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CONTRA-CAPA SILAS

um menino inteligente, estudioso e meigo. Filho de fazendeiros,

tem quatro irmos. trabalhador, dedicado e admirado pelo pai. Sua humildade cativante: esquece de si mesmo e vibra com as alegrias dos irmos. Sua alma radiosa, mas seu corpo est longe de tanta beleza. Silas corcunda e sua aparncia incomoda algumas pessoas: lbios grossos, dentes salientes, olhos pequenos, nariz achatado... Vtima do sarcasmo daqueles que o rodeiam, Silas perdoa a todos, incapaz de guardar mgoas ou rancor. Por que Deus permite a uma criatura to bondosa sofrer tanto? O que cometeu esse menino para reencarnar na condio de um deficiente fsico? Abra as pginas de O castelo dos sonhos e desvende um grande mistrio que se revela por inteiro nos dois planos da vida...

Casada e me de trs filhos, nasceu em So Sebastio do Paraso, Estado de Minas Gerais. Conheceu o Espiritismo no ano de 1975 e dedicou-se a partir dessa poca ao estudo das Obras Bsicas de Allan Kardec. Seu primeiro contato com Antnio Carlos, seu mentor, aconteceu num centro esprita. Em 1990, concluiu o romance medinico Reconciliao, publicado pela Petit Editora. A esse livro, um de seus maiores sucessos, seguiram-se outros, entre eles Violetas na janela, best-seller com mais de 1,5 milho de exemplares vendidos. Iniciou seu trabalho de psicografia depois de nove anos de treinamento medinico. Alm de psicografar, responde aos leitores do jornal Dirio de S.Paulo e da revista esprita Alm da Vida sobre as mais diversas questes.

O Castelo dos Sonhos


Copyright by Petit Editora e Distribuidora Ltda., 2007 2-2-08-5.000-45.000

Direo editorial: Flvio Machado Assistente editorial: Dirce Yukie Yamamoto Chefe de arte: Mareio da Silva Barreto Capa: Flvio Machado Diagramao: Ricardo Brito Reviso: Maria Aiko Nishijima e Luiz Chamadoira Auxiliar de reviso: Adriana Maria Cludio Fotolito da capa e impresso: SERMOGRAF - Artes Grficas e Editora Ltda.
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Carlos, Antnio (Esprito). O castelo dos sonhos / romance do Esprito Antnio Carlos ; psicografado pela mdium Vera Lcia Marinzeck de Carvalho. -1. ed. - So Paulo : Petit, 2007. ISBN 978-85-7253-157-3 1. Espiritismo 07-7104
ndices para catlogo sistemtico: 1. Romances espritas psicografados: Espiritismo Direitos autorais reservados. proibida a reproduo total ou parcial, de qualquer forma ou por qualquer meio, salvo com autorizao da Editora. (Lei n 9.610, de 19 de fevereiro de 1998.) Tradues somente com autorizao por escrito da Editora. Impresso no Brasil, no vero de 2008. 133.93

2. Psicografia

3. Romance esprita I. Carvalho, Vera Lcia CDD: 133.93

Marinzeck de II. Ttulo.

Prezado leitor(a), Caso encontre neste livro alguma parte que acredita que vai interessar ou mesmo ajudar outras pessoas e decida distribu-la por meio da internet ou outro meio, nunca deixe de mencionar a fonte, pois assim estar preservando os direitos do autor e conseqentemente contribuindo para uma tima divulgao do livro.

O Castelo DOS Sonhos


Romance do Esprito Antnio Carlos Psicografado por Vera Lcia Marinzeck de Carvalho

Rua Atuai, 383/389 - Vila Esperana/Penha CEP 03646-000 - So Paulo - SP Fone: (Oxxll) 6684-6000 Endereo para correspondncia: Caixa Postal 67545 - Ag. Almeida Lima 03102-970 - So Paulo - SP www.petit.com.br petit@petit.com.br

Livros da mdium VERA LCIA MARINZECK DE CARVALHO Da prpria mdium: Conforto Espiritual Conforto Espiritual 2 Psicografados: Com o Esprito Antnio Carlos Reconciliao Cativos e Libertos Copos Que Andam Filho Adotivo Reparando Erros de Vidas Passadas A Manso da Pedra Torta Palco das Encarnaes Histrias Maravilhosas da Espiritualidade Muitos So os Chamados Reflexos do Passado Aqueles Que Amam O Dirio de Luizinho (infantil) Novamente Juntos A Casa do Penhasco O Mistrio do Sobrado O Ultimo jantar O Jardim das Rosas O Sonmbulo Sejamos Felizes O Cu Pode Esperar Por Que Comigo? A Gruta das Orqudeas O Castelo dos Sonhos Com o Esprito Patrcia Violetas na Janela Vivendo no Mundo dos Espritos A Casa do Escritor O Vo da Gaivota Com o Esprito Rosngela Ns, os Jovens A Aventura de Rafael (infantil) Aborrecente, No. Sou Adolescente! O Sonho de Patrcia (infantil) Ser ou No Ser Adulto O Velho do Livro (infantil) O Difcil Caminho das Drogas Flores de Maria Com o Esprito Jussara Cabocla Com espritos diversos Valeu a Pena! O Que Encontrei do Outro Lado da Vida Deficiente Mental: Por Que Fui Um? Morri! E Agora? Ah, Se Eu Pudesse Voltar no Tempo! Livros em outros idiomas Violeis on the Window Violetas en Ia Ventana Violoj sur Fenestro Reconciliacin Deficiente Mental: Por Que Fui Uno? Viviendo en el Mundo de los Espritus

Sumrio

captulo um captulo dois captulo trs captulo cinco captulo seis captulo sete captulo oito captulo nove captulo onze captulo doze captulo treze

O castelo dos sonhos Um retorno diferente Explicaes A reao de Tereza A visita Lar para rfos Anos tranqilos O atentado O roubo E o tempo foi passando O retorno Provas

captulo quatro

captulo dez A seca

CAPITULO

um

O CASTELO DOS SONHOS


SILAS! SILAS! - GRITOU MARIA, ANDANDO Apressada pela trilha que levava ao aude. - Estou aqui, Maria - respondeu um garoto de treze anos saindo de trs de uma moita de capim alto. - O que est fazendo a, menino? - Maria perguntou olhando-o. - Est brincando de prncipe? - No sou prncipe, nem quero ser - respondeu Silas determinado. - Mas brinca com o castelo. - Este o grande lago - apontou o menino para as guas represadas - onde existem peixes coloridos e se passeia de barcos. O castelo enorme, tem muitos cmodos e duas torres altas. Maria olhou para a casa e sorriu, era muito grande mesmo, possua vrios quartos, vrias salas e uma cozinha espaosa. Tinha duas chamins, uma da lareira e outra do fogo da cozinha. E no existia lago ou barcos, mas sim um pequeno reservatrio d'gua. - As duas torres - exclamou Maria - so lindas! - So mesmo! De cima se pode ver toda a regio - exclamou o garoto suspirando com o olhar sonhador. Com uma vara, Silas imaginava que pescava. Maria o observou: " difcil acreditar que Silas seja filho do senhor Joo e da dona Violeta. Mas foi minha me que fez o parto e eu fiquei no quarto ao seu lado ajudando-a. E ele filho deles mesmo, sem nenhuma dvida. Mas que ele diferente, isso ! Silas alegre e sonhador!" Silas tambm observou Maria e pensou: "Maria to boa! Queria que ela fosse minha me!" Maria era uma das empregadas da casa, uma bab, pois cuidava mais das crianas. Embora jovem, tinha trinta e dois anos, era considerada uma senhora solteirona. Era graciosa, educada e bonita. Quando sorria, formavam-se duas covinhas no rosto; seus olhos eram castanhos, assim como os cabelos, que eram longos e ela usava presos numa trana. - No seu castelo existem drages? - perguntou Maria.

- Claro que no! - respondeu o menino. - No meu castelo somente moram pessoas boas que querem a paz e que respeitam os animais. Ser que drago do mal? - No sei. Mas nas histrias eles sempre destroem, queimam com o fogo que soltam pela boca. - No meu castelo, ento, no tem drago. L ningum destri nada. Pena que aqui no existem flores! Com canteiros floridos, ia ficar mais parecido com meu castelo. - Temos o jardim na frente da casa - falou Maria. - Aqui, as ovelhas vm tomar gua e comeriam todas as flores que plantssemos. - Gostaria muito que tivssemos aqui na fazenda canteiros com flores coloridas: azuis, verdes, rosa, amarelas e vermelhas. - Ora, flores assim no existem, acho que voc viu nos livros que l. - As gravuras no so coloridas. Tambm no as vi, mas elas devem existir. - Silas - disse Maria -, seu pai o est chamando, quer que voc v fiscalizar os pees que foram levar as ovelhas para 0 pasto. - Ento vamos! - respondeu Silas. O menino largou a vara e voltou para casa com Maria. Silas era diferente, nascera deficiente. Era corcunda, de estatura pequena para sua idade; tinha uma perna, a esquerda, mais fina e alguns centmetros mais curta. Seus cabelos eram ruivos e ralos. Seus traos eram desarmoniosos: lbios grandes com os dentes salientes, sobrancelhas grossas, olhos pequenos e nariz achatado. Sobressaam-lhe as mos grandes. Era, porm, uma criana meiga, amiga de todos, obediente, inteligente e estudiosa. A famlia, pessoas importantes na regio, morava na fazenda. O pai dele, Joo, diversificava na produo: criava ovelhas e fazia diversos cultivos. A fazenda ficava longe da cidade e os vizinhos tambm no eram prximos. Os empregados moravam ali, numa seqncia de casinhas distantes um quilmetro da casa-sede. Violeta, a me de Silas, quis que os filhos fossem instrudos. Para isso, contratou um professor que ia fazenda dois dias por semana. Ali, pernoitava uma noite e ensinava as crianas. Silas ficava ao lado do professor o tempo todo em que ele permanecia na fazenda. Era o mais aplicado, sabia mais que seu irmo mais velho, Felipe, e ajudava o mestre nas lies com os mais novos. Lia muito e por isso adquiria muito conhecimento. Era um sonhador, como Maria bem o definia. Os dois chegaram a casa e o senhor Joo, ao ver o filho, pediu: - Silas, v verificar se os pees esto separando certo as ovelhas, depois volte aqui que quero lhe ensinar como pag-los.

O menino foi contente fazer o que o pai ordenou. Nunca se aborrecia ou reclamava. Embora jovem, sabia administrar a fazenda. Depois de ter feito tudo, pago os empregados, os pees que no moravam na fazenda e vinham da cidade quando solicitados para fazerem trabalhos extras, Silas entrou na casa. Viu Felipe se arrumando em frente a um espelho. "Felipe bonito!", pensou Silas, sentindo admirao do irmo. Silas tinha quatro irmos, dois mais velhos que ele e dois mais jovens. Felipe era o primognito, com quase dezoito anos; alto, forte, bonito, estudava, porque era obrigado, e no gostava de morar na fazenda. Queria residir numa cidade. - Ol, Silas! - cumprimentou Felipe. - O que voc acha desta roupa? Fica bem em mim? Dona Violeta, sempre que precisava, contratava o servio de duas costureiras que iam fazenda e ali permaneciam para costurar roupas para a famlia. Elas estavam ali fazia dias costurando; Felipe experimentava suas roupas novas. - Fica sim - respondeu. - So muito bonitas e voc est muito bem. - Espero que uma das filhas do senhor Manoel tambm ache. Quero causar uma boa impresso. Se umas delas se apaixonar por mim, caso e me mudo para l. - Papai quer voc na fazenda - argumentou Silas. - Ora, no nasci para ser fazendeiro, quero a agitao da cidade. Se uma das filhas do senhor Manoel se interessar por mim, serei o homem mais feliz do mundo. Felipe, nos ltimos dias, s falava na viagem que iam fazer e na possibilidade de ficar morando na cidade. O senhor Joo era amigo do senhor Manoel desde a infncia. Quando o pai de Silas se casou com Violeta, foram morar na fazenda, que ela herdara de uma tia. Gostaram do lugar, construram a casa, ampliaram-na e no cogitavam mudar. Embora distantes, pois a cidade em que o senhor Manoel morava era longe dali, continuavam amigos, se correspondiam e se visitavam. - Faz trs anos que o senhor Manoel veio aqui em casa, e as filhas dele no eram bonitas - comentou Silas. - Eram meninotas e nessa fase so desengonadas. Agora, moas, devem estar bonitas. Mas isso no tem importncia. - Voc casaria com algum somente para no morar na fazenda? No o entendo, aqui to agradvel! Gostos so diferentes. No me critique! No o fao por voc gostar daqui respondeu Felipe.

- Desculpe-me! Se voc ficar na cidade, vou sentir sua falta. - No vou ficar desta vez - respondeu Felipe. - Se tudo der certo, ficarei noivo e voltarei para o casamento, que dever ser marcado. O senhor Manoel tem somente filhas e ir gostar de ter um genro filho do seu melhor amigo para trabalhar com ele no seu comrcio de exportao. - Voc j falou ao nosso pai sobre isso? - perguntou Silas. - O objetivo da viagem levar Marta para conhecer o noivo, filho de um primo do papai. - J falei, ele me disse que sou jovem para casar, mas no colocou objees. Falou que ficar contente se eu namorar uma das filhas de seu amigo. Pena que voc no vai. No conhece a cidade nem o mar. - Vou cuidar da fazenda - respondeu Silas. - Assim papai viajar sossegado. - Silas, voc no parece ter somente treze anos. Pensa e age como um adulto! Que bom que queira ficar. Silas sorriu contente por receber um elogio de Felipe. Ele no se sentia discriminado. Embora os irmos, principalmente os dois garotos mais novos, que eram muito levados, chamassem-no de feio ou aleijado, ele compreendia e no ligava. Quando o pai escutava os meninos sendo indelicados com ele, eram repreendidos, iam para o quarto de castigo e ali ficavam por horas. Silas nunca reclamava deles para o pai. Realmente, um se importava nem com as crticas dos irmos, nem com a curiosidade das pessoas quando o viam e nem com os risos da meninada, filhos dos empregados. Mas a famlia tentava escond-lo. Todas as vezes que viajavam, iam todos, o pai, a me e os quatros filhos e sempre arrumavam uma desculpa para ele no ir: que estava doente, que a viagem era longa e ele sentiria dores nas costas. Mas Silas no sentia dores, cavalgava pela fazenda e trabalhava. Na sua inocncia, achava que os pais, principalmente a me, preocupavam-se com ele. O fato que todos sentiam vergonha por ele ser como era e preferiam evitar o constrangimento que a presena dele causava s pessoas. Era a me que mais se envergonhava. Tentava ser a mesma com todos os filhos, isso em casa, na fazenda. No queria que as pessoas, principalmente as que a conheciam, a vissem com aquele filho deformado. Violeta era muito bonita e gostava de apresentar aos outros os quatro filhos, todos lindos. Ela no conseguia entender por que Silas, seu terceiro filho, nascera daquele modo: feio e deficiente fsico. O pai o aceitava e o admirava por ser inteligente e trabalhador.

Iam viajar, passar trs meses na casa do senhor Manoel para acertar o casamento de Marta. E, se desse certo, Felipe, embora muito jovem, tambm voltaria noivo de uma das filhas do casal amigo. Joo reconhecia que a fazenda no oferecia atrativos para os jovens. Felipe colocou outro casaco e perguntou ao irmo: - E este bonito? - sim, voc conquistar uma delas! - afirmou Silas. - Tomara! Quero morar na cidade! Silas estava muito sujo, foi se banhar e depois jantar. No jantar, somente falavam da viagem. O menino participou da conversa, gostava de ver todos felizes. Estava contente por seu pai lhe confiar a fazenda. - Silas - disse Joo, o pai -, se precisar de alguma informao, s verificar meus apontamentos na caderneta. Creio que j deixei tudo acertado. Vou ensin-lo a abrir o cofre. Se precisar de mais dinheiro, pegue, mas marque tudo. - Isaas ir conosco, mas Maria ficar e tomar conta de voc. No se esquea de se alimentar direito. Preocupo-me com voc - disse a me. - No precisa se preocupar, mame. Vou me alimentar direitinho e cuidarei de tudo. - Como voc um bom menino! - exclamou Violeta, que se levantou e depois beijou o rosto de Silas. O garoto sorriu feliz. Queria viajar com a famlia, conhecer a cidade grande e o mar. Mas teria de ficar para cuidar da fazenda. Amava-os muito e no queria constrang-los. Quando os pais recebiam visitas, estas o observavam, ora com sorrisos estranhos, ora com piedade. Silas entendia que a me se aborrecia com a curiosidade das pessoas em relao a ele. E aquela viagem era importante. Iam acertar o casamento de Marta, que, com quinze anos, deveria casar e se mudar para a casa do marido. Ele participava da euforia dos preparativos da viagem e o pai estava sempre lhe recomendando algo. Maria, que morava na casa-sede, tambm ouviu muitas recomendaes. As outras duas empregadas eram mulheres de empregados da fazenda e moravam nas casas destinadas aos empregados. Vendo Marta, a irm, nervosa, Silas foi tentar acalm-la. - Irmzinha, no se aflija, papai disse que, se voc no gostar dele, no a obrigar a casar. E voc, acredita nisso? um ingnuo! Acredita em tudo! uma criana! respondeu a irm, irritada. - No sou criana! Tanto que papai me deixou para cuidar da fazenda.

um ingnuo mesmo! - exclamou Marta. - A fazenda poderia ficar sob a

responsabilidade dos empregados, principalmente de Isaas, que um bom administrador. Papai levar Isaas para que ele o ajude a comprar mais ovelhas. Voc no ir conosco para no causar m impresso famlia do meu noivo, para eles no acharem que eu posso ter um filho como voc! Marta comeou a chorar, Silas a abraou. - No chore, Marta. Seu noivo bonito e disseram que gentil. - Desculpe-me, Silas. Mas acho um absurdo papai acertar o meu noivado. Ele tem vinte e cinco anos, um velho! - Rapazes casam normalmente nessa idade. Voc vai gostar dele. - No quero ir! Queria ficar com voc! - falou Marta em tom queixoso. Silas fez uma prece pedindo a Deus para que o noivo da irm fosse de fato uma boa pessoa. Se tudo desse certo, Marta no voltaria com eles, casaria e ficaria com o marido, que tambm era fazendeiro. Iriam residir na fazenda dele, que no era distante da cidade em que o senhor Manoel morava. Naquela noite, Silas ficou pensando no que a irm disse: "Acho que Marta tem razo. Meus pais no querem que as pessoas me vejam. Por que ser que nasci to diferente assim? As pessoas me acham feio. Sou um aleijado." Mas no quis ficar triste. Se todos estavam alegres, ele tambm deveria estar. Marta estava nervosa, mas ele sabia que sua irm estava contente. Recebera uma foto do noivo, achou-o bonito e tiveram informao de que ele era uma boa pessoa, educada, gentil e que, por foto, achara Marta linda. E sua irm era realmente muito bonita: loura, olhos azuis e faces rosadas. Orou. Sentia muita tranqilidade orando e quando acabava a prece costumava mandar um beijo para Jesus. Um ato inocente, cheio de amor e carinho para com o Mestre Nazareno. As vezes, pensava: "Com um beijo Jesus foi trado, nunca quero tra-lo, beijo-o para dizer que o amo." E esse ato, com certeza, era uma sublime orao. Uma manifestao de amor. Dormiu e sonhou. Seu esprito, afastado do corpo fsico, saiu e foi se encontrar com um amigo querido, seu instrutor, de quem recebia orientaes. Foi a uma colnia, cidade espiritual, onde fora morador antes de reencarnar. Ali as pessoas o saudaram e ele respondeu aos cumprimentos alegre e sorrindo. Sentou-se num banco e olhou a paisagem sua frente: um lindo lago de guas claras e brilhantes.

- gua! - exclamou ele com contentamento. - Fonte de vida! Como bom usufruir dela! Seja sempre benfica! Virou-se e viu o seu castelo. Sabia que era uma construo enorme, onde existiam vrios departamentos e l estavam as duas "torres" - locais de observao -, dois prdios mais altos. - Como lindo! E o meu castelo dos sonhos! -Silas! Olhou para o senhor que o chamou. Era Gabriel. Conhecia-o sem entender como nem de onde. Abraaram-se. Silas sentiu-se adulto, parecia ter outro aspecto, mas isso no importava. Ele era, ali no seu castelo, um ser, um esprito, uma alma querendo aprender. - Isso um castelo? Por que estou aqui? Por que sonho? -perguntou Silas. - Este lugar um osis de bnos, onde por algum tempo nossa alma estagia para angariar foras para a caminhada. No o chamamos de castelo, uma construo que serve de abrigo a ns que fizemos um propsito de ser til. E um refrigrio para aqueles que imprudentemente quiseram ser servidos e que agiram erroneamente. Voc, Silas, est aqui porque orou com sinceridade antes de dormir, vibrou com carinho se afinando com a harmonia deste local. Agindo assim, voc pde ser transladado para c, rever amigos, receber incentivos e recordar um pouquinho do que planejou fazer. - Gosto de rever este lugar, mas no preciso de foras, tudo est bem comigo. - Silas, meu amigo, logo voc ter de superar perdas e ser forte. Lembre-se de que o amor a luz que ilumina nosso caminho. Confie e ore sempre! - Farei isso! Silas-menino saiu a saltitar pelo gramado, encantado com aquele lugar que lhe parecia brilhar, as cores eram mais definidas, o aroma agradvel, e havia canteiros com flores coloridas por todos os lados. - Queria morar aqui! Com certeza voltarei! - exclamou. Gabriel olhou-o com ternura, sorriu vendo seu discpulo contente indo de canteiro a canteiro acariciando as flores. Eduardo, um desencarnado jovem que o acompanhava e tinha escutado o dilogo do mestre Gabriel com Silas, indagou curioso: - A orao tem tanta fora assim? O que Silas orou? Foram preces decoradas? Seu corpo fsico to jovem! Ele sabe fazer preces espontneas? Gabriel, com um sinal, convidou Eduardo a sentar-se e o elucidou:

- Muito se tem recomendado orar antes de adormecer. E Jesus nos recomendou que orssemos sempre. - Mas como orar sempre se temos de trabalhar e estudar? - perguntou Eduardo querendo aprender. - A orao um ato ou uma atitude? - indagou Gabriel. O jovem aluno pensou por um momento e, como no soube responder, seu professor esclareceu: - Orar uma atitude que se pode manifestar por atos, como ao proferirmos uma prece. Orar sempre ter atitudes salutares, de amor, em todos os instantes de nossa vida. E necessrio que criemos vibrao benfica, nos envolvamos nela e que vivamos no bem, tenhamos hbitos bons e evitemos os maus. E isso no nos impede de trabalhar e de estudar. Cumprindo nossas obrigaes dirias com carinho, nimo e disciplina, nos fortalecemos espiritualmente. A orao permanente que nos recomendou Jesus que nos iluminemos interiormente. E se por atos fizermos preces, sejam elas repetitivas ou uma conversa espontnea com Deus, elas so fortalecidas por nossas atitudes. Quando as preces vm de um ser purificado pelas boas aes, abrem um canal para a espiritualidade maior. Silas aprendeu aqui conosco a orar espontaneamente e, encarnado, aprendeu a fazer preces decoradas, e ele as faz das duas maneiras. E pelos seus atos externos, a maneira como vive, sua verdadeira orao. Silas est provando que aprendeu a lio. E pela sua maneira de agir que seu esprito pode vir nos visitar enquanto repousa o sono benfico. A orao alimenta nosso esprito. Entendeu? - Sim - respondeu Eduardo -, quero seguir o exemplo que Silas nos est dando. Quero aprender! - Faa sempre o bem e manter em si uma orao constante! Gabriel deu por encerrada a conversa, aproximou-se de Silas e com muito carinho o levou de volta ao seu provisrio lar terreno. O garoto acordou com um raio de sol que passou por uma fresta da janela. Sorriu contente. - O sonho de novo! Agradeo ao Senhor, meu Deus, por esse sonho maravilhoso! E fez a sua orao, em que novamente misturou a sua espontnea com a decorada que lhe ensinaram no catecismo. Dormia num quarto sozinho. Somente os dois irmos mais novos, por serem pequenos, dormiam no mesmo aposento. Mas assim que Marta casasse, eles ficariam cada um num quarto.

Levantou-se disposto e foi tomar seu desjejum. Seria naquele dia a ltima aula do professor. Depois ele somente voltaria quando a famlia regressasse da viagem. O senhor que os ensinava levou para ele alguns livros que seu pai mandara comprar. Teria muito para ler. Esse presente lhe agradou demais, gostava muito de viajar com as leituras e sonhava que vivia como os personagens. Quatro dias passaram agitados. Silas escutou novamente as muitas recomendaes. Todos estavam eufricos com os preparativos. Silas, disposto e contente, ajudou todos os familiares.

CAPITULO DOIS Um Retorno Diferente


NO DIA MARCADO PARA A VIAGEM, TODOS Acordaram de madrugada. Viajariam em duas carruagens com quatro cavalos cada e quatro empregados os acompanhariam. Joo escolhera Isaas e seus dois filhos, que eram jovens, fortes e espertos e um outro funcionrio, Onofre. Isaas era um empregado de muito tempo, pessoa de confiana do pai de Silas. Ele ficara vivo fazia dois anos e tinha quatro filhos: duas mulheres, que estavam casadas, e os dois moos que viajariam com ele. Sua filha mais velha mudara-se com o marido para muito longe, para outro continente e havia anos que eles no recebiam notcias dela. A segunda casara com um empregado do senhor Manoel, e os trs - pai e os dois filhos estavam muito contentes porque iam rev-la e conhecer seus dois filhos. Foi na ltima visita que a famlia de Manoel fez fazenda que os dois se conheceram e, depois de um breve namoro, casaram e estavam bem. Todos os moradores da fazenda foram se despedir. A mulher de Onofre, Tereza, chorou muito; eles tinham quatro filhos pequenos. Depois de muita falao, recomendaes, os irmos despediram-se de Silas com abraos. O pai o abraou com carinho. - Fique bem, meu filho, e cuide de tudo. Logo voltaremos! A me, Violeta, o abraou. Sempre que o fazia era com cuidado, tinha a impresso de que machucaria suas costas inteiramente tortas e beijou suas faces. Partiram. Silas com os outros ficaram acenando. Quando as carruagens se afastaram, o grupo se dispersou. Silas subiu com dificuldade numa rvore e pde assim ver os viajantes at

que desapareceram numa curva. Somente desceu quando no viu mais a poeira. Ajoelhou-se no cho para orar, porm sua perna doeu. "Para orar", pensou, "devo me sentir confortvel". Sentou-se num banquinho e orou pedindo a Deus que protegesse seus familiares. Entrou em casa, tinha pouco que fazer, o pai deixara tudo organizado. Sentiu-se sozinho e esforou-se para no ficar triste. Foi ler. Os dias passavam tranqilos. Ele ia ver as ovelhas, verificava as plantaes, tomava as refeies sozinho naquela mesa enorme. Sentia falta da gritaria dos irmos menores, dos choramingos de Marta, de conversar com Felipe e sentia muita falta dos pais. Maria lhe fazia companhia. Ele aproveitou para ler bastante; ia tambm ao aude, porm ali j no lhe parecia mais o seu castelo, era sua casa onde estava sozinho. Imaginava todos felizes. Marta apaixonada e contente com o casamento, Felipe conquistando uma das filhas do senhor Manoel. Com certeza, os dois no voltariam, ficariam por l, casados. Mas, sem entender o porqu, sentia algo apertando o peito, um pressentimento ruim. "Ser saudade? Estarei assim, ansioso, porque estou sozinho? isso! Estou saudoso!" Lembrava do abrao do pai, dos beijos da me e tentava se tranqilizar. Mas estava sendo difcil, estava triste e esse sentimento lhe doa no peito. Orou muito e os dias passaram. Dois meses e dezessete dias depois da partida, Silas acordou k noite com o barulho de uma carruagem aproximando-se da casa. Levantou-se, trocou-se o mais rpido que conseguiu e correu para a porta da entrada. Acendeu o lampio, abriu a porta e, da varanda, viu uma das carruagens da fazenda se aproximar. Sorriu, mas logo aquela inquietao que sentia fazia dias veio forte. "Uma carruagem somente, e a essa hora! O que ter acontecido?" - pensou aflito. Desceu as escadas e ficou aguardando onde com certeza a carruagem pararia. Um cocheiro desconhecido parou o veculo, desceu e aproximou-se de Silas, que o olhava sem conseguir definir o que sentia, se era medo ou preocupao. - Senhor Silas, sou Jos, trabalho para o senhor Manoel e trago seu pai, o senhor Joo. Aconteceu uma desgraa e todos morreram. Silas abriu a boca, mas no conseguiu falar. O cocheiro estava de cabea baixa, levantou os olhos e, quando o viu, assustou-se e perguntou gaguejando: - O senhor o filho do senhor Joo? O Silas, que ficou na fazenda? - Sou eu, sim. No se assuste comigo, por favor, sou deficiente fsico. - O que voc est falando? Repita! - ordenou Maria apavorada.

Ela tambm acordou assustada com o barulho e fora ver o que tinha acontecido. Aproximou-se de Silas e olhou para o cocheiro. O condutor da carruagem lembrou ento que j escutara que o filho do senhor Joo, que ficara na fazenda, era feio e doente. Falou tentando disfarar seu susto. - Menino Silas, trago seu pai convalescente e abatido. Uma desgraa se abateu na nobre casa do senhor Manoel, muitos ficaram doentes, uma terrvel doena os matou. Infelizmente, morreram vrias pessoas de sua famlia. - Quem? - perguntou Silas esforando-se para falar. - Sua me, irm e irmos - respondeu o cocheiro falando devagar e baixo. - Virgem Maria! - exclamou Maria desesperada. Silas no sabia o que fazer, a porta da carruagem se abriu e viram um homem coberto com uma capa. Devagar, ele descobriu o rosto e fez um sinal com a mo sobre os lbios pedindo silncio. - Mas...! - exclamou Maria olhando-o. Silas segurou com fora o brao da empregada e gritou: - Papai! - Meu filho - disse o homem de dentro do veculo -, me ajude a ir para a cama, estou muito cansado. - Claro! - falaram Maria e Silas juntos. Ajudaram-no a descer, entraram na casa e o levaram para o quarto de casal. Deitaram-no no leito. - Maria - pediu Silas -, cuide dele e vamos ficar quietos, depois ele nos explicar. Para todos, meu pai voltou. Vou agora cuidar do cocheiro. No deixe ningum entrar aqui. Quando Silas voltou varanda, muitos empregados j ali estavam e o cocheiro tentava explicar. Como muitos falavam junto, o menino gritou: - Quietos! Vamos escut-lo! Por favor, senhor, conte-nos o que aconteceu. - Uma desgraa! - falou o cocheiro. - Uma doena terrvel nos abalou. Veio com os homens num navio. O doente tem febre alta, muitas dores, falta de ar, no consegue levantar mais do leito e quase todos os que ficam enfermos morrem. Na casa do senhor Manoel, muitos ficaram doentes, senhores e criados. A menina Marta foi uma das primeiras a adoecer, ento 0 noivo foi embora. Depois, foi a vez da senhora Violeta; as duas faleceram no mesmo dia e logo em seguida os dois garotos. 1'clipe foi o ltimo a morrer. - E os empregados do meu pai? Isaas e os filhos? - perguntou Silas.

- Os quatro morreram. O senhor Manoel, a esposa e trs filhas tambm faleceram; ficaram duas filhas, pelo menos no adoeceram ainda. O senhor Joo, aps enterrar todos, quis voltar, me pagou e eu o trouxe. Acho que ele no pegou a febre, mas com as perdas est muito abatido. Fizemos a viagem quase sem parar, os cavalos esto cansados. Trouxe a bagagem que ele separou, o resto ficou l. Preciso descansar, pretendo regressar amanh, deixei minha me enferma. Voc arrumaria para mim um cavalo? Quero voltar rpido. Silas chamou um empregado e ordenou: - Leve-o para o quarto dos fundos, d-lhe alimentos e depois pegue no pasto um bom cavalo e deixe-o preparado para que ele parta amanh. - Virou-se para o cocheiro e pediu: V descansar e agradeo-lhe por trazer meu pai. O empregado levou o cocheiro. Os outros se dispersaram tristes e foram contar o ocorrido aos que permaneceram em suas casas. Silas entrou, sentou-se numa cadeira, colocou as mos na cabea. Sentiu uma profunda dor, como se se partisse ao meio, parecia que estava arrebentando, sem entretanto lhe doer o corpo. Era dor interna, do sentimento, com certeza a mais dolorida que h. No conseguiu chorar. Balbuciou baixinho: - Neste momento de dor, entrego meu corao amargurado ao Senhor, meu Deus. Se divido com o Senhor minhas alegrias, fao-o com meu sofrimento. Peo-lhe: me oriente a fazer o que for certo! Levantou-se e, segurando o lampio, dirigiu-se ao aposento de seus pais. Maria estava chorando baixinho ao lado da cama. - Como est ele? - perguntou Silas em tom baixo. dormindo! - O que ser que aconteceu? - indagou Silas. - Ele somente falou que estava fazendo o que o senhor Joo lhe pedira - respondeu Maria. - Meu pai tambm morreu? -Sim! - Estou sozinho! - entristeceu-se o garoto. - No, Silas - disse Maria -, voc est comigo. Eu e ele cuidaremos de voc. Amanh ele nos contar tudo. E, para iodos, seu pai voltou e est muito abalado. V dormir! - Acho que vou ficar aqui. No conseguirei dormir. Que vou fazer, Maria? No consigo acreditar. Estou tendo um pesadelo? Maria o abraou e os dois choraram. Silas, chorando baixinho para no acord-lo, exclamava suplicando: Fiz com que tomasse um copo de leite e comesse um pedao de bolo. Est

- No me desampare, meu Deus! Sustenta-me com a sua fora! Ampare-me, por favor! - Amm! - era o que Maria comovida conseguia dizer. A empregada no sabia o que fazer para consolar o menino, que agora estava rfo, mas no sozinho, porque ela estaria sempre com ele. - Prometo, juro por Deus que vou cuidar de voc! Maria prometeu a si mesma cuidar daquele menino que amava como se fosse um parente e, acariciando seus cabelos, pensou: "Nunca vi uma criana to madura assim. Silas parece um adulto! Que menino de ouro! Feio por fora, mas lindo por dentro. Amanh ele nos contar tudo" - Olhou para o homem deitado no leito e que dormia. Silas sentou-se numa poltrona, chorou muito e, cansado, acabou dormindo. Gabriel foi visitar e consolar seu antigo discpulo. Eduardo o acompanhou e estava comovido com o sofrimento que se abatera naquele lar. - Como ele est sofrendo! Estou com d dele! - exclamou vendo-o adormecido na poltrona. - Eduardo, por favor, no crie em voc sentimentos inteis! Eduardo olhou confuso para seu professor. Com certeza no queria prejudicar, mas aprender a ajudar. Gabriel colocou a mo no seu ombro e elucidou-o: - Devemos ter sempre compaixo e misericrdia para com todos porque ainda necessitamos que outros tenham esses sentimentos por ns. Entretanto, tudo o que sentimos deve ser acompanhado, fortalecido por atos. Repare em voc: ao se apiedar dele, criou uma energia de tristeza. Se Silas for receptivo, aumentar sua dor e ser perigoso se envolver-se na autopiedade, que somente o prejudicar. Quando temos contato com uma pessoa que sofre e queremos ajudar, devemos pensar em como faz-lo. Primeiro, criar em ns uma energia benfica de amor, carinho; isso podemos conseguir com a orao e oferecer mentalmente pessoa. E se tivermos oportunidade de conversar com ela, que seja para motiv-la e alegr-la. De fato, Silas est passando por momentos difceis e, quando isso acontece conosco, queremos afetos por perto, sentir-nos amados por algum. Devemos sempre que for possvel transformar o amor em atos bondosos. Eduardo se concentrou e orou: - Meu Deus, quero criar uma energia confortadora e envolver Silas. Por favor, nos ajude. Oriente esse meu amigo!

Eduardo modificou de imediato sua vibrao e dele saiu uma energia clara, luminosa, que envolveu Silas. - Silas! - chamou Gabriel baixinho. O menino despertou, em esprito, e viu aquela criatura que sentia ser seu amigo. Gabriel repetiu: -Silas! - voc, meu amigo? Naquela noite voc me alertou que eu teria perdas. Como estou sofrendo! - Lembra-se de tudo que lhe falei? - perguntou Gabriel. - Sim e tenho orado. Se Deus permitiu que viesse aqui, me diga o que devo fazer. No errado aceitar essa troca? - Silas, ns pedimos ao Joo para fazer isso e ele aceitou nossa sugesto. Aceite! - No ser uma mentira? - indagou o menino. - Prejudicar algum? - Acho que no. - No prejudicar - afirmou Gabriel. - Somente o ajudar a fazer o que planejou. Faa o que seu pai pediu. Agora descanse, estarei sempre que possvel auxiliando-o. Silas fechou seus olhos e obedeceu. Eduardo, que olhava tudo curioso, perguntou: - No entendo o que aconteceu! O perisprito dorme junto do corpo fsico! - Eduardo, voc no adormece no seu quarto do educandrio na colnia onde moramos? - Meu corpo fsico morreu - disse Eduardo. - Sei que sou um esprito e que ainda uso, na continuao da vida, o perisprito. Recm-desencarnado, sentia as necessidades quase como se estivesse encarnado; dormia, alimentava-me etc. Com o estudo e a compreenso adquirida, fui me libertando desses reflexos, mas ainda durmo. - Somos espritos! - esclareceu Gabriel. - Estagiamos no plano fsico e no espiritual. E o que voc disse est certo. Ns, que ainda estamos sujeitos reencarnao no planeta Terra, temos, para viver, este corpo, o perisprito. Quando encarnado, o perisprito pode afastar-se do corpo fsico, principalmente quando este adormece, e ir a muitos lugares encontrar-se com seres afins. Mas esse fenmeno difere muito de pessoa a pessoa; umas saem mais, outras menos. E mesmo para as que esto acostumadas a faz-lo, essas sadas dependem muito da situao em que vivem no momento. Conheci uma mulher que sempre se afastava do corpo adormecido e continuava com sua tarefa de auxlio. Mas, quando foi me, com os filhos pequenos, no queria se afastar, preferia ficar no lar atenta s necessidades deles. No samos todas as vezes que adormecemos. H pessoas que tm dias marcados para

esses afastamentos. Normalmente quando se est doente, o perisprito fica atento ao corpo fsico, mas tambm pode se afastar e ser levado a locais onde receber a ajuda de que necessita. E quando o perisprito no se afasta, a maioria das vezes, adormece junto com o corpo fsico, porque esse ainda, muitas vezes, carente de descanso. - Mas o esprito no adormece! - exclamou Eduardo. - No, o esprito no dorme, mas nosso esprito revestido de corpos, perisprito, fsico... - disse Gabriel. - Compreendi... Silas sofre interiormente, sua dor no fsica, do corpo carnal, ntima. E seu esprito que sofre. Por isso, sua dor maior. Foi por ele ter orado que o senhor pde vir aqui? - Viria - respondeu Gabriel -, independentemente de como me reagisse a essa tragdia, e tentaria ajud-lo. Mas, para receber melhor a ajuda, principalmente a espiritual, necessita-se de se fazer receptivo, e Silas, pela orao, no ficando revoltado, est receptivo e pude assim auxili-lo como quero. - O senhor o ama muito, no ? - perguntou Eduardo. - Amo sim. Ainda no consigo amar igualmente a todos. Aprendi a querer bem a todos os seres, mas ainda sinto maior afeto por alguns, principalmente pelos meus pupilos. Tenho me esforado para no amar de maneira diferente. - Que vamos fazer agora! - quis saber Eduardo. - Viemos para ficar aqui por dezoito horas e ainda nos restam oito horas. Faremos companhia a Silas. - O senhor sempre o visita, mas agora vir mais vezes, no ? - Virei sim - afirmou Gabriel -, tentarei confort-lo e orient-lo. - Foi o que ele pediu a Deus orando: para o Pai-Maior orient-lo! - exclamou Eduardo. - maravilhoso o que Deus faz por ns: um filho Dele auxiliando outro. Gabriel concordou e os dois velaram o sono de Silas. Silas acordou com algum chamando-o: - Silas! Menino Silas! Demorou uns segundos para Silas se inteirar de onde estava e a lembrou-se de tudo; olhou para o homem que o chamara. - Silas! - repetiu o homem. - Acordou, meu menino? - Sim. Queria no ter acordado. Sinto-me muito infeliz! - No diga isso. Voc nunca ser infeliz, est somente sofrendo como eu. - Que aconteceu? - perguntou Silas.

