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na crise global

OtaviO SOareS Dulci

economia e poltica

sorrateira, provocada pelo furo da bolha imobiliria nos estados unidos. estvamos em meados de 2007, e o que parecia ser um desarranjo setorial hipotecas concedidas sem garantias suficientes era visto pelo resto do mundo como um problema norte-americano. Porm, logo se constatou que em torno das hipotecas se erguera uma monumental engrenagem financeira, com ttulos sobre ttulos que funcionavam numa dinmica especulativa desvinculada do valor real dos bens a que se referiam na origem. o tamanho do problema crescia a cada nova notcia sobre o envolvimento dos bancos e dos investidores de vrias partes do mundo nesse jogo sem medidas. no Brasil, enquanto isso, o ambiente econmico brilhava de forma indita. o ano de 2007 foi de grandes projetos, governamentais e privados, anunciados numa atmosfera de otimismo que se estendeu para 2008, com maior vigor at. no se ignorava, por certo, o andamento da crise financeira em outros pases, mas sua influncia sobre o Brasil e outros pases ditos emergentes era considerada residual. durante um bom tempo, predominou na discusso o tema do descolamento das economias emergentes em face da crise nos pases centrais. dada a crescente integrao de tais economias ao capitalismo global, no seria razovel imaginar que elas ficassem imunes s turbulncias. o que se buscava avaliar era o grau de seu descolamento, supondo-se que o impacto da crise ocorre diferentemente segundo as caractersticas e as circunstncias de cada pas. esse um aspecto de grande importncia na anlise do processo, at mesmo para orientar as polticas governamentais e as decises dos agentes privados. assim, no caso do Brasil, que nos interessa mais de perto, faz sentido aferir suas condies especficas, os fatores de vulnerabilidade e as vantagens comparativas com que o pas pode contar em cenrio to instvel. observa-se que o Brasil ficou relativamente protegido do desastre do sistema financeiro nos estados unidos e na europa, graas solidez de seus bancos e melhor superviso dos rgos pblicos encarregados desse setor. esses, a comear do Banco Central, se revelaram mais estruturados e focados do que seus congneres em diversos pases importantes. alm disso, as regras brasileiras no facilitam o jogo de papis que levou tantos bancos tradicionais em outros pases ao delrio e em seguida insolvncia. assim, pelo lado das instituies, temos vantagens que foram construdas ao longo do tempo os muitos anos de aprencrise comeou

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dizado no combate inflao, em busca da estabilidade da moeda, resultando nas cautelas que hoje nos ajudam a atravessar a tempestade. Pelo lado da produo e do comrcio, porm, a crise atingiu gradualmente os pases emergentes em duas vertentes: uma, a do crdito, que ficou difcil, caro e eventualmente paralisado, no mercado interbancrio e no fluxo dos bancos para as empresas; outra, a da queda de preos dos produtos bsicos de exportao, ou commodities, matrias-primas e alimentos que, por sinal, haviam atingido elevadas cotaes no comeo de 2008. Com efeito, o preo do petrleo chegou s alturas, o lcool combustvel ganhou destaque como alternativa, e da se desencadeou um debate global a respeito da inconvenincia do cultivo da cana em larga escala, pelo seu impacto ambiental e, especialmente, pela presso que os canaviais causariam sobre a oferta de alimentos. usar a terra para alimentar motores em vez de alimentar gente uma ideia chocante, sem dvida, mas, se a discusso envolvia bons argumentos, estava tambm influenciada por mltiplos interesses, entre os quais os das indstrias de combustveis fsseis, competidoras dos biocombustveis. de todo modo, os acontecimentos evoluram com tal rapidez que a polmica sobre a falta de alimentos parece hoje to remota que provavelmente ser esquecida na narrativa da crise at que o problema reaparea, pois o risco no pode ser negligenciado. o ano de 2008, assim, foi de um extremo ao outro. Comeou sob ameaa de inflao e carestia. terminou com recesso, desemprego e ameaa de deflao. e agora? o que vai acontecer? essa a pergunta cuja resposta vale ouro. todos esto procura de orientao e as opinies so bastante desencontradas. H previses soturnas, assim como vaticnios mais animadores. os indicadores da atividade econmica so examinados com lupa. e as informaes recorrentes sobre os passivos dos bancos e instituies financeiras so avidamente acompanhadas para se saber o tamanho dos rombos a serem equacionados. esse o cenrio em que se movem os especialistas os economistas, os analistas do mercado, os empresrios, os rentistas e investidores. eles dispem do instrumental tcnico para interpretar os fatos econmico-financeiros e avaliar seus desdobramentos. neste texto, no pretendo avanar nesse terreno, mas contribuir para uma agenda de anlise que incorpore aspectos polticos, sociais e histricos apreciao da presente crise, em conexo, naturalmente, com os aspectos econmicos que ocupam o centro das atenes.

