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PROBLEMAS AMBIENTAIS RELEVANTES: QUAL A SITUAO DO PLANETA NESSE COMEO DE MILNIO?

(Francisco Antonio Romanelli) Ns iniciamos o terceiro milnio enfrentando um vasto nmero de problemas ambientais, que ameaam no s o equilbrio ecolgico do planeta, como a vida de sua biodiversidade, inclusive a vida humana. Isso nos impe uma reflexo mais cuidadosa sobre algumas questes existenciais de crucial importncia: Qual a situao atual do meio ambiente planetrio? O planeta tem condies de superar e sobreviver a esses problemas? Qual ser a qualidade de vida que o futuro reserva aos habitantes do

planeta? Para que se possa refletir sobre tais indagaes importante fazer uma avaliao sinttica dos principais problemas ambientais que ameaam a vida nesse comeo de milnio. Impe-se a preocupao imediata, pela relevncia e urgncia de seu enfoque, uma vez que representam perigo iminente ao planeta, a despeito da existncia de inmeros outros, com os seguintes fatores de risco vida: - Falta de gua; - Desmatamento; - Aquecimento global; - Buraco na camada de oznio; - Chuva cida; - Excesso de resduos; - Perda da biodiversidade; - Poluio em geral; - Queimadas;

- Superpopulao. Inicia-se a avaliao pelos problemas relacionados carncia ou m qualidade da gua. Ningum desconhece a gravidade de tal situao hoje em dia. A princpio observamos que, apesar de a Terra ser um planeta coberto por mais de dois teros de gua, quase toda ela composta por gua salgada, de difcil utilizao. Sobram apenas 2,5% (dois e meio por cento) de toda a gua do planeta sob a forma de gua doce, mas considerando-se que a maior parte dessa gua se encontra sob a forma de gelo nos plos, outra grande parte em reservatrios subterrneos inacessveis, apenas 0,75% (setenta e cinco centsimos por cento), menos de um por cento, de toda a gua pode ser disponibilizada ao uso humano, seja para sua alimentao, para asseio e higiene, para lazer, para a produo rural e para o sustento de rebanhos. E desse volume, 0,70% (setenta centsimos por cento) tambm se encontram em reservatrios subterrneos, restando, como guas de superfcie, apenas 0,05% (cinco centsimos por cento), a vigsima parte de um por cento de toda a gua do planeta. Segundo relatrios da ONU, datados de 2000,
No ritmo atual de poluio e exploso demogrfica, as perspectivas so sombrias. Em 25 anos um tero da humanidade estar morrendo por sede ou contaminao de gua. As primeiras vtimas sero moradores de metrpoles e regies desrticas.

Naturalmente, como vinte e cinco anos representam menos que uma gerao, essa perspectiva aterradora. Em mdia, por cada trs pessoas, uma morrer por problemas de falta de gua, em razo de sua contaminao ou pela m qualidade hdrica. A gua no s nutre toda forma de vida que se conhece no planeta, como essencial a todos os processos de existncia do homem. Privado de gua o ser humano, em poucos dias, perece de sede, inanio e desidratao, ou de outras doenas relacionadas sua carncia.