- Morreram todos - respondeu o homem. - Meus dois filhos, minha filha, meu genro e os dois netos. Todos! Seu pai me pediu e... Escutaram gritos; Maria entrou no quarto, fechou a porta e explicou: - Tereza, a mulher do empregado Onofre que est gritando, ela est desesperada. Fiquei aqui com vocs o resto da noite, ento deixei-os dormindo e fui verificar se tudo estava certo para a partida do cocheiro. Ele j foi embora, estava com pressa. Acho que todos na redondeza j sabem o que aconteceu e Tereza quer saber do marido. - Ele morreu, foi um dos primeiros - disse o homem. - Foi enterrado l. Trouxe comigo somente alguns pertences dele. - Fique aqui, no saiam - pediu Silas. - Para todos, meu pai voltou. Maria, cuide dele, providencie um banho, roupas limpas e alimentos. - Devo ir para um outro quarto - falou o homem. - No, este era dos meus pais, e agora seu - determinou Silas. - Quando tudo se acalmar, voc nos explicar. Maria, posso confiar em voc? - Sim, pode. Com certeza o senhor Joo sabia o que estava fazendo. Silas saiu do quarto fechando a porta atrs de si e foi para a sala, de onde vinham os gritos. As outras duas empregadas, Bernadete e Sara, consolavam a mulher de Onofre, que chorava desesperada. - Senhora, por favor, no chore assim! - pediu Silas. - Meu marido morreu? - perguntou Tereza dando uma pausa no choro. - Sim, meu pai confirmou. Onofre foi um dos primeiros a falecer, foi enterrado l. Meu pai trouxe alguns pertences dele, depois os entregarei. - Estou viva! Eu o amava! Quero morrer! - gritou Tereza voltando a chorar em desespero. - Tereza, por favor, voc tem quatro filhos para criar -disse Sara tentando acalm-la. - Como eles ficaro sem o pai? Morreremos de fome! - Isso no acontecer! - afirmou Silas. - Vocs ficaro morando na mesma casa aqui na fazenda e recebero todo ms o salrio de seu marido. No morrero de fome! - E justo! Onofre morreu servindo seu pai. Quero ver o senhor Joo - gritou Tereza. - Meu pai no est doente, mas se encontra muito abalado e no quer ver ningum. - Esses ricos no se importam mesmo com ns, os pobres! - exclamou Tereza chorando alto. - No assim - falou Silas. - A dor a mesma! Meu pai perdeu a esposa e quatro filhos e eu a minha famlia.

Ao escutar isso, Tereza se acalmou, suspirou, enxugou o rosto e exclamou: - Sinto muito! Voc tem razo! A dor a mesma e imensa. Mas se meu marido no tivesse ido viajar com seu pai no teria morrido! - Mas ele foi contente por ganhar um pagamento extra - respondeu Bernadete. - No foi obrigado, foi porque quis. E se o Onofre tinha de morrer, iria falecer de outro modo e aqui. No atormente o menino Silas, no v como ele est sofrendo? V agora para sua casa, cuide dos seus filhos e acredite no senhor Joo. Se ele falou que ir cuidar de vocs, o far, pois sempre nosso patro cumpre o que promete. - No consigo viver sem meu marido! - queixou-se Tereza lagrimosa. - Conseguir, sim - falou Bernadete. - Por favor, volte para sua casa e no se desespere mais, no assuste seus filhos! Tereza saiu cabisbaixa, chorando agora baixinho. Silas sentiu muita pena dela e prometeu a si mesmo cuidar da famlia de Onofre. Maria entrou na sala e deu ordens para esquentar gua e preparar o desjejum. Sara pediu a Silas para se alimentar. Ele no conseguia comer, tomou somente uma xcara de leite. Os empregados estavam no ptio e o menino foi conversar com eles. - Voltem aos seus afazeres! Meu pai no est doente, est se sentindo fraco, abatido e muito triste. Deve ficar no leito por uns dias. Cuidarei de tudo at que papai se restabelea. Um dos empregados falou em nome de todos: - Silas, ns sentimos muito o falecimento de sua me e de seus irmos. Diga a seu pai que estamos tristes e de luto. lambem sentimos pela morte dos nossos companheiros de trabalho: do Onofre, Isaas e filhos. - Falarei a ele, agradeo a vocs - respondeu Silas. Eles foram embora, voltaram ao trabalho na fazenda; havia servios que no podiam ser adiados, como alimentar ;is ovelhas. Silas entrou e ficou na sala de jantar, sentou-se na cadeira em que a me costumava se sentar e orou: - Deus, encaminhe nossos mortos queridos! Suas almas necessitam de orientao para estarem bem no seu reino. Que lenham paz! Pai-Nosso... Orou por minutos, at que Maria o chamou: - Silas, ele quer conversar conosco. Acompanhou-a at o quarto de seus pais.

CAPITULO TRS EXPLICAES


OS DOIS, SILAS E MARIA, ENTRARAM NO QUARTO E j fecharam a porta. Isaas, pois fora ele que retornara, sentou-se no leito. Maria o ajudou arrumando os travesseiros para acomod-lo. Com expresso sofrida, ele os olhou e falou: - Vocs devem estar curiosos para saber de tudo. Pois vou contar. A viagem era de expectativa, demoramos cinco dias, fomos parando para que as senhoras descansassem. Fomos recebidos na casa do senhor Manoel com festas, eles ficaram muito contentes em rever os amigos. Ficamos todos muito bem alojados. J no dia seguinte, fui com meus filhos casa de minha filha. Como foi bom abra-la e conhecer meus dois netos, duas crianas lindas! Dormamos na casa dela e amos cedo trabalhar. O senhor Joo diminuiu nosso horrio de servio e assim pudemos passear. Meu filho mais velho arrumou uma namorada e estava pensando em ficar morando com a irm. A cidade muito bonita, o mar encantador e ao mesmo tempo assustador, muita gua, no se v fim e salgado. E foi por ele que tudo comeou. Um navio vindo de longe, de outro pas, atracou no porto com marinheiros doentes, com febre alta, vmitos, diarria e muitas dores. Os mdicos os examinaram mas no adiantou, eles foram morrendo. O navio foi isolado, mas j era tarde, as pessoas na cidade comearam a ficar enfermas. Isaas fez uma pausa e enxugou lgrimas que lhe molhavam as faces. Maria e Silas permaneceram quietos, olhando-o atentos e ele continuou a falar: - Minha filha e meus netos ficaram doentes e em cinco dias os trs morreram, depois meu genro tambm adoeceu e faleceu. Em seguida foram meus dois filhos. Cuidei de todos, fiquei no lar de minha filha. Foi muito triste, no comeo enterravam todos separados, depois com muitas mortes, em valas coletivas. Quis morrer tambm, mas a peste no me quis. A me do meu genro foi ajud-los, ela no contraiu a doena e ficou morando na casa deles. Como triste ver todos morrerem sofrendo e voc Unir somente prestando algum auxlio. Como sofro! Isaas chorou. Silas e Maria tambm sofriam, imaginavam a cena dolorosa. Maria conhecia os filhos de Isaas desde Que eram pequenos e gostava deles. Silas tambm os conhecia, cresceram na fazenda. Ambos, o antigo empregado da fazenda e Silas, estavam

sozinhos agora. Os dois ficaram olhando-o chorar, por alguns minutos. Silas, apreensivo, quis que ele filasse dos seus e acabou interrompendo seu choro: - E minha famlia? Que aconteceu com eles? - Tudo estava dando certo - respondeu Isaas. - A menina Marta conheceu o noivo e os dois estavam enamorados. O jovem Felipe logo conquistou uma das filhas do senhor Manoel, deixando os dois amigos, o senhor Joo e o senhor Manoel, muito felizes com esse namoro. Marcaram o casamento de Marta, seria no final do ms e na casa do noivo. Felipe ficaria noivo e casaria no ano vindouro. Todos estavam contentes. Os navios traziam muitos objetos bonitos. Sua irm, dona Violeta e a esposa do senhor Manoel, com mais duas servas, foram ao cais comprar tecidos para o enxoval de Marta. E foram as primeiras a adoecer. Ainda no se sabia qual era a doena, acharam nos primeiros dias que estavam gripadas. Quando ficaram sabendo que a doena estava fazendo vtimas fatais, j era tarde, a maioria na casa estava enferma. Foram meus filhos que contaminaram o lar de minha filha. O senhor Manoel, a esposa e trs filhas, inclusive a noiva de Felipe, faleceram. O noivo de Marta, quando a viu doente, foi embora para a sua fazenda. Isaas fez novamente outra pausa, ficando por instantes pensativo. Era tudo muito doloroso, aquelas recordaes lhe provocavam muito padecimento. Vendo que Maria e Silas o olhavam querendo saber de tudo, voltou a contar: - Voltei ento aps o sepultamento de meus dois filhos para a casa do senhor Manoel, l estava um caos, muitos doentes..., o senhor Manoel e Felipe morrendo e o senhor Joo acudindo a todos. Seu pai foi uma fortaleza, cuidava dos doentes dia e noite e foi vendo-os falecer. Passei a ajud-lo, mas ele adoeceu. "O senhor ficar bem", falei. "No", respondeu, "estou fraco, h dias que durmo pouco e me alimento mal. So raras as pessoas que saram e eu, com certeza, no me curarei. Preocupo-me com Silas, que ficar sozinho." Mesmo doente, ele ainda cuidou de Felipe, at que ele morreu. No outro dia, o senhor Manoel nos confundiu, achou que eu era o senhor Joo. Eu ia desmentir quando o seu pai me impediu. "Isaas, voc j notou que somos parecidos? Voc mais velho do que eu dez anos, mus temos a mesma altura e, agora, magros, ficamos muito parecidos". "Principalmente com o senhor vestido como est", falei. O senhor Joo estava com roupas simples, mas confortveis, e naquele momento estava at um pouco sujo. "Voc eu! entendeu?" Neguei com a cabea e ele me levou ao quarto que lhe fora destinado. "Isaas", disse o senhor Joo, "tive uma idia quando Manoel nos confundiu. Eu estou doente, voc nu i. Para todos aqui, voc eu e eu sou Isaas. J estou me sentindo mal e quero me deitar, mas assim que o fizer no me levantarei mais, com certeza. Penso em Silas, meu filho que ficou na fazenda. Ele ter somente a voc e a

Maria. Se meu irmo souber que morremos, que eu faleci, ir tomar posse do que meu e que agora de Silas. Com certeza, o colocar num asilo pela sua deficincia e ficar com tudo isso se meu cunhado, o irmo de Violeta, deixar. Os dois certamente iro disputar a fazenda, meus bens, sem se importar com Silas, que menor de idade. No cuidaro dele, podero at mat-lo. Por isso, Isaas, laa de conta que sou eu! Vou escrever a Silas explicando tudo. Separarei as jias, algumas roupas que voc levar, pagarei um cocheiro para lev-lo fazenda e l evite falar at que Silas o oriente. Meu filho saber o que fazer, ele inteligente e capaz. Voc dever ficar aqui no meu quarto e eu irei para o seu." "Se eu ficar doente senhor, que farei?", perguntei. "Se no ficou at agora, no ficar mais, por isso se poupe e se alimente bem. Deve partir logo. Amanh terminarei de preparar tudo e voc partir." E o senhor Joo foi escrever para voc. A noite, ele falou para uma das filhas do senhor Manoel que partiria para a fazenda levando uma carruagem. Aconselhou-a a casar logo para que o seu noivo passasse a administrar os pertences do pai dela. O senhor Joo se esforou muito para no parecer doente. Contratou o cocheiro, que um empregado de confiana da casa do senhor Manoel, e pagou-lhe adiantado. Deu-me sua arma, me fez vestir suas roupas, foi para o meu quarto e me deixou no seu. No outro dia, fui ao enterro do senhor Manoel como Joo e voltei logo para a casa. Ningum desconfiou. Acho que com todos cansados, com tantas preocupaes e sofrendo, no prestaram ateno. Estava tudo certo para partir; fui ento ao quarto onde estava o seu pai despedir-me dele. Ele estava muito mal, me olhou e novamente me pediu: "Isaas, confio em voc! Conte a Maria e pea a ela para cuidar, junto com voc, do meu Silas. Reconheo agora que o amo muito e quero-o na fazenda vivendo livre e cuidando do que dele por direito. Prometa, Isaas, que voc far isso por mim? Ser Joo de agora em diante?" "Prometo", afirmei. "Mas se o senhor melhorar?" "Sinto que estou morrendo. Mas se no morrer, irei Para a fazenda". Toda a minha famlia estava morta. Tenho mais uma filha que nem sei se est viva. Mas restou voc e aceitei a proposta. noite fui ver o senhor Joo; ele estava morrendo. Levantei de madrugada para partir e uma criada me informou que "Isaas" havia falecido. E, ento, como senhor Joo, parti. Paramos o mnimo possvel. E foi isso que aconteceu. Ficaram em silncio por instantes, cada qual pensando. "Estou sofrendo muito", pensou Isaas. "Mas no morri e existe Silas, que inocente, deficiente fsico e feio. Se os tios dele souberem, daro um jeito de desaparecer com ele ou inalando ou colocando-o num asilo para doentes mentais. Agi certo prometendo. Vou cuidar dele como prometi ao senhor Joo, moribundo." Maria estava comovida:

"Que tristeza! No verei mais dona Violeta nem as crianas! Tambm prometi minha patroa que cuidaria de Silas enquanto ela estivesse fora. Como no voltar mais, a promessa continua. E eu amo essa criana. Ele parece um adulto, tem a sabedoria de um homem velho e muito bondoso." - Eu juro por Deus que no conto nada! - concordou Maria. - O segredo deve ser bem guardado. Por enquanto o senhor "Joo" dever ficar se recuperando no quarto. Acharemos um jeito de enganar a todos. Ningum vir nos incomodar e maltratar Silas. - Vamos fazer a vontade de seu pai, menino Silas? - perguntou Isaas. Silas pensou antes de responder: "Meu pai se preocupou comigo, ele me ama, eles me amaram. Se ele determinou que assim fosse, que seja. Depois, parece que sonhei com algum me falando para atender ao pedido de meu pai. No consigo me recordar do sonho direito, mas sinto que devo fazer a vontade de papai." - Faremos sim e devemos jurar pela Bblia - respondeu o menino. Pegou a Bblia que estava em cima de uma cmoda e aproximou-se do leito. Maria o seguiu e os trs colocaram a mo direita sobre o livro. - Juro por Deus que guardarei segredo! - exclamou Silas. - Juro! - os dois falaram juntos. Silas colocou a Bblia no lugar e disse: - Vou ler a carta que meu pai me enviou. Tomarei todas as providncias. Voc, Isaas, no deve sair do quarto, e somente Maria entrar aqui. Voc me chamar de filho, e eu o chamarei de pai; Maria o tratar de senhor. Agora descanse, est muito abatido e magro. E Isaas tornou-se ento naquele momento Joo. E atendendo sugesto de Silas, tirou os travesseiros e acomodou-se no leito. Estava sonolento, olhou para o menino com carinho e disse: - Silas, na bagagem est o que seu pai separou para que eu trouxesse e nessa caixa, que trouxe junto a mim, esto as missivas. O garoto pegou a caixa, Maria fechou a janela e os dois saram. Trancaram a porta. No corredor, Silas pediu: - Maria, conte aos empregados sobre a viagem, o noivado, que Isaas viu a filha e os netos, sobre a doena e que somente meu pai sobreviveu e retornou. E melhor que todos saibam para evitar que a curiosidade os faa especular. Vou ler a carta de meu pai. Maria foi para a cozinha e contou a mesma histria por Trs vezes e logo todos da fazenda tomaram conhecimento do acontecido. Silas foi para o seu quarto, trancou a porta e abriu a

caixa. Nela estava a caneta de seu pai, o tinteiro com tinta e duas cartas, uma endereada ao tio, irmo de seu pai, e a outra a ele. LEU emocionado as vontades de seu genitor, registradas na carta: "Que Deus o abenoe, filho meu. Silas, Isaas retorna como Joo e assim deve ser at voc se tornar adulto. Voc, porm, que cuidar de tudo. Tenho certeza de que conseguir. Deve, assim que ler esta carta, tomar as providncias que enumero: l Manter segredo, pea para Maria jurar. 2 Leia a carta que escrevi a meu irmo e coloque a data. Escreva imitando minha letra a seu outro tio, o irmo de sua me. Copie a que escrevi ao seu tio. 3 Escreva como se fosse eu ao padre, a meus amigos da cidade e vizinhos informando-os do falecimento de Violeta, minha esposa, e dos quatro filhos. Que estou convalescendo e que por enquanto no poderei receb-los. Isaas deve, assim que chegar, ficar no meu quarto e usar minhas roupas. Pea a Maria para cortar o cabelo dele. O padre ir com certeza visit-los, ento oferea o almoo de costume, d a ele a importncia de... [uma soma elevada], e pea que celebre missas aos nossos mortos. E, quando o padre chegar, Isaas deve ficar na varanda com o meu roupo e cumpriment-lo. 4 Nas cartas, escreva que estou abatido, muito triste, que a doena deixou algumas seqelas, a voz est mais rouca, meus cabelos branquearam e estou muito magro, porm melhor de sade. Mande os empregados levar as cartas para a cidade e l enviaro um mensageiro para entregar a do meu irmo. D dinheiro ao empregado para isso. 5 a Logo que possvel, ensine Isaas a comer na mesa, a usar talheres, a falar e a dar ordens. Mas fique atento, no o deixe exagerar. voc quem deve mandar. Isaas no sabe ler, e se algum insistir para ele ler, diga que no est enxergando bem. 6 Com certeza, voc ter de resolver muitos problemas. Pense e tente imaginar como eu resolveria. No se apavore, use o bom senso. Se seus tios o incomodarem, seja astuto e coloque um contra o outro. Se precisar, voc achar um envelope escrito "Casos de Famlia"; nele esto escritos fatos importantes que poder usar contra eles. No aceite convites deles nem os convide a visit-lo. 7a Sinto, filho, por voc ter ficado sozinho. Amamos voc. Eu o amo, quero que fique dono de tudo e que seja feliz. 8a Aps ler e entender tudo, queime esta carta e verifique se est destruda. Abeno-o, de seu pai Joo". Silas chorou; depois de a ler muitas vezes, pegou a carta endereada ao tio e leu-a. Seu pai escreveu friamente ao irmo, contando sem muitos detalhes da viuvez e do falecimento dos filhos e disse que um deles estava vivo com ele na fazenda. No escreveu o nome. Pediu para no visit-lo sem convite porque no queria no momento ver ningum. Silas entendeu que o pai escrevera somente a esse irmo porque ele conhecia sua letra e que deveria colocar a data na carta com a mesma caneta imitando a letra do pai.

Pegou a carta que seu pai lhe escrevera, trancou a porta do quarto e dirigiu-se cozinha. Rasgou-a e colocou-a no fogo e ficou vigiando at que no restasse mais nada. Comeu um lanche e recomendou a Maria: - Fique atenta, se papai precisar de alguma coisa, voc dever estar por perto. Vou fazer o que ele me pediu. Maria concordou com um movimento de cabea. Silas foi para seu quarto, trancou a porta e ps-se a escrever. Anoiteceu, ele acendeu o lampio e continuou escrevendo com muita ateno imitando a letra do seu genitor. Colocou a data na carta do tio, escreveu muitas missivas a parentes, amigos e vizinhos. Terminou de madrugada; como no estava com sono, deitou-se para descansar e ficou orando. Quando amanheceu, levantou-se, mandou chamar trs empregados e ordenou: - Jos, v cidade e entregue estas cartas aos destinatrios, e esta aqui para o senhor Martinho, que a enviar pelo mensageiro. Aqui est o dinheiro que o senhor Martinho cobra. E voc, Mateus, deve se preparar. Escolha um bom cavalo e v fazenda do meu tio, irmo de minha me, levar a ele esta carta. Voc j foi l outras vezes e conhece o caminho. Aqui est o dinheiro para a viagem. Deve ficar hospedado na cidade prxima fazenda do meu tio, no aceite se lhe oferecerem hospedagem. Entregue a carta e pergunte se tem resposta; se no tiver, deve voltar de imediato; se houver, espere na cidade. E voc, Lus, entregue estas aos nossos vizinhos. Entenderam? Os trs empregados concordaram com a cabea e saram para cumprir as ordens. Silas chamou Maria e foram ao quarto onde estava a bagagem trazida por Isaas. - Vamos abri-la e guardar tudo. Pea a Sara para levar Tereza este embrulho com os pertences do Onofre. Maria, quero lhe pedir para mudar para o quarto de Marta. - Mas sou empregada e no fica bem - discordou Maria. - Para todos, voc est atendendo a um pedido de meu pai e ser temporrio. O quarto, porm, dever ser seu, voc deve ficar por perto me dando segurana e tambm para vigiar meu pai. Entendeu? - Vou levar minhas roupas hoje mesmo. Silas, quero lhe dizer que estarei sempre a seu lado e farei tudo o que me for possvel para ajud-lo. - Obrigado. Abriram os bas e os sacos de viagem. O pai de Silas no lhe mandou muita coisa, apenas algumas roupas - as dele e algumas de sua me e irmos. E entre as peas de tecido, estavam as jias e uma quantia de dinheiro.

- Maria - falou Silas -, vou guardar o dinheiro e as jias. As roupas de papai leve para o quarto dele; as outras, coloque 110 armrio do quarto de Felipe e leve tambm para l as minhas. Vou mudar de quarto. O aposento de Felipe mais espaoso e perto do quarto de papai. - E o que vamos fazer com os objetos que esto nos outros quartos? - perguntou Maria. - Por enquanto, vamos deix-los onde esto. Objetos materiais so para serem usados, como dizia mame. Com certeza eles tero serventia. Maria foi chamar as duas empregadas para ajud-la. Silas olhou para aqueles objetos e sentiu uma dor profunda. "Seria melhor, meu Deus, que o Senhor me levasse. Ficaria junto deles, seria feliz novamente. Nunca reclamei por ter me criado feio e deficiente, mas agora no O entendo. Por que me deixou sozinho?" Sentiu a resposta no seu ntimo: "Para consolar outros que esto sozinhos tambm!" Pegou a caixa com as jias e o dinheiro e foi para o escritrio de seu pai, localizado ao lado da sala de refeies. Entrou e fechou a porta, tirou um quadro da parede e ali estava um cofre; abriu-o e colocou o dinheiro. - Tenho bastante, mas a fazenda dever continuar dando lucro! - exclamou baixinho. Fechou o cofre, continuou com a caixa na mo, saiu do escritrio e foi para outro cmodo, a sala ntima de sua me, onde ela bordava e fazia sua leitura. Trancou a porta e verificou se a janela estava fechada, tirou com cuidado uma poltrona do lugar, soltou duas tbuas do piso e abriu um alapo. Ali havia outro cofre. Silas abriu-o e, antes de colocar as jias, olhou para as cinco barras de ouro e viu o envelope citado por seu pai, no qual estava escrito "Casos de famlia". Colocou a caixa, ps tudo no lugar, sentou-se na poltrona e pensou: "Mame gostava muito de sentar aqui! Era esta sua poltrona favorita! Nem ela sabia desse esconderijo. No estranhei quando papai me mostrou e me ensinou a abrir os dois cofres. Agora estou entendendo, acho que ele sem entender bem o porqu, sentiu necessidade, vontade de me mostrar e ensinar-me a abri-los. Usarei essa fortuna para algo bom, papai, no esbanjarei o que o senhor com muito trabalho guardou pensando nos filhos." Levantou-se e foi almoar.

CAPITULO QUATRO A REAO DE TEREZA


SILAS RESOLVEU FAZER LOGO O QUE O PAI LHE SUGERIU. Depois do almoo foi com Maria ao quarto dos pais e ela cortou o cabelo de Isaas. - Voc tem os dentes muito estragados - comentou Silas -, por isso deve sorrir pouco. - No tenho vontade nem motivos para rir - respondeu Isaas. - Se for rir, faa de maneira discreta, assim - mostrou o menino -, sem abrir a boca. Ande com a cabea levantada, olhando para a frente. Vou colocar em voc a aliana de papai e este anel. No deve tir-los. As roupas dele ficaro um pouco largas. Se voc no engordar, mandaremos apert-las. - Vou ter de usar botas? Vestir essas roupas? - perguntou Isaas. - Vai, sim - respondeu Maria. - Isaas, a gente acostuma logo com as coisas boas. As botas podero incomod-lo no comeo, mas depois voc no vai querer ficar sem elas. - Isaas - pediu Silas -, vou ensin-lo a falar corretamente. Para que aprenda, vou corrigi-lo, est bem? - Sim, e para comear, meu filho, chame-me s de pai. - Sim, papai - falou sorrindo o menino. E principiaram, Maria e Silas, a ensin-lo a usar os talheres e a vestir as roupas que pertenciam a Joo. Com o corte de cabelo, reconheceram que ele ficou muito parecido com o antigo proprietrio da fazenda. Como j haviam dito que os cabelos dele branquearam e que a voz estava mais rouca, acharam que ningum iria desconfiar da troca. Silas tentou ocupar-se, andava pela fazenda verificando tudo e ficava muito com Isaas ensinando-o, o que fazia com carinho e aos poucos com medo de ele se aborrecer com tanta informaes. Os trs, Maria, Isaas e Silas, estavam sofrendo muito Maria porque desde mocinha tinha em seus patres sua famlia e os amava, especialmente dona Violeta. Isaas padecia porque se viu de repente sem famlia, e a morte de seus filhos foi para ele uma enorme perda, achava que nunca mais seria feliz ou teria alegria. Silas sentia como se tivesse levado um soco que o deixara sem sentidos. As vezes, achava que ia acordar daquele pesadelo e que nada daquilo havia acontecido; em outras, reconhecia que tudo era verdade e sentia muita dor e,

ento, recorria orao. Se no fosse a carta de seu genitor, acharia que no tempo previsto eles voltariam para alegrar aquela casa. Compreendeu que no poderia fraquejar, tinha de atender ao pedido de seu pai e ps-se a fazer o que lhe competia. A noite, orava e chorava at adormecer. Dois dias se passaram e Juvncio, um homem bom que havia tempo trabalhava e morava na propriedade, comentou com Silas: - So quatro empregados a menos agora na fazenda. Logo necessitaremos de mais pessoas aqui. O que seu pai ir fazer com a casa de Isaas? - Papai - respondeu Silas - j comentou comigo sobre esse assunto. Vamos pedir para vocs espalharem que estamos precisando de empregados. Quanto casa de Isaas, irei tarde l e tirarei alguns objetos pessoais, que guardaremos se por acaso a outra filha dele der notcias ou vier aqui. Vou conversar com meu pai e deixaremos a casa em que Isaas morou em condies de ser habitada por outro morador. Silas se preocupou. Juvncio tinha razo. Necessitariam logo preencher as vagas existentes. - E Tereza, do Onofre, que iro fazer com ela e os filhos? - perguntou Juvncio. - Se arrumarem mais trabalhadores, vo precisar da casa. - Tereza ficar morando l e papai os sustentar. Pode dizer por a que ningum os tirar de l, a no ser que ela queira sair - afirmou o menino. - O senhor Joo bom e ficou mais bondoso ainda. Isso nos d tranqilidade. Se algo acontecer conosco, nossas famlias ficaro protegidas. Vou pedir para falarem por a que o senhor Joo precisa de empregados. Silas foi conversar com Isaas. - Papai, estamos com dois problemas. Isaas prestou ateno e o menino continuou a falar: - Vamos precisar de mais pessoas para trabalhar na fazenda e da casa de Isaas. O que fao? - Voc tem razo, a fazenda ficou com quatro homens a menos. Desfazer-se da casa em que eu morava? Nada mais ser como antes. Eles no voltaro! - fez uma pausa, suspirou e indagou: - Voc tem certeza, filho, de que isso que quer que seja feito? Devemos fazer mesmo essa troca? - Sim, certeza absoluta, papai. - Ento v l, na minha casa, pegar alguns objetos para mim. Depois divida os mveis e as roupas com os outros empregados.

- o certo - concordou Silas. - Voc no precisar mais de nada de l. E como arrumar os empregados? - Como seu pai faria - respondeu Isaas. - O mais importante j fez: pediu ao pessoal para comentar. Chegaro pretendentes, voc os entrevistar. Nada de decidir de imediato. Diga que eu os escolherei. Pergunta onde trabalhou, por que saiu ou quer sair, se tem famlia, quantos so e anote tudo. Depois conversaremos e decidiremos. Isaas falava muito errado, e Silas aproveitava essas conversas para corrigi-lo. Silas pediu a Maria para visitar Tereza e tranqiliz-la. Ela foi e, ao voltar, comentou: - Menino Silas, Tereza est estranha, muito quieta, no quer fazer nada em casa. Mandei Sara levar comida para eles e Bernadete para lavar as roupas e limpar a casa dela. Tereza sempre foi bastante desequilibrada. Onofre teve um casamento infeliz. Acho que era por isso que ele sempre pedia a seu pai para fazer um servio em que precisaria viajar. Ela diz que escuta vozes, talvez seja por isso que conversa sozinha e muito nervosa. Normalmente, fala muito; estranhei por encontr-la muito quieta. Somente me fez uma pergunta quando lhe dei o recado: "O senhor Joo disse mesmo que cuidar de ns? Das crianas?" Afirmei que sim e que ela podia ficar tranqila. Tereza no falou mais nada. Espero que melhore. Coitadas das crianas! Silas pensou que Tereza certamente melhoraria, os filhos a fariam reagir. Mas, ao amanhecer do quarto dia depois da chegada de Isaas, Silas acordou com gritos. Levantou-se correndo e foi para o ptio. Era Sara, que chegava para trabalhar e gritava muito assustada. - Silas - disse Sara, aflita -, passei pelo aude e l estava o corpo de Tereza boiando. Vamos l! Silas correu junto dela e, quando chegou ao aude, dois empregados tiravam o corpo das guas. Todos os empregados da fazenda e suas famlias estavam ali, assustados e comovidos com a tragdia. - Tereza mesmo, ela se matou! - exclamou Sara. - Verifique se ela est morta mesmo - pediu Silas. - Est sim - respondeu o empregado que a tirara da gua. - Est rgida, deve ter vindo para c assim que escureceu, ontem noite. - Como pde se afogar num lugar raso assim? - perguntou Sara. - Tambm no entendo - respondeu o empregado. -Aqui, o lugar mais fundo chega minha cintura. Ela foi determinada, colocou a cabea n'gua e no a levantou.

"O que fao numa situao dessa?", pensou Silas tentando achar uma maneira correta de agir. "O padre no benze corpos de suicidas e ela no tem famlia aqui. Tenho de avisar a autoridade na cidade. Vou perguntar o que fazer Maria e ao Isaas. Mas onde deixo o corpo? Meu Deus, me ajude!" Suspirou e falou: - Vou contar a meu pai e ele me dir o que fazer. Vamos coloc-la no galpo. Sara, por favor, troque a roupa do cadver e voc, Bernadete, v a casa dela e cuide das crianas. Ao entrar em casa, Silas chamou por Maria. Foram ao quarto de seus pais e acordaram Isaas. Silas contou falando depressa o que acontecera e perguntou aflito: - O que fao? - No sei - respondeu Isaas. - Mas seu pai certamente saberia. Por qu, Silas, no pensa nele, no tenta imaginar como o senhor Joo agiria? - Mas sem ficar aflito - recomendou Maria. - Ser que somos culpados pela morte dela? - perguntou o menino suspirando triste. - Foram muitas mortes de uma s vez! Ningum foi ou culpado. Quem podia imaginar que ela iria cometer esse desatino? -falou Isaas. - Calma! - pediu Maria. - Eu tambm acho que no devemos nos culpar. E vamos achar a melhor maneira de conduzir esse fato. Quando a gente no sabe como agir, devemos recorrer a Deus. Por favor, Senhor, o que devemos fazer? Quem avisar? - isso, Maria! - exclamou Silas. - Avisar! Pensei nisso sem entender bem o porqu. Vou pedir que um empregado v lapido avisar o padre Mateus e o senhor Souza, que a autoridade na cidade no momento. Pedirei ao Juvncio para organizar o enterro. Vamos enterr-la assim que tivermos autorizao. Acho melhor velar o corpo no galpo. Aqui na fazenda, Tereza no tinha parentes. Vocs sabem se ela tem algum da famlia morando aqui por perto? - Ela tem um irmo que trabalha na fazenda vizinha e tios e primos que moram na cidade - respondeu Isaas. - Vou mandar avis-los. - Ser que devo ir v-la? - perguntou Isaas. - No - respondeu Silas -, acho melhor o pessoal da fazenda no v-lo por enquanto. Direi que o senhor est traumatizado com tantas mortes. Voltou ao galpo onde todos o esperavam com as ordens. Silas pediu a Juvncio para organizar tudo e a dois empregados, um para avisar o irmo dela e outro para ir cidade.

- Menino Silas, a famlia do defunto quem oferece no velrio bebida e comida. Como vamos fazer? - perguntou Juvncio. - Vou dar ordens para Maria fazer o que de costume l em casa e trazer para c. - No podemos tirar mais os trabalhadores dos seus servios, por isso vou ao cemitrio ao p do morro e cavar eu mesmo uma cova, acho que devemos enterr-la ao entardecer opinou Juvncio. - Vamos enterr-la naquele local? - perguntou Silas. - Suicidas so enterrados l - respondeu Juvncio, triste. - Est bem - concordou o menino. - Quanto ao horrio, vamos esperar que o irmo dela chegue. Juvncio suspirou triste e falou to baixinho que foi escutado somente por Silas: - que ela deve ter morrido ontem noite, est com muita gua na barriga, nos pulmes, no devemos esperar muito para enterr-la. Vou agora fazer o buraco. Ele saiu e Silas olhou para o cadver. As mulheres haviam trocado sua roupa e colocado flores ao seu redor. - Orem por ela - pediu Silas. - Ser que adianta? - perguntou uma das mulheres. Suicida vai para o inferno. - Adianta sim - afirmou o menino. - s vezes ns duvidamos, mas a orao tem fora. Deus bom pai! Ele ama muito seus filhos. Tereza estava doente, perturbada, e Deus levar isso em conta quando for julg-la. - Vamos orar - determinou uma mulher. E comeou a rezar e as outras a acompanharam. Silas sentou-se e orou, rogou a Deus por aquela alma sofrida. "Deus, eu lhe peo, receba Tereza em seu reino, perdoe-a, ela com certeza no quis ofend-Lo. Acredito que estava desesperada e doente. Desculpe-me, enclausurei-me em minha dor e esqueci-me dela. Mesmo que ela no lhe pea perdo, perdoe-a, por favor." Depois de orarem por minutos, as mulheres foram para casa cuidar de seus afazeres. Silas foi com Maria ver o que fariam para servir s pessoas e aos parentes de Tereza que viriam ao velrio. Os dois empregados retornaram e o que tinha ido cidade disse: - Silas, falei com o padre Mateus e ele pediu ao senhor Joo para desculp-lo, mas que no pode encomendar o corpo de um suicida. O senhor Souza me disse que est muito atarefado para vir aqui e que, se ns definimos que foi suicdio, ele acredita e que podemos enterr-la. Os parentes foram avisados e alguns viro logo mais. - O irmo dela est vindo com a mulher, de charrete - informou o outro empregado.

Silas agradeceu-lhes e pediu que retornassem ao trabalho. Recepcionou as pessoas que foram para o velrio. Como de costume, foram servidas comida e bebidas; oraram tambm. O irmo dela quis que a enterrassem ao entardecer. Juvncio colocou o corpo na charrete e Silas foi junto. Somente umas seis pessoas acompanharam o cortejo. Nesse local, no longe da cidade e ao p do morro, havia algumas sepulturas. Cercado por um muro baixo de pedras escuras, a rea era triste e sem beleza. Como ficava no caminho para a cidade, os parentes de Tereza acompanharam o corpo mas no pararam no local para o enterro. Juvncio enrolou o corpo num lenol, colocou-o na cova e, sozinho, cobriu-o de terra. Silas ficou olhando tristonho e pensou: "Minha me e meus irmos foram enterrados em tmulos, mas papai deve ter sido enterrado assim, em alguma cova e talvez junto de outros cadveres. Mas para a alma esse fato no deve fazer diferena. O que importa o que ela leva de bom na sua bagagem nessa viagem. Acho que a morte uma viagem. Minha famlia, a do senhor Manoel e a do Isaas ficaram doentes e lutaram bravamente para no morrerem e Tereza, sadia, se mata." - Que Deus ampare todos os que partiram e principalmente Tereza! - exclamou Silas com a voz rouca e enxugando as lgrimas. Voltaram calados. Maria, assim que viu Silas, foi ao seu encontro falando: - Silas, o irmo de Tereza somente viu as crianas. Perguntei-lhe se ia ficar com elas e ele me respondeu: "No, j temos sete e vivemos com dificuldades". O que iremos fazer com aqueles rfos? - O senhor Joo quem deve decidir - opinou Juvncio. - Com certeza, o patro quem deve decidir - respondeu Maria. - Estou falando para Silas porque o senhor Joo est muito triste. - Com razo, perdeu a esposa e os filhos - disse Juvncio. - Vou conversar com papai - falou Silas. - Mas, por esta noite, pea a Bernadete ou a Sara para dormir com eles. So to pequenos! - rfos devem ser levados para um orfanato - comentou Juvncio. "Orfanato no!", pensou Silas. "Vou resolver isso, mas melhor Juvncio achar que meu pai quem toma as decises." - Amanh resolveremos. Por esta noite, que algum durma com as crianas. - Silas - informou Maria -, o mensageiro do senhor Martinho trouxe vrias cartas e o empregado que foi fazenda do seu tio retornou. - Pea a ele para vir falar comigo, mas, se estiver muito cansado, que venha amanh cedo. Vou levar as cartas para meu pai.

