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Deepak Chopra e a Medicina Ayurvdica

Robert T. Carroll
Publicao original: The Skeptic's Dictionary Traduo: Jan Duarte

Se voc pode balanar seus dedos do p com a simples centelha de uma inteno, porque voc no pode zerar o seu relgio biolgico? Se voc pudesse viver em sintonia, voc sentiria o sabor da eternidade, e quando voc metabolizar a experincia da eternidade, seu corpo no envelhecer. Ayurveda a cincia da vida e obedece a um princpio muito simples e bsico, ou seja, que somos parte do universo e que o universo inteligente, e que o corpo humano parte do corpo csmico, e a mente humana e parte da mente csmica, e que um tomo ou o universo so exatamente a mesma coisa, apenas com formas diferentes, e que quanto mais contato tivermos com essa profunda realidade, de onde tudo provm, mais seremos capazes de nos curar e, ao mesmo tempo, curar nosso planeta. (Deepak Chopra)

A Medicina Ayurvdica uma prtica mdica alternativa, que alega ser a medicina tradicional da ndia. A palavra Ayurveda formada de dois termos sncritos: ayu, que significa vida e veda, significando conhecimento ou cincia. Uma vez que se diz que essa prtica teria cerca de 5.000 anos, o que ela considera como conhecimento ou cincia pode no coincidir com as informaes mais recentes disponveis medicina ocidental. De qualquer forma, a maior parte dos antigos tratamentos no eram registrados, e o que chamado de medicina tradicional indiana , na maior parte, algo desenvolvido nos anos 1980 pelo Maharishi Maneshi Yogi, que trouxe a Meditao Transcendental para o Ocidente. Os tratamentos ayurvdicos so primariamente dietticos e herbais. Os pacientes so classificados por tipo de corpo, ou prakriti, o que determinado pelas propores dos trs doshas. Os doshas, alegadamente, regulam a harmonia entre corpo e mente. Enfermidades e doenas so consideradas como resultado do desequilbrio dos doshas. O tratamento direcionado para restabelecer a harmonia ou o equilbrio do sistema mente-corpo. Vata, composto de ar e espao, alegadamente governa todos os movimentos da mente e do corpo, e precisa ser mantido em bom equilbrio. Excesso de vata causa preocupaes, insnia, cimbras e constipao... Vata controla o fluxo do sangue, as excrees, a respirao e o movimento dos pensamentos ao longo da mente. Vata tambm controla os outros dois princpios, Pitta e Kapha. Diz-se que Pitta

composto de fogo e gua; alega-se que governe todo calor, metabolismo e transformao na mente e no corpo. Ele controla como digerimos nossa comida e como metabolizamos nossas percepes sensoriais, e como distinguimos o certo do errado. Pitta precisa ser equilibrado, tambm. Em excesso pode provocar fria, azedume, lceras, brotoejas e queda de cabelos. Kapha consiste de terra e gua. Kapha cimenta os elementos do corpo, fornecendo o material para a estrutura fsica. Este dosha mantm a resistncia do corpo... Kapha lubrifica as juntas, umedece a pele, ajuda a curar feridas, preenche os espaos do corpo, d fora biolgica, vigor e estabilidade; sustenta a reteno de memrias, d energia pra o corao e os pulmes e mantm a imunidade... Kapha responsvel pelas emoes de ligao sentimental, ambio e inveja; ele tambm se expressa nas tendncias a mansido, clemncia e amor. Kapha demais leva letargia e ganho de peso, bem como a congestes e alergias. Baseado na fisiologia metafsica acima, o Ayurveda recomenda coisas como: para acalmar Kapha, coma comidas temperadas e evite alimentos doces, com exceo do mel, mas no o aquea. Evite tomates e nozes. Peru bom, mas evite coelho e faiso. Se voc tem excesso de Pitta, ento tente o seguinte: coma doces e evite temperos. Coma nozes. Para reduzir Vata: coma comidas doces, azedas e salgadas; evite comidas picantes. Nozes so boas, bem como laticnios. Como se sabe tais coisas, ou como algum poderia submeter tais alegaes a um teste, aparentemente no importa para os defensores da Ayurvdica.

