Você está na página 1de 63

A ORDEM DE DEUS

PARA AS REUNIES CRISTS DE ADORAO E MINISTRAO

A RESPOSTA BBLICA PARA A ORDEM TRADICIONAL DA IGREJA

BRUCE ANSTEY

PREFCIO DO EDITOR
Durante a conferncia promovida pela Obra Crist Maturidade em julho deste ano, em Curitiba, quando falou sobre a histria da Igreja, o irmo Christian Chen enfatizou o incio e a continuidade daquele perodo que representado pela igreja em Filadlfia (Ap 3). Naqueles dias fui profundamente tocado em meu esprito ao ler o dilogo entre Sulamita (a Igreja) e Salomo (Cristo), registrado em Cantares 1:7, 8. Pude ver nesse dilogo que a necessidade da Igreja hoje de realmente sair pelas pisadas das ovelhas, para que ela no seja como a que erra ao p dos rebanhos. Este livro pode ser visto como um apanhado das revelaes dadas Igreja nos dois ltimos sculos sobre a ordem de Deus para a reunio crist; por isso, deve ser considerado como as pisadas das ovelhas para a Igreja. No podemos, como Corpo de Cristo, continuar nossa caminhada na terra negligenciando o que o Senhor j revelou por meio de muitos irmos do passado. A volta ao que o Senhor j mostrou um passo importante para que chegue o tempo da restaurao de tudo (At 3:21). Meu desejo ao traduzir e publicar este livro que os irmos brasileiros sejam despertados para a necessidade de se voltar prtica das ordens bblicas para as reunies de adorao e ministrao da Igreja. O Brasil considerado o pas onde o nmero de evanglicos mais cresce em todo o mundo. Isso muito bom, mas preciso que os cristos, no s brasileiros, mas de todos os lugares, entendam de forma madura qual o alvo e o objetivo da Igreja para este tempo do fim. A Igreja o Corpo de Cristo, mas tambm o testemunho do Senhor Jesus sobre a terra. No papel de testemunho, tanto para os homens como para as potestades, a Igreja precisa expressar a vida de Cristo em obedincia ampla e irrestrita s ordens de Deus. Quando a Igreja se rene, ela est sendo observada tanto pelos homens como pelas potestades. Por isso, seu comportamento visvel precisa estar em conformidade com o que Deus estabeleceu para ela, a fim de que toda a vontade Dele seja cumprida. No sejamos negligentes, mas atentos e obedientes ordem de Deus para as reunies crists de adorao e ministrao. Que o Esprito de Deus nos guie a toda a verdade. Amm.

O editor Agosto de 2005

PREFCIO DO AUTOR

O objetivo deste livro exaltar o Senhor Jesus Cristo e estabelecer o fato de que a Palavra de Deus deve ter a supremacia sobre todas as idias humanas e tradies. Confiamos que ele no somente redundar em glria e honra ao nosso Senhor Jesus Cristo, mas ser tambm para a bno dos filhos de Deus. Nas pginas deste livro buscamos fielmente, e cremos amorosamente, apontar a incompatibilidade com as Escrituras da ordem tradicionalmente aceita do governo e prtica da igreja, a qual, h longo tempo, est na confisso crist. Ao mesmo tempo, nosso alvo apresentar os princpios bblicos da ordem de Deus para o funcionamento de uma assemblia crist. No nossa inteno difamar nenhuma das denominaes da cristandade ou os cristos associados a elas. No pretendemos criticar as diversas igrejas denominacionais da confisso crist com o mero objetivo de criticar, mas para apontar o erro de todo o sistema. Nosso grande desejo tornar conhecida a ordem escriturstica de Deus para a reunio, adorao e ministrao crists, de modo que todo aquele que exercitado pode conhecer esse padro simples. Cremos que, em todos os assuntos que tocamos, pode ser visto amor e interesse genunos por toda a famlia de Deus. O autor no reivindica a originalidade da verdade aqui compilada. Essas coisas tm sido ensinadas e escritas por irmos h mais de 150 anos. Nesta publicao temos buscado apenas dar uma apresentao nova a essas verdades. As referncias bblicas usadas neste livro so da Verso Corrigida de Joo Ferreira de Almeida. Agora encomendamos o leitor ao Senhor e verdade aqui compilada. Nossa orao para que todo cristo que ler esse material seja suficientemente honesto, espiritual e maduro para reconhecer a verdade como ela apresentada. Que Deus nos d graa para fazermos Sua vontade.

O DENOMINACIONALISMO ORDEM DE DEUS OU DOS HOMENS?


Todo cristo tem, mais ou menos, olhado para a Palavra de Deus (a Bblia) para encontrar o caminho da salvao, mas parece que muito poucos, depois de serem salvos, tm buscado a Palavra para encontrar como o Senhor os congregaria para adorar e ministrar. Embora todos creiam que h somente um caminho para ser salvo, muitos consideram que a cada um deixada a escolha por si mesmo de como ele dever adorar. Como resultado, a maioria dos cristos vai adorando cada um em sua prpria forma ou estilo peculiar a sua filiao denominacional, ainda que o padro de Deus para o verdadeiro cristo adorar e ministrar permanece claramente revelado na Bblia. J que assim, convm a todo crente autntico buscar as Escrituras para aprender qual a Sua vontade nesse importante assunto. J que estamos prontos para dar uma resposta a todo homem que nos pergunte sobre a esperana que est em ns com mansido e temor (1 Pe 3:15), devemos estar capacitados para dar uma resposta da Palavra de Deus para o porque adoramos da forma como o fazemos. Podemos ento, dar nossa autoridade da Escritura para a forma com que nos reunimos com outros cristos para adorar? Ou estamos simplesmente seguindo as tradies dos homens? Fazemos as seguintes perguntas como um desafio a todo crente da sua autoridade Bblica para o porque se renem com outros cristos da forma como o fazem. 1) Que autoridade h na Palavra de Deus para se estabelecer a chamada igreja denominacional ou no denominacional no testemunho cristo, quando as Escrituras condenam o estabelecimento de seitas e divises entre os crentes? (1 Co 1:10, 3:3, 11:18-19). 2) Que autoridade de Deus tm os cristos para designar suas assim chamadas igrejas com nomes tais como Presbiteriana, Batista, Pentecostal, Aliana, crist Reformada, Anglicana, etc, quando a Bblia nos diz que os cristos esto reunidos somente no Nome do Senhor Jesus Cristo? (Mt 18:20, 1 Co 5:4). 3) Que autoridade de Deus tm os cristos para designar suas assim chamadas igrejas pelo nome de homens proeminentes e dotados tais como, Luterana (Martinho Lutero), Menonita (Menon Simons), Wesliana Metodista (John Wesley), etc, quando a Escritura condena a forma de comunho crist em torno de um lder na igreja? (1 Co 1:12-13, 3:3-9). 4) Que autoridade de Deus tm os homens para estabelecerem igrejas sobre linhas de distino nacionais tais como, Irmos Menonitas Chineses, Igreja Otodoxa Grega, Igreja Catlica Ucraniana, Igreja Batista Filipina, Igreja Alem de Deus, etc, quando a Escritura nos diz que no h distines nacional ou social na igreja de Deus? (Cl 3:11). 5) Que autoridade tm os cristos para imitar para seus lugares de adorao o tabernculo e o templo da ordem Judaica do Velho Testamento? Os edifcios destas igrejas freqentemente tm seus mveis adornados com ouro e outros materiais preciosos. Alguns deles so construdos com sua entrada voltada para o leste como era o tabernculo. Muitos destes edifcios religiosos tm um altar. Outros tm lugares especiais cercados com cordas como sendo mais sagrados do que os outros lugares. Que autoridade os cristos tm para tomar emprestadas coisas como estas do Judasmo, quando a Bblia indica que o cristianismo no uma extenso da ordem Judaica, mas antes um carter inteiramente novo de aproximao de Deus? (Hb 10:19-20, 13:13, Jo 4:23-24). 6) H algum fundamento da Palavra de Deus para terem campanrios e cruzes erigidos nestes assim chamados edifcios? 7) H algum fundamento da Palavra de Deus para chamarem estes edifcios de igreja? A definio Bblica para igreja uma companhia de crentes que foi chamada para fora tanto dos Judeus como dos Gentios pelo evangelho, e esto unidos em um corpo pela habitao do Esprito de Deus, para Cristo sua Cabea no cu (At 11:22, 15:14, 20:28, Rm 16:5, 1 Co 1:2, Ef 5:25). 8) Que autoridade h na Escritura para estabelecer um homem na igreja (usualmente chamado de Ministro ou Pastor) para conduzir a adorao? A Escritura ensina que o Esprito de Deus foi enviado para o mundo
3

com o propsito de guiar a adorao crist (Fl 3:3, Jo 4:24, 16:13-15). A Bblia indica que Ele (o Esprito Santo) Quem preside a assemblia dos santos e a dirige como Ele quer (1 Co 12:11). 9) Que autoridade Escritural h para existir reunio de adorao pr-definida nestas igrejas? Freqentemente um programa ser entregue descrevendo a ordem na qual a adorao ser conduzida em um dia em particular. 10) Que autoridade h da Escritura para as chamadas reunies de culto que se fazem nestas igrejas, quando elas normalmente consistem em ouvir msica e a um homem que d um sermo? 11) Que autoridade h da Escritura do Novo Testamento para o uso de instrumentos musicais na adorao crist? A adorao crist o que produzido no corao pelo Esprito de Deus, e no por meios mecnicos pelas mos dos homens. At 17:24-25). 12) Que autoridade Escritural h para repetir oraes prescritas de livros de orao na reunio da igreja? A Bblia diz que no deveramos usar vs repeties em nossas oraes, mas que nossas oraes deveriam ser com nossas prprias palavras expressadas vindas do corao (Mt 6:6-8, Tg 5:16, Sl 62:8). 13) Que autoridade h para repetir os Salmos nas chamadas reunies de culto, quando os Salmos expressam os sentimentos de pessoas que no esto no fundamento cristo, e no conhecem os privilgios cristos? 14) Porque a maioria das igrejas toma a Ceia do Senhor uma vez por ms ou cada trs meses, quando a Escritura diz que depois que a igreja foi estabelecida sob o ministrio de Paulo, o hbito dos cristos era de partir o po todo dia do Senhor? (At 20:7). 15) Que autoridade h da Escritura do Novo Testamento para se ter um coral de cantores treinados para ajudar na adorao crist? 16) Que autoridade h da Escritura para o uso de capas e roupas especiais na reunio de adorao crist? Os corais normalmente se vestem de capas, e algumas vezes o Ministro tambm. 17) Que autoridade tm estas igrejas para permitir que as mulheres preguem e ensinem publicamente quando a Bblia diz que o papel das irms de no tomar lugar publico na igreja, tanto na administrao quanto no ensino e pregao? A Escritura diz que elas devem estar em silncio na reunio (1 Co 14:34-38, 1 Tm 2:1112). 18) Que autoridade h para as mulheres orarem e profetizarem (ministrar a Palavra) nestas igrejas com suas cabeas descobertas, quando a Palavra de Deus diz que elas devem estar cobertas? (1 Co 11:1-6). 19) Que autoridade Escritural h para permitir apenas certas pessoas (o Pastor ou o Ministro) ministrarem a Palavra de Deus? Porque no h liberdade nestas igrejas para todo aquele que esteja apto para ministrar liderado pelo Esprito? A Bblia ensina que quando os cristos se renem em assemblia todos (irmos) devem ter a liberdade para ministrar desde que o Senhor os conduza pelo Esprito (1 Co 12:6,11, 14:24, 26, 31). 20) Que autoridade Escritural h para a idia de que uma pessoa precisa ser ordenada para estar no ministrio? No existe nenhum pastor, mestre, evangelista, profeta ou sacerdote na Bblia que foi ordenado para pregar ou ensinar! A Escritura ensina que a prpria possesso de um dom espiritual a garantia da pessoa para usalo! (1 Pe 4:10-11). 21) Que autoridade Escritural h para a idia de que existem homens hoje na terra que tenham poder para ordenar outros homens? Onde eles conseguiram esse poder? 22) H alguma autoridade para nomear pessoas Pastores (como Pastor Fulano) quando na Escritura esse dom nunca foi atribudo a ningum como um ttulo?

23) Que autoridade Escritural h para fazer de um homem Pastor de uma igreja local quando a Escritura nunca fala do dom de um pastor para um cargo local? (Ef 4:11). 24) Que autoridade da Escritura h para estes assim chamados Ministros se nomearem de Reverendo, quando a Bblia diz que Reverendo o Nome do Senhor? (Sl 111:9). Alguns clrigos tm o nome de Padre (Pai), embora a Escritura diga que no deveramos chamar nenhum homem de Pai! Outros tm o ttulo de Doutor (que significa mestre ou instrutor em latim) o que a Escritura tambm nos diz que no deveramos fazer (Mt 23:8-11). 25) uma prtica Escritural para a igreja estar escolhendo seu Pastor ou Ministro? O procedimento usual que o candidato a Pastor seja convidado para uma igreja onde ser dada a ele a oportunidade de ser provado entregando alguns sermes. Se sua pregao aceitvel, ento a igreja (usualmente atravs do grupo de diconos) o eleger para ser seu Pastor local. Esse procedimento est de acordo com a Palavra de Deus? 26) Que autoridade Escritural h para as igrejas escolherem seus ancios? No existe nenhuma igreja local na Bblia que escolheu seus ancios. 27) Que autoridade da Escritura tm as igrejas para guardar dias santos e observar feriados cristos, tais como, Sexta Feira Santa, Dia de Todos os Santos, Quaresma, Natal, etc? A Escritura diz que o cristianismo no feito de dias e estaes (Gl 4:10, Cl 2:16). 28) Que autoridade Escritural tm aqueles que ministram no plpito destas igrejas para ensinar doutrinas tais como, Teologia do Pacto, Amilenismo, Segurana Condicional, Purgatrio, Indulgncia, Legalismo, etc? 29) Existe alguma autoridade da Escritura para reunies de Testemunho, onde um homem se levantar e dir audincia como ele foi salvo, freqentemente discorrendo sobre sua vida passada de pecados? 30) Que autoridade do Novo Testamento h para tomar dzimo (dez por cento do rendimento) da audincia, quando dizimar claramente uma lei Mosaica para Israel? 31) Que autoridade Escritural h para o empenho em angariar fundos e pedir doaes de uma audincia mista de pessoas salvas e perdidas nestas igrejas? A Bblia indica que o servo do Senhor no toma nada deste mundo de pessoas no salvas entre os quais eles pregaram o evangelho (3 Jo 7). 32) Os seminrios e as escolas Bblicas so a forma de Deus preparar um servo para um ministrio? Dar e receber diplomas e graus (Doutor em Divindade D.D.) tem suporte na Escritura? A Bblia diz que ns no devemos dar ttulos lisonjeiros uns aos outros (J 32:21-22, Mt 23:7-12). 33) Existe alguma fundamentao da Palavra de Deus para estas igrejas enviarem Ministros e Pastores para um lugar em particular para conduzir uma reunio para o Senhor? Freqentemente ouvimos comentrios como, O Pastor tal e tal foi enviado por tal e tal organizao. A Escritura mostra que Cristo, o Cabea da igreja e Senhor da ceara, envia Seus servos pela liderana do Esprito para a obra que Ele tem para eles, e que a igreja deve simplesmente reconhece-lo dando ao sevo a destra de comunho (Mt 9:39, At 13:1-4, Gl 2:7-9). 34) De onde na Escritura tomamos o conceito de que a igreja uma organizao educacional? Freqentemente ouvimos as pessoas dizerem, Nossa igreja ensina que.... Na Bblia no vemos a igreja ensinando, mas o que a igreja ensinou atravs de pessoas levantadas pelo Senhor (At 11:26, Rm 12:7, 11, 17, 29, 3:6, 13, 22, 1 Ts 5:27). 35) Que autoridade do Novo Testamento h para consagrar ou apresentar crianas pequenas na igreja? O Senhor Jesus foi apresentado apenas para cumprir a lei do Velho Testamento, pois nesse mesmo ato tambm foram sacrificados alguns animais (Lc 2:24). 36) Que autoridade Escritural h para a prtica de apresentaes de coreografias ou peas teatrais nas reunies da igreja, quando a Bblia nos ensina que no devemos nos conformar com este mundo? (Rm 12:2).
5

37) Porque na Ceia do Senhor algumas igrejas permitem que todos os presentes participem, inclusive as crianas pequenas, sendo que todos os ensinamentos sobre ela no Novo Testamento mostram claramente que s podem participar os que perseveram na doutrina dos apstolos, e na comunho? (At 2:42). 38) Que autoridade do Novo Testamento h para a prtica de reunies especiais para cura interior, regresso, beno das riquezas, testemunhos, etc, sendo que o motivo central das reunies no Novo Testamento o de partir o po e edificao dos irmos? (At 20:7, 1 Co 14:26). 39) Quem foi autorizado pela Escritura para estabelecer uma lista comumente chamada de rol de membros de uma igreja, sendo que somente o Senhor conhece os que so e os que no so salvos? 40) Que indicao existe no Novo Testamento para que as igrejas tenham o assim chamado Ministrio de Louvou que normalmente exercido apenas por um grupo de irmos? Os nicos ministrios que encontramos no Novo Testamento so os que esto mencionados em Efsios 4:11 e que na verdade o louvar ao Senhor deve ser tarefa de todos os salvos e no de um grupo deles.

