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Assim se afirma, por exemplo, nos National Science Education Standards, auspiciado pelo National Research Council (1996),

em cuja primeira pgina podemos ler: "Num mundo repleto pelos produtos da indaga60 cientfica, a alfabetizao cientfica converteu-se numa necessidade para todos: todos necessitamos utilizar a informao cientfica para realizar opes que se nos deparam a cada dia; todos necessitamos ser capazes de participar em discusses pblicas sobre assuntos importantes que se relacionam com a ciPncia e com a tecnologia; e todos merecemos compartibar a emo6o e a realizao pessoal

e tecnolgica (Fourez, 1997). Mais recentemente, na Conferncia Mundial sobre a Cincia para o Sculo

XXI, auspiciada pela UNESCO e pelo Conselho Internacional para a Cincia


declarava-se: "Para que um Pas esteja em condies de satisfazer as necessidades fundamentadas da suapopdao, o ensino das cincias e a tecnolqgia um imperativo estratgico. Como parte dessa educao cientfica e temolgica, os estudantes deveriam aprender a resolver problemas concretos e a satisfazer as necessidades da sociedade, utilizando as suas competncias e conhecimentos cientficos e tecnolgicos". E acrescenta-se: "Hoje, mais do que nunca, neces-~ srio fomentar e difundir a alfabetizaso cientfica em todas as culturas e em todos os sectores da sociedade, ... a fim de melhorar a participao dos cidados na tomada de decises relativas iplicao dos novos conhecimentos" (ConferenciaMundial sobre la Cienaa, Budapeste, 1999).

A &nportncia concedida alfabetizao cientfica de todas as pessoas tem sido tambm ressaltada num grande nmero de trabalhos de investigao, publicaes, congressos e encontros. que se vo realizando, sob o lema de Cincin para todos (Bybee e DeBoer, 1994;Bybee, 1997; Marco, 2000). De facto, esto a ser levadas a cabo, em muitos pases, reformas educativas que contemplam a alfabetizao cienfica e tecnolgica como uma das suas principais finalidades.

tw~ J ~ ~ d a h.juaexewio. Com~efeito,ra inves- l i a r . m e n a t e e . ~ i ~ o . s P ~ ~ ~ u tigao em didctica das cincias mostrou reiteradamente o elevado insucesso escolar, assim como a faita de interesse e, inclusivamente, repulsa, que as matrias cientficasgeram (Simpson et al., 1994; Giordan, 1997; Furi e Vilches, 1997).

OlocpnhAmento desta importncia crescente atribyida~.duca~cien-

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de&m~q~,etc.

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Podemos apreciar, pois, uma convergsncia bsica de diferentesautores na necessidade de ir mais alm da habitual transmisso de conhecimentos cientfi. . cos, w c m uma a p r o x i m t i c ~ k u e z h d i l ~ &&s && d t i z a r as & ~ 6 e f & ~ ~ & ~ & - s & e d a d e a m b i e n t e , de modo a favorecer a partiapao dos cidados na tomada fundamentada de decises (Aikenhead, 1985). Tratam-se de aspedos sobre os quais teremos oportunidade de aprofundar ao longo dos captuios do livro. L t e s necesno detemonos na anlise da argumentao de alguns autores que tm vindo a pr em causa a convenincia e, indusivamente, a possibiiidade de que a generalidade dos cidados adquiram uma formao cientfica realmente til.

Alfabetizao cientfica e tecnolgica: necessidade ou mito irrealizvel?