Elementos para uma agenda de pesquisa


Comecemos por indicar alguns elementos de cunho terico e metodolgico que merecem exame detido. o primeiro diz respeito ao fato notvel de que a crise veio como uma grande surpresa no s para o pblico em geral, mas tambm para os especialistas. Poucos a previram. e quem a antecipou foi visto como desmancha-prazeres ou mesmo como voz interessada no jogo especulativo.
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alan Greenspan, que presidiu o Banco Central norte-americano (Federal Reserve) at o incio de 2006, j havia advertido, dez anos antes, para a exuberncia irracional do mercado de aes. estava em posio privilegiada para observar o que se passava. at mesmo no tocante s hipotecas subprime e aos ttulos garantidos por elas. bastante revelador que Greenspan no tenha interferido como autoridade reguladora em algo to duvidoso. e no o fez por confiar na capacidade de autorregulao do mercado. eu cometi um erro em supor que o interesse das organizaes, especialmente dos bancos e de outras empresas, faria que elas estivessem mais bem capacitadas para proteger seus prprios acionistas e suas aes nas empresas, disse Greenspan em depoimento a uma comisso do Congresso norte-americano, no dia 23 de outubro de 2008. e acrescentou: aqueles de ns que acreditavam que era do interesse das instituies credoras proteger seus acionistas, incluindo eu, estamos incrdulos, em estado de choque.1 o que est em causa, nessa declarao, o prprio fundamento filosfico do sistema de livre-mercado: a ideia da mo invisvel, guiada pelo autointeresse dos agentes e por sua capacidade de escolha racional das decises, resultando, no agregado, em benefcios coletivos. a economia, como cincia, construiu em trs sculos todo um acervo de proposies tericas, frmulas de medio, tcnicas de teste e resultados empricos robustos. Boa parte desse acervo se inspira no fundamento da mo invisvel. ora, as limitaes do paradigma ficaram patentes na crise. o desastre no foi vislumbrado, ou, se deu pistas, essas no foram adequadamente lidas. esto mostra certas insuficincias crticas na teoria econmica e em sua aplicao ao mundo real. os demais cientistas sociais, no entanto, no podem contar muita vantagem sobre os economistas. Pois nenhum cientista poltico previu, por exemplo, a queda do muro de Berlim e as profundas transformaes que esse evento ocasionou. sinais de mudana se manifestaram no Leste europeu ao longo de toda a dcada de 1980 e a abertura de Gorbachev marcou boa parte desse perodo , mas o muro caiu em 1989 como uma grande surpresa para todos. bom recordar aquele momento da histria contempornea, na medida em que ele guarda relao com o processo subsequente de expanso do capitalismo desregulamentado, como bem apontou Rubens Ricupero (2008) em anlise recente. e tambm por outro motivo: para ajudar a pensar na dificuldade da cincia em dar conta do comportamento humano em sociedade. o estudo do campo econmico cheio de incertezas, tanto quanto o estudo do campo poltico. e ambos ganham em alcance explicativo quando cooperam entre si. uma forma de enfrentar tais incertezas trabalhar simultaneamente com o longo prazo e o curto prazo. ou seja, com um olho no processo histrico e outro olho na conjuntura. esse o segundo elemento a ser destacado na agenda de pesquisa da crise. assim, focalizar o nexo entre a queda do bloco sovitico e a trajetria

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subsequente do capitalismo que resultou nos problemas de hoje um tipo de abordagem histrica de longo prazo. Mas a indagao sobre como os eventos aconteceram, e em que sequncia, respondida por anlises de conjuntura. Reconstituir as conjunturas maneira esclarecedora de explicar crises. a quebra de 1929 e a Grande depresso da dcada de 1930 propiciaram obras relevantes nessa linha (Galbraith, 1977). sua leitura nos oferece o encadeamento de fatos e de personalidades que acabaram por convergir para o desastre financeiro. Contudo, tal desfecho no estava dado: foi construdo por uma srie de decises ou indecises de atores bem definidos. uma qualidade cognitiva da anlise de conjuntura evitar vises fatalistas, rigidamente deterministas, permitindo observar a histria como obra aberta, feita pelos prprios homens embora no do jeito que querem, como ressalvou Marx. o exerccio da histria contrafactual interessante para rascunhar cenrios alternativos ao que de fato ocorreu. suponhamos que certas decises individuais tivessem sido diferentes. Por exemplo, que Greenspan tivesse interferido na bolha das aes, quando emitiu sua opinio sobre a exuberncia irracional, em meados da dcada de 1990. ou, ento, que as autoridades norte-americanas, em setembro de 2008, no tivessem deixado o banco Lehman Brothers afundar. esse evento considerado, unanimemente, como o marco crucial do processo, ou seja, o ponto de inflexo que o transformou numa crise de confiana generalizada. e resultou, claro, de uma tomada de deciso poltica, calcada em viso anloga de Greenspan. Havia uma razo de princpio a fundament-la: no correto cobrir com o dinheiro pblico o rombo de um banco privado. se os lucros so dos gestores e acionistas, por que as perdas deveriam ser repassadas ao povo? e havia tambm uma razo prtica: salvar um banco agonizante abriria um precedente para salvar outros e at onde iria o buraco? no entanto, foi uma deciso malcalculada, a julgar por seus efeitos devastadores em todo o mundo e pela sbita mudana de atitude dos prprios decisores, que logo passaram a preparar medidas de resgate de outros bancos fragilizados. nesse mesmo terreno em que se cruzam os fatos econmicos e polticos, cabe mencionar outro fatdico setembro: o de 2001. os ataques terroristas a nova York e Washington deram lugar a um quadro sombrio dentro dos estados unidos, levando o Banco Central norte-americano a relaxar controles como forma de reanimar a economia. Muitos analistas localizam nessa conjuntura a origem da bolha das hipotecas. um terceiro elemento da agenda diz respeito importncia de identificar diferenas no impacto da crise em pases e regies do mundo, algo que foi mencionado de passagem no incio deste texto a propsito do caso brasileiro. nos ltimos tempos, testemunhamos crises econmicas internacionais de vrios calibres a crise do Mxico, a da Rssia, a do sudeste asitico que contagiaram outros pases ditos emergentes, como o Brasil, por canais de transmisso de desconfiana. nesses casos, o Fundo Monetrio Internacional (FMI) e seu par-