PODEMOS FAZER QUALQUER COISA SOBRE AS QUAIS A ESCRITURA SILENCIA!


Alguns cristos respondem a essa pergunta arrazoando que se a Palavra de Deus no trata ou proibi alguma coisa especificamente, ento ela sem importncia para Deus. Eles pensam que a Bblia no trata do assunto de como os cristos deveriam se reunir para adorar e ministrar; e, portanto, algo que poderia ser deixado para o gosto e entendimento pessoal. Conseqentemente, no vem nada de errado com o estabelecer coisas na cristandade que no esto na Bblia. Ora, essa suposio est simplesmente incorreta, primeiramente, porque a Bblia trata do assunto de como os cristos devem se reunir para adorar e ministrar. A ordem tradicional do governo da igreja nas denominaes hoje no somente no est na Palavra de Deus, seno que a maioria delas contradiz a clara afirmao na Palavra de Deus! Em segundo lugar, no um princpio racionalmente saudvel arrazoar sobre o que no esta na Bblia para alcanar a mente de Deus sobre um assunto (2 Tm 1:7). A verdadeira razo de termos as Escrituras para que possamos saber Sua vontade (1 Co 2:12-13). Em essncia, o que est sendo dito que, Podemos fazer qualquer coisa que queiramos na adorao e ministrao mesmo que no esteja mencionado na Bblia! Isso um absurdo. Nos lembramos do que um bem intencionada, mas confuso, irmo disse, Existe muito mais nas entrelinhas (da Escritura) do que nas linhas! Perguntamos: Esta a forma de nos aproximarmos da mente de Deus sobre um assunto? Se aplicarmos esse princpio a outros assuntos que pertencem doutrina e prtica crist, ento poderia no haver fim para aquilo que poderamos faze-las significar. A verdade sobre um assunto em particular seria perdida em pouco tempo! De fato, para um longo perodo, o que justamente aconteceu com o assunto de como os cristos deveriam se reunir para adorar e ministrar. Isso nos faz lembrar dos dias dos juizes quando cada um fazia o que parecia bem aos seus olhos (Jz 17:6, 21:25, Dt 12:8, Pv 21:2). T.B.Baines disse: Tanto Deus colocou uma ordem para a assemblia, como Ele a deixou para que o homem assim fizesse. Se Ele colocou uma ordem, claramente obrigatria sobre todos, e todo afastamento daquela ordem um ato de desobedincia. Se ns estamos honestamente buscando Sua vontade, o caminho mais lgico seria voltar para a Palavra de Deus e comear do comeo, dizendo assim, No faremos nada, apenas o que est mencionado na Bblia na nossa adorao e ministrao. Isto o que buscaremos fazer enquanto perseguimos esse assunto no decorrer deste livro.

A RUNA DO TESTEMUNHO CRISTO


Antes de tentar expor a ordem de Deus em Sua Palavra h, infelizmente, muitas coisas que necessitam ser esclarecidas primeiro. Exatamente como um construtor sbio precisa escavar fundo, removendo uma poro de entulho e material indigno de confiana antes que possa lanar uma simples pedra (Lc 6:48), assim precisamos tratar de certas coisas que vieram para o testemunho cristo que simplesmente no tm lugar ali. Em fazendo assim, no nossa inteno criticar a presente ordem de coisas na cristandade somente com a finalidade de encontrar erro nela. Somente fazemos isso porque cremos que necessrio para que o leitor possa ver quo contrrias so essas coisas ordem Escritural de Deus. Atravs do tempo muitas coisas no testemunho cristo vieram a ser aceitas pelas multides como sendo a forma de Deus. Parece que ningum tem nem mesmo pensado em conferir se essas coisas esto de acordo com a Palavra de Deus a carta patente e guia dos cristos. As pessoas tm simplesmente aceitado tudo por valor nominal. O problema com isso que quando temos vivido por longo tempo com certas coisas, elas nos daro uma idia preconcebida que ir anuviar nossos pensamentos e nos impedir de ver a verdade. Portanto, para muitos de ns, aprender a verdade da ordem de Deus para a reunio dos cristos para adorar e ministrar, significar que precisaremos desaprender algumas coisas que temos (erradamente) absorvido por muitos anos. E isto no fcil.

AS SEGUNDAS EPISTOLAS Indo para a Palavra de Deus, vemos que a maioria dos escritores de todo o Novo Testamento profetizou que viria runa e apostasia da Palavra de Deus para dentro do testemunho cristo. Por essa razo no deveria ser muita surpresa para ns ao vermos tal apostasia da ordem de Deus no que fazem as igrejas denominacionais e no denominacionais. As segundas epistolas no Novo Testamento so particularmente concernentes a esse assunto. Cada epistola v algum aspecto da f crist sendo deixada, e por isso assinala o padro para a fidelidade em relao a ela. 1) A segunda epistola aos Efsios descreve a perda do primeiro amor (Ap 2:1-7). 2) A segunda epistola aos Tessalonicenses trata do abandono da esperana abenoada a vinda do Senhor (o arrebatamento). 3) A segunda epistola de Joo considera a seriedade do abandono da doutrina de Cristo. 4) A segunda epistola de Pedro traz o abandono da piedade prtica. 5) A segunda epistola aos Corintios, entre outras coisas, trata do abandono da autoridade apostlica como encontrada na Escritura. 6) A segunda epistola a Timteo nos fala do abandono da ordem na casa de Deus (Esta est particularmente ligada com o assunto que estamos considerando). O TESTEMUNHO DE PAULO O apstolo Paulo advertiu que haveria uma grande apostasia da Palavra de Deus na confisso crist. Ele disse, Porque eu sei isto que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no pouparo ao rebanho; e que de entre vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si (At 20:29-30). Na sua epistola a Timteo, ele falou daqueles que fariam naufrgio na f (1 Tm 1:19-20), daqueles que apostatariam da f a verdade do corpo de Cristo (1 Tm 4:1-3), daqueles que se desviariam da f (1 Tm 6:10,21), daqueles que perverteriam a f de outros atravs de ensinamentos errados (2 Tm 2:18) e daqueles que se tornariam rprobos quanto f (2 Tm 3:8). Ele disse que viria um tempo quando os cristos professos como um todo no suportariam a s doutrina; mas... e desviariam os ouvidos da verdade, voltando s fbulas que no tm fundamento na Palavra de Deus (2 Tm 4:2-4). Ele disse que a moral no testemunho cristo tambm se degeneraria at o nvel das coisas do mundo odioso (2 Tm3:1-5, comparada com Rm 1:28-32). Ele falou da ascenso de impostores confessando terem o conhecimento da verdade, que imitariam os poderes milagrosos de Deus na tentativa de resistir verdade (2 Tm 3:7-8). Ele tambm disse que as coisas no iriam bem, mas que os homens maus e enganadores no testemunho cristo (porque o contexto do captulo) iriam de mal para pior (2 Tm 3:13). Uma olhada superficial no testemunho cristo hoje nos permite ver que tudo isso tem tido seu triste cumprimento.
7

O TESTEMUNHO DE MATEUS
O apstolo Mateus indica a mesma apostasia nas parbolas do Reino dos Cus. Nestas parbolas o Senhor Jesus disse que um inimigo (Satans) viria e semearia joio no meio do trigo. Isto indica que haveria uma introduo de professos falsos e sem vida no Reino dos Cus. O resultado seria uma mistura de crentes (o trigo) e falsos professos (o joio) no Reino, os quais no seriam retirados at o fim da era (Mt 13:24-30, 38-41). Mateus registra que o Senhor Jesus ensinou a multido que o vasto sistema de coisas cresceria alm da simplicidade original da cristandade, e que no fim no haveria semelhana quilo que havia no comeo. Ele usou a figura da semente de mostarda sendo plantada na terra, e seu crescimento fora das propores at que se tornaria uma rvore imensa onde os pssaros do cu se alojariam. A rvore fala de domnio e poder, (Dn 4:9-2734). Deste modo o Senhor indicou que a cristandade se desenvolveria em uma grande entidade neste mundo com uma grande aparncia exterior diante dos homens. Os pssaros falam dos espritos enfermos e pessoas (Mt1 3:4, 19, Ap 18:2) que se esforariam por lugares de grande honra em toda ela talvez os ramos mais altos. Se ns j tivemos oportunidade para testemunhar o rudo que emana de uma rvore cheia de pssaros, entenderemos quo adequada essa figura da confuso que existe no testemunho cristo. Todos os pssaros esto chilrando ao mesmo tempo, todos tendo aparentemente algo para dizer, mas suas vozes esto em conflito. No isso justamente o que escutamos quando vemos e ouvimos as milhares de vozes de vrias assim chamadas igrejas da cristandade? (Mt 13:31-32). O Senhor Jesus continuou para falar sobre a mulher que escondeu fermento em trs medidas de trigo (Mt 13:33). Isso fala de outro aspecto da runa que veio cristandade professa. Se os pssaros na imensa rvore ilustra a grande aparncia exterior que se desenvolveria, o fermento no trigo fala da grande corrupo interior que tambm permearia a cristandade. Fermento na Escritura um tipo de mal (Mt 16:6, Mc 8:15, 1 Co 5:6-8, Gl 5:7-10). O trigo um tipo de Cristo, que o Po da vida. Ele a comida espiritual para os filhos de Deus (Jo 6:33-35, 51-58). Por isso o Senhor indicou que a igreja professa (a mulher) corromperia a comida dos filhos de Deus pela introduo de doutrinas malignas, misturando-a com a verdade da Sua Pessoa. No isso justamente tudo o que vemos ao nosso redor hoje? Muitos ensinamentos malignos e errados tm sido associados com Cristo na vasta cristandade professa. Por isso estas trs parbolas no evangelho de Mateus indicam que haveria a introduo de pessoas ms (Mt 13:24-30), espritos malignos (Mt 1:31-32, 1 Tm 4:1), e doutrinas malignas (Mt 13:33). Algumas das outras semelhanas do reino no evangelho de Mateus tambm indicam que essa mesma deficincia viria (Mt 25:1-3 todas elas tosquenejaram e dormiram).

O TESTEMUNHO DE PEDRO O apstolo Pedro tambm falou dos ensinamentos malignos que se levantariam no testemunho cristo. Ele disse que falsos doutores se levantariam entre os santos de Deus e trariam encobertas heresias que muitos seguiriam, ao ponto que chamariam de mal o caminho da verdade (2 Pe 2:1-3, 3:16). Uma heresia ou uma seita, por definio, fazer uma diviso no meio da igreja que a separa praticamente das outras e forma sua comunho em torno de uma viso particular. A mais sutil de todas as heresias aquela que se desenvolve em torno de alguma parte da verdade com a excluso de outras verdades. Pode haver muitos crentes verdadeiros que estejam ligados com tais heresias. Mas uma heresia de perdio da qual Pedro fala, uma seita que rene sua causa em torno da doutrina da condenao da alma. Quando olhamos para a vasta cristandade professa, no podemos ver numerosas divises e seitas na igreja? Ficamos sabendo que h mais de 1500 comunhes denominacionais e no denominacionais funcionando hoje! Reconhecidamente podemos dizer que a maioria destas igrejas no heresia de perdio, mas, contudo, so divises aparentes nas igrejas que so sectrias. Heresia no ensino de doutrina maligna, mas fazer diviso! E lembremo-nos de que a Escritura diz que devemos rejeitar a heresia, porque uma obra da carne a natureza pecaminosa cada no homem (Tit 3:10-10, 1 Co 11:19, Gl 5:20). verdade que a doutrina maligna est freqentemente conectada com o sectarismo, e esse provavelmente o porque muitos cristos pensam que heresia o ensinamento de coisas que so heterodoxas e blasfemas, mas heresia em si mesma a formao de uma diviso aparente na igreja. O TESTEMUNHO DE JOO
Enquanto o apstolo Paulo advertiu sobre aqueles que recuariam da revelao da verdade crist (Hb 10:38-39), o apstolo Joo advertiu sobre aqueles que prevaricariam e no perseverariam nela (2 Jo 9).
8

Joo falou dessa apostasia no testemunho cristo como resultado da obra dos mestres anticristos. Ele disse, Saram de ns, mas no eram de ns (1 Jo 2:19). O ns aqui, e em muitos outros lugares na epistola de Joo, se refere aos apstolos. Isto vindo da doutrina e comunho dos apstolos era realmente o abandono dela. Embora Joo estivesse se referindo principalmente ao abandono da doutrina concernente pessoa de Cristo, podemos ver que o testemunho cristo no parou por a. Muito daquilo que passa por ordem da igreja essencialmente no tem base no ensinamento dos apstolos! O que vemos nos faz lembrar da palavra do Senhor aos Fariseus quando disse que eles estavam ensinando doutrinas que so mandamentos de homens. Ele tambm disse, Bem invalidais o mandamento de Deus para guardardes a vossa tradio (Mc 7:7-9).

O TESTEMUNHO DE JUDAS Judas tambm nos diz que certos homens mpios se introduziriam entre os cristos e, que converteriam em dissoluo a graa de Deus (Jd 4). Ele descreve o carter daqueles que corromperiam a f crist como: tendo ido pelo caminho de Caim tendo sido levado pelo engano do prmio de Balao, e pereceram na contradio de Core (Jd 11). Estas trs coisas descrevem completamente o tipo de erro eclesistico que predominante na cristandade de hoje. Primeiro: H o caminho de Caim que descreve o esforo de algum para apresentar a Deus as obras para a aceitao por Deus. Caim era um homem religioso que ofereceu um sacrifcio, mas apresentou o trabalho das suas prprias mos a Deus para aceitao, e conseqentemente, foi rejeitada (Gn 4:1-5). Sua oferta no tinha sangue, que apontaria figurativamente para o sacrifcio completo e asperso do sangue do Senhor Jesus Cristo, sem o qual ningum pode ser abenoado por Deus. Um evangelho sem sangue (que realmente no evangelho) est sendo pregado hoje nos plpitos de muitas igrejas atravs do qual pessoas tm sido levadas a crer que podem apresentar suas boas obras a Deus para aceitao e salvao, ainda que a Bblia claramente indica que a salvao no vem das obras (Ef 2:8-9, Tt 3:5, Rm 4:4-8). Segundo: H o engano do prmio de Balao que fala da disposio de se ensinar coisas que Deus no autorizou por dinheiro e altas honras. Balao se apresentou a Balaque e os Moabitas como um profeta, e quis profetizar para eles ferirem o povo de Deus (Nu 22-24). Muitos na cristandade (embora talvez no pretendendo ferir algum do povo do Senhor) esto da mesma forma ensinando doutrinas prejudiciais que no se encontram na Escritura e que tambm so tentativas de obter altas honras na igreja. Terceiro: H a contradio de Core que a organizao de uma parte dos homens que querem uma posio sobre o povo de Deus a qual no foi dada a eles por Deus. Na cristandade tem havido uma organizao similar de uma classe de homens que preside sobre o rebanho de Deus como sendo seus. Este tipo de organizao pode muito bem ter surgido com boas intenes, e deve tambm haver muitos que atualmente ocupam este lugar os quais tm igualmente boas intenes, mas ainda assim, isso um sistema de coisas que no tm fundamentao na Palavra de Deus. Em essncia, isso se opem ao verdadeiro sacerdcio de todo crente. O TESTEMUNHO DO SENHOR Finalmente, o Senhor mesmo d Sua condenao a um grupo de pessoas que se levanta na igreja chamados de Nicolaitas (Ap 2:6, 15). Estas pessoas trouxeram impureza para o testemunho cristo, e do significado do nome deles, muitos mestres da Bblia concluram que isso poderia muito bem ter sido as primeiras sementes do clericalismo. Nico significa dominar; e laita a mesma palavra que leigo que significa o povo. Os Nicolaitas eram uma parte das pessoas que aparentemente procurou de alguma forma dominar o povo, e desta maneira pode bem ter sido o incio do sistema clero e leigo. O Senhor diz especialmente que as obras e as doutrinas dos Nicolaitas so aquilo que Ele odeia (Ap 2:6,15).
Deste modo, temos abundante testemunho dos escritores do Novo Testamento da nossa Bblia, para o fato de que haveria uma grande apostasia da simplicidade da f crist (2 Co 11:3-4); e que haveria a criao de um sistema de coisas que no tm fundamentao na Palavra de Deus. verdade que algumas destas igrejas tm mais deste erro eclesistico que outras, mas quer seja a Catedral de So Pedro em Roma ou a menor das capelas evanglicas, a maioria, se no todas, tm os princpios bsicos entretecidos na trama do governo da sua igreja. O crente, instrudo na mente de Deus, no pode se no admitir que aquilo que passa por igreja de Deus diante dos homens tenha pouca ou nenhuma semelhana com a igreja de Deus como apresentada na Palavra de Deus.