O homem necessita de gua: - como alimento; - na ingesto direta de lquidos; - nas atividades agrcolas; - na elaborao de alimentos; - em necessidades domsticas; - e nos processos industriais. O corpo humano composto de cerca de 70% (setenta por cento) de gua e para manter-se funcionando normal e sadiamente necessita que sejam ingeridos, por dia, de dois a trs litros de gua limpa, saudvel e potvel, mesmo porque, em perodo idntico, pode chegar a perder mais de quatro litros de gua, pela transpirao, pela urina, pela respirao e pelas fezes. Uma das grandes preocupaes, em todo o mundo, o desperdcio de gua. No Brasil, por exemplo, enquanto a mdia ideal de gasto de gua por dia por pessoa de quarenta litros, a mdia de utilizao ultrapassa aos duzentos litros. Alm do mais, estima-se que 70% (setenta por cento) de toda a gua tratada no pas so desperdiados em vazamentos. No bastasse isso, o consumo sobe em mdia 5% (cinco por cento) ao ano tendendo a aumentar proporcionalmente ao aumento da populao, o que equivale ao volume de gua de um lago da Usina de Itaipu a cada quatro anos. Em alguns outros pases, como nos Estados Unidos, o volume do gasto individual ainda maior, chegando marca recorde de mil e duzentos litros em mdia de consumo por habitante/dia em Los Angeles. O Brasil possui o maior volume de gua doce disponvel dentre os demais pases do planeta, com cerca de 13% (treze por cento) do volume total. Apesar disso, a quase totalidade dessa gua se encontra na Regio Norte, existindo reas carentes como o nordeste. H alguns anos atrs, o brasileiro conviveu com

o risco de apages e com racionamento de luz. Em futuro bastante prximo, provavelmente se sujeitar a racionamento no s de luz, como da prpria gua. Os problemas da carncia de gua, em nvel global, ocorrem, principalmente, em razo de distribuio irregular dos reservatrios, de contaminao, da poluio, do desperdcio e da maior demanda ocasionada pelo crescimento demogrfico e pela ampliao dos rebanhos. Mais de um bilho da populao mundial, ou seja, mais de um sexto dessa populao, no tem acesso gua potvel ou tratada, enquanto mais de vinte e cinco mil pessoas morrem por dia por carncia de gua. No Brasil, mais da metade dos municpios no possuem gua tratada e a gua existente permanentemente contaminada por sujeiras e detritos que a tornam imprestvel e at estril. A poluio dos mananciais, aqui, se d, principalmente, na regio sul, por pesticidas, agrotxicos e outros produtos qumicos; na regio sudeste, alm dessas causas, as maiores fontes de poluio so dos esgotos industriais e residenciais; no centro, grande problema causado por metais txicos, como o mercrio usado nos garimpos. A distribuio irregular de reservatrios e a falta de saneamento bsico fazem com que a gua chegue a ter um custo bastante elevado em certas regies do pas.

Em nvel mundial, a questo se agrava, sendo que hoje uma em cada trs pessoas padece de escassez, de doenas ou perecem pela falta ou m qualidade da gua e essa proporo em cerca de vinte e cinco anos se inverter, sendo que em cada trs, duas pessoas estaro sofrendo desses males pela mesma causa, falta ou m qualidade da gua, segundo dados da Organizao das Naes Unidas. Provavelmente, a necessidade de gua ser, nos prximos anos, a maior

causa de guerras e litgios internacionais. Hoje em dia j existem mais de setenta conflitos declarados por causa de gua. No ritmo atual em poucos anos, mais da metade da populao mundial no dispor de gua doce potvel adequada ao consumo humano. O problema ambiental seguinte de nossa lista, a ser apontado como alarmante, o desmatamento. Provavelmente, a maior riqueza de cobertura vegetal do mundo se encontra em nosso Pas, o que impe que tomemos medidas preservacionistas imediatas e eficazes, sob pena de amargarmos dficits perigosos de reas de vegetao, como ocorre com as Filipinas, e outros pases do mundo, despidos de quase toda sua cobertura vegetal original. A maior floresta tropical do mundo, a Amaznica j sofreu, desde 1500, em territrio brasileiro, onde se encontra mais de sua metade, um desmatamento equivalente a 15% (quinze por cento) da rea brasileira original. Pior situao se encontra a Mata Atlntica que hoje possui apenas 7,5% (sete e meio por cento) da rea existente na poca do descobrimento. Os cerrados brasileiros, responsveis pela maior variedade de vida no pas, se resumem, hoje, a apenas 20% (vinte por cento), tendo, no mesmo perodo, sofrido uma devastao de 80% (oitenta por cento) de sua rea. A Amaznia brasileira de tal proporo que nela cabe meio continente europeu, mas, nos ltimos trinta anos, j foi devastada em cerca de seiscentos mil quilmetros quadrados, rea maior que a do territrio da Frana. Enquanto isso, por outro lado, a despeito da luta de ambientalistas e rgos governamentais envolvidos, foram criados apenas cento e vinte e quatro parques na Amaznia brasileira, com reas de preservao de cerca de minguados sessenta e quatro mil quilmetros quadrados.