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ceiro, o governo dos estados unidos, atuaram para coordenar resgates em troca de contrapartidas amargas. a crise de agora bem distinta na medida em que emergiu no corao do capitalismo global: Wall street. da se disseminou por toda parte, mas seu impacto parece variar conforme o envolvimento de pases, instituies financeiras e empresas com esse epicentro e suas prticas. o circuito planetrio, mas no homogneo. na virada de 2008 para 2009, verificou-se que os pases centrais estavam entrando em recesso. sobre os pases emergentes, porm, o efeito tem sido um pouco diferente. suas economias apenas desaceleraram, reduzindo a marcha em comparao com os altos ndices de crescimento experimentados nos ltimos anos. e entre eles h distines a fazer. variveis como o tamanho do mercado interno de cada pas e o seu grau de autonomia em relao economia mundial so cruciais como dimenses de vulnerabilidade ao contgio da crise. alm disso, as condies do sistema financeiro interno, e sua dependncia do exterior, certamente contam, e muito. o caso da Islndia ilustra de modo exemplar a incidncia de desvantagens em todos esses itens. a Islndia, simptico pas de 300 mil habitantes, vivia da indstria pesqueira e do turismo, at que, no incio do sculo, deu um passo ousado, tornando-se centro financeiro de grande porte. seus poucos bancos atraram aplicaes de inmeras origens. Foi celebrada como uma espcie de vitrina dos benefcios do livre-fluxo de capitais. Porm, quando os ventos mudaram, o sonho se desmanchou grotescamente. outros pases, na europa Central e oriental, tambm se tm mostrado bastante vulnerveis aos altos e baixos no fluxo de recursos externos, e sem meios de reagir por iniciativa prpria. a, sim, a queda do crescimento pode ser mais profunda e duradoura, tanto que o Fundo Monetrio, que andava inoperante, reapareceu para jogar a boia e resgatar esses nufragos. desde fins de 2008, o FMI concedeu emprstimos para a ucrnia, a Bielo-Rssia, a Letnia, a Hungria e a srvia; outros pases da regio provavelmente tero que fazer o mesmo.