Meditao e Fsica Quntica


A cura quntica a cura do corpo-mente a partir de um nvel quntico. Ou seja, a partir de um um nvel que no se manifesta aos sentidos. Nossos corpos, no final das contas, so campos de informao, inteligncia e energia. A cura quntica causa uma mudana nos campos de informao energtica, de forma a trazer algo como uma correo numa idia que deu errado. Dessa forma, a cura quntica envolve a cura de uma forma de conscincia, mente, para causar mudanas em outra forma de conscincia, corpo. (Deepak Chopra)

A meditao tambm uma terapia substancial em Ayurveda. Com exceo dos benefcios do relaxamento e da meditao, no h nenhuma evidncia cientfica para apoiar qualquer das espantosas alegaes feitas a favor da medicina Ayurvdica.

Mesmo as alegaes de importantes benefcios sade feitos pela Meditao Transcendental, tm sido grandemente exageradas e distorcidas. Quais so algumas dessas alegaes feitas pela Ayurveda? Para isso, nos voltaremos para Deepak Chopra, graduado na Escola de Medicina de Harvard e ex-lder do Programa de Meditao Transcendental de Maharishi Mahesh Yogi. Chopra afirma que a sade perfeita uma questo de escolha e que ele pode identificar os dosha e seus estados de equilbrio e desequilbrio simplesmente tomando seu pulso. Ele alega que as alergias so usualmente causadas por m-digesto. Afirma que voc pode prevenir e reverter cataratas escovando seus dentes, raspando sua lngua, cuspindo em um copo dgua e lavando seus olhos por alguns minutos com essa mistura. De acordo com Chopra, ao contrrio de nossas noes tradicionais de envelhecimento, podemos aprender a dirigir a forma como o nosso corpo metaboliza o tempo. Chopra tambm incentiva a aromaterapia baseada na fisiologia metafsica Ayurvdica. Ele vende leos e aromas especificamente destinados a acalmar Vata, Pitta ou Kappa. Na verdade, o que Chopra e outros curadores "alternativos" vendem esperana. Chopra d esperana queles que esto morrendo de que no iro morrer, e esperana aos vivos de que podero viver para sempre com perfeita sade. Mas sua esperana parece ser falsa, baseada numa imaginao anti-cientfica permeada de misticismo e tagarelice jovial. A cincia desnecessria para confirmar as alegaes ayurvdicas, j que os mestres da medicina Ayurvdica podem determinar as qualidades medicinais de uma erva simplesmente olhando para ela. O Dr. Chopra tem feito mais do que qualquer outra pessoa para popularizar a medicina Ayurvdica de Maharishi na Amrica, incluindo alguns conceitos de energia New-Age, que ousada e falsamente expressam uma conexo entre fsica quntica e conscincia. De acordo com Chopra, cada um de ns um campo localizado de energia e informao, com vnculos de retroalimentao ciberntica a um campo no localizado de energia e informao. Ele afirma que podemos utilizar cura quntica para evitar o envelhecimento. Chopra acredita que a mente cura pela harmonizao ou equilbrio do corpo mecnico quntico (seu termo para prana ou chi). Ele diz que simplesmente por focalizar sua conscincia em uma fonte de dor, voc pode iniciar a cura, porque o corpo naturalmente envia energia curativa onde quer que sua ateno se fixe. Ou, como ele s vezes diz, se voc tem pensamentos felizes, ento voc pode criar molculas felizes. Esse misticismo quntico no tem nenhuma base fsica e representa um pice da imaginao metafsica.