Estudos recentes levados a efeito pelo Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia e pelo Smithsonian Institution prevem em uma viso mais otimista uma degradao, de pelo menos 28% (vinte e oito por cento), ou, em uma mais pessimista, de at 42% (quarenta e dois por cento) da Amaznia original nos prximos vinte anos. Hoje, o desmatamento da Amaznia brasileira responsvel por 20% (vinte por cento) de toda a biodiversidade mundial chega a dezoito mil quilmetros quadrados por ano, o equivalente a um milho e oitocentos mil Maracans, ou quase cinqenta quilmetros por dia, equivalentes a quase cinco mil Maracans, ou mais de dois quilmetros quadrados por hora o tamanho de uma cidade de porte mdio. Assim como a prpria gua, e porque h uma interdependncia inseparvel entre elas, a cobertura vegetal indispensvel vida do planeta e vida humana, sendo absolutamente necessria, entre outras coisas: -como ambiente aos ecossistemas; -para liberar oxignio, necessrio respirao da maioria dos seres vivos; -para absorver dixido de carbono; -para sombrear e refrescar; -para reter gua na terra e umidade no ar; -para produzir frutos, alimentos e abrigo; -e para proteger o solo da desertificao.

As principais causas da destruio da cobertura vegetal no planeta so as queimadas, a extrao comercial desordenada e a ocupao humana, com suas peculiares derrubadas de rvores e limpezas de terrenos para construir, utilizar madeiras em suas habitaes e lenha como combustvel residencial e industrial, e ampliar reas pastoris e agrcolas.

A ocupao humana ocorre, em sua maioria, nas beiras de estradas, chegando a atingir at cem quilmetros de suas margens. Alm disso, o consumo de madeira cresceu em mais de 60% (sessenta por cento) em apenas quarenta anos, principalmente como lenha nas regies mais pobres. Com o aumento da pobreza, aumenta o desmatamento para a utilizao de madeira. Outro problema preocupante o aquecimento global. Aumentos peridicos de temperatura so comuns (em perodos de cerca de cento e vinte mil anos), mas o aquecimento hoje causado em grande parte pelo modo de vida e ocupao ambiental do ser humano e vai afetar sua existncia, de maneira drstica, em curto prazo. O efeito estufa causado principalmente pelo acmulo de gs carbnico na biosfera, o que impede a fuga de parte do calor para o espao. imprescindvel vida no planeta por manter um aquecimento equilibrado. Sem os gases efeito estufa a temperatura mdia seria em torno de -18 C (dezoito graus Celsius negativos), com dias absurdamente quentes, pela incidncia direta do sol, e noites extremamente geladas, pela falta de reteno do calor solar. A interveno humana nos processos naturais est acelerando esse aquecimento. Desde 1860, poca em que se iniciaram medies a respeito, pouco depois do incio da era industrial, at o ano de 2000, a temperatura mdia do globo subiu cerca de um grau. A concentrao desses gases est crescendo de forma e velocidade preocupantes em funo da interveno humana nos processos naturais, principalmente por causa de: -queima de combustveis fsseis, na sua maioria petrleo, em carros e indstrias; -incndios e queimadas;

