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HERCLITO E A APRENDIZAGEM

DO PENSAMENTO

EM MANUEL CARNEIRO LEO

Departamento de Filosofia, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais


Universidade Federal do Rio de Janeiro

Em seu livro, Sobre o Orculo da Ptia, Plutarco faz uma citao de


Herclito que, na coleo dos fragmentos, Hermann Diels classificou de
fragmento 92 :

rl3uo i: ~alvo~V4' aT~oTl


ayoaTo KOL aKaW1TlaTO KOL
~plaTo <peEyy~VT] xlwv ETtJv
EC;lKVElTal Tfi <Pwvfi l TOV eE

A Ptia, porm, com boca delirante,


no diz coisas alegres nem elegantes
nem perfumadas e, pela fora do
Deus, atinge, com a voz, milhares
de anos.

Por fora do pensamento, a voz de Herclito tambm atravessou mi-


lhares de anos e chegou at ns; e no apenas nem principalmente nos
cento e tantos fragmentos, que nos sobraram e sim transformada na cor-
renteza de toda a histria do Ocidente. Herclito uma presena sempre
presente em cada passo da histria. Embora tenha vivido nos primrdios,
o seu pensamento no um passado que um dia foi e hoje em dia j no
mais. O seu pensamento uma vigncia sempre por vir em todo desafio
para pensar. Herclito no um pensador de hora certa nem um pensa-
dor de certas horas. Herclito um pensador de qualquer hora, em que
se trate de aprender a pensar. este sentido da famosa frase de Hegel :
"in der Phosophie gibt es weder Vorgnger noch Nachgnger": "na
filosofia no h nem precursores nem sucessores".

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a curso deste perodo prope um exerccio desta aprendizagem, fa


zendo o esforo de pensar alguns fragmentos de Herclito. A aprendiza
gem do pensamento passa sempre pelas obras dos grandes pensadores.
Mas urna leitura com o propsito de pensar no pode ser ideolgica. No
se estudam os grandes filsofos para repetir as atitudes, que tornaram, as
posies, que defenderam, ou as respostas que deram. Em toda leitura e
interpretao de um texto est em jogo a capacidade de pensar de quem
l e interpreta. A filosofia no urna doutrina. urna atividade", diz Wi
ttgenstein, no Tractatus; a atividade de aprender e ensinar a pensar. A
tarefa do pensador no construir respostas nem formular teorias. Isto
coisa de cientista. A tarefa do pensador examinar as irrupes das di
versas respostas e teorias em seus respectivos pressupostos de sustenta
o.
Com este propsito, fica j estabelecido o que no se deve esperar
do curso. No se pretende satisfazer curiosidades. Por isso no se visa a
conhecer as idias e representaes que passaram pela cabea de um
cidado de feso do final do sculo VI e comeo do sculo V antes de
Cristo. a curso no vai discutir Herclito mas o que Herclito discutiu. E
no apenas no sentido de informar-se das questes, para a qualquer tem-
po se poder dizer: Herclito de feso discutiu esta e aquela questo, tra
tou deste e daquele problema, nesta e naquela perspectiva, com este e
aquele resultado. Isto so coisas para aprendiz de historiador e no para
aprendiz de pensador. a propsito do curso no aprender filosofia mas
aprender a pensar.
a desafio corno faz-lo e o que fazer para pensar, no de certo
corno Herclito mas com Herclito o Lgos de tudo? - A primeira condi-
o desvencilhar-se da lgica e de seu contrrio, o ilgico, do racional e
de seu oposto, o irracional, do raciocnio e de seu contraste, o sentimen
to, da teoria e de seu mulo, a prtica. a perodo helenista reduziu o
Lgos lgica. Nos clculos da razo e do raciocnio "ficou presa" a li
berdade do pensamento. Por isso, desde ento, surgiu urna estria sobre
o aprisionamento e desprendimento da racionalidade. Aristteles chegara
s praias de Asso e andava pela areia tentando definir num conceito o ser
de todo sendo! a questo diretriz do primeiro captulo do stimo livro
da Metafsica: Z, 1, l028b:

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KU\ ~ KU\ T rrm TE KU\ VUV


KU\ E\ '1TOWVOV Ka\ d
rrOpO~EVOV, T T V;

"E assim pois, o que tanto outrora,


como agora, como em qualquer
hora, se procurou e para o que
nunca se encontrou uma sada,
foi o questionamento da questo;
o que o ser de todo sendo?"

De repente Aristteles notou que um ancio tinha cavado um enor-


me buraco na areia e, com uma colher de ch, ia buscar gua do mar e
vinha para encher o buraco. Aproximando-se do velho, quis saber o que
pretendia todo aquele esforo. - O ancio respondeu que ia transferir o
mar para o buraco. - Aristteles revoltou-se: voc est maluco? Este um
esforo de Ssifo num trabalho de Tntalo! Voc no est vendo o tama-
nho do buraco e a imensido do mar? Ser que pode haver alguma pro-
poro entre o volume das guas e as dimenses de uma colher de ch? -
Antes de calar-se, o velho ainda perguntou: e a sua cabea ser maior que
o buraco na areia? E o ser ser menos vasto do que a imensido do mar? E
num conceito poder caber tudo que o ser de uma colherinha de ch?
Esta, a estria do aprisionamento e desprendimento da razo lgica!
Corre boca pequena, tanto no Oriente, como no Ocidente, que o velho
da praia era Herclito de feso! que, para Herclito, a realidade no
lgica, Lgos. tanto csmica como catica mas no lgica. Que dife-
rena se d entre Lgos e lgica? A maneira mais direta e simples de se
responder compreender numa experincia que a lgica uma doutrina
sobre o pensamento, uma teoria do que a verdade, uma disciplina
das relaes, enquanto o Lgos o prprio pensamento, a prpria ver-
dade, o prprio relacionamento. Para ser completa, a lgica tem de ser
abstrata, para ser consistente, a lgica tem de ser excludente, para ser
coerente, a lgica tem de ser definida, para ser contnua, a lgica tem de
ser uniforme. Para ser conseqente, a lgica tem de ser seqencial e dis-
cursiva. A lgica no pode ser con-creta. Basta ser discreta. No pode ser
conflitual. Basta ser linear. O Lgos, no. integrador e con-creto: pois
cresce junto com a tenso dos contrrios e a fora inovadora dos confli-

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tos. A cidade no o mapa. , ao mesmo tempo, mapa e no mapa. So


mente assim, o piloto pode encontrla. Nenhum real pode ser substitu
do por variveis e funes abstratas. E por que no? . Porque lhe perten
cem sempre tanto realizao como no realizao. O seu "" cumpre,
enquanto , um constante viraser, pois nele se inclui todo o ser e todo o
no ser. o que nos recorda ao pensamento um famoso poema de Alfred
Tennyson (1809-1893, amigo de Gladstone e Carlyle) :

Flower in the crannied wall,


I pluck you out of the crannies, .
Hold you here, root and ali, in my hand.
Uttle flower . but if I could understand
What you are, root and ali, and ali in ali,
I should know what God and man is.

Por isso tambm nenhuma realizao de qualquer real pode ser re


duzida apenas marca de alguma funo. Assim por exemplo, realiza-
o do real, ser vivo, pertence sempre tanto viver como morrer. Em sua
realizao, viver tambm morrer a cada instante da vida. Por e para
morrermos um dia, temos de viver e morrer cada dia a todo momento. A
vida e a morte so as duas asas. Nenhum pssaro pode voar, batendo
apenas a asa direita ou a esquerda. Na vida, ningum pode ser esquerdis-
ta, sem tambm ser, ao mesmo tempo, direitista e centrista. Somente na
ideologia de uma doutrina que se pode ser uma coisa com a excluso da
outra. Pois, em sua ideologia, nenhuma doutrina con-creta, isto , nasce
e cresce na ecloso da vida e por isso mesmo no consegue correr em
sintonia com o ritmo de sua correnteza. Uma doutrina precisa ser lgica.
A vida, no. A vida e, lhe basta ser, vasta. Como diz Rilke no sexto sone-
to para Orfeu : "de dois reinos feita sua vasta natureza". Somente, sendo
estreita, que a lgica pode ser exata. O Lgos no precisa reprimir nem
mesmo excluir nada. Acolhe, ao contrrio, o prprio Nada. No precisa
temer a contradio. na tenso das contradies que se potencia sua
fora de coeso e o ntmo de sua expanso.
Neste sentido, a nica condio, mas uma condio necessria e in-
dispensvel, para se aprender a pensar com o pensamento de Herclito
des-vencilhar-se da ditadura da razo e depor a dominao do raciocnio,
isto , livrar-se dos vencilhos da lgica e abandonar-se ao mistrio da rea

