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A palavra Páscoa vem do hebraico pessach, que significa passagem.

A Páscoa
cristã celebra a ressurreição de Jesus Cristo. Depois de morrer na cruz, seu corpo foi
colocado em um sepulcro, onde ali permaneceu por três dias, até sua ressurreição. É o
dia santo mais importante da religião cristã. Por sua vez, a Páscoa judaica, celebrada por
oito dias, comemora o êxodo dos israelitas do Egito, ou seja, a “passagem” da
escravidão para a liberdade. Um ritual de transição, assim como a “passagem” de Cristo,
da morte para a vida.

E qual a origem do ovo de páscoa? O ovo aparece em muitas tradições antigas


como um símbolo da vida, ou do início dela. Civilizações não-cristãs utilizaram o ovo,
inclusive decorado para comemorar o equinócio da Primavera e a Vida. O cristianismo
absorveu e adaptou a tradição, mesclando-a com seus rituais. A prática de decorar os
ovos pode ser traçada desde os antigos cristãos da Grécia e Síria, que trocavam os ovos
tingidos de vermelho carmim para representar o sangue de Cristo.

Explicações para a figura pitoresca do coelhinho geralmente estão ligadas ao


antigo festival anglo-saxão da deusa da primavera, Eostre (daí o termo Easter, em
inglês, como referência à Páscoa), cujo símbolo era um coelho, ligado à fertilidade. A
tradição do coelho da Páscoa foi trazida à América por imigrantes alemães por volta de
1700. Osterhase, o coelho, traria ovos coloridos na Páscoa para as crianças, escondendo
para que elas encontrassem depois.

As comemorações de Páscoa se manifestam de maneira diferente entre outros


povos, civilizações e/ou religiões. Os cristãos ortodoxos na Etiópia celebram a Páscoa
de uma a duas semanas após a igreja ocidental, sendo que às vezes as datas coincidem.
A Fasika (Páscoa) tem oito dias de jejum de carne e laticínios. Na Suécia e partes da
Finlândia, um mini halloween acontece na quinta ou sábado antes da Páscoa. Garotinhas
se vestem de bruxa, com trapos e roupas velhas e vão de porta em porta pedir doces.

Na Índia, os hindus têm um festival chamado Holi. É o momento em que toda a


população de religião hindu reúne-se para lembrar, dançando e tocando flautas, como o
deus Krishna apareceu. É costume que o dono da casa marque a testa de seus
convidados com um pó colorido.