-aumento das plantaes de arroz e da criao de gado, atividades que depositam metano, xido nitroso e outros gases na atmosfera. A emisso de gases dessa natureza deve dobrar neste sculo XXI, chegando a aumentar a temperatura em at 6. C (seis graus Celsius), elevando os nveis dos oceanos em propores gigantescas e causando uma srie enorme de catstrofes e prejuzos naturais. Dentre tais prejuzos estaro a morte dos recifes de corais, responsveis por abrigar e alimentar a maior parte da vida marinha animal, o alagamento de reas urbanizadas, o aumento no nmero de furaces, tempestades e outras catstrofes, a morte prematura de seres da biodiversidade mundial pelo excesso de calor ou por afogamento, o aumento das doenas e maiores dificuldades em trata-las, o desmatamento causado pela inundao de reas verdes, e pela migrao de seres humanos e animais para reas mais elevadas e secas. Como um perverso ciclo vicioso, o aquecimento agravar e ser agravado pelas queimadas, pela desertificao, pelo desmatamento, pela diminuio de reas verdes, com a conseqente ocupao desordenada, provocando em retorno o aumento da misria, da fome, e uma inevitvel acelerao nos processos de degradao... triste e doloroso saber que o ser humano o principal gerador desses perniciosos acontecimentos e a maior influncia em seu descontrole . Pior: age em amparado em valores artificiais, como poderes poltico, social e econmico, dinheiro e progresso, aos quais atribui cega e desmesurada importncia... Apenas por interesses econmicos os pases ricos do mundo no chegam a uma concluso quanto conteno da emisso de gases prejudiciais ao efeito estufa. O exemplo mais marcante vem dos Estados Unidos, pas que, enquanto responsvel pela emisso de 25% (vinte e cinco por cento) dos gases depositados na atmosfera concorre com apenas 4% (quatro por cento) da populao mundial. Mesmo assim, seus dirigentes se negam a assinar acordos para reduo das emisses de gases efeito estufa, inclusive do Protocolo de Kioto, que prev prazos para a reduo dessas emisses.

A seguir, vm os problemas relativos ao desgaste na camada de oznio que protege a atmosfera terrestre e os fenmenos das chamadas chuvas cidas. A camada de oznio, na estratosfera, retm parte dos raios ultravioletas vindos do sol. Os buracos so assim chamados em razo da existncia de reas onde a camada de oznio mais rarefeita. Em 1987 foram captadas, por satlites, enormes reas sobre os plos onde a camada de oznio estaria excessivamente rarefeita. Estudos realizados em anos seguintes, principalmente em 1991, descobriram aumentos considerveis nesses buracos, com carncia de oznio sobre a Antrtida, em rea maior que a do continente europeu. Foi tambm detectada uma elevao substancial na concentrao de gases clorofluorcarbonados, de larga utilizao humana.

Os prejuzos causados pelo excesso de raios ultravioletas nos sistemas vivos do planeta so imensurveis e desconhecidos. No ser humano, atribuem-se-lhes doenas como cncer e envelhecimento precoce da pele, manchas solares, queimaduras e prejuzos ao sistema imunolgico. So temidas, ainda, doenas desconhecidas provocadas por alteraes genticas e pela infiltrao de um volume excessivo de raios ultravioletas em nveis mais profundos da pele. Nos ecossistemas marinhos, h prejuzos aos fitoplnctos, algas unicelulares responsveis no s pela cadeia alimentar dos oceanos, como por grande emisso de oxignio. Em todo o mundo vegetal, a incidncia excessiva de raios ultravioletas prejudica a fotossntese e provoca mutaes genticas, alterando estruturas de DNA.