O UM CORPO VERSUS AS MUITAS SEITAS E DIVISES Talvez a mais triste de todas estas evidncias da apostasia, a existncia de muitas seitas e divises. O ensinamento claro da Escritura que Deus odeia divises, porque o cisma e heresia (criar partido) so uma obra da carne (Gl 5:20). Quo grande contraste com a vontade do Senhor so estas numerosas seitas e divises no testemunho cristo! Enquanto Ele ainda estava na terra orou para que pudssemos ser um. Ele disse, E rogo no somente por estes, mas tambm por aqueles que pela sua palavra ho de crer em mim; para que todos sejam um; assim como tu, Pai, s em mim, e eu em ti, que tambm eles sejam um em ns; para que o mundo creia que tu me enviaste (Jo 17:20-21). Ele queria morrer para congregar num s corpo os filhos de Deus que esto dispersos (Jo 11:51-52). Ele tambm disse antes de morrer que buscaria congregar em um rebanho para que eles tivessem um Pastor Ele mesmo (Jo 10:15-16). Apesar do Senhor desejar que Seu povo expresse uma unidade coesa, prtica e visual na terra, eles esto todos divididos em diferentes seitas cada um tendo suas prprias crenas e prticas peculiares daquela seita. Como isso pode possivelmente receber a aprovao do Senhor? Na primeira apario de diviso na igreja primitiva, o apstolo Paulo foi guiado pelo Esprito para escrever, Rogo-vos, irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais concordes no falar, e que no haja dissenses entre vs... que cada um de vs diz: Eu sou de Paulo; ou, Eu de Apolo; ou Eu sou de Cefas; ou, Eu de Cristo. Ser que Cristo est dividido? (1 Co 1:10-13, 12:25). Aqui na mais simples linguagem, Paulo no interesse de Deus, suplica a todos os crentes pela glria do Nome do Senhor Jesus, que no haja divises! Ainda assim quando olhamos para a cristandade hoje, vemos que o que a Escritura denuncia, aconteceu! Quantos milhares de cristos esto dizendo, Eu sou de Roma (Catlico Romano), Eu sou de Lutero (Luteranos), Eu sou de Wesley (Metodistas), Eu sou de Menno Simons (Menonitas), etc. Se agravou o Esprito ouvi-los dizer, Eu sou de Paulo e Eu sou de Apolo etc, agradaria o Esprito ouvi-los hoje dizerem Eu sou de Lutero, Eu sou de Wesley, etc? Se isto foi denunciado como carnalidade naqueles primeiros dias da igreja, poderia isto ser chamado de espiritualidade? (1 Co 3:1-5). Estas muitas denominaes puseram de lado a ordem de Deus para o governo da igreja e estabeleceram uma ordem prpria, completa e com todos os seus credos e regimentos internos. Contudo, fazendo assim, eles criaram uma triste diviso na igreja. O Senhor Jesus ensinou os discpulos a orarem, Seja feita a tua vontade assim na terra, como no cu (Mt 6:10). Perguntamos, Existem divises sectrias no cu? Todos os cristos podem unanimemente concordar que todos vo para l. Cada um no cu ir se reunir em torno do Senhor Jesus Cristo em perfeita unidade sem nenhuma filiao sectria. Como pode ser ento, que os cristos querem se reunir para adorar na terra em divises sectrias, quando no existe tal coisa no cu? O apstolo Paulo disse que a primeira responsabilidade que temos como cristos de andar como digno da vocao com que fomos chamados, que procurando diligentemente guardar a unidade do Esprito no vnculo da paz . E segue em frente para explicar porque, dizendo, h um s corpo (Ef 4:1-4). Isto significa que como cristos deveramos buscar expressar a verdade de que somos um corpo em um sentido prtico. O mundo deveria ver uma unidade visvel na igreja. Infelizmente eles vem o testemunho cristo quebrado em pedaos. No possvel, com certeza, para toda a igreja se reunir sob um mesmo teto em um lugar, contudo, ela poderia expressar uma unidade na forma pela qual funciona nas suas relaes prticas entre as vrias assemblias locais espalhadas sobre a terra. Ouvimos cristos dizendo das diferentes denominaes como sendo, sua igreja e nossa igreja, como se houvessem muitas igrejas. Eles falam da sua comunho particular da igreja como um corpo em si mesmo, como separado das outras igrejas, as quais eles tambm vem como corpos. Disto que vemos e ouvimos entre os cristos, a verdade de um corpo foi perdida de vista. Uma ilustrao usada por Charles Stanley habilmente descreve a confuso que existe no testemunho cristo. Suponha que Sua Majestade a Rainha envie um comandante chefe a uma das suas colnias, e por um tempo o exrcito se ponha inteiramente debaixo do seu comando. Ele seria corretamente chamado, o exrcito de Sua Majestade. Mas se aquele exrcito tivesse posto a parte o comandante chefe, e indicasse outro de sua prpria escolha, ou se o exrcito se dividisse em partes separadas e cada diviso tivesse seu prprio comandante eleito, mesmo que cada soldado ainda fosse um soldado Britnico, poderia aquele exrcito dividido ser corretamente chamado o exrcito de Sua Majestade? Tendo colocado de lado a autoridade do comandante chefe apontado por Sua Majestade, no estaria toda a diviso em estado de motim? No seria deslealdade se juntar classe de qualquer das tais divises amotinadas? Agora se aplicamos isso igreja, podemos facilmente ver que tal coisa aconteceu de fato na formao das igrejas denominacionais e no denominacionais. Por um tempo, a igreja primitiva permaneceu sob a autoridade do Esprito Santo O qual foi enviado do cu para governar a igreja, justamente como o exrcito Britnico por um tempo reconhecia a autoridade do comandante chefe de Sua Majestade. Quando a apostasia da Palavra de Deus veio igreja, ento vieram com ela as divises, e os argumentos humanos foram implementados para guiar estas divises. Essas invenes humanas foram
10

trazidas, sem dvida, com boas intenes, mas sem autoridade da Palavra de Deus. Como as seitas na cristandade se multiplicaram, mais autoridade humana (com seus credos especiais e regulamentos internos da igreja) foi instituda dentro das vrias denominaes para dirigir as obrigaes delas. Hoje todas as coisas se desenvolveram em um vasto sistema, e muito pouco dele tem autoridade da Palavra de Deus. de se admirar quando as pessoas no salvas deste mundo olham para a igreja e balanam a cabea? Se elas so questionadas sobre o porque no crem no evangelho, geralmente apontam para o estado confuso e dividido da cristandade com todas as suas vozes conflitantes, como sua desculpa para rejeitar a Cristo. Quo triste testemunho temos dado a este mundo! Certamente, deveramos curvar nossas cabeas e confessar ao Senhor que pecamos, como Daniel reconheceu que tinha parte na runa e falncia do testemunho de Israel (Dn 9:1-19). Compare tambm Ez 9:1-15, Ne 9:4-38.

TERMINOLOGIA CONVENCIONAL VERSUS TERMINOLOGIA ESCRITURAL


Muito da confuso que existe no testemunho cristo vem da terminologia que os telogos juntaram simples verdade da Bblia. F.B.Hole disse uma vez que a teologia moderna tomou muitos dos termos da Escritura e os esvaziou do seu significado Escritural, e ento, juntou a esses termos, significados de inveno humana para o suporte dos seus sistemas teolgicos. Quando comparamos essas idias com a Palavra de Deus elas esto longe da verdade. Um dos exemplos mais bvios de como a terminologia convencional juntou um novo significado a um termo Escritural , a igreja. A maioria dos cristos usa esse termo para se referir a um edifcio para o qual os cristos vo, quando se renem para adorar. Quando eles se renem em um edifcio, dizem Estamos indo igreja. Contudo a Bblia nunca usa esta palavra desta forma. A Bblia fala da igreja [ecklesia Grego] como a companhia das pessoas redimidas que foram chamadas para fora entre os Judeus e Gentios por sua crena no evangelho. Estas pessoas compem o corpo de Cristo e um dia iro reinar com Ele sobre o mundo como Sua noiva. A Bblia claramente mostra que a igreja no um edifcio material, pois ela diz que Cristo a ama e deu-se a si Mesmo morrendo por ela (Ef 5:25-26). Certamente Ele no faria isso por um mero edifcio feito por mos de homens. A Palavra de Deus tambm nos diz que a igreja geralmente se encontrava na casa de uma pessoa (Rm 16:5, 1 Co 16:19, Cl 4:15, Fl 2). Ela diz que a igreja tem ouvidos para que possa receber instruo (At 11:22-26); o poder do discernimento para conhecer a mente do Senhor (At 15:22); e que ela pode orar (At 12:5), ser saudada (Rm 16:5), e perseguida (At 8:1, 1 Co 15:9). muito bvio nestas referncias que a igreja uma companhia de pessoas salvas pela graa de Deus, no um mero edifcio de pedras e madeira. Uma mulher negra das ndias Ocidentais que aprendeu algo sobre a verdade da igreja, foi questionada pelo Ministro de uma denominao local, porque ela no ia igreja mais. Ela respondeu, A nica igreja que descobri na Bblia, aquela que se lanou ao pescoo de Paulo e o beijou. Se aquela coisa ali se lanar sobre mim (apontando na direo da rua para um edifcio), ela ir me matar! Os cristos erroneamente usaro estes termos para descrever uma seita da igreja. Eles dizem ser um membro de uma igreja; quando na realidade, esto falando de serem um membro de uma seita denominacional (ou no denominacional) na igreja. A verdade que a Escritura no conhece outra membresia a menos da que est no corpo de Cristo. Todo crente no Senhor Jesus Cristo um membro do corpo (1 Co 12:12,27). Ouvimos tambm os cristos dizendo sobre pessoas se juntando a uma igreja, o que na realidade, significa, se juntar a uma seita na igreja. A.H.Rule disse certa vez, A igreja no uma associao voluntria qual os homens podem se juntar ou deixar segundo sua vontade, como o caso das seitas. A Bblia no ensina que devemos nos juntar a uma igreja. H somente uma igreja na Bblia: a ela o Senhor (no ns) acrescenta as pessoas quando elas crem nEle para salvao (At 2:47, 5:14, 11:24, 1 Co 6:17). Um irmo que tem entendimento desta verdade foi questionado sobre a qual igreja pertencia. Ele respondeu, Perteno igreja qual ningum pode se juntar! A pessoa que perguntou naturalmente estava muito por fora, e perguntou, Como ento vocs conseguem novos membros? Ele respondeu, Oh, o Senhor os acrescenta pelo Esprito, quando eles so salvos, mas as pessoas no podem voluntariamente se juntar a ela (1 Co 12:13). O que podemos, e devemos ajuntar, comunho dos santos, mas no podemos nos juntar igreja (At 9:26). Ou algumas vezes uma pessoa perguntar, Quem o chefe da sua igreja?, supondo que mencionaremos o nome de algum assim chamado Ministro. Contudo, o Chefe da igreja do qual a Bblia fala est no cu. o Prprio Cristo (Cl 1:18). Tambm ouvimos as pessoas dizerem, Nossa igreja ensina tal e tal.... Porm no h nenhuma idia na Palavra de Deus de que a igreja ensina. uma idia puramente humana. Se os homens inventarem uma organizao com certas doutrinas e credos formulados como o padro para sua seita, as pessoas no estariam erradas em um certo sentido, em dizer que a organizao ensina. Mas uma organizao no a igreja! A
11

verdade que, a igreja no um corpo legislativo que estabelece regras, leis, e doutrinas. Ela no ensina; ela ensinada! E isso, por indivduos dotados e levantados por Cristo o Cabea da igreja (At 11:26). Um outro exemplo de terminologia confusa que existe na cristandade encontrada no significado de santo. Muitos cristos pensam de um santo como sendo algum que est vivendo, ou viveu, uma vida exemplar. Mas a Bblia usa esse termo para descrever todos os crentes, mesmo aqueles de Corinto, os quais estavam marcados por divises e carnalidade (1 Co 3:1-4). Eles estavam andando em associao com a imoralidade (1 Co 5), e alguns deles retinham uma doutrina perversa que afetava o verdadeiro fundamento do cristianismo (1 Co 15). No houve nenhum grupo de cristos na Bblia que andasse mais miseravelmente, exceto talvez os Glatas. Ainda com todas as suas falhas, a Palavra de Deus chama os Corntios de santos! (1 Co 1:2). Por isso est claro que a Bblia tem uma definio para santo diferente daquela que hoje comumente usada pelas pessoas. O Sr W.Kelly disse que na mente na maioria das pessoas, ser um santo considerado ser algo mais do que ser um cristo; mas na realidade, um cristo algo mais do que um santo! Ele disse, Muitos considerariam minha doutrina estranha; porque eles consideram todos nesta terra como cristos, e muitos poucos na terra como um santo e talvez ningum at que alcance o cu. Mas para mim mais do que evidente nada mais certo que um cristo um santo, e muito mais! A verdade que todos os cristos so santos, mas nem todos os santos so cristos! Um santo algum santificado. Ele feito assim pelo novo nascimento. Ser santificado ser posto a parte por Deus. Eles so aqueles que foram colocados a parte da maioria da humanidade que est seguindo para a destruio, e foram colocados entre aqueles que esto em seu caminho para o cu. Santificado (positivamente) o que toda pessoa que possui uma nova vida divina diante de Deus, independente de como ela possa estar conduzindo sua vida (Existe tambm algo como ser santificado praticamente. trabalhar com perfeita santidade na vida do crente fazer a nossa vida praticamente consistente com a nossa posio. Jo 17:17, 1 Ts 4:3-4, 5:23, Hb 12:14, 2 Co 7:1). Todos os crentes desde o princpio dos tempos so santos, mas os santos nos tempos do Velho Testamento no eram cristos. Os crentes desde o Pentecostes at o arrebatamento so os nicos santos que so chamados de cristos na Bblia. A Escritura no fala de Abrao, J, Moiss, e outros santos do Velho Testamento como assim sendo. um termo especfico que descreve os crentes de hoje. Um cristo um santo que creu no evangelho da Sua salvao, e desde ento foi selado com o Esprito (Ef 1:13); e por isso, foi transportado para uma posio mais elevada (sendo ligado a Cristo o Cabea da igreja) do que algum que tenha sido meramente posto a parte (santificado) pelo novo nascimento. O lugar e beno do cristo como participante do corpo e noiva de Cristo algo que distintamente diferente (ser celestial) e maior do que aquilo que os santos de Deus dos tempos do Velho Testamento tinham. Alm disso, aqueles que retornaro para o Senhor no perodo de 7 anos da grande tribulao que vir, depois do arrebatamento (quando a igreja estar no cu), tambm no so chamados de cristo, embora sejam santos de Deus. O espao no nos permite enumerar todos os variados termos que so erroneamente usados pelos cristos hoje. Iremos, entretanto, examinar alguns deles para prosseguir em nosso assunto.

UM ESTADO DE ALMA O PR-REQUISITO NECESSRIO PARA


APRENDER A VERDADE
Podemos perguntar, Porque muitos cristos aceitam toda esta ordem de coisas que tm sido constituda por inveno humana na cristandade, sem ao menos questionar a veracidade delas? Devemos tambm perguntar, Porque tantos cristos no compreendem a ordem de Deus na Bblia para a verdadeira adorao e ministrao? A resposta para isso repousa no fato de que h um requerimento preparatrio para se entender a verdade. Este pr-requisito importante encontrado em um estado de alma. Os seguintes pontos so absolutamente necessrios se queremos ter um estado de alma para compreender a verdade da Escritura.

1) GASTAR TEMPO NA PRESENA DO SENHOR EM COMUNHO COM ELE.


A Palavra de Deus diz, O teu caminho, Deus, est no santurio (Sl 77:13). J que o Seu caminho est no santurio, precisaremos estar l com Ele se quisermos discernir qual a Sua vontade. Estar em Seu santurio, para os cristos, significa viver em sua presena na companhia e em comunho com Ele. A
12

mente do Senhor assim como essas coisas sero reveladas a ns quando estivermos no secreto da Sua presena. Na tua luz vemos a luz (Sl 36:9). No existe substituto para a comunho com o Senhor. Esse tremendo privilgio da comunho com Ele nosso para desfrutarmos sempre, pois temos livre acesso Sua presena pela orao. Bem-aventurado o homem que me d ouvidos, velando cada dia s minhas entradas, esperando junto s ombreiras da minha porta (Pv 8:34).