A globalizao neoliberal: origens e desdobramentos


a ateno s diferenas a base para elaborar comparaes a partir das quais se possam extrair inferncias mais slidas sobre a crise e seus desdobramentos do que permite o volume de conhecimento que temos hoje. Por enquanto, sabemos ainda pouco. Palpites de todo tipo tm circulado pelo mundo, e nem sempre transmitem suficiente consistncia analtica. diante disso, podemos tomar como bssola as transformaes das ltimas dcadas e, nesse contexto, situar o que est acontecendo agora. um balano do passado imprescindvel para qualquer antecipao do futuro. o cerne das mudanas que se observaram nos ltimos trinta anos bem descrito pela ideia de globalizao neoliberal. Houve um processo de integrao dos povos do mundo propiciado por vertiginosas inovaes tecnolgicas e organizacionais, que incidem na esfera da cultura e nas formas de sociabilidade.
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embora esse movimento seja comumente associado s relaes econmicas, seu alcance tem sido muito mais vasto. Ren dreifuss (1996, p.157), em estudo detalhado do tema, props a utilizao de conceitos distintos para cobrir toda a complexidade do processo. designou por globalizao a sua face econmica, relativa aos fenmenos da esfera da tecnologia, da produo, das finanas e do comrcio, que atingem de forma desigual e combinada todos os pases da terra, e no somente aqueles que operam em escala mundial (ibidem). Para as mudanas nos mbitos societrio, cultural e poltico, sugeriram dois outros termos: mundializao, representando a tendncia homogeneidade de comportamentos, padres de consumo e estilos de vida; e planetarizao, referente ao mbito poltico-estratgico, aos deslocamentos de poder em escala transnacional. o aparente jogo de palavras traduz bem a variedade de aspectos a serem examinados no tratamento do assunto. o renascimento do liberalismo, aps longo perodo de desprestgio, deu a justificativa intelectual s polticas que fomentaram o conjunto de transformaes globais. tais polticas, resumidas no lema menos estado, mais mercado, se pautavam pela primazia da liberdade individual sobre a equidade social, buscando distanciar a economia e a poltica. Representaram, nesse sentido, uma inverso do arranjo institucional predominante no mundo a partir da Grande depresso economia politicamente regulada e polticas de bem-estar social. Por esse antigo arranjo, os estados haviam assumido controle mais direto da vida econmica, de incio para debelar os efeitos da crise. exemplo clssico dessa guinada foi o New Deal do governo Roosevelt, nos estados unidos. Mais adiante, os estados passaram a desempenhar novos papis, de planejamento, de financiamento de projetos privados e mesmo de investimento direto (em empresas de capital misto ou plenamente estatais). Paralelamente, adotaram-se polticas de cunho social que tambm contradiziam o antigo consenso liberal-individualista. Leis de proteo aos trabalhadores foram introduzidas, assim como sistemas previdencirios e servios sociais de massa, configurando o que se chamou estado Providncia ou Welfare State. Houve variaes relevantes entre os pases no tocante margem de interveno estatal na economia e na proviso de bem-estar social. Convm que tais variaes sejam mencionadas aqui, pois tm muito a ver com o que aconteceu depois e tambm com as perspectivas de futuro. na rea econmica, a variao principal se liga ao fenmeno do desenvolvimento desigual, que ensejou uma importante gama de teorias a respeito do atraso econmico e suas consequncias. a noo de que o atraso explica em boa medida as diferenas entre modelos de desenvolvimento iluminou fortemente os estudos dos processos de mudana macro-histrica, no terreno comum em que se encontram a histria econmica, a poltica comparada, a sociologia histrica e a economia do desenvolvimento. aventada por trotsky e veblen no incio

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do sculo XX, essa hiptese foi testada por alexander Gerschenkron (1965), o qual, estudando experincias de industrializao em diversos pases europeus, concluiu que quanto maior o hiato econmico a ser superado, maior o grau de politizao (ou de direo organizada, em suas palavras) de que se reveste o processo de sua superao. ou seja, mais distante do sistema de livre-mercado, o qual corresponde ao modelo originrio de industrializao (o modelo britnico), mas no replicvel pelos retardatrios precisamente porque esto atrs e tm que buscar atalhos (ibidem).2 ao lado dessa abordagem, que enfatiza fatores institucionais (particularmente o papel do estado), tem-se uma vertente de estudos sociolgicos que amplia o foco para abranger as tenses e os arranjos entre atores sociais relevantes ao longo da trajetria de modernizao. as estratgias de elites e os interesses de classes so destacados como variveis de peso para dar conta das diferenas entre os caminhos percorridos pelos pases em direo modernidade.3 no que diz respeito especificamente s polticas sociais, esping-andersen (1990), um dos principais especialistas do tema, estudou a formao de trs tipos de estados de bem-estar. segundo ele, esses tipos se associam a determinadas configuraes sociais e polticas em cada pas, notadamente coalizes de classes no poder. o resultado foi a montagem de diferentes esquemas de garantia de bem-estar. assim, h estados com forte tradio liberal que limitam o direito assistncia publica aos comprovadamente necessitados, tratando de preservar o mais possvel o mercado como eixo da vida social. o exemplo mais conhecido o dos estados unidos. em contraste, h aqueles estados de orientao socialista, como a sucia, onde o sistema de bem-estar universal, montado para todos, com financiamento estatal. e h um terceiro tipo, chamado corporativo, que se originou na europa Continental. Benefcios sociais foram a adotados pelos estados para contemplar categorias selecionadas (por exemplo, os militares e funcionrios civis) e se estendeu com o tempo para outros setores. Conhecemos bem essa terceira frmula, que foi aquela pela qual o Brasil comeou a erguer o seu sistema de previdncia e assistncia social na primeira metade do sculo XX. e que ainda tem reconhecida influncia na vida do pas, a despeito de esforos para manter servios de carter universal, como o sistema nico de sade (sus). no obstante as diferenas entre tais modalidades, a expanso de polticas sociais foi um trao marcante da fase posterior segunda Guerra Mundial em todo o mundo. os anos de 1950 e 1960 se caracterizaram pelo predomnio crescente da ideia de promoo do bem-estar social como tarefa estratgica dos governos. Contudo, na dcada de 1970 o relativo consenso em torno dessa orientao comeou a refluir, de tal modo que em pouco tempo se tornou corrente a percepo da crise do estado. Para esse refluxo h vrias explicaes. um esquema interessante o ela-