Chuvas cidas so provocadas por gases provenientes de combustveis fsseis que se convertem, atravs de reaes qumicas na atmosfera, em cidos ntrico e sulfrico, aumentando a acidez de cursos de gua e das fontes, inclusive

dos lenis freticos. Esses cidos, depostos pela chuva ou neve, causam desequilbrio ao meio ambiente e provocam morte de peixes, da cobertura vegetal, tornam a gua imprpria ao consumo, acidificam terras prejudicando o plantio, a germinao e at a evoluo de muitas culturas agrcolas. Em um mundo onde a fome aumenta a cada dia, constituem outro fator de reduo das reservas alimentcias. O problema ambiental, dentre aqueles mais graves, que talvez mais se evidencie, o problema do lixo. Cada brasileiro produz, em mdia, quatrocentos e quarenta mil quilos de lixo por ano, sendo que o Brasil responsvel pela produo de oitenta e oito milhes de toneladas por ano, ou duzentos e quarenta mil toneladas por dia. Habitualmente, na grande maioria, o lixo recolhido pelos servios pblicos de limpeza, vai para os chamados lixes e para os aterros sanitrios. Muitos detritos, por outro lado, acabam sendo jogados a esmo, pela prpria populao, diretamente no ambiente. Os materiais que compem o lixo envenenam e poluem terra, gua e ar. Vrios, mesmo aterrados, chegam a demorar anos, ou at sculos para se decompor... Em So Paulo, a cidade mais rica do pas, existe uma produo diria de mais de treze mil e oitocentas toneladas de lixo por dia, das quais apenas 1% (um por cento) reciclado; cerca de 92% (noventa e dois por cento) vo para grandes aterros sanitrios e 7% (sete por cento) para incineradores e usinas de compostagem. Isso, segundo dados da prpria Limpurb. O lixo aterrado uma bomba de efeito retardado que, em mdio prazo, transformar-se- em srio problema de degradao ambiental. O lixo incinerado, ao contrrio, bomba de efeito imediato, j que os incineradores depositam diretamente na atmosfera vrios poluentes e materiais de alta toxidade. Estima-se que 25% (vinte por cento) da populao brasileira depositem o lixo diretamente no ambiente, em terrenos baldios, encostas, cursos de gua, estradas de reas rurais, ruas, etc. Esse lixo, muitas vezes carregado pelas guas de

chuvas torrenciais, acaba poluindo e degradando os cursos de gua, entupindo esgotos e canalizaes e, com isso, provocando enchentes, assoreamento, desvio de cursos, eroso, e muitos outros inumerveis prejuzos. Mesmo o lixo recolhido, a maioria depositada a cu aberto, nos chamados lixes, sujeitando-se a queimadas, a ser carregado pelas chuvas, a se espalhar nos ventos, distribuindo no s um ftido mal cheiro na atmosfera, como gases venenosos e fumaa, muitas vezes de alto poder de toxidade, com um evidente e incalculvel prejuzo ambiental. O lixo industrial, habitualmente composto de resduos extremamente txicos, principalmente quando queimados tambm causa de grandes problemas ecolgicos e extremamente prejudicial sade humana. Em mdio prazo grande risco vem do chamado lixo atmico. O lixo atmico composto principalmente de plutnio, que leva cerca de meio milho de anos para perder seu potencial agressivo. A produo anual de plutnio de cerca de duzentos a duzentos e cinqenta quilos, sendo que bastariam quinhentos gramas para causar cncer de pulmo em todos os habitantes do planeta. Hoje, os pases mais ricos, que so os maiores produtores de energia atmica e seus resduos, procuram fazer convnios com os pases pobres, sujeitando-os a receber lixo atmico ou perigoso. Por causa de riscos dessa natureza, muitos pases j possuem leis proibindo o recebimento de lixo perigoso. Na seqncia dos grandes e catastrficos riscos ambientais em anlise, est a perda da biodiversidade, ou seja, a perda dos elementos vivos que o planeta Terra, durante quatro bilhes de ano, cultivou e evoluiu. A biodiversidade estimada no planeta de cinco a cinqenta milhes de espcies. Dessas, apenas cerca de um milho e quatrocentos mil foram identificadas e catalogadas. Ou seja, h a possibilidade de que existam entre trs milhes e seiscentas mil a quarenta e oito milhes e seiscentas mil espcies desconhecidas.