Silas estava cansado, mas pegou as cartas, convidou Maria a acompanh-lo e foram para o quarto do pai. Contou a ele tudo o que aconteceu. - Filho - comentou Isaas -, no entendo como algum pode se matar. Vi recentemente muitas pessoas doentes lutando para viver e essa mulher se suicida! - Acho que ela no teve coragem para enfrentar a vida. triste mesmo! - exclamou o menino comovido. - Confesso que pedi a Deus para adoecer e morrer, mas o Pai no me atendeu. No passou pela minha mente me matar nem o farei. Cruz credo! Suicidas vo para o inferno e sofrem para sempre. - Acho que no! - exclamou Silas. - Como no? - perguntou Maria. - A Igreja afirma isso. - No compreendo direito o porqu de pensar assim, mas acho que Deus no castiga nenhum dos seus filhos e que sofrimento nenhum dura por muito tempo. No quero me suicidar e que o Pai do Cu me ajude a nunca pensar nisso. Acho que quem se mata deve sofrer no Alm, mas por um certo perodo. Deus nos ama muito para nos punir para sempre. Mas vamos falar de outra coisa. Que iremos fazer com os filhos de Tereza e Onofre? - rfos devem ir para o orfanato quando os parentes no os querem - opinou Isaas. - Se fossem seus filhos, o que voc iria querer para eles? - perguntou Silas. - Se fossem meus, eu os ia querer juntos e bem. Sofreria com eles separados ou num orfanato - respondeu Isaas. - E se fossem meus, rogaria a Deus piedade, e que algum bondoso cuidasse deles. Como difcil ficar rfo pequeno! -exclamou Maria com os olhos lacrimosos. - Que fazer ento? - perguntou Isaas. - Penso muito nos meus filhos que Deus levou. Quero que eles estejam bem! Se fosse o contrrio, eu ter morrido e eles terem ficado, embora adultos, eu gostaria que estivessem amparados. Seu pai se preocupou com voc, preferiu ser enterrado numa cova coletiva como empregado, pensando em voc, para que no fosse para um orfanato ou, pior, para um asilo de doentes. Se mandarmos os quatro rfos para o orfanato, talvez sejam adotados por famlias diferentes. E ser que eles sero bem tratados? Eles ficaro bem? - Poderamos deix-los um com cada famlia de empregados aqui na fazenda e voc daria a quem ficasse com eles uma ajuda de custo - sugeriu Maria. - Todos os empregados que moram aqui tm famlia numerosa - comentou Isaas. - Eu antigamente no iria querer um rfo na minha casa. - E agora? - perguntou Silas.

- Agora penso diferente. muito triste ficar sem famlia. Eu, que j estou velho, sinto muita falta deles. Com essa tragdia, ficamos sem famlia, mas Deus nos deixou unidos. - E se uma empregada morar com eles? - indagou Maria. - Morar vinte e quatro horas por dia? - perguntou Isaas. - Essa pessoa teria de deixar sua casa, seus familiares. Depois necessitamos da casa para outro empregado habitar. Ficaram em silncio por momentos. Silas pediu a Deus que os ajudasse a tomar a melhor soluo. Sentiu-se tranqilo e falou baixinho: - Corro o perigo de ir para um orfanato ou asilo. No quero ir e aquelas criancinhas tambm no. Deus me deu uma oportunidade, que devo oferecer a outros tambm. Jesus disse: faa a outro o que gostaria que algum lhe fizesse. Voc, Isaas, est fazendo por mim o que gostaria que algum fizesse aos seus filhos. Maria tambm. Eu tambm devo fazer! Vou trazer os quatro rfos para nossa casa! - Eles aqui? - perguntou Maria assustada. - Acho timo! - exclamou Isaas. - Mas o que as pessoas iro falar? Haver comentrios - preocupou-se Maria. - Diremos a todos a verdade parcial - respondeu o menino. - Que necessitamos da casa para outro empregado e que, enquanto no acharmos quem queira ficar com os quatro rfos, eles ficaro conosco. Mas a verdade : eles ficaro conosco em definitivo. Vamos cri-los, educ-los e ensin-los a trabalhar. Quando adultos, sero empregados nossos. Amanh, Maria, voc ir busc-los. Traga somente as melhores roupas deles e alguns objetos dos pais que podero querer guardar de recordao. Vamos aloj-los no meu antigo quarto. Os quatro juntos, para no estranharem. Vou dar a eles os brinquedos que temos aqui, guardados, e pedir que Luzia conserte as roupas dos meus irmozinhos para servirem neles e que faa outras para as duas meninas. - Gostei! - exclamou Isaas. - Tenho medo dos falatrios! O senhor Joo no faria isso - comentou Maria. - No antes da desgraa! - exclamou Silas. - Meu pai mudou e para melhor. - Ser que os outros empregados no ficaro enciumados? - perguntou Maria. - Tambm vou ajud-los - falou Silas determinado. - Faz tempo que eles querem aumentar suas casas. Vou mandar chamar os homens que nos fazem servios temporrios e moram na cidade para virem nos ajudar. E vou aumentar o salrio deles. - Isso maravilhoso! - exclamou Isaas.

- Que acha, Maria? - perguntou Silas, vendo-a indecisa. - Se for para todos viverem melhor... Mas tenho medo de alguns problemas que podero surgir. Os outros fazendeiros podem achar ruim, os empregados se sentir muito merecedores e no quererem cumprir suas funes. Infelizmente no se pode dar moleza para alguns. - Vamos correr o risco. O aumento ser igual ao que nosso vizinho, o senhor Afonso, concedeu. Ele j remunera melhor seus empregados h tempos e no tem problema com isso. O conserto das casas uma melhoria que papai quer dar fazenda. Vou dar as ordens. Estou pensando em deixar o Juvncio como nosso ajudante direto, como capataz. Nunca tivemos um, papai cuidava de tudo, mas agora acho que iremos precisar. Que voc acha, Isaas? - Juvncio honesto e capaz. Fez boa escolha. Diga que comigo adoentado, iremos precisar - opinou Isaas. Silas deixou as cartas em cima da cmoda. - Vou l-las mais tarde. Vou pedir aos empregados para se reunirem no ptio e conversar com eles. Os empregados tinham voltado para suas casas para o jantar e foram para o ptio curiosos para saber o que o senhor Joo queria com eles. - Onde est o nosso patro? - perguntou Juvncio ao ver Silas. Venho aqui transmitir as ordens de papai. O mdico ordenou que ele ficasse acamado por uns trinta dias. Ele est fraco e muito triste. Mas est a par de tudo. Vamos arrumar novos empregados, temos duas casas para os moradores. E para isso tomou as seguintes providncias: as quatro crianas de Onofre iro para nossa casa e, por enquanto, cuidaremos delas at decidirmos o que fazer, se iro para um orfanato ou se sero adotadas. Os pertences da casa de Tereza devem ser repartidos entre vocs depois que Maria pegar alguns objetos. Meu pai decidiu ter um capataz e escolheu voc, Juvncio. As casas em que moram sero reformadas como haviam solicitado. Para nos ajudar, contrataremos os trabalhadores da cidade. Assim ficaro mais bem instalados. E, papai decidiu aumentar seus salrios. Os empregados que estavam quietos, ao ouvirem a ltima frase, comentaram alegres. - Que bom! - O senhor Joo est sendo muito generoso! - Como ser o conserto das casas? - Vamos primeiro consertar o que est estragado e vamos aument-las. Quero ouvir o que querem e papai ir atend-los no que for possvel.

- O aumento de quanto ser? - perguntou um outro empregado. Silas falou e novos comentrios. Eles estavam entusiasmados. - Silncio! - pediu Silas. - Quero, meu pai quer, que todos estejam satisfeitos, que trabalhem com vontade e que aqui na fazenda no haja brigas, que sejam amigos e vivam felizes. E que faam jus para merecerem o salrio. Agora podem ir. Depois de amanh, Juvncio ir cidade contratar os trabalhadores e comprar material. Saram e ficaram Juvncio e o empregado que voltara da casa de seu tio. Juvncio olhou para Silas e comentou: - Seu pai, menino Silas, sempre cuidou de tudo na fazenda. Se ele acha agora que precisa de algum para ajud-lo e me escolheu, vou fazer de tudo para no decepcion-lo. Estou contente por ser o capataz! - Fiz direitinho tudo o que voc me pediu - disse o outro empregado a Silas. - Seu tio no quis me receber, mas uma filha dele pegou a carta e mandou que voltasse no outro dia. Fui pernoitar na cidade como me recomendou. Voltei no dia seguinte i, ento, seu tio, a esposa e trs filhos me receberam na sala. Ele me interrogou. Fiquei com medo. - O que ele perguntou? - Silas quis saber. - Como estava seu pai, quem era o filho vivo, como est a fazenda. Eu respondi que no tinha ordem para falar. Seu tio foi estpido comigo, gritou, disse que empregado dele no respondia assim. Pensei que ia me surrar. A ele mudou o tom de voz e perguntou novamente: "Joo est bem?". Respondi: "Sim, senhor, est muito bem, forte e sadio". "Qual filho dele est vivo?". "Silas", falei. "Aquele aleijado?", perguntou ele. No respondi, estava apavorado, tremia, mas ele no fez mais perguntas, me entregou um envelope e disse: "Aqui est a resposta. Pode ir embora". Peguei a carta, sa apressado e voltei para c o mais lapido que consegui. Senti muito medo desse seu tio! - Obrigado - disse Silas. - Agora v descansar. Silas entrou em casa. - Maria, vou jantar; depois vou ler as cartas e amanh voc ir buscar as crianas. - Ser que est agindo certo, Silas? - perguntou Maria. - Quando fazemos algo baseado no que Jesus nos ensinou, acredito que sim. Daqui para a frente vou agir pensando se Jesus estivesse no meu lugar o que ele faria. - Comparar-se com Jesus difcil! Foi-nos ensinado que ele Deus. - exclamou Maria. - Jesus falava que era filho de Deus e, se temos de seguir algum exemplo, que seja o dele! E jantou.

Gabriel e Eduardo estavam desde cedo na fazenda e tentaram orientar Silas como este pedira a Deus. - Gabriel, daro certo os projetos de Silas! - perguntou Eduardo. - No pense voc que sei de tudo e adivinho o futuro. Talvez pela minha experincia de vida, sei o bsico. No momento, Silas agiu do melhor modo possvel. Est sendo bondoso e justo com os empregados e com os rfos. Quando fazemos algo de bom a algum, outros fazem o mesmo a ns. Por isso, Eduardo, tive permisso de meus superiores na colnia para visitar Silas mais vezes e tentar ajud-lo sempre que ele rogar a Deus orientao. - Que bom! - exclamou Eduardo. - Espero que eu possa vir junto. A permisso foi dada porque ele decidiu acolher os quatro rfos? - Obtive permisso por muitos motivos, mas tambm pela deciso dele de acolher as crianas. E voc, sempre que for possvel, poder vir comigo. Agora tenho de inspir-lo a ler as cartas, embora Silas esteja cansado e com sono. O padre vir aqui amanh e bom que o vigrio encontre tudo como Joo planejou. Gabriel aproximou-se de Silas e pediu: - Silas, v, por favor, ler as cartas! O menino falou a Maria que estava na sala: - Maria, estou cansado e com sono, queria deixar as cartas para amanh, mas vou llas, pode ser que alguma seja urgente e que eu tenha de tomar alguma providncia imediata. - Estou cansada mas no com sono - respondeu Maria. A morte de Tereza me abalou muito. Trago as cartas para c e fao companhia a voc enquanto as l. Quer que v busclas? - Quero. Obrigado. O menino esforou-se para ficar acordado e esperou Maria trazer as cartas.

CAPITULO CINCO A VISITA


LOGO MARIA VOLTOU, ENTREGOU AS CARTAS A Silas, acendeu outro lampio e sentou-se ao seu lado. - Vou primeiro abrir a carta do meu tio Bento, irmo de papai - falou Silas. Ele leu e comentou com Maria:

- Ele somente diz que sente muito, d os psames. Veja, Maria, a missiva dele tem somente sete linhas. Agora vou abrir a do tio Josefo, irmo de mame. Maria, voc no acredita o que ele escreveu! Disse que sente muito e que Deus foi injusto levando sua irm em vez de levar a mim [est se referindo ao papai] e que ir cidade e verificar como se deu o falecimento de Violeta. Disse ainda que no tem inteno de nos visitar nem nos quer como visita. - Que indelicadeza! - exclamou Maria, indignada. - por isso que sua me no gostava desse irmo. No ligue, Silas, so duas pessoas insensatas! - No ligo, no lhes quero mal, mas tambm no gosto deles. melhor que no venham nos visitar e que no nos incomodem. - E que eles nos esqueam! - exclamou Maria. Silas foi abrindo as cartas e lendo-as rpido, sem prestar muita ateno. - So dos vizinhos e amigos do papai na cidade. Todas dando condolncias e oferecendo ajuda. Que gentis! Maria! Esta a do padre Mateus! Ele vem aqui amanh! - Meu Deus! Que vamos fazer? - Papai, na carta, me orientou sobre a possibilidade dessa visita. Pediu para que fizssemos o almoo como de costume. Maria, voc far o almoo amanh? - Claro! Mas o pato de que ele gosta tem de ficar no tempero a noite toda. Bom, isso no problema. Vou ao terreiro, pego o pato e o preparo. Ser que o padre Mateus no vai querer ver o senhor Joo? Ele com certeza est vindo para visit-lo. - Papai pensou nisso tambm. Recomendou que Isaas, vestido com seu roupo, ficasse na sacada do quarto dele e acenasse para o padre quando ele chegasse, fosse servido o almoo e que eu lhe desse dinheiro para celebrar missa para nossos mortos. E lhe contasse o que j falamos a todos: que papai emagreceu muito, os cabelos branquearam, que est com a voz rouca, muito abatido, fraco, triste, que o mdico recomendou repouso e que no tivesse contato com outras pessoas. - Ser que dar certo? - perguntou Maria. - Espero que sim. Se convencermos o padre, ele dir que viu papai e todos acreditaro. - V descansar, Silas - pediu Maria. - No estou com sono, vou preparar o pato e fazer os doces de que o vigrio gosta. Amanh cedo voc prepara Isaas, ensaia como ele far. E voc, concorde com o padre em tudo, entendeu? Tudo o que o vigrio falar, escute-o atento e lhe d razo. Depois no se esquea de agradecer a visita e de lhe pedir a bno. - Estou preocupado e acho que no vou conseguir dormir - queixou-se o menino. - Vai dormir sim! Amanh vou acord-lo cedo. Boa noite!

Silas foi deitar, mas no conseguiu se concentrar nas suas oraes, estava preocupado e com medo. O vigrio sempre lhe dava um certo receio. Quando o olhava, parecia que estava indagando: "Por que voc feio? Por que deficiente?". - Vai dar certo! - exclamou Silas, baixinho. - Tem de dar! Maria tambm ficou muito nervosa e agitada, sabia quanto era importante a visita do padre Mateus. Foi com um lampio ao cercado onde estavam os patos, pegou um e o preparou. Logo cedo o colocaria para assar. Fez com ateno os doces, duas receitas diferentes de que o vigrio gostava. Foi adega e verificou se havia vinhos que ele apreciava, suspirou aliviada por t-los. Era bem tarde quando foi se deitar. Como no estava com sono, deu somente alguns cochilos e levantou-se bem cedo. Fez o caf e foi chamar Silas. - Acorde, menino! Temos de deixar tudo arrumado para a visita do padre. - Vou fazer minhas oraes e j levanto. - No fique nervoso - falou Maria torcendo as mos. - No devemos ficar agitados, vamos agir naturalmente. - Muito natural no ser possvel - respondeu Silas. -Lembro-a de que estamos de luto e muito tristes. E no fique voc nervosa! Aja como sempre: comida preferida, a sobremesa, d a ele doces para levar. Meu pai sabia lidar com o vigrio, ele me mandou, escreveu na carta, lhe dar muito dinheiro. Ontem estava indeciso, mas acordei com a certeza de que isso que tenho de fazer. - Voc tem o dinheiro? - perguntou Maria. - Temos, sim. - O melhor ento seguir as recomendaes de seu pai. O padre influente e, se ele desconfiar de alguma coisa, far o senhor Souza enforcar Isaas. Que Deus nos proteja! - Vamos fazer tudo direito e dar certo. J vou tomar caf. Silas tomou o desjejum. As empregadas chegaram e Maria as colocou para limpar as salas. - Silas - pediu Maria -, leve o desjejum de seu pai e converse com ele. - E muito cedo para acord-lo. Logo mais eu levo. Silas foi sala ao lado, o escritrio de seu pai, fechou a porta, abriu o cofre e separou a quantia que daria ao padre; colocou-a num envelope, que guardou numa gaveta, fechou o cofre e foi ento levar caf para seu pai. - Acorde, papai! Tome seu caf e depois vamos ensaiar. O padre vir almoar aqui. - O qu?! O padre vir aqui? Ai, meu Deus! Ele vai desconfiar! Por que aceitei isso? Vo me castigar!

- Calma! - pediu Silas. - J planejamos tudo. Vai dar certo! Maria est fazendo tudo o que ele gosta de comer para agradar-lhe. Ele no vir conversar com voc, vai v-lo de longe. Vamos fazer isso: voc colocar o roupo de papai. Quando a charrete dele chegar, voc ir para a sacada e de l o cumprimentar, pedir a bno com um gesto e, quando o padre entrar em casa, voc entra no quarto e deixa tudo comigo. - Que Deus nos ajude! Silas, ser que no errado pedir a Deus que nos ajude a enganar algum que, alm disso, um representante direto Dele? Ser que, em vez de nos ajudar, no nos castigar? - Isaas, somos, todos ns, filhos de Deus. O Pai-Maior um Ser Perfeito e no faz distino entre seus filhos por um ser isso e o outro aquilo. No vamos pensar que estamos enganando, estamos apenas nos defendendo. Entendeu? - No, mas no tem importncia. Vamos fazer tudo para ele no descobrir. Ensine-me como devo agir. Silas ensinou e repetiram o gesto muitas vezes. - Agora vou tomar algumas providncias - falou Silas -, e o senhor, papai, faa a barba e troque de roupa. Voltarei aqui antes de a visita chegar para repassarmos mais uma vez. Silas foi procurar Juvncio e o encontrou trabalhando. - Juvncio, por favor, troque a roupa por uma limpa, a melhor que tem, depois fique na frente de nossa casa. O padre vir almoar conosco. Preciso de algum para ajud-lo a descer Ia charrete. Papai sempre fez isso, mas est impossibilitado e eu no tenho como auxili-lo. Assim que o vigrio chegar, ajude-o I descer, tome a bno e depois tire o cavalo da charrete e lhe il gua e rao. Quando ele quiser ir embora, mando avis-lo, fique esperando na cozinha, venha rpido, coloque o animal na charrete e deixe preparado um cavalo, pois se ele quiser algum para acompanh-lo voc ir com ele. Nesse caso, amarre nosso cavalo na charrete, entre nela depois de ajud-lo a subir e conduza-a. Fale o menos possvel e, quando chegar cidade, ajude-o a descer e faa um pouco de hora, finja arrumar alguma coisa, aperte o arreio do cavalo, olhe seus cascos, algo assim, e discretamente escute o que o padre fala e nos conte depois. Entendeu? - Sim, menino Silas, vou j trocar de roupa. A casa, principalmente as salas, estava limpa e tudo brilhava; na cozinha, tudo estava preparado. Silas foi ao seu quarto, trocou de roupa, passou pelo quarto do pai e verificou se Isaas estava arrumado e repassaram novamente o que ele teria de fazer e desceu para esperar a visita na varanda.

"Ser que errado pedir a Deus que nos ajude a enganar algum?", pensou Silas. "Ah, meu Pai, entenda-nos, no queremos enganar, perdoe-nos se estamos agindo errado. No quero pecar, mas tambm no quero ir para o orfanato. Se meus tios brigarem, muitas pessoas vo morrer. Acho que nisso que devo pensar, estamos nos defendendo. Vou ficar tranqilo!" Gabriel enviou fluidos calmantes a Silas e Eduardo curioso indagou: - Por que todos esto nervosos com essa visita! - Quando fazemos algo que no est de acordo com as normas que pensamos ser corretas, tememos - respondeu Gabriel. - Isaas se passa por Joo e eles tm medo de serem descobertos. Eles no esto prejudicando ningum com esse ato, esto realmente se defendendo. Silas o legtimo herdeiro da fortuna do pai, pois Joo queria que fosse assim. Agiram certo. Esto se defendendo da ganncia dos outros. E o padre tem muita influncia. Se ele disser que est tudo certo aqui, todos acreditaro. Ficaremos atentos e deixaremos o ambiente com fluidos agradveis, mas no vamos interferir. Joo sabia o que fazia, o vigrio no enxerga muito bem e, ao ver Isaas de uma certa distncia, com certeza achar que o proprietrio da casa. Joo foi sempre generoso com a Igreja e agora tem um motivo a mais para fazer essa doao. O padre ir celebrar missas para os mortos. Os trs - Isaas, Maria e Silas - estavam ansiosos e, quando ouviram a charrete se aproximar, o menino sentiu o corao bater forte e as mos midas tremerem. Aparentava, porm, estar calmo. Juvncio foi ajudar o padre e fez o que fora ordenado. Silas foi receb-lo. Beijou a mo do vigrio pedindo a bno e apontou para a sacada. A casa era uma construo comprida. Na frente, havia um pequeno jardim e a varanda, que davam para a entrada das salas. Na sala de jantar, havia dois corredores, um que ia para os quartos e outro para a cozinha. O quarto dos pais era o primeiro da frente do lado esquerdo e o nico que tinha sacada com vista para o jardim. Padre Mateus olhou, viu um homem na sacada, sorriu, cumprimentou-o e depois o abenoou. Silas estava atento. Quando o padre foi subir os degraus para a varanda, o menino olhou para Juvncio e viu que o empregado estava olhando para Isaas espantado. Isaas entrou no quarto e Juvncio foi tirar o cavalo da charrete e cuidar dele. Silas gentilmente levou o padre para o lavabo na sala onde havia gua para lavar as mos. Padre Mateus estava acostumado a essas visitas, conhecia a casa e agiu como sempre Jazia nessas ocasies. Depois foi com Silas para a saleta na qual Violeta costumava ficar. Maria foi cumpriment-lo, e serviu refrescos. - Como est seu pai? - perguntou o padre. - Me pareceu que est bem.

- Est bem, sim senhor - respondeu Silas. - Papai contraiu a doena e sarou. So raras as pessoas que se curam. O mdico que cuidou dele recomendou que ficasse acamado. Est magro e sofreu muito com a morte dos nossos entes queridos, seus cabelos branquearam e a seqela foi a voz, que ficou rouca. Embora tenha se curado, est sendo cauteloso, no quer ter contato com ningum, teme que ainda possa transmitir a enfermidade. Por isso, pediu para desculp-lo. Papai queria muito desfrutar de sua agradvel companhia, mas achou melhor ficar isolado. - Seu pai tem razo, meu menino. O padre o olhou examinando. Silas achou que ele deveria estar pensando: "Com quatro filhos sadios e bonitos, o que ficou foi este feio". Silas tentou uma conversao, indagando sobre os conhecidos e amigos na cidade. O padre respondeu e depois perguntou: - O que fizeram com a suicida? Joo entendeu, no foi? No poderia vir. - Entendemos, sim senhor. Ns a enterramos ao p do morro. Deu tudo certo. - Afogar-se no aude! - exclamou o padre. - Diga para o Joo no deixar colocar cruz perto do aude. O melhor que esqueam esse episdio desagradvel. Se colocar uma cruz, esse pessoal simples do campo vai logo achar que o lugar ficou assombrado e qualquer coisa que virem, uma sombra, rvore mexendo, um animal correndo, acharo que assombrao. - O senhor um sbio! - exclamou Silas. - Vou transmitir tudo o que est me falando ao papai. O padre sorriu e exclamou: - Voc at que inteligente! Silas aproveitou para dar-lhe o envelope. - Senhor, papai mandou dar esta contribuio e pedir que celebre missas para os nossos mortos. O padre pegou o envelope, abriu e sorriu. No contou o dinheiro, mas viu que havia uma quantia razovel. - Diga a seu pai que celebrarei as missas. - O senhor nos desculpa? No poderemos ir. - Entendo e os dispenso. Seu pai deve obedecer s ordens dicas e voc, como bom filho, deve cuidar dele. Maria os chamou para almoar. O padre sentou-se, como sempre fazia quando os visitava, do lado direito, perto da cabeceira, que era lugar de seu pai. A cadeira do lado esquerdo era o lugar de Violeta, e Silas sentou-se nesta e ficou de frente para o vigrio. O

padre orou, Silas permaneceu em silncio e depois almoaram. Maria os serviu como era de costume. Padre Mateus comeu bem e Silas, aflito, tentou dis-I arcar, fingindo que tambm estava apreciando o almoo. O padre tomou vinho; Silas, refresco. - Como sempre - disse ele gentilmente a Maria -, aqui, no lar de Joo, come-se muito bem. - Fizemos os doces para o senhor levar - falou Maria. - Por favor - convidou Silas -, vamos agora para a saleta onde o senhor poder descansar um pouquinho e l tomaremos um caf. Assim que tomaram o caf, Silas fechou a janela, saiu discretamente, encostou a porta. O vigrio cochilaria por algum tempo. - Tudo est dando certo, menino Silas - alegrou-se Maria. - O padre Mateus no desconfiou de nada, est agindo como sempre. - Vamos ficar em silncio para que ele durma! Vou ver papai. Silas foi tranqilizar Isaas. - Tudo est dando certo, pode ficar sossegado, o vigrio est dormindo e quando acordar ir embora. - Ser que ele no vai querer me ver? - No creio, ele sabe o que ficar de quarentena. - O que isso? - perguntou Isaas. - um perodo em que o doente tem de ficar isolado. - Um dia, teremos, o padre e eu, de nos encontrar - Isaas falou suspirando. - Um problema de cada vez! - exclamou Silas. - Por alguns meses, daremos desculpas de que voc quer ficar isolado. Enquanto isso, aprender e, quando acontecer esse encontro, voc estar agindo como papai. Silas ficou na sala de jantar, ansioso, esperando a visita acordar. Quando o padre Mateus levantou-se, estava de bom humor, foi lavar o rosto e depois se despediu: - J vou, quero retornar cidade antes que escurea. Menino, agradea a seu pai e diga que estou orando pela sua recuperao. - O senhor quer que um empregado nosso o acompanhe? - perguntou Silas. - Vou aceitar. Maria correu e avisou Juvncio e, quando o padre saiu varanda, a charrete estava pronta e o cavalo que traria o empregado de volta, amarrado conduo. Juvncio ajudou o padre a subir. Despediram-se. O vigrio os abenoou e partiram rumo cidade. Silas e Maria somente se tranqilizaram quando Juvncio retornou e informou:

- Fizemos a viagem sem conversar, o padre foi cochilando. Deixei-o na frente da casa paroquial; muitas pessoas foram cumpriment-lo e saber notcias da fazenda e do senhor Joo. Como voc me pediu, fiquei disfarando: primeiro, peguei os doces sem pressa na charrete e dei empregada do vigrio; depois, fiquei arrumando o arreio do cavalo. O padre contou que viu o senhor Joo, que o abenoou e que, embora magro, e com os cabelos embranquecidos, ele est muito bem e que na fazenda tudo est em ordem. Acho que ele repetiu essas notcias muitas vezes. O empregado dele levou a charrete para dentro e eu ento vim embora. Maria suspirou e entrou na casa. Silas ia entrar tambm quando Juvncio o chamou: - Diga-me uma coisa, menino Silas, se por um acaso o senhor Joo tivesse morrido, o que aconteceria? Silas lembrou ento que, quando Juvncio viu Isaas na sacada, assustou-se e ficou admirado. Preferiu ser sincero com aquele empregado de muitos anos. Respondeu vagarosamente: - Primeiramente eu ficaria rfo, completamente sozinho. Sendo menor, meus dois tios, Josefo e Bento, iriam querer ser meus tutores, no por amor a mim, mas pelo dinheiro, pela fazenda. Com certeza, iriam brigar e provavelmente haveria morte. E a primeira providncia seria se desfazerem de mim. O destino de rfos menores de idade quando no so aceitos por parentes o orfanato, e eu, como uma pessoa deficiente, iria com certeza para um asilo de doentes. - Deus nos livre de isso acontecer! Ainda bem que isso no ocorreu, no ? - exclamou Juvncio. - Ainda bem! - exclamou Silas, olhando-o. Juvncio tambm o olhou e disse convicto: - Menino Silas, defenderia com a minha vida esta fazenda a que tm direito, voc e o senhor Joo. - Entendi, Juvncio, e quero muito sua ajuda. Obrigado! Juvncio afastou-se e Silas entrou na casa. Teve a certeza de que o empregado de tantos anos sabia da troca e isso o deixou mais tranqilo. Estava dando certo. Aliviado, orou agradecendo. Depois pediu a Maria: - Maria, v com Bernadete e Sara buscar as crianas de Tereza. Aguardou na sala. "Hoje vinte e oito", pensou, "dia do meu aniversrio. Estou fazendo catorze anos. Ningum lembrou. Tambm, ficamos to aflitos! Acho que somente Maria poderia lembrar. No estou com vontade de comemorar nem de receber cumprimentos. Com certeza os outros aniversrios sero melhores."

Suspirou acomodando-se na poltrona preferida de sua me.

CAPITULO SEIS LAR PARA FOS


J ESTAVA ESCURECENDO QUANDO AS TRS EMPREGADAS entraram na casa pela porta da cozinha com as quatro crianas. Silas foi receb-las. Trs delas se esconderam atrs da saia de Maria. Estavam assustadas, com medo e olhavam desconfiadas para Silas. - Como esto vocs, crianas? - perguntou Silas sorrindo. J jantaram? Vamos comer? - melhor dar um banho neles - disse Maria -, esto muito sujos. Eles estavam realmente sujos e despenteados. A menorzinha ps-se a chorar. - Venha c, meu bem - falou Silas carinhosamente. - Vou dar um biscoito para cada um, depois iro tomar banho, iremos jantar e, em seguida, acompanharei vocs para o quarto onde dormiro tranqilos. Vou lhes dar brinquedos! Como vocs se chamam? Eu sou Silas. O menino maior respondeu: - Chamo-me Moacir, esta Ins - mostrou a menorzinha, que parar de chorar para comer o biscoito -, e esta Irene. - E eu sou o Romeu! Maria e Bernadete foram dar banho neles, primeiro lavaram os meninos, depois as meninas. Silas ficou esperando na cozinha. Sara, que preparava o jantar, comentou: - Menino Silas, trouxemos somente algumas roupas. Elas possuam poucas e estavam velhas. A casa de Tereza estava uma baguna. Eles tinham poucas coisas e estragadas. No sei se algum empregado vai querer algo de l. Maria disse que quem quisesse que pegasse e o resto que queimassem. Ao ver as crianas limpas, Silas se admirou. - Como vocs esto bonitos de cabelos penteados! Sentem-se aqui, vou ajud-los a comer. Maria colocou comida nos pratos e ele os auxiliou a se alimentarem porque estavam comendo com a mo.

- Vamos comer com a colher, no suja a mo - disse Silas. Jantou com eles na cozinha, conversou com as crianas, agradou-as e logo os quatro estavam mais tranqilos. "Crianas sentem quando so queridas!", pensou Maria. - Agora vamos para o quarto - convidou Silas. Bernadete e Sara fecharam a casa e foram embora e as crianas foram com Maria e Silas para o quarto ocupado por ele anteriormente. - Vo dormir os quatro juntos, como faziam na casa deles na mesma cama, pois ela grande, de casal. Vamos encost-la na parede e colocar duas cadeiras para no carem. Maria, podero se sujar, mas iro tomar banho todas as tardes e colocar limpas limpas; vamos educlos aos poucos. As crianas olhavam tudo admiradas. Silas deu um brinquedo para cada uma e prometeu: - Se se comportarem direitinho, vo ganhar mais! E foi brincar com eles, que logo comearam a rir. Percebendo que estavam com sono, acomodou-os na cama. - Agora vamos orar. Vocs sabem rezar? No? Ento eu falo e vocs repetem: "Menino Jesus, nos proteja e abenoe! Que ns sejamos felizes aqui. Agradecemos ao Papai do Cu por tudo!" Agora vamos mandar um beijo para o papai e a mame. Silas beijou-os e cantou uma cano de ninar. Cansados e acostumados a dormir cedo, eles adormeceram. Silas e Maria saram do quarto. - Quantos anos tm essas crianas, Maria? - Moacir, o mais velho, vai fazer seis anos. Romeu tem quatro, Ins vai fazer trs e a caulinha Irene tem um ano e dez meses. - Vou deixar a porta do quarto deles aberta; se chorarem, eu ou voc escutaremos e viremos v-los. A vela que est em cima da cmoda, no alto, deve ficar acesa. Vou dar boanoite ao papai. Silas encontrou Isaas preocupado. - Menino - disse ele acho que corremos perigo! Se descobrirem, serei enforcado! - No vo descobrir nada! Se enganamos at o padre, enganaremos a todos. Voc poder andar pela casa agora, brincar com as crianas de Tereza, ficar na sacada e na varanda. - No ser perigoso?

- No. Cumprimente os empregados como meu pai fazia. Voc se lembra? Era "bomdia" ou "boa-tarde". Papai sempre dizia o nome do empregado. E se perguntarem como est, responda: "Com a graa de Deus, estou melhor". Assim voc no ficar tanto neste quarto. - Silas, Juvncio nos conhece bem, a mim e ao senhor Joo. Era meu amigo e conversvamos muito. Ser que nem ele desconfiar? - No, Isaas. Hoje ele o viu e comentou comigo que o senhor Joo est como sempre, s que mais magro. - mesmo?! Se Juvncio achou isso, todos acharo! -exclamou Isaas, suspirando aliviado. - Vamos dormir. Amanh cedo chegaro os trabalhadores e vou comear aumentando o aude e embelezando-o. Silas, preocupado com as crianas, levantou-se duas vezes noite para olh-las. Elas dormiam tranqilas. O jovem levantou-se muito cedo, Maria preparou seu desjejum e ele deu ordens. - Maria, cuide voc das crianas e divida as tarefas da casa com Bernadete e Sara. A costureira deve vir tambm. Vamos fazer primeiro roupas para as crianas e ajustar algumas para papai. Os trabalhadores chegaram, Silas foi receb-los e, como seu pai fazia, combinou primeiro o salrio e depois explicou: - Vocs esto aqui para fazer alguns consertos na fazenda. Vamos reformar as casas dos empregados, mas primeiro mexeremos no aude. - Iremos fazer uma cruz para colocar aqui - disse um empregado. - No, no vamos colocar cruz aqui. Se vocs quiserem fazer uma, ser para pr no local onde Tereza foi enterrada. O aude ser um lugar til e bonito. Vamos cavar para aument-lo. Silas mostrou num papel o desenho que ele fizera e explicou com detalhes aos trabalhadores. - Vamos cavar e tornar esta parte mais funda. Aqui colocaremos bancos, plantaremos rvores, vou colocar peixes e daqui a alguns meses podero pescar. Perto da nascente dessa pequena bica d'gua, vamos fazer buracos redondos, sero trs, e plantaremos rvores em redor da nascente e em volta do seu escoamento. - Posso perguntar o porqu disso, menino Silas? - indagou Juvncio. - Li num livro de estudo que rvores perto das nascentes e ao lado do escoamento protegem suas guas. Esses buracos que vamos fazer armazenaro guas das chuvas fazendo a

terra ficar mida e impediro que a nascente seque em poca de grandes estiagens. Logo entraremos no perodo de chuvas, nosso reservatrio ficar cheio e, para no prejudicar nossos vizinhos que usam da nossa nascente, continuaremos a desviar suas guas para abastec-los. Quero tudo pronto para quando as chuvas vierem e encherem nosso aude. Vamos plantar rvores ao seu redor em nossa terra. Os trabalhadores se alojaram no galpo; iam para a cidade no sbado tarde e s retornavam na segunda-feira. Abriram os dois buracos e, para fazer o terceiro, tiveram de arrancar rvores, que foram tiradas com cuidado e replantadas ao lado do aude. Aprofundaram o aude, colocaram bancos, plantaram outras mudas de rvores. Os empregados fizeram uma cruz, que foi levada para a sepultura de Tereza. Quando acabaram, Silas ordenou que consertassem o galpo. Gabriel, como programara, estava sempre que lhe era possvel na fazenda e perto de Silas. E Eduardo vinha muito com ele. E, numa dessas visitas, Eduardo perguntou curioso: - Gabriel, no vi Tereza por aqui, para onde ela foi levada? - No foi possvel desligar Tereza da matria fsica morta. Ela est junto do corpo. - Que horror! No escuro? No frio? E com o corpo apodrecendo? Vamos ajud-la! Por favor! - Eduardo, quem se suicida comete um erro grave contra o corpo fsico que lhe foi emprestado para viver encarnado durante um perodo. Tereza era perseguida por espritos que no a tinham perdoado. Ela se afinou com eles, isto , escutou-os. Embora no seja determinado um tempo para o fim dos padecimentos de quem comete suicdio, a pessoa sofre muito. Ela acha que seus problemas so muito grandes e, com esse ato imprudente, os aumenta. E quando o remorso vem, a dor profunda. No pense voc que Tereza ficar desamparada. No momento em que os socorristas que trabalham em auxlio a suicidas acharem ser o certo, eles a desligaro e ela ser levada para um local onde receber orientao e tentaro ensin-la a dar valor vida, esteja ela em que estgio estiver, fsico ou espiritual. Tereza, esprito rebelde, j errou muito no passado, fez inimigos que no a perdoaram porque ela no lhes pediu perdo. Agora esses espritos, vendo-a sofrer assim, afastaram-se e iro cuidar deles, j no a odeiam, porque a viram sofrer, mas isso no lhes deu alvio. Quem odeia, pensa que ser feliz vendo seu desafeto sofrer, mas isso no acontece. Aquele que paga o mal com o mal, se torna mau e as aes erradas somente o prejudicaro. Oremos por Tereza, espero que logo ela compreenda seu erro, pea perdo, queira ajuda e ento ser socorrida.

- Ela pode vir aqui na fazenda quando for desligada do seu corpo carnal? - quis Eduardo saber. - No - respondeu Gabriel. - Quando ela for desligada, ser levada para um local prprio para os suicidas. Ela saber noticias dos filhos, mas no ter permisso para v-los. Quando isso ocorrer, tero se passado muitos anos. - Gabriel, como esto o senhor Joo, dona Violeta e os irmos me Silas? - Todos foram socorridos, e a famlia do senhor Manoel tambm. Para que se sentissem bem, todos foram levados para a mesma colnia, para uma mesma casa. As crianas passam o dia num educandrio, local prprio para aqueles que desencarnaram no perodo infantil. Os adultos esto se adaptando e aprendendo a viver desencarnados. - Eles no se preocupam com os que ficaram encarnados? perguntou Eduardo. - Claro que sim! - respondeu Gabriel. - Eles tm ora muito para que estejam bem. Joo uma pessoa boa, agiu certo quando esteve encarnado e fez boas obras, ele sabe que tenho tentado ajudar Silas. Isaas, que agora era Joo, passou a ficar mais na sacada, depois na varanda e ia ver os trabalhos, falava pouco, cumprimentava os empregados imitando seu antigo patro. Houve comentrios que o senhor Joo estava estranho, mas fora convencidos com os argumentos de Juvncio. - Vocs acham que com tantos sofrimentos nosso patro continuaria a ser como antes? Veja o que aconteceu com Te reza, ela enlouqueceu com a perda do marido. O senhor Joo amava dona Violeta. Alm de vivo, foram quatro filhos mortos. Vocs j imaginaram se isso acontecesse com vocs? Depois, senhor Joo tinha ficado doente e sarado e, como todos ns sabemos, so poucos os que saram dessa enfermidade, e ele ficou com seqelas. Mas logo o senhor Joo estar melhor. E Isaas, semanas depois como Joo, passou a andar pela fazenda, a ver as reformas, isso o distraa. - Por que, Silas, voc mandou consertar o galpo primeiro? - perguntou Isaas. - No sei bem o porqu. Senti muita vontade. Acho mesmo que quero tirar qualquer impresso que ficou com a morte de Tereza. Ela foi velada l. Os quatro rfos se acostumaram logo na nova residncia. Eram bonzinhos, obedientes, tomavam as refeies na cozinha e aprenderam rpido a ter bons modos. Luzia, uma costureira, veio, fez roupas para as meninas, reformou as dos irmos me-lii ires de Silas para os garotos e apertou algumas para Joo.