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borado por Giuseppe vacca (1991, cap.3), que distingue trs dimenses do processo: a crise fiscal, a crise de legitimidade e a crise de governabilidade. em primeiro lugar, difundiu-se aos poucos o prognstico de que a expanso do estado do bem-estar apontava para um grave gargalo fiscal. Como financiar a demanda por servios e gastos pblicos, que crescia no ritmo do aprofundamento da democracia, da elevao dos nveis educacionais e da melhoria geral da qualidade de vida? essa demanda no tem limites, ao passo que seu atendimento depende da capacidade de arrecadao do estado. a capacidade de tributar, por sua vez, limitada por vrios fatores, tanto econmicos quanto polticos. o nvel de crescimento da economia um deles: se a economia est crescendo, as coisas andam bem; mas, se h declnio, a arrecadao tende a cair, enquanto os gastos sociais tendem a aumentar (em razo do maior volume de auxlio-desemprego, dos piores ndices de sade que resultam do empobrecimento da populao, e assim por diante). as dcadas de 1950 e 1960 foram prsperas. so lembradas como anos dourados. Mas na dcada de 1970 a ordem econmica internacional do psguerra deu lugar crescente desordem, com crises sucessivas os dois choques do petrleo, a crise da dvida externa dos pases perifricos, rivalidades econmico-financeiras entre os pases centrais. Presses cruzadas se concentraram sobre os governos, vindas tanto do lado do capital quanto do lado do trabalho, reduzindo a margem de governabilidade do sistema. tais presses se traduziam em anlises opostas a respeito do estado do bem-estar social e do que fazer com ele. a crise de legitimidade do estado contemporneo est ligada exatamente a essa divergncia. enquanto os donos do capital e seus rgos de representao propunham enxugar o gasto social, os sindicatos e partidos trabalhistas questionavam o sistema de proteo como mecanismo de acomodao dos trabalhadores ao sistema capitalista. esta ltima crtica, de inspirao socialista, apontava para as insuficincias do sistema de bem-estar. teve seu momento, mas na dcada de 1980 perdeu flego diante do reaparecimento da perspectiva liberal, que caminhava em direo oposta: denunciava os excessos da ao estatal. a crise, dessa perspectiva, resultaria do abandono dos princpios naturais da economia de mercado em favor de solues polticas, portanto artificiais. solues como o dirigismo estatal sobre a vida econmica, o paternalismo do estado do bem-estar, as leis trabalhistas e as presses sindicais que deturpam o mercado de trabalho. segundo o cnone liberal, a economia e a poltica so esferas separadas, que no devem se confundir. a expanso de direitos sociais e trabalhistas constitui interferncia indevida da esfera poltica sobre a econmica, desnaturando a dinmica do mercado. o resultado dessa confuso seria a crise do estado junto com o declnio do crescimento da economia. tais ideias voltaram tona quando o relativo consenso em torno do estado do bem-estar deu mostras de esgotamento. e se apresentaram, ao longo

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da dcada de 1980, como modelo a ser adotado em lugar do que se esgotava. o rtulo que recebeu neoliberalismo traduz bem seu objetivo de restaurar velhas ideias para lidar com novas realidades. o neoliberalismo, com efeito, era uma proposta de reencontro com a tradio liberal, mas no defendia e nem seria possvel uma volta ao passado. o que o diferenciava de sua fonte clssica era, antes de tudo, o fato de que tinha que levar em conta a vigncia de direitos sociais que fazem parte da noo moderna de cidadania, assim como a vigncia de direitos polticos de sentido democrtico difceis de conciliar com a tica individualista (especialmente os que se referem aos sujeitos coletivos, como sindicatos, movimentos e associaes diversas). em outras palavras, entre as pocas do velho e do novo liberalismo se erguera toda uma arquitetura institucional que no podia ser simplesmente derrubada. no haveria condies polticas para suprimi-la e provavelmente isso no seria de interesse do prprio capitalismo como sistema. nenhum sistema de poder perdura sem um mnimo de legitimidade popular. diante disso, a frmula neoliberal encontrou traduo adequada no lema menos estado, mais mercado. tratava-se de transferir para a rbita do mercado tudo o que fosse possvel, deixando ao estado apenas o que no pudesse ser privatizado. o conceito cristalino, mas sua aplicao prtica no seria to unvoca. Programas de inspirao neoliberal foram introduzidos por governos de inmeros pases, porm com muitas diferenas entre eles. uma classificao genrica desses programas nos levaria a distinguir, pelo menos, entre os governos de orientao conservadora e os governos de filiao social-democrtica (e at socialista, como no caso da China). os primeiros tendiam para um liberalismo afirmativo, visceralmente ideolgico, enquanto os segundos promoveram uma mistura pragmtica de ideias liberais e sociais. o neoliberalismo conservador teve como cones o governo thatcher, no Reino unido (1979-1991), e a gesto Reagan, nos estados unidos (1981-1989). desta ltima foi cunhado o termo reaganomics para designar a orientao econmica ento introduzida, que tinha como carro-chefe o incremento da oferta (supply side). J a assimilao de polticas neoliberais por governos social-democrticos teve como exemplo mais conhecido a espanha sob Gonzalez (19821996), que serviu de modelo para diversos governantes latino-americanos, assim como a Frana durante a era Mitterrand (1981-1995). todos adotaram medidas de menos estado, mais mercado, mas cada um em seu ritmo e com propsitos diferentes. num olhar retrospectivo, pode-se sugerir uma periodizao desse processo de globalizao neoliberal em trs fases. a primeira, de 1979 a 1989, comeou com a ascenso de thatcher ao poder no Reino unido e culminou com a queda do muro de Berlim. Foi a fase da afirmao do projeto tanto no plano econmico quanto no plano poltico. traduziu-se, no cenrio britnico, pela estratgia de privatizaes e pelo confronto com o movimento sindical, para