Das espcies conhecidas, -800 mil so de insetos; -250 mil de vegetais; - 40 mil de vertebrados; -e as restantes so de invertebrados, algas, fungos e microorganismos. No Brasil, grande paraso da biodiversidade mundial, encontram-se dez a 20% (vinte por cento) de todas as espcies existentes no planeta. No entanto, esse imenso tesouro de vida, essa imensa riqueza de material gentico e orgnico, essa fonte abundante de elementos medicamentosos e alimentcios, est sendo destruda em larga escala, dentre alguns outros fatores, principalmente por queimadas, desmatamentos, extrao mineral e comrcio ilegal de espcies. A velocidade da destruio tamanha que entre 1500 e 1850 estima-se que uma espcie foi eliminada em cada dez anos; entre 1850 e 1950, esse nmero saltou para uma espcie por ano. Em 1990 estima-se que foram eliminadas dez espcies por dia; em 2000, uma espcie por hora ou vinte e quatro por dia. Quantas espcies so eliminadas hoje? Quantas desaparecero nos prximos anos? Uma por segundo, talvez. A gravidade da situao tamanha que, de 1975 a 2000, ou seja, em apenas vinte e cinco anos, foram extintas 20% (vinte por cento) das espcies vivas do planeta. De 1950 a 2000, em cinqenta anos, foi eliminado 1/5 (um quinto) das florestas tropicais. Hoje, mais de 14% (quatorze por cento) das espcies vegetais esto em extino. 2/3 (dois teros) das nove mil e seiscentas espcies de aves, 11% (onze por cento) das quatro mil e quatrocentas espcies de mamferos encontram-se em perigo iminente de desaparecimento; 1/3 (

um tero) de todas as espcies de peixes esto sob ameaa e 11% (onze por cento) correm risco de extino. Outro fantasma que paira sobre o planeta, ameaando-o, a poluio em suas mltiplas facetas: poluio atmosfrica, das guas, sonora, visual. Quanto poluio atmosfrica, desde o incio da revoluo industrial por volta de meados do sculo dezoito duzentos e setenta e um bilhes de toneladas de carbono foram depositadas na atmosfera. No curto perodo dos ltimos cinqenta anos, apenas os Estados Unidos lanaram cento e oitenta e seis bilhes de toneladas. Todo esse excessivo volume de carbono lanado na atmosfera tem causado srios problemas, como o acrscimo excessivo dos gases efeito estufa, a deposio de resduos txicos nas bacias hidrogrficas e o venenoso e altamente txico smog - uma massa de ar estagnado composto por uma mistura de diversos gases, vapores de ar e fumaa. Hoje em dia so corriqueiros os casos de internaes hospitalares e at mesmo de bitos de crianas, de animais domsticos, de pessoas idosas ou com doenas cardiorrespiratrias, intoxicados pelo ar poludo. Nos grandes centros urbanos 80% (oitenta por cento) da poluio atmosfrica vm dos escapamentos de veculos com motores de combusto, sendo que os outros 20% (vinte por cento) se originam de fbricas, de incineradores de lixo, de incndios, etc. A queima de combustvel fssil , portanto, o maior poluidor da atmosfera dos centros urbanos. Essa aterradora realidade permanece oculta, de forma premeditada, por interesses econmicos escorados na riqueza movimentada pelo comrcio do petrleo. A poluio das guas causada principalmente por lixo urbano e industrial, esgotos urbanos e industriais, deposio de detritos e diversas formas de sujeiras,