A possibilidade e convenincia de educar cientificamenteo conjunto da populao foi questionada por alguns autom (Atkin e H&, 1993; Shamos, 1995; Fensham, 2002a; 2002b), em trabalhos bem documentados que pretendem "sacudir aparentes evidncias", como seria, na sua opinio, a necessidade de alfabetizar cientificamente toda a popula~o, algo que Shamos classifica de aukntico mito no seu livro Tke Myth of Scientific Litemcy (Shamos, 1995). Convem, pois,prestar atenco a& argumentos crticos destes autorese analisar mais cuidadosamente as razes que justificam as propostas de "cincia para todos". Na opinio de Fensham (2002b), o movimento cincia para todos e as primeiras discwaes sob= a alfabetizao cientfica baseavam-se em duas ideias preconcebidas.A , - *s considera que, dado que as sodedades esto cada vez mais iduenciadas pelas ideias e produtos de cincia e, sobretudo, de temoiugia, os futuros cidados desenvolver-se-o meIhor se adquirirem uma base de conhecimentos cientficos.-se

noIogia. IIistdria e desenv~lvhmto &+da @icnolo& de Estudo da @VW@da d&nda e a pdtl& aientifica -idera&s fk@fic@ e:soci016gieas centradas m%o$ cimt@os, o papele' es@tuto da te& denica e as actWidadesda@omuai&de amafiea.

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.daqueles que consideram a alfabetizaeo cientfica doconjunto dos cidadosum mito irrealizvel e, portanto, sem verdadeiro interesse. Analisaremos para isso, como exemplo paradigmtico, o problema criado pelos fertilizantes qumicos e pesticidas que, a paair da Segunda Guerra Mundial, produziram uma verdadeira revoluo agrcola, i n m e n t a n d o naturaimente a produqo. Recorde-se que a utilizaqo de produtos de sntese para combater os insectos, pragas, doenqas e fungos aumentou a produtividade num perodo em que um notvel crrscimmto da populao mundial assim o exigia. Recorde-se igualmente que alguns anos depois a Comisso Mundial do Meio Ambiente e do Desenvolvimento (1988) advertia que o seu excesso constitui uma ameappara a sadehumana, provocando desdemalfom~es congnitas at cancro, e sendo autiticos venenos para peixes, mamferos e pssaros. Por estes motivos, tais substncias que se acumulam nos tecidos dos seres vivos, chegaram a ser denominados, juntamente com outras igualmente txicas, "Contaminantes Orgnicos Persistentes" (COP). Este envenenamento do planeta pelos produtos qumicos de sntese, e em particular pelo DDT, ] hnha sido denunciado nos Gnais dos anos 50 por Rachel Carson (1980) no seu livro Primavera Sdenciosa (Ktuio que faz referncia ao desaparecimento dos p&ams) em que apresenta abundantes provas dos efeitos nocivos do DDT.. . o que no impediu que fosse violentamente criticada e sofresse ataques muito duros por parte da indstria qumica, dos polticos e de muitos cientistas, que no deram valor s suas provas e acusaram-na de estar contra o progresso que permitia dar de comer a uma populao crescente e salvar, a s m muitas vidas humanas. No entanto, apenas 10 anos mais tarde si, reconheceu-se que o DDT era realmente um perigoso veneno e proibiu-se a sua utizao no mundo rim, ainda que, infelizmente, continuou a ser utilizado nos paises em desenvolvimento. O que nos interessa destacar aqui que a batalha contra o DDT foi feita por cientistas como RacheJ Carson em confluncia com gmpos de cidados que s foram sensveis A suas chamadas de atenqo e argumentos. De facto Rachel Carson hoje recordada como a "me do movimento emlogista", pela enorme uluncia que teve O seu livro no surgimento de grupos activistas que reivindicaram a necessidade da proteco do meio ambiente, assim como na origem do em denominado movimento CTSA (cincia-teaiologia-sociedade-ambiente). a aco destes gmpos de cidados com capacidade para compreender os argumentos de Carson, a proibio s6 teria ocomdo muito mais tarde, com efeitos sobre a influncia ainda mas devastadores. Convm, pois, chamar a aten~o