A noo de que o antigo misticismo hindu apenas fsica quntica embrulhada numa vestimenta metafsica parece ter se originado com Fritjof Capra, em seu livro O Tao da Fsica (1975). As duas primeiras partes do livro so excelentes exposies sobre religies antigas e fsica moderna. A terceira parte, que tenta conectar as duas, um fracasso abissal e, provavelmente, o maior amontoado de bobagens deste lado de Bombaim. Todavia, tem sido a terceira parte que tem influenciado numerosos defensores da medicina energtica da Nova-Era, que alegam que a fsica quntica prova a realidade de qualquer coisa, desde o chi at o prana e a percepo extra-sensorial. A idia que haja tal conexo negada pela maioria dos fsicos, mas livros como os de Capra so muito mais populares e eclipsam livros bem mais substanciais escritos por fsicos. Chopra e outros defensores da Ayurveda, adoram afirmar que a fsica moderna tem validado substancialmente a antiga metafsica hindu. De qualquer forma, o fsico Heinz. R. Pagels, autor de O Cdigo Csmico, rejeita veementemente a noo de que haja qualquer ligao entre as modernas descobertas da fsica e as alegaes metafsicas da Ayurveda. Nenhum fsico qualificado que eu conhea afirmaria encontrar essa conexo sem estar deliberadamente cometendo fraude, diz o Dr. Pagels. A alegao de que os campos da fsica moderna tenham alguma coisa a ver com o campo de conscincia falsa. A noo de que aquilo que os fsicos chamam de estado de vcuo tenha alguma coisa a ver com conscincia bobagem. A afirmao de que um grande nmero de pessoas meditando ajude a reduzir o crime e a guerra, por criar um campo unificado de conscincia, uma tolice de marca maior. A apresentao das idias da fsica moderna lado a lado, e aparentemente em apoio, s idias de Maharishi sobre conscincia pura, podem apenas se destinar a enganar aqueles que no conseguem aprender nada de mais til. Ler esses materiais autorizados pelo Maharishi me d agonia, pois sou uma pessoa que valoriza a verdade. Ver as belas e profundas idias da fsica moderna, o trabalho de geraes de cientistas to perversamente distorcido, me provoca um sentimento de compaixo por aqueles que podem ser enganados por essas distores. Eu gostaria de ser generoso com o Maharishi e seu movimento, porque ele apia a paz mundial e outros ideais elevados. Mas nenhum desses ideais tem possibilidade de ser alcanado atravs de uma filosofia que deliberadamente distorce a verdade. O que Chopra est espalhando nonsense quntico.

Induo ao erro e expanso de mercado Como seria de esperar de um guru espalhando falsas esperanas, a confiabilidade de Chopra tem sido comprometida. Em 1991, quando era presidente da Associao Americana de Medicina Ayurvdica, Chopra apresentou um relatrio ao Jornal da Associao Mdica Americana, junto com Hari M. Sharma, professor de patologia da faculdade de medicina da Universidade de Ohio, e Brihaspati Dev Triguna, um praticante de Ayurvdica de Nova Delhi, na ndia. Chopra, Sharma e Triguna alegavam ser autoridades desinteressadas e no serem afiliados a qualquer associao que poderia lucrar com a publicao do artigo. Mas eles estavam intimamente envolvidos com a complexa rede de organizaes que promovem e vendem os produtos e servios sobre os quais eles escreveram. Eles adulteraram o Ayur-Veda de Maharishi, apresentando-o como um antigo sistema de cura da ndia, ao invs do que ele realmente : uma linha registrada de produtos e servios de "cura alternativa", vendida desde 1985 pelo Maharishi Manesh Yogi, o swami hindu que fundou a Meditao Transcendental. Chopra gasta a maior parte do seu tempo escrevendo e dando palestras, a partir de sua base na Califrnia, onde ele no tem licena para praticar medicina. Ele cobra 25 mil dlares por palestra, nas quais ele declama algumas superficialidades e d conselhos espirituais, enquanto adverte contra os efeitos malficos do materialismo. Suas platias aparentemente no se importam com o fato dele morar numa manso de 2,5 milhes em La Jolla, Califrnia, onde ele estaciona seu Jaguar verde, coisas que podem ser facilmente compradas com os milhes de dlares que ele acumulou com a venda de seus livros, fitas, ervas, aparies, etc. Chopra bem mais rico e famoso do que jamais seria como endocrinologia ou chefe de equipe do New England Memorial Hospital. Ele deixou a medicina tradicional em 1981, quando Triguna o convenceu que se ele no mudasse teria uma doena cardaca. Logo depois ele se envolveu na Meditao Transcendental. Em 1984, Chopra encontrou o prprio Maharishi e, em 1985 tornou-se diretor do Centro Maharishi Ayurvdico de Sade para Controle do Stress, em Lancaster, Massachusetts. Em pouco tempo, ele era um fornecedor internacional de ervas e comprimidos, atravs dos produtos ayurvdicos Maharishi. Talvez a grande iluso da Ayurveda seja que ela se importa com a pessoa, no apenas com o corpo, como faz a medicina tradicional. Como diz Chopra, a primeira pergunta que um mdico ayurvdico faz no que doena meu paciente tem?, mas quem meu paciente?. Essa pode ser a pergunta, mas no uma pessoa que o mdico