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lidade. O pensamento no conquista, nem da salvao nem do poder. O


pensamento entrega a uma iluminao repentina e sbita. No existe
um processo gradual que, aos poucos, assegurasse a posse do pensamen-
to. Todas as graduaes pertencem razo. So artimanhas do raciocnio.
Todos os degraus impem um movimento de aproximao progressiva.
Ora, do pensamento ningum se achega pouco a pouco. impossvel ir
crescendo em sua direo, passo a passo. Heidegger lembra que no pen-
samento s possvel o pulo. No, de certo, um pulo de fora para dentro.
Ns j estamos, desde sempre, em seus domnios. O pulo um sobressal-
to que nos abala a letargia desperta do SO?O a vigilncia do esprito.O
pulo do pensamento a descoberta de j estarmos sempre pulando num
abismo. que, no pensamento, no se trata de uma totalidade somatria.
Trata-se de um todo simples. Por isso, a lgica do raciocnio, que s sabe
mesmo calcular, no pensa nem pode pensar. O raciocnio s entende o
que pode ser analisado e/ou sintetizado. A razo s sabe lidar com miga-
lhas e ala: partes, fragmentos, frangalhos. Seu procedimento ou anal-
tico ou sinttico. Por ser simples, isto , por resistir a qualquer decom-
posio e/ou excluir qualquer composio, o todo sempre escapa de suas
malhas e no aparece no registro de seus sensores. Para a racionalidade
da razo e a lgica do raciocnio, o todo simples , assim, absurdo, no-
sensical, ein Un-sinn. Com toda a razo, portanto, Wittgenstein diz no n Q
119 de suas "Investigaes Filosficas", que "os resultados da Filosofia
so a descoberta de algum absurdo simples e os galos que o entendimen-
to arranjou, ao arremeter contra os limites da linguagem. Estes, os galos,
nos permitem reconhecer o valor daquela, a descoberta".

119: "Die Ergebnisse der Philosophie sind


die Entdeckung irgend eines schlichten
Unsinns und Beulen die sich der Verstand
beim Anrennen an die Grenze der Sprache
geholt hat. Sie, die Beulen lassen uns
den Wert jener Entdeckung erkennen."

Herclito um dos pensadores originrios do Ocidente. Originrios


so os pensadores que, em tudo que pensam, sempre pensam a realidade
dando origem a tudo em tudo. Para eles a realidade o todo simples do
pensamento e vice-versa. Pensar, assim como pensam os pensadores, no

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conhecer no sentido de determinar relaes e funes. Tambm no


refletir sobre a origem nem representar processos de constituio. H
uma diferena essencial, isto , no modo de ser, entre "remontar ori-
gem de alguma coisa na e da realidade" e "refletir ou determinar a origem
de alguma coisa em outra". No primeiro caso, temos o pensamento origi-
nrio, no segundo caso, temos um conhecimento etiolgico. O que ,
ento, pensar, se no for conhecer, representar, refletir? - No terceiro
soneto para Orfeu, Rilke nos d a resposta:

"Um Deus o pode. No entanto, dize-me, como


um homem h de seguilo pela estreita lira?
O sentido lhe bifurcao. No cruzamento de dois
caminhos do corao, nenhum templo se ergue para Apolo.

Pensar, como ensinas, no cobia


nem conquista de algo que por fim se alcana.
Pensar ser. Para um Deus, muito fcil.

Mas ns, quando que somos? E quando ele faz


voltar para ns a terra e as estrelas?
Jovem, amar ainda no nada
- embora a voz te force a boca aprende
a esquecer que pensaste. Isto se apaga.
Na verdade, pensar um outro sopro.
Um sopro pelo nada. Um vibrar em deus. Um vento."

Pensar vem do particpio passado, pensum, do verbo latino, pende-


re, cujas formas so: pendo, pependi, pensum, pendere. Significa pendu-
rar e pender. Do particpio, pensum (= pendurado, pendido ), formou-se
ainda no latim o substantivo, pensum, que diz, em sentido derivado, o
encargo, a tarefa, e,em sentido prprio, a quantidade de fio que se pen-
dura para a tarefa de tecer e fiar por um dia.
de toda esta experincia que se derivou para as lnguas neolatinas
o verbo, pensar, penser, pensare, pensar. A concentrao e articulao
da tecelagem remetem sempre, de alguma maneira, alm dos fios e da
tecitura, para a totalidade do real, o universo das realizaes e o todo da
realidade, donde j provm a integrao, o tecido ou conjuntura de todos
os processos de ser e vigncia. Da, quando num ferimento rompeu o
tecido das clulas, pensar a ferida no diz em primeiro lugar refletir ou
representar, nem calcular ou raciocinar nem determinar relaes ou insti-

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tuir funes. Diz, antes de tudo, amarrar com um pano para restaurar o
tecido, a tecelagem das clulas, de maneira a permitir de noVo a passa-
gem das vrias correntes: a corrente do sangue, a corrente dos estmulos,
a corrente bio-eltrica, a corrente bio-qumica. Pois bem. no exerccio
radical e constante de uma no restaurao semelhante na remisso da
realidade nas realizaes do real que reside o oficio por excelncia do
pensamento. Neste sentido, todo pensamento integrador: aglutina
sempre o real com a realizao. E quando esta aglutinao restitui reali-
zao do real sua provenincia no mistrio inesgotvel da realidade, te-
mos um pensador originrio. Herclito um deles: um tecelo da realida-
de. No princpio do pensamento ocidental, os pensadores originrios
pensam, numa copertinncia essencial de provenincia e constituio, o
real em sua realizao. Pensar o real em sua realizao originariamente
tecer a realidade nas peripcias de sua vigncia e nas vicissitudes de sua
irrupo.
Com certeza historiogrfica, de Herclito sabemos apenas que viveu,
pensou e morreu em feso entre 540-480 a. C. De seu pensamento nos
chegaram fragmentos em citaes de autores posteriores. Em suas prele-
es de histria da filosofia, proferidas em Berlim desde 1818, Hegel o
considera pr-aristotlico, Nietzsche, em suas prelees de 1863 sobre A
Filosofia na poca trgica dos gregos, pr-platnico e Diels, seguindo a
posteridade do sculo XIX, o classificou de pr-socrtico. Heidegger o
nico,ao menos no Ocidente, que, em vrias prelees (Heraklit, Parme-
nides ) e ensaios ( Holzwege, Vortrage und Aufsatze ), o compreende
como pensador originrio. As trs primeiras qualificaes - de pr-
aristotlico, pr-platnico e pr-socrtico - dizem a mesma coisa: um
anacronismo na compreenso de Herclito, que esconde uma dificuldade
de pensar. Hoje em dia, apesar de todo o esforo de Heidegger, ns o
conhecemos quase que somente, como pr-socrtico.
Estranha esta classificao e mais estranho ainda, este termo: pr-
socrtico. Felizmente, trata-se de uma estranheza que nos pode ajudar a
aprender a pensar, como pensam os pensadores. Pois tanto a classifica-
o como o termo evocam uma anterioridade curiosa. No "antes" do
"pr-" fala-nos de um "ainda no" uma pretensa superioridade do posteri-
or: os pr-socrticos ainda no so socrticos, isto , filsofos, como todo

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pensador deve ser. No mximo so precursores que preparam o advento de


Scrates com a filosofia, ou seja so filsofos ainda primitivos.
A fora semntica do termo no to inocente assim, pois no diz
mera fronteira cronolgica. Insinua uma discriminao axiolgica. Scra-
tes no somente baliza a histria dos pensadores gregos em "antes" e
"depois". Scrates tambm o juiz do direito de os pensadores serem
ftlsofos. Os pr-socrticos formam, pela sentena socrtica, a pr-
histria de toda a histria da ftlosofia. Pois Scrates serve sobretudo de
parmetro universal para se avaliar a capacidade de pensar de todos os
gregos pelas coordenadas da ftlosofia. Para toda a histria da ftlosofia,
Scrates se constitui no meridiano de Greenwich. Nele as guas do pen-
samento se dividem no apenas em "antes" e "depois" mas, acima de
tudo, em precursores e sucessores. Por Scrates se mede toda a latitude e
toda a longitude do pensamento, tanto em sentido horizontal como em
sentido vertical. A um tempo s, Scrates se fez o ponto zero final do
pensamento e se tomou o meridiano zero inicial da ftlosofia.
Ao se dizer, portanto, que Herclito pr-socrtico, o qualificativo
no um simples adjetivo de classificao cronolgica. um substantivo
de dominao da metafsica. Com ele no falamos de Herclito e do pen-
samento originrio. Falamos de Scrates e repetimos a dominao da
ftlosofia. Ambos, tanto Scrates, quanto a ftlosofia, estendem um domnio
planetrio por sobre o pas do Ocidente e cobre toda a sua paisagem.
Hoje vivemos toda a problemtica do FIM desta dominao e somente por
isso a percebemos e sentimos, como dominao, e somente por isso pode-
mos pensar o pensamento de Herclito em sua originariedade.
E, com este propsito, devemos dispensar no apenas os adjetivos
como tambm os substantivos e principalmente a gramtica e a lgica
que cedo se apoderaram da linguagem, do pensamento, da poesia, da
arte e de quase tudo no mundo do Ocidente. Mas dispensar no significa
no us-los com medo de contgio. Como a metafsica, tambm "a lgi-
ca", nas palavras de Paul Valry, "s faz medo mesmo ao lgico". Ser lgi-
co ter sempre e em toda parte a obsesso de no violar a lgica; um
medo, que, de alguma maneira e no de qualquer maneira, todos ns
temos hoje em dia. Dispensar diz, ao contrrio, usar radicalmente a gra-