2) DESEJAR FAZER (PRATICAR) A VONTADE DE DEUS. A Bblia diz Se algum quiser fazer a vontade de Deus, h de saber se a doutrina dele, ou se eu falo por mim mesmo (Jo 7:17). A maioria, seno todos os cristos, deseja conhecer a vontade de Deus para sua vida, mas no isso que este verso diz. Este verso est falando sobre o desejo de fazer a vontade de Deus, no somente o mero conhecimento dela. Muitos cristos passam a vida toda sem saber qual a vontade de Deus para eles. Isso pode cobrir muitas reas, inclusive onde e como Deus quer reuni-los com outros cristos para adorar e ministrar. A razo para isso que o desejo de conhecer Sua vontade no suficiente. A alma do preguioso deseja, e coisa nenhuma alcana; mas a alma do diligente ser satisfeito (Pv 13:4). O conhecimento da vontade de Deus revelado queles que desejam fazer Sua vontade, custe o que custar. Quando estamos empenhados em fazer a vontade de Deus, Ele a far conhecida para ns. 3) O EXERCCIO DA ALMA PARA SE APLICAR EM APRENDER A VERDADE.
dito que Porque Esdras tinha preparado o seu corao para buscar e cumprir a lei do Senhor. ... Ento proclamei um jejum ali junto ao rio Ava, para nos humilharmos diante do nosso Deus, a fim de lhe pedirmos caminho seguro para ns, para nossos pequeninos, e para toda a nossa fazenda (Ed 7:10, 8:21). Precisamos fazer o mesmo. Deve haver uma diligncia em procurar a verdade pela busca na Palavra de Deus (At 17:11). No livro de Apocalipse, o apstolo Joo teve que tomar o livrinho que continha a verdade do conselho de Deus concernente a Cristo e Sua herana na terra, se ele a quisesse. Ele tinha pedido o livrinho, mas isso no foi suficiente, o anjo replicou, Toma-o e come-o (Ap 10:9). Isto nos mostra que a verdade no automaticamente dada queles que simplesmente pedem por ela, mas para aqueles que tm energia suficiente para toma-la. Isto implica em diligncia. A alma do diligente ser satisfeita (Pv 13:4). Paulo disse a Timteo, Procura apresentar-te diante de Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade (2 Tm 2:15). Ele tambm falou da palavra da f e da boa doutrina que Timteo precisava seguir em diligente estudo (1 Tm 4:6,15). Existe hoje de maneira geral uma triste deficincia do estudo pessoal das Escrituras entre os cristos. Alguns cristos confiam exclusivamente no que obtm em forma de alimento espiritual, do assim chamado Pastor da sua igreja, ou do que ouvem no rdio. Tais meios no so apropriados para que dem ouvidos verdade neste assunto que estamos considerando. Conseqentemente, no de se admirar que muitos cristos no conhecem a ordem de Deus para a reunio de adorao e ministrao crists .

4) RETIDO DE CORAO PARA RECONHECER A VERDADE QUANDO ELA APRESENTADA.


A Palavra de Deus diz, Aos retos nasce luz nas trevas; ele compassivo, misericordioso e justo (Sl 112:4). Podemos no gostar da verdade quando apresentada, mas se temos um corao honesto e reto, reconheceremos que a verdade. Se a verdade censura a forma errada, isso apenas evidncia de que no estamos encarando a direo correta, porque a verdade no fere, a menos que seja preciso. Nossa nica concluso do porque de tantos cristos simplesmente aceitarem toda esta ordem de coisas no meio cristo sem questionar que um, ou todos, estes pontos importantes devem estar faltando. Quando vemos tantos cristos hoje contentes com a ordem no escritural das coisas no meio cristo, nos admiramos se poderia ser o caso, como era nos dias de Jeremias, quando ele disse, os profetas profetizam falsamente, e os sacerdotes dominam por intermdio deles; e o meu povo assim o deseja. Mas que fareis no fim disso? (Jr 5:31). Paul Wilson costumava dizer que se h um impedimento para compreendermos uma passagem da Escritura, isto devido a uma ou todas as seguintes coisas:
13

1 No lemos a passagem cuidadosamente. 2 Temos uma idia (ou ensinamento) pr-concebida sobre o assunto que est nos impedindo de ver o verdadeiro significado. 3 Nossa vontade esta em atividade, e no queremos a verdade.

NO FOMOS CHAMADOS PARA CONCERTAR A RUNA NO TESTEMUNHO CRISTO


Alguns crentes honestos e interessados perguntam, O que posso fazer para ajudar a restaurar as coisas no testemunho cristo? Talvez eu devesse levar estas coisas para o meu Pastor ento poderamos ter uma igreja mais Escritural? Para responder a isso precisamos voltar novamente Palavra de Deus. As Escrituras indicam que a condio decada do testemunho cristo no ser restaurada, mas antes, ser julgado por Deus. Em Romanos 11 o apstolo Paulo disse da oliveira cujos ramos foram cortados, que figurativamente ilustra como Israel seria nacionalmente posto de lado do lugar de privilgio que ocupavam com Deus. Isto foi feito porque recusaram todo o testemunho de Deus em Cristo (como registrado nos evangelhos) e no Esprito Santo (como registrado em Atos). O apstolo falou ento dos ramos de uma zambujeiro sendo enxertado na raiz da oliveira. Ele usou isto para ilustrar como Deus colocaria os Gentis no lugar de beno atravs do evangelho. Estes que professam o Nome de Cristo esto agora neste lugar de privilgio e associao com Ele. Este o lugar que a cristandade ocupa pela graa de Deus. Mas o apstolo adverte que se os ramos do zambujeiro (cristandade) no se mantivesse na benignidade de Deus, poderia ser cortado do lugar de privilgio, e os ramos que antes foram cortados (Israel) seria trazido de volta para o lugar de privilgio. Como mostramos, a cristandade falhou em toda a considerao de sua responsabilidade e aguarda aquele julgamento, que acontecer depois que o Senhor chamar os verdadeiros crentes para fora dela na Sua vinda (arrebatamento). Por isso vemos que o fim da cristandade o julgamento, no a restaurao. Um tipo disto na Escritura, que a Vasti (a rainha gentil cristandade) que foi colocada de lado e ster (os Judeus) foi trazida para tomar o seu lugar (Et 1-2). Tambm nas cartas do Senhor s sete igrejas na sia, as quais do profeticamente, os sucessivos estgios do declnio atravs do qual a igreja professa iria passar; Ele no d indicao de forma enftica que o testemunho cristo seria restaurado, mas antes, que no final seria vomitado da Sua boca (Ap 3:16). No h uma palavra em qualquer das epstolas que haveria uma restaurao do testemunho cristo. Mais do que isso, em Mateus 13:28-30, temos a palavra do prprio Senhor de que deveramos desistir da tentativa de remendar a condio decada no testemunho cristo. Quando o inimigo semeou joio no meio do trigo, os servos do pai de famlia disse, Queres pois que vamos arranca-los? Eles perguntaram se deveriam tentar remediar a situao, e o pai de famlia respondeu, No; para que ao colher o joio no arranqueis tambm o trigo com ele. A ceifa o fim dos tempos (Mt 13:39). Est claro ento, que no somos chamados para endireitar a confuso na cristandade, mas deixar tudo para que o Senhor separe no final dos tempos. Compare tambm 2 Crnicas 11:1-4. Assim sendo se Deus diz que o testemunho cristo no ser restaurado, ento certamente ser um esforo ftil da nossa parte tentar remendar sua presente condio. Ele nos pediria para fazermos algo que Sua Palavra nos diz que no poderia ser feita? Ele nos obrigaria a fazer algo que Ele nos diz na Sua Palavra para no fazermos? Pelo contrrio, o Senhor disse, que outra carga vos no porei; mas o que tendes, retende-o at que eu venha (Ap 2:24-25).

14

UMA CHAMADA PARA SEPARAO


Embora no sendo chamados para concertar a confuso no testemunho cristo, somos chamados para fazer alguma coisa que nos corrigir em relao a ele. O apstolo Paulo descreve o afastamento no testemunho cristo como sendo to confuso que somente o Senhor estaria apto para dizer quem era real e quem no (2 Tm 2:15-19). Ele prosseguiu dizendo que nossa responsabilidade em todas as coisas de nos apartar daquilo que sabemos ser errado e inconsistente com a verdade da Escritura. Aparte-se da injustia todo aquele que profere o nome do Senhor. Para ilustrar este ponto importante, ele usou a figura de uma grande casa para descrever a condio confusa das coisas na cristandade. Na casa h uma mistura de vasos de ouro e de parta (crentes verdadeiros); e de madeira e barro e alguns eram para desonra. Se um cristo se tornar um vaso santificado para honra, e idneo para todo uso que o Mestre possa cham-lo, ele deve passar pelo exerccio da purificao de si mesmo pela separao destes vasos que estavam misturados no estado confuso das coisas. Se, pois, algum se purificar destas coisas, ser vaso para honra, santificado e til ao Senhor, preparado para toda boa obra (2 Tm 2:21). Por isso, a chamada do Senhor a todo cristo que se encontra identificado com a confuso na grande casa, para que se separe dela. Embora no possamos deixar a grande casa (pois isto significaria abandonar totalmente confisso crist), podemos e devemos nos separar da desordem na casa. Veja tambm 2 Corntios 6:14-18, 2 Timteo 3:5, Romanos 16:17, Apocalipse 18:4.

PORQUE SE SEPARAR?
Poderia se perguntar, Porque a separao to importante? A resposta simples , Porque podemos, e seremos, corrompidos pelas nossas associaes! A maioria dos cristos pensam que podem se associar com tudo quanto eles quiserem e no ser afetados por isto. A Bblia, entretanto, ensina que somos afetados por aqueles com quem nos associamos. No vos enganeis. As ms companhias corrompem os bons costumes (1 Co 15:33, 1 Tm 5:22, Ag 2:10-14, Dt 7:1-4, Js 23:11-12, 1 Re 11:1-8, etc). Percebemos que este no um tpico popular entre os cristos hoje, mas Deus nos disse estas coisas ento podemos ser preservados desta corrupo sutil do inimigo das nossas almas (Satans). As coisas que Deus disse em Sua Palavra so para o nosso bem, no porque Ele quer estragar nossa alegria. Ele no ama e tem cuidado de ns, e sabe o que melhor. Vamos nos lembrar de que no somos mais sbios do que a Palavra de Deus.

TRS TIPOS DE MAL PREVALECENTES NA CRISTANDADE A Bblia indica que um cristo deve ser separado de trs tipos de mal porque a associao com tais coisas ir nos afetar e corromper. So eles:
1) Mal Moral Um exemplo disso se encontra no problema que existia em Corinto onde eles tinham uma pessoa imoral em seu meio. Como um grupo de cristos associados a uma pessoa m em seu meio, eles estavam em perigo de serem levedados pelo pecado daquela pessoa. O apstolo disse a eles, No boa a vossa jactncia. No sabeis que um pouco de fermento leveda a massa toda? Expurgai o fermento velho, para que sejais massa nova, assim como sois sem fermento. Porque Cristo, nossa pscoa, j foi sacrificado (1 Co 5:6-7). O apstolo disse que eles deveriam se desassociar daquilo pela excomunho daquela pessoa pecadora (1 Co 5:11-13). Por permitirem que ele continuasse no meio deles isto teria o efeito de dessensibilizao moral de outros, e eles poderiam tambm cair na imoralidade. Ainda mais, por prosseguirem em associao com o pecado (por descuidadamente o deixar sem julgamento) eles como uma companhia seriam culpados daquele mesmo pecado, muito embora no o tenham pessoalmente cometido! Compare o pecado de Ac (Js 7:1,11). Muito embora somente um homem e sua famlia tenham errado, o Senhor carregou toda Israel com a culpa porque estavam associados a ele. 2) Mal Doutrinal Um exemplo disso o caso da senhora eleita na segunda epstola de Joo. Ela foi advertida de que se viesse algum a ela que no perseverasse na doutrina de Cristo, ela no deveria receber aquela pessoa em sua casa, nem tampouco deviria saud-la. Pois Joo disse, Todo aquele que vai alm do ensino de Cristo e no permanece nele, no tem a Deus; quem permanece neste ensino, esse tem tanto ao Pai como ao Filho. Se algum vem ter convosco, e no traz este ensino, no o recebais em casa, nem tampouco o saudeis. Porque quem o sada participa de suas ms obras (2 Jo 9-11). Note que, se ela
15

saudasse ou recebesse tal pessoa, ela poderia ser participante da m doutrina daquela pessoa, muito embora ela mesma no retenha seu mau ensinamento! Sua responsabilidade ento, era de se guardar limpa destes ensinamentos errados e isto devia ser feito pela separao. Os Glatas so outro exemplo. Vieram para o meio deles mestres que os tentaram judaizar, ensinando que eles deveriam guardar a lei. O apstolo Paulo disse aos Glatas, Correis bem; quem vos impediu de obedecer verdade? Esta persuaso no vem daquele que vos chama. Um pouco de fermento leveda a massa toda (Gl 5:7-9). Vemos aqui, que este ensinamento errneo tem o mesmo efeito levedante sobre os Glatas como tinha a pessoa imoral no meio dos Corintios (1 Co 5:6-7). Eles foram levedados pelas doutrinas judaizantes com as quais estavam associados. Tambm alguns dos Corintios tinham assimilado maus ensinamentos como a doutrina da ressurreio, e o apstolo Paulo remontou isto associao deles com certos mestre que entre eles eram tortos na doutrina. Ele os advertiu de que se continuassem a se associar com tais pessoas, poderiam ser afetados, dizendo, No vos enganeis. As ms companhias corrompem os bons costumes (1 Co 15:33). Paulo tambm disse a Timteo que se ele cruzasse com algum ensinando coisas que no fossem de acordo s doutrina, que ele deveria se apartar dele, pois se no o fizesse, se tornaria participante do mau daquela pessoa (1 Tm 6:3-5).

3) Mal Eclesistico O mesmo princpio verdade no mal e desordem religiosa (isto clericalismo sistema clrigo/leigo). Quando nos associamos com uma comunho particular de cristos que tem um sistema de coisas que no de acordo com a Palavra de Deus, quer defendamos ou no o que eles praticam, no obstante estamos identificados com elas. Este princpio est claramente afirmado pelo apstolo Paulo em 1 Corntios 10:14-22. Ele mostra ali que quer no cristianismo, Judasmo, ou Paganismo, o princpio da identificao existe. Em cada caso, participar de uma ordem religiosa de coisas a expresso da comunho de algum com tudo o que existe ali. Com respeito cristandade, disse, Porventura o clice de bno que abenoamos, no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos, no porventura a comunho do corpo de Cristo? (1 Co 10:16). Disto est claro que nosso ato de partir o po (compartilhar a ceia do Senhor) a expresso da nossa comunho com aqueles que partimos o po. Com respeito a Israel, ele mostrou que o mesmo princpio existiu, dizendo, Vede a Israel segundo a carne; os que comem dos sacrifcios no so porventura participantes do altar? (1 Co 10:18). Algum que participou dos sacrifcios sobre o altar no qual eles eram oferecidos, foi identificado com tudo o que aquele altar significava. O apstolo tambm mostrou que o mesmo princpio se mantm verdadeiro com a idolatria no paganismo, dizendo, Antes digo que as coisas que eles sacrificam, sacrificam-nas a demnios, e no a Deus. E no quero que sejais participantes com os demnios (1 Co 15:20). Neste caso estes que participaram do clice dos demnios estavam em comunho com os demnios. Presentemente permanece o fato de que nosso ato de participar de um grupo particular da igreja a nossa identificao com tudo aquilo que se faz ali! Se eles ensinam doutrina m, estou em comunho com ela. Se eles esto comprometidos com uma prtica ou adorao no escritural, tambm estou em comunho com ela. E Deus no quer seu povo em comunho com m doutrina ou prtica (2 Co 6:14-18). por isso que o apstolo Paulo disse que quando a confuso religiosa cresce na casa de Deus, devemos nos purificar destas coisas pela separao delas (2 Tm 2:20-21).