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subjug-lo e impor a hegemonia do capital nos novos moldes. J no cenrio norte-americano, a desestatizao no envolveu privatizaes (pois o pas no tinha companhias estatais para vender), e sim desregulamentao em larga escala, ao lado do acirramento do confronto com o bloco comunista, numa impressionante escalada armamentista e tecnolgica que o enfraqueceria de modo decisivo. aos pensadores e idelogos liberais, atuantes na formulao econmica, somaram-se os neoconservadores, defensores da misso dos estados unidos de implantar mundialmente a democracia liberal, pela fora se necessrio. era uma corrente intelectual em ascenso que defendia o fortalecimento militar do pas para projetar globalmente seus interesses e princpios com clareza moral e sem rebuos. na dcada de 1990, a globalizao neoliberal atingiu o seu auge. Com o fim da guerra fria, estabeleceu-se a pax americana no planeta, uma espcie de comando benigno do sistema internacional pela nica superpotncia em ao. e os ideais da liberalizao se disseminaram na mesma medida, codificados no clebre Consenso de Washington. Reformas pr-mercado, livre-comrcio, livrefluxo de capitais, afrouxamento de normas de regulao tudo isso acarretou, pelo mundo afora, crescimento econmico, melhoria da renda familiar e reduo dos nveis de pobreza (mas no da desigualdade social, que de fato tendeu a aumentar). no entanto, pipocaram crises sucessivas em pases perifricos, que, exatamente por serem perifricos, no serviram de alerta para identificar problemas sistmicos. tais crises foram, em geral, encaradas como deficincias localizadas, a serem curadas por mais doses do mesmo remdio (ou seja, menos estado, mais mercado).4 a autoconfiana dos dirigentes e idelogos do modelo chegou s alturas. um exemplo: nos estados unidos, o governo Clinton aprofundou a poltica de desregulamentao de Reagan, ao abolir em 1999 a separao entre bancos comerciais e bancos de investimento, norma prudencial que vinha dos tempos da depresso. tal medida, hoje se percebe, incentivou a barafunda financeira que desencadeou a crise de 2008. a terceira fase se abriu em 11 de setembro de 2001, com os ataques terroristas a nova York e Washington. esse evento dissolveu o otimismo da pax americana, substitudo pela mobilizao contra o terrorismo. nos estados unidos, as posies beligerantes dos neoconservadores ganharam relevo, com a aplicao de teses como a da guerra preventiva e do intervencionismo unilateral do pas, atropelando a j frgil capacidade de coordenao das naes unidas. Cresceu tambm a influncia da direita religiosa, aliando seu conservadorismo moral ao patriotismo messinico em voga. o governo Bush serviu de esturio para essas diversas correntes. a orientao econmica foi mantida, expandindose o consumo pelo crdito abundante. Contudo, a poltica liberal da dcada de 1990 no teve mais lugar. nesse ambiente, sobreveio a crise financeira.

O que est mudando?