Foi ento que receberam notcias de que algumas pessoas estavam doentes na cidade. E que um filho do melhor amigo de seu pai, que estudava numa cidade maior, havia falecido. A filha e a neta de um outro conhecido, residente na cidade, tambm morreram. Os empregados da cidade pediram ao senhor Joo: - Deixe-nos vir com nossas famlias para c. Ficaremos no galpo, a cidade est perigosa. Todos os fazendeiros que moram na cidade vieram para o campo. Isaas olhou para Silas, este concordou discretamente com a cabea, ento ele respondeu: - Podem vir, mas que seja logo. Dois homens que faziam os servios extras havia anos na fazenda pediram para morar nas casas desocupadas e ser empregados fixos. Isaas novamente olhou para Silas, que concordou, seu pai os conhecia e gostava deles. Isaas ento falou: - Vocs dois que me pedem emprego esto contratados. Vo hoje para a cidade e tragam suas mudanas e ocupem as casas vazias. Temos espao no poro de nossa casa, que pode ps uma boa arrumao ter espao suficiente para abrigar a famlia da casa que for consertada. Vamos fazer esses consertos km rapidez. Naquele dia, foi uma correria. O galpo abrigou cinco famlias e os dois empregados se mudaram. Mas noite estavam todos acomodados. noite, Silas pegou as cartas de condolncias que havia recebido na ocasio do retorno de Joo, que na realidade era Isaas, e as leu. Copiou alguns trechos, imitando a letra de seu pai e escreveu ao conhecido cuja filha e neta haviam falecido. E para o amigo de seu pai, escreveu uma longa carta; alm de ter copiado, fez a maioria do texto pedindo a ele para ter f e superar o sofrimento. No outro dia cedo, Silas pediu que um empregado as levasse cidade. O empregado retornou com a notcia de que os moradores estavam apavorados. Trouxe uma missiva do padre Mateus. Silas leu a carta do padre Mateus. Ele se despedia. Informava que alguns padres haviam falecido e que fora chamado para ser proco em uma cidade maior. Que j tinha celebrado as missas encomendadas e no ia esquecer de orar por toda a famlia. Silas deu a notcia a Maria e Isaas e comentou: - Isso uma notcia boa para ns no meio de tantas desgraas. Padre Mateus era uma pessoa que poderia desconfiar da troca que fizemos. Preocupava-me tambm com esse amigo de papai, mas agora que seu filho morreu, a dor com certeza o far se isolar, no se interessar

por problemas alheios. Com tantas aflies, preocupaes na cidade, ningum se interessar em saber se papai mudou muito ou no. Depois, Isaas, voc est aprendendo rpido. - Estou me esforando, menino Silas - respondeu ele. - Tudo que nos aconteceu e ocorre muito triste. Quero fazer tudo direito, porque sei que se for denunciado, serei condenado e todos aqui na fazenda iro sofrer. Silas proibiu todos os empregados de irem cidade. Ningum deveria sair da fazenda. Se estivessem isolados, no seriam contaminados. E os consertos foram feitos. As casas todas estavam reformadas. As chuvas vieram e encheram o aude e os buracos, as rvores ficaram vistosas e as novas mudas cresceram. No havia mais ningum doente na cidade, e os trabalhadores extras com suas famlias voltaram para seus lares, Juvncio foi cidade saber das notcias e voltou com os nomes de todos os que haviam falecido. - Vou escrever as cartas de condolncias - decidiu Silas. - Menino Silas - informou Juvncio -, h na cidade doze crianas rfs que esto na casa paroquial esperando para serem levadas a algum orfanato. Mas me disseram que os orfanatos esto lotados. - Doze? So pequenos? - perguntou Silas com d. - A mais velha tem doze anos. So filhos de pobres, cujos pais faleceram. Morreram muitas crianas com essa doena. Silas foi para seu quarto e escreveu as cartas, mas estava inquieto. Mesmo brincando com as quatro crianas, estava triste e falava nos dozes rfos a todo momento. - Que est pensando em fazer, Silas? - perguntou Maria. Ser que quer trazer essas doze crianas para c? - Se for isso, eu aprovo - disse Isaas. - Vocs esto delirando? - indagou Maria. - No - respondeu Isaas. - Eu mudei. Acredito que o sofrimento modifica as pessoas. Voc no sabe, Maria, como sofri vendo minha filha, genro, netos e depois meus dois filhos morrerem e eu ali sem poder fazer nada. Acho que, se meu corpo tivesse queimado e ficado em carne viva, no sentiria tanto. Sofro muito ainda. A saudade di. Essas crianas, os quatro filhos de Onofre, esto felizes aqui. Suas risadas so como blsamo ao meu corao ferido. Vendo Silas cuidar de tudo com justia, tenho certeza de que agi certo em fazer o que o senhor Joo me pediu. Sou um ignorante, mas compreendi que, quando enxugamos as lgrimas de outros, Deus suaviza nossas dores. Esses doze rfos devem estar com medo, sofrendo a ausncia dos pais. Silas abraou Isaas. E Maria sorriu e perguntou:

- Onde vamos aloj-los? - Maria, amanh voc ir com Juvncio e outro empregado em duas charretes busclos. Acomodaremos as meninas no quarto que era dos meus irmos e os meninos nos quartos de hspedes. E se houver algum nen, posso colocar para dormir com voc? - Pode! - respondeu Maria. - Silas - disse Isaas -, quero e vou ajudar voc a cuidar dessas crianas. Vou me distrair brincando com elas. Farei algo de til! - Maria - recomendou Silas -, se, na cidade, algum perguntar o porqu de estarmos trazendo os rfos, responda que porque queremos ajudar. Iremos abrig-los at que seja encontrado um local para ficarem. Silas foi dar as ordens para Juvncio, que escutou sorrindo e comentou: - Menino Silas, existe agora mais um motivo para defender este lugar: o lar dos rfos! Por tantas coisas boas que estamos fazendo, Deus levar em conta e nos ajudar. Nada de mal nos atingir! - Juvncio - disse Silas -, no devemos fazer nada com inteno de receber algo em troca. Essas crianas devem estar sofrendo e bom aliviar o sofrimento de algum. Por isso que no diz: tudo que fazemos ao prximo, fazemos a ns. E uma ao caridosa sempre nos d uma preciosa lio. Auxiliar treinar para nos tornarmos pessoas boas. - No entendi! - exclamou Juvncio. - Acho que nem eu! - admitiu Silas, srio. - Mas tenho certeza de que no se poder fazer o bem para receber uma paga. ti nossa obrigao ajudar. Juvncio afastou-se. Silas sentou-se num banco perto do aude e pensou: "No sei como ou por que tenho, s vezes, pensamentos diferentes ou falo algo em que ainda no havia pensado. Comeo a falar e saem conceitos como os que ainda h pouco disse no Juvncio. Mas o que falei creio ser o certo. Ser bom, fazer o bem, obrigao que no pode querer retribuio. Nossa casa est sendo moradia de rfos comeando por mim: sou rfo! Mas no devo, no devemos, fazer nada esperando algo, ainda mais em troca. E essa troca seria para que no descobrissem a fraude, que Isaas no Joo? Deus, eu no quero fazer isso! Quero somente que aqui, neste lar em que sou um abrigado, possamos abrigar outros e que juntos possamos ser felizes!" Silas foi verificar como Isaas e Maria estavam preparando a casa e concluiu: - Vamos ter de fazer mais camas! Gabriel e Eduardo visitavam a fazenda. Eduardo, vendo seu instrutor sorrir contente, indagou-lhe:

- Ficou alegre com a deciso de Silas? - Fiquei. Essas crianas tero aqui abrigo e orientao. - Escutei Silas pensando - falou Eduardo. - Por que ele age assim? Maria diz que ele muito adulto para sua idade. Silas tem compreenso de muitas coisas. Vimos que nem ele mesmo entendeu o que expressou. - Silas - explicou Gabriel - esteve conosco no plano espiritual por muito tempo e estudou bastante. E em suas vivncias passadas j compreendia e colocava em prtica os ensinamentos de Jesus. Ao reencarnarmos, esquecemos, mas fica a compreenso dos principais objetivos do que planejamos para ns e que, em determinados momentos, podem vir tona. Tanto que, ao aconselharmos algum tentando com sinceridade ajud-lo, achamos solues para as nossas dificuldades. Presenciamos Silas tentando orientar Juvncio porque o empregado acha mesmo que trazendo os rfos para c, Deus ter obrigao de ajud-los e que ningum descobrir que Isaas no Joo. - E ser descoberta essa troca? - perguntou Eduardo curioso. - O que sei eu? No sou adivinho! Ns, por estarmos desencarnados, no sabemos mais que os encarnados. s vezes, somente deduzimos ou sabemos de algumas intenes, boas ou ms das pessoas. No sei o que acontecer no futuro. Ns dois tivemos permisso dos nossos superiores para auxili-los e tentar que, por enquanto, Isaas continue a se passar por Joo. - No devemos fazer nada esperando recompensa? - perguntou Eduardo. - No, Eduardo, no devemos fazer bem algum esperando ou julgando receber algo por isso. Devemos entender que temos de agir corretamente, no fazer maldades com medo de castigos e nem agir certo por prmios. - Gabriel fez uma pequena pausa, suspirou e voltou a elucidar: - Nada que temos nosso. Tudo pertence a Deus. At o nosso corpo fsico, que volta a ser p. Erroneamente, muitos se julgam donos das coisas de Deus e se apegam a elas. E esse apego se d tambm com as aes que se fazem, sentem-se donos de benefcios e cobram gratido dos beneficiados. E muito perigoso se sentir credor pelo bem feito e achar que at Deus lhe deve algo; julgar-se merecedor do cu, de um lugar privilegiado no plano espiritual, de que tudo lhe seja facilitado e que nada de ruim possa acontecer e que nem doentes podem ficar. Todos ns temos obrigao de fazer o bem. Quando tivermos feito tudo o que deveramos fazer de bom, devemos dizer: somos servos inteis1. Cumprimos somente com o nosso dever. Nenhuma recompensa merecemos por isso. Se esperamos algum
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Gabriel citou com os dizeres dele o texto do Evangelho de Lucas, 17: 10. "Somos servos inteis, fizemos o que deveramos fazer." (Nota do Autor Espiritual)

pagamento, troca. Querer receber pelo bem realizado ser apegado ao merecimento, e o bem deve ser feito sem inteno nenhuma, realizado com amor. E egosmo fazer o bem e querer recompensa. Devemos abolir essa forma de pensar que merecemos algo por ter cumprido nossa obrigao. Jesus nos deu um exemplo quando ensinava, citando dois homens que foram orar2. Um orava agradecendo a Deus por no ser como o restante dos homens, que ele fazia tudo o que lhe fora ensinado. Julgava-se virtuoso! E no voltou para casa justificado. No se deve se julgar melhor que os outros por cumprir obrigaes. Ao fazermos o bem, porm, atramos afins para perto da gente. Ns dois tentamos fazer nossas obrigaes e sabemos que ainda somos servos inteis. E se aprendermos afazer o bem sem inteno alguma de privilgio, e com amor, seremos bons um dia. E, aqui, estamos ajudando numa tarefa para a qual fomos designados. E Silas est nos dando um exemplo trazendo esses rfos para c. Faz isso somente com a inteno de evitar que eles sofram, e de faz-los felizes. E antes do almoo chegaram os doze rfos, todos assustados e foram bem recebidos. Isaas-Joo e Silas cumprimentaram um por um, perguntando seus nomes, filhos de quem eram, os abraaram e os agradaram. Passaram uns dias quietos, tristes, mas logo se sentiram protegidos e passaram a se alimentar melhor e a brincar. Luzia lhes fez novas roupas. Maria e Silas os ensinaram a rezar, a ter bons modos, a se banhar e a se alimentar com talheres. E a casa voltou a ser movimentada, barulhenta, e as risadas das crianas, a alegria espontnea delas contagiaram Isaas, Silas e Maria.

CAPITULO SETE ANOS TRAQILOS


JUVNCIO CUIDAVA DA FAZENDA, SILAS O AJUDAVA. Os buracos abertos perto da nascente realmente deixaram a urra mida, aumentando o volume d'gua em poca de estiagem. Isaas, que a partir de agora iremos chamar somente de Joo, andava pela fazenda, galopava com seu cavalo, conversava com alguns empregados e brincava muito com as crianas. Silas passou a ensinar os rfos a ler e a escrever, tornou-se professor. Ele no se
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Lucas, 18: 9 a 14. "O fariseu e o publicano." (N.A.E.)

esqueceu de seus entes queridos, nem de Joo, mas com tantas coisas para fazer e com a alegria das crianas a saudade j no o machucava tanto. Numa tarde, chegou fazenda um mensageiro vindo de longe. Trouxe para Joo uma carta de Elisa, uma das filhas do senhor Manoel. Silas acomodou o mensageiro no galpo e pediu que descansasse e se alimentasse. Entrou no seu quarto e foi ler a carta. Na missiva, Elis contava que ficara somente ela e uma irm e, como ele lhe aconselhara [referia-se a Joo], casou-se, mas estava com muitos problemas e pedia ajuda. Reclamava que o marido no tinha tino para os negcios, os quais estavam muito ruins. Que as duas, Elisa e a irm, necessitavam de dinheiro para pagar algumas dvidas e para ter capital para fazer funcionar a empresa Contava tambm que a irm queria casar com um empregado do pai. Rogava por conselhos. Silas leu e releu a carta. Depois orou rogando a Deus que o orientasse como resolver as dificuldades daquelas duas rfs filhas do senhor Manoel. Junto com o mensageiro, vieram o senhor Joo e o senhor Manoel em esprito, preocupadssimos com as mocinhas. Foram recebidos por Gabriel e Eduardo. - No se pode confiar nesse mensageiro - explicou Manoel a Gabriel. - Vou tentar instruir Silas, j que ele roga a Deus orientao. O que vocs querem que nosso garoto faa? - Tenho muito orgulho desse meu filho - respondeu Joo. - Olha, Manoel, observe a irradiao linda que ele tem! Gabriel, pea-lhe, por favor, que escreva uma carta dizendo que Joo ir para ajud-las logo que for possvel, que a entregue ao mensageiro e dispenseo. Depois, que mande Juvncio com mais empregado levar orientaes que vamos deixar com voc a elas e que nosso menino mande-lhes uma barra do nosso ouro. Gabriel aproximou-se de Silas. - Silas, esse mensageiro no confivel, escreva uma carta dizendo a Elisa que Joo est indo para l. Silas recebeu a intuio. Escreveu a carta, foi para o galpo e conversou com o mensageiro: - Voc trocar de cavalo. Deixar o seu aqui, que est cansado, e ir com outro mais novo e forte. Levar esta carta para a filha do senhor Manoel. Poder partir amanh? - Sim, senhor, amanh j estarei descansado. Dona Elisa falou que era o senhor Joo quem me pagaria. - A troca do cavalo j um grande negcio, mas aqui est seu pagamento. Espero que no pare muito pelo caminho e retorne logo.

Silas voltou para casa, sentou-se na poltrona preferida de mia me e ficou pensando: "Parece que fiz o certo, esse mensageiro no me pareceu ser honesto. Mas como ajudar a filha do grande amigo de papai? Que poderei fazer por elas? Eu no posso ir l. No posso deixar ii fazenda sem controle, teria de ir de carruagem e demoraria muito. No agento uma viagem a cavalo. Depois no entendo finda dos negcios deles. Deus, eu lhe peo, permita que quem me deu a idia que a complete, por favor! Vamos ver: se eu no posso ir, nem Joo, poderei mandar outra pessoa. Dinheiro fcil! Certamente meu pai iria querer ajudar Elisa e que eu a auxiliasse por ele. Posso mandar barra de ouro. Ela vender. Juvncio! Nele eu posso confiar. Mas ele no poder ir sozinho, perigoso. Vou pedir a ele para escolher dois homens bons para acompanh-lo. O que escrevo a ela? Vou fazer isso amanh. No sei bem o porqu, mas sempre tenho boas idias quando acordo. Vou orar bastante e com certeza amanh saberei o que escrever a Elisa". Quando Silas dormiu, Gabriel afastou Silas de seu corpo fsico e ele viu seu pai e o senhor Manoel. Abraaram-se emocionados e os trs choraram. - Meu filho! Voc tem conduzido tudo muito bem! - Papai, tenho sofrido muito! Mas onde esto mame e meus irmos? - Esto todos bem - respondeu Joo. - O cu, o lugar em que moramos agora, bonito e estamos juntos. Sua me e irmos lembram-se de voc com carinho e oram para que esteja bem. Tivemos permisso, Manoel e eu, para vir aqui conversar com voc. Manoel est com problemas e voc pode ajud-lo. D uma barra de ouro a Elisa, escreva a ela para deixar a irm casar com o rapaz que escolheu e que ele a ajude na administrao. Aconselhe Elisa a tomar conta de tudo. - Papai, o senhor queria mesmo que Isaas ficasse em seu lugar! Enchemos a casa de rfos. - A alegria volta a esse lar com as crianas. Se Isaas no tivesse tomado meu lugar, o cenrio seria outro. Foi a melhor coisa que fiz por voc. Amo-o! Emocionaram-se muito. Gabriel os afastou e Silas retornou ao corpo fsico. - Agora podem ir embora - pediu Gabriel. - Vo sossegados, Silas far o que vocs pediram. Os dois agradeceram e voltaram para a colnia onde estavam abrigados. Silas acordou de manhzinha; depois que tomou seu desjejum, despediu-se do mensageiro. Resolveu algumas questes com Juvncio, deu lio para s crianas, foi para o quarto e escreveu uma longa carta a Elisa com a ajuda de Gabriel. Escreveu como se fosse o pai. Incentivou-a, aconselhou-a a deixar que a irm se casasse com quem amasse e que

investisse no moo escolhido pela irm, convidando-o a ajud-la na administrao. Que ela, Elisa, tomasse a frente dos negcios, e fosse discreta, porque mulheres no trabalhavam fora de casa, mas para ir mais vezes empresa e levar para casa o que tinha de fazer. E, sem entender bem, aconselhou-a a tomar certas atitudes nos negcios. No questionou o que escreveu, o fez confiando. Disse que estava impossibilitado de ir porque se encontrava doente, mas estava mandando duas barras de ouro para que ela as vendesse, saldasse as dvidas e tivesse capital para investir. Que o ouro era presente de casamento para ela [Elisa] e para sua irm. - No foi uma barra de ouro que Joo lhe pediu para mandar 7. - perguntou Eduardo ao Gabriel. - Foi, mas a generosidade do Silas maior. Tudo aqui est sob sua administrao e ele faz o que quiser. - Administrao? Pensei que fosse tudo dele! - exclamou Eduardo. - O que nosso de fato, Eduardo? Objetos materiais que temos comprovao por escrituras! O corpo fsico? Tudo que um dia temos de deixar no nos pertence! Tudo de quem? - De Deus! - Sim, tudo de Deus! - esclareceu Gabriel. - Podemos por um perodo ser administradores das coisas de Deus, e quando nos cabe fazer isso, devemos ser cautelosos e fazer o que nos compete da melhor maneira possvel sem esquecer que esses objetos materiais no nos pertencem. Cuidar do corpo fsico, higieniz-lo, aliment-lo para viver encarnado obrigao, mas ele volta natureza, que o emprestou a ns. Nada nos pertence e quem se ilude e se apega aos bens de Deus pensando serem dele, a eles fica preso. Espero que Silas compreenda isso e se torne um bom administrador. Silas fez um pacote bem-feito e tarde procurou Juvncio e lhe pediu: - Juvncio, aquele mensageiro trouxe uma carta de Elisa, uma das filhas do senhor Manoel, amigo de papai. Ela tambm ficou rf. Da famlia grande, ficaram somente ela e uma irm. Esto as duas passando por muitas dificuldades e por isso pediu auxlio ao papai. Mas ele no pode ir, no tem condies de viajar, e eu tambm no. Queria lhe pedir para levar a ela algo de valor. No confiei naquele mensageiro. Voc nos faz esse favor? - Fao sim. Quando quer que eu v?

- Depois de amanh. Elisa precisa receber isso logo. Se esse mensageiro no for honesto como senti, no dar tempo de ele fazer uma emboscada, pensar que papai ir demorar a se preparar para a viagem. V com dois empregados em quem voc confia. Faa a viagem sem muitas paradas, entregue o pacote a Elisa, descanse e volte. E assim foi feito. Quando Juvncio chegou cidade, o mensageiro havia entregado a carta algumas horas antes. Elisa hospedou os trs e, no outro dia, voltaram com cartas das duas agradecendo e afirmando que iriam seguir os conselhos. Silas ficou com trs barras de ouro guardadas e esperava us-las para espalhar benefcios. Sentiu, ao ler as cartas, gratido, que lhe deu alegria. Mas no foram somente as duas a abeno-lo, recebeu energias benficas de Manoel e esposa. E, no decorrer do tempo, Elisa e a irm escreveram dando notcias, elas tinham conseguido se reerguer financeiramente e estavam felizes. Com os anos, as cartas foram escasseando. O amigo de Joo, cujo filho faleceu, pediu-lhe para ir visit-lo. Silas respondeu carta dizendo que era impossvel, pois estava traumatizado e bastava falar em morte para ficar nervoso e chorar e que no podia receb-los na fazenda por causa das crianas. Silas lia as cartas para Joo, omitindo alguns trechos. Somente ele sabia da existncia do segundo cofre, das barras de ouro e de algumas jias. Depois de um ano e seis meses que o padre Mateus havia partido, foi que chegou cidade outro vigrio. Padre Jos, o novo proco, saiu visitando todos os fazendeiros e, quando foi fazenda, conquistou a todos. Joo, sabendo que este no o conhecia, agiu com naturalidade. Padre Jos era alegre, esperto, gostava de comida caseira e j na primeira visita andou pela fazenda conversando com os empregados. - Senhor Joo, estou encantado com sua atitude de abrigar esses rfos. De fato, depois da enfermidade que fez tantas vtimas fatais, os orfanatos esto lotados. O senhor pensa em encaminh-los para essas instituies? - No, padre Jos, elas ficaro conosco. Tivemos muitas perdas, ficamos muito tristes e foram essas crianas que nos deram nimo e alegraram nosso lar. - Ser que elas so batizadas? - quis o padre saber. - No sei - respondeu Joo. - O que o senhor acha de marcarmos num domingo tarde para fazermos casamentos, porque muitos dos seus empregados no so casados, e batizarmos todas essas crianas? - E se alguns deles j tiverem sido batizados? - perguntou Joo.

- Se a criana souber que tem padrinhos, ento j foi batizada, mas se no souber, ento batizamos. Podemos fazer uma grande festa pelos casamentos e batizados - disse Joo, entusiasmado. E foi preparada uma grande festa pelos casamentos e batizados. Padre Jos, com alegria, no jardim da casa, realizou cinco casamentos, batizou os filhos dos empregados e os rfos da casa. Todos os abrigados tiveram por padrinhos Joo, Maria e Silas. E as crianas passaram a chamar Joo de Padrinho, Maria de Madrinha e Silas de Paidinho. Foi uma festa muito bonita. Padre Jos passou a ir muito fazenda. Gostava de Joo e nutria um afeto especial por Silas. Contava a histria da vida de Jesus para a meninada. E outros rfos vieram. Um casal com oito filhos chegou fazenda para falar com o senhor Joo. Silas os atendeu; a mulher entrou somente com um dos filhos e disse: - Senhor, queramos, meu marido e eu, deixar aqui este nosso filho. Ele se chama Lcio, doente. Agora parece estar bem, mas de repente saem feridas pelo corpo dele que doem muito. Estamos indo para outra cidade, onde um parente do meu marido ofereceu um bom emprego. Mas Lcio no tem como viajar. Ser que no d para o deixarmos aqui? Quando estivermos instalados, voltaremos para busc-lo. - Pode deix-lo! - respondeu Silas. Olhou para o garoto, que tinha sinais de feridas cicatrizadas. Ele tinha seis anos, estava quieto, de cabea baixa e, com certeza, queria ir com a famlia. Silas se lembrou de quando todos os familiares foram viajar e ele ficou. Aproximou-se do menino e com a mo levantou sua cabea. - Que garoto bonito! Voc ficar bem aqui. Tem muitas crianas para brincar. V agora com Maria. As crianas esto comendo bolo. V comer, voc vai gostar. Maria pegou na mo dele e o puxou. A me aproveitou que ficou a ss com Silas e disse: - Senhor, vamos para longe. Com certeza no voltaremos para busc-lo. Cuide dele, por favor! - Pode ir sossegada, cuidarei sim! - afirmou Silas. Ela saiu e Silas percebeu que quando Maria foi acudir uma menina cada Lcio ouviu o que sua me disse. Ele encostou-se parede e chorou em silncio. Silas aproximou-se e o abraou.

- Lcio, aqui ser seu novo lar. Gostar de morar conosco. Lcio no quis se alimentar, ficou quieto e noite feridas apareceram pelo seu corpo. - Vou coloc-lo para dormir no meu quarto. Cuidarei dele - disse Silas a Maria. - Ser que no contagioso o que ele tem? - perguntou Maria. - No deve ser. Da famlia somente ele tem essa doena. Amanh cedo, Maria, v com ele cidade e leve-o ao mdico para uma consulta. Lcio quase no dormiu aquela noite, gemia muito e baixinho. Silas o agradou, deu chs para tirar dores. Pela manh, Maria com um empregado foram de charrete cidade levar Lcio para se consultar. Maria retornou tarde e contou a Silas e a Joo: - O mdico disse que essa doena no contagiosa, falou o nome, que complicado e eu esqueci. Que a medicina no sabe muito sobre essa enfermidade e que as feridas queimam e doem muito. Receitou estas pomadas para passar. Disse que j atendeu Lcio outras vezes. Silas instalou Lcio em seu quarto para melhor cuidar dele; passava as pomadas, dava chs e muito carinho. Silas ento aprendeu que quando queria aliviar as dores dele, orava com as mos estendidas em sua direo; Lcio sentia alvio e at dormia. O garoto nunca fora to bem tratado, cuidado. Melhorou quando percebeu que ali era um lugar bom. Silas conversou com as outras crianas, explicou que Lcio era doente, que a doena no "pegava" e que ele precisava de carinho. Lcio melhorou e foi brincar com as outras crianas. Silas contratou novamente o antigo professor. Ele vinha dois dias por semana. De manh dava aulas para as crianas menores, tarde para os maiores e dormia na salinha de sua me, j que os quartos de hspedes estavam ocupados. A noite, dava aulas para Silas e conversavam sobre conhecimentos gerais. Lcio queria estudar, Silas deixou e se surpreendeu, pois aprendia rpido e era muito inteligente. Uma noite, Lcio teve um pesadelo. Apavorado, falou palavras desconexas enquanto dormia. Silas o acordou, abraou-o para que ele se acalmasse. - Calma, Lcio! Foi somente um pesadelo, um sonho ruim! - Sonho sempre a mesma coisa. Paidinho, no meu sonho me vejo como se eu fosse um homem alto, com cara de mau, que acha que est fazendo algo de bom para Deus e manda queimar pessoas para irem para o cu. - Esquea isso e durma! Amanh voc ter aulas. - Gosto muito de estudar!

Com agrados, Lcio voltou a dormir e Silas pensou: "Parece que Lcio foi um inquisidor que mandou queimar pessoas. Agora, doente, sente dores como se estivesse queimando." Gabriel ia muito fazenda visitar seus moradores e, se possvel, ajud-los. E, quase sempre, bastava Silas orar pedindo orientao para vir e tentar instru-lo. Silas orou por Lcio. Gabriel veio, e s vezes Eduardo vinha tambm. Quando os dois, Silas e Lcio, voltaram a dormir tranqilos, Eduardo perguntou: - Que doena esse menino tem? Por que tem esses pesadelos estranhos? Se ele foi um inquisidor no era para ter obsessores? - De fato - explicou Gabriel - Lcio foi um sacerdote em sua outra existncia. No foi uma pessoa que tomava decises. Obedecia. Agiu errado. A Inquisio cometeu erros terrveis, razo pela qual por muito tempo ainda veremos reaes de sofrimentos em muitos espritos. Alguns inquisidores agiram com maldade; outros, como Lcio, ingnuos, acreditando em seus superiores, achavam que estavam fazendo o certo. Claros, porm, so os mandamentos, e o sexto taxativo: "no matar s". Lcio era um padre servial, cometeu erros, mas no sentia dio. Ficou doente, sofreu muito, foi deixado com muito poucos cuidados em sua cela no mosteiro. Desencarnou e continuou sofrendo bastante. Algumas vtimas da Inquisio que com dio queriam vingana castigaram-no por algum tempo, mas no viram nele um carrasco. Lcio esteve muito tempo no umbral e pensou muito. Teve remorso e sentiu-se merecedor de castigo, achando-se indigno de pedir perdo. Mas socorristas conversaram com ele e o levaram para um socorro. Arrependido, ele sofreu muito. Reencarnou e com pouca idade desenvolveu essa doena cujas feridas ardem e doem muito, como se fossem queimaduras. Foi abandonado pela famlia, mas aqui ter uma educao diferente, aprender a ser caridoso e, como estudioso, aprender logo a ler e a escrever e ensinar a outros. - Gabriel, algumas crianas que aqui esto tm inimigos, mas esses no entram na fazenda nem na casa. Por qu? - Pelas oraes! Silas ora e est ensinando as crianas a orar. Padre Jos conta histrias de Jesus, falando de seus ensinamentos e de como agir corretamente. Alm disso, tenho tentado conversar com esses obsessores e mostrar-lhes que aqui esto rfos que j sofrem bastante. E que eles devem cuidar de sua vida. - Tem dado resultado? - perguntou Eduardo. - Com alguns sim; outros dizem no ter pressa e que um dia eles se tomaro adultos e sairo daqui. Vamos confiar e orar,Eduardo, para que essas crianas aprendam com os

bons exemplos a ter boas vibraes e que esses obsessores no consigam atingi-las, Porque a obsesso somente acontece se os dois, encarnado e desencarnado, vibrarem igual. Certo dia, tambm foram deixadas na porteira da fazenda duas crianas, um menino de cinco anos e uma menina de trs, com um bilhete pedindo para acolh-los. Um empregado os reconheceu: - Senhor Joo, essas crianas so filhos de uma prostituta que foi embora para outra cidade. Maria foi cuidar delas e comentou: - Silas, eles esto com muitas cicatrizes, levaram muitas surras. Esses irmozinhos deram trabalho, eram rebeldes, agressivos, briguentos, no tinham medo de apanhar e enfrentavam at as crianas maiores. Silas explicou para a meninada que os dois necessitavam aprender a ter modos e que no era para responder s provocaes. E foram muitas as vezes que Silas conversou com os dois. - Aqui vocs no iro apanhar, no iro para castigos, mas quero que sejam bonzinhos. No podem falar palavres, porque aqui ningum fala. Se vocs esquecerem e falarem, digam trs vezes: "Que Deus me perdoe!". Vocs tambm no precisam tomar o brinquedo de outra criana. Peam "por favor"! Digam "obrigado"! So palavrinhas mgicas! Vocs tero sempre comida em seus pratos, no precisam pegar de outro. No ficaro sem comer. Joo, Maria, Silas, at Bernadete e Sara desdobravam-se em ateno e cuidados com os dois rebeldes. Quando passavam do limite ou batiam em alguma criana, Joo pegava-os e colocava-os sentados numa cadeira e conversava com ele ou ela. Explicava que tapas doem e que ningum merecia receb-los. Foram meses de pacincia e carinho para que os dois entendessem que ali seriam bem tratados e aos poucos foram se tornando sociveis, falavam muito "Deus me perdoe", "por favor", "obrigado" e "desculpe-me". Foi trabalhoso! Um empregado ficou vivo com trs filhos pequenos. Ele casou-se novamente dois meses depois de enviuvar e a espose dele passou a maltratar as crianas. Joo chamou-lhes a ateno e o casal foi embora; saram escondido noite deixando os trs pequeninos, que foram para a casa-grande, que se tornou pequena para tantas crianas. Silas reformou o poro, abriu uma passagem para dentre da casa. No final do corredor que ia para os quartos, abriu uma porta, fez uma escada. No poro fez vrios quartos pequenos, abriu janelas, substituiu o porto por uma porta e para l foram os meninos maiores. O trabalho da fazenda era o mesmo, mas se antes dava lucros, agora com as despesas aumentadas, Silas tinha de administrar bem para no fazer dvidas. Joo ento resolveu dar

tarefas para as crianas, ensin-las a trabalhar. Os meninos maiores passaram a ajudar nas tarefas dirias e os que completaram dez anos cuidavam da horta, jardim e alimentavam as aves da casa. As meninas passaram a limpar a casa, ajudar na cozinha e aprender com Luzia, que passou a ser empregada fixa, a costurar, bordar e a fazer rendas. Isso sem deixar de estudar. Algumas crianas no gostavam de estudar, Silas insistia, porm se no quisessem mesmo, aps aprender o bsico, ler e escrever, podiam parar. Padre Jos ia sempre fazenda. Juvncio comentou Com Silas: - Menino Silas, gosto muito desse padre, mas vou lhe contar uma coisa sobre ele. Voc sabe por que ele vem muito aqui na fazenda? - Acho que por causa das crianas. Depois gostamos dele e ele de ns - respondeu Silas. - No duvido que ele goste da gente. Mas padre Jos tem uma amante. - O qu?! - espantou-se Silas. - melhor que voc saiba - falou Juvncio. - Voc conhece aquela casa perto do rio, que fica escondida pelo bosque? Padre Jos a reformou e levou para l uma bela moa, que tem duas crianas. Dizem que a mais velha no dele, mas o mais novo filho do padre e ela est grvida novamente. Parece que se amam. Como caminho, o padre Jos passa aqui para ir l. - Como voc descobriu? - perguntou Silas. - Algumas pessoas sabem, j viram. A moa muito bonita. Silas pensou muito no que escutou. No outro dia, quando padre Jos foi fazenda, ele o chamou para uma conversa particular e perguntou: - Desculpe-me, no quero ser intrometido, mas verdade, padre Jos, o que escutei? - O que foi que escutou? - Que o senhor visita uma moa na casa do bosque e que amante dela. - Silas - respondeu o padre Jos falando devagar -, padre homem como outro qualquer. Fui para o convento porque minha me fez uma promessa. No tenho vocao. Entretanto, tenho sido um bom sacerdote. Trato todos bem, ricos e pobres recebem o mesmo tratamento na minha igreja. Quero ser justo e leal. Mas amo essa moa. Por mais que tenha me esforado, no consegui esquec-la. Ela j sofreu muito. Na cidade onde estava anteriormente, ela, solteira, teve um filho e o pai dela a colocou para fora de casa. Conheci-a quando desesperada veio me pedir ajuda. Minha empregada, uma senhora bondosa que h anos serve a casa paroquial, a meu pedido, abrigou-a na casa dela. Auxiliei-a somente pela injustia que sofrer, mas depois a amei e ela tambm me ama. Quando vim para c, achei um

local para ela morar e a trouxe. Voc me entende? No falar nada para ningum na cidade? Pedir ao senhor Joo pari guardar segredo? Silas pensou e achou que no era justo um padre no poder casar. Alm disso, padre Jos era realmente uma pessoa boa. Respondeu: - No falo, e vou pedir a quem sabe aqui na fazenda para no comentar! - Obrigado! - agradeceu padre Jos. - Mas por que o senhor no deixa de ser sacerdote e se casa com essa moa? perguntou Silas. - Porque muito difcil. Eu no sei fazer nada. Entrei no seminrio com dez anos. E se sair, deixar de ser padre, minha me morre de desgosto e achar que ir para o inferno por no ler cumprido sua promessa. Alm disso, no momento que estamos vivendo, padres que saem so perseguidos. Acho que sou covarde, no tenho coragem de mudar minha vida nem de deix-la, amo-a muito. - Continuo gostando do senhor e respeitando-o. Para mim, est tudo bem. Se precisar de ajuda, conte conosco. - Acho que vou precisar. Ela est grvida, a criana dever nascer no ms que vem. Queria que fosse atendida por uma parteira. No tem como ela ter o filho sozinha. - Veja a poca certa e me avise. Pedirei a Maria, que j fez muitos partos, para ir at l. - Ser que ela vai querer ir e ser discreta? - perguntou o padre. - Falarei com ela - respondeu Silas. Silas explicou tudo para Maria e ela concordou em ajudar. Na poca prevista, Maria disse que ia viajar, passar uns dias na casa de sua irm e foi de charrete sozinha. Ficou na casa do bosque, ajudou a moa a ter mais um filho, como tambm a ensinou a tomar certas ervas para no engravidar mais. Dias depois, Maria voltou para a fazenda saudosa das crianas que a esperavam ansiosas. Quatro anos haviam se passado. Silas completou dezoito anos. E na fazenda estava sempre chegando alguma criana trazida pela me, at pelo pai ou deixadas na porteira. Embora com muito trabalho, foram anos tranqilos.

CAPITULO OITO O ATENTADO

JOO, CANSADO DA VIUVEZ, DA VIDA PACATA QUE estava levando, comeou a dar preocupaes a Silas e a Maria. Ia muito a uma taberna que ficava no subrbio da cidade, encontrava-se com prostitutas e passou a se embriagar. s vezes, voltava para casa tarde da noite to bbado, que um empregado linha de carreg-lo e coloc-lo na cama. - Papai - aconselhou Silas -, por favor, no iluda nenhuma daquelas mulheres que acreditam que o senhor Joo. No queira casar, peo-lhe. - No se preocupe, Silas, j deixei claro que vou l somente para me distrair. E no precisa me lembrar de que no sou Joo! Alm do qu, no quero casar e nunca mais quero ter filhos. J os tive e Deus os levou. Sou homem e gosto de mulheres, somente isso. J estou idoso, era mais velho que Joo quando ele faleceu. O dinheiro que voc me d no muito, ou ? Est fazendo falta? Acho que no gasto muito. - No pelo dinheiro, papai, pela sua sade - respondeu Silas. - No se preocupe, estou bem. Mas Silas se preocupou. O dinheiro que dava a ele de fato no era muito, mas as despesas da fazenda eram. Alimentar e vestir a garotada ficava caro. Mas Silas no estava apreensivo pelo dinheiro que Isaas gastava, mas com sua sade e com alguma encrenca que poderia cometer por estar bbado. E recebeu por coincidncia duas cartas no mesmo dia: dos tios. Silas chamou Maria e Joo para irem ao escritrio e lerem as cartas. - Vou ler a do tio Josefo, vamos ver o que o irmo de mame quer. A carta estava muito bem escrita, com termos educados. Dizia que Joo estava havia muito tempo vivo e que ele tinha uma sobrinha, filha de uma irm de sua esposa, que lhe daria uma boa esposa e que com ela poderia ter outros filhos. Se estivesse interessado, que poderia marcar um encontro. E enumerou as qualidades da sobrinha. - O qu?! - exclamou Joo. - O safado acusou seu pai de ter indiretamente matado a irm. Culpou-o pela morte de Violeta. E agora quer me casar? Deus me livre! Voc vai responder mandando-o para o inferno! - melhor responder somente que no est interessado - sugeriu Maria. - Vou cas-lo! - falou Silas rindo. Como Joo o olhou fazendo careta, ele corrigiu: Brincadeira! Vou escrever que no estou interessado e que no os quero aqui nem vou visitlos. Serei educado, mas responderei secamente. - Leia a outra carta. Certamente outro problema. Voc tem uns tios! - exclamou Joo.