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E .... ANUEL CARNEIRO LEO

mtica e a lgica como alavanca de Arquimedes, para deslocar dos gonzos


o imprio desta dominao milenar em fim de carreira histrica.
Um dos caminhos para se chegar ao pensamento originrio de Her-
clito e aprender, assim, a pensar, pensar-lhe as palavras de pensador.
De Herclito se perdeu o livro que toda a tradio lhe atribui com o ttulo
m:pl Ij>OEw Sobraram apenas 126 fragmentos e algumas estrias, con
servados em citaes e anedotas posteriores. No devemos lamentar esta
pouca sorte. Pois se pouca ou muita sorte, vai depender de ns, isto ,
de nossa capacidade e disposio para aprender a pensar radicalmente.
Talvez os poucos fragmentos nos ajudem mais a pensar do que os muitos
e grossos volumes dos pensadores posteriores. Da maioria deles nos res-
taram as obras completas mas a dificuldade de pensar no diminuiu, se
no aumentou.
No caso de Herclito, fragmentos e anedotas provm de um mesmo
movimento: da vitalidade de pensamento do pensador. Os fragmentos
no podem ser pensados sem as estrias e as estrias no tm sentido
sem os fragmentos. Ambos, fragmentos e anedotas, se completam numa
recproca correspondncia de constituio, como o fazem palco e ator na
ao do teatro. Pondo-nos na atmosfera do pensamento, as estrias, ainda
que inventadas ou at por isso mesmo, nos trazem uma experincia de
verdade mais originria do que qualquer dado biogrfico estabelecido
com os mtodos da historiografia. E por que? - Porque elas nos colocam
no fluxo criador do prprio movimento de pensar a liberdade do pensa
mento.
De incio, vamos respirar o ar de trs estrias. No sabemos e nem
poderemos saber nem mesmo importa saber se de fato aconteceram os
fatos narrados. J terem sido conservados por mais de 2 mil e quinhentos
anos nos testemunha algo da atitude e atmosfera do pensamento de He-
rclito. As estrias tambm no servem para suprir a falta de dados bio-
grficos. Ao contrrio nos fazem pensar, pois prestam para nos conven-
cer da inanidade das biografias quando se trata de aprender a pensar pen-
samentos. Liberando-nos a capacidade de pensar de modelos historiogr
ficos e de respostas biogrficas, as anedotas ajudam a nos ex-pr provo-
cao e a nos abrir linguagem do pensamento. Hbito tem a ver com
habere, ter. Mas nossos hbitos de pensar no so apenas algo que te-

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mos. So muito mais algo que nos tem e, tendonos, nos detm a liberda
de de pensar pensamentos dentro de limites e modelos, dentro de pa
dres e sistemas. esta experincia de liberdade para pensar que nos
proporcionam as trs estrias que a tradio nos conservou sobre o peno
sarnento de Herclito de feso.
A primeira delas nos registra Aristteles num pequeno tratado, De
partibus animalium, A 5, 645a17:
'HpKEITQ YETO! TTpO TOU I;vou dTTElV, TOU
l3ou0I.lvou EVTuxElv aTWl, Ol TTEl~ TTpOCllVTE
dov aTOV OEpI.lEVOV TTp TWI ITTVWI EOTTJOav,
KWE yp aToU datvO! flappOVTa' dvO!
yp Kai vmfla flm

De Herclito conta-se ter dito uma palavra a


uns estranhos, que desejavam visit-lo.
Tendo chegado, pararam, quando o viram
aquecendo-se junto ao forno. que a eles
hesitando ainda os convidou a entrar, dizendo:
pois tambm aqui esto os deuses...

No prim<:iro livro da Metafsica (A 982b, 12), Aristteles, seguindo


Plato, considera que o princpio de toda a filosofia TO 8auIJEl V, a
admirao: "l yp TO 8aUIJElV Ol av8pwnol Kai VUV Kai TO npwTOV
~p,aVTo <j>1l.oao<j>E1v, ... " , pois, pela admirao que, tanto agora como
desde sempre, os homens tm principiado a filosofar... "! assim devido
capacidade de espantarse com o extraordinrio dos fenmenos que,
agora e sempre, os homens foram levados a pensar. Se as coisas admir
veis tm jogado os homens no questionamento do princpio e fim de
todas as coisas, o que faz um fenmeno ser admirvel e espantoso e o que
exige e requer um questionamento? Herclito nos responde radicalizan
do as perguntas. Radicalizar as perguntas significa expor, no sentido de
trazer tona e fazer aparecer as pressuposies que se escondem nas
possibilidades de perguntar e responder. Por que tanta dissimulao de
suposies nas perguntas e tanta iluso de as respostas serem cabais, isto
, de acabarem com as possibilidades de perguntar? Porque todo questi
onamento exige transformao no modo de ser e impe aceitao do real
em toda sua realizao! Ora crescer di na alma e transformarse traz um
sofrimento essencial. Por isso o espanto se tornou logo curiosidade e a
busca do interessante substituiu rapidamente a admirao. Curiosidade

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o aodamento de olhar tudo sem ver nada, a voracidade de saber tudo,


e no ser nada. E interessante tudo que mobiliza a sofreguido das tro-
cas e acirra o ritmo do consumo, sem se ter de assumir o peso das mu-
danas nem a responsabilidade das decises.
Foi neste aodamento da curiosidade e movido pelo interessante
que o grupo de estranhos foi visitar Herclito em busca de novas experi-
ncias. Era dia de inverno. Na praa no acontecia nada. O frio no dei-
xava que se batesse um prego. Surgiu, ento, a idia de ir visitar Hercli-
to. Esperavam encontrar o pensador em situaes estranhas e fazendo
coisas que se opusessem ao modo de agir comum dos homens. Visitando
um pensador na ociosidade de um dia rigoroso de inverno, contavam
encontrar algo que, por algum tempo, servisse para alimentar um bom
papo e rendesse uma fofoca interessante. Ao menos, poderiam presenciar
o momento em que, mergulhado em profundas reflexes, um pensador
pensa. Poderiam, ento, sair dizendo j terem visto e ouvido algum de
quem tanto se fala e sempre se diz ser um pensador, e um pensador dos
bons, um pensador, aivlKTv~ Kal OKOTElV, "enigmtico e obscuro".
Contra todas suas expectativas, os visitantes encontraram Herclito
com frio junto a um forno. Uma situao comum, sem nada de anormal,
um lugar comum, sem nada de extraordinrio. Uma experincia banal,
muito corrente em qualquer dia de inverno. No forno arde o fogo e se
assa o po. Mas o que h de to transcendente e filosfico nisto? E nem
mesmo com o fogo nem do po cuida Herclito. No est fazendo nada.
Sentindo frio, aproximou-se do forno para aquecer. Um lugar comum,
uma situao comum, uma condio comum. Tudo na mais perfeita or-
dem de todo dia. Herclito o pensador aivlKT~ ,que fala por enigmas,
OKOTElvque considerado o obscuro porque fala coisas confusas que
ningum entende, um ser humano ordinrio, como qualquer outro. A
viso de um pensador com frio no tem nada de interessante ou curioso e
ainda vem frustrar a expectativa ordinria de que o pensamento mora nas
estrelas e vive no extra-ordinrio. Diante do quadro, os visitantes perdem
logo a vontade de chegar mais e entrar. O que podero encontrar num
forno que j no saibam e conheam demais? O fato banal de no inverno
algum sentir frio e se achegar ao forno para se aquecer, qualquer um

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pode presenciar em casa mesmo. No preciso visitar um pensador. E


pararam para dar meia volta.
Na decepo de suas fisionomias Herclito no v apenas a frustra-
o. Herclito pensador e v as suposies que geraram todas as expec-
tativas dos visitantes. Supunham que, para pensar, tem de se viver num
outro mundo e emigrar para "o infinito e virar constelao". Supunham
que um pensador tem de se comportar de modo estranho e viver em
situaes curiosas. Supunham tambm que j sabiam tudo do forno, do
fogo, do frio, do homem e sua condio humana, dos deuses e seu desti-
no, do real e irreal. Supunham por fim que as diferenas excluem e sepa-
ram as pessoas, as coisas e os processos de ser e realizar-se uns dos ou-
tros. E no somente supunham tudo isto. Na fora destas suposies se
criaram os hbitos de pensar e se formaram os modelos de relacionamen-
to que prendiam os visitantes a certas expectativas e lhes prometiam
determinadas sensaes. A frustrao de umas e a falta das outras os fize-
ram hesitar. Herclito percebe e compreende. Por isso lhes infunde cora-
gem e os anima, convidando a entrar com as palavras:

"tambm aqui esto os deuses"