UM REMANESCENTE DE JUDEUS QUE DEIXOU A BABILNIA


O Velho Testamento nos supre com uma ilustrao desse exerccio de separao da confuso religiosa. Seguindo a histria dos filhos de Israel atravs dos livros dos Reis e Crnicas, vemos que depois deles terem sido colocados em sua terra prometida, com o culto e adorao dados por Deus, eles gradativamente deixaram a Palavra de Deus. Introduziram coisas que Deus nunca disse a eles que fizessem (1 Re 11:7-8, 2 Re 16:10-18). Pela sua desobedincia e falha em confiar no Senhor, perderam a terra para seus inimigos pouco a pouco; at que finalmente, os Babilnicos vieram e os levaram dela a todos. Foram levados para o vasto sistema da Babilnia (que significa confuso). Muitos dos vasos do templo foram tomados e incorporados ao paganismo da Babilnia. Como os filhos de Israel permaneceram na terra da confuso da religio em Babilnia, havia apenas um trao deixado da sua prpria adorao dada por Deus. Seus vasos de adorao estavam l (Dn 1:2, 5:2,5), mas estavam todos misturados com aquele vasto sistema de coisas que no eram de Deus. Que triste imagem de fracasso.
16

O que devemos ver nesta triste imagem uma correlao desta histria com a igreja. No muito depois que Deus estabeleceu a igreja na simplicidade da adorao e servio cristos, houve tambm um deixar da Palavra de Deus. No foi muito depois que a grande runa e fracasso, sobre a qual estamos falando, veio sobre o testemunho cristo. Conseqentemente, a igreja tambm foi levada para a confuso religiosa que a Babilnia tipifica. Hoje o afastamento to grande que a verdadeira cristandade Bblica escassamente reconhecida no meio de todos os estranhos acessrios que tm sido juntados ao Nome de Cristo. Que triste testemunho da runa daquilo que tem sido o depositrio da mais elevada verdade jamais feita conhecida ao homem. Depois que os filhos de Israel ficaram setenta anos na Babilnia, houve um movimento entre alguns deles para voltar (atravs do decreto de Crio, o rei da Prsia) para Jerusalm, o lugar dado por Deus para adorao (Ed 1). O interesse deles naquele tempo era o de adorar Jeov na forma e lugar que Deus originalmente apontou. Ento, Josu e Zorobabel (e mais tarde, Esdras e Neemias), com uns poucos milhares de Judeus, partiram da Babilnia. Retornar para Jerusalm significou deixar (ou se separar de) Babilnia. Deixar a Babilnia significou deixar muitos dos seus prprios irmos que no estavam interessados em deixar a confuso que havia naquela terra. A correlao bvia. Deixar as denominaes significar a mesma coisa para ns, e significar a separao dos verdadeiros crentes que esto muito felizes nestes lugares.

SETE DESCULPAS FREQENTEMENTE USADAS PARA NO SE SEPARAR DO SISTEMA DENOMINACIONAL


1) No Devemos Julgar Outros cristos! Algumas vezes as pessoas diro, Eu no queria me separar da minha igreja porque se o fizer, estarei julgando-os, e a Bblia diz que no devemos julgar uns aos outros. Para alguns estas coisas que estamos discutindo podem soar como um esprito farisaico julgando outros cristos. Cremos que isso no provm desse esprito, pois certamente no nossa inteno criticar outros cristos somente com a finalidade de encontrar falhas neles. No julgamos seus motivos, pois somente Deus o Juiz dos motivos (Mt 7:1, 1 Sm 2:3, 1 Co 4:4-5). Mas, estamos julgando as doutrinas de uma pessoa (1 Co 10:15, 14:29), suas aes (1 Co 5:12-13), e frutos (Mt 7:15-20). Nem deveramos pensar que aqueles que tm tais prticas se vm como sendo melhores do que outros cristos que seguem com os arranjos humanos das coisas na casa de Deus. A Palavra de Deus , o guia mximo dos cristos, que julga a ordem de coisas feitas por homem nas denominaes como sendo erradas. Como cristos devemos exercer julgamento sobre o que a Palavra de Deus exerce julgamento. Quando toda a ordem das coisas na cristandade culminar na falsa igreja do livro de Apocalipse (sob a figura do Mistrio, a Grande Babilnia), Deus executar o julgamento sobre ela, e ela passar para sempre. Este ser o fim das organizaes feitas por homens na cristandade. Quando isso acontecer todo o cu se regozijar em uma celebrao, e os santos de Deus diro, Deus julgou a vossa causa contra ela (Ap 18:20). Isto mostra que antes daquele tempo, os crentes cuidadosos j tinham executado seu julgamento sobre ela. Naquele dia, Deus far o julgamento deles ser publicamente vindicado pela execuo do Seu julgamento sobre ela. Isso mostra novamente que os cristos devem julgar o que no escritural na cristandade pelo que , e se separar dela. O Velho Testamento tem um outro tipo que ilustra este ponto. Jeroboo trouxe para Israel um novo sistema de adorao que era puramente da sua prpria inveno. Ele no tinha a palavra de Deus para faze-lo. Entretanto, ele fez dois novos centros para adorao em Israel: Betel e D. Ele tambm estabeleceu um novo sacerdcio nestes lugares os quais eram parecidos com a ordem de Deus em Jerusalm. Ele fez isto para dar ao povo o sentimento de que sua nova ordem de coisas era de Deus, pois ela tinha a aparncia da ordem de Deus em Jerusalm. Mas, ele fez com que Israel pecasse por encoraja-los a adorar ali! (1 Re 12:28-33). desnecessrio mencionar que isso desagradou o Senhor. No muito depois, o Senhor enviou um profeta a Betel para clamar contra o altar que Jeroboo havia construdo ali. O profeta, Clamou contra o altar, por ordem do Senhor, dizendo: Altar, altar! assim diz o Senhor: Eis que um filho nascer casa de Davi, cujo nome ser Josias; o qual sacrificar sobre ti os sacerdotes dos altos que sobre ti queimam incenso, e ossos de homens se queimaro sobre ti (1 Re 13:1-3). Note cuidadosamente, o profeta clamou contra o altar, no contra o povo que adorava ali! O altar com seu novilho, sendo o ponto focal da adorao em Betel, representavam todo o sistema de coisas que Jeroboo estabeleceu. Isso ilustra nosso ponto. No procuramos clamar contra (ou julgar) nossos irmos misturados com a confuso na casa de Deus, mas contra o sistema, porque ele no de Deus! A mensagem do profeta preocupou grandemente Jeroboo e ele bateu no profeta, mas ao faze-lo, sua mo se secou. No obstante, o profeta orou pela restaurao da mo de Jeroboo. Isso prova que ele no
17

tinha inteno de atacar Jeroboo ou o povo. Ele queria seu bem e beno. Quando o assunto da separao da confuso na casa de Deus mencionado, muitos cristos que querem continuar com o sistema de coisas da cristandade se tornam pessoalmente ofendidos, como fez Jeroboo. Entretanto, no nossa inteno atacar nenhuma pessoa, mas dizer a verdade de Deus em amor (Ef 4:15). Nunca devemos ofender pessoalmente, mas quando a verdade vem para algum que no a quer, algumas vezes sero ofendidos por ela (Mt 15:12, Gl 4:16). Se este o caso, devemos deixa-los com o Senhor.

2) Separar-se No Demonstrar Amor


Alguns cristos pensam que para se separar de outros crentes, que tem ponto de vista diferente, muito severo e no demonstra amor. A Bblia, entretanto, diz que a maior forma de demonstrao de amor para com os filhos de Deus, atravs da nossa obedincia pessoal a Deus. Nisto conhecemos que amamos os filhos de Deus, se amamos a Deus e guardamos os seus mandamentos. Porque este o amor de Deus, que guardemos os seus mandamentos; e os seus mandamentos no so penosos (1 Jo 5:2-3). Perguntamos, O que mais importante, obedincia a Deus que a demonstrao do nosso amor a Ele, ou permanecer em uma posio no escritural? Desobedecer a Escritura no amar. Uma coisa estar em uma assim chamada igreja sendo ignorante da ordem escritural de Deus, e outra permanecer ali quando conhecemos coisa melhor (Tg 4:17). No colocamos o povo de Deus antes do Senhor. Ele precisa vir antes. O Senhor Jesus disse: Se me amardes, guardareis os meus mandamentos. ... aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me ama (Jo 15:15,21).

3) Nossa Igreja Est Crescendo


Outros respondem a estas coisas dizendo, Mas estamos crescendo! Isto prova que Deus est abenoando nossa igreja. E se Deus est abenoando-a, ela no pode estar errada! Porque eu me separaria de alguma coisa que Deus est obviamente abenoando? O problema aqui de definio. Quando as pessoas falam de crescimento elas usualmente esto se referindo ao aumento de nmeros (pessoas). A Bblia, entretanto, fala do crescimento como sendo o desenvolvimento espiritual e a maturidade do crente (1 Pe 2:2, 2 Pe 3:18, Ef 4:15-16, Cl 1:10, 2:19, 1 Ts 3:12, 4:10, 2 Ts 1:3, At 9:22). Crescimento em nmero no sinal de aprovao ou beno do Senhor. uma presuno comparar o crescimento de nmeros com a beno de Deus. Se assim fosse, ento, a Igreja Catlica Romana seria a denominao que Deus aprova, pois eles se orgulham de ter o maior nmero de igrejas! Os Testemunhas de Jeov se orgulham do fenomenal crescimento em nmeros. Isto significa que Deus os est abenoando? Se o critrio para discernir se Deus est ou no abenoando algo, na quantidade de seguidores que ela tem, Deus deve estar abenoando os Muulmanos! Eles se orgulham de ter da populao do mundo! A Palavra de Deus diz que a nica espcie de pessoas que ir aumentar em nmero na igreja nos ltimos dias, a de homens maus e enganadores e as muitas pessoas que os seguiro! (2 Tm 3:13, 2 Pe 2:2). Por orgulhar-se em grandes nmeros, podemos estar sem inteno nos colocando a ns mesmos com um grupo que a Escritura nos adverte que se levantaria na igreja nos ltimos dias. Este no sempre o caso, com certeza, mas isto dever tratar com qualquer um que queira se vangloriar em nmeros. Est claro na Escritura que os crentes fiis e devotos iro diminuir quando os dias se tornarem mais escuros (2 Tm 1:15, Sl 12:1). Em um sistema de coisas que grandemente suportado por doaes e ofertas da congregao, os nmeros so importantes para estas igrejas. Mas Deus no est ocupado com nmeros como os homens esto. Isto visto em raras ocasies onde nmeros so mencionados em Atos. Simplesmente se diz, e se elevou o nmero dos homens a quase cinco mil (At 2:42, 4:4). E eram ao todo uns doze homens (At 19:7). O tipo de crescimento que Deus est procurando em Seu povo redimido o crescimento em maturidade espiritual. Se formos visitar uma assemblia de cristos que tem um certo nmero de pessoas, e voltarmos um ano mais tarde para ver se eles verdadeiramente cresceram em sua compreenso do Senhor e seu amor uns para com os outros, poderamos certamente dizer que aquela assemblia estava crescendo, muito embora eles tenham o mesmo nmero de pessoas (2 Ts 1:3). Neste contexto, perguntamos, Quanto crescimento h entre os que esto nas vrias denominaes? J que o conhecimento da verdade de Deus o teste da espiritualidade de algum (1 Co 10:15, Fp 1:9-10, Hb 5:14), perguntamos, Poderiam eles receber a verdade da igreja em sua ordem e funo, se isto fosse colocado diante deles? Tememos que a maioria a rejeitaria, como Paulo predisse que a maioria faria nos ltimos dias (2 Tm 4:3-4).

4) Deus Est Usando as Denominaes


18

Alguns cristos dizem, Mas eu contudo no penso que errado adorar com um grupo de crentes em sua denominao, somente porque a ordem das coisas ali no est na Bblia. Afinal de contas, Deus est usando estas igrejas denominacionais! Pessoas esto sendo salvas e os cristos esto sendo abenoados ali. Se Deus deseja usa-los, eles no devem ser to maus que eu deva me separar deles! Embora parea que Deus est usando as igrejas denominacionais (e no denominacionais), apressaramos em dizer que no so as denominaes feitas por homens que Ele est usando, a Sua Palavra que Ele est usando. A Bblia diz: a palavra de Deus no est presa (2 Tm 2:9). Deus pode e usa Sua Palavra para abenoar em todo lugar onde ela ministrada. Quando o assim chamado Pastor ou Ministro prega a Palavra e ministra a sua verdade para a audincia, o Esprito de Deus a tomar e aplicar aos coraes e conscincias dos que esto ali. Pessoas so salvas nestes lugares: no h dvida que isto acontece. Entretanto, porque Deus est salvando pessoas nestas igrejas no significa que Ele est aprovando aquela ordem de coisas feitas por homem que contrria a Sua Palavra. Uma pessoa pode tomar a Palavra de Deus em um lugar impuro como um bar ou taberna e o Esprito poder usa-la para a salvao de algum. Mas ns certamente no queremos dizer que Deus est usando as tabernas! Isto no justifica sua existncia. Este um exemplo extremo, com certeza, mas ele ilustra nosso ponto de que Deus usa a Sua Palavra em qualquer lugar, mesmo em um lugar impuro. Enquanto Deus est usando a Sua Palavra onde Lhe apraz (Is 55:11), o cristo no deve andar em qualquer lugar que lhe apraz. Ele deve andar de acordo com o caminho que Deus assinalou para ele em Sua Palavra. O cristo deve amar todo o povo de Deus, mas seus ps devem permanecer no caminho da obedincia Palavra de Deus que o chama para se separar da desordem que o homem trouxe para dentro da casa de Deus (2 Tm 2:20-21). Somente porque h beno visvel em algum sistema ou denominao, no significa que o cristo est absolvido da sua responsabilidade de andar na verdade da Palavra de Deus. Ele no deve abandonar o caminho da obedincia para ter comunho com algo que ele sabe no ser escritural.

5) Posso Fazer Uma Poro de Coisas Boas Permanecendo Onde Estou, Em Minha Denominao
Outros podem dizer, Sei que h uma poro de coisas que no esto exatamente corretas em minha igreja, mas porque eu deveria deixar muito do que penso ser bom por uma pouco de coisas que no so consistentes com a Escritura? Alem disso, sinto que posso fazer uma poro de coisas boas ajudando as pessoas ali. Se eu deixar, no poderei ajuda-los. Esta uma desculpa comum, e usualmente dada por um assim chamado Pastor ou Ministro para continuar com a ordem no escritural nas suas igrejas. Muitos sentem que por permanecerem em comunho com estes de suas igrejas no escriturais, tero um campo vasto no qual servirem ao Senhor. Como o ditado antigo diz, Voc tem que ir onde o peixe est. Se voltarmos para a figura usada pelo apstolo Paulo dos vasos na grande casa, veremos que no uma questo de que os vasos para honra misturados com os vasos para desonra poderiam ou no ser usados pelo Mestre. O ponto que eles no podem ser usados para tudo o que Mestre possa precisar fazer. Uma tigela suja em sua casa intil para alguns trabalhos. Por exemplo, se voc tiver que trocar o leo do seu carro, uma tigela que no est limpa poderia servir. Mas uma tigela limpa poderia ser usada para qualquer propsito. Este princpio o mesmo na casa de Deus. Alguns podem sentir que estamos falando aviltadamente dos cristos que esto associados com as igrejas, por inferir que eles no esto limpos. Cremos que no estamos falando de ningum do povo do Senhor de forma aviltada. E lembraramos o leitor que estas no so nossas palavras, isto o que a Palavra de Deus diz. a Escritura que diz que uma pessoa no um vaso santificado at que ela tenha se purificado da confuso na casa de Deus pela separao dela (2 Tm 2:21). Alguns poderiam dizer, Que trabalho quereria o Senhor fazer que Ele no pudesse de qualquer maneira chamar algum em uma denominao para fazer? Para ilustrar nosso ponto, suponha que existam alguns cristos que estejam sob o exerccio da alma como sendo a verdade de como Deus quereria que os cristos se reunissem para adorao e ministrao. O Senhor poderia chamar algum no sistema denominacional para delinear o padro Escritural para a adorao e ministrao? E at mesmo se algum associado com as igrejas soubesse algo da verdade da Escritura neste assunto, quando ele tentasse explica-lo, estaria condenando a si mesmo por no fazer o que est dizendo a outras pessoas para fazer. Suas palavras pareceriam ser como se ele estivesse escarnecendo da verdade, e por esta razo no teriam poder para liberta uma pessoa de tal posio (Gn 19:14). No h de dvidas que uma pessoa pode fazer coisas boas na igreja. Eldade e Medade so um tipo no Velho Testamento desta verdade (Nm 11:26). Eles permaneceram na tenda de Israel quando o Senhor os chamou para fora dela, para Ele mesmo (Nm 11:16, 24-26). Eles eram inteis ali, mas aquele era o mais alto chamamento para eles quando o Senhor distintamente disse, Ajunta para mim setenta homens ancios do
19

povo? Um outro exemplo Noemi na terra de Moabe. Ela foi uma ajuda a Rute, naquilo Rute se voltou para Deus, dos dolos para servir o vivo e verdadeiro Deus (Rt 1:16-17). Mas isto no justifica a existncia de Noemi por estar ali. Ele poderia no estar ali no primeiro lugar! O Senhor no teria conduzido Rute ao conhecimento de um verdadeiro Deus sem Noemi estar em uma posio de compromisso. A Escritura diz: Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar (1 Sm 15:22). Isto significa que obedecer nossa primeira obrigao, e deixamos o resto para o Senhor. W.Potter disse que nossa primeira responsabilidade de cuidar dos princpios, e Deus cuidar das pessoas. O Senhor considera a obedincia como sendo mais importante do que fazer algum servio para Ele. A maior ajuda que podemos ser para aqueles misturados com a confuso na grande casa, sair dela (2 Tm 2:24-26). J.G.Bellett disse que se vemos algum preso em um fosso, no devemos entrar no fosso para ajuda-los a sair dele. Podemos terminar ns mesmos presos nele. Ao contrrio, nos pomos em solo firme e tentamos ajuda-los a sair. o mesmo nas coisas divinas.