esse breve panorama sugere uma viso pendular da equao mercado/

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estado. o sculo XX foi o sculo do estado, na medida em que se destacou por projetos polticos apoiados em estados ativos e intervencionistas: o comunismo de tipo sovitico, o fascismo, a social-democracia e o capitalismo regulado, keynesiano. evidente o contraste com o sculo XIX, este assinalado por um crescente consenso em torno dos ideais do liberalismo. J se manifestavam, nessa poca, os traos principais de uma economia globalizada, unida pelo comrcio, por redes de transportes e comunicaes, por fluxos de capitais e de mo-deobra migrante. o sculo XX, contudo, comeou e terminou sob a gide do livre-mercado. a primazia do estado e a sustentao de projetos de regulao econmica e social corresponderam, a rigor, ao perodo entre 1914 e 1989. Mais precisamente, o breve sculo XX, como o chamou Hobsbawm, teve como eixo a ascenso, a expanso e a decadncia do comunismo sovitico. em grande parte, foi em contraponto a essa frmula de revoluo social que se estabeleceram os outros trs projetos estatistas antes referidos. Para no falar do refluxo das ideias liberais, que envelheceram e perderam influncia por dcadas. estas ltimas voltaram recicladas, apresentando-se como alternativa crise do estado. a balana pendeu para o mercado. o princpio da despolitizao da economia ressurgiu, concretizando-se nas iniciativas de privatizao, desregulamentao e reduo das tarefas dos estados (bem como de seu tamanho e custeio). Mas o manejo de recursos polticos, de meios de poder, foi essencial para que tudo isso ocorresse. apenas por credulidade ideolgica se poderia dizer que o mercado estava a recuperar sua funo de arcabouo espontneo da vida social. da periodizao que sugerimos antes, podemos inferir que o projeto de globalizao neoliberal se afirmou dialeticamente, por confrontos contra antagonistas internos (sindicatos, funcionalismo pblico, movimentos sociais) ou externos (o bloco comunista, depois as redes de terrorismo e o eixo do mal). alimentou-se dessa mobilizao contra inimigos reais ou fabricados. a hegemonia do capitalismo financeiro, ao ponto a que chegou, s poderia ser alcanada pela via poltica, mediante o manejo oportuno de recursos de poder. Pode-se buscar uma demonstrao disso pelo estudo das relaes entre elites econmicas e polticas nos diversos pases do mundo. algum utilizou a imagem da porta giratria para retratar a circulao constante de membros das elites entre cargos no governo e nas companhias privadas. na rea financeira esse vaivm notrio e afeta a governabilidade do sistema, como ficou claro na presente crise. talvez essa realidade seja o que caberia esperar de um deslocamento do tipo menos estado, mais mercado, significando menos poder para a burocracia e mais poder para os empresrios, os banqueiros e os gestores privados em geral. Faz sentido, desde que as responsabilidades sejam adequadamente exercidas. Hegemonia, para lembrar Gramsci, liderana intelectual e moral. Por isso, o absolutismo do capital financeiro foi posto em xeque, sendo esse um dos principais resultados da crise. o capitalismo como sistema no corre

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riscos, mas os bancos, as instituies de investimento, as agncias de anlise de risco e toda a parafernlia que se desenvolveu ao seu redor, esses sim, perderam muitos pontos. Para reconstruir sua reputao, os bancos e os agentes do mercado financeiro tero que reencontrar sua funo primordial de apoio economia real. essa uma afirmao normativa, mas tem seu lado prtico, uma vez que os grandes bancos internacionais no esto conseguindo enfrentar a crise sem recorrer ajuda dos governos. Portanto, tm que se submeter a certas condies polticas. os governos, representando a opinio pblica, pedem mais transparncia e austeridade de gesto, diante das revelaes dos enormes salrios, mordomias e gratificaes com que se locupletavam os administradores dos bancos e instituies beira da insolvncia. de fato, uma autntica bolha salarial, desligada da realidade. e pior: desligada dos interesses das prprias firmas, que estavam pagando carssimo a quem, por ganhos de curto prazo, as conduzia ao buraco. nada mais distante da tica puritana de justificao do capitalismo. Com o socorro dos governos aos bancos e s indstrias em apuros, rompeu-se o princpio da separao entre a economia e a poltica na dinmica do mercado. em outras palavras, os governos voltaram a participar diretamente do jogo, e em posio de fora. ainda que isso seja encarado como providncia emergencial, uma situao que movimenta o pndulo na direo do estado, com consequncias que podem ir alm da expectativa do mercado. Foi isso, precisamente, o que aconteceu na crise que se iniciou em 1929. ser que estamos diante do fim de uma etapa, como naquela poca? a comparao entre as duas crises tem sido frequente, e no por acaso. os mveis dos agentes por trs dos dois eventos eram muito semelhantes. a direo do processo tambm seguiu o mesmo percurso, do centro para a periferia do sistema capitalista mundial. ambas comearam na rea financeira e se estenderam para a economia real. ou, no contraponto sugestivo do debate norte-americano, comearam na Wall street e da se estenderam para a Main street, onde vivem e trabalham os cidados comuns. no entanto, o mundo era bem diferente. Mais rural e provinciano do que hoje. Muitos dos atuais pases eram colnias. o comrcio era mais limitado, pois a escala das transaes era relativamente modesta. a diviso internacional do trabalho diferenciava os poucos pases industriais dos demais, que vendiam produtos agrcolas ou minerais e compravam bens manufaturados. seja como for, vale a pena considerar os desdobramentos polticos e sociais do crash de 1929. e eles foram de grande amplitude. Houve um colapso da crena no liberalismo e no mundo regido pelo mercado autorregulado. em seu lugar, como j indicamos anteriormente, afirmou-se o estado ativo, intervencionista, variando entre a interveno moderada e a interveno profunda, no limite chegando a ser total (totalitarismo). as ideias centrais da dcada de 1930 foram o estado forte, o nacionalismo, o racismo, o corporativismo, a economia