Estas palavras fazem pensar porque retiram as suposies em que se


baseiam as expectativas dos visitantes. O pensamento como a dana da
capoeira. Na capoeira, todos os movimentos, gingas e negaceios dos ca-
poeiristas visam a tirar o equilbrio e dar rasteira no outro. Na capoeira do
pensamento, o pensador d rasteira em si mesmo, retirando as suposi-
es em que o prprio pensamento se planta. A rasteira dada pelo pen-
samento em si mesmo abala a solidez e sacode a inrcia de pensar dos
hbitos inveterados e padres no pensados de pensamento. Nesta dana
curiosa, uma nova luz ilumina a morada e guia a atitude do homem na
histria. A anedota no diz, se os visitantes aceitaram ou mesmo percebe-
ram a proposta e seguiram o convite do pensador e comearam a trans-
formar-se, vendo tudo numa nova luz. Ou se continuaram presos s supo-
sies e empenhados em satisfazer expectativas. Toda provocao do
pensamento apenas uma indicao para se transformar.
Quando se aponta a lua com o dedo, quem se prender ao dedo, no
v nem a lua nem o dedo. Se os visitantes viram ou no a lua, no diz a

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estria. Mas, para provocar-nos a pensar, nem mesmo precisa dizer. O


fato de se ter contado esta estria, por mais de dois mil e quinhentos anos
at os dias de hoje, nos diz uma outra coisa: a anedota do pensador ao
forno tem algo a ver no apenas com a atmosfera do pensamento origin-
rio mas tambm com os ares do Fim da filosofia, em que nos debatemos
hoje. Como assim? - Pois nos ajuda a seguir o convite do pensador e pen-
sar a capoeira do pensamento mesmo nas tormentas da funcionalidade
quando" nos tormentos de uma sociedade cada vez mais descartvel, se
petrificam nossos modos de ser, se enrijecem hbitos de pensar e se es-
clerosam modelos de agir. A estria do pensador ao forno deixou de ser,
hoje em dia, anedota de um passado distante, para se incorporar, quase
imperceptvel, ao prprio contexto em que nos descobrimos inseridos.
Um exemplo apenas. O mecnico de uma oficina de automvel apli-
cava uma borracha isolante em toda a parte inferior do motor de um fus-
ca. Algum perguntou: o que isso, borracha isolante? A resposta veio
caracterstica da funcionalidade, a grande armao da essncia da tcnica:
"para mim indiferente o que seja. O importante que isola!" A resposta
lembra aquele entendimento to corrente mas to fanho e trpego da XI
Tese sobre Feuerbach: " Os filsofos at aqui s interpretaram o mundo
de maneit:a diferente. O que importa transform-lo." O entendimento
fanho dos Habermas da vida separa "interpretar", de "transformar", atri-
buindo a Marx a sandice de que se deve transformar o mundo sem inter-
pretar! Ora, transformar por transformar, o capitalismo tambm trans-
forma o mundo, a saber, num determinado sistema de produo de bens
e servios. Mas com esta transformao Marx no est satisfeito. Marx e o
marxismo constitem at uma denncia, muitas vezes, violenta das injus-
tias e desumanidades desta transformao, condenada como um sistema
de alienaes. Assim no toda e qualquer transformao do mundo que
importa. Mas, ento, o que se h de fazer para se chegar transformao
que importa, se no se deve interpretar o mundo? Resposta: s no
separar " interpretar "de " transformar". Pois toda a transformao do
mundo pressupe uma mudana radical na representao do mundo.
Ora, s se chega a mudar radicalmente a representao do mundo, inter-
pretando-se o mundo de modo suficientemente radical. A exigncia de
uma transformao radical se funda, portanto, numa interpretao bem

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125
HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

definida de como deve ser o mundo. O entendimento fanho da tese flue


d a impresso de nela s falar contra a filosofia, quando na verdade se
levanta justamente a exigncia e necessidade de um pensamento radical.
este o pensamento de que carece~.a funcionalidade da sociedade
descartvel do consumo. Pois o ser e a verdade no interessam funcio-
nalidade. O que interessa no so as coisas e as pessoas em constante
transformao. So as funes. O indispensvel que tudo funcione.
Como se pode ver, a essncia da tcnica no so as mquinas, os instru-
mentos, os aparelhos. Tudo isso no passa de figurantes. A essncia
mesma a funcionalidade de tudo e de todos, magistralmente interpreta-
da pelo filme Alphavlle de Godard. Por isso tambm uma insensatez
ideolgica se pretender que a mquina ou, o que d no mesmo, um modo
de produo escraviza ou liberta o homem. O homem s pode ser escra-
vizado ou libertado por uma transformao em seu modo de ser homem.
Nenhuma revoluo transformadora. Toda revoluo quer transformar
pela racionalidade. Ora, um revolucionrio racional s engana a si mes-
mo, pensando que revolucionrio. E por qu? - Porque uma revoluo
pela razo dogmtica e impe uma ortodoxia. A ortodoxia no depende
do contedo dos dogmas em que se cr. A ortodoxia depende de se acre-
ditar e crer atravs e pela razo. A razo o que h de mais ortodoxo, de
mais reacionrio e conformista no mundo. Quando se ouve isto, pensa-se
logo: ser, ento, que toda transformao e toda revoluo tm de ser
irracionais? - Tem-se aqui neste modo de pensar um exemplo de como a
lgica da razo no s estreita e acanhada como reducionista e acacha-
pante: nos acachapa a liberdade de pensar. Pois concluir que tudo, que
no for racional deve ser e tem de ser irracional de certo modo uma
concluso racional de vez que o irracional pertence penumbra lgica da
racionalidade, como o seu contrrio! E se a essncia originria do pen-
samento no for nem racional nem irracional, com que cara ficar aquela
concluso? - Com a cara da intransigncia da razo que s aceita a si
mesma at no outro!
A primeira anedota, portanto, nos pe na atmosfera do pensamento,
na medida em que nos convida a deixar a ditadura da razo e nos desfazer
dos atropelos da lgica. O que a ditadura da razo? A ditadura da razo
exclusiva e excludente e consiste em montar um sistema universal de

KLOS N.l: 113142. 1997

126
EM MANUEL CARNEIRO LEO

prestar contas e dar explicaes evidentes e suficientes, coerentes e con


sistentes de tudo que , de tudo que se conhece e de tudo que se faz, seja
nas aes que se pem, seja nas atitudes que se tornam, seja nas omis
ses, que se praticam. Prestar conta e dar explicao est em arguir, con-
siste em argumentar, no sentido de oferecer, discursivamente, condies
necessrias e suficientes de possibilidade e determinao, de controle e
sustentao. Racionalidade no diz apenas a regra e o domnio da razo.
Racionalidade diz sobretudo a razo, corno regra e domnio de tudo. Para
os fragmentos de Herclito nos poderem levar at atmosfera do pensa-
mento, ternos de nos dispor a violar a ditadura da razo e de nos descolar
da discursividade da lgica. Mas para ficar com qu? de mos vazias? ou
com urna mo na frente e outra atrs? . No! Em lugar de razo e lgica,
aquela disposio e esta descolagem nos presenteiam com o vigor do
Lgos: a dialtica. A morada do pensador nunca pode ser de excluso mas
sempre de incluso. O pensamento acolhe no e pelo ordinrio o extra
ordinrio, v o invisvel no visvel, a disputa recproca do que se exclui
com o que se inclui. Os ditos do pensamento no se movem rgidos e
inflexveis, corno a necessidade; no so "dieta-dura", os ditos do pensa-
mento fluem maleveis e dceis, corno a possibilidade; so "dieta suavia".
Esta a lio da primeira anedota.
A segunda anedota se encontra em Digenes Larcio. um doxgra-
fo e bigrafo do final do terceiro sculo. Compilou excertos e citaes de
terceira e quarta mo da literatura helenista de seu tempo, para escrever
um compndio em 10 livros sobre "as vidas e doutrinas dos filsofos ilus-
tres": BOl Kol yvwllat TWV V <j>loao<j>r EulSoKlllTlavTwv. O nono livro
nos conta de Herclito a seguinte estria: IX, 3:

vaxwp~oa 5'd TO lEpOV Tij 'Apn'=


,..ll50 f1ET TWV rrawv ~oTpayIE
rrEploTvTWV 'alnov TWV 'E$wwv, Ti,
~ KKIOTOI, eauf1ETE; ElrrEv ~ ou KpEITTov
TOlho rrolElv ~ f1Ee'f1WV rroITEEOem;

Mas, tendo-se retirado para o templo


de Artemsia, jogava dados com as
crianas; e aos efsios, que se postaram
em sua volta, disse: "patifes, o que esto
olhando espantados? Ou ser melhor
fazer isso do que fazer poltica com vocs?"