Silas leu e gargalhou. - De que est rindo? Leia alto! - pediu Maria. - Coincidncia das coincidncias! Mais de quatro anos sem notcias desses meus tios e recebemos, no mesmo dia, cartas dos dois sobre o mesmo assunto, e eles moram longe um do outro. Tio Bento oferece a filha para casar com papai. Sim, isso mesmo! Tio Bento diz na carta que Rosrio, a filha mais velha dele, agora com vinte e oito anos, ficou viva com dois filhos e seria uma excelente esposa para papai e uma tima me para mim. - melhor responder j, para que os mensageiros que as trouxeram levem as respostas com um no sem deixar dvidas - falou Joo. - Vou fazer isso. - Cuidado, Silas, eles podem se ofender com a recusa - opinou Maria. - Que se ofendam - respondeu Silas. Silas escreveu as cartas como se fosse Joo, recusando a oferta mas de maneira educada e objetiva, dizendo que no tinha no momento vontade de casar e que estava muito bem vivo. As respostas foram dadas aos mensageiros, que partiram no outro dia cedo. Gabriel e Eduardo visitavam sempre a fazenda e uma noite os dois olhavam as guas do aude e conversavam sobre as crianas: - Como bonito aqui! - exclamou Eduardo. -Ao reformar o aude, Silas tentou imitar o lago que temos no educandrio. - Ele, quando criana, dizia sempre que sua casa era um castelo; que ele tinha uma vaga lembrana do educandrio: era d seu castelo dos sonhos - falou Gabriel. - Atualmente Silas tem pouco tempo para sonhar. Trabalha muito - disse Eduardo. - E verdade - concordou Gabriel. - Olha ali! - exclamou Eduardo apontando do outro lado do aude. - Voc est vendo, Gabriel? E uma criana desencarnada. Um menino, longe do educandrio! O que ser que ele faz por aqui sozinho! Vamos l acudi-lo! Por favor! Eduardo falava depressa e pegou no brao de Gabriel c foi puxando-o. - Calma, Eduardo - pediu Gabriel. - Nem tudo o que vemos o que parece ser. Vamos conversar primeiro, depois iremos falar com ele. Normalmente, as crianas que desencarnam so socorridas e levadas para as colnias, cidades no plano espiritual, e para

os educandrios3, onde vivem por determinado perodo: E disse normalmente porque nada na espiritualidade taxativo, no existe regra geral. Voc sabe, Eduardo, que nosso perisprito, esse corpo que estamos usando agora para viver como desencarnados, c modificvel? - Sei, sim. Eu cresci na espiritualidade. Desencarnei quando tinha oito anos e no educandrio fui crescendo, e hoje j estou alto, quase adulto. No educandrio tambm vi meus amigos crescerem e muitos se modificarem. - Isso acontece no educandrio e tambm em outros lugares no plano espiritual. Muitas pessoas desencarnam idosas mas, para que no tenham a impresso da velhice, remoam. Outros moradores das colnias se modificam e so muitos os motivos. - Paulinho quando encarnado no tinha as duas pernas e no Educandrio recebeu-as de volta - disse Eduardo. - No as recebeu de volta - explicou Gabriel. - No corpo mico, por um acidente, ele teve as duas pernas amputadas e continuou encarnado por mais cinco anos. Mas, no seu perisprito, elas continuavam. Logo que desencarnou, Paulinho fez um tratamento para no ter mais a impresso forte que adquiriu aps o acidente e voltou a senti-las, a v-las. Eduardo, pode-se modificar a aparncia perispiritual. Quem sabe modifica. Os bons o fazem para ajudar, e os maus por muitos motivos: para enganar, maltratar e s vezes por querer se passar por outra pessoa. - Somente os bons deveriam saber! - exclamou Eduardo. - Conhece, sabe, quem estuda! Conhecimentos no significam evoluo espiritual elucidou Gabriel. - Aqueles que sabem, modificam o seu perisprito e de outros. Em muitas das cidades do umbral, imprudentes que por afinidades vo para l podem ser julgados por umbralinos trevosos e ter seu perisprito alterado para parecerem monstros, animais ou seres deformados. Isso pode ocorrer pela culpa que esse esprito sente. Essas modificaes so temporrias; o tempo que ficam deformados depende de seu arrependimento e, quando querem melhorar de fato, so auxiliados pelos trabalhadores que fazem o bem. E, para auxili-los, usado o mesmo processo para faz-los voltar a sua forma anterior. Quando esses espritos esto muito desesperados e na sua dor no conseguem raciocinar nem ver nada a sua volta, os socorristas, para ajud-los, alteram seu perisprito para a forma que tinham antes do ocorrido que causou esse desespero. Exemplo: uma pessoa se suicidou e j sofreu muito, e o desespero do remorso to grande que ela no consegue se acalmar para receber uma orientao, um socorro. Voltando-a no tempo, antes do ato indevido,
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Esses educandrios so muito bem descritos por Rosngela no livro: Flores de Maria. So Paulo: Petit Editora. (N.A.E.)

modificando seu perisprito, ela fica apta a receber o auxlio necessrio. Depois, nas enfermarias das colnias e dos postos de socorro, com tratamento especfico, ela saber que se suicidou, mas seu perisprito pode ficar meses, at anos com a aparncia perispiritual modificada. Essa forma de auxlio pode ser usada por pessoas que se viciaram e continuam desesperadas, presas aos seus vcios, e em casos de traumas que o esprito no consegue superar. Mas pode-se tambm inconscientemente mudar o perisprito. - Pensei que poderia mudar s conscientemente, sabendo - falou Eduardo admirado. - Podemos fazer algumas coisas pela vontade e sem entendei como. Voc sabe, pelos estudos que j teve, que um desencarnado socorrido, levado para uma colnia ou um posto de socorro, pela vontade forte de querer voltar para a casa em que morava, sem compreender como retorna ao seu ex-lar ou para perto de seus afetos. Depois no sabe voltar para onde estava abrigado, necessitando novamente de auxlio. E alguns espritos podem mudar inconscientemente sua forma perispiritual. Um desencarnado sentindo-se muito infeliz recorda-se de sua infncia, na qual teve um perodo tranqilo e at feliz, quer ser como era, quer reviver o passado e, sem saber como, seu perisprito toma a forma de criana ou de jovem, se ilude e passa a viver como era naquela poca. - Ento aquela pessoa que estamos vendo ali no desencarnou quando criana? perguntou Eduardo. - Acho que no, mas vamos conversar com ela. Os dois se aproximaram, cumprimentaram-no sorrindo e sentaram-se no banco perto dele. - Voc est aqui sozinho? - perguntou Eduardo. - Estou sempre s - respondeu ele. - Como voc se chama? Eu sou Eduardo e ele Gabriel. -Oi- respondeu ele. Chamo-me Zequinha. - Est, como ns, olhando a paisagem? - perguntou Gabriel. - Esse aude um lugar bonito. Gosta daqui? - Gosto, a casa tem muitas crianas, mas no consigo entrar l. Eles tambm no me vem, esto no corpo e eu no - respondeu Zequinha. - Onde mora? Que faz? perguntou Eduardo e, temendo assust-lo, disse sorrindo: Eu estudo! - Eu no estudo. No quero ir para a escola. - Voc disse que sabe que seu corpo fsico morreu - falou Gabriel. - Ento deve saber que ns dois tambm... Eu desencarnei.

Sabe o que desencarnar? - Zequinha negou com um movimento da cabea. - Quando o corpo de carne e ossos que chamamos fsico pra suas funes e morre, ns espritos continuamos vivos, ento somos chamados de desencarnados - esclareceu Gabriel. - Eu desencarnei depois de ter ficado muito doente por meses no leito, em que senti muitas dores. Tudo passou, hoje estou sadio e bem vivo. -Eu - disse Eduardo - desencarnei por uma queda de cavalo. Escondido, montei num cavalo bravo e sa galopando, ca, bati a cabea e desencarnei. - E voc, Zequinha, no quer falar como desencarnou? -perguntou Gabriel. - Fui estuprado e morto! - respondeu Zequinha falando rpido e baixo. - Meu Deus! - exclamou Eduardo com pena. Gabriel fez um sinal para Eduardo se calar. - Conte para ns! - pediu Gabriel. - No me lembro direito! - queixou-se Zequinha e ps-se a chorar. Gabriel o abraou, passou a mo pelos seus cabelos e foi falando devagar: - Zequinha, voc foi um garoto alegre. Foi pobre, mas tinha pais trabalhadores e nada lhe faltou. Quando cresceu, tornou-se empregado na fazenda em que morava. Apaixonou-se por uma jovem bonita que nem olhava para voc. Tentou agradar-lhe, conquist-la, mas ela no o quis. Essa moa queria casar com uma pessoa que fosse rica. Zequinha ouviu calado, lgrimas escorriam abundantes pelo rosto. - Um dia - continuou Gabriel - ela foi levar almoo para os irmos na lavoura e voc a seguiu. Na volta, voc a abordou, ria debochou de voc, que a agrediu, estuprou e matou. Depois, apavorado, porque no queria ter feito aquilo, fugiu e se escondeu no mato. Mas foi perseguido, e quando o acharam, o enforcaram. - Por que fica me lembrando disso?! - perguntou Zequinha chorando alto. - Queria esquecer! - No foi voc quem foi estuprado e morto! Foi voc quem estuprou e matou! Vamos, Zequinha, recorde sem tanto remorso, pea perdo e perdoe! - Perdoar, eu j perdoei. Mereci que eles me enforcassem. Eu a amava! Quero esquecer tudo isso! Deixe-me ser criana! Sendo criana no fiz nem vou fazer maldade! - Nada muda, Zequinha! - continuou Gabriel a explicar. Nada pode ser mudado. Assuma! Agora que lembra de tudo. Volte a ter o perisprito de um jovem e venha conosco. Vou lev-lo para um local onde receber orientao, estudar e conviver com outras pessoas. - No sou como as outras pessoas, sou um assassino! Pratiquei um ato muito cruel.

- Todas as maldades so perdoadas quando pedimos perdo com sinceridade afirmou Gabriel. -Jesus perdoou os que o crucificaram. Perdoe a si mesmo. Venha conosco e recomece. - Vivo to sozinho! Mas sentindo ser criana estava bem afirmou Zequinha. - No estava, no est! - afirmou Gabriel. - Ningum feliz numa iluso. Voc, agindo assim, no anula o fato. O crime aconteceu e j se passaram muitos anos. - Ser que ela me perdoa se eu lhe pedir perdo! - perguntou Zequinha. - Quando nos arrependemos, o primeiro passo que deve ser dado pedir perdo, a Deus e a quem ofendemos. Voc perdoou as pessoas que o perseguiram, que deveriam t-lo entregue s autoridades, mas o surraram e o enforcaram. Quando perdoamos, nos fazemos merecedores de receber o perdo. Acredito que ela o tenha perdoado porque no o est obsediando ou se vingando. Mas pedir perdo obrigao sua, a dela perdoar. Se ela no o fizer, o problema dela. O seu agora assumir o que fez, entender que necessita continuar a progredir, porque voc assim est parado e o tempo passa. - Venha conosco, Zequinha - pediu Eduardo. - Ningum ir julg-lo! Ir para uma escola, ir aprender muitas coisas e depois poder reencarnar e a como uma grande graa, pela bondade infinita do Nosso Pai, de Deus, esquecer tudo. Zequinha pensou e os dois escutaram seus pensamentos: "Acho que Deus me perdoar, Ele perdoou aquelas pessoas que crucificaram Jesus. Acho que vou com eles. Souberam o que fiz e no me repeliram." - Vou com vocs! - concordou ele. -Volte, Zequinha, a ter a forma que tinha quando desencarnou! Gabriel o olhou, transmitiu-lhe energia e, em segundos, Zequinha ficou com a aparncia de um jovem de vinte anos. E os dois, Gabriel e Eduardo, deram as mos a Zequinha e volitaram, levando-o para uma colnia, onde ficou abrigado numa ala em que receberia a ajuda de que tanto necessitava. Mas assim que Eduardo ficou a ss com Gabriel, perguntou curioso: - Como voc conseguiu saber a histria de Zequinha? Como ele pode ter vivido tantos anos com o perisprito como se fosse uma criana? - Quando nos sentimos necessitados de auxlio, normalmente queremos falar e ser escutados. Zequinha no estava feliz, tinha a aparncia infantil, mas a iluso gera dvidas e confuso. Estava esperando algum para ajud-lo sem, entretanto, pedir por auxlio. Ao doar energia a ele, ele ficou motivado, e eu captei seus pensamentos e emoes, e fui falando e o levando a sair da iluso em que vivia. Um esprito pode viver iludido, com a aparncia

perispiritual transformada, por muitos anos, no existe tempo determinado para mudar esse fato. Modificar-se foi uma maneira que ele encontrou para parar de sofrer com o remorso. Realmente, ele no planejou aquela ao e no a queria ter feito. Tanto que Zequinha dizia que desencarnou por estupro, que ele sofreu uma crueldade e no que a cometeu. Ficou vagando por a, perambulando e tentando ser uma criana boazinha. Gabriel fez uma pausa e voltou a elucidar: - Conheci uma pessoa que no era m, enquanto encarnado no fez nenhuma maldade, mas se tornou alcolatra. Desencarnou arrependido por ter bebido e fez sua mudana de plano antes do previsto e muito doente. Na espiritualidade, pensava muito e com saudades, em sua mocidade, anos em que foi feliz e teve muitos amigos, e inconscientemente seu perisprito ficou com a aparncia que tinha na juventude. Foi para perto de amigos e ficou junto de uma senhora que quando jovem fora o grande amor dele. Mas essa mulher, j idosa, no aceitou sua presena. Ele, confuso e perturbado, incomodou-a. Em oraes, ela pediu auxlio. Ento ele foi levado para uma colnia onde continua com a aparncia jovem, que lhe faz bem. Mas est estudando e, com a compreenso que o estudo lhe dar, voltar a ter a forma perispiritual de quando desencarnou, s que sadio e liberto de seu vcio. - Ns, os seres humanos, complicamos muito, no ? - perguntou Eduardo, que prestava muita ateno s explicaes de seu orientador. - Temos o livre-arbtrio, fazemos o que queremos, mas recebemos as reaes, tanto das aes boas como das ms. E podemos, pela liberdade que temos, modificar nosso perisprito, mas esse fato no muda as aes que praticamos. Concluindo: nem todos os desencarnados com aparncia infantil que se encontram perambulando pela Terra, longe dos educandrios, so como Zequinha. Cada caso um caso e os mistrios so muitos, mas o lugar apropriado a espritos que desencarnaram na infncia so os educandrios. E Gabriel continuava atento aos acontecimentos na fazenda tentando orientar Silas sempre que possvel sem, porm, fazer a lio e o trabalho, que cabiam a Silas. O desencarnado que cumpre essa tarefa, ajudar encarnado, no consegue evitar que coisas ruins e desagradveis lhe aconteam. Seu trabalho realmente tentar orientar e ele pode ser ouvido ou no, porque o livre-arbtrio do orientando respeitado como tambm o de outras pessoas que o cercam. E os tios de Silas, tanto Josefo como Bento, resolveram escrever outra vez. Primeiro, receberam a carta de Josefo, dizendo que Joo no estava agindo de modo correto, freqentando prostbulos e com a casa cheia de rfos que deveriam estar em orfanatos. Que o lar dele precisava ter algum de pulso firme que o reorganizasse urgente, que Joo necessitava

de uma mulher que lhe desse outros filhos e era preciso arrumar um casamento para Silas. E falou novamente da sobrinha. Silas resolveu pensar bem antes de responder e pediu orientao a Deus, porque Joo queria que ele fosse direto e dissesse que no queria a opinio dele nem casar. Maria aconselhou-o a ter cautela. Silas desta vez escreveu uma carta curta em que dizia que Silas j estava prometido, que no iria se desfazer dos filhos adotivos, que no aceitava repreenso e que no queria casar e, se o fizesse, no seria com nenhum parente dele. O mesmo mensageiro levou a carta-resposta. - Venha taberna comigo, Silas. L voc esquecer esses seus tios. Vamos nos distrair - convidou Joo. - No, papai, no gosto de beber nem de escutar conversas de bbados. - Poder ficar com alguma garota. - Sexo para mim, papai, ter de ser um complemento do amor. No sou capaz de usar uma mulher para minha satisfao pessoal - respondeu Silas. - Silas - falou Joo aborrecido , voc falando assim acaba com o meu prazer. Elas esto l porque querem. Se uso, pago. - O senhor j lhes perguntou se esto l porque querem ou se algo lhes aconteceu e no tm no momento outra possibilidade? Depois, papai, o senhor est bebendo muito. Acabou com o estoque de bebida daqui de casa, compra bebida de m qualidade e quase todas as noites o senhor bebe. E, bbado, est falando coisas indevidas. verdade! Sei que falo. s vezes, choro falando dos filhos, atormentado de saudade, sem citar nomes. Joo e eu perdemos a famlia. - Noutra noite o senhor falou em netos - queixou-se Silas. - Lembro que falei e me corrigi depressa. Disse que teria netos e, se essa tragdia no houvesse acontecido, Joo e Violeta teriam muitos netos. - Por favor, tenha cuidado! - pediu Silas. - Voc agora maior de idade. Com sua idade, ningum poder prejudic-lo. Na semana que vem, completar dezenove anos - falou Joo. - Voc foi meu pai enquanto eu era menor de idade e ser sempre. No o estou criticando por isso. Falo porque o senhor poder ficar doente. As crianas precisam de bons exemplos e gostam tanto do senhor, o padrinho delas. - Desculpe-me, filho! Sou um velho rabugento. Terei mais cuidado, beberei no quarto e irei menos vezes taberna.

E Joo tentou cumprir o prometido. Bento havia escrito dizendo estar ofendido com a recusa de Joo e que ele deveria repensar da maneira que estava vivendo pois poderia morrer a qualquer momento. Silas achou que no deveria responder. Novamente Joo queria que ele respondesse com ofensas e Maria que fosse educado. Silas respondeu que vivia como queria, que no quis ofender ningum com a recusa, mas realmente no queria casar, que estava feliz cuidando dos rfos e que logo Silas casaria lhe dando netos, descendentes. Silas ficou inquieto com os tios, queria que os dois voltassem a esquec-los. Depois de uma noite na taberna, Joo chamou Silas pela manh. - Ontem noite encontrei aquele amigo de seu pai, cujo filho morreu. Levei um susto. Ele se aproximou de mim, me abraou e falou: "Joo, como voc envelheceu! O que a vida fez com voc, meu amigo!". Com medo de responder, pois j estava bbado, comecei a chorar. Ele continuou a falar: "Eu perdi somente um filho, voc toda a famlia! Ficou somente Silas, o aleijado. Vamos sentar e conversar". Eu disse, ento, que ia embora, pois estava bbado. E Juvncio, que tinha ido comigo, veio em meu auxlio, me pegou pelo brao. Eu dei somente um boa-noite e samos. Acho que ser perigoso eu voltar taberna. Pensei bastante e quero lhe pedir: voc no me deixa consertar aquela casinha l do outro lado que est desocupada e receber de vez em quando uma das moas da taberna? Vou beber somente no meu quarto para as crianas no verem. - Todos aqui na fazenda sabero desses encontros - falou Silas. - Mas acho prefervel receber essas moas aqui ao senhor ir taberna. Que a moa venha ao escurecer e v embora no outro dia bem cedo. E que um empregado fique ali por perto para vigiar. - Obrigado, filho! - exclamou Joo, contente. - Voc tem sempre me dado dinheiro e eu vou pagar, recompensar bem essas mocinhas. Com muito trabalho e preocupaes, o tempo para Silas passava rpido. As crianas faziam arte mas para ele eram brincadeiras inocentes, ficavam doentes, ele com carinho cuidava delas e, para o jovem Silas, tudo estava bem. Estava passando sua juventude cuidando de outros sem pensar nele. Sentia-se feliz em ver todos bem, ria com as risadas daqueles rfos. Ele sabia que as crianas gostavam muito de brincar no jardim e que o imitavam. s vezes, at discutiam para ser ele, todos queriam ser como Paidinho. E aquela que fora designada para ser Silas, colocava capim nas costas, um calo num dos ps para mancar e s vezes colocava um capuz. Silas, um dia, escondeu-se e ficou observando-os, segurou-se para no rir. A criana que se passava por ele dizia aos outros imitando seus gestos e a maneira de falar:

- Voc se machucou, meu bem? Vou passar um remedinho. Por que est triste? Venha c, me conta o que aconteceu. No quer comer bolo? Est gostoso! No fique triste, vou lhe dar um abrao. Paidinho o ama! Sorria, meninada! Um dia, logo aps o almoo, Silas estava na sala fazendo a contabilidade - eram muitas as contas a pagar - quando escutou um tiro e a gritaria das crianas, correu para o jardim onde elas estavam. Viu Anselmo cado sangrando e a meninada assustada falando todas ao mesmo tempo. - Parem de falar! - gritou Silas e elas obedeceram de imediato; ento ele pediu: Lcio, fale voc, me conte o que aconteceu. - No sei! Estvamos brincando e Anselmo era o Paidinho quando ouvimos um tiro e ele caiu sangrando. Ser que ele morreu? Silas o examinou, colocou a mo em seu pescoo e sentiu o corao dele bater. O garoto estava vivo. Juvncio e um outro empregado se aproximaram e Silas ordenou: - Juvncio, pegue-o com cuidado e leve-o para a sala, coloque-o deitado no sof. E voc - dirigiu-se ao outro empregado -, chame os outros funcionrios e vo atrs de quem atirou. Crianas! - falou alto - Entrem todas em casa e fechem as janelas. Silas entrou com Juvncio, que com cuidado levou Anselmo nos braos e o colocou no sof. - Juvncio - pediu Silas -, v cidade o mais rpido possvel e traga o mdico. "Meu Deus, o que fao? Socorra-nos! No deixe o menino morrer!", rogou Silas esforando-se para manter a calma. E Maria veio em seu auxlio. - Silas, vamos estancar o sangue com toalhas limpas e enfaix-lo. Anselmo foi atingido no quadril. Tiraram o capim das costas dele, o salto de madeira, enfaixaram-no e o acomodaram do melhor modo possvel no sof. - Atiraram nele, Maria, pensando que era eu. Queriam me atingir. O tiro era para mim! Os empregados no acharam ningum suspeito. Anselmo voltou a si e sentiu dores, que foram amenizadas com chs. Todos estavam assustados, as crianas ficaram quietas dentro de casa. Silas, Joo e Maria permaneciam ao lado de Anselmo. O mdico somente chegou horas depois. Fez o garoto cheirar algo forte, que o fez perder os sentidos, e ele extraiu a bala e fez o curativo. - Vou dormir aqui esta noite - disse o mdico. - Amanh irei embora. O menino no corre risco de vida mas no andar mais.

Anselmo dormiu aquela noite no sof e o mdico na saleta. Pela manh, ele o examinou, receitou chs de ervas e deixou um remdio para ele tomar. Silas pagou o mdico, agradeceu-lhe e ele voltou para a cidade. Silas resolveu que, alm de Lcio, Anselmo dormiria agora tambm em seu quarto, isso para cuidar melhor dele. Chamou as crianas e disse que no sabia o que tinha acontecido, que elas poderiam sair de casa e brincar, mas que estavam proibidas de imit-lo. - Silas - disse Joo -, melhor deixar Juvncio e Salvador vigiando a fazenda. - Sim, papai, vamos fazer isso. Sabemos agora que algum tentou me matar. Atiraram em Anselmo porque ele, brincando, passava-se por mim. E se eu morresse, o senhor, no tendo mais herdeiro, talvez fosse querer casar. - Seus tios! - exclamou Maria. - Sim, meus tios! Agora, infelizmente, terei de tomar algumas providncias.

CAPTULO NOVE O ROUBO


JUVNCIO E SALVADOR PASSARAM A VIGIAR A Fazenda. Perguntaram na regio, mas ningum vira pessoas estranhas por ali. Concluram que fora trabalho de um profissional. Anselmo foi para o quarto de Silas, mas durante o dia ficava na sala e na varanda. As crianas maiores o carregavam e elas mesmas fizeram para ele uma cadeira em que colocaram rodas e ele, ento, passou a ser paparicado por todos. Dias depois, com a rotina normal, Silas se trancou na saleta de sua me, levantou a poltrona, abriu o cofre e pegou o envelope em que estava escrito: "Casos de famlia". Lembrava que, na carta que seu pai lhe escrevera antes de falecer, recomendara abri-lo e l-lo se tivesse necessidade. E ele teve certeza de que aquele era o momento. Um dos seus tios mandara algum mat-lo. Abriu o envelope. Dentro estavam outros dois, amarrados por fitas: no primeiro envelope, estava escrito o nome Josefo com a letra de seu pai, e foi esse que abriu. Reconheceu a letra de sua me. Era ela que narrava acontecimentos de muitos anos atrs. Silas leu e soube ento que Josefo casou pela primeira vez com uma moa muito feia, mas muito rica e quando ela ia ter o primeiro filho, ele, com a ajuda de uma parteira, a matou

juntamente com a criana. Violeta estava na casa dele naquela poca, passava ali uns dias espera do primeiro sobrinho, Ela desconfiou, mas ficou quieta. A famlia da cunhada morta veio para o funeral, Josefo fingiu ser um esposo inconsolvel. Depois que todos foram embora, sua me conversou com o irmo. Ele lhe rogou que no dissesse nada a ningum, seno seria enforcado. Afirmou que amava outra mulher, que no conseguia viver longe desse amor e que a esposa o incomodava. Violeta prometeu ao irmo que no ia contar nada, mas rompeu com ele e nunca mais quis v-lo. Ela finalizou o relato: Josefo casou-se um ano e dois meses depois com a mulher que amava, e a parteira, seis meses depois que a primeira cunhada faleceu, sofreu um acidente. Ia a cavalo fazer um parto na regio, caiu, bateu sua cabea no se sabe onde e morreu. Morte muito estranha. Silas ficou horrorizado com o que leu, e escreveu para o tio imitando a letra de seu pai. Sem muitas formalidades, disse a Josefo que tinha um relato escrito por Violeta de tudo o que ocorrera na poca do primeiro casamento dele, da morte da esposa durante o parto e do misterioso falecimento da parteira seis meses depois. Disse ainda que o documento estava muito bem guardado e que um dia seria queimado. Escrevia para alert-lo, que ele, Josefo, deveria esquec-los e no perturb-los porque os irmos de sua primeira esposa ainda estavam vivos - todos ricos, influentes - e com certeza no iriam gostar de saber como ocorreu a morte da irm. No estava chantageando, somente no queria que ele se intrometesse na sua vida. Lacrou o envelope, endereou-o e escreveu no canto direito: confidencial. Chateado, aborrecido ao saber dessa maldade, Silas resolveu abrir depois o outro envelope que falava do seu tio Bento. Saiu, trancou a saleta e foi brincar um pouco com as crianas. Sentindo-se calmo, voltou saleta. Eduardo e Gabriel, que ali estavam, tambm se entristeceram por saber que por egosmo se cometem muitos erros, e que a reao a eles pode at demorar mas vem trazendo sofrimentos. O pupilo, curioso, indagou-lhe: - Gabriel, qual dos tios dele mandou mat-lo? - Bento. Ele acha que Silas um estorvo para o irmo e quer mesmo que Joo se case com sua filha. Mas vamos ver o que Bento fez. Silas vai ler o que Joo escreveu sobre o irmo. Joo escreveu detalhadamente o porqu de no gostar de Bento. Ele tinha oito anos e a irm seis, quando ficou rfo de me. Sua genitora, aps anos doente, faleceu. Seu pai cuidou muito bem dela e, aps um ano de luto, casou-se novamente com uma mulher rica, que tambm era viva, mas no tinha filhos. A vida dele, Joo, e da irm, tornou-se insuportvel, a madrasta era odiosa. Sua av materna, sabendo que eram maltratados, implorou para seu pai

deixar que os dois fossem morar com ela. A madrasta, querendo se livrar deles, insistiu para o pai deixar, o que foi muito bom, pois com os avs foram felizes. A irm, com dez anos, adoeceu e faleceu meses depois. A madrasta teve um filho: Bento, logo aps os dois, Joo e a irm, sarem da casa paterna. Viam-se raramente. Joo estudou e recebeu uma pequena herana dos avs. Quando seu pai morreu, ele foi ao enterro, e a madrasta o informou de que ele no receberia nada de herana, porque o pai dele havia perdido toda a fortuna em jogos e que tudo o que eles possuam era dela. Joo chegou at a verificar e soube que o pai havia passado, alguns meses antes, tudo para o irmo. No quis brigar e voltou para sua casa. J namorava Violeta, casaram e foram para a fazenda, que era herana dela. Tempos depois, a madrasta lhe escreveu uma carta pedindo socorro, porque achava que o filho, Bento, queria mat-la para herdar tudo. Aps o recebimento da primeira carta, Joo foi visit-los. Bento o recebeu bem, mas impediu que conversasse com a me a ss. Disse que os dois estavam brigados porque ele queria casar e a me no aprovava a moa. Joo acreditou no irmo. No o conhecia bem, mas tinha motivos para no gostar da madrasta, ela o havia maltratado muito. Na segunda carta, ela pedia para receb-la por uns tempos em sua casa. Mas, recm-casado e com Violeta grvida, ele nem respondeu, no queria conviver com aquela mulher que o separara do seu pai, tirou-o do seu lar e com certeza manipulou o marido para deserd-lo, porque, perguntando aos amigos de seu genitor, soube que ele nunca jogava. Meses depois, Bento lhe escreveu dizendo que a me se suicidara, afogara-se no rio. E ele recebeu pelo mesmo mensageiro a terceira carta da madrasta, que escrevera dois dias antes de sua morte que, se ela morresse, era para ele, Joo, acusar Bento, pois o filho era capaz de matar e acusou-o de ter matado o pai lhe dando remdios errados. Recebeu tambm, dias depois, uma missiva de um amigo de infncia comentando que todos ficaram indignados com a morte da madrasta dele, porque ela era uma pessoa medrosa, que no saa noite sozinha e na noite em que morreu saiu e se afogou no rio. Ele dizia tambm que ela sempre falava que tinha medo horrvel da morte e que no queria de jeito nenhum morrer. Os moradores da fazenda, e algumas pessoas que a conheciam, estranharam, mas ficaram quietos. Joo continuou narrando que comentou o fato com Violeta e que resolveram no se intrometer porque, apesar de Bento ser muito jovem, era influente e rico. No teriam como provar e, alm disso, a madrasta poderia estar desequilibrada e ter de fato se suicidado. Silas leu as cartas da madrasta de seu pai. Parecia que ela estava mesmo desesperada e com muito medo. Acusava o nico filho de querer se livrar dela. Confessava ter criado Bento fazendo-lhe todas as vontades e que o filho se tornara um tirano cruel. Silas, depois de ter lido tudo, guardou os envelopes novamente e fechou o cofre.

"Tio Bento muito perigoso!", pensou Silas. "Lembro que, quando papai se preparava para a viagem, recebeu a informao de que a primeira esposa do irmo tinha se suicidado e fazia uns cinco anos a segunda esposa dele tambm. Vou escrever a ele com cautela, mas deixar claro que sei de tudo e que posso acus-lo." Escreveu dizendo a Bento que ambos eram irmos somente por parte de pai, que no tinham vnculos afetivos. Que os dois tendo sido criados separados, deveriam continuar assim, porque no queria ter amizade com ele. Que no queria casar e, definitivamente, no aceitava unir-se em matrimnio com a filha dele e, como nunca interferira na vida dele, no queria interferncia. Que na poca do falecimento do pai, verificou o porqu de ter sido deserdado e lhe disseram que o pai nunca jogava e alguns meses antes de morrer passara tudo para ele [Bento]. Alm disso, que a me dele havia lhe escrito trs cartas pedindo socorro, auxlio, porque achava que ele a mataria como matara o pai. Que as cartas esto guardadas e que nunca pensou em us-las para prejudic-lo. Mas, se essas missivas viessem a pblico, mesmo anos depois, haveria, com certeza, muitos comentrios e outras mortes poderiam ser investigadas, porque ele estava casado pela terceira vez e suas outras esposas coincidentemente tinham se suicidado. Silas terminou dizendo que a vida dele no lhe importava e que ele no deveria se intrometer na sua. Avisou tambm que contratara homens armados para vigiar sua fazenda. Despediu-se somente assinando. Mandou um empregado levar as cartas cidade, pagar um mensageiro para entreg-las e que no esperasse por respostas. Eduardo, muito curioso, insistiu tanto que Gabriel o levou at os tios de Silas depois de eles terem recebido as cartas. Josefo praguejou, xingou a irm por ter escrito essa carta e resolveu esquecer de vez o cunhado, Bento ficou apreensivo, amaldioou seu empregado por no ter assassinado Silas. Resolveu ter cautela, esqueceu Joo e arrumou outro marido para a filha. - Bento no de perder - explicou Gabriel. - Ofendeu-se com a carta de Silas, que pensa ser de Joo, mas achou melhor ficar quieto e deix-lo em paz temporariamente. - Que assassino terrvel ele ! - exclamou Eduardo. - Aqui esto seis desencarnados querendo vingar-se e aguardando sua morte. Gabriel suspirou e apontou para os desencarnados presentes: - A me dele, suas duas esposas e mais trs pessoas que ele mandou matar, esses no o perdoaram. Ele cometeu mais assassinatos, foram doze crimes. Os outros no esto aqui porque perdoaram. Bento age imprudentemente e um dia sofrer o que fez outros sofrerem.

Ele, ainda enquanto encarnado, acabar por sentir o dio desses espritos e, quando desencarnar, no ter como fugir desse cerco. - Acho que ningum deveria odiar - falou Eduardo. - Queria socorrer esses obsessores. Eles nem responderam ao nosso bom-dia. - Esto to concentrados em suas mgoas que nem se importam de sofrer. Esquecemse deles mesmos para viverem em funo de uma vingana. Sofrem, mas querem fazer o outro sofrer. Mas a vingana cansa, no traz a alegria esperada e um dia prestaro ateno s suas necessidades e iro querer tranqilidade, que somente o perdo d. Silas no recebeu mais notcias dos tios e achou que eles o tinham esquecido. Com os meninos maiores ajudando, a fazenda no estava precisando de tantos empregados e havia trs casas vazias. Um casal veio lhes pedir emprego. A mulher era sadia, mas o homem era deficiente, tinha um brao atrofiado e mancava da perna esquerda. - Senhor Joo - disse o homem -, preciso trabalhar. Sou aleijado, mas fao tudo o que um homem sem deficincia faz. Por ser assim, no arrumo emprego. Morvamos numa fazenda onde minha mulher era empregada, mas a senhora faleceu e os filhos dela nos mandaram embora. Estamos viajando e pedindo emprego, mas ningum quis nos contratar. Peo-lhes, por Deus, uma chance. - Temos casas vazias, mas no momento no precisamos de empregados - respondeu Joo. Silas pediu ao pai que entrasse e deixaram o casal na varanda. - Papai - disse Silas -, vamos empreg-los. O coitado no consegue emprego por ser deficiente. Podemos instal-los numa das casas vazias. Coloc-lo para fazer servios leves e ela para ajudar em casa. - Silas, achei os dois desonestos. Conheo bem uma pessoa mal-intencionada. Eles no so boas pessoas! - Papai, ele aleijado! Vamos ajud-los! - insistiu Silas. - Est bem - concordou Joo. - Mas alerto-o de que eles no so honestos. Silas os contratou. Ele iria fazer um servio leve e ela trabalharia na casa. Ficaram muito contentes, foram para uma das casas, limparam, se instalaram e no outro dia estavam trabalhando. Eram quietos e pareciam prestativos. Fazia uma semana que estavam na fazenda. Juvncio e Salvador foram cidade fazer compras. Bernadete, assustada, foi chamar Silas, que estava no seu quarto lendo. - Menino Silas, v rpido ao escritrio. Seu pai est l com aquele empregado aleijado ameaando-o para que ele abra o cofre.