6) No Devemos Deixar a Nossa Congregao


Outros tm dito, Mas a Palavra de Deus no nos exorta para no deixarmos nossa congregao? Se me separo da minha igreja no estarei obedecendo este verso da Escritura. Sim, a Bblia nos diz para no deixarmos a congregao (Hb 10:25). Mas um cristo no precisa pertencer a uma denominao no escritural (ou a uma comunho no denominacional) para obedecer esta Escritura. O Senhor Jesus disse: Onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles (Mt 18:20).

7) Separar de Outros cristos Quebra a Unidade do Esprito!


Para muitos crentes honestos e sinceros parece inconcebvel que um cristo queira se separar de outros cristos. E especialmente quando um dos principais conceitos da comunidade crist que somos todos uma grande famlia onde a unidade e a feliz comunho devem existir. Em suas mentes, se separar seria quebrar esta unidade (Ef 4:3). Primeiro de tudo poderamos dizer que nenhum cristo correto e verdadeiro quer se separar de outros cristos, pois normal e correto amar a todos da famlia da f (Jo 13:34-35, Rm 12:9-10, Ef 1:15, Hb 13:13). Entretanto, amar o Senhor Jesus e um desejo de agrada-lo conduzem o verdadeiro cristo a se separar daquilo que uma desonra para Ele (2 Tm 2:19, Jo 14:15). Ainda que nos doa separar-se dos companheiros irmos, precisamos nos separar daquilo que desonra Cristo. O que devido a Ele precisa ter precedncia. O problema com esta idia de manter a unidade a qualquer custo vem de se ver somente um lado da verdade em questo. Se olharmos somente o lado das coisas que falam da unidade dos cristos sem o lado que fala da separao do mal, o fiel seria abandonado para continuar desesperadamente sem nenhum remdio. Eles seriam deixados em uma situao difcil para ver a ordem de Deus em Sua Palavra, que seriam incapazes de pratica-la, porque a unidade os chama para permanecer com outros cristos em sua posio no escritural. Eles teriam que continuar em comunho com aquilo que eles sabem que contrrio Palavra de Deus. E para eles isto seria um caminho de desobedincia, pois Aquele, pois, que sabe fazer o bem e no o faz, comete pecado (Tg 4:17). Conseqentemente, isto seria uma constante vexao para a alma. Podemos agradecidamente dizer que toda a idia um princpio falso de unidade a custo da santidade e obedincia. E este nunca o caminho de Deus. A verdade que o princpio de Deus de unidade somente pode ser corretamente praticado em separao do mal. J.N.Darby disse, Deus Mesmo deve ser a fonte e o centro da unidade, e que somente Ele possa estar no poder ou ttulo. Qualquer centro de unidade fora de Deus deve ser desta forma uma negao da Sua Divindade e glria. Desde que o mal existe sim, nossa condio natural no pode haver unio da qual o santo Deus o centro e poder, seno pela separao dele. A separao o primeiro elemento da unidade e unio. Por esta razo, nestes dias quando a runa e confuso permeia o testemunho pblico da igreja, as coisas pertencentes unidade s podem ser praticadas em um testemunho remanescente. Este um princpio escritural, e pode ser visto pela observao do curso declinante na histria do testemunho cristo, como descrito nas cartas do Senhor s sete igrejas em Apocalipse 2-3. H um ponto atingido onde o Senhor no reconhece mais a maioria dos cristos professos, e depois disso se ocupa com um testemunho remanescente. Ele distinguiu um remanescente, dizendo: Digo-vos, porm, a vs os demais (remanescentes)... E com eles que o Senhor focaliza Seu tratamento depois disso (Ap 2:24-29). A razo para isso que o estado da igreja chegou a um ponto incurvel. Daquele ponto em diante, uma marcante mudana teve lugar na vontade do Senhor para com a

20

igreja1. Isso indicado pelo chamado para ouvir o que Esprito diz s igrejas seguido pela promessa para o vencedor, ao invs de precede-la, como o padro existente antes daquele ponto. Na palavra do Senhor para as trs primeiras igrejas, a recompensa para o vencedor foi colocada antes a toda a igreja porque o Senhor ainda estava tratando com ela livremente. Mas depois disso ela deixada. O chamamento para ouvir o que Esprito diz s igrejas, em vez disso dado a um remanescente porque somente eles ouviro e vencero. Walter Scott disse que a razo para esta mudana que a maioria pblica dos cristos professos tratada como sendo incapaz de ouvir, se arrepender, e praticar a verdade. W.Kelly disse, O Senhor desde ento ps a promessa (para o vencedor) primeiro, e isto porque vo esperar que a igreja na totalidade a receba somente um remanescente vence, e a promessa para eles; j que para os demais, tudo est acabado. Conseqentemente, j que este o caso, no podemos esperar nos nossos dias praticar o princpio de Deus para a unidade com o pblico professo em geral, mas em um testemunho remanescente. Qualquer um que se junta a uma denominao em particular em preferncia a outras, realmente no tem base para sua crtica queles que desejam se separar das denominaes; porque de uma certa forma est fazendo a mesma coisa. Ele est se confinando em uma denominao, mas por agir assim, ele est se dividindo dos outros; pois uma pessoa no pode ser um Batista ou Presbiteriano ao mesmo tempo! Em se juntando a um, ele tem com esse ato, feito com que ele mesmo no esteja com nenhum outro. Ele no v nada de errado com ele mesmo no querer ser, por exemplo, um Presbiteriano, mas se no queremos ser Presbiteriano, somos culpados de quebrar da unidade do Esprito!

O Denominacionalismo Verdadeiramente Quebra a Unidade do Esprito


Na realidade o denominacionalismo que quebra a unidade do Esprito (Ef 4:3). Embora no sejamos chamados para formar a unidade do Esprito, somos chamados para guarda-la praticamente. A unidade que Ele fez e que Ele quer que os cristos andem nela, uma unidade que expressa a verdade de um corpo (Ef 4:4). Andar de acordo com Sua direo se reunir para adorar e ministrar de acordo com a Palavra de Deus, porque o Esprito de Deus nunca ir guiar em desacordo com a Palavra de Deus. Isso guardar verdadeiramente a unidade do Esprito. Triste dizer, esta a nica coisa que as denominaes no esto fazendo! Ao invs de se reunirem juntos de acordo com a Palavra de Deus, eles tm organizado uma ordem prpria; e ao fazerem assim, dividiram a igreja em vrias seitas, quebrando a unidade do Esprito.

Separao No Isolamento
Quando a Palavra de Deus fala de separao, ela no est se referindo a isolamento. Nenhum dos escritores do Novo Testamento, quando trata com a runa e confuso que viria para dentro do testemunho cristo, fala de partir para o isolamento como a resposta para o cristo. De fato eles falam bem ao contrrio. A mesma passagem da Escritura que nos diz para nos purificarmos da confuso na grande casa pela separao dela, tambm nos diz que devemos, seguir a justia, a f, o amor, a paz com os que, de corao puro, invocam o Senhor (2 Tm 2:22). Isso mostra que devemos seguir com aqueles que esto buscando sustentar os princpios da Palavra de Deus.

Mais Luz!
Se a Palavra de Deus nos diz para nos reunirmos no Nome do nosso Senhor Jesus Cristo, ento seguramente ela deve tambm nos dizer como devemos faze-lo. Tomamos isso como uma confirmao de que Deus de fato tem um padro na Sua Palavra para os cristos se reunirem para adorar e ministrar. Como continuamos a perseguir este assunto, desejamos mostrar este simples princpio diante do leitor. Um princpio fundamental para direcionamento no dia do afastamento , cessai de fazer o mal; aprendei a fazer o bem. (Is 1:16-17). Antes de estarmos preparados para nos separar daquilo que sabemos estar errado na cristandade, no podemos esperar obter luz para o passo seguinte na vereda. Quando buscamos

Uma coisa similar aconteceu na histria de Israel. Antes do reinado de Manasses, o Senhor sempre protegeu Jerusalm o centro divino da nao (2 Re 19:32, Is 31:4-5, etc). Entretanto, veio um tempo quando o Senhor aparentemente no se identificou mais com Israel, e prometeu remover Sua proteo de Jerusalm (2 Re 21:10-16, 22:15-20, 23:26-27, 24:3-4, Jr 15:1,4). Isso foi porque a fraqueza da nao atingiu um ponto incurvel (2 Cr 36:16). E porque foi assim, houve uma mudana marcante no tratamento do Senhor com ela.
21

andar na luz que Deus nos deu, ele nos dar mais luz. Na tua luz veremos a luz (Sl 36:9). Este um princpio que se estende por toda a Escritura. Abrao um exemplo. Deus o chamou, e disse a ele para ir a um lugar na terra de Cana que mais tarde iria ser mostrada a ele (Gn 12:1-3, At 7:2-3). Pela f, ele saiu, sem saber para onde ia (Hb 11:8). Quando ele parou no meio do caminho em Ar e se estabeleceu ali, no recebeu mais nenhuma luz ou comunicao de Deus para seu caminho (Gn 11:31). Foi s quando continuou sua jornada para a terra de Cana, como o Senhor havia dito a ele, que recebeu mais comunicao do Senhor (Gn12:4-7). E da mesma maneira em nossa vereda de f. algo como o que os faris so para um carro que se move na noite. Eles somente do luz para viajar por mais ou menos 60 ou 70 metros. Mas se o carro para, o motorista no recebe mais luz. Vamos nos lembrar, aqueles que esto desejosos de fazer a vontade de Deus, custe o que custar, havero de saber a verdade (Jo 7:17).

22

PARA ONDE ENTO DEVO IR?


Depois que uma pessoa descobre que tem estado em uma assim chamada comunho cristo que tem uma grande parte da sua ordem criada por homens, e se separa dela, ele bem poder perguntar, Para onde ento devo ir? Quando olhamos para todos os nomes e divises na desordem da cristandade, esta de fato uma pergunta de perplexidade. Mas, sem hesitao respondemos: A Deus e palavra da sua graa (At 20:32). Devemos buscar a mente de Deus e Sua Palavra. Se todos concordam que a Palavra de Deus deve ser o guia para os cristos, ento devemos examinar a Sua Palavra para encontrar a ordem Escritural da comunho crist em que Ele nos manteria. Por esta razo perguntamos, A qual denominao a Palavra de Deus me diz para juntar-me? Ora a nenhuma delas, pois ela no nos fala de nos juntarmos a denominaes! A resposta ento clara, No posso pertencer a nenhuma delas, pois fazendo assim, estarei pondo-me em uma posio onde a Palavra de Deus no me colocou!

O Padro da Igreja Apostlica


Voltando para Deus e Palavra da Sua graa, encontramos que Ele no nos deixou sem luz neste assunto. Aos retos nasce luz nas trevas; ele compassivo, misericordioso e justo. (Sl 112:4, 119:105, 130) Se somos verdadeiramente honestos nisto, Ele nos mostrar. Sua Palavra diz: E o amor este: que andemos segundo os seus mandamentos. Este o mandamento, como j desde o princpio ouvistes, para que nele andeis (2 Jo 6). Este um grande princpio que nos guiar neste assunto. Isto indica que em um dia de abandono e confuso quando o mau ensinamento e m prtica esto prevalecendo no testemunho cristo (pois este o contexto da segunda epstola de Joo ver versos 7-11), devemos voltar para aquilo que era desde o princpio para os primeiros princpios do cristianismo. Precisamos ir Palavra de Deus e ver como a igreja nos dias dos apstolos se reunia para adorar e ministrar, e permitir que este seja nosso padro.

A Igreja No Est no Velho Testamento


Quando olhamos para a Palavra de Deus para estudar a ordem e funo da igreja, devemos olhar para o novo Testamento, e praticamente, as epstolas. aqui que a verdade da igreja esta revelada. Uma das maiores chaves para entender o que a igreja, ver que ela no faz parte da revelao do Velho Testamento. Cristo e Sua igreja o grande mistrio de Deus (Ef 5:32). Mistrio no entendimento Bblico no significa que misterioso e difcil de entender, mas um segredo que Deus tem mantido escondido desde antes do mundo ser feito (Rm 16:25). E agora que o segredo esta sendo revelado, no algo que seja difcil de entender. O grande segredo do propsito eterno de Deus, aquele quando Israel rejeitaria seu Messias (o Senhor Jesus Cristo), e conseqentemente seria colocado de lado por um tempo no tratamento governamental de Deus; que o Esprito Santo atravs do Evangelho, congregaria todas as naes, crentes Judeus e Gentios para compor uma companhia celestial de santos que seria unida a Cristo como Seu corpo e noiva; e que a noiva teria um lugar em associao com Ele no dia da Sua manifestao pblica. Isto algo que estava escondido no corao de Deus, e no revelada no Velho Testamento (Ef 3:9). Aqueles de outras eras no sabiam nada disso, pois ela nem mesmo comeou antes do dia de Pentecostes (Mat 16:18, edificar, At 2:1-3, 47, 11:15). Este segredo ento, no se tornou conhecido at os tempos do Novo Testamento, atravs do ministrio especial do apstolo Paulo (Ef 3:2-5, Cl 1:24-27). O mistrio no Cristo em Sua pessoa, no a Sua vida perfeita neste mundo como Homem, nem a Sua morte e ressurreio, nem a Sua vinda para reinar sobre este mundo em poder e glria. Todas estas coisas foram ditas nas Escrituras do Velho Testamento. O segredo maravilhoso agora revelado, que Cristo ter um complemento (a igreja Seu corpo e noiva) ao Seu lado naquele dia em que Ele vir publicamente reinar sobre este mundo! Do dia de Pentecostes at a vinda de Cristo (o arrebatamento), Deus est chamando pessoas para fora de todas as naes pelo evangelho pra fazer parte deste maravilhoso privilgio (At 15:14). Agora, vendo a verdade de que a igreja no faz parte do Velho Testamento, no nos voltaremos para ele para aprender como a igreja deve adorar e funcionar administrativamente, j que isso no esta ali! Este um ponto extremamente importante. algo que a igreja denominacional (e a no denominacional) entendeu mal.

23

O Velho Testamento Um Livro de Tipos e Figuras Para o cristo


No dizemos que o Velho Testamento no deve ser lido pelos cristos. Muito pelo contrrio. Toda Escritura divinamente inspirada e proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para instruir em justia (2 Tm 3:16). O Novo Testamento torna claro que: Porquanto, tudo que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que, pela constncia e pela consolao provenientes das Escrituras, tenhamos esperana (Rm 15:4). Isso mostra que mesmo que o Velho Testamento no tenha sido escrito para ns os cristos, ele foi escrito por causa de ns. Mas de extrema importncia para ns vermos que, aparte dos assuntos morais, pois eles nunca mudam com Deus, a forma com que o cristo l e aplica o Velho Testamento, em tipo e figura. As coisas que esto registradas nas Escrituras do Velho Testamento so agora tipos e figuras para ns como cristos (1 Co 10:11, Hb 8:5, 9:9, 23-24, 10:1, 11:19, 1 Co 9:9-10, Gl 4:24, Rm 4:23, 5:14, Jo 5:39, Lc 24:27, 44). Somos instrudos pelo Velho Testamento por aprender os princpios auxiliares existentes nele.

O Judasmo No Um Padro Para os cristos Adorarem


No entanto, as igrejas feitas por homens na cristandade ignoraram o pleno ensinamento da Escritura que diz que o tabernculo uma figura do verdadeiro santurio ao qual agora temos acesso pelo Esprito (Hb 9:9-9, 23-24). Ao contrrio usaram o tabernculo como padro para o edifcio religioso deles! Eles emprestaram muitas coisas do Velho Testamento em um sentido literal para o lugar de servios religiosos deles. Fazendo assim, o verdadeiro significado do que estas coisas figurativamente representam perdido de vista. Magnificentes edifcios e catedrais seguindo o padro do templo do Velho Testamento so construdos na cristandade. Muitas vezes eles nomeiam estes edifcios de Templo ou Tabernculo guardando o Velho Testamento Judaico. Algumas denominaes foram mais longe cercando com grades uma parte dos seus edifcios indicando serem mais santo do que o resto, e dizem dele como sendo o santurio, como no tabernculo do Velho Testamento. Tudo isso mostra que os cristos h muito perderam a viso do fato de que a casa de Deus hoje uma casa espiritual constituda de pessoas redimidas (1 Co 3:9, Ef 2:19-22, Heb 3:6, 1 Pe 2:5), e no uma coisa material literal. Ainda mais, eles tambm estabeleceram uma classe especial de pessoas, (o clero) distinta do leigo (o povo) que conduz os servios religiosos a favor do povo, exatamente como o sacerdcio Arnico foi colocado a parte do resto dos Israelitas para ministrar no santurio. Eles tambm tm as orquestras e os corais que Davi e Salomo tinham organizado para a sua adorao Judaica no templo. De onde vem tudo isso? isso a adorao crist? H alguma autoridade da Escritura para a igreja fazer isso? Podemos listar mais de uma dezena de coisas que as denominaes praticam que foram adotadas do Judasmo em um sentido literal. verdade que eles alteraram estas coisas um pouco para ajusta-las em sua idia de cristianismo, mas ainda assim, estas coisas tm todos os seus adornos do Judasmo.