KLos N.l: 113-142, 1997


127
HERAcLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

A segunda anedota tambm uma provocao, que nos joga no m


bito do pensamento. Um grupo de curiosos se achega e cerca o pensador.
S que desta vez no so estranhos. So habitantes de feso, como o pr
prio Herclito. O estranho agora no um pensador estar num lugar co-
mum, mostrar uma condio comum e fazer uma coisa comum. Herclito
recolherase ao templo da deusa protetora da cidade. Desde tempos mui
to antigos havia em feso um templo de Artemsia. Era uma das sete ma
ravilhas do mundo ao lado da (2) esttua de Zeus em Olmpia, dos (3)
jardins Suspensos de Semramis na Babilnia, do (4) Mausolu de Hali
camaso, do (5) Colosso de Rodes, do (6) Farol de Alexandria e da (7)
Pirmide de Quops. No incio da era crist, 400 anos depois de Hercli
to ainda se conservava o templo de Artemsia, quando, em suas viagens
apostlicas, So Paulo foi pregar o evangelho aos efsios. Num tumulto
do povo contra a pregao de Paulo ouviuse por duas horas o grito dos
efsios: llEyll ~ "ApTl-ll Twv'E<j>mwv.
De novo, a presena da divindade mas numa situado contrria. No
fomo, o pensador descobre a presena dos deuses, vendo o que ningum
v. No templo, Herclito no se liga para a deusa; no v nem respeita o
que todo mundo v e respeita o que todo mundo v e respeita: a presen
a de Artemsia. Em vez de culto e respeito, joga dados com as crianas.
O substantivo mpyao diz propriamente a vrtebra. Era do osso
das vrtebras que os gregos faziam os dados e as pedras de jogo. Por isso
jogar dado ou qualquer jogo de pedra se dizia com um verbo derivado:
mpayaw. Um pensador, em vez de pensar as questes polticas e
ticas do momento crtico por que est passando feso, se aliena, indo
brincar com as crianas no templo da deusa. Se, na primeira anedota,
Herclito se empenhava tanto pela presena dos deuses que os encontra
va at no fomo, agora dentro da casa da deusa, desrespeita a divindade
com brincadeiras profanas.
Herclito l novamente as suposies de toda esta decepo dos
efsios. E de novo os convida a pensar. Mas o convite tem agora um outro
tom. A palavra da primeira estria era amiga e encorajadora. O pensador
ainda tinha esperana nas possibilidades de reflexo dos visitantes. Agora
no. Ele os interpela numa apstrofe agressiva: "patifes, o que vocs es

KLOS N.1: 113-142. 1997

128
EMMANUEL CARNEIRO LEO

to olhando admirados?" A palavra dura e de um repdio sem iluses.


Da primeira vez, havia no convite uma certa confiana. Junto com o pen-
sador, os estranhos foram convidados a perceber a presena dos deuses.
Agora h uma separao completa. Herclito se discrimina dos que o
cercam. No quer saber nada de poltica. Ele no tem nada a ver com o
empenho e cuidado que os efsios dedicam TTl .
J se disse que Herclito era um misantropo incurvel. E para um
misantropo o pensamento no tem nada a ver com os outros. Por isso no
cuida de poltica nem da sociedade. A filosofia no uma prtica social.
Em conseqncia, Herclito s se chafurda na "idiotia" de uma existncia
particular. uma atividade privada e privativa da vida individual de cada
um. Esta uma leitura moderna da vida e atividade de Herclito em feso
no final do sculo VI e incio do sculo V antes de cristo. Um belo ana-
cronismo! Mas, a desgraa para a educao do pensamento e para a
aprendizagem de pensar, no tanto o anacronismo da interpretao. O
pior de tudo a renncia que traz consigo. Este entendimento moderno
de Herclito renuncia de antemo a pensar historicamente, isto , a dei-
xar ao passado o vigor de sua vigncia histrica, porquanto lhe nega toda
a fora por vir e qualquer poder de transformao futura. Pois uma coisa
construir, com modos de leitura e combinaes de coisas, uma imagem
do passado adequada s exigncias e limitaes do presente. o que faz a
cincia da histria. Outra coisa bem diferente pensar o vigor histrico
da histria, experimentando a influncia sempre vigente do passado no
que j est a caminho. o que faz a hermenutica de um pensamento
radical. As tentativas dos historiadores de reviver o passado com os dados
e fatos de um presente j pretrito no passam de fachada. So a fachada
de uma errncia essencial e resultam de uma cegueira radical na prpria
construo do mtodo historiogrfico.O que uma cegueira radical?
o que aconteceu com a descrio historiogrfica da situao de
Herclito, recusando-se a fazer poltica com os efsios. Identificou-se a
provocao para pensar desta recusa com misantropia e rejeio da TT/..l ,
sem nem se perguntar se tal era possvel para um grego dos sculos VI e V a.
C. Pois dentro da experincia originria dos gregos no possvel separar o
fanum do projanum, a divindade da cidade, os deuses da poltica, isto ,
o culto dos deuses do cuidado com a TTl . Cuidar da presena dos deu-

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129
HERCLITO E A APRENDIZAGEM Do PENSAMENTO

ses se identifica com a mais alta cultura poltica. O que um grego vive e
experimenta numa <j>Ol ,como TTl , a densidade inaugural em que
a realidade, o ser, a TTl ,lhe advm nas realizaes do real. A palavra
TTl tem a ver com o verbo TTW - TTOIlOl que diz o conjunto de todos
os processos, movimentos e aes de ser, no ser e vir a ser, tanto no
aparecer como no desaparecer de tudo que vige e vigora, que surge e
cresce, que se ergue e se impe, por si mesmo, com a fora de seu pr
prio ser. o que nos passa o primeiro versculo do famoso coro de Ant
gona: TTO T Elv K'OUEV v8pWTTOU ElVTEPOV TTEl: "muitas so as
coisas vigorosas mas nada se ergue e se impe (TTEl) com mais vigor do
que o homem!" Para os gregos, TTl diz o plo em que a realidade faz
girar, diz a estncia em que a realidade estancia e distancia, diz o lugar
em que a realidade centra e concentra tanto a realizao como a desreali
zao de todo o real e de qualquer irreal. no sentido desta experincia
originria que, no cuidado com a presena dos deuses, Herclito visce
ralmente poltico e se tornou no pensamento do Ocidente o pensador
radical da TTl . Portanto, mesmo entre os gregos e inclusive nos tem
pos de Herclito em feso, nem todo poltico "poltico", isto , age em
sintonia com a dinmica da TTl . H, pois, TTOl TEE080l e TTOl TEW-
801, poltica e poltica no so sempre uma e a mesma poltica, isto , no
se movem no mesmo nvel!
Mas o espanto dos efsios igual ao nosso. O que no entendemos
no tanto a necessidade do extraordinrio e do invisvel na coisa pbli
ca e na poltica. O que no entendemos que jogar dados com as crian
as no recinto do templo j seja cuidar e interessarse pela presena dos
deuses na poltica. o que os Efsios no compreendem e por isso olham
espantados para Herclito. Mas esta incompreenso no o pior. Pior do
que este impasse a presuno de ter compreendido a postura de Her
clito e levar logo os partidos e os programas partidrios para dentro das
igrejas. Herclito percebe a dificuldade e compreende-lhe as suposies.
E justamente por compreender, pergunta: Por que os efsios esto
olhando admirados? - Porque sua admirao no virtuosa, viciosa, gira
em crculos, procurando sempre confirmar um pretenso j saber o que
jogo e jogar, o que criana e criar, o que deusa e divindade, o que
poltica e poder! O que provoca o pensador a qualidade do espanto dos

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EMMANUEl CARNEIRO LEO

efsios. Eles olham os dados e s vem diverso sem compromisso; olham


as crianas e s vem brincadeira irresponsvel; olham o pensador e s
vem perda de tempo alienada; olham o templo e s vem meios de
propriao; olham a deusa e s vem magia e favor. A pergunta agres-
siva porque o espanto irrefletido: na admirao, os efsios percorrem
apenas a bitola de conceitos no analisados e repetem apenas padres
petrificados de reao.
Mas de que maneira se poder sacudir preconceitos empedernidos?
Como se poder compreender a conduta de Herclito de modo a soltar a
liberdade do pensamento? - Talvez, para isto, nos sirva de ajuda uma dis-
cusso do que j pretendemos saber sobre o jogo e a diverso!
O que jogo e diverso?
Com os dados e as crianas, se d um outro jogo e se presencia uma
outra diverso. O jogo no uma necessidade, um esporte; a diverso
no um dever, uma escolha. Por que existe no universo uma criatura
que gosta de jogar e divertir-se? - Porque divertir-se separar-se do que se
deve ser e trocar a necessidade pela liberdade; evadir-se das imposi-
es de um mundo lgico de regras e deveres para um mundo inespera-
do de inventividade e criao. De que o homem se diverte no jogo? - Ele
se diverte das constrices! Com que o homem se di-verte no jogo? - Ele
se di-verte com a liberdade. A pergunta de Herclito agressiva porque
nos joga na diverso da liberdade e no jogo da criao humana. Com isso,
a diverso perde seu carter passivo e frvolo e se converte no mais alto
grau de ao e atividade: na inveno e inventividade. Pois, fazer e pro-
duzir so, no fundo, no fundo, passividades. O mais ativo que o homem
pode ser no no trabalho mas no empenho com que se dedica a criar o
seu modo de ser e a inventar a fisionomia de sua humanidade. Os demais
seres vivos vivem sem mais. S o homem sobre-vive, isto , o homem o
nico ser vivo que, para viver, no basta viver, tem de empenhar-se por
viver, deve assumir a responsabilidade de dedicar-se a viver, tem de cui-
dar da vida.
este tambm o sentido ontolgico do esporte que encontramos na
prpria palavra. Por isso todas as lnguas de hoje usam este mesmo timo.
No somente o gelo conserva fresca a carne dos mamutes da Sibria. Os
timos das lnguas tem a mesma propriedade, em seu gnero. Conservam