Silas correu. Encontrou no escritrio o casal ameaando Maria e Joo com uma arma. Seu pai estava com dois ferimentos no rosto, que sangravam. O homem, cnico, disse a Silas: - O senhor Joo falou que no enxerga e que voc quem abre o cofre. Faa isso j, menino Silas, seno os mato! E deu uma coronhada nas costas de Silas, que sentiu muita dor, respirou fundo e pediu: - Nada de violncia! Por favor, no machuque ningum. verdade, papai no enxerga direito. Eu abro o cofre. E abriu, a mulher correu e pegou todo o dinheiro que havia. Os dois, rindo, rumaram para a porta; antes de irem, porm, o homem deu outra coronhada em Silas derrubando-o no cho. Eles saram e trancaram a porta e o homem ameaou: - Fiquem quietos a por meia hora, se pedirem socorro, eu atiro na primeira criana que vier na minha direo. Maria e Joo correram para acudir Silas, que pediu: - Vamos ficar quietos at que fujam, ele pode matar uma das nossas crianas. - Eu senti que eles no eram boas pessoas - falou Joo. - O senhor estava certo - concordou Silas. - A danada da mulher demonstrou ser eficiente, limpava tudo muito bem. Deve ter ficado atenta e logo descobriu onde estava o cofre - falou Maria. Minutos depois, Bernadete abriu a porta e informou que o casal tinha ido embora galopando com dois bons cavalos da fazenda. Silas pediu que o levassem para a cama, trs meninos maiores o carregaram e Maria o acomodou. Joo ordenou que um empregado fosse cidade avisar a autoridade policial e o mdico, e que outro empregado, por outro caminho, avisasse os vizinhos do lado esquerdo, para onde os dois ladres se dirigiram. Joo, depois das ordens dadas, banhou-se e Maria fezlhe curativos nos ferimentos. Silas sentiu muitas dores nas costas e todos ficaram preocupados com ele. As crianas oraram e fizeram fila para beij-lo. Silas, embora sofrendo, sorria para elas, tranqilizando-as. O mdico chegou tarde juntamente com os soldados, que perguntaram o que tinha acontecido e foram procura dos dois ladres. Depois de examinar duas crianas adoentadas e Maria, que se queixava de algumas dores, foi ver Silas. - As coronhadas no lhe quebraram osso algum - afirmou o mdico. - Ficaram somente alguns hematomas, que vo desaparecer dentro de uns dias. Mas, por causa de sua

deficincia, seus pulmes, corao e msculos ficam comprimidos, ocasionando dores e essas lhes sero constantes, pois sua coluna torta. Passe estas pomadas e faa compressas para suavizar a dor. - O senhor est querendo me dizer que terei dores constantes? Ser que por ser dessa forma no viverei muito? - perguntou Silas. - No tenho como afirmar quantos anos uma pessoa viver - respondeu o mdico. Mas, j que compreendeu, mais ou menos isso que acho. Voc fora para andar e, com a idade, seus msculos e nervos doero. Silas agradeceu ao mdico, que partiu, e ficou pensando: "O que o mdico disse faz sentido. Antes dessas coronhadas, j sentia dores nos ps, pernas e costas. Terei de me acostumar e no deixar que a dor me prive de nada, seno ela me vence." Com as pomadas e compressas, a dor forte passou, e Silas levantou-se e voltou a agir normalmente. Cinco dias depois, os soldados passaram pela fazenda trazendo os dois cavalos roubados e informaram: - Aquele casal assaltou a casa de dona Marclia, bateram nela e na empregada. Os vizinhos, alertados, porque o empregado do senhor Joo os tinha avisado, saram para procur-los; e, quando ns os encontramos, alguns empregados das fazendas j os haviam enforcado. Trouxe-lhes os dois cavalos e este dinheiro. pouco, mas no sabemos o que eles fizeram com o resto. Silas agradeceu-lhes e Joo mandou-lhes cuidar dos cavalos, que estavam muito cansados. Depois, os dois, pai e filho, foram conversar no escritrio. - Silas - falou Joo -, o dinheiro que tnhamos dava para nos manter por alguns meses, at a fazenda vender sua produo. Mas com essa quantia que nos devolveram no conseguiremos nos sustentar. Aqueles dois deveriam estar com mais dinheiro, que deve ter sido tentao para os homens que os mataram ou para os soldados. Nunca saberemos o que aconteceu com nosso dinheiro. Estou preocupado! O que faremos? - Papai, temos as jias! Guardei-as numa gaveta trancada no meu quarto. Que me importam as jias? No as uso e no tenho por que guard-las. Vamos vend-las? - Ainda bem, Silas, que no as guardou no cofre. Voc tem razo, as jias no nos servem para nada. Silas escreveu um bilhete para o padre Jos pedindo-lhe para ir fazenda e mandou um empregado entreg-lo. noite, escondido, entrou na saleta de sua me, abriu o cofre e pegou todas as jias. No outro dia, com a visita do padre, Silas explicou-lhe suas dificuldades e pediu:

- O senhor poderia vend-las para mim? - Vendo-as sim! Tenho muitas paroquianas que com certeza as compraro - respondeu padre Jos. Silas pegou-as e entregou-as ao padre, que se despediu prometendo voltar logo com o dinheiro que arrecadaria. Joo, ao ficar a ss com Silas, falou: - No gosto de falar "eu avisei"! Mas vou alert-lo: escute os mais experientes e siga seus instintos. O instinto dificilmente nos leva ao erro. Olhei para aquele casal e no gostei deles, de seus modos. Meu instinto me alertou: perigo. Mas como voc quis contrat-los, fiquei atento, pensei que iriam demorar em aprontar alguma coisa errada e infelizmente fizeram pior que eu esperava. - O senhor, papai, tem toda a razo de me chamar ateno. Realmente, fiquei com d, no quis seguir a razo, deixei-me dominar pelo corao e ns fomos prejudicados. - Voc no ficou chateado em vender as jias? - perguntou Joo. - Eram de sua me e algumas de sua irm. - No fiquei! - respondeu Silas. - Estavam guardadas e sem uso. Precisamos de dinheiro. Se o padre vender todas, teremos dinheiro para consertar o telhado e as casas dos empregados. - Silas, voc amanh vai fazer vinte e cinco anos. O tempo passou rpido. Algumas de nossas crianas j se tornaram adultas. Ins e Andr vo se casar e ficaro como empregados na fazenda. A primeira casa a ser reformada ser aquela em que eles iro morar. Felipe e Marcos vo trabalhar na cidade. Receberemos na semana que vem dois rfos que padre Jos trar. Uns vo e outros vm. Silas pensou que realmente o tempo passava rpido. Com tanto trabalho, no sentiu os anos passarem. Os dois amigos desencarnados escutaram Joo e Silas conversando e Eduardo perguntou: - Silas est cumprindo o que planejou antes de reencarnar, no e? - No se traam todos os detalhes de uma encarnao - respondeu Gabriel. - Podemos fazer planos, mas realiz-los ou no depende de muitos fatores, principalmente do nosso livre-arbtrio. muito fcil nos perdermos na iluso que o plano fsico oferece. Silas no fez planos do que ele iria fazer; entretanto, queria provar a si mesmo que iria fazer o bem sendo deficiente e com dores. - No tem como aliviar suas dores! - Eduardo quis saber.

- Se ele quis isso para si, por que iremos interferir! Com que direito! Ele, porm, recebe muitas bnos. No plano espiritual, inmeros pais agradecidos oram muito por ele. As crianas o amam e o amor irradia luz e energia benfica. Silas ora muito e tudo isso o tem ajudado. Ele no d importncia s suas dores, que se enfraquecem e so superadas. - Francisco, meu amigo de escola, me contou que suas duas avs tinham a mesma doena. Uma era otimista, mesmo com dores, estava sempre rindo e trabalhando, enquanto a outra vivia reclamando que no podia fazer nada, que sentia muitas dores. Resultado: a que estava sempre se queixando ficou acamada, no levantou mais do leito e desencarnou cinco anos antes da outra. O pai do Francisco falava que uma dava muita importncia doena e a outra no. - Acho que o pai do Francisco est certo opinou Gabriel. - Devemos cuidar bem do corpo fsico, querer ser saudveis e fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para mant-lo sadio. Mas devemos tambm estar cientes de que nele habita o esprito. Um dia, a doena vence, porque temos de ter motivos para mudar do plano fsico para o espiritual. Isso se no acontecer um acidente que nos leve a desencarnar, como ocorreu com voc. Mas, com certeza, tem-se uma existncia encarnada melhor sendo otimista e queixando-se menos. - Joo falou que pelo instinto percebeu que aqueles dois no eram boas pessoas. Silas disse que seguiu seu corao. No entendi - falou Eduardo. - Todos ns, seres vivos, temos instintos - explicou Gabriel. - Os animais os usam mais. Ns, que desenvolvemos a inteligncia, usamos mais a razo e s vezes resolvemos os problemas levados pelos sentimentos. Joo quis dizer que percebeu que o casal no era honesto, que iria fazer algo de errado. J Silas apiedou-se e quis ajud-los. Deficincia no sinnimo de bom ou de mau. Pode-se ter o corpo fsico doente por vrios motivos, como uma reao a atos indevidos ou por escolha. O casal teve uma oportunidade; foram aqui bem tratados e como haviam planejado, roubaram e fugiram. Como eles, ao entrarem na fazenda, j estavam mal-intencionados, Joo captou e Silas no, porque teve d do homem por ele ser deficiente, talvez por ser tambm. Foi lamentvel os dois no terem aproveitado a oportunidade que Silas lhes deu. O casal era ladro e j tinha roubado em muitos lugares, eram de longe, desconhecidos por aqui. Na fazenda, poderiam ter-se modificado e se tomado honestos. Acabaram assassinados e foram para o umbral, onde com certeza aprendero pela dor. Mas a ao de Silas ser por eles lembrada, principalmente porque ele tem orado pelos

dois. Vamos embora agora e espero que o padre Jos venda as jias para Silas ter o dinheiro de que necessita. Volitaram e Eduardo exclamou: - Olhando o casaro daqui de cima, parece mesmo um castelo. Acho que essa casa o meu castelo dos sonhos. Um lugar onde a caridade reina com amor. Estou aprendendo muito com Silas. - Aprendemos com bons exemplos - falou Gabriel. - Voc tem razo, Silas est ensinando a muitos.

CAPITULO DEZ A SECA


PADRE JOS VENDEU TODAS AS JIAS. ALGUMAS NA cidade mesmo, outras onde o bispo morava. Silas alegrou-se, o dinheiro era mais que o previsto. Comearam o conserto das casas. - Silas - disse Joo -, quando eu era moo, aprendi a usar armas. Ontem fui verificar a arma de seu pai, ela est estragada e no tem munio. Ser que no melhor nos prevenirmos? Fomos roubados e um de nossos meninos atingido. - No gosto de armas - respondeu Silas. - Mas o senhor tem razo. Meus tios, sabendo que estamos armados, com certeza no vo querer mandar seus matadores aqui. Vou pedir ao Juvncio para ir cidade e pedir ao senhor Manolo, o dono do armazm, para nos trazer armas e munies. O senhor as escolher e pediremos ao senhor Manolo que ensine Juvncio, Salvador e Lcio a atirar. Vamos deixar duas armas em casa, em lugar trancado para nenhuma criana pegar. Juvncio e Salvador devero vigiar a fazenda armados. No outro dia, o senhor Manolo veio, ensinou-os a atirar, at Silas aprendeu. Joo comprou armas e munies. Silas recomendou para terem muito cuidado com elas, que as armas seriam somente usadas para defesa ou para intimidar pessoas mal-intencionadas. "Que triste ter de me defender dos meus nicos parentes consangneos", pensou Silas. Estava a regio passando por uma estiagem e, na poca das chuvas, estas no vieram e ocorreu uma seca como ningum vira antes.

Todas as casas estavam consertadas e Silas ficou com uma boa reserva de dinheiro. Perceberam ento que ele tinha razo quando anos antes tomara a iniciativa de fazer aqueles buracos e arborizar a nascente e o caminho por onde ela escoava. Comeou a faltar gua e todos comearam a racion-la. E com a seca veio a fome. Silas tambm pediu que gastassem menos gua e fez um esquema para isso. Toda a gua era reaproveitada, as crianas participavam e ajudavam na sua distribuio. Dois dos buracos secaram e ficaram profundos e, para os animais no carem, foram cercados. Silas, diante de tantos transtornos, teve de usar o dinheiro guardado. Muitas outras crianas foram deixadas na fazenda, com a promessa dos pais de que, assim que pudessem, voltariam para busc-los. - Os pais trazem para que no morram de fome! - comentou Joo. Foi difcil acomodar mais trinta crianas. A nascente diminuiu muito pouco, mas o aude, sem as chuvas, abaixou bastante. A gua da nascente ia para o aude e o excedente corria para o rio, mas antes passavam pelas terras de trs fazendeiros. Esses vieram pedir a Joo para no ret-las toda, porque seno seus animais morreriam de sede. Silas ordenou que, por algumas horas todos os dias, desviaria as guas da nascente do aude para o escoadouro que chamavam de crrego, para os vizinhos desfrutarem d'gua. Do lado norte, a fazenda fazia divisa com um pequeno stio. Seu proprietrio, que morava com a famlia, teve seus poos secos e foi pedir gua a Joo. Silas foi quem os recebeu: o pai, senhor Joaquim, e sua filha Prola, uma moa muito bonita, que encantou Silas. Pela primeira vez, olhou para uma mulher e sentiu seu corao disparar. Parecia que a conhecia, porm era a primeira vez que a via. Ele convidou as visitas a entrar. O senhor Joaquim queixou-se da situao e pediu gua. Prola ficou quieta, cabea baixa, de vez em quando levantava os olhos e percebeu que Silas a olhava encantado. Sorriu algumas vezes. Silas deu ao senhor Joaquim rao para seus animais. - Aceite vizinho; quando puder, o senhor me paga, leve alguns mantimentos e pode vir buscar gua. O senhor Joaquim agradeceu muito. Ele passou a ir de charrete com barris e os enchia com a gua do aude. Prola ia junto e Silas esperava-os ansioso as duas vezes na semana para v-la. Ia para o aude e ficava conversando com Prola, enquanto o senhor Joaquim enchia os barris. Prola era gentil com ele, mas mudava de assunto quando Silas abordava o tema namoro. Ele estava gostando dela.

Silas emprestou dinheiro aos vizinhos, deu gua, alimentos. E a chuva caiu para alvio de todos os moradores da regio. Todos agradeceram a Joo e a Silas, mas ainda precisaram da ajuda deles. Silas gastou todo o dinheiro guardado, mas agradeceu por ter tido as jias, que se converteram em alimentos. A rotina dos moradores da regio comeou a se normalizar, voltaram a plantar, o pasto voltou a ser verde. Os pais vieram realmente buscar os filhos. Das trinta crianas ficou somente uma menina, cujos pais mudaram para longe. Prola no foi mais fazenda. Silas sentia muitas saudades dela e resolveu visit-los. Foi recebido pelo senhor Joaquim e esposa com muito carinho. Prola ficou quieta o tempo todo em que ficou na sala. Quando Silas se despediu, Prola disse que ia acompanh-lo. Ele sentiu o corao bater to forte que parecia querer sair pela boca. Silas fora a cavalo. - Vamos andando at a porteira, puxe o cavalo pela rdea - disse Prola. Andaram devagar. Silas queria falar, mas no conseguia. - Senhor Silas - falou Prola -, sou profundamente grata ao senhor por ter nos ajudado nesse perodo to difcil pelo qual passamos. Quero lhe dizer que eu estou quase noiva, vou casar logo. No falei antes porque papai percebeu seu interesse por mim, achou que se soubesse, no iria nos ajudar. Tive de obedecer-lhe contra a minha vontade. No quis lhe dar esperana. Amo meu namorado e sou amada. Espero que compreenda. Por favor, no me queira mal. Silas no respondeu. Tivera muitas esperanas de ser aceito e amado por ela. Olhou a sombra frente, viu a de Prola, esbelta, andando cadenciado e a dele toda torta. Pela primeira vez se entristeceu por ser feio. Lgrimas quiseram brotar dos seus olhos, ele se esforou para no demonstrar seus sentimentos, que eram confusos naquele momento. Ela, inquieta diante de silncio, perguntou em tom de splica: - O senhor no ficou zangado, no ? Zangado no era o termo certo para defini-lo. Mesmo desiludido, respirou fundo e se esforou para responder tranqilamente: - Claro que no estou zangado. Voc no me fez nada. Desejo que seja feliz ao lado de seu noivo. Agora vou embora. Pode deixar que abro e fecho a porteira. At logo! Subiu no cavalo e partiu sem olhar para trs. Abriu a porteira e ao fechar olhou para ela. Prola andava apressada rumo a casa. Silas fez o animal cavalgar rpido e, ao se distanciar, chorou. "Que tolice a minha achar que Prola, to graciosa, pudesse se interessar por mim, uma pessoa com deficincia fsica e feio."

- No fique com d de voc! - gritou Gabriel. Silas no o escutou, mas sentiu a energia do amigo e pensou: "No vou ficar me lamentando. Sou feio, aleijado, estou tendo muitas dores, mas ando, falo, enxergo, ouo, sou inteligente e tenho muitos amigos. Prola uma boa pessoa, obedeceu ao pai, por isso ia fazenda. O senhor Joaquim achou, por sua ignorncia, que se a filha no fosse, eu no lhe cederia gua. Se ela j gostava de outro, no poderia gostar de mim. No quero sentir raiva nem cime. Antes sofrer por amor que nunca amar! Isso dizem os poetas. Mas antes tinha sossego e foi o amor que o tirou de mim. Quero voltar a ter paz. Esse amor que sinto por Prola deve ficar l no fundo do meu corao." Depois de chorar bastante, voltou para casa. Entrou na saleta de sua me, sentou-se na poltrona gasta e velha. "Se meus pais no tivessem falecido, como teria sido minha vida? Meus irmos teriam casado, talvez eu tambm com alguma moa escolhida por papai. No! No casaria com algum sabendo que lhe causaria nojo. Estaria solteiro. Fazendo o qu? Talvez cuidando da fazenda. Mas eles morreram, eu fiquei sozinho e tive de decidir o que fazer e no me arrependo do que fiz." - Paidinho, posso entrar e lhe dar um beijo? - pediu Celina, uma garotinha de nove anos. - Claro que pode! - respondeu ele. A menina lhe deu dois sonoros beijos e passou as mozinhas em seu rosto. - Como voc me v, Celina? - perguntou Silas. Ela ficou parada olhando-o. Silas achou que a garota no iria responder por no ter entendido a pergunta, mas Celina respondeu deixando-o admirado: - Como a pessoa mais bondosa do mundo. Eu o amo! - Sou feio? - quis Silas saber. - No acho o Paidinho feio, aqui ningum acha. Para mim, o Paidinho lindo! exclamou Celina sorrindo e saiu correndo para brincar. "Quem ama o feio, bonito lhe parece!", pensou Silas. "Acho que esse provrbio verdadeiro. Eu tambm acho todas essas crianas bonitas. Eu as amo! Crianas vem as pessoas de modo diferente. Acho que elas sentem mais do que vem." - Que est fazendo aqui sozinho e pensativo, Silas? -perguntou Maria entrando na saleta e sentando numa cadeira ao seu lado. - Voc no tinha ido casa do senhor Joaquim? Alguma contrariedade? Viu Prola ou conversou com ela? - Fui e j voltei. Tambm vi Prola e conversei com ela. Ela ficar noiva e casar logo.

- Voc ficou muito triste? - quis saber Maria, preocupada. - Fiquei, mas passa - respondeu Silas. - O senhor Joaquim a obrigava a vir aqui, ele tinha medo de no receber gua, se ela no viesse. - Ignorncia! Voc deu gua a todos os que lhe pediram. Pena que Prola no conseguiu v-lo como voc . Pior para ela! - Maria, eu a compreendo. O noivo deve ser jovem e bonito. - s vezes - disse Maria -, ns no entendemos o porqu de certos acontecimentos. Com o passar dos anos que compreendemos que aquele ato desagradvel foi o melhor para ns. Voc estava encantado com ela, enamorado. Se Prola o aceitasse, certamente casariam, e onde morariam? Ela iria querer morar nesta casa com todas essas crianas? - Pensei em fazer outra casa ao lado - respondeu Silas demonstrando que fizera planos. Maria o olhou com muito carinho e pediu: - No sofra, Silas! Esforce-se para ficar bem. Confie no tempo, ele o melhor remdio, cura sem deixar cicatrizes os sofrimentos provocados por uma desiluso amorosa. - Voc j amou? - perguntou Silas. - Lembro de voc sempre morando aqui em casa. No recebe nem salrio. - Tenho tudo de que preciso, para que receber salrio? - falou Maria. - Estou aqui realmente h muitos anos. Sua me e eu ramos amigas. estranho uma patroa ter amizade com a empregada, mas ramos amigas e confidentes. Gostava muito de sua me. Violeta e eu crescemos juntas, os seus avs me criaram quando fiquei rf. Quando ela se casou com seu pai, vim junto. Eu tive alguns pretendentes e um mais afoito, conseguiu fazer com que me interessasse por ele. Tinha o mesmo nome que o seu, chamava-se Silas. Namoramos, mas ele era muito ciumento e mando. Isso me incomodava. Achando que iria am-lo, resolvi terminar o namoro. Por qu? Na poca no entendi bem o porqu, achava que no queria ser dominada, sentia que ele iria me impedir de fazer algo. Agora compreendo. Ele no me deixaria trabalhar, eu no teria ficado aqui, no teria ajudado voc e no seria a madrinha dessas crianas. Sinto, Silas, sem entender como ou por qu, era isto que eu tinha de fazer: cuidar nesta vida desses rfos. Aprender a amar muitas pessoas em vez de uma somente. - Voc o esqueceu? - Silas perguntou curioso. - No penso nele e raramente lembro desse namoro. Com certeza, se tivesse casado com ele no estaria tranqila como estou agora. Sinto agora que nasci para fazer isso e ningum poderia atrapalhar.

Bernadete a chamou e Maria saiu da sala. Silas sentiu-se bem melhor com o carinho de Celina e a conversa de Maria. Concluiu: "Prola deve ficar como uma lembrana agradvel. No vou mais v-la nem quero saber nada mais de sua vida. A minha, Deus a traou: sou o Paidinho querido de minhas crianas." Levantou-se e foi fazer a contabilidade. Martinho, um garotinho de dez anos, veio chorando, sentou-se ao lado dele c falou: - Paidinho, vi de novo aquele morto! A assombrao! A alma penada! Silas passou a mo com carinho em sua cabea e disse: - No fale assim! Tantos adjetivos! - adjetivo o que vejo? - indagou Martinho. - No, meu bem - respondeu Silas -, voc somente v almas, no tenha medo. Finja que no as v. - Eles no acreditam em mim e me chamam de mentiroso. - Voc no mente. Eu acredito em voc! Me conta o que viu desta vez - pediu Silas. - Vi duas pessoas - falou o menino. - Um homem e uma mulher que sorriram para mim e a mulher disse: "Diga ao Paidinho que ns o amamos e que ele a alma mais linda que j vimos. Que agradecemos por ele cuidar dos nossos tesouros." Ser, Paidinho, que aqui existe tesouro? - Acho, Martinho, que o "tesouro" a que se referiram so seus filhos. Algumas das crianas que aqui esto devem ser filhos deles. Martinho, no diga a ningum que v essas almas, j lhe pedi, fale somente para mim. No quero que o padre Jos ou as pessoas da cidade saibam. Voc me promete? - Por que no posso falar? - perguntou o garoto. - Somos todos diferentes - respondeu Silas. - Algumas so mais. Eu sou deficiente fsico, tenho dificuldades, outro mais doente, como Lcio; Anselmo no anda mais e voc v almas. No sei explicar por que isso acontece, como tambm no sei falar por que eu sou assim. Muitas pessoas no entendem a minha deficincia e me acham feio; outras tm medo de contrair a doena de Lcio; algumas acham que Anselmo d trabalho. Como a maioria no v o que voc v, no acredita. Voc, no falando, no ser chamado de mentiroso. - Acho que estou entendendo! - exclamou Martinho. - Muitas pessoas acham o Paidinho feio, mas eu no acho! No tenho medo de Lcio nem de Anselmo. Eu sou diferente como o Paidinho. No vou falar a mais ningum o que vejo, direi somente ao senhor. - Isso, meu bem, fale somente para mim. Agora prometa!

- Prometo! - exclamou Martinho, srio. O menino saiu correndo e Silas ficou pensando: "Ao explicar a Martinho, compreendi que somos diferentes e s vezes essas diversidades so mais evidentes. No quero que Martinho fale o que v. Se a Igreja souber, vo querer exorciz-lo. E fazem cada barbaridade! O melhor proteg-lo! No acredito que Martinho veja demnios. Um casal sorrindo! Que recado bonito! So gratos! Eles me vem bonito! Com certeza me amam. Se Prola me amasse me acharia bonito. No quero pensar mais nela! Vou trabalhar!" Dois meses depois ficou sabendo que Prola casara e fora morar numa cidade distante dali. Ele ainda pensava muito nela e esforou-se para no ficar triste. Orou para ela ser feliz. E tudo voltou normalidade na fazenda. Todos os vizinhos pagaram o que deviam a eles. As crianas se tornaram jovens, foram embora, casando e arrumando empregos, e outras crianas foram chegando. Lcio ficou. Por ser doente, ele no arrumava emprego e tornou-se professor da meninada. Anselmo ficou tambm, no andava, mas era alegre, brincava com as crianas e cavalgava, era amarrado na cela e passou a administrar a fazenda. Observador, verificava todo o trabalho. Gentil e educado, todos gostavam dele e acatavam suas ordens. - Silas, senhor Joo, aconteceu uma desgraa! Todos correram para a sala. As crianas olharam para Juvncio assustadas. Ao ver a meninada aflita, ele ficou quieto sem saber o que fazer. Joo ordenou: - Fale a elas somente o que iro saber, depois venha ao escritrio. Juvncio respirou fundo, acalmou-se e falou devagar: - Houve um assalto na casa do bosque, acho que a senhora que mora l faleceu. - Que pena! Ela era to bonita! - exclamou uma criana. - Meninada, voltem ao que estavam fazendo - ordenou Silas. - Vocs j sabem o que aconteceu. As crianas saram da sala. Juvncio, Silas, Joo e Maria entraram no escritrio. - Agora, Juvncio, conte o que aconteceu - pediu Joo. - Espere! - falou Maria. Abriu a porta, quatro garotos estavam encostados nela querendo escutar a conversa. - Que feio! - repreendeu Silas. - Vo j daqui! Ns vamos falar das providncias a serem tomadas. Andem! Seno ficaro de castigo! Eles correram. Maria fechou a porta e recomendou: - Falem baixo!

- No tenho muito mais o que falar - disse Juvncio. - Um menino, filho da senhora da casa do bosque, veio nos pedir socorro. Salvador e eu fomos l. Tudo estava revirado na casa. A menina, a filha dela mais velha, estava no quarto, machucada, parece que no ouve nem fala nada. O outro garoto apontou para onde levaram a me dele. Isso foi terrvel! Ns a achamos no quintal, estava nua, acho que foi estuprada e estrangulada. Vim avis-los, mas deixei Salvador l. - Meu Deus! Que horror! Que violncia! - exclamou Maria assustada. - Juvncio - disse Joo -, v cidade com Carlo. Voc discretamente informa o que ocorreu para o padre Jos e Carlo avisa os soldados. Maria, v de charrete com Bernadete e tragam as crianas para c. Pea ao Salvador para ficar l at chegarem as pessoas da cidade. Maria e Juvncio saram correndo para cumprir as ordens. Uma hora depois, Maria e Bernadete voltaram com as crianas: a menina Alana, a mais velha, j quase mocinha, tinha doze anos, e os dois meninos, todos muito assustados. Maria veio abraando a garota, que estava parada, no chorava nem falava. Desceram da charrete, todos os trs estavam feridos, mas sem gravidade. - Arrume para os meninos se banharem - pediu Silas. - E d voc, Maria, um banho na menina. Depois cuidaremos de seus ferimentos. - Ela foi estuprada! - disse Maria, baixinho, a Silas. - Faa-a chorar, Maria - pediu Silas. Maria, com seu jeito amoroso, levou Alana para o banheiro, para a sala de banho das meninas e Bernadete arrumou o banho para os garotos. Depois que os dois meninos se banharam e vestiram roupas de casa, Silas, com carinho, fez curativos. Eles choraram e Silas os consolou. A menina, com os carinhos de Maria, saiu do estado de choque, chorou gritando, assustando as crianas. - Ela chora a morte da me - explicou Silas. Muitas crianas choraram tambm. Maria acalmou a menina, deu a ela chs calmantes, cuidou de seus ferimentos e a levou para seu quarto. Salvador, Juvncio e Carlo retornaram e Juvncio deu as notcias. - Padre Jos veio com os soldados. Ele levou a mulher para ser enterrada na cidade e os soldados foram atrs dos assassinos. Dias se passaram. Alana dormia somente com chs calmantes fortes e os dois meninos, que j eram conhecidos da crianada da fazenda por serem vizinhos, embora tristes e abatidos, se enturmaram.

Quinze dias depois da tragdia, padre Jos foi fazenda. A meninada, que gostava muito dele, como sempre, correu para receb-lo e pedir a bno. Ele as abenoou. Viu seus dois meninos e os abraou. Depois foi conversar com Silas e pediu: - Vim aqui rogar para que fique com eles. - Claro que eles podem ficar - respondeu Silas. Os dois garotos ficaram um de cada lado do padre segurando sua batina e o mais velho perguntou: - Mame no vai voltar? - No. Ela foi morar no cu - respondeu padre Jos. - Por que ela no nos levou? - perguntou novamente o menino. - Para o cu vo somente aqueles que morreram - respondeu o padre se esforando para no chorar. - Aqueles homens maldosos a mataram - falou o garoto. - Sua mame continuar amando muito vocs e l do cu os olhar. Agora vo brincar, vou conversar com Silas - pediu padre Jos. Foram ao escritrio e Silas fechou a porta. Esperou que padre Jos falasse; aps alguns instantes de silncio, o sacerdote disse baixinho: - Silas, mataram a mulher que eu amava. Deveria ter escutado seu conselho, sado da Igreja e ido para longe com ela e as crianas. Mas no tive coragem e veja o que aconteceu pela minha covardia! - suspirou tristemente e perguntou: - No vi Alana, como ela est? - Ela est muito quieta e chora muito. Temos nos desdobrado em carinho, mas Alana aceita somente os afagos de Maria. Est at dormindo no quarto com ela junto de dois nens. Sua filha foi estuprada pelos assassinos. Padre Jos chorou. Depois, acalmando-se, perguntou: - Voc cuida deles por mim? - Aqui eles estaro protegidos e sero bem cuidados -respondeu Silas. - No duvido disso - falou padre Jos. - Tenho acompanhado seu trabalho e sei que aqui todos so bem tratados. Essas trs crianas no tm registro de filiao paterna, em suas certides consta pai desconhecido. Amo-os muito e a menina como se fosse minha filha. Os trs no sabem quem o pai deles. Minha amada dizia aos filhos que no era casada e que o pai deles tinha falecido. Encontrava-me com ela escondido e foram poucas as vezes que me viram, achavam que eu os estava visitando. Talvez quando ficarem adultos vo querer saber quem era o pai deles. Se me perguntarem, direi a verdade. Mas, no momento, melhor eles no saberem o que eu sou deles. - Fez uma pausa e pediu: - Silas, gostaria de ir casa do

bosque pegar as roupas das crianas e os objetos da me, que podero guardar. Um empregado seu no poderia ir comigo? - Pedirei ao Juvncio e ao Salvador para acompanh-lo, eles esto armados respondeu Silas. - Esses criminosos j fizeram o que queriam, no voltaro mais. - Eles foram presos? - perguntou Silas. - No foram nem sero - respondeu padre Jos. - Parece que o senhor sabe quem so - desconfiou Silas. - Quem so eu no sei, mas desconfio do mandante. Pelos soldados, foram trs, e as crianas viram trs homens. So profissionais, fizeram o servio e foram embora, devem ser de longe. Silas, vou lhe contar tudo que sei. O bispo anterior sabia do meu envolvimento amoroso, ele era bondoso, gostvamos muito um do outro, ele me entendia mas me aconselhava a terminar. Ele ficou sabendo porque recebia cartas annimas de pessoas da cidade. Acho que essas cartas foram escritas por mulheres carolas, defensoras, do modo delas, da boa moral. Esse bispo foi transferido e veio outro no lugar dele, que logo tambm recebeu cartas. Ele no aceitou meu comportamento. - O senhor acha que foi o bispo o mandante? - perguntou Silas admirado. - No, mas ele deve ter discretamente orientado uma certa mulher da cidade a faz-lo - respondeu padre Jos. - O senhor sabendo de tudo ir tomar alguma providncia? - No vou fazer nada. Errei e estou pagando caro pelo meu erro. Se eu me queixar ao bispo ou dele, certamente serei transferido para longe daqui ou levado a julgamento. Ento ficarei preso em algum convento. Quero ficar aqui e ver de vez em quando meus filhos. Estou agindo como se nada tivesse acontecido e conhecesse somente de vista a senhora da casa do bosque. Essa mulher de quem desconfio j tentou muitas vezes me seduzir, me quer como seu amante. Cheguei a ser rspido com ela, tratava-a com indiferena. Agora, sou gentil e ajo de tal modo que no fico sozinho com ela. No quero me envolver com mais ningum. Serei daqui para a frente um padre que respeitar os dogmas da Igreja, um sacerdote correto, o que desde que vesti a batina deveria ter sido. Padre Jos despediu-se de todos da casa e foi com os empregados casa do bosque. Juvncio, ao retornar, disse a Silas: - Fiquei com muita pena do padre. Ao chegarmos l, ele se esforou para no chorar. Pegou roupas, brinquedos e alguns objetos, colocou-os nestes sacos e nos pediu para traz-los.

Ao se despedir de ns, ele disse: "Vamos deixar a porta da frente aberta, encostada, esta casa poder servir de abrigo a algum viajante". Ele voltou cidade. Padre Jos passou a ir menos fazenda. Quando ia, era recebido com festa, tratava todas as crianas igualmente e elas gostavam muito dele. O sacerdote cumpriu o que prometeu, no ficaram mais sabendo que ele se envolvera com algum. Os dois meninos, filhos dele, estavam felizes. Ali, todos eram rfos, mas no sentiam ser, pois recebiam muito amor. Alana era trabalhadora e gostava de cozinhar. Tinha medo de homens, no se aproximava nem de Silas, ficava muito com Maria. Era quieta, triste, mas tranqila e carinhosa com as crianas pequenas. Trs anos se passaram.

CAPITULO ONZE E O TEMPO FOI PASSANDO.


MARTINHO FOI CORRENDO, PUXOU SILAS PARA UM canto do jardim e disse afobado: - Paidinho, vi de novo aquela mulher estranha, a morta, est na porteira. Ela no consegue entrar. - Descreva-a para mim. Como ela ? - pediu Silas. - No deu para ver direito, fiquei com medo. Ela est suja, descabelada e chora muito. Silas pensou quem poderia ser. De repente, lembrou da senhora que morava na casa do bosque. "Ser ela? Estar perdida, vagando e sofrendo? Coitada!", pensou ele. -V l com Martinho e converse com ela! - pediu Gabriel. Silas e Martinho ficaram quietos, e Eduardo perguntou: - Gabriel, ser que dar certo? Silas e Martinho sabero orient-la? - Ela no nos v - respondeu Gabriel. - Est revoltada, magoada com as maldades que recebeu e com dio daqueles homens. Vibrando assim, ela v somente outros desencarnados como ela e os encarnados. No consegue entrar na fazenda. Esse local, pela vivncia de seus moradores e pelas oraes, cercado por uma energia que impede os espritos perturbados e maus de entrarem.

- Martinho, ser que ela ainda est na porteira? - perguntou Silas. - No sei, acho que sim. - Voc ficou com pena dela? - Silas quis saber. - Fiquei - respondeu o menino. - Vamos l conversar com ela. - Conversar? Mas como? - perguntou Martinho. - Voc v e me diz o que est vendo e repete o que ela falar. Conversarei com ela. Talvez se fizermos o que ela quer, v embora. Voc tem medo? - Com o Paidinho, no temerei. Afinal, vejo e escuto morto com medo ou sem medo respondeu o garoto. - Ento vamos pelo outro lado, andaremos mais um pouco, as crianas no nos vero determinou Silas. Entraram na casa, saram pela porta dos fundos e foram para a porteira. - Ela ainda est l, Paidinho - informou Martinho. -Est sentada no cho e chora. Silas orou com fervor pedindo a Deus que ajudasse aquela alma. - Paidinho, ela se levantou e est nos olhando. Agora gritou o seu nome. - Estou indo - disse Silas, alto. - Espere! Vou falar com voc. Aproximaram-se, Martinho segurou com fora a mo de Silas e falou baixinho: - Ela est muito feia! - No d palpites - pediu Silas ao menino. - Fale somente o que escutar. Silas parou em frente ao lugar que Martinho apontou e disse calmamente: - Senhora, vim aqui para ajud-la. Por favor, no tenha medo e converse conosco. - Estou escutando-a, ela diz: que "no tem medo do menino Silas", sabe que "o senhor bom". Martinho falava ora fechando apertado os olhos, ora abrindo. Os dois estavam com medo e ficaram bem pertinho um do outro. - O que a senhora deseja? - perguntou Silas. Ficaram em silncio por alguns instantes e Martinho falou baixinho: - Acho, Paidinho, que ela o escuta. Est falando: "No sei por que me tiraram meus filhos. Estou sozinha, perdida, machucada, Jos no vem mais me ver". - Como posso ajud-la? - perguntou Silas. - Paidinho, estou vendo duas luzes, so dois homens que se aproximam dela. Parecem ser bondosos, esto sorrindo para mim - falou Martinho abrindo muito os olhos.

O menino se tranqilizou. Silas sentia medo, porm achava que tinha de resolver aquela situao. Algum estava sofrendo. E ele no gostava de ver ou saber que um ente sofria. Se ele poderia ajudar, tinha de faz-lo e o medo no deveria ser empecilho. - Ser que ela est vendo esses dois seres de luz? - No sei - respondeu Martinho. - Os dois senhores se aproximaram, esto perto dela, que est mais calma, encostou-se no mouro da cerca, est chorando baixinho e lgrimas escorrem pelo rosto. - Como posso ajud-la? O que a senhora deseja? - perguntou Silas novamente olhando para o mouro que Martinho indicara. - "No sei" - disse Martinho repetindo o que a mulher falava. - "Quero entrar e ver meus filhos". Paidinho, o senhor mais velho est pedindo que eu repita o que ele fala. Ele disse: "A senhora no pode ir para perto de seus filhos assim como est: machucada e amargurada. Suas crianas esto bem. Para v-las, a senhora precisa tambm estar bem. Vamos recordar um pouquinho dos acontecimentos que lhe causaram tantas dores". Paidinho, agora a mulher que est falando: "Eles bateram em mim, me maltrataram, senti muito medo. Acho que desmaiei, quando acordei estava na casa sozinha. Estou sofrendo muito! castigo!". Martinho calou-se, esperou alguns instantes e retornou a falar: - Paidinho, acho que a mulher est vendo os dois homens agora. Ela os olha examinando-os. A senhora passou as mos pelos cabelos e est segurando o vestido rasgado. O homem est falando: "Minha filha, calma, no tenha receio. A senhora tem medo de morrer?" Ela est respondendo: "Tenho muito medo! Irei para o inferno! Sou mulher do padre!" O senhor olha para ela com carinho e esclarece: "Filha, a senhora j sofre tanto! No tema pedir auxlio a Deus. Ele Pai Amoroso, que nos ajuda sempre. Todos aqueles que se arrependem e pedem perdo Deus perdoa!" Paidinho ela est prestando muita ateno e fala: "Mas eu no me arrependo de ter amado Jos. Ele foi a nica pessoa boa na minha vida". Est chorando de novo, o senhor a abraa, agora a senhora os escuta, mas vou repetir o que conversam para o Paidinho saber. Ele est falando: "Senhora, perdoe aqueles homens que a maltrataram. Perdoe para ser perdoada. Observe seu corpo, o meu, de Silas e Martinho". A mulher est nos olhando admirada e pergunta: "Por que sou assim? Ns somos diferentes?" O senhor explica: "A morte chega para todos ns". Ela olha para o senhor assustada e pergunta: "Eu morri?! O senhor est querendo me dizer que eu j morri? No sei se fico aliviada ou no! por isso que somente esse menino me v? por isso que tudo mudou? Jos no me abandonou? E, agora, o que fao? Irei para o inferno? Queimarei para sempre?" O senhor

responde: "No, minha filha, a senhora no vai ser queimada. Est sofrendo porque no perdoou aqueles homens e pelo dio que sente. Como precisa de perdo, deve perdoar. Perdoe e venha conosco. Vamos lev-la para um lugar onde receber o tratamento de que necessita". "Ficarei limpa?" "Sim, assim como ns". "Eu vou". Paidinho, ela est adormecendo e o senhor a ampara em seus braos como se ela fosse uma criancinha. - Martinho - pediu Silas -, pergunte a esse senhor por que ele no a levou antes. - Ele disse que o escuta e no preciso repetir. Est respondendo: "Essa senhora no conseguia v-los porque estava concentrada no seu sofrimento e o dio que sentia a impedia de nos ver. Ela somente via os vivos de carne. Ns, eu e este meu amigo, vamos lev-la para um lugar onde no sofrer mais". - Obrigado! - exclamou Silas. , - Ele respondeu "de nada" e disse que nos ama muito. Os trs foram embora Paidinho. Sumiram, no os vejo mais. - Vamos para casa! - ordenou Silas. - Martinho, no conte a ningum o que se passou aqui. - No falo. Posso ir correndo na frente? Quero brincar. - Pode. O menino saiu correndo e Silas pensou: "Que acontecimento estranho! Mas como no acreditar? Acho que o Martinho no entendeu o que escutou, e repetiu, ele nem usa esse vocabulrio. Pelo que compreendi, a senhora da casa do bosque, por odiar, no teve ajuda. Como o perdo importante! Ser que esses senhores so anjos? Ou pessoas que aqui na Terra foram bons e continuam sendo? Mistrios! Gostaria de saber. Mas o que importa que a senhora no vai sofrer mais." Dois anos se passaram e Silas fez trinta anos. E foi no dia do seu aniversrio que uma moa chegou fazenda a cavalo e pediu para falar com Silas. Ele a recebeu no escritrio. Ao ficarem a ss, a moa pediu: - Senhor Silas, vim aqui porque sua fama de pessoa bondosa conhecida pela regio. Sou filha do Henrique, seu vizinho da direita. Venho lhe pedir socorro. Abrigo! Silas a escutava quieto, no se lembrava de t-la conhecido, mas conhecia bem o senhor Henrique, o pai dela. Como Silas ficou em silncio, a moa resolver explicar: - Chamo-me Miriam e estou grvida! Silas abriu a boca e no conseguiu falar nada. Estava com certeza diante de uma grande confuso. "Ser que foi um dos nossos garotos que se envolveu com ela?", pensou.