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de comando e a politizao da vida social. em decorrncia da crise econmica, os pases se fecharam. Cada um tentou se arranjar por si. o comrcio e as trocas declinaram. a ordem internacional ficou comprometida, o armamentismo se expandiu e uma soluo para o desarranjo global s foi alcanada ao fim de uma guerra mundial que custou milhes de vidas. o nico saldo positivo foi a valorizao da questo social. Porm, em muitos casos (no Brasil, por exemplo), esse avano vinha a substituir uma abordagem construtiva da questo democrtica. as consequncias polticas mais nefastas daquela poca (ditaduras e guerras) no parecem provveis, pelo menos em curto prazo. todavia, perseguies raciais no podem ser descartadas. elas j tm se manifestado em conflitos tnicos na europa e outras partes, e podem se agravar em razo do desemprego gerado pela crise econmica. Barreiras imigrao sero, quase certamente, apertadas, e, de qualquer modo, o xodo dos pobres em direo aos pases ricos no promissor nessa poca de vacas magras. se o fluxo se inverter, com a volta dos emigrantes para casa, como faro os seus pases para reintegr-los, e ainda perdendo as remessas que antes eles enviavam do exterior? nos pases da amrica Central, por exemplo, esses recursos representam parcela relevante da renda nacional. no aspecto econmico, h certas analogias que no chegam a surpreender. um impulso semelhante ao da depresso o protecionismo. veja-se, por exemplo, nas medidas iniciais dos estados unidos para enfrentar a crise econmica uma tendncia a trat-la como se fosse um problema interno do pas, que no envolve o resto do mundo. esse autismo se evidenciou nas tentativas congressuais de introduzir clusulas de proteo ao produto nacional (buy american) no vultoso pacote de gastos pblicos que o governo obama preparou. claro que as reaes do exterior foram generalizadas, levando reviso do pacote. tanto mais que os estados unidos sempre primaram por fazer exigncias de abertura de mercado aos outros pases. em conjunturas como as que o mundo atravessa, grande a cobrana sobre os governos para agir rpida e decisivamente, olhando apenas para dentro. Mesmo assim, importante assinalar que a melhor alternativa de superao da crise representada por medidas de coordenao, no lugar do salve-se quem puder. diferentemente de 1929, existe atualmente um embrio de governana mundial composto por entidades multilaterais e fruns de governantes (o G-20, sobretudo) capazes de promover a busca de solues em conjunto. na medida em que os diversos interesses e necessidades sejam pautados, teremos a chance de avanar numa direo construtiva. Isso significa, entre outras coisas, jogar o foco na produo e no trabalho, mais que no capitalismo financeiro e no rentismo sem freios; valorizar as polticas sociais, incluindo as estratgias de transferncia de renda; e abordar com seriedade os desafios ambientais do planeta. uma crise envolve riscos, mas abre tambm oportunidades. a crise atual imps um freio na exuberncia irracional com que o capitalismo globalizado

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vinha trafegando. um ritmo insustentvel de consumo e de utilizao de recursos que, sabemos, so limitados. a oportunidade de repensar esse caminho fundamental e no pode ser perdida.
notas
1 Cf. Greenspan admite erro de ideologia frente do Fed no site BBCBrasil.com, 23 de outubro de 2008. ver tambm Greenspan (2007), onde o autor expe mais longamente sua viso da dinmica da economia e justifica as decises que tomou. 2 Convm acrescentar que a aplicao dessa perspectiva de anlise amrica Latina foi enriquecida por meio das elaboraes da Cepal e da explorao terica da questo da dependncia, em que se distinguiram Florestan Fernandes e Fernando Henrique Cardoso. 3 a bibliografia relativamente extensa nesse campo que veio a adquirir o nome de sociologia Histrica. ver, como autores de referncia, Bendix (1996) e Moore Junior (1975). 4 sobre tais crises e como elas foram interpretadas, ver Krugman (2009).

Referncias bibliogrficas
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resumo

o artigo trata da presente crise do capitalismo internacional, interessando-se pelo nexo entre seus aspectos propriamente econmicos e as questes polticas e insti-

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tucionais que ela suscita. so discutidos alguns elementos de carter cognitivo e metodolgico importantes para uma agenda de pesquisa da crise, e em seguida apresentado um panorama do processo de globalizao neoliberal que caracterizou o mundo nas ultimas dcadas e que est no centro da crise contempornea. o artigo conclui com uma breve prospeco das mudanas que podero advir da crise, sobretudo no que diz respeito revalorizao da poltica e ao fortalecimento do papel do estado.
palavras-chave:

Crise econmica, Capitalismo, Globalizao, Liberalismo, estado, economia internacional, Poltica internacional.

abstract the article deals with the current crisis of world capitalism, relating its specifically economic aspects to political and institutional questions raised by the financial crash. It discusses some cognitive and methodological issues which are relevant for a research agenda of the process, followed by an overview of the development of neoliberal globalization. this model, which characterized the world during the last few decades, is in the heart of the contemporary economic problems. the article concludes with a brief prospect of the changes that may be stemming from the crisis, especially those related to the strengthening of politics and the state`s role. keywords:

economic crisis, Capitalism, Globalization, Liberalism, state, International economy, International politics.

Otavio Soares Dulci socilogo e cientista poltico, professor no mestrado em Relaes Internacionais da PuC-Minas. @ osdulci@terra.com.br Recebido em 2.3.2009 e aceito 6.3.2009.

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