KLOS N.l: 113-142, 1997

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HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

as experincias criativas das comunidades humanas, para estimular a


aprendizagem de pensamento das geraes futuras. Assim aprender a
pensar inclui sempre aprender a recuperar dos timos essenciais as expe-
rincias originrias entulhadas ao longo dos sculos pelos automatismos
do uso. As etimologias no tm interesse apenas para o museu das ln-
guas. Permitem tambm a um pensamento radical descobrir nos timos
os endereos esquecidos das experincias humanas primordiais. o que
acontece com a palavra Esporte. Conhecemos expresses como "estar de
servio", "estar de guarda", "estar de viglia". Os marinheiros do mediter-
rneo conheciam a expresso "estar de porto". Com ela se designava a
vida de folga e folguedos dos marinheiros nos portos, em oposio vida
de trabalho, fadiga e esforo no mar. Mas no se deve reduzir o "estar de
porto" apenas vida de prazeres e delcias nas tavernas e nos bordis.
Nos portos, os marinheiros no somente negociavam e traficavam, se
embriagavam e divertiam. Havia tambm as inmeras estrias e longas
conversas de marinheiros das regies mais distantes e das culturas mais
diferentes. Durante sculos, estas conversas de marinheiro eram os ni-
cos meios de encontro e disseminao das culturas e os veculos mais
eficazes de transmisso das civilizaes e do progresso. Nelas os gregos,
l pelos idos dos sculos XIII ou XII antes de Cristo, aprenderam dos ma-
rinheiros e mercadores fencios o alfabeto semita, que, aos poucos, foram
adaptando estrutura de seu modo de pensar e de falar. Tambm faziam
parte da vida nos portos os jogos e competies de fora e destreza. Na
cultura provenal do sculo X, j constam as palavras deports e solatz,
usadas frequentemente juntas para designar deport, o jogo das conversas
e da poesia e solatz, as disputas corporais: a caa, a justa, a argola, a dan-
a. Os timos, portanto, esporte e servio, designam todo o repertrio
das atividades humanas, cujo mbito a necessidad, com suas atividades
servis, e a liberdade, com suas atividades livres, descrevem nas expres-
ses "estar de servio" e "estar de porto", isto , nas expresses "servio
e esporte".
Agora talvez comece a surgir dentro de ns o endereo a que Her-
clito, jogando dados com as crianas no templo de Artemsia, nos procura
enviar com pergunta agressiva dirigida aos efsios: "o que, patifes, esto

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EMMANUEL CARNEIRO LEO

olhando espantados? ou no ser melhor fazer isto do que fazer poltica


com vocs?"
A terceira anedota encontramos em Aristteles.
Trs anedotas que a tradio nos conservou sobre Herclito servem
para nos recolocar na atmosfera do pensamento. De h muito fomos des
viados do elemento em que vive e pensa o pensador de feso. A primeira
anedota nos convidou a deixar a ditadura da razo e nos desfazer das pei
as da lgica. um convite ainda negativo. No nos disse nem como faz
lo nem que atitude assumir em troca. A segunda anedota nos acenou com
o jogo originrio do Lgos e nos prometeu a possibilidade de uma libero
dade criadora para o pensamento. um aceno cujo exerccio impe nova
gravidade; uma promessa que exige disposio para mudanas radicais.
A terceira anedota nos aponta agora a condio sne qua non para
se chegar a uma disposio radical. Ns a encontramos em Aristteles.
a estria de Herclito, o obscuro, o enigmtico, o tenebroso! Desde Ti
mo de Fliunte, um autor satrico do terceiro sculo antes de Cristo, ela
se espalhou pela antiguidade inteira. Para toda esta estria, Aristteles
prope, no dizer de Digenes Larcio, a seguinte explicao: "deve haver
algum defeito no carter de Herclito, alguma coisa biologicamente erra
da, que o leva a falar de modo to obscuro e em paradoxos contraditrio
os".
A palavra usada por Timo, em sua stira, ai VI KT~ aquele que fala
por enigmas", "the riddler", "o charadista"; de per s no tem necessaria
mente sentido depreciativo. O termo se deriva de a1 vo cujo significa
do fundamental sentena oracular, uma palavra inaugural e por isso
ambgua e paradoxal. Dentro do uso e da experincia originria dos gre
gos, no se trata de uma ambigidade pejorativa, advinda de superficiali
dade e incompetncia. Ao contrrio, diz a ambigidade, pregnante de
mistrio, da realidade. a ambivalncia de tudo que vive junto origem e
mora prximo da fonte das coisas. Transposta, pelo esforo de dizer para
o nvel da fala e do discurso, toda experincia originria torna-se parado-
xal e contraditria. O paradoxo e a contradio constituem a maneira
comum e o modo ordinrio de o banal sentir, sem nem mesmo se dar
conta, a grandeza inaugural do princpio. Para uma experincia originria
quase impossvel tanto abandonar quanto expressar a vigncia indizvel

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HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

da origem. o que nos lembra com muita propriedade Holderlin nas fa-
mosas palavras do Hino ao Reino: "Schwer verlaBt, was nah am Urs-
prung wohnt, den Ort": "Dificilmente deixa o lugar de morada o que
mora junto fonte". Pois bem, esta profundidade e riqueza que integra
a experincia grega da ambivalncia, ambigidade e contradio, vigen-
tes em toda a sentena oracular e em toda a palavra inaugural. Por isso
tambm se derivaram de a1vo , 1) os verbos: aivollOl e aivw, que
dizem falar e celebrar a origem e, portanto, louvar, enaltecer; 2) o subs-
tantivo feminino, ~ d VT] , a glria e a fama de ser origem e princpio, de
fazer nascer e dar vida; 3) ai vTToIlOl, induzir a criar, desafiando com
paradoxos e enigmas, bem como TO a'vYlla ou o aivlYll (= enigma), a
palavra poderosa que, por sua ambivalncia e dualidade, vale o destino e
decide a sorte. Deste mesmo radical provm o alemo der Eid e o mdio-
irlands o-eth, com o sentido de juramento, palavra solene de compro-
misso. O grego conhece ainda um outro derivado (v-dVOIlOl) que diz
procurar e desejar ardentemente, inquirir, buscar, questionar.
Obscuro, enigmtico, confuso so conceitos relativos. Todos eles
supem um parmetro, em relao ao qual se definem em sua funo
semntica e fora significante. Ora, o parmetro com que se tem medido
a obscuridade de Herclito so as possibilidades e os recursos de deter-
minado modo de ser, o modo de ser lgico e discursivo da razo. Toda a
dificuldade no est, pois, numa obscuridade dos fragmentos mas na re-
sistncia em se alterar o paradigma da compreenso. Herclito conside-
rado obscuro porque difcil compreend-lo. Mas s difcil compreen-
d-lo porquanto determinada compreenso mobiliza apenas os recursos
da razo. Ora, com todos os seus recursos, a razo constitui apenas um
modo de ser e no o modo de ser de toda compreenso. Por isso, para se
compreender Herclito, necessrio um outro modo de ser, de vez que a
obscuridade no provm de Herclito e seu pensamento. A obscuridade
provm da dificuldade de se mudar e transformar este modo de ser da
compreenso. E qual seria este outro modo de ser?
O modo de ser que exige e supe a compreenso de Herclito no
o modo de ser do conhecimento mas o modo de ser do pensamento. Pois
h dois modos de ser: o modo de ser do conhecimento e o modo de ser
do pensamento. Se voc deseja conhecer, no precisa mudar muita coisa

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EMMANUEL CARNEIRO LEO

em seu ser. Precisa somente adquirir um conjunto finito de informaes,


regras de combinao, modos de proceder e meios de demarcao. Tem
de desenvolver ainda uma grande habilidade em colher, subsumir e calcu-
lar relaes, em testar e procurar falsificar padres de correspondncia e
interpolao. Com isso se tem o necessrio e suficiente para conhecer e
produzir conhecimentos. No necessrio transformar-se para conhecer.
Pois no nvel e com o modelo do que j se sabe que se aumenta o acer-
vo do conhecimento. O ser do "sujeito" pode permanecer o mesmo ser
antes e depois de se ter conhecido, sem que se inviabilize, com isto, o
conhecimento. Conhecer , pois, uma atividade transiente e no imanen-
te, como diziam os aristotlicos latinos. A transmanncia no uma con-
dio apenas do "objeto" mas tambm do "sujeito" do conhecimento.
"Sujeito" e "objeto" no se alteram, em seu modo prprio de ser, com a
produo do conhecimento. No preciso alcanar um nvel diferente de
realizao para se conhecer alguma coisa. Por isso, por no forar uma
mudana no modo de ser e realizar-se do homem, o conhecimento pode
ser claro e distinto; fcil de ser compreendido e definido, de ser repre-
sentado, calculado e operado. Pois ser fcil e ser claro convm e valem de
tudo que no exige transformao nem impe mudana de monta. este
o estatuto ontolgico de todo o conhecimento, seja ele filosfico ou cien-
tfico, seja dogmtico ou crtico, seja natural ou produzido.
Outro o modo de ser e o estatuto ontolgico do pensamento. Para
pensar no ajuda muito tudo que se possa saber, conhecer ou fazer. Pois
quando se chega a saber, conhecer ou fazer alguma coisa, o processo de
ser e pensar j se instalou e consolidou. Depois da guerra, durante a ocu-
pao do Japo, um antroplogo americano apareceu num mosteiro de
Kioto com um questionrio de trezentas perguntas. Queria conhecer o
modo de pensar e compreender a mentalidade dos japoneses. O conhe-
cimento facilitaria a tarefa de democratizar o Japo. Ningum perguntou
aos japoneses se queriam ser democratizados. A democracia lhes foi im-
posta com a mesma fora e ditadura de que se acusava o Micado. O mes-
tre o convidou para assistir cerimnia do ch. O antroplogo descul-
pou-se por no aceitar o convite mas no podia perder tempo. Ainda
tinha toda a cidade para aplicar o questionrio. Bastava que respondes-
sem as trezentas perguntas, do ponto de vista Zen. O mestre f-lo sentar e