est curando. o corpo quntico ou o corpo-mental; o dosha que precisa ser equilibrado. Tomar o pulso de uma pessoa e dizer que seu dosha est desequilibrado e que ela precisa comer mais nozes ou menos comida picante, etc., dificilmente demonstra preocupao com o paciente como pessoa. No colocar uma foto atual no seu website ou na contracapa de seu livro, que mostraria o quanto voc est envelhecendo, enganador, especialmente se voc afirma saber como evitar o envelhecimento... A auto-iluso desenfreada no palco da cura alternativa, e Chopra teve a sua parte. Em O Retorno do Rishi ele revela o que o atraiu na Meditao Transcendental: ela o ajudou a superar sua dependncia de lcool, tabaco e caf. O homem estava estressado por causa do seu trabalho, e seu estilo de vida contribua para o seu stress. Logo, ele cometeu a falcia pragmtica1 e tornou-se um verdadeiro crente, porque agora estava feliz. Perfeito; mas ento ele passou a tentar confirmar a MT e a Ayurveda com fsica quntica, escritos pseudo-cientficos e seminrios. Mesmo que seus pacientes morressem enquanto ele alegava ter lhes dado sade perfeita, ele mantinha sua posio. E, quando a prpria associao com a MT tornou-se por demais tensa, e um obstculo para o seu sucesso, ele a deixou (Chopra ficou sabendo que Bill Moyers no o incluiria na sua srie Sade e Mente por causa de sua associao com um culto). Chopra agora dirige o Centro Chopra para o Bem-Estar, em La Jolla, Califrnia, onde a misso curar, amar, transformar e servir. No um centro mdico, uma vez que Chopra no tem licena para clinicar na Califrnia, mas um centro espiritual, aonde voc pode ir para entender melhor o poder de seu corpo, mente e esprito, conectados tanto ao seu universo interior quanto exterior. J que muitos dos que vo a este Centro esto doentes, pode-se dizer que ele um centro de cura pela f. Pode-se dizer algumas outras coisas, tambm, mas corre-se o risco de acordar a equipe legal de Chopra, que adora processar os crticos de seu empregador. Chopra tambm admitiu que o seu Corpo Eterno, Mente Eterna: A Alternativa Quntica para Envelhecer plagiou uma contribuio do Prof. Robert Sapolosky para Endocrinologia do Comportamento. Sapolosky o autor do captulo 10, "Neuroendocrinologia da Resposta ao Stress". Ele processou Chopra em 1997 por utilizar extensas citaes de sua obra sem os crditos apropriados. Obviamente, Chopra tem um site onde ele ficar honrado em receber seu dinheiro, em troca de um dos seus muitos livros, fitas ou seminrios. No devemos ser muito duros com nosso guru, de qualquer forma. compreensvel que ele tenha desistido de trabalhar com medicina para trabalhar com religio. Na medicina, voc est