- Se estou lhe pedindo ajuda melhor explicar tudo. Meu pai me prometeu em casamento, combinou minha unio com um vivo, um velho horroroso. Fiquei desesperada! Prefiro morrer a casar com ele! - Sinto muito - disse Silas. - No posso fazer nada. Mas se no gosta dele, por que ficou grvida? - O filho no dele! - respondeu Miriam. ", se fosse, no teria problema. Se o pai for um dos nossos rapazes, teremos uma confuso bem grande", pensou ele. - Quem o pai? - perguntou Silas. - Meu amor! - respondeu ela. - Escondida, eu saa de casa noite e num destes passeios encontrei Nei, um moo lindo que passava as frias na casa de um primo, na fazenda ao lado. Ns nos apaixonamos. Ningum sabe desse amor. Ele foi embora para arrumar tudo para casarmos e voltar para me buscar. Descobri que estou grvida e no posso casar. Se meu pai souber, me mata! Ou aquele homem horrvel, que meu noivo, me assassina. Ser um escndalo! Aceite-me, por favor! Por Deus! Pela criana inocente que est na minha barriga! O senhor ama tanto as crianas! Muitos rfos iriam morrer se no fosse por este lar. Ajude este aqui a viver! - Miriam colocou as mos na barriga e fez beicinho: - No tenho a quem recorrer. Meu pai lhe deve muitos favores: na seca, se no fosse pelo senhor, teria se arruinado. Ele no ter coragem de me levar daqui fora. Quando Nei vier me buscar, iremos embora. - Miriam, voc de fato est encrencada! - exclamou Silas. - Ns vivemos em paz com todos os vizinhos e no queremos desavenas com eles. - Por Deus, senhor Silas, me ajude! Se o senhor no me auxiliar, vou morrer. Sabe o que acontece com uma moa solteira grvida, no sabe? - Silas concordou com a cabea e ela continuou a falar: - Meu pai pode at me matar que nada lhe acontecer. Meu noivo pode me estuprar e me levar taberna. No quero isso! Eu errei, mas no sou uma criminosa! Poderia ter tomado chs abortivos e casado como se fosse virgem. Mas amo o Nei e quero esper-lo. Silas admirou a coragem e a sinceridade dela e resolveu: - Seja o que Deus quiser. Ajudo-a! Voc ficar aqui na fazenda. Vou avisar meu pai e mandar um empregado sua casa informar seus pais de que est aqui. No saia de casa e fique quieta. Joo e Maria preocuparam-se e previram confuso. Juvncio foi casa dela dar o recado, voltou e informou:

- O senhor Henrique disse que no entendeu o que o senhor quis dizer e que est vindo aqui. Meia hora depois, o senhor Henrique chegou fazenda, foi recebido por Joo e Silas como uma visita importante. Miriam ficou trancada num quarto. Depois dos cumprimentos, o senhor Henrique pediu: - Por favor, repita e explique o recado que mandou seu empregado me dar. Estranhei; procuramos Miriam por todos os lugares e no a achamos. Minha esposa percebeu que faltavam algumas roupas dela e suas jias. Ela veio para c a cavalo? Fugiu? Por qu? - Miriam - respondeu Silas - no quer casar, teve medo do senhor, veio para c e nos pediu ajuda. - Que menina louca! - exclamou o senhor Henrique. - Ainda bem que os senhores me avisaram. Que situao! Vou lev-la e fico muito grato por ter me evitado esse escndalo! Devo muitos favores a voc, Joo, e ficarei devendo mais este. Por favor, mande cham-la, iremos embora. - O senhor no compreendeu direito - falou Silas. - No o informei para vir busc-la, somente o fiz para no ficarem preocupados procurando-a. Miriam no quer casar com seu prometido. Ns a abrigamos, ela nossa hspede e ir embora daqui somente quando quiser. - Acho que no estou escutando direito! - exaltou-se o senhor Henrique. - Voc est me dizendo que minha filha veio aqui pedir ajuda porque no quer casar e que os senhores esto lhe dando abrigo? Sabem bem que palavra empenhada tem de ser cumprida! Eu a prometi e tenho de fazer esse casamento. Miriam rebelde, melhor me devolver a menina! Por que ser que ela no quer casar? - O senhor no est sendo muito severo obrigando-a a casar com uma pessoa muito mais velha, vivo e com filhos? - perguntou Silas. - Afinal, o que os senhores tm a ver com isso? Arrumei um marido para ela, gosto dele, honesto e rico. Existe algum motivo para ela ter vindo aqui? - perguntou o senhor Henrique. - O amor... - respondeu Joo. Como Silas abriu muito os olhos, Joo percebeu que falara demais, parou, o senhor Henrique tambm olhou para Silas, sorriu e falou: - Que filha confusa eu tenho! No quer casar porque acha o noivo velho e porque ele tem filhos. Foi se envolver com voc, Silas, que no jovem, feio e tem mais crianas aqui que nos orfanatos das grandes cidades. Louca! E isso que ela !

- Henrique! - falou alto Joo. - Lembro-o de que est em minha casa e que o recebemos com o respeito que um vizinho merece. No ofenda meu filho! Voc, com toda essa arrogncia, no digno de lamber as botas dele! - Papai, por favor, se acalme! E os dois passaram mal. Sentaram-se e Maria abanava ora um, ora outro. - isso que d se exaltarem assim! - disse Silas. - Por que voc, Silas, no foi minha casa e pediu-a em casamento? - perguntou o senhor Henrique. - Por qu? - Silas no sabia o que dizer. - Ora, Miriam j estava comprometida - falou Joo. - verdade. E agora, o que fao? - perguntou o senhor Henrique. - Volte para sua casa e com calma acharemos uma soluo - falou Maria intrometendo-se na conversa. O senhor Henrique a olhou carrancudo. Empregados no interferiam em conversas de patres, mas achou sensato o conselho. - Estou encrencado! - queixou-se o senhor Henrique. - Que fao com o noivo, com meu amigo? - Vou pedir que Miriam escreva a ele e eu tambm o farei. Explicaremos tudo. Ele entender, tem filhos adolescentes e, com certeza, eles no esto querendo obedecer-lhe mais - disse Silas. - Minha filha volta para casa at o casamento! - determinou o senhor Henrique. - Acho certo - concordou Joo. - No! - exclamou Silas. - Miriam somente sair daqui se quiser. - O qu?! Voc no respeita sua noiva? No quer casar com ela? - o senhor Henrique se exaltou e sentiu-se mal novamente. Silas percebeu que o mal-entendido fora longe demais. Sem saber o que fazer, permaneceu calado. Maria interferiu de novo: - Senhor Henrique, nesta casa no tem como os dois ficarem sozinhos. Miriam dormir no quarto com as outras meninas e Silas continuar dormindo no dele. Sua filha est com medo de voltar e ser castigada. Deixe-a ficar! - Que situao, meu Deus! Se isso acontecesse com outras pessoas, ou com outros vizinhos, eu os mataria. Mas se no estou arruinado, devo a voc, Joo, que me emprestou dinheiro e me deu gua. E Silas o seu nico filho! Por que voc no impediu esse romance?

- Ora, Silas j um homem! - defendeu-se Joo. - No mando nele, como voc no manda nos seus filhos. Miriam fugiu e seu filho Jorge mudou-se para a cidade, casou-se com uma moa simples e sem o seu consentimento. No me critique! O que voc tem contra Silas? Joo levantou-se e ficou na frente do senhor Henrique. Silas temeu que eles se atracassem, porm o pai de Miriam respondeu: - No tenho nada contra. Em outra situao, ficaria muito feliz com esse casamento. Vamos fazer as coisas certas. Tenho outra filha que no est comprometida e Silas pode casar com ela. - O qu?! Troca as noivas como se elas fossem peas de jogo de dama? Est me oferecendo a sua outra filha! Nunca! Ouviu bem? - Silas se exaltou indignado. Senhor Henrique - opinou Maria -, deixe-a aqui. Os dois, como prometeram, escrevero a seu amigo, o noivo, e ele entender. Ele deve favores para o senhor Joo, poder ficar aborrecido, mas passar e encontrar outra noiva logo. melhor os senhores se acalmarem, seno se sentiro mal de novo. - Joo, voc me d sua palavra de que os dois ficaro separados at casarem? perguntou o senhor Henrique. - Dou! Eles no ficaro sozinhos - afirmou Joo. - Onde iro morar? - quis saber o pai de Miriam. - Farei uma casa ao lado desta, digna de sua filha - respondeu Silas. - De qualquer forma, ser um escndalo! Todos vo rir de mim. Que situao! queixou-se o senhor Henrique falando baixo. Apiedando-se dele, Silas amenizou: - Senhor Henrique, no devemos interferir na vida dos nossos filhos dessa forma. Devemos deixar que eles escolham o que querem fazer. Sua filha ficar bem aqui. O senhor uma pessoa respeitvel, honesta e no deve se importar com comentrios! - Vocs no vo mesmo me entreg-la? - No! - respondeu Silas. - At logo! O senhor Henrique saiu sem dar a mo para a despedida. - Ai, meu Deus! - exclamou Maria. - S nos faltava uma briga com vizinhos. - Maria, pea a Miriam para vir aqui falar conosco - pediu Silas. Instantes depois, a mocinha estava na sala e, fazendo carinha de piedade, agradeceu: - Muito obrigada! Meu filhinho e eu agradecemos. Pegou a mo de Joo e a beijou.

- Tomara que sua vinda para c no acabe em tragdia - falou Joo. - Silas, por que voc se envolveu nisso? Miriam, seu pai acha que voc e Silas esto se amando e vo casar. - Foi o senhor, papai, que o confundiu e... - disse Silas. - Eu?! Somente disse que foi por amor, quem no entendeu foi o Henrique. Ele agora quer ver vocs dois casados. - Espero que o seu Nei venha logo e partam! - exclamou Silas. - Acalmei-o dizendo que construirei uma casa para morarmos e depois casaremos. - Quando o senhor Henrique descobrir que foi enganado de novo... - falou Maria. - Eu estarei bem longe - Miriam disse sorrindo. - Mas ns no! Por que voc veio para c? - Maria quis saber. - Desculpe-me - pediu Miriam -, no quero lhes trazer problemas. Foi o nico lugar em que pensei ao descobrir que estava grvida. No quero morrer, ou ser estuprada, ter meu filho escondido e ter de do-lo sem sequer v-lo. Eu j amo meu filhinho! Miriam chorou, e, Maria, arrependida de ter se exaltado com ela, abraou-a. - No chore - pediu Silas. -J lhe disse que vou ajud-la! Vamos agora escrever as cartas para seu ex-noivo. No escreva sobre o outro. Por favor, seja gentil e se desculpe. Vamos amenizar a situao. Miriam sentou-se de um lado da escrivaninha, Silas, do outro, e ambos escreveram. Silas informou-o de que abrigou Miriam porque a moa se sentia insegura e lhe pediu proteo. Que o noivo, sendo uma pessoa de prestgio, rica, bom partido, encontraria logo outra noiva mais apropriada para administrar seu lar e ser a segunda me para seus filhos. Elogiou-o e pediu que esse fato no afetasse a amizade e a boa vizinhana que sempre tiveram. - Pronto, Miriam? Acabei a minha. Vou pedir a Juvncio para levar as cartas para ele. melhor saber por ns. O que voc escreveu? - Pedi desculpas por no am-lo como merece e que me perdoe. Silas pegou o escrito dela, colocou as duas cartas num mesmo envelope, lacrou-o e foi pedir a Juvncio para entregar na casa dele. Foram jantar. Miriam era extrovertida, conversava muito. - Senhor Silas, tive muito medo de que os senhores no me aceitassem aqui. Aquele horroroso do meu noivo deve ter recebido nossas cartas. Ou teve um ataque de raiva ou est me xingando. Bem-feito! Eu pedi, implorei a ele para desfazer o nosso compromisso. Ele no quis e ainda me olhava com cobia, o que me dava calafrios. Bem-feito! - Miriam, o que voc escreveu a ele para falar assim? - perguntou Silas preocupado.

- Pedi desculpas e... - E... o qu? - insistiu Silas. - Contei a ele que amava outro, uma pessoa maravilhosa, e que era amada. - Miriam, voc j est nos dando muitas preocupaes. Quer piorar a situao? perguntou Maria. - No resisti, no gosto daquele homem! Juvncio retornou e informou que entregou a carta, ficou na varanda esperando e que minutos depois um empregado veio e disse que ele podia ir embora, pois no tinha resposta. Joo comentou com Silas: - Ele est sendo prudente, bom sinal no ter mandado resposta. Espero que ele no venha aqui brigar conosco e tambm que esse Nei no seja um canalha. - O senhor acha que esse Nei volta para busc-la? -perguntou Silas. - Espero que ele cumpra a promessa que fez a Miriam. Mas o moo da cidade, veio aqui passear, pode t-la enganado. Se ele no vier busc-la, a sim teremos um problemo. Uma semana se passou e o ex-noivo de Miriam no deu notcias. Na tarde de domingo, Joo foi receber um outro vizinho que fora conversar com ele. De repente, Joo gritou: -Juvncio! Salvador! Enxota esta pessoa da fazenda! E o senhor no ouse voltar aqui, seno o recebo a bala! Fora! - Calma, senhor Joo! - pediu o vizinho. Mas ele montou no cavalo e partiu galopando antes de os dois empregados cumprirem as ordens. Joo sentiu-se mal. Depois de ter tomado gua com acar e ter sido abanado por Maria, contou aos dois: - O safado veio aqui me pedir uma de nossas moas. No comeo no entendi, achei que ele se apaixonara e queria namorar uma delas. Mas quando ele falou que era para amante, fiquei com tanta raiva que se fosse mais novo teria lhe dado uns socos. Maria, quero que voc converse com as nossas mocinhas e lhes explique tudo sobre sexo e que devem evitar esse tipo de relacionamento. Silas, voc tinha razo quando me dizia que muitas das garotas da taberna deveriam ter motivos para estarem l. Esse moo falou que queria comprar uma de nossas filhas! Comprar! Meu Deus! Vou dar ordens a ele para no entrar mais na fazenda e voc, Silas, ir escrever uma carta contando ao pai quanto o filho dele foi indelicado e nos ofendeu.

- Com certeza este rapaz veio aqui pelos comentrios - opinou Maria. - Todos na regio j sabem que Miriam est aqui e este safado deve ter entendido errado, que nosso lar uma baguna. - Deveria ter pedido a Juvncio e Salvador para surr-lo! - exclamou Joo, indignado. - Enxot-lo j foi o suficiente! - afirmou Silas. E Silas escreveu, primeiro enumerando os favores que eles deviam a Joo, depois que exigia respeito e que as jovens da fazenda seriam somente esposas e no amantes. E que o filho dele estava proibido de voltar fazenda. Assinou como Joo. O pai do moo respondeu pedindo desculpas e afirmou que castigaria o filho fazendoo viajar. E que no queria que esse fato lastimvel abalasse uma amizade de longos anos. Dois meses se passaram e nada de o Nei aparecer. Miriam tentava esconder a barriga de cinco meses de gravidez, que j se fazia notar. O ex-noivo j estava de casamento marcado com uma moa mais velha que morava na cidade. Houve muitos comentrios. E o senhor Henrique voltou fazenda acompanhado de sua esposa. - Joo, vim trazer minha mulher para ver a filha - disse ele. - Por favor, pea empregada para lev-la at Miriam. As pessoas esto comentando e no estou vendo construo alguma. Maria levou a me de Miriam ao quarto para v-la e elas ficaram a ss. Silas deixou que Joo e o senhor Henrique conversassem e Joo o acalmou dizendo que ia chamar o padre Jos para resolver a situao. Foi um alvio quando as visitas foram embora. Miriam explicou nervosa: - Contei tudo a mame. J foram comentar que estou engordando e que pareo estar grvida, por isso o papai veio aqui. Ser que Nei no vem me buscar? Mame acha que ele no vem. O que farei se ele no vier? - Vamos esperar mais dois meses - determinou Silas. - Se Nei no vier, terei de dizer a verdade ao seu pai. Voc poder continuar aqui, iremos ajud-la. - Obrigada! - exclamou Miriam emocionada e aliviada. Mas Nei veio. Quinze dias depois da visita do senhor Henrique, ele chegou cidade, soube de tudo e foi fazenda. Silas mandou chamar o padre Jos e pediu-lhe que fosse rpido e ele, horas depois, estava na fazenda. - O senhor ir cas-los e eles iro embora - determinou Silas. - Depois que estiverem longe, o senhor no nos faria o favor de ir casa do senhor Henrique e lhe contar tudo? - Fao o casamento e conto ao pai dela - respondeu padre Jos.

O casamento foi na sala da fazenda, uma cerimnia simples. Joo arrumou tudo para que eles partissem ao anoitecer. - Somente Deus para pagar esta caridade que fizeram conosco - disse Nei. - Demorei, mas deixei tudo arrumado para receber Miriam. Se soubesse que ela estava grvida, teria vindo antes. Muito obrigado! Miriam chorou ao se despedir de todos e pediu: - Queria que Maria, o senhor Joo e o senhor Silas fossem os padrinhos do nosso filho. Ns no poderemos voltar aqui to cedo e os senhores no podem viajar. Mas por favor, sejam de corao padrinhos dele. Comovidos, assentiram com um movimento da cabea. Abraaram-se e os dois partiram. Juvncio foi lev-los de carruagem da fazenda at uma cidade e de l, alugariam outra para ir cidade onde Nei residia. A viagem demoraria uns cinco dias, pois teriam de ir devagar para no cansar a futura mame. Padre Jos, dois dias depois do casamento, comunicou ao senhor Henrique o que de fato aconteceu. E depois da visita passou na fazenda, trouxe uma carta para Silas da me de Miriam que lhe escreveu agradecendo. - O senhor Henrique ouviu calado - informou padre Jos -, me pareceu que j desconfiava. Somente disse: "Pena que ela no tenha casado com Silas". Pediu que lhes desse o recado: "Diga ao Joo e ao Silas que continuamos a ser bons vizinhos." - Que alvio! Tudo acabou bem! - exclamou Maria. Tudo voltou ao normal, mas no por muito tempo. Num domingo, s cinco horas da manh, houve uma grande tempestade. Silas acordou e tambm algumas crianas que entraram correndo no quarto dele com medo. - Calma, crianas! A chuva est l fora! Tentou acalmar a garotada, mas se preocupou, pois re-lampejava, trovejava e ventava muito. E caiu uma chuva torrencial. A tempestade durou uma hora; depois veio a bonana e o sol despontou. Silas pediu s crianas para voltarem aos seus quartos, trocou de roupa e saiu para ver se houvera estragos. Na fazenda no foram muitos: algumas rvores arrancadas e telhados danificados. - Senhor Silas! - gritou um empregado. - Um raio caiu na casa do senhor Joaquim e pegou fogo no stio, acho que o casal morreu. - Chame o Juvncio e vo vocs dois l ver se precisam de ajuda e saber o que aconteceu. Logo os dois retornaram e Juvncio informou:

- Silas, o senhor Joaquim e a esposa morreram. Um raio caiu na casa, que pegou fogo. Acharam os dois na cama, o telhado caiu, matando-os. - Papai - falou Silas -, vamos ao stio falar com os filhos, dar nossas condolncias, assim no precisaremos ir ao velrio na cidade. O senhor Joaquim tinha dois filhos que moravam na cidade, os outros quatro e Prola residiam longe. Silas no queria rev-la, se ela viesse para o enterro. Quando Joo e Silas chegaram ao stio, os dois filhos com a famlia estavam l. Os dois cumprimentaram-nos e um deles disse ao Joo: - Nenhum de ns quer vir para c, morar no stio. Por isso vamos vend-lo. O senhor no quer compr-lo? - No - respondeu Joo -, as terras da fazenda nos bastam. - Quis primeiro lhe perguntar, pois meu pai gostava muito dos senhores e lhes devia muitos favores. - Ns viemos aqui para oferecer nossa solidariedade, mas no iremos cidade explicou Joo. - Agradecemo-lhes por terem vindo. Joo e Silas retornaram fazenda quando todos partiram para a cidade. Os outros filhos do senhor Joaquim no vieram. A tempestade fez duas vtimas e muitos estragos. Semanas depois, os filhos venderam o stio. Miriam e Nei escreviam sempre. Tiveram um menino, a quem deram o nome de Joo Silas em homenagem aos seus benfeitores. Dois anos se passaram. Numa tarde, Silas estava fazendo a contabilidade e Maria foi avis-lo: - Silas, estamos recebendo uma visita. - Quem , Maria? Por que est nervosa? - perguntou Silas. - A visita veio de longe - respondeu Maria, se esforando para se manter tranqila. Est com duas crianas pequenas. Vieram de carruagem de aluguel. uma pessoa que conhecemos. - Fale logo! - pediu Silas. - Quem chegou fazenda? - Prola! Silas, que estava escrevendo, parou, olhou para Maria e pediu: - Explique, por favor!

- Prola chegou uns minutos atrs, o senhor Joo pagou a carruagem e o cocheiro voltou para a cidade. Ela me pareceu muito doente, disse que ficou viva, com dois filhos pequenos. - Maria, arrume um lugar para eles ficarem e pea ao Juvncio que v buscar o mdico para examin-la. Maria cuidou dos trs, Silas continuou seu trabalho e no foi v-la. tarde conversou com o mdico que o informou do estado de sade de Prola. - Essa moa est muito mal! Foi ferida no abdmen, que est infeccionado. Ela j fez tratamentos e no reagiu a eles. Deixei remdios e ensinei Maria a tratar dela. - grave? - perguntou Silas. - Infelizmente - respondeu o mdico. - E voc, Silas, como est? Tem sentido muitas dores? - Sim, as dores me fazem companhia dia e noite. O senhor acha que j vivi muito? - Voc uma pessoa que eu desejaria que nunca morresse. Acho que voc est bem, com certeza ver todas estas crianas se tornarem adultas. Silas sorriu e pagou o mdico, que ia a outra fazenda. Ele se despediu e foi embora. Viu os filhos de Prola, dois meninos muito bonitos e sadios. Ela estava acamada, Maria a colocou em seu quarto. Depois de trs dias, Prola pediu a Maria para ver Silas. Ele foi ao quarto conversar com ela. Prola estava diferente, muito plida, magra, sorriu ao v-lo. - Senhor Silas, como est passando? - perguntou ela. - Estou bem - respondeu ele. - E voc, como est? Descansou da viagem? - Sinto-me melhor, obrigada. Senhor Silas, quero lhe falar. Preciso de ajuda! Casei, fui embora daqui, estava bem com meu marido, tivemos esses dois meninos. Soube do falecimento dos meus pais, meus irmos venderam o stio e me mandaram o dinheiro que me cabia de herana. Um dia, meu filho mais velho subiu numa rvore e no sabia descer, subi para peg-lo, escorreguei e ca em cima de um galho que me furou a barriga. Nunca mais tive sade. Mas o pior foi que meu marido, que era soldado, foi morto num conflito com bandidos. Viva, doente, com dois filhos pequenos, resolvi voltar para c. Estou morrendo, senhor Silas, e meus dois meninos ficaro rfos. Meus irmos no se interessaram em me ajudar ou em ficar com as crianas. Lembrei-me do senhor, o vizinho bondoso, caridoso que fez de seu lar um abrigo de rfos. O senhor no ficaria com eles? Enquanto ela falava, Silas a observava tranqilo. Nada restara do amor que outrora sentira por ela, no a amava mais. Comoveu-se com seu relato como se fosse o de uma desconhecida.

- Cuidaremos de voc, Prola, que, com certeza, vai sarar. Aqui tero abrigo e podem ficar quanto tempo quiserem. Mas, se acontecer algo com voc, cuidarei de seus filhos, como cuido de todas as crianas que aqui esto. - Fico tranqila e morrerei em paz. Que Deus o proteja! Conversaram mais falando das crianas. E ele ia quase todos os dias visit-la no quarto, porque Prola no se levantou mais. Seus filhos estavam bem ali, gostaram do lugar, da meninada e dos adultos que moravam na fazenda. Ela foi piorando e faleceu. Joo pediu que trs empregados levassem o corpo para o padre Jos abenoar e que o enterrassem junto com seus pais no cemitrio da cidade. Silas explicou para os dois meninos que eles ficariam morando na fazenda e que a mezinha deles fora para o cu encontrar-se com o pai. Eles no entenderam e foram brincar. Silas sempre orava para os que faleciam e orou bastante para Prola ter paz. Maria comentou: - Se Prola tivesse ficado aqui, a vida dela com certeza teria sido diferente. Tantas vezes nos defrontamos com escolhas em nossas vidas! E nunca saberemos se escolhemos o melhor. Ela voltou para lhe deixar os dois filhos pequenos. - Maria - opinou Silas -, acho que Prola escolheu o melhor. Amou e foi amada. A vida os separou. Talvez agora estejam juntos novamente. Os filhos ficaram rfos e, talvez, eles como todos os que aqui esto tenham de passar pela orfandade. Prola partiu deste mundo tranqila, sabendo que os filhos sero bem cuidados. A vida continua para essas crianas, para ns e acho que para ela e o esposo. - Voc acha, Silas, que a vida continua depois que morremos? - perguntou Maria. - Tenho certeza de que sim. Nossa alma sobrevive e acho que um dia ser explicado como essa sobrevivncia. E j que continua, vamos trabalhar! - Silas, voc esteve muito tranqilo ao rev-la. No a amava mais? - Maria, curiosa, quis saber. - No, Maria, aquele amor que coloquei no fundo do corao sumiu. H tempo que nem lembrava mais dela. E ao rev-la compreendi que a amava como amo a todos. Me fez bem cuidar de Prola como uma irm e ficar com seus filhos. - Isso bom, no gosto de ver meu Silas sofrer. Vamos trabalhar! Maria saiu e Silas ao ficar sozinho pensou: "Sofrer! Maria no quer me ver sofrendo. Estou certo em no me queixar das dores que sinto. Quanto tempo ser que vou viver? No devo me importar com o passado, que no modificamos, nem com o futuro, que to incerto." E algumas crianas foram conversar com ele, fazendo-o sorrir com a alegria delas. - Sou to feliz! Obrigado, meu Deus! - exclamou Silas baixinho.

CAPITULO DOZE O RETORNO


SILAS NO CAVALGAVA MAIS PELA FAZENDA E Andava com dificuldades. Joo adoeceu, ficou acamado, sentia falta de ar e queixava-se de dores. O mdico examinou-o e comunicou a Silas que Joo realmente estava muito doente. Ele se entristeceu por seu pai adotivo estar enfermo e preocupou-se. "Preciso tomar algumas providncias. Se Isaas morrer, serei o herdeiro sem herdeiros e se eu falecer, tudo isso ficar para meus parentes: meus dois tios. O que ser que devo fazer?" Estava pensando sentando num banco do jardim quando padre Jos chegou. Depois de cumprimentar as crianas e conversar com elas, foi sentar-se ao lado de Silas e pediu: - Meninada, agora vocs voltem a brincar, quero conversar com Silas. As crianas correram para o outro lado; o padre olhou-o, admirava-o, tinha respeito e muito que agradecer. - Que se passa, menino Silas? - Menino? - falou Silas rindo. - Onde est o menino? - Dentro de voc! - afirmou padre Jos. - Quando vim para c, muitos o chamavam assim: menino. Voc era adolescente, jeito de garoto, mas muito adulto nas suas decises. Era sempre voc que decidia e cuidava de tudo. A doena e as perdas que seu pai teve devem t-lo afetado, porque sempre me pareceu que o filho era ele. Mas me diga: o que o preocupa? - Padre Jos, o senhor chegou no momento oportuno para me aconselhar. Meu pai est idoso, doente; se ele falecer, serei o herdeiro como seu filho nico, mas no tenho herdeiros. Tenho sade frgil e estou receoso de que, se eu morrer, tudo isso acabe. Tenho dois tios que, com certeza, no iro querer essas crianas aqui. Quero achar uma soluo! - Seus tios vendero tudo e expulsaro a meninada daqui - concordou padre Jos. - So duas pessoas ricas e influentes, porm no so preos para a igreja. - Igreja? Como assim? - perguntou Silas. - Se vocs doarem tudo o que possuem para a Igreja, conversarei com o bispo, pedirei para trazer as irms de caridade, freiras, para c e regulamentar o orfanato. Elas cuidaro dos rfos e seus tios no podero fazer nada.

- Mas isso maravilhoso! - exclamou Silas. - Por favor, padre Jos, converse logo com o bispo. Faremos a doao e passaremos toda a fazenda para a Igreja. - Ia conversar com o bispo na semana que vem, mas vou amanh e vamos planejar tudo muito bem. Certamente, ser necessrio construir a capela e as acomodaes para as irms. Padre Jos foi embora providenciar a viagem e Silas esperanoso concluiu: "Venderei as barras de ouro que me restam e farei as reformas necessrias. Vou residir numa das casas de empregado com a Maria, e as crianas continuaro aqui. Meus tios tero de aceitar, ningum quer se indispor com a Igreja." E o sacerdote voltou fazenda nove dias depois da conversa que teve com Silas. - Conversei com o bispo - disse padre Jos entusiasmado - e acertamos tudo, espero que voc concorde. O bispo aceita sua oferta, mandar para c sete irms que necessitam se isolar e trabalhar. Esta casa continuar abrigando as crianas e vocs tero de fazer ao lado uma outra, que ser moradia das irms, e uma capela. Vocs constroem e o bispo manda o mobilirio. Voc tem dinheiro para as reformas? - Tenho barras de ouro que o senhor poder vender para ns e faremos as reformas. - Pedirei aos fazendeiros vizinhos que nos ajudem cedendo alguns empregados e alguns materiais. Vamos comear logo! - O senhor pensou em tudo! - exclamou Silas. - Temos um problemo! - padre Jos suspirou. - Aqui com as irms podero ficar somente as meninas. - O qu? Somente as meninas? - Sim, ser um orfanato feminino. Os meninos devero ir para outro local. - Padre Jos, o problema foi resolvido pela metade! - Silas disse, triste. - Pensei muito, e achei uma soluo - falou o sacerdote. - Silas, pelo que me disse, seu pai pode morrer a qualquer momento e voc tem sade frgil. J o orfanato continuar existindo. Embora no goste que chamem a fazenda de orfanato, ela , e poder continuar sendo de meninas. Mulheres na nossa sociedade so consideradas frgeis e alvo da brutalidade por parte de ns, homens. Com as freiras, elas tero abrigo, proteo e recebero educao. - Se o bispo quer isolar essas irms, talvez elas no sejam adequadas para orientar as meninas. As freiras vm para c como castigo? - Silas quis saber, preocupado. - Silas - respondeu padre Jos -, no quero entrar em detalhes. Freiras e frades so pessoas comuns com virtudes e vcios e, por muitos motivos, decidiram ser religiosos. As leis

da Igreja, s vezes, podem parecer duras para alguns, fazendo-os se rebelar. No se preocupe com esse fato. Estarei aqui sempre e conterei os excessos. - As meninas sero educadas com mais rigidez! - exclamou Silas preocupado. - Nem tanto! - afirmou padre Jos. - Mulher tem um jeitinho de se rebelar quando quer. Tero vantagens: aqui estaro juntas, aprendero a fazer diversas coisas, tero um teto, alimentos etc. - Tudo bem, as meninas sero amparadas, mas e os meninos? O que fao com eles? perguntou Silas. - Silas, pensei nisso, afinal, tenho dois filhos aqui e quero ajudar! - Por favor, padre, fale! - pediu Silas. - Voc tem as barras de ouro e eu as venderei e com certeza pelo melhor preo. A fazenda grande para as freiras tomarem conta. Venda alguns pedaos de terra. Vamos oferecer aos vizinhos, ajudo voc a negociar. Tem uma chcara na cidade que est venda; vamos compr-la. Voc ir para l com os meninos. - Ser que dar certo? - indagou Silas esperanoso. - Vamos vender primeiro, depois voc far a doao da sede e compraremos a chcara no nome da Igreja. Modificaremos aqui e l ao mesmo tempo. E voc com os garotos iro para a sede nova e as freiras ficaro aqui. - Dois orfanatos! Um masculino e o outro feminino! - Sim. O que acha da minha idia? - o padre quis saber. - A melhor possvel, respondeu Silas. O senhor achou a soluo. Por favor, vamos agora almoar e depois ir comigo oferecer partes da fazenda aos vizinhos. - Silas, se voc no se importar, eu gostaria de ir sozinho. Vou ficar hospedado aqui por uns dias e acertaremos tudo. - No temos como hosped-lo e... - Dormirei com os meninos, se possvel perto de meus filhos. Talvez eu no tenha mais essa oportunidade. - O senhor pretende ajudar seus filhos quando eles ficarem adultos? - perguntou Silas. - Quando chegar o momento de eles sarem do orfanato vou auxili-los. Pedirei aos dois que se mudem daqui, se possvel para longe. Darei a eles dinheiro que juntei nesses anos todos. No pense, Silas, que fico com dinheiro dos pobres, mas da Igreja. Um pouquinho somente que separo todos os meses. Quero que, ao menos, eles tenham uma casa para morar. Silas no achou certo, mas no opinou. Padre Jos estava exercendo o sacerdcio com dignidade, no se envolveu com mais ningum, era amigo de seus paroquianos, conselheiro e

bondoso para com os pobres. Depois do almoo, o vigrio foi conversar com os vizinhos da fazenda. E Silas foi comunicar ao pai sua deciso: resolveu falar das reformas e ocultar a separao das crianas. Sentou-se ao lado do leito e o chamou baixinho: - Isaas! - Por que me chama assim? - perguntou ele olhando curioso para Silas. - Faz tanto tempo... - Gosto de cham-lo de pai, foi o meu adotivo! Mas chamei-o assim porque me lembrei que lhe devo muitos favores e quero agradecer-lhe. Obrigado, papai! - Silas - falou Isaas sorrindo -, eu tive filhos, mas no amei nenhum como amo voc, filho do corao! So os sentimentos verdadeiros que nos unem. No me agradea, no me deve nada. Ao contrrio, eu que me sinto devedor. Est escutando como falo bonito? Aprendi com voc, meu filho, aprendi a ser educado e, o mais importante: a ser caridoso. Fizemos muitas coisas boas, no verdade? - Sim, papai, fizemos. Mas, se no fosse pelo senhor, nada disso teria acontecido. - s vezes fico pensando que agi errado tomando o lugar de outra pessoa. Mas foi o senhor Joo quem me pediu e voc me aceitou. Voc era o legtimo herdeiro, teria de ficar com tudo o que pertencia aos seus pais. E fizemos bom proveito dessa riqueza, no foi? Deus me perdoar! - Pecado, meu pai, fazer mal a algum. O senhor no fez! Me ajudou e sou grato. Muito obrigado! - J que insiste nisso, de nada! - disse Joo sorrindo. - Papai - falou Silas devagar -, conversei com padre Jos, trocamos opinies e conclumos que devemos tomar algumas providncias. Sou seu herdeiro, mas no tenho herdeiros. No quero que este lar acabe quando ns dois morrermos. Ento, pensei que poderamos doar tudo Igreja. Voc est me dizendo que quer deixar tudo quando morrer para a Igreja? perguntou Joo. - Sim - afirmou Silas. "Papai no entendeu direito, melhor que pense que a doao ser depois que morrermos." - Concordo - opinou Joo. - Papai, vamos ter de fazer outra casa ao lado, que ser moradia das irms de caridade que iro no futuro residir aqui e construir uma capela. Para fazer isso, teremos de vender algumas faixas de terras. Aquelas improdutivas do morro.