mercrio dos garimpos, resduos de baterias e pilhas e agrotxicos, pesticidas e outros produtos qumicos aplicados desordenadamente em lavouras, na pecuria e no combate a pragas e parasitas. Grande fator de poluio das guas marinhas e dos litorais, desequilibrando a vida que ali existe e a dos demais seres que dela se servem como alimento, so os vazamentos de petrleo, de plataformas de extrao, de canalizaes ou de navios transportadores. A seu turno, a poluio sonora, com nveis de presso acima daqueles indicados para o nosso organismo, comum em quase todos os cantos das cidades de grande e mdio portes, provoca estresse, distrbios fsicos, mentais, psicolgicos, insnia, deficincia auditiva, altera a presso arterial, causa problemas digestivos, provoca m irrigao sangnea da pele e at impotncia e frigidez sexual . A poluio do solo vem principalmente da deposio de lixos e resduos e da excessiva e m utilizao de agrotxicos e algumas formas de adubo. Afeta ao mesmo tempo a gua, o solo e a atmosfera. A poluio visual prejudica a qualidade de vida das pessoas, ofende sua integridade psquica, causando nervosismo, cansao e mal estar e confunde alguns animais, prejudicando profundamente seus hbitos, interferindo em seus processos de acasalamento, de procriao e de sobrevivncia. As queimadas so outra fonte de degradao ambiental preocupante. As queimadas, principalmente as rurais, mas tambm as urbanas, so responsveis em grande parte pela perda da biodiversidade, destruindo animais, seus habitats e grande variedade de plantas. Grandes riquezas naturais so permanentemente

perdidas no meio das cinzas das queimadas. A prtica de limpar campos e reas urbanas com fogo provoca prejuzos incalculveis e devastaes irrecuperveis. As queimadas causam uma vasta gama de prejuzos ambientais e sade do ser humano. Nesse ltimo aspecto, em razo dos gases depositados no ar e aspirados, causam doenas respiratrias, asfixias, doenas alrgicas, irritao e outras doenas oculares, doenas de pele, doenas cardiovasculares e uma enormidade de outros incmodos, como mal estar, enjos, falta de ar, inquietao, irritabilidade, dores de cabea, fadiga visual, etc. As queimadas provocam o ressecamento da atmosfera, seja pela deposio direta de gases, seja pelo calor produzido. Dificultam as chuvas; aumentam a poluio do ar, do solo e das guas; acrescem atmosfera quantidades imprprias de gases efeito estufa, colaborando no excessivo aquecimento global. Deixam na atmosfera resduos txicos provenientes da queima de lixo, de materiais qumicos e industriais, tais como borrachas, tintas, plsticos e materiais de construo. Aceleram ou iniciam um processo de desertificao, provocando desmatamentos e deixando reas enfraquecidas e propcias a eroses. E, alm de tudo isso, depois de algum tempo esterilizam o solo, tornando-o imprprio ao cultivo. O ponto de partida desses grandes problemas ambientais o aumento irregular e desmedido da populao humana no planeta. Atualmente, mais de seis bilhes de habitantes ocupam o planeta. Em 2010, segundo dados do IPV - ndice Planeta Vivo - do Fundo Mundial da Natureza, o planeta ser ocupado por mais de sete bilhes de habitantes, em 2021, por mais de oito bilhes. Nos ltimos vinte e cinco anos do sculo XX, a populao cresceu em dois bilhes de pessoas; no mesmo perodo, a cobertura florestal planetria diminuiu 10% (dez por cento); as cem principais espcies que vivem em gua doce reduziram-se em 45% (quarenta e cinco por cento); desapareceram 50%