KLOS N.1, 113142. 1997

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HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

lhe deu uma caneca Zen. Ao menos tomaria ch enquanto as perguntas


estavam sendo respondidas. O antroplogo estendeu a caneca e o monge
derramou o ch e continuou derramando mesmo depois de transbordar.
O antroplogo assustou-se e gritou: j est cheia, no cabe mais e puxou
a caneca! O mestre devolveu o questionrio com as trezentas perguntas e
avisou: j est cheio, no cabe mais nenhuma resposta.
Uma cabea feita no serve para pensar. A fim de se compreender o
pensamento de Herclito, urge uma outra qualidade de ser, impe-se uma
outra ndole de leitura, exige-se um outro nvel de realizao, diferentes
do conhecimento e do modo lgico da compreenso. Ora, tudo isso re-
quer transformao, demanda uma pacincia estranha, a de "esperar o
inesperado", de acordo com o fragmento 18:

v ~~ En~TOI vnlOTOV
OK c,EUp~aEI, VEC,EpEV~TOV
v KOI nopov.

"Se no se espera, no se encontrar


o inesperado, sendo sem vias de
encontro nem caminhos de acesso!"

E como transformar-se penoso, como "esperar o inesperado" an-


gustia, como crescer d trabalho e amadurecer traz dor e sofrimento,
naturalmente Herclito que obscuro e confuso, que enigmtico e
difcil de compreender.
Quando se est aqum do nvel em que o pensamento se move, He-
rclito no pode ser compreendido e por isso seu pensamento obscuro.
Quando, porm, se alcana o nvel do pensamento, desaparece toda a
escurido e Herclito se torna luminoso e iluminado. O sol pode estar
brilhando mas de olhos fechados s se v o escuro. E no adianta abrir os
olhos e olhar diretamente o sol. A luz tanta que se fica cego, sem en-
xergar nada. o caso dos fragmentos de Herclito. A escurido da leitura
resulta tanto dos olhos fechados quanto da intensidade da luz. preciso
aprender a ver; preciso ajustar-se a luminosidade do pensamento. Os
grandes pensadores sempre falam em paradoxos e contradies. E no o
fazem por escolha e sim por terem sido colhidos pela simplicidade, com
que a realidade se realiza nas peripcias e vicissitudes do real. Para evitar
o paradoxo e fugir contradio, tem-se de substituir o real, na simplici-

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dade de sua realizao, pelos artifcios de um sistema de teorias e expli-


caes. H, ento, clareza e nitidez mas s expensas e s custas da reali-
dade. Herclito no prope uma teoria, no d explicao nem constri
um sistema sobre a realidade, realizando-se nas realizaes presentes,
passadas e futuras do real. O pensador no um gnio laplaceano que,
por conhecer exaustivamente todo o estado presente, conhece todos os
estados passados e todos os estados futuros do mundo; nem um gnio
maligno que se compraz em causar, com a organizao e estrutura da
mente, a iluso inexorvel de verdade no erro. No pensador, o pensa-
mento simplesmente o espelho da realidade em que o real se reflete tal
como , com todas as posies, oposies e composies de suas realiza-
es. um espelho, que no nem ambguo nem confuso nem obscuro
mas apenas verdadeiro, com a verdade da realidade. Se o pensamento o
espelho da realidade, o conhecimento a fotografia do real. Uma fotogra-
fia que no muda, no se move nem se transforma, por ser incapaz tanto
de morrer, enquanto vive, como de viver, enquanto morre. O conheci-
mento s lida com coisas, objetos e substncias de essncia estvel e aca-
bada. Em seus sensores no h registro para processos em sentido radical.
Seus processos so os fatos, na formulao lapidar de Wittgenstein,
"combinaes de coisas". Para Herclito diferente. No nvel do pensa-
mento, s vale o concreto. E no concreto, a raiz de tudo o processo. As
coisas e os objetos so como quasares cintilando na escurido do cu. Na
viso a olho nu, so pontos pequeninos e brilhantes, suspensos no espa-
o, mas em si mesmos so nebulosas em expanso.
No sculo VII, l pelos anos 600 de nossa era, o Zen chins cindiu-se
em duas correntes, conhecidas como escola do norte e escola do sul. Que
ambas viviam de uma mesma compreenso do Zen, mostra a sucesso de
Hung-Jeng com a escolha do sexto patriarca. Ao chegar o momento de
passar o cargo, Hung-]eng, o quinto patriarca, pediu aos monges que
cada um compusesse um verso, mostrando sua viso e compreenso do
Zen. O mais iluminado seria escolhido para suced-lo no patriarcado,
como o sexto patriarca.
Shen Hsiu era o primeiro entre os discpulos do velho patriarca. Ve-
terano na comunidade, de grande experincia na meditao e com toda a

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HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

prudncia dos iluminados, no tinha preo que pudesse competir com


ele na sucesso. Era a escolha certa. Comps o seguinte verso:

"O corpo a rvore Bodhi.


A mente, um espelho polido.
Deves cuidar de limp-lo sempre,
para que nenhum gro venha manch-lo."

Qualquer um, com um mnimo de percepo da vida mstica e expe-


rincia contemplativa, quer no Ocidente quer no Oriente, sente o signifi-
cado deste verso. Baseia-se na distncia entre corpo e mente e considera
a iluminao o resultado de uma purificao da matria e uma libertao
das condies terrenas e temporais, impostas ao esprito pelo corpo. A
iluminao se alcana pelo esvaziamento da mente. Este , ao menos, o
entendimento que, em geral, se tem do Zen e da mstica.
Acontece que vivia no mesmo mosteiro um campons analfabeto,
Hui-Neng, que nem era monge, trabalhava apenas na cozinha e cuidava
da horta. Ao escutar o verso, achou aquele entendimento do Zen uma
completa impropriedade e ditou a verso que lhe valeu a escolha para
suceder Hung-Jen. O seu verso dizia:

"Bodhi nem se parece com rvore.


Espelho limpo no tem mancha.
Se no fundo tudo vazio,
onde est o gro de p?

Na perspectiva do pensamento de Herclito, o cozinheiro, Hui-


Neng, era um pensador. Por qu? Para Herclito, pensar deixar a reali-
dade ser realidade nas peripcias de realizaes do prprio pensamento.
E neste sentido, o campons analfabeto era um pensador. Pois seu verso
no era um verso sobre a experincia ZEN. Seu verso deixava o ZEN ser
verso, pensando reciprocamente a identidade de ZEN e verso a partir da
diferena. o que nos convida a fazer o fragmento 8 Q de Herclito:

TO VTSOUV aU~~pov
KO[ i:K TWV 1ilO~EpVTWV
KOtaTDv p~ovtov

"O que se ope, se compe


e do que se pro-pe em diferenas, a

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conjuno mais bela."

o pensamento dos pensadores originrios difere e confere com os


outros exerccios de pensar por ser e cumprir um pensamento radical.
Mas o que um pensamento radical? - o pensamento que pensa na
medida em que desce at s razes misteriosas do prprio pensar. Quando
dizemos, "penso que vai chover", no pensamos. Achamos apenas, e
qualquer que seja a eficcia dos recursos, a certeza dos mtodos e a segu
rana das tcnicas deste dizer. que todo esforo de pensamento ou
compreende a vigncia da realidade nos desempenhos da existncia ou
no pensa radicalmente. Constata e combina apenas dados, descreve e
apresenta apenas situaes, elabora e articula apenas fatos. E a realidade
no um fato entre os fatos. Pensar a realidade apreender-lhe a fora de
imanncia transcendente que se d e se retrai na dinmica do prprio
pensamento e de qualquer outra realizao. por este modo estranho de
dar-se, retraindo-se, que o exerccio do pensamento originrio se torna
obscuro e impe enigmas s falas e contradies aos discursos.
Ao longo de toda a histria do pensamento Ocidental, a obscuridade
de Herclito provocou sempre novas tentativas de explicao. So seis ao
todo: a explicao de Aristteles, a de Ccero, a de Hegel, a de Hlderlin
e por ltimo a de Nietzsche e Heidegger. Quatro delas partem da suposi-
o de que, no mbito do pensamento, no deve haver obscuridade,
enigmas e contradies. A clareza no apenas "a cortesia do Filsofo",
como tem de ser tambm uma obrigao do pensador. E a tal ponto, que
no se deve aventurar a pensar quem no conseguir faz-lo com clareza.
, ao menos numa primeira aproximao, o conselho que nos d Wi
ttgenstein na ltima sentena do Tractatus: "Wovon man nicht sprechen
kann, darber muB man schweigen": "do que no se pode falar, deve-se
calar".
Heidegger questiona a suposio das explicaes propostas. Para
ele, Herclito no tinha escolha, pois havia sido colhido e atropelado pela
avalanche da realidade. Nobre a fora inaugural de uma origem, por
isso nobreza diz sobretudo a grandiosidade de uma provenincia. neste
nvel que Heidegger encara o estilo de Herclito e pergunta a respeito da
propalada obscuridade de seu pensamento. Na preleo sobre Herclito
escreve ele:

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HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

"Was ist, wenn wir den Adel des Wortes an dem messen, was im Wort das zu
Sagende bleibt, was ist dann gefgter ais ein Spruch des Heraklit? Wo spricht eine
hhere Sorgfalt des Wortes? Doch der Grund fr den anfnglichen Adel diesen
denkerischen Sprache liegt nicht in einer besonderen Sprachbegabung des Denkers,
sondem im Wesen dessen, was in diesem denken gedacht ist und das Zudenkende
bleibt, und was ais dieses das Wort hervorruft, so daB der Denker nur dazu bestellt
ist, diesen Ruf nachzusagen. Das Wort ist im Anfang des Sagens berhaupt noch
nicht zum bloBen, sprachlichen Ausdruck hinab gefallen und zu Wendungen veriiu-
Berlicht, von denen jede beliebige auch beliebig gut eine andere ersetzen kann. Das
Wort ist hier noch in seinem anfnglichen Wesen - das Wort -, ohne daB die anfngli-
chen Dichter und Denker von diesem verborgenen Wesen des Wortes ein Wissen
besitzen oder auch nur bentigen"!
"Se medirmos a nobreza da palavra pelo que nela se deve dizer, ento o que
mais articulado do que uma sentena de Herclito? Onde nos fala um maior cuidado
com a palavra? Mas o fundamento da nobreza originria desta linguagem no est
num dote especial do pensador. O seu fundamento reside no prprio modo de ser do
que ele pensa, no prprio modo de ser daquilo que, neste pensamento, deve ser
pensado e que, assim, chama a palavra, e de tal maneira a chama que o pensador s
existe para dizer este chamado. No princpio da fala, a palavra ainda no tinha deca-
do em mera 'expresso' nem se havia alienado em 'formulaes consagradas', qual-
quer uma delas podendo substituir qualquer outra como igual competncia. Aqui a
palavra ainda vive em seu vigor originrio, sem que os poetas e pensadores originri-
os possuam ou mesmo tenham necessidade de saber este vigor escondido da pala-
vra."

o que determina o estilo de Herclito o pensamento originrio. o


que h de ser pensado que constitui o fundo e fundamento tanto da no-
breza da palavra como da obscuridade do pensamento.
Hegel tambm pensa assim mas numa outra perspectiva e por um
motivo bem diferente. Nas Prelees de Histria da Filosofia diz Hegel
sobre a obscuridade de Herclito: "Das Dunkel dieser Philosophie liegt
aber hauptschlich darin, dab ein tiefer, spekulativer Gedanken in ihr
ausgedrckt ist": "mas o obscuro desta filosofia reside principalmente
em nela se expressar um profundo pensamento especulativo". que o
conceito especulativo, a idia contraria o entendimento. Por isso o en-
tendimento tem grande facilidade em apreender uma relao matemtica
mas sente grande dificuldade em apreender uma "cpula especulativa".
Neste sentido, a obscuridade de Herclito no est nem num defeito bio-
lgico, como pretendia a explicao de Aristteles, nem num propsito
de confundir os no iniciados, como imaginava Ccero, nem num estilo
sibilino e complicado. A obscuridade de Herclito provm da prpria
filosofia. Medida pela capacidade de compreenso do entendimento, toda

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filosofia sempre e necessariamente obscura. A tarefa da filosofia reside


justo em libertar o pensamento da insuficincia de uma compreenso
confusa, porque condicionada pelos limites do entendimento, para lev-
lo a uma compreenso especulativa e incondicionada da razo. Na filoso-
fia do absoluto de Hegel "die Vernunft", a razo, ultrapassa "der Vers-
tand", o entendimento. O papel da razo reconduzir luz do saber
absoluto de uma certeza incondicionada o que, no entendimento, se
apresente inacessvel e por isso confuso. Obscuro o relativo, tudo que
ainda no atingiu a claridade sem sombras de um saber absoluto. numa
profisso de f neste modo de ser incondicionado da verdade absoluta na
filosofia que Hegel conclui sua aula inaugural na Universidade de Hei-
delberg aos 28 de outubro de 1816, ano que viu a publicao do segundo
volume da "Wissenschaft der Logik", a "Cincia da Lgica":

Das zuerst verborgene und versch10ssene Wesen des Universums hat keine
Kraft, die dem Muthe des Erkennen Widerstand leisten knnte: es muB sich vor ihm
auftun, und seinen Reichtum und seine Tiefen ihm vor Augen legen und zum Ge-
mte geben."
"O ser do universo, de incio, encoberto e trancado, no tem fora que possa
oferecer resistncia coragem do conhecimento: h de abrir-se e apresentar suas ri
quezas e profundidades para a satisfao do conhecimento."

Hegel entende, portanto, o pensamento de Herclito pela metafsica


do Absoluto de sUa "Cincia da Lgica". E o reconhece explicitamente
com as seguintes palavras: "Es ist kein Satz des Heraklit, den ich nicht in
meine Logik aufgenommen": "nenhuma" sentena de Herclito deixou
de ser aproveitada em minha Lgica". Ora, entre a filosofia de Hegel e o
pensamento de Herclito se escoaram 25 sculos de histria, em que o
pensamento do Ocidente conheceu ocasos conheceu auroras, atraves-
sou crises e renasceu, sofreu influncias e se debateu em encontros, e
tudo isto no se deu sem conseqncias e transformaes radicais. Desde
o final do sculo IV e incio do sculo I1I, dois sculos mais ou menos
aps Herclito, o pensamento radical dos pensadores originrios se trans-
formou em Scrates, Plato e Aristteles, em filosofia com uma progressi-
va estruturao onto-teo-lgica. Trata-se de uma de-ciso que vive da per-
plexidade em pensar a identidade como identidade e no como igualda-
de, isto , que vive da dificuldade de se encontrar com a identidade no

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HERCLITO E A APRENDIZAGEM DO PENSAMENTO

prprio seio das diferenas. Esta de-ciso, ao instituir as dicotomias de um


comparativo ontolgico, se pronuncia pelo ser contra o nada, pela essn-
cia contra a aparncia, pelo bem contra o mal, pelo inteligvel contra o
sensvel, pelo permanente contra o mutvel, pelo verdadeiro contra o
falso, pelo racional contra o animal, pelo necessrio contra o contingen-
te, pelo uno contra o mltiplo, pelo sincronia contra a diacronia. No po-
der de seu jogo, uma de-ciso que se decide pela filosofia contra o pen-
samento.
Esta de-ciso no um presente para sempre passado nem se reduz
a simples fato de um passado encoberto pela poeira de mais de dois mil e
quinhentos anos. Ela mais do que objeto de curiosidade historiogrfica;
mais do que uma relquia no museu do Ocidente. um passado ainico,
isto , um passado to vigente que constitui a fonte donde vivemos hoje,
a tradio que nos sustenta. Seu vigor histrico promoveu as mudanas,
as experincias e as interpretaes destes 25 sculos. Deu lugar a moti-
vos orientais. Concebeu o cristianismo. Provocou o Humanismo, o Escla-
recimento e a tcnica com as cincias modernas.
Todo este peso histrico de desdobramentos e transformaes,
entre a obscuridade do pensamento originrio de Herclito e a filosofia
do absoluto de Hegel, obstrui uma compreenso positiva e original da
dinmica de interpretaes do pensamento radical. A suposio da filoso-
fia do absoluto de que o universo no poder resistir sempre mas ter de
abrir-se um dia ao poder da vontade de saber do conhecimento constitui
e forma um padro essencialmente diverso e oposto experincia fim-
damental dos gregos. O K0f.l0 , a experincia grega do universo, no
vigor e na fora de seu ser uma dinmica de retrao e um poder de sub-
trao e por isso s se pode dar como enigma, obscuridade e contradi-
o. A relao do pensamento originrio com que se lhe impe a pensar
provm de uma subtrao originria. Ora, se pensar equivale a re-colher a
retirada do retraimento no vigor do real e na vigncia da realizao, o
modo de ser e a essncia do pensamento originrio no pode nunca ser o
poder de uma vontade que obriga o universo a entregar seus segredos e a
fora a tirar o vu de seus mistrios.

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