- Faa como quiser, Silas, voc inteligente, sabe o que faz e lembro-o: tudo seu. Venda o morro e faremos a capela. Padre Jos no s negociou, vendeu as terras por um bom preo, marcou o dia para fazer as escrituras, como tambm vendeu as barras de ouro e comprou a chcara. Silas explicou a Joo: - Papai, viro.pessoas aqui para passarmos as escrituras, assinaremos os documentos deixando tudo para a Igreja. Eu lerei e acertarei com eles no escritrio, depois viremos para c, no seu quarto e o senhor assinar. Faremos assim, direi que o senhor est trmulo e que no est enxergando bem e que eu vou ajud-lo a assinar. O senhor fica com a mo assim, bem mole, e eu assino. E assim foi feito. Silas leu os documentos no escritrio, depois convidou todos para irem ao quarto do pai, que assinou. Joo nem percebeu que no foi somente o morro vendido, mas tambm grandes faixas de terra e que passaram tudo para a Igreja. Os dois no possuam mais nada. Depois que todos foram embora, Joo perguntou: - Meu filho, precisava de tantas pessoas para assinar um simples documento? Vizinhos, padre Jos e pessoas da cidade. - Papai - respondeu Silas -, preferi fazer tudo bem-feito, no quero que meus tios ou primos se intrometam nas nossas decises. - Com aqueles dois melhor ter cautela! E os vizinhos ajudaram enviando empregados, pedras e as reformas seguiam em ritmo rpido. Padre Jos, que estava sempre na fazenda, informou: - Silas, as reformas da chcara tambm esto adiantadas, estamos fazendo tudo o que voc determinou. Silas agradeceu. Ele havia desenhado como queria o orfanato, com ptio, lugar de jogos e esporte, o refeitrio, quartos pequenos para os meninos maiores dormirem sozinhos; para os pequeninos, quartos grandes onde dormiriam juntos. Teria tambm salas de estudo com biblioteca, local para criar animais, fazer uma grande horta e uma oficina de carpintaria. Joo, que na realidade era Isaas, piorou muito e uma madrugada faleceu deixando as crianas tristes. Silas conversou com elas: - Temos sempre perdas em nossas vidas. Joo, meu pai, o padrinho de vocs, far falta porque foi uma pessoa boa. Ele nos deixou um bem muito grande: o exemplo. Nunca nos esqueceremos dele e devemos fazer o que ele queria: ser alegres. Agora difcil porque di nos separarmos dele. Mas no vamos chorar. Amanh quero que tudo volte ao normal, vocs fazendo tarefas, brincando e sorrindo. Quem quiser poder ir ao quarto se despedir do

padrinho. Como? Dizendo o que tm vontade: At logo, padrinho! Fique com Deus! Nos abenoe! Eu sempre vou am-lo! As crianas fizeram fila e foram se despedir de Joo, de quem gostavam tanto. Na fazenda, era Silas que organizava tudo e Joo brincava, ele estava sempre rindo e conversando com a meninada. Silas levou o corpo para a cidade, alguns empregados e os garotos maiores o acompanharam. Juvncio tinha ido cidade mais cedo e avisou padre Jos. Quando chegaram, a igreja estava lotada. Ele recebeu as condolncias calado e triste, separava-se de um grande amigo. Os parentes no vieram, porm todos os vizinhos e os moradores da cidade foram se despedir, Joo era respeitado e admirado. "Meu pai, o verdadeiro Joo", pensou Silas, "foi enterrado como indigente, numa cova com muitos outros. Isaas com louvores de um senhor rico. Ser que isso faz diferena? Acho que no! Que levamos quando morremos? De material, nada! O que Isaas levar? Muitas boas aes. Aes, somente aes nos acompanham nessa hora. As positivas e as negativas. E Isaas rico de bons atos. Vai com Deus, meu amigo! Sou grato por tudo o que me fez, pelo amor que me dedicou." Voltou triste para a fazenda e com muitas dores. Sentia o corpo dolorido pela viagem de carruagem e por ter ficado muito tempo sentado no banco duro da igreja. Dois dias depois, Silas reuniu as crianas no jardim e explicou as mudanas que haveria. Falou esforando-se para transmitir entusiasmo. - Meninas, ser bom para vocs! As freiras so pessoas boas. Ficaro aqui, recebero boa educao, orientao para serem timas mulheres, esposas e mes. Meninos! Vamos morar na cidade onde tudo ser mais fcil. Maria e eu vamos com vocs. Eles no gostaram, no queriam se separar. - No verei mais a Madrinha nem o Paidinho? - perguntou uma menina. - Ver sim, meu bem - respondeu Silas. - Posso vir aqui e vocs podero ir l quando for possvel. E eu j lhes ensinei que sentimentos esto dentro de ns. Lembranas ningum nos tira e aqueles que se amam esto unidos mesmo estando distantes. Vamos brincar! Escondi a pedra rosa e quem a achar vai ganhar a sobremesa dobrada e um beijo meu. J! A pedra rosa era um cristal arredondado que a me dele tinha como enfeite e que havia muito tempo era um brinquedo. Dias depois, padre Jos foi avisar: - Silas, daqui um ms a chcara estar pronta para receb-los. As freiras chegaro, com os mveis, no dia vinte do ms que vem, daqui a quarenta e seis dias. Quando as irms

chegarem, no dever haver mais meninos aqui. Somente dois empregados ficaro morando na fazenda. O poro deve ter grades. - Grades?! - perguntou Silas indignado. - No convento, nos quartos das freiras, posso compreender se so as normas, mas nos quartos das meninas maiores, por qu? - Tambm so normas - respondeu padre Jos. Silas teve de concordar. As grades vieram e os empregados foram coloc-las. Os empregados que moravam na fazenda arrumaram empregos com os fazendeiros vizinhos. Juvncio e Sebastio, cujos filhos eram adultos e casados, ficariam ali, eles e as esposas. Ele mandou Maria, Salvador e Bernadete com Lcio, Anselmo e os garotos maiores chcara para agilizarem as reformas. Silas, noite, chamou duas meninas, Clara que tinha treze anos e Margarida com nove anos desceram ao poro e ele falou: - Vocs duas so discretas e sabem guardar segredos. Dormiro aqui logo que a reforma estiver pronta. No contem a ningum o que vou lhes falar, somente diro a outra garota quando forem embora daqui. para ser usado se necessrio. Esta grade pode ser aberta se alguma mocinha precisar fugir, sair da casa por algum motivo grave. Ela abre com esta chave, que ficar neste fundo falso. Enquanto falava, ele mostrou s duas como abrir a grade e a tbua do assoalho onde a chave ficaria. - Mas somente usem desse recurso se for de extrema necessidade. E quando passarem esse segredo, escolha uma garota discreta e ajuizada. As duas prometeram, fariam o que o padrinho pedira. Silas ficou mais tranqilo, escutara muitas histrias de perseguies a conventos e orfanatos. Alm disso, padre Jos dissera que viriam irms que tiveram problemas com a ordem religiosa qual pertenciam. Alana, a filha da senhora do bosque, quis ser freira. E ficou decidido que quando as irms de caridade chegassem, ela seria aceita como novia. Silas conversou com ela. - Seja sempre boa e justa, Alana. Primeiramente, voc deve seguir a Deus, depois as normas da Igreja. Ser bom obrigao de todos os cristos. Silas estava sentindo muitas dores, estava fraco, com muita falta de ar. Acordou noite passando mal e sentiu que ia morrer. Fez uma orao muito bonita e conversou com Deus: - Pai, eu O amo muito, meu Criador e Senhor! Sempre orei pedindo, para um, para outro e o Senhor me atendeu. Agradeci, talvez no o suficiente por tantos benefcios. Agora, Deus, peo por mim, gostaria tanto que me desse mais um tempo para ficar neste corpo fsico,

at deixar tudo arrumado para minhas crianas. Prometo no me queixar das dores, elas podem at ser mais fortes. Me deixe vivo um pouco mais! Por favor! Gabriel e Eduardo estavam ao lado dele e a orao teve resposta. Os dois viram chegar trs seres luminosos, espritos benfeitores que os cumprimentaram acenando a cabea. Aproximaram-se de Silas e o fizeram adormecer. Com agilidade, os trs seres irradiaram luzes coloridas em tons claros para o perisprito e o corpo fsico de Silas. Um deles concentrou os fluidos diretamente sobre o corao dele que, fortificado voltou a bater ritmadamente e a respirao se normalizou. Os trs no falavam; minutos depois concluram a tarefa que vieram fazer, novamente cumprimentaram Gabriel e Eduardo com acenos, sorriram e desapareceram, deixando Silas adormecido num sono reparador. - Gabriel, eu nunca tinha visto seres to lindos e luminosos assim! - exclamou Eduardo. - So espritos moradores de uma colnia de estudo no plano superior, so estudiosos e conhecedores dos nossos corpos, o fsico e o perispiritual - informou Gabriel. - Eles so mdicos? Ou foram quando estiveram encarnados? - perguntou Eduardo. - Podem ter exercido a medicina quando estiveram encarnados, mas seus conhecimentos nesse campo progrediram muito pelos estudos que fizeram no plano espiritual. - Eles vieram aqui atender s preces de Silas. Sempre achei que a desencarnao ocorresse quando findasse o nosso tempo no plano fsico. Como foi possvel essa prorrogao? - curioso, Eduardo quis entender. - Tempo - explicou Gabriel -, o tempo relativo! Numa encarnao planejada, determinada mais ou menos a poca em que se desencarnar. Disse mais ou menos, porque temos o nosso livre-arbtrio que pode modificar este prazo. Exemplo: uma pessoa planeja ficar no corpo fsico sessenta anos, mas abusa, ingere excesso de alimentos, embriaga-se, intoxica-se com drogas, inala fumaas que danificam os pulmes... ento adoece e morre expulsando seu esprito do veculo carnal antes do tempo previsto. Pode-se suicidar e retornar antecipadamente ao Alm. Mas pode ocorrer de esse tempo ser modificado como vimos acontecer com Silas. Seu motivo foi considerado justo e seu prazo foi prorrogado. - Ser que ele sentir mais dores? - quis Eduardo saber, preocupado com o amigo encarnado. -Acho que sero amenizadas. Esses trs benfeitores receberam a tarefa de vir aqui ajud-lo. E pelo que vimos e da maneira tranqila que Silas dorme, eles amenizaram sua enfermidade por um determinado perodo.

- Estou encantando com tudo isso! Gabriel sorriu concordando. Silas acordou disposto no outro dia. "Como dormi!", pensou. "Que gostoso dormir a noite toda! Estou me sentindo bem! Vou aproveitar para trabalhar! Antes vou agradecer a Deus." Orou, levantou-se e foi verificar as obras. Deu ordens, pediu agilidade, conversou com os empregados, andou pela fazenda, agora um pequeno stio. tarde, Silas recebeu uma carta do seu tio Josefo. Pediu ao mensageiro para esperar pela resposta, entrou no escritrio e a leu. Seu tio escreveu um bilhete dizendo que teve conhecimento de que Joo doara toda a sua fortuna para a Igreja e queria saber se o sobrinho sabia se ele tinha destrudo alguns documentos. Silas respondeu com outro bilhete, escrevendo somente: "Sim, destrumos tudo". Lacrou o envelope e deu para o mensageiro levar. Chamou Sara, entraram na saleta de sua me, pediu que ela o ajudasse, abriu o cofre e pegou o envelope. - Sara, voc mostrar irm superiora este esconderijo. Agora est vazio, no tem mais nada. Ela poder usar se achar necessrio. A empregada aquiesceu com a cabea. Silas foi para a cozinha e, folha por folha, foi colocando no fogo do fogo e queimou tudo. " melhor que estes documentos sejam destrudos. Tio Josefo com certeza contar ao tio Bento. Eles tero dvidas se esses papis foram ou no destrudos. Merecem conviver com a dvida!" Alguns animais foram para a chcara, levados por dois empregados que tinham de mudar da fazenda; foram tambm Bernadete com os outros meninos. Os mveis doados pela Igreja chegaram. A casa das freiras, o convento, ficou pronta, j a capela ia demorar mais uns trs meses. O dinheiro de Silas acabou e padre Jos fez campanhas e recebeu doaes. - Silas - informou padre Jos -, vou ficar aqui esta noite, dormirei na saleta; amanh as irms chegaro. - E eu vou embora depois de amanh bem cedo - afirmou Silas. Padre Jos foi ajudar a colocar os mveis e Silas chamou as meninas, beijou as pequenas e deu conselhos a cada uma delas em particular, tal como: "Seja obediente!", e tambm o contrrio para algumas, "No obedea tanto, voc livre! Etc.". Abraou a todas. - Esta a nossa despedida! - exclamou ele emocionado. -Depois de amanh partirei para a chcara, direi somente adeus, porque esta realmente minha despedida. No outro dia, foi ao aude, sentou-se num banco e olhou as guas, a casa. "Quando era pequeno" - pensou - "olhava essa paisagem e sentia falta de um lugar parecido. Aqui era o

meu castelo dos sonhos! Acho que logo verei o meu castelo de verdade. Despeo-me tambm deste local. Adeus!" Sentiu um aperto no peito e no conseguiu evitar que lgrimas escorressem fartas pelo rosto. As freiras chegaram, Silas educadamente as recebeu dando as boas-vindas. Elas estavam cansadas da longa viagem, mas entusiasmadas foram conhecer o lugar. Silas gostou de duas delas e aproveitou que estavam no jardim olhando encantadas os canteiros de flores, aproximou-se e pediu: - Senhoras, por favor, sejam mes para essas meninas. Sejam a me que gostariam de ter. As duas sorriram concordando com a cabea. Logo que anoiteceu, todos se recolheram e Silas orou agradecendo aquele lar que o acolhera. "No devo ser apegado, estamos sempre mudando. Vivi aqui por muitos anos, toda a minha vida e, se tivesse morrido, teria de ir embora para o Alm. Estou indo para a chcara, mas somente por um determinado tempo." Acordou bem cedo, levantou-se e Juvncio, como combinado, estava esperando-o com a carruagem pronta. - Vamos, Juvncio! Acomodou-se no veculo e o empregado dirigiu-se porteira. Silas sentiu inquietao, olhou tudo despedindo-se, orou para Deus rogando que no desamparasse aquele lar. Com os mveis veio uma placa que foi colocada na porteira: "Orfanato Feminino Nossa Senhora da Conceio". Nunca quis que seu lar fosse chamado de orfanato, mas no teve como evitar. Ele seria agora denominado orfanato feminino. - Menino Silas - disse Juvncio -, a carruagem ficou para este orfanato, levarei voc e voltarei ainda hoje. Voc entendeu por que eu quis ficar aqui, no ? L eles tero Maria, Lcio e voc, aqui elas tero a mim para interferir se necessrio. - Juvncio - respondeu Silas -, entendi e fiquei mais tranqilo com sua deciso. Mas aja com cautela, porque as freiras podero mand-lo embora. Agora voc um empregado. Fizeram a viagem em silncio. Silas estava muito triste, sentia-se desconfortvel com a viagem e com muitas dores. Foi um alvio chegar e descer da carruagem. As crianas e Maria foram contentes abra-lo. Gostou da construo, mas na entrada viu a placa informando: "Orfanato Masculino So Jos". Juvncio cumprimentou todos, tomou caf e disse que teria de retornar. Silas despediu-se dele:

- Juvncio, meu amigo, quero agradecer-lhe por tudo, pelo seu silncio, por ter nos ajudado. - Menino Silas, valeu a pena! Tudo valeu muito a pena! No me arrependo, como achei certo o que fizemos. Como bom dizer isto: no me arrependo, porque fiz o certo! Eu que lhe agradeo! Juvncio enxugou as lgrimas e partiu. Silas entrou na casa. - Aqui o quarto do Paidinho! - mostrou Lcio. - O senhor quer conhecer os demais cmodos da casa? - Amanh, Lcio, agora vou descansar. No outro dia Silas conheceu toda a casa que, de fato, estava bem parecida com a que ele desenhara, planejara. - Silas - informou Maria -, falta ainda fazer muitas coisas. Vamos construir aos poucos. - Voc est contente aqui, Maria? - quis Silas saber. - Gostaria que no tivesse mudado, mas nada dura para sempre. Diante dos acontecimentos, tenho certeza de que fizemos o melhor. Sinto falta das meninas, mas estou bem aqui. - Maria, minha doce e querida Maria! So incontveis os favores que me fez. Obrigado! Deus lhe pague! Palavras so pouco para agradecer-lhe! - exclamou Silas emocionado. - Silas, meu Silas! - Maria tambm se comoveu. - Sou eu que tenho de lhe agradecer. No me lembro de ter feito nada a voc para que seja grato assim. Mas me lembro bem de tudo o que me fez. Deu-me um lar digno, tratou-me como algum de sua famlia, nunca me repreendeu, sempre foi carinhoso comigo e... - Acho, Maria, que aprendemos muito nesta convivncia. Somos gratos! bom lembrar o que recebemos de bom e no o que fazemos. Ser bom obrigao de todos ns, seres humanos. Maria, quero lhe pedir mais um favor: se acontecer algo comigo, se eu morrer, voc ficar aqui com Lcio tomando conta de tudo. Maria o olhou e respondeu: - Se para ficar tranqilo, eu prometo que fico. Depois, no tenho para onde ir mesmo. Mas vamos parar com essa conversa sria. Venha conhecer os nossos mais novos moradores. So dois meninos lindos! Foram deixados na nossa porta. Silas os conheceu; agradou o garotinho de seis anos, que estava muito assustado. - Meu pai disse que volta para nos buscar. Mame foi morar no cu - falou o menino.

- Enquanto seu pai no vem, voc e seu irmozinho ficaro conosco. Ns j amamos vocs. Aqui podero brincar, dormiro em camas novas, vamos ensin-los a ler e a escrever. Voc gosta de doce? Ento venha comer! Silas pensou: "Quantas dores existem neste mundo! Crianas so fceis de contentar. No deveramos, quando adultos, perder essa facilidade de nos entreter. Com certeza, o pai no tem inteno de vir busc-los, seno teria conversado conosco explicando que os estava deixando por determinado tempo. A me morreu e o pai, certamente, por no ter como crilos, deixou-os aqui". Padre Jos foi visit-los. - Silas, deixei tudo acertado na fazenda. O senhor Henrique prometeu que vai supervisionar as obras da capela e as irms gostaram do lugar. Todas ficaram bem acomodadas e as meninas, embora sentindo falta dos amiguinhos, de Maria e sua, esto bem. - Agradeo-lhe, padre Jos, o senhor nos ajudou bastante. - Silas, fiz minha obrigao. Tenho dois filhos aqui - suspirou e sorriu. - Tenho uma boa notcia: o bispo me autorizou a ficar com todo o dinheiro que a Igreja arrecada na regio e dividir entre os dois orfanatos. E umas senhoras da cidade vo fazer uma festa para arrecadarmos dinheiro para o trmino das reformas. Tudo deu certo! - Sim, tudo deu certo! - exclamou Silas aliviado. Naquela noite, Silas fez suas oraes e conversou com Deus. "Desde aquela noite que achei que fosse morrer e orei pedindo ao Senhor mais um tempo, me senti melhor. Fiz o que precisava, agora posso morrer. Deus, se quiser me levar, estou pronto!" No dia seguinte, conversou com Lcio: - Voc ficou triste por ter vindo para c ou por Marins? - O Paidinho sabe que eu a amo? - Desconfiei - respondeu Silas. - Marins no me quer - lamentou Lcio. - Ela foi clara em me dizer isso. Acho que no me quis por eu ser doente. Sou feio com essas cicatrizes. O Paidinho acha mesmo que as feridas no voltaro? - No posso afirmar o que no sei. Mas, desde que voc se dedicou a ensinar as crianas e a me ajudar, no tem mais dores. Acho, Lcio, que existem trocas, no sei explicar direito, mas ao fazer o bem ao prximo fazemos a ns. - Pode ser, porm estou triste por ter sido desprezado, di muito - queixou-se Lcio. - Compreendo-o - falou Silas. - Posso lhe afirmar com convico que dor de amor passa... Voc a esquecer, o tempo cura todos os males de amor. Mas vim procur-lo porque

quero conversar com voc. Este lar, como o outro da fazenda, agora propriedade da Igreja. L, as freiras tomaro conta; aqui, Maria, voc e eu. Sim, Lcio, voc! Vou lhe pedir um favor, mas no quero que prometa. - Posso prometer, sim, Paidinho. O que o senhor quer que eu faa? - Gostaria que ajudasse Maria, se por algum motivo eu tiver de me afastar deste local. - O senhor est pensando em viajar? - perguntou Lcio admirado. - Viajar? Talvez... Lcio - tentou Silas explicar -, ns nos ausentamos por tantos motivos, veja o caso de papai... Quero somente lhe pedir que auxilie Maria. - Por que no quer que prometa? - Quando prometemos, queremos cumprir. No momento que fazemos a promessa, temos certeza de que ser possvel, mas tudo muda com o tempo. Voc jovem e seus interesses podem se modificar. No quero que fique preso a uma palavra empenhada. Ficarei contente se voc ajudar Maria. E se amanh ou daqui alguns anos quiser ir embora, v, Lcio, sabendo que eu onde estiver aprovo e quero que seja feliz. - Vou ficar aqui com Maria e cuidar das crianas e no ser nenhum sacrifcio. Estou ensinando nossos meninos e aqui vm para terem aulas meninos e meninas da cidade tambm. E os pais tm nos pagado com aves, frutas e verduras. Tambm fui contratado por um senhor rico para dar aulas a seus filhos e sobrinhos. Estou indo casa dele trs vezes por semana. Acho, Paidinho, que serei como o senhor, um solteiro com muitos filhos. Riram. "Posso agora morrer! No farei tanta falta!", pensou Silas. "Achei que morreria naquela noite em que me senti mal, mas acabei melhorando. No vou mais pensar neste assunto e vou trabalhar." E trabalho no faltava, Silas passou a conversar com os meninos, verificava as reformas, dava aulas e fazia a contabilidade. Organizou os horrios dos garotos para estudar, fazer tarefas como trabalhar na horta, cuidar dos animais e da carpintaria, onde faziam diversas peas de madeira, que eram vendidas. Escrevia s meninas e elas respondiam, queixando-se de saudade e do horrio rgido, mas afirmavam que estavam bem. Anselmo arrumou emprego numa loja, local onde se vendia de tudo. Falante, esforado, conquistou os fregueses. Era exemplo: mesmo deficiente, subia rpido nas cadeiras, pegava objetos nas prateleiras e estava sempre sorrindo. Padre Jos fez as festas e todos contriburam para o trmino das reformas. Silas estava entusiasmado, as dores estavam suportveis, sentia-se feliz e desencarnou numa madrugada, na vspera de completar trinta e cinco anos. Acordou quando o dia comeava a clarear e

pensou em sua vida. Cenas vieram rpidas: "Que bom, meu Deus, que no fiz mal a ningum!", pensou. Lembranas de momentos alegres o fizeram sorrir, emocionou-se com outros e entristeceu-se com alguns. De repente, dormiu. Seu esprito foi desligado do corpo fsico morto por dois socorristas e entregue a Gabriel, que volitou com ele para uma colnia. Maria encontrou o corpo de Silas horas depois, quando foi cham-lo, porque demorava a levantar, com expresso tranqila e um leve sorriso. Ele viveu com simplicidade, no freqentava festas, no saa de casa, porm era admirado e ao seu velrio e enterro foram muitas pessoas. Padre Jos celebrou uma missa de corpo presente, orou com fervor para aquela alma admirvel. Nos lares-abrigos, todos se entristeceram, sentiram-se mais rfos mas no choraram, e oraram muito.

CAPTULO TREZE PROVAS


- SENHOR SILAS, POR FAVOR, SER QUE PODERIA VIR por um instante sala treze - falou um rapaz que abriu a porta e esperou pela resposta. Silas virou-se para mim e pediu: - Antnio Carlos, voc me d licena? Voltarei logo. - Ficarei esperando o tempo que for necessrio - respondi. Ele saiu da sala, estvamos no seu gabinete, uma sala confortvel e simples. Visitei-o naquele ms por diversas vezes e, prazerosamente, escutara sua histria. Conheci Silas quando Mary e eu estvamos envolvidos numa tarefa cujo relato resultou no livro A gruta das orqudeas4. Visitvamos uma colnia, um educandrio para saber de Marcelo e Rodolfo, dois garotos que tinham sido assassinados. Silas, diretororientador, nos atendeu e esclareceu tudo o que queramos saber e gentilmente convidou-nos a visit-lo. E eu, curioso, aceitei. vido por relatos interessantes, estou sempre atento a histrias de vida que podem resultar em uma boa dissertao. Recordo que, ao voltar ao educandrio, fui recebido carinhosamente e, quando indaguei se ele no queria me contar sua vida, respondeu: "Acho que no tem nada de interessante em minha vida, tudo foi muito simples".
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Do Esprito Antnio Carlos, psicografado pela mdium Vera Marinzeck de Carvalho, foi publicado pela Petit Editora em 2007. (Nota do Editor)

"A beleza est na simplicidade", afirmei e pedi: "Por que voc no me narra sua vida?". "Posso at lhe contar e, se voc, Antnio Carlos, fizer do meu relato uma obra literria porque faz mesmo jus denominao de 'contador de histrias'." Rimos. E Silas me contou. Este era o nosso ltimo encontro. Levantei e observei sua saleta particular. Tinha visto em sua escrivaninha um porta-retrato. Curioso, olhei e reconheci na fotografia, pelo seu relato, que era a de sua roupagem fsica. Estava olhando quando Silas voltou. Desculpei-me: - Por favor, desculpe-me a intromisso! - Fui eu que lhe pedi para ficar vontade - sorriu e explicou: - Eu plasmei esta foto da minha ltima vestimenta do fsico e a coloquei aqui. Gosto de v-la. Quando desencarnei, pensei em continuar com a aparncia que tive, mas aconselharam-me a ficar como estou agora. Conclu que no devemos nos importar com nossa aparncia externa. Como era, teria de dar muitas explicaes aqui no plano espiritual por aparentar essas diferenas. Meu perisprito era sadio e me senti modificado assim que acordei na espiritualidade. Meu corpo perispiritual no era deficiente e, me sentindo sadio, fiquei assim! - E voc est muito bem! Silas, posso lhe fazer algumas perguntas para encerrar minha entrevista! - indaguei-lhe e, como ele concordou prontamente, continuei: - Voc foi desligado, Gabriel o trouxe para c e o que aconteceu! - Acordei disposto, sem dores e modificado. Foi muito prazeroso encontrar-me com amigos, com pessoas que conhecia e outras, como os pais das crianas. Foi um alvio entender certos assuntos, sobre os quais, por ter tido conhecimento anterior, tinha encarnado com uma vaga lembrana. E bom ter explicaes com entendimento do porqu das deficincias, de haver rfos, de pais que amavam os filhos e morriam deixando-os pequenos. Suspirei aliviado quando recordei a lei da reencarnao. "Como Deus bom!", exclamei feliz- Mas no foi uma simples exclamao, foi um ato de amor compreendido. Que bom achar que Deus justo e entender seus atributos. Eu quis trabalhar de imediato. Gabriel me convenceu que era melhor eu conhecer ou rever o plano espiritual. Dias depois fui estudar e estudo at hoje. E uma ddiva aprender, como tambm me gratificante continuar cuidando de crianas. - Voc est aqui neste educandrio h pouco tempo; me informaram que voc o est reorganizando - falei. - E verdade. Atualmente, trabalho ajudando as colnias a terem um local prprio para aqueles que desencarnam na fase infantil, e venho, quando solicitado, reorganizar esses locais.

-E o que aconteceu com as outras pessoas que estiveram junto de voc na ltima encarnao! - perguntei curioso. - Conheci Gabriel quando estava na espiritualidade antes de encarnar como Silas. Ele foi meu orientador e amigo, prometeu me auxiliar e cumpriu sua promessa. Gabriel reencarnou e desencarnou tendo cumprido o que se props a cumprir e mora numa colnia onde continua sua tarefa de ensinar. Ns nos vemos sempre que possvel. Eduardo tambm j encarnou, desencarnou e atualmente est reencarnado; exerce a profisso de mdico e um profissional admirvel. Conhecedor da Doutrina Esprita, quer provar pela cincia a reencarnao. Meus familiares, meu pai Joo, me Violeta, meus irmos, atualmente esto no plano fsico. Isaas ficou muito tempo na espiritualidade, aprendeu muito, reencarnou e est para voltar ao plano espiritual cumprindo o que planejou. Maria desencarnou muito velhinha e agora cuida de um educandrio com muita dedicao. Os orfanatos, meus laresabrigos, existem at hoje e foram muitas vezes modificados. E como houve histrias de vida neles! Lcio, junto de Maria, ficou na chcara. Ele foi realmente um inquisidor na sua existncia anterior e reparou seus erros. Atualmente, faz parte de uma equipe de socorristas que auxilia necessitados no umbral. Silas fez uma pausa verificando se no faltava ningum e lembrou: - Anselmo! O garoto que foi ferido por engano. Quando desencarnei, ele estava trabalhando num armazm e logo depois casou-se com a filha do proprietrio. Trabalhador e muito simptico, tornou-se um rico comerciante. Mas no se esqueceu dos amigos, auxiliou muitos deles arrumando emprego, visitava sempre Lcio e Maria e os ajudou. Quando ele desencarnou, fui visit-lo. Ele me recebeu com muita alegria e logo quis saber se existiam motivos por ter ficado paraltico. E, como sempre, para tudo h explicaes. Anselmo, em sua encarnao anterior, fora um comandante que numa guerra abusou do poder. Por no querer levar doze prisioneiros quando retornava sua cidade, quebrou suas pernas e deixou-os no campo de batalha; eles no morreram mas ficaram deficientes. Sentiu muito remorso por essa ao maldosa, quis retornar ao plano fsico, nascer sadio e ficar paraltico e assim foi. No momento, est h trs anos num corpo carnal. - Quase todos os que participaram de sua narrativa j voltaram a reencarnar e voc no. Tem planos para isso? - perguntei curioso. - Meu plano - respondeu Silas sorrindo - por alguns anos ainda continuar com meu trabalho aqui na espiritualidade. No penso por enquanto em voltar matria densa.

- Silas, o que aconteceu anteriormente para voc ter tido essa experincia de vida? eu quis saber. - Voc foi deficiente e sentiu muitas dores. Entendi que no foi por dbito. Estou certo? Silas sorriu, acho que pensou "Mas que sujeito curioso!" Achei, porque no tenho como ler pensamentos de um esprito como ele, somente o faria se permitisse. E se fao isso algumas vezes somente para ajudar. Educadamente meu narrador respondeu: - Quando queremos melhorar, progredir e, se agirmos dentro dos ensinamentos de Jesus, amar ao prximo como a si mesmo e fazer ao outro o que gostaramos que nos fizessem, chegaremos a um patamar em que no deveremos mais nada: pagamos nossos dbitos pela reao ou pelo trabalho edificante no bem. Nosso planeta de provas e expiaes. Certamente existiram motivos para Kardec, ao codificar a Doutrina Esprita, colocar provas antes de expiaes. Provas? Provar algo a si mesmo? Meditei muito nisso antes de reencarnar. Seria possvel sofrimento-crdito e o que seria isso? Voc deve estar estranhando eu ter dito que meditei sobre os ensinamentos de Kardec, que reencarnou somente anos depois, e deu os nomes devidos aos fenmenos que sempre existiram. Mas lembro-o de que tudo o que o mestre francs escreveu j estava planejado aqui na espiritualidade e que ns, que estvamos desencarnados e morvamos nas colnias naquela poca, j tnhamos acesso a isso. Silas fez uma pausa e eu, atento e muito interessado, acompanhava palavra por palavra o que ele dizia. Continuou: - Na minha trajetria reencarnatria, errei mas tambm tive acertos e, nas minhas duas existncias anteriores a essa que lhe narrei, compreendi a necessidade de fazer o bem, de servir e ser til, abandonando o vcio de querer ser servido. Nessas duas, encontrei-me com Prola, casamos, vivemos bem e tivemos filhos. E, preocupado com crianas, adotei rfos e cuidei deles, e ela, Prola, me auxiliou. Na penltima, vivemos um perodo difcil, em que temamos a Inquisio. Ajudei muitos rfos de pais vitimados pelo Santo Ofcio. Tive nessa encarnao uma me muito bonita, ramos ricos e fui filho nico. Ento minha me acidentou-se: caiu do cavalo quando cavalgava, quebrando a perna direita em dois lugares e teve um ferimento profundo na face. Ficou com uma perna mais curta, com uma cicatriz enorme no rosto e caminhava com dificuldade.. Nunca mais saiu de casa, isolou-se, tornou-se amarga e insuportvel. Maltratava os criados e, mesmo eu os pagando bem, no paravam em casa. Foi muito difcil cuidar dela. Morvamos perto e eu me queixava para minha esposa: "Que adianta eu ser bom e ajudar tantos rfos se no consigo tolerar minha me?". Prola me consolava: "Os outros

que auxiliamos querem receber, sua me no quer!". Eu queria muito que ela agisse de forma diferente e, com carinho, aconselhava-a: "Mezinha, a senhora precisa ser tolerante, maltrata os empregados que no tm nada a ver com o que aconteceu". "Voc, meu filho, est sempre me criticando! Meu marido me trata com indiferena, deve ter muitas amantes. fcil para voc fazer o que faz, ser gentil, bonito, sadio e no tem deficincia. Queria ver se voc fosse feio e aleijado se agiria como quer que eu aja". E essa conversa se repetia muitas vezes. A mgoa de mame foi to grande que ela fez uma denncia Igreja, afirmou que meu pai era herege. Ele, ao ser preso, reagiu e foi assassinado. Meu pai tinha de fato muitas amantes, no suportava a convivncia com minha me, mas no era herege. Minha esposa e eu tivemos medo e samos do pas, fugidos com nossos filhos, cinco legtimos e oito adotados. Fomos para um local isolado que o irmo dela tinha lhe deixado de herana. Mame no quis ir conosco, disse que, sendo ela a delatora, a Igreja no iria lhe fazer nada. Mas fez: confiscou tudo o que tnhamos e ela foi para um asilo. Foi decretada minha priso e no tive como voltar para busc-la. E, sempre assim, quando queremos prejudicar algum, acabamos prejudicados. Com raiva por ter sido trada, ela caluniou, ficou viva e eu, seu nico filho, tive de fugir. Ao ficar pobre, percebeu ento a diferena dos dois modos de viver. Antes era a senhora, rica, tinha suas ordens e desejos realizados e, depois, vivia de favores, ningum tolerava suas implicncias e ms-criaes. Mame sofreu muito, foi esquecida e maltratada, desencarnou, ficou vagando, sendo perseguida por duas desencarnadas que, por terem sido amantes do meu pai, tambm foram acusadas de hereges por mame. Elas foram presas, torturadas, assassinadas e vingaram-se com dio. Muito tempo depois, desencarnei acompanhado de muitas boas aes; fui socorrido e orientado. Pude visit-la meses depois que mame foi socorrida. "Estou vivendo agora no cu depois de tudo que passei", afirmou ela. "Arrependi-me por ter maltratado os empregados, de ter caluniado meu marido, acusado suas amantes". "De no ter feito o bem que poderia ter feito...", completei. "No, meu filho, eu no podia ter feito o bem sendo feia e aleijada." "Mas antes no era", rebati. Mame suspirou se defendendo: "Era jovem!" Afirmei: "Isso no desculpa. Podemos fazer o bem em todos os momentos de nossa vida". "Voc sempre me criticando! Como gostaria de v-lo feio e doente para ter certeza de que no ia se revoltar e que seria bonzinho". Esse fato passou a me incomodar. Mame melhorava, incentivei-a a estudar e ela seguiu seu caminho. De fato, ns somente podemos afirmar algo com convico ao enfrent-lo e nos sairmos bem. Isso prova! Saber decorado e at entender a questo teoria, mas coloc-la em prtica... Pensei muito e conclu que sofremos por diversas questes. No Evangelho, "Os dois discpulos de Emas", Jesus afirmou: "Porventura no era necessrio que o Cristo sofresse

tais coisas e que assim entrasse na sua glria?"5 Essa "glria" o levou a uma perfeio maior. Silas fez uma pausa e, por instantes, ficou pensativo e continuou, concluindo seu raciocnio: - Nosso Irmo Maior, o grande Mestre Nazareno, veio nos ensinar, e sua morte consolidou esses ensinamentos. Foi um sofrimento por escolha, fez parte de sua tarefa. E por amor se sofre e que maravilhosa prova de bem-querer! No padecemos no lugar do outro, mas junto. Conheo mes, pais, que amam determinados espritos e estes por algum motivo tm de ficar reencarnados por um perodo curto e, mesmo sabendo que sofrero com a separao, os querem perto de si. Outros sero doentes, deficientes, mas os pais os aceitam para tentar suavizar suas dores e acabam sofrendo tambm. Esse modo de padecer envolve apenas uma pequena porcentagem, porque a maioria sofre pelas reaes a aes indevidas. Outros renunciam a muitas coisas, como ficar no plano espiritual e, s vezes, so levados para reencarnar junto de afetos para ajud-los a progredir ou para amenizar suas dores, ou, at mesmo, para tentar impedir que continuem, errando. A dor, o sofrimento, uma forma de ensinar, quando se recusa a aprender pelo amor. E a dor persistente, nos harmoniza onde o erro desarmonizou. E o padecimento da reao a atos indevidos. E, pela prova, pode-se sofrer. Silas fez uma outra pausa, levantou-se, deu alguns passos e voltou a falar: - Conheo um esprito que fazia lindssimas palestras sobre o perdo. Na teoria, sabia tudo e quis passar pela prova, afirmar a si mesmo que era capaz de perdoar. E passou, e para ter de perdoar, teve de receber uma ofensa grave, que machucou seus sentimentos. Esclareo que a pessoa que o ofendeu no reencarnou para fazer essa ofensa. Esse meu amigo voltou ao plano fsico entre pessoas que, pelos seus nveis evolutivos, poderiam ainda praticar maldades. E, alm de perdoar, ele compreendeu e amou seus agressores. Atualmente, continua a falar do perdo em suas palestras, que ficaram mais bonitas. Quem ama no precisa pedir perdo nem perdoar, porque no ofende nem se sente ofendido. Suspirei encantado com seus dizeres. Vendo-me atento, continuou: - De fato, estava aprendendo a ser til, mas at ento fora fcil, era sadio, nascera em lares estruturados. Mas, se fosse feio, doente, se sentisse dor, iria fazer o bem? Indagueime muito e resolvi passar pela prova para me realizar. Prola afirmou que reencarnaria depois de alguns anos por perto para nos reencontrarmos e ficarmos juntos novamente. E assim foi...
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Lucas, 24: 26. (N.A.E.)

- Ela no quis ficar com voc - falei. - verdade. Prola se deixou iludir e preferiu outro, mas isso foi bom, pois me desapeguei desse esprito para amar com mais intensidade a todos. Ela j reencarnou com seu antigo marido, casaram e viveram juntos por muitos anos e esto bem. Meses depois que desencarnei, Prola me visitou e me agradeceu. Eu j tinha recordado nosso passado, mas ela no, porque no tinha estrutura para isso, pois ainda sentia a separao dos filhos. Tomamo-nos amigos e isso o que quero ser para todos: amigo. - Quero fazer parte desse seu rol de amizades - pedi. Ele sorriu. Compreendi contente que me aceitou e falou: - Quando fui reencarnar, escolhi, no departamento reencarnatrio, um casal, para pais, dos quais eu ficaria rfo. Nasci um estranho no ninho. Violeta gostava de mim, mas se envergonhava por eu ser feio e deficiente. Joo me amou. Estava previsto desencarnarem jovens e com os filhos. Todos, por algum motivo, teriam de aprender a dar valor ao perodo em que estiveram encarnados. Abandonaram o fsico quando, entusiasmados, queriam viver no corpo carnal por muitos anos. Comecei a ser til na primavera da vida, ainda bem que no deixei para depois porque somente tive o vero. Muitas pessoas adiam sempre as tarefas do bem para o futuro e este to incerto! Felizes os que servem na mocidade, na fase adulta, no outono, e com experincia so mais teis no inverno, na velhice. Quando passei a suavizar dores, tive as minhas amenizadas, e um dos motivos foi a falta de tempo para sentilas, no lhes dei mais importncia do que o necessrio. Somente somos realmente felizes quando fazemos a felicidade do prximo. H mais alegria em dar do que em receber. E quem d rico espiritualmente e quem recebe um necessitado e muitas vezes egosta. - Sofrimento-crdito! - exclamou Silas depois de ter interrompido sua narrativa por instantes. - Alguns espritos estudiosos falam desse sofrimento. Conclu que quando passamos por uma prova e samos aprovados, consolidamos os conhecimentos, que so tesouros valiosos. E o aprendizado no um crdito? - Acho que sim, crdito para ter maior espiritualidade, compreenso e para amar respondi. - Concordo - falou Silas. - Quando sabemos, conhecemos a verdade, somos libertos; conhecimentos no bem harmonizam-nos onde quer que estejamos. E quando, pela prova, pelo sofrimento aprendemos a amar mais e verdadeiramente, que crdito maravilhoso teremos para o futuro! No crdito de facilidades, mas de oportunidades! Silas levantou-se, compreendi que deu por encerrado seu relato. Eu estava emocionado.

- Obrigado, Silas. Agradeo-lhe no somente pela narrativa mas tambm pelo exemplo que me deu. O amor usa dos bons exemplos para nos impulsionar para o progresso. Despedimo-nos, com um abrao. FIM Ao terminar a leitura deste livro, talvez voc tenha ficado com algumas dvidas e perguntas a fazer, o que um bom sinal. Sinal de que est em busca de explicaes para a vida. Todas as respostas que voc precisa esto nas Obras Bsicas de Allan Kardec. Se voc gostou deste livro, o que acha de fazer com que outras pessoas venham a conhec-lo tambm? Poderia coment-lo com aquelas do seu relacionamento, dar de presente a algum que talvez esteja precisando ou at mesmo emprestar quele que no tem condies de compr-lo. O importante a divulgao da boa leitura, principalmente a da literatura esprita. Entre nessa corrente!

Somos algumas das 89 crianas excepcionais atendidas pela Casa da Criana Betinho. Precisamos muito de sua ajuda. Para cuidar de ns, o Lar Esprita para Excepcionais emprega 100 profissionais qualificados. A despesa grande e dependemos de doaes. Seja voc tambm um mantenedor: contribua com sua doao! Desde j, as crianas agradecem sua colaborao. DEPOSITE SUA CONTRIBUIO Banco Ita: conta-corrente 58.208-8, agncia 002 Unibanco: conta-corrente 748.229-3, agncia 0127-9 CASA DA CRIANA BETINHO Lar Esprita para Excepcionais Rua Vacanga, 300 (Vila Carro)

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