Edifcios Religiosos Uma Ajuda ou Um Obstculo Para o Evangelho?


O pblico em geral se tornou to acostumado aos edifcios religiosos e catedrais que pensam que so o ideal de Deus. Na mente da maioria das pessoas eles so sinnimos de cristandade. Mas o Novo Testamento nem mesmo sugere que a vontade de Deus para as igrejas. Existem pelo menos cinco razes porque estes edifcios conectados com a cristandade tendem a impedir mais do que ajudar o evangelho. 1) Eles no so Escriturais. Como ns j mostramos simplesmente no h base para eles no Novo Testamento. 2) Eles transmitem uma mensagem errada para o mundo. As pessoas podem muito bem ser conduzida a pensar que a cristandade uma continuao do Judasmo, somente com algumas novas alteraes crists. Eles podem falsamente concluir que Deus habita em templos feitos por mos humanas, e s pode ser adorado ali (At 17:24-25). Por isso vem a falsa idia de que algum deve ir ao edifcio da igrejapara orar e estar perto de Deus. 3) Eles no so econmicos. Pr tal nfase nos edifcios luxuosos enquanto existem milhes de pessoas entorno do mundo em necessidade espiritual e material, simplesmente um uso inadequado do dinheiro. A maior parte dos fundos que a igreja recebe em suas coletas poderia ser para o suporte do evangelho e a disseminao da verdade, e no para fundamentar modernos programas de construo e organizaes paraeclesiasticas. Os pagamentos pesados do principal e dos juros tendem a fazer com que os lideres da igreja encorajem mais ofertas generosas para pagarem a sua construo e manuteno. As pessoas podem ser conduzidas a pensar que Deus est somente interessado no dinheiro. Com milhares de dlares recebidos semanalmente, parece que a igreja no tem tanto problema em dar, quanto tem em dirigir os fundos
24

recebidos. Hudson Taylor disse, O problema da igreja no de fundos suficientes, mas fundos no consagrados. 4) Eles so hipcritas. Por construrem imensos edifcios por um lado, e ento por outro dizerem ao mundo que os amamos e estamos profundamente interessados em suas almas, no tm uma mensagem convincente. Se a igreja est to interessada nas necessidades das pessoas deste mundo, porque no sacrifica um pouco dos seus esplendorosos ornamentos? Por construir tais coisas a igreja est demonstrando que tem mais conscincia da sua prpria glria e conforto do que das necessidades das pessoas. 5) Eles so intimidadores. difcil conduzir pessoas para assistirem reunies nas generosas edificaes religiosas ligadas cristandade. Os edifcios imponentes tendem intimidar, no atrair, pessoas que tiveram pouca ou nenhuma revelao crist. Toda a coisa usualmente incomum para eles (As pessoas do mundo algumas vezes tm um senso melhor do que prprio do cristianismo do que os cristos! Lc 16:8). H uma forte reao contra o formalismo especialmente entre os jovens. Contudo muitas destas pessoas desejam assistir um estudo Bblico coloquial em um lar ou em um local menos pretensioso. Esto mais confortveis em uma atmosfera informal e no profissional, e, portanto, mais apto para receberem o evangelho. Estes grandes edifcios ento, so realmente contra produtivos para o evangelho, e somente nos mostram que no somos mais sbios do que a Palavra de Deus. O padro simples que Ele nos deu em Sua Palavra sempre o melhor, pois O caminho de Deus perfeito (Sl 18:30).

A cristandade Caracteristicamente Celestial


Se estamos prosseguindo para entender o que o verdadeiro cristianismo, devemos ver que o Judasmo e o cristianismo so realmente duas ordens distintas e contrastantes de adorao ambas foram institudas por Deus. O Judasmo uma forma terrena de aproximao a Deus em adorao, dada por Ele para um povo terreno com esperanas terrenas e uma herana terrena. O cristianismo, por outro lado, uma ordem celestial de adorao, dada por Ele para o Seu povo celestial que tem esperanas celestiais e herana celestial (Hb 3:1, Cl 1:5, Fp 3;20, 1 Pe 1:4). Conseqentemente, no verdadeiro cristianismo no existe o guardar dias santos ou festivais religiosos, pois estas coisas pertencem religio terrena. Quando os Glatas se desviaram para os elementos fracos e pobres da religio terrena, o apstolo Paulo os repreendeu dizendo: Como tornais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis servir? Guardais dias, e meses, e tempos, e anos (Gl 4:9-10). Israel observou dias santos religiosos especiais porque tinha uma religio terrena. Isso era correto e prprio para eles, mas a igreja que pertence ao cu, no tem tal coisa. No obstante, as denominaes amplamente perderam a viso do chamamento celestial da igreja e inventou dias especiais religiosos tais como: Sexta Feira Santa; Dia de Todos os Santos; Quaresma, etc. Estas coisas no so encontradas na Bblia em nenhum lugar. Colossenses 2:16-17 nos diz: Ningum, pois, vos julgue pelo comer, ou pelo bebe, ou por causa de dias de festa, ou de lua nova, ou de sbados, que so sombras das coisas vindouras; mas o corpo de Cristo. H somente um dia que deve ter algum significado para o cristo, e esse o dia do Senhor o primeiro dia da semana (Ap 1:10).

O Verdadeiro cristianismo Sem Arraial


O Novo Testamento indica que a igreja primitiva, que era predominantemente constituda por Judeus convertidos, deixou a ordem Judaica das coisas (depois de alguma orientao) para a verdade do cristianismo. O encargo da epstola aos Hebreus de mostrar que a adorao crist verdadeiramente um contraste para a adorao Judaica, no uma extenso dela. Depois de muitos pontos apresentados na epstola para este fim, a concluso de todo o assunto para exortar a igreja a deixar toda aquela ordem de coisas Judaica porque o Senhor Jesus Cristo est atualmente fora de todas elas! Ela diz: Saiamos pois a ele fora do arraial, levando o seu oprbrio (Hb 13:13). O arraial um termo que pertence ao Judasmo e todas os seus princpios e prticas relacionados. Um Judeu no teria dificuldade para entender o que este termo significava, j que eram usados no Velho Testamento em conexo com Israel. A igreja primitiva seguiu sem arraial. Sob o ensinamento de Paulo eles foram levados a ver que o cristianismo no era uma adio ou uma alterao do Judasmo como muitos cristos hoje pensam, mas uma forma inteiramente nova de se aproximar de Deus em adorao (Hb 10:20). Era algo difcil para os Judeus convertidos fazerem a princpio, e Deus os suportou com pacincia. Este foi verdadeiramente o motivo para a epstola aos Hebreus/cristos ser escrita. Estas epstolas (Hebreus, Tiago, 1 Pedro) so praticamente devotadas para falar com os Judeus convertidos fora do Judasmo e estabelecer a Ele no cristianismo. Elas
25

tambm so muito aplicveis para a igreja hoje que est imersa em uma ordem de coisas quase Judaicas, e desesperadamente necessitada de se desembaraar disso. Visto que as igrejas na cristandade tomaram muitas coisas Judaicas e as teceram em seus sistemas de adorao, ento elas se tornaram uma parte integrante dos seus cultos, Hebreus 13:13, em princpio, uma exortao muito necessria hoje. Devemos deixar o arraial em qualquer lugar que o vejamos, onde quer que ele esteja na sinagoga Judaica ou em uma igreja denominacional da cristandade feita por homem! Este verso que citamos (Hb 13:13) tambm nos supre com outra razo pela qual devemos nos separar das igrejas denominacionais e no denominacionais. Ele nos exorta para irmos a Cristo que hoje est do lado de fora daquela ordem de coisas terrena, porque o Judasmo uma ordem de adorao, embora originalmente estabelecida por Deus, que foi colocada de lado.

A Adorao crist Em Esprito e Em Verdade


Esta mudana na forma de se aproximar de Deus em adorao foi primeiramente anunciada pelo Senhor Jesus mulher Samaritana no poo de Sicar. Ele revelou a ela que haveria uma cessao da ordem de adorao terrena. Ele disse: Mulher, cr-me, a hora vem, em que nem neste monte, nem em Jerusalm adorareis o Pai (Jo 4:21). Neste monte (Gerasin) era o lugar onde os Samaritamos adoravam, e Jerusalm era o lugar onde Israel adorava Jeov. Mas agora aquilo ia dar lugar a uma forma inteiramente nova de adorao e aproximao de Deus (Somos informados em outras partes que depois da igreja ser chamada para o lar no cu na vinda do Senhor o arrebatamento, aquele Judasmo ser uma vez mais recuperado na terra por Israel e os Gentios convertidos, porque a forma apropriada para o povo terreno adorar a Deus. Ver Ezequiel 40-48). O Senhor Jesus tambm disse para a mulher Samaritana que uma outra mudana aconteceria, enquanto Israel adorou Jeov, os cristos agora adorariam o Pai. Esta seria uma nova coisa e uma revelao distintamente crist, pois Deus como Pai no foi conhecido no Velho Testamento. Ainda mais, Ele mostrou a ela que haveria tambm uma mudana no carter da adorao. O Senhor disse: Mas a hora vem, e agora , em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim o adorem. Deus Esprito, e necessrio que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade (Jo 4:23-24). A adorao em esprito e em verdade uma adorao espiritual de acordo com a revelao da verdade. Isso era algo que no caracterizava a adorao de Israel, pois o Senhor claramente indicou que era algo que estava por comear. No estava em prtica ento. A adorao de Israel a Jeov era atravs de ritual e cerimnia. Eles tinham uma religio que era designada, se isso fosse possvel, para induzir o homem a adorar a Deus na carne. Isso porque o homem daquele tempo ainda estava sob provao (de Ado at a Cruz de Cristo so 40 sculos este nmero significa provao). Por esta razo praticamente todos os recursos exteriores no nome da religio eram empregados para alcanar esse fim. Mas os cristos no precisam de um ritual religioso e cerimnias para adorar a Deus como precisava Israel, porque agora temos acesso pelo Esprito verdadeira presena de Deus (Ef 2:18, 3:12, Hb 10:19-22). No cristianismo, a adorao ajudada pelo Esprito Santo interior, no pelos esforos das mos dos homens (Fp 3:3, At 17:24-25). Esta uma beno que Israel no teve. A adorao crist um novo e vivo caminho (Heb 10:20). novo porque no uma coisa refeita do Judasmo, e viva porque a pessoa precisa ter uma vida nova (nascer de novo) para se aproximar de Deus desta forma.

Sacrifcio Espiritual ou um Ministrio Musical


Conseqentemente, os sacrifcios cristos no so coisas literais exteriores como no Judasmo, mas so sacrifcios espirituais(1 Pe 2:5, Hb 13:15, Jo 4:23, Fp 3:33). J que o cristo adora em esprito e em verdade, ele poderia se sentar inerte em uma cadeira, e ento poderiam ser produzidos em seu esprito, o verdadeiro louvor e adorao a Deus pelo Esprito Santo interior. Esta a verdadeira adorao celestial. O cristo no precisa de uma orquestra ou um coral para extrair a adorao do seu corao, como fazia Israel no Judasmo. Adorar com o auxilio de instrumentos musicais realmente adorar no fundamento Judaico. Misturar o conhecimento cristo e a revelao com a ordem Judaica de adorao (que essencialmente o que as assim chamadas igrejas na cristandade esto fazendo), no cristianismo verdadeiro. No cu no haver necessidade de coisas mecnicas exteriores na adorao a Deus. E os cristos no precisam delas agora, pois adoram a Deus de forma celestial. Este o porque de no lermos nenhum caso no livro de Atos ou nas epstolas, onde cristos adoraram o Senhor tocando instrumentos musicais. No cristianismo descobrimos somente sobre falar entre vs em salmos, hinos, e cnticos espirituais, cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao (Ef 5:19). Somos informados que: Por ele, pois, ofereamos sempre a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto
26

dos lbios que confessam o seu nome (Hb 13:15). No obstante esta diferena entre a adorao crist e Judaica tem sido ignorada pelas denominaes. Banda musical (algumas vezes grandes orquestras) se tornaram parte integrante dos atuais cultos de adorao crist. Isto usualmente chamado de ministrio musical, mas o propsito parece ser mais para atrair a audincia do que para auxiliar a adorao. No somente a Palavra de Deus no d direo para os cristos adorarem desta foram, como a histria da igreja nos diz que isto virtualmente no fazia parte do cristianismo nos primeiros mil e quatrocentos anos! (Houve completa ausncia de musica na igreja nos primeiros setecentos anos, seguidos por muito violenta oposio a ela durante os prximos setecentos anos). Foi somente nestes poucos ltimos sculos que a musica se tornou aceita e usada na adorao e nas atividades evanglicas. Agora podemos perguntar: Se o chamado ministrio de msica importante para a vida da assemblia como a igreja hoje enfatiza, porque o apstolo Paulo no exortou as assemblias s quais escreveu, para estar seguro de haver um ministrio musical em suas reunies? Porque no existe nenhuma meno dele no Novo Testamento? Porque ele virtualmente no teve parte na igreja durante a maioria da sua existncia? Cremos que a presena de instrumentos musicais a evidencia da runa e distanciamento que entrou na igreja. Como as coisas no testemunho cristo se afastaram mais e mais da ordem de Deus, a msica tem visivelmente ganho um lugar (e sem oposio), e at aceito como uma norma para a adorao crist. Ela pode muito bem ter vindo por boas intenes na adorao crist, mas ainda assim no tem lugar na adorao crist. No estamos dizendo que os cristos no podem tocar msica, mas que ela no tem lugar na adorao crist. J.N.Darby disse, Se eu pudesse colocar um pobre pai doente para dormir com msica, tocaria a mais bela que pudesse encontrar; mas ela apenas danificaria qualquer adorao trazendo o senso do prazer para dentro daquilo que deve ser o poder do Esprito de Deus.

Vinho Novo em Odres Novos


No obstante, muitos cristos rejeitarem isto, e insistem que a forma de Israel para se aproximar de Deus em adorao de fato o padro para a adorao crist. Perguntamos, Se a forma de Israel para adorar no Velho Testamento o padro para os cristos adorarem, ento porque a Escritura diz que a adorao crist uma nova forma de adorao? (Hb 10:20). O Senhor sabia que haveria uma tentao para ligar a velha ordem de coisas nova ordem no cristianismo, e Ele alertou que em fazendo assim, isso seria como colocar um remendo novo em uma roupa velha, e um vinho novo em odres velhos (Lc 5:36-39). O resultado seria que ambos se perderiam. Isto exatamente o que est acontecendo na confisso crist. Ele continuou a dizer que o vinho novo deve ser colocado em um odre novo. Isto significa que as coisas novas ligadas adorao crist precisam ser encontradas em um novo ambiente cristo apropriado para aquela adorao. O Senhor tambm disse que quando algum est acostumado com o vinho velho das coisas Judaicas e apresentado ao vinho novo do cristianismo, a princpio dir que o velho melhor (Lc 5:39). Estando afetuosamente ligado quela ordem exterior de adorao que grandemente apela aos sentidos, uma pessoa no muito facilmente a deixa. Como dissemos, a epstola aos Hebreus trata cuidadosamente com esse problema. Ela toma um aspecto do Judasmo aps o outro, e os compara com o que temos agora no cristianismo, e conclui na maioria de todos os captulos, que temos algo melhor (Hb 1:4, 6:9, 7:7, 19, 22, 8:6, 9:23, 10:34, 11:4, 16, 35, 40, 12:24).