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destes "activistas informados" e a sua indubitvd patticipaqo na tomada de deMes, ao fazer seus os argumentos de % & ? C & &@c eontrolos rigomps dos efeitos do DDT, que acabaram por cohveneer a tomunidade cientfica e, po.j.orhIente, os legisladores, obtigando B sua pfoibi$%b.Convm assinalar t m w que muitos h p t a s , com um a b de c o n h e ~ e n t o s sem dvida muito superior-ao deserrtidados, n8o souberam ou& quiseram ver, i i i l ncamente, os:@gos assodados ao uso de pesticidag. P& & menaona? muitos outros exemplos similares, "como, entre outios, os rela6onados com a constmqZo das aitriis riucieam e o rmazenamedo dosm'dms dlioactivos; a utiIizaGo dos CFC's, destruidores da camaoznio; o aum2to do &to a@ estufa, devido fundam+talmente aesda d@ cent emisso de C& que aheap com uma alfera$4o c6mtica global de consequncias devatadoras; os aUment& maniPuladosgeneticamente,etc., etc. s Convm d e i m e minimamente no exemplo dos a k ~ e n t otansgenicos, qve estA a suscitar actuaimmte os debates mais acesso e que pode ilustrar perfeitamaite o papel da adadania na Qmda de deases.& T neste sampo as coisas apresentam-se como aigo positivo que, entre outras vantagens, poderia leduzir o uso de pesticidas e herbiadas e cmverter-se na "~oluqo definitiva para o problema da fome no mundo". Algo que, alm disso, abria enormes possibilidadesno campo da sade,paq o iratamato e c u p de dwnqas incurveis com os whe&mntos e tQUcas aotua&. Ass'iLm 1998, o director geral e m de uma das mais fortes e conhecida6 empregas de orgdsmos manipulados geneticamente (OGM) e a i e t s derivados, na aewdIeia anual da Organilmno z@io da indstria da Biotemologia, a h m u que, "de ai* modo vamos ter que perna em como vamos abastecer de alhento uma procura que duplica a actual, sabendo que impopdvel duplicar a superfcie cultivavel. fi tambm impos6i'vel aumentar a produtividadeusando as tecnologiasamiais, sem sim graves problemas h sustentabilidadeda agricultura (, ..).Abiotecnologiarepresenta uma solufo p o t e n w e n t e sustentvel ao problema dq alimenta@o" ~irches Gii-P=, 2003). e Masnem todos estiveram de acordo com uma visot%ooptimista e rapidamente surgiram as preocupa@es pelos riscos pwsveis para omeio ambiente, para a asari humana,para o futuro da agricultura, etc. Uma vez ma%, como as9idaram os crtim,,.p&endege proceder rruma.aplica@Wapressada de tecnologias cujas repercuss2les Nio foram suficientemente investigadas, sem ter g r n i srazoiwisde queno apamxram efeitosnocivos...como ocorreu Eom aata

os pestiadas, que tambm foram saudados como a "solu@o definitiva" ao problema da fome e demuitas doencas infecciosas. Encontramo-nos,pois, wm umamplo debateaberto,com estudosinacabados e resultados parciais contrapostos (muitos deles apwentados pelas pr6prias empresasprodutoras). Essas discrepnciasentreos prprios cientistas&o esgrimidas como argumento para questionar a participao dos cidados num debate "em que nem sequer os cienstas, com conhecimentos muito superiores, esto de acordo". Mas cabe insistir, uma vez mais, que a tomada de deeises no pode basear-se exclusivamente em argumentos cientficosespecficos. Pelo contrrio, as preocupa6es que despertam a utilizao destes produtcs, e as dvidas sobre as suas repercuesb, recomendam que os cidados tenham a oportunidade de participar no debate e exigir uma estrita aplicao do prindpio da pdncia, que no questiona, desde logo, o desenvolvimentoda investigao nem neste nem noutro campo,mas ope-se B aplicaao apressada, sem garantias suficientes, dos novos produtos, pelo desejo do benefiao a curto pra, zo. pois, absolutamente lgico que tenha surgido um amplo movimento de repulsa entre os consumidores, apoiado por um amplo sector da comunidade aentfica,aM ?I comerdizao precipitada epouco transparente destes alimentos manipulados geneticamente. Cabe assinalar que esta repula e t a dar hs tos noMveis, como a assinatura em Montreal do Protocolo de Bioseguranq em Fevereiro de 2MX) por 130 pases, apesar das enormes ditiddades prvias e presses dos pases produtores de o'ganismos modificados geneticamente. Tal protocolo, assinado no convnio sobre Segurana Biol6gica da ONU,p m pe um passo importante na legislao internacional (ainda que todavia no plenamente consolidado, pela falta de assinaturas como a dos EUA), posto que obriga a demonstrar a segurana antes de comercializar os produtos, evitaiido assim que se repitam os graves e m do passado. Devemos insistir em que esta participa&odos cidados na tomada de , * d que se traduz, em geral, em evitar a aplicao apressada de i n o v a m das que se desconhecem as consequhcias a m e i o e longo prazo, no supe nenhum impedimento ao desenvolvimento da investigao, nem para a i t o nrduo de inova@es para as que existam razoveis garantias de segurana. De facto, a opinio pblica no se ope, por exemplo, h investigacao com &lulasme embrionrias. Pelo contrrio, apoia a maioria da comunidade cientifica que redama que se levante a proibio introduzida em alguns pases devido ?I presso de gmpos idwlgicos fundamentalistas.