(cinqenta por cento) de todos os mangues e vrzeas e houve uma queda de 30% (trinta por cento) nos ecossistemas, em uma proporo de 1,5% (um e meio por cento) ao ano. Como fcil de verificar, o aumento da populao causa de desmatamento para ocupao da rea, para utilizao de madeira nas construes e como combustvel domstico. Provoca uma maior produo de lixo, o que causa e a consequente maior deposio de lixo e resduos no solo, nos rios e oceanos, eliminando formas de vida. necessrio o aumento das atividades produtivas agrcolas, pecurias e industriais, para satisfazer o acrscimo populacional. Em um crculo vicioso, h o aumento da emisso de gs carbnico, de incndios e queimadas, uma maior demanda por habitao e alimentos. O aumento populacional mais acelerado nos pases e nas regies mais pobres. Enquanto pases desenvolvidos, ou pessoas de mdio poder aquisitivo, preocupam-se com o controle e a reduo da natalidade, nas faixas de maior pobreza, inclusive pela falta de orientao e educao sexual, h um crescimento desordenado. Por essa razo , os pases mais pobres respondero por 90% (noventa por cento) do crescimento populacional nos prximos anos. Segundo o relatrio State of the World, do Worldwatch Institute, dentro de no mximo uma gerao pases como Mauritnia, Etipia e Haiti estaro praticamente sem vegetao por causa da busca de lenha para cozinhar. Nos ltimos quarenta anos, pelo acrscimo da demanda por alimentos, a pesca ocenica saltou de dezoito milhes de toneladas anuais para noventa e cinco milhes. As espcies mais importantes em todas as regies do globo esto praticamente esgotadas e sem possibilidades de se recuperar, j que a pesca no s persiste, como tem aumentado, paralelamente ao aumento da populao.

Estima-se o nascimento de noventa milhes de novos habitantes por ano, o que vai exigir pelo menos vinte e seis milhes de toneladas de alimentos a mais em cada ano, volume que cresce proporcionalmente ao crescimento demogrfico. E todo esse alimento tem que ser extrado de um nico lugar: nosso planeta. Um planeta devastado, enfraquecido, esgotado, e que aparentemente no tem uma nica chance, sequer, de usufruir um descanso, um pausa, para que possa se recuperar e, como vem fazendo h quatro bilhes de anos, persistir na sagrada misso de manter a vida e permitir que ela evolua. Confrontada com esse quadro perturbador de degradao, que ameaa a existncia de todos os seres do planeta e da qual a principal causadora, a humanidade se atrasa em refletir e buscar uma soluo adequada e eficaz. Uma observao mais cuidadosa faz com que se tornem bvias aos olhos do observador as seguintes concluses: 1. Se persistir o modelo de civilizao hoje adotado, baseado na

submisso, no exerccio de poder pela fora, no extrativismo ilimitado, no imperialismo e na falta de harmonia e comunho entre os seres humanos que dominam o planeta, a humanidade est velozmente caminhando em direo a iminentes catstrofes ambientais que podero comprometer toda a forma de vida que o habita. 2. H uma urgente necessidade de mudana de paradigmas. O ser

humano precisa se deslocar do foco da individualizao cega para o da humanizao; precisa saber e sentir que apenas uma parte de um todo maior e infinito e que tudo o que lhe diz respeito afeta o todo e a todos os demais, assim como afetado por qualquer alterao do todo. 3. O futuro do planeta depende de como cada um dos seus habitantes

passe a se relacionar e a interagir com o todo. Cada um tem que se conscientizar

da existncia dos problemas ambientais e perceber que um dos responsveis pelo estado geral do meio ambiente; reconhecer que causa de sua degradao, mas que tambm o pode ser de sua recuperao. 4. Cada um tem que adotar seriamente posio definida e eficaz no

sentido de direcionar suas aes para uma melhora do mundo como um todo. H de se acatar como lema a filosofia do grande pacifista Gandhi de que Ns precisamos ser a mudana que queremos ver no mundo e se libertar urgentemente do paradigma atual, que hoje, mais que nunca, pode ser identificado pela desolao ntima e pessoal muito bem retratada pela frase Erguemos muros que nos do a garantia que morreremos cheios de uma vida to vazia (trecho de letra de msica da banda Engenheiros do Hawaii). 5. Cabe, portanto, a cada um de ns, como parte integrante e

indivisvel do todo, consciente da participao efetiva nos processos de coexistncia com os demais seres e elementos do planeta e de ocupao e utilizao ambiental, responder se a Terra tem futuro, e qual a qualidade do futuro que ter.

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