sempre cercado de pessoas doentes e constantemente relembrado de sua prpria mortalidade. um trabalho difcil, muitas vezes estressante e mal-remunerado. Como o prprio Chopra colocou, frustrante ver os pacientes repetidamente, e continuar receitando plulas para dormir, tranquilizantes e antibiticos para sua hipertenso ou lcera, quando voc sabe que no est se livrando da doena. Da mesma forma, enquanto cuida dos outros, o mdico muitas vezes deixa de se cuidar, e acaba precisando de plulas para dormir, tranquilizantes, algo pra abaixar a presso e aliviar o stress. Na religio, por outro lado, voc pode se cercar somente de bajuladores que querem ser iludidos e enganados, porque isso os faz sentirem-se saudveis e felizes. Ao nos voltarmos para a metafisica ao invs da biologia, evitamos o risco de provarem que estamos errados. muito mais fcil espalhar esperana sem fundamento para pessoas miserveis do que aceitar a dura e, por vezes, brutal realidade, e ao mesmo tempo manter a sade, o otimismo e a felicidade. muito mais fcil para algumas pessoas encararem a vida enganando-se com o pensamento de que apenas elas decidem o que real e o que verdadeiro. muito mais fcil encontrar evidncias que confirmem uma viso de mundo do que o mesmo para a pesquisa mais bsica. certamente muito mais agradvel conversar com Oprah Winfrey e confraternizar com os ricos e famosos do que assistir outro paciente de cncer morrer.

Por que Chopra e a Ayurveda so to populares? A popularidade de Chopra e da Ayurveda um testemunho da incapacidade da vida moderna e da medicina moderna em atender antigas aspiraes de simplicidade, confiana, ambiente limpo e saudvel, algo para combater a fragmentao, alienao e isolamento que muitas pessoas sentem. A esperana um narctico poderoso. Representando paz e amor, ateno e respeito, bem como conhecimento esotrico para as massas, terapias alternativas sempre sero populares. E a verdade que tais alternativas muitas vezes levam pessoas como Chopra para um caminho muito mais saudvel do que aquele que estavam antes de se envolverem com Ayurveda, qigong, Dinmica da Energia Quntica do Reflexo Polar (pode ser que isso ainda no exista, mas basta esperar um pouco), etc. A maior parte das pessoas estaria bem melhor se seguisse algumas das recomendaes concretas das "terapias alternativas": comer menos e no se entupir de doces e gorduras com valor nutricional insignificante, relaxar, no fumar ou beber ou

usar outras drogas para se sentir melhor, no levar as coisas to a srio, tratar os outros com gentileza e respeito, passar mais tempo com os amigos e com a famlia, preocuparse menos em ser rico e famoso, preocupar-se com o que entra em nossos corpos e com o que estamos colocando no ar e na gua. A filosofia satisfaz esses interesses. Mas a maioria das pessoas tambm quer algum tipo de garantia que isso no tudo que existe, que Isso NO Isso. Elas querem acreditar na imortalidade e alternativas como a Ayurveda satisfazem essa necessidade. A hipocrisia de um materialista proclamando que o materialismo a raiz de todos os males passa facilmente despercebida. Mas eu perguntaria: se a Ayurveda to maravilhosa e tem sido praticada na ndia por milhares de anos, porque o Dr. Chopra no volta a viver na ndia? Da mesma forma, por que todos que louvam as maravilhas da medicina tradicional chinesa no voltam para a China? A resposta parece bvia: as maravilhas da Ayurveda e da medicina tradicional chinesa tm sido enormemente exageradas. A China e a ndia so dois dos maiores pases do mundo, mas no est havendo nenhuma corrida de ocidentais para imigrarem para l. Por qu? Porque as chances de se viver uma vida mais saudvel so maiores na Amrica do que na ndia ou na China. Nenhum dos dois pases pode ser considerado um paradigma da sade pblica. Segundo o ranking da Organizao Mundial de Sade, a China ocupa o 81 lugar, a ndia ocupa o 134, enquanto os Estados Unidos ocupa o 24. A expectativa mdia de vida bem maior na Amrica do que na China ou na ndia. Ser que Deepak Chopra realmente acredita que a deficincia nutricional um problema maior na Amrica do que na ndia? Ser que ele realmente acredita que as pessoas tm vidas mais longas, saudveis e felizes l do que aqui? Se ele acredita, por que ele fica aqui? Ser que ele pode dizer com honestidade: eu vim da terra prometida para este deserto estril e vou continuar aqui para gui-los at a sade perfeita no meu novo Jaguar?

Nota:
1

"Falcia pragmtica" um termo lgico para definir um tipo de argumentao onde se sustenta que algo verdadeiro porque funciona (N. do T.).