Em dehitivo, aparticipao dos cidadosna tanadade deases 6hoje um facto positivo, uma garantia de aplicao doprindpio deprecauo, que se apoia n? aemnte sensibilidadesocialface aS implica&s do desenvolvimento&mocientfico que pode comportar riscos para as pessoas ou para o meio ambiente. Tal partiapao, temos queinsistir, reclamam ummhimo de formaZo cienfica que tome possvel a compreenso dos problemas e das opges -que se podem e devem expressar com uma linguagem acessvel e no h-de ver-se afastada com o argumento de que problemas como a mudana climtica ou a manipulao gentica sejam de uma grande complexidade. Naturalmente so prrcisos estudos cientficos rigor-,mas tpoucoeles, por sis,chegam para adoptar decises adequadas, posto que, frequentemente, a dificuldade fundamentase no na falta de conhecimentos, mas sim na ausncia de uma abordagem global que avalie os riscos e contemple as possveis consequnaasa mdio e longo prazo. Muito ilustrativo a este respeito pode ser o enfoque dados catstrofes anunciadas, como a provocada pelo afhdamento de petroleiros como o Exxon Valdez, E, Prestige, ... que se tentam apmentar como "aadentes" & (Viies e Gil-Prez, 2003). Tudo isto constitui um argumento decisivo a favor de uma alfabetiza~o aentfica do conjunto dos adados, cuja necessidade surge cada vez com mais dareza face ?I situao de autntica "emergncia planetria" (Bybee, 1991) que estamos a viver. Assim, na Conferncia das Naes Unidas sobfe Meio Ambiente e Desenvolvimento, realizada no Rio de Janeiroem 1992 e conhecida como a Primeira Cimeira da Terra, redamou-se uma aco decidida dos educao percepo de qual essa dores para que os cidados adquimm uma c situaeo e possam participar na tomada fundamentada de decises (Edwards et al., 2001; Gil-Prez et aL, 2003; Viches e Gil-Prez, 2003). Como assinalam Hcs e Holden (1995), se os estudantes tm de chegar a ser cidados responsik v& p h o que Ihesproporcionemos oportunidadespara analisar os problemas globais que caracterizam essa situaco de emergncia planetria e considerar as possveis s o l u ~ . Assim pois, a alfabetizaoaentfica no sd no constitui um"mito irrealizvei" (Shamos, 1995),comoseimpe antes como uma dimenso essencial da cultura de cidadania. Cabe assinalar, por outro lado, que a reivindicaco desta dimensono fruto de "uma ideia prkncebida" aceite acriticamente, como afirma Fensham (2002a; 2002b). Muito pelo contrrio, o prejuzo foi e continua a ser que a "maioria da populao 6 incapaz de aceder aos conhecimentos cientficos, que exigem um alto nvel cognitivo", o que implica, obviamente, reserva-los a uma pequena elite. A recusa da alfabetizao cientfica recorda

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assim a sistemtica resistncia histrica dos privilegiados h extenso dacultura e B generalizao da educao (Gil-P6kz evilches, 2001-2004). Asua reivindicao faz parte da batalha das foras progressistas para vencer ditas resistncias, que constituem o verdadeiro prejuzo acrtico. Podemos recordar a este respeito a frase do grande cientista fmcs Paul Langevin, que em 1926.escrevia: "em reconhecimento do papel desempenhado pela cincia na libertaco dos espritos e a conirmaqo dos direitos do Homem, o movimento revolucionrio faz um esforqo considervel para introduzir o ensino das cincias na cultura geral e dar forma a essas humanidades modernas que ainda no conseguimos estabelecer". No entanto,no parece que esse reconhecimento se tenha generalizadodepois de todos estes anos. Comoassinaivamosno inicio do captulo, sonumem sas as investigaes que referem a faita de interesse dos alunos para os estudos cientficos.Poderamos perguntar sena redidadeno 6 de esperar esse desateresse face ao estqdo de uma actividadeto abstracta e complexa como a cincia? As acusa~es dogmatismo, de abstraco formalista carente de de significncia etc, podem considerar-se justas se se referem ao modo como o ensino apresenta habitualmente essas matrias. Mas, como aceitar que o desenvolvimentoda Mecnica, ou de qualquer outro campo dacincia, constituauma materia abstracta, puramente fonnal? Basta analisar-se a histria das ciQ1aas para se dar conta do carcter de verdadeira aventka, de luta apaixonada e apaixonante pela liberdade de pensamento -em queno faltaramnem perseguies nem condenaes - que o desenvolvimento cientfico teve. A recuperafio desses aspectos histricos e de rela&s CiW-Temolopia-Sociedade-Ambiente (CTSA), sem deixar de lado os problemas que protagodzam u m papel centralno questionar de dogmatismose na defesa da liieidade de investigaoe pemamento, pode contribuir para devolver h aprendizagem das cincias a vitalidade e relevncia do prprio desenvolvimento cientfico. Os debates sobre o heliocentrismo, o wolucionismo, a sntese orgnica, a origem da vida, ... constituem exemplos relevantes. Mas a aprendizagem das cincias pode e deve ser tambem uma aventura potenciadora do esprito crtico no sentido mais profundo: a aventura que supe enfrentar problemas abertos, participar na tentativa de c'onstmqb de solufles ... a aventura, em defiiitivo, de fazer ciencia. O problema 6 que a surge distorcida na educao cientfica, inclusivamente, natureza da ci@ncia na universitria. Apresenta a necessidade de superar vises deformadas e

empab~ecidas cincia e tecnologia,socialmente aceites, que afectam ospr6da prios professores. Dedicaremos o Captulo 2 a questimar essas v i s k s deformadas, mas antes,pqra terminar este capitulo, discutiremos outra das ra*s e s w d a s contra a ideia de alfabetizafio cientfica de toda a populao.

Alfabetizao cientfica venus prepara~o Muros cientistas de


Antes de cmiderar como viida a ideia de uma alfabetizaocientfica de todos os cidados, convm rdectir sobre os possveis efeitos negativos desta orientao sobre a preparafio de futuros cientistas. Uma tese frequentemente aceite por responsdveis dos curricula e pelos professores de cincias que a educao cientfica tem estado orientada para preparar os estudantes como se todos pretendessem chegar a ser especialistas em %elogia, Fsica ou Qumica. Por iss? h - s e os curricula apresentavam, como objectivos priorit6rios, que os estudantes soubessem, fundamentalmente, os conceitos, princpios e leis dessas disciplinas.

Tal orientao deveria modificar-se - explica-se -porque a educao cientfica se apresenta como parte de uma educao geral para todos os futuros cidados. o que justifica, argumenta-se, a nfase das novas propostas curriculares nos aspectos saciais e pessoais, uma vez que se trata de ajudar a grande maioria da populao a tomar conscincia das complexas relaaes entre &nua e sociedade, de modo a permitir-lhes participar na tomada de de&& e, em definitivo, considerar a cincia como parte da cultura do nosso tempo. Esta aposta numa educao cientifica para a formao dos cidados, em as vez de orientada para a preparao de futuros cientistas, gera ~ & ~ & ~ c iem numerosos professores, que argumentam, legitimamente, que a sociedade necessita de cientistas e tecn6logos que tm de se formar e de ser adequadamente selecaonados desde os estdios iniciais.

T i atitudes -tanto a que defende a aifabetizao cientfica para todos, as como a que d prioridade B formaode fuhiros cientistas observa-se claraas mente uma mesma aceitago da contraposio entre ti objectivos. Mas 4 preciso denunciar a falcia desta contraposio entre as referidas orientaes curriculams e dos argumentos que supostamente a avalizam.

. , Cabe *sinalar, por o ~ f f a p a r t e , ~ ~ ~ ~ uma a n a e bib&gafia, se se,re&a p ' o ~ m d rekrdnciris a possfveis erros e simpIism6s f0r.m o ,ensir no das ci&& abprsenta a natureza da cincia, 0s resultados de .-mali$ s0 surpreendentemente coinadentes com 9s conjmturas das eqap&tde daCenfBno que se referem A defo~aaes s mencionadas, eem,g&d, h& &d o , a frequmcia com We o o (Femandezi 2000). Esta coiricid&a bsica a efectividadeda reflexo das equipa de docentes.
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,re1ativamentef4efl,no entanto, q ~ & t i o a ~ $ ~ ~ @ ~ o ~ w g I l s @ da: 'yes.&~cia-~enoI~g& basta~.&Rectir b~~erneix%e~sQ~cers d&envolvir histdco deambas ( ~ 1994) *~ @o~fifm&rdm:&~!vidade a ~ d ~ tt ~ ~

Convm ponderar e dis.cutir as deformaes conjec@radas ("ao veremos. estreif-fe relaclonadus entre ssr), que expremam, m~ seu conjunto, uma imagem U h u a profundamente afaviada do que supe a con+p.~p~@es conhec'bentos cientifico~, que se foi consolidando ate se converternm esf& mas retipo soaahente areite que, insistiaios, ps@~prla cien~& refora por aco ou omisso.
1.

Uma vis80 desconte~ualilada

?&&os ComW uma deforma$o criticada par todas as pquipas .. de docenkes implicadas neste esfoiqo de &ficaq,o @por abmd@te lite. ra%a: atransmissode umaviso desontextualietida,secialmentene4pa que esquffe dimens6es essenciais da actividade ~ M c * etecnQ16gica,cor@o seu o no meio mturd e social, 0u.os interesses;einn.uencias da so&e&de no Seu desaivol*kto Wodson, 1994): Ignora-se, pois, a s complexas r&Goes CT.5, Ci~ua-Te~olog.ia-Sociedade, melhor a . , au $ agregando a A de & bfentep~a a aten~0 sobre BS graVesproble~a8~dedegradao meio do que afectama W4dade do planeta. Este tratamento de~ontextuallzad~ comPor%,muito em pmffcular,uma fdta de damficazwdas rekges entre aei&aa, e a tecnologia. com efeito, habitualmente a t e f n o l o ~ cmsiderada um-mr~ gpu&f@ dos "~heci?W@s&nt@os. De facto,.a tecnologia tem sido vista,tradi40n&enfe~ uma actividade de menw status que a cincia ' r p ~ a z ' (Aeevedc, De ,. Vries, 1996; Cajas, 1989 e 2001), por mais que .isso tenha sido refuta& por ,, epbtemlogos C O ~ Bwpe (1976e1997). At ,muitorecehtemmolte, P o dono tem fornadoparteda educa.30,~eraldos ddados[~ilb@, seno que tem g c d o releegado ao nvel do eeup+iw~, ea profissional, @e escava o6entada para ehidaqes com opior rendjment$,mc% ,, lay,',freq@ntementevindos dos sectoressociaismaigdesfav~re~id~~ 1998).isto responde dtradid~nal~ritnaziasocial trabalho "intelec&dP&enee do
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