Os cristos Devem Se Reunir Para Adorar e Ministrar no Nome do Senhor Jesus Cristo e Esperar Pela Liderana do Esprito
Olhando para o Novo Testamento como nosso guia para o funcionamento da assemblia crist, vemos que o grande propsito de Deus o de exaltar Seu Filho, o Senhor Jesus Cristo. Aprendemos que Deus pensa tanto em Seu Filho que colocou o mais elevado valor no Seu Nome. A Bblia diz que Ele o exaltou soberanamente, e lhe deu o nome que sobre todo nome; para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra (Fp 2:9-10, Ef 1:20). O Senhor Jesus disse a Seus discpulos que quando a igreja fosse formada depois da Sua morte (no Pentecostes), que Seu Nome deveria ser seu ponto de reunio. Pois onde se acham dois ou trs reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles (Mt 18:20). A igreja primitiva fez isso. Eles se encontravam no Nome exaltado do Senhor Jesus quando se reuniam para adorar, ministrar e outras funes da assemblia (1 Co 5:4). Eles no tomaram outro nome alm do Seu. Este ainda hoje o padro de Deus para a igreja! O que devem pensar os anjos, conhecendo e se deleitando no exaltado Nome de Jesus Cristo, quando eles vem os cristo se reunindo para a adorao na terra ostentando toda sorte de nomes denominacionais e no denominacionais? Enquanto Deus ps o mais alto valor no Nome de Jesus, os homens
27

dizem que no importa que nome voc leva! Perguntamos, O povo do Senhor levar esses nomes no cu? Haver Presbiteriano, Batista, cristo Reformado, Metodista, Pentecostal, Aliana, etc? Certamente que no, todos os outros nomes iro cair ao mesmo tempo. O Nome de Cristo supremo no cu. E deve ser na terra tambm! O Senhor Jesus ensinou os Seus discpulos que Deus quer que Sua vontade seja feita na terra assim como ela feita no cu. Eles tinham que orar para esse fim. Seja feita a tua vontade assim na terra, como no cu (Mat 6:10). No entanto apesar de tudo isso, os cristos da terra ainda querem se reunir sob todos os tipos de nomes sectrios, muito embora eles admitam que no haver tal coisa no cu! Se ns orssemos honestamente: Seja feita a tua vontade assim na terra, como no cu, deveramos deixar todo nome e seita na terra como feito no cu. Seguramente, o Senhor Jesus merecedor que no nos reunamos em outro nome, mas somente no dEle. Que diferena existe entre os dias de hoje e os dias dos apstolos. Nos dias deles, o Senhor Jesus Cristo era o Nome exaltado no qual eles se reuniam; exaltar um outro nome, embora fosse um Paulo, ou um Cefas, seria denunciado pelo Esprito de Deus como carnalidade e heresia (1 Co 1:12, 3:3-5). Que triste afastamento da ordem de Deus ao ver tantos cristos hoje levando todo tipo de diferentes nomes denominacionais. Se ns, em f, simplesmente reconhecssemos nossa fraqueza, e tomssemos nosso lugar de expressa dependncia de Deus, e nos reunssemos somente no Nome do Senhor Jesus, sob a liderana do Esprito, descobriramos que Cristo estaria em nosso meio como Ele prometeu. Mesmo se houvessem apenas dois ou trs que procurassem agir nessa Palavra, experimentariam o regozijo da Sua presena com eles. Eles poderiam receber a reprovao de outros cristos por se reunirem de uma forma simples, pois a Palavra de Deus diz que se sairmos do arraial seguramente seremos levados a ele (Hb 13:13). Mas eles tambm tero a feliz confiana de que esto se reunindo de acordo com a Palavra de Deus. Isto porque h um prazer em fazer a vontade de Deus a qual somente conhecida daqueles que a fazem.

A Prtica Bblica dos Cristos Se Reunirem Para Adorar e Ministrar


Alm de se reunirem no Nome do Senhor Jesus Cristo, tambm aprendemos do Novo Testamento que a igreja primitiva se reunia para pelo menos quatro principais razes. Ela diz, e perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes (At 2:42). Estas so as mesmas razes porque a igreja hoje deve se reunir. Podemos cham-las de as quatro ancoras da vida da assemblia. Primeiramente, a igreja primitiva se reunia para o aprendizado da doutrina dos apstolos. Precisamos de reunies especificamente para aprender a verdade da Escritura, tambm. No entanto, muitos cristos no consideram a doutrina importante. A muitos parece que, desde que todos se renam e amem o Senhor, no realmente importante o que uma pessoa retm como doutrina. O ensinamento Bblico nas denominaes geralmente reflete esta atitude. O foco dos sermes geralmente ajustado a algum ponto prtico da vida crist. Como conseqncia, as pessoas no recebem fundamento na verdade. Muitos queridos cristos gastam suas vidas sendo levados por todo vento de doutrina que vem em seu caminho (Ef 4:14). Precisamos ter reunies, como a igreja primitiva tinha, que so abertas para a liderana do Esprito onde dois ou trs podem dirigir aos santos uma palavra de exortao, ou uma apresentao da verdade. Paulo disse, E falem os profetas, dois ou trs, e os outros julguem. Mas se a outro, que estiver sentado, for revelada alguma coisa, cale-se o primeiro. Porque todos podereis profetizar, cada um por sua vez; para que todos aprendam e todos sejam consolados; pois os espritos dos profetas esto sujeitos aos profetas (1 Co 14:29-32). Uma reunio de leitura da Bblia, onde as Escrituras so lidas, e os irmos tenham a oportunidade de expor uma passagem para a edificao da assemblia, tambm um meio vivel de comunicao da verdade aos santos. Era a prtica dos irmos na igreja primitiva se reunirem para a leitura das escrituras. Paulo exortou Timteo, at que eu v, aplica-te leitura (literalmente as leituras), exortao, e ao ensino (1 Tm 4:13). O tipo de leitura que Paulo estava se referindo no era o estudo pessoal da Bblia, mas a leitura pblica das Escrituras para outros. O fato de que exortao e ensino esto ligados com a leitura das Escrituras, naturalmente sugere que havia oportunidade para aqueles como Timteo que fossem aptos, fazerem comentrios sobre as passagens lidas para a edificao dos demais. Estes so os elementos bsicos de uma reunio de leitura. a forma de Deus para os cristos serem estabelecidos na verdade. A igreja primitiva tambm se reunia para a comunho crist. Muitos cristos vem a comunho como nada mais do que se reunir com outros cristos para recreao e esporte. Certamente no existe nada de errado com a recreao, mas a comunho crist comunho sobre as coisas crists. Existem coisas divinas que temos em comum com outros membros do corpo de Cristo. Na igreja primitiva, isso sem dvida, tinha lugar quando eles estavam juntos para aprender a doutrina dos apstolos, pois est estritamente ligada a ela neste
28

verso. No entanto, no devemos confinar nossa comunho com outros crentes a quando estamos reunidos para aprender a verdade somente, precisamos ter uma outra em nossos lares tambm. Ademais, a igreja primitiva tambm se reunia para partir o po. Depois da igreja ser estabelecida, todo primeiro dia da semana (o dia do Senhor) se reunia para partir o po (At 20:7). Este um privilgio que temos tambm, como o Senhor ordenou, Fazei isso em minha memria (Lc 22:19). No obstante, mais uma vez isso algo que aparentemente no importante para os cristos hoje, pois a maioria das igrejas tem a ceia do Senhor uma vez por ms, ou cada trs meses. A maneira tambm, na qual ela feita, muitas vezes pouco identificvel com aquela da Escritura. At mesmo quando ela feita, muitas vezes algo que colocado durante uns poucos minutos no meio do culto da igreja. Freqentemente feita com uma mistura de crentes e incrdulos, ainda que quando o Senhor instituiu a ceia, Ele indicou que somente os verdadeiros crentes partiriam o po em lembrana dEle (Jo 13:30, Lc 22:19, 1 Co 11:23-26). Ele quer que aqueles que Ele redimiu gastem tempo para pensar nEle; para contemplar, tanto quanto for possvel, o grande preo da sua redeno. No somos dogmticos sobre isso, mas parece que quando o Senhor instituiu a ceia, que houve uma hora posta a parte para aquele propsito (Lc 22:14). E finalmente eles se reuniam em ocasies regulares para orar (At 4:23-31, 12:12-17). A lngua original diz, as oraes, indicando que eles tinham tempos especficos quando se reuniam com aquele propsito. Por esta razo a igreja primitiva tinha reunies de orao quando podiam coletivamente expressar a sua dependncia do Senhor para suas necessidades. Isto mais uma vez algo que tristemente deficiente na igreja hoje. Muitos grupos cristos tm reunio somente no Domingo. Uma reunio de orao no meio da semana tudo, mas acontece em vrios lugares. E aqueles que tm reunio de orao, geralmente tm um pobre comparecimento. Isso somente prova que os cristos hoje no consideraram a reunio de orao importante. Todavia, o Senhor gostaria que Seu povo se reunisse regularmente para oraes. Estes so os tipos principais de reunies para as quais a igreja primitiva se reunia e so as que precisamos hoje na igreja. So essenciais para a sade espiritual de uma assemblia e so a razo porque Deus as registrou para ns em Sua Palavra. A doutrina dos apstolos forma nossa comunho, o partir o po a expressa, e as oraes a mantm. Estas quatro coisas tm sido chamadas as quatro ancoras da vida da assemblia (H outro tipo de reunio que a Escritura indica uma reunio para disciplina, mas de carter diferente. 1 Co 5:4-5). Quando olhamos para estas quatro coisas bsicas, perguntamos outra vez: Precisamos de todos ou alguns dos acessrios extras que esto na cristandade hoje para fazer estas coisas simples? No, a igreja primitiva no precisava delas, e ns tambm! Porque ento no retornar somente para o puro e simples cristianismo que encontrado na Bblia, e descobrir quo abenoado ele pode ser?

A Conseqncia Prtica de Se Deixar as Quatro Ancoras


Se deixarmos alguma ou todas estas ancoras, havero srias conseqncias prticas sentidas em nossas vidas. Uma ilustrao disto est em Atos 27:40-41. Quando os marinheiros se separaram soltando-se das quatro ancoras, rapidamente caram sobre as rochas e naufragaram. Como estes marinheiros alguns cristos pensam que podem se separar destas quatro coisas importantes e no haver conseqncias. Mas mais cedo ou mais tarde eles ficaro a deriva em perigo espiritual e faro naufrgio. (1 Tm 1:19). Sem as reunies especialmente arranjadas para este propsito, iremos deriva em alguma rea da nossa vida crist. Perguntamos, Quantas destas ancoras temos em nossa vida? Sem a doutrina dos apstolos no estaremos confirmados na presente verdade (2 Pe 1:12). E conseqentemente, seremos levados ao redor por todo vento de doutrina, pela fraudulncia dos homens, pela astcia tendente maquinao do erro (Ef 4;14). Alguns cristos pensam que a doutrina pode ser deixada para o Pastor ou professor, mas a verdade foi liberada atravs dos apstolos para os santos todos eles no somente a um grupo especial qualificado entre os santos (Jd 3). Ela no foi liberada para os apstolos, mas atravs dos apstolos para os santos. Os apstolos no foram os terminais da verdade; foram meramente os canais atravs dos quais ela poderia chegar at ns. A doutrina crist, portanto, para todo cristo conhecer, e andar nela. J.N.Darby disse: Nenhum cristo sabe seu verdadeiro lugar sem ela. Vamos, portanto, prestar ateno doutrina, pois h uma salvao prtica ligada a ela (1 Tm 4:15-16). No podemos viver apropriadamente sem ela. Sem a comunho com outros cristos nas coisas divinas, no estaremos corretos e ajustados em nossos conceitos sobre a doutrina, e em qualquer erro pessoal e sutilezas que podemos ter. Estar com outros cristos far isso por ns. Alm disso, se no caminhamos em comunho prtica com outros irmos equvocos viro, e isto geralmente conduz a discusso e contendas (Fp 2:2-3).
29

Sem partir o po nossos coraes podem se tornar frios. A ceia do Senhor uma ocasio em que lembramos do Senhor em Sua morte; quando renovamos Seu amor por ns que O fez sofrer em nosso lugar sobre a cruz. A meditao sobre tal amor atrai nossos coraes aps Ele em verdadeira adorao (2 Co 5:14, Ct 1:2-4). Sem orao nossas vidas se tornaro independentes dEle que o nosso Cabea. Comearemos a escolher o nosso prprio caminho pela vida, independente do Cabea (Cl 2:19). Sem a dependncia do Senhor, seguramente daremos passos que nos conduziro para fora do caminho cristo.

Trs Coisas Tangveis Exclusivas do cristianismo


Se praticarmos o cristianismo simples como encontrado na Bblia, descobriremos que existem realmente somente trs coisas tangveis em toda a nova ordem de adorao crist. Temos a ordenao do batismo, a ordenana da ceia do Senhor, e a Bblia (Poderiam talvez ser quatro se adicionssemos a coleta para isso 1 Co 16:1-2. J que isso usualmente acontece no momento da ceia do Senhor, a inclumos ali). Isso porque o cristianismo um sistema de f. Andamos por f e no por vista (2 Co 5:7). Possuindo uma nova vida e o Esprito de Deus habitando no nosso interior, no precisamos de nada mais para pratica o cristianismo. Os cristos podem se reunir para adorar e ministrar em uma casa, uma cozinha, ou em um celeiro, etc; e, se isto for feito de acordo com a Palavra de Deus e o Esprito de Deus, eles podero ter o Senhor no meio deles. A ceia do Senhor foi primeiramente instituda em um quarto de hospede de uma casa em Jerusalm (Lc 22:7:20), Sua presena no meio deles era tudo o que precisavam. Agora perguntamos, Onde est todo o embelezamento da religio da cristandade professa neste padro simples de reunio dos cristos para adorao e ministrao? Onde est a necessidade de orquestras, de entretenimento, e o dinheiro que muito freqentemente marca as denominaes? Porque se foi em um momento! Se verdade que o cristianismo nos traz somente trs coisas tangveis, ento todo o demais varrido num simples golpe. Mas onde est Cristo nesta forma simples de se reunir? Ele est no meio onde Ele prometeu estar! (Mt 18:20). E, se temos Cristo, temos tudo o que precisamos.

30

QUEM DEVE LIDERAR A CONGREGAO?


Pode-se perguntar, Se formos nos juntar para reunies como estas sugeridas no captulo anterior, quem liderar estas reunies? Gostaramos de responder a isso dizendo que se realmente crssemos que o Senhor Jesus estivesse no meio como Ele prometeu, quereramos deixar que Ele nos guiasse e dirigisse pelo Esprito. Quando Cristo ascendeu ao cu enviou o Esprito Santo para o mundo para habitar na igreja justamente com este propsito (Jo 7:39, At 2:1-33). Os principais trabalhos do Esprito no cristianismo so: exaltar a Cristo, unir os membros do corpo de Cristo na terra ao Cabea no cu pela Sua presena interior, e guiar a igreja em todas as coisas, seja em adorao (Fp 3:3), orao (Ef 6:18, Jd 20, At 4:31), ministrio (Jo 14:26, 16:13-15, 1 Co 12:11), ou evangelismo (At 8:29, 13:1-4, 16:6-7). Desde o momento em que o Esprito de Deus foi enviado ao mundo no Pentecostes, buscamos em vo no Novo Testamento por alguma presidncia da igreja exceto aquela da soberana direo do Esprito Santo! Ele Quem deve liderar as reunies da igreja. Toda igreja dir que possui a presena do Esprito, mas a prova do quanto realmente cremos no poder e presena do Esprito, ser visto em permitirmos a Ele dirigir as coisa nas reunies da igreja! O que a Escritura demanda de ns que haja f na presena do Esprito, provada por dar a Ele Seu devido direito de empregar quem Ele quiser, para falar nas reunies. Pois a todos os que desejam se reunir de acordo com a ordem Escritural de Deus, ser requerida a f. Mas isto no deveria ser surpresa para ns como cristos, j que todos os passos do nosso caminhar deveria ser em f. A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f no filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim (Gl 2:20). E mais uma vez, O justo viver pela f (Gl 3:11). Se foi pelo poder do Esprito que Deus fez o mundo e tudo nele (J 26:13, 33:4), seguramente ento, Ele est apto para guiar uns poucos cristos que esto reunidos para adorar e ministrar! Com Algum to grande quanto competente como esta Pessoa divina presente no meio dos santos reunidos, no necessrio para ns apontarmos um homem para fazer Seu trabalho, apesar do quanto dotado aquela pessoa possa ser. C.H.Mackintosh disse, Se Cristo est em nosso meio (Mt 18:20), porque na terra ainda deveramos pensar em estabelecer um dirigente humano? Porque no dar a Ele Seu lugar de pleno direito e permitir ao Esprito de Deus liderar e guiar a adorao e ministrao? No h necessidade da autoridade humana. No obstante, as denominaes tm estabelecido um homem (Pastor ou Ministro) para conduzir a adorao. Na Bblia, no entanto, no encontramos que Deus jamais tenha estabelecido um pastor ou ministro para conduzir a adorao na igreja. Para explicar isso na linguagem de W.T.P. Wolston: Existe uma idia na cristandade de que um pastor um homem colocado sobre uma congregao. A idia est na cabea das pessoas, mas no na Escritura! Se no a ordem de Deus, ento est claro que isso deve ser uma inveno humana. Ter um homem estabelecido na assemblia para administrar a ceia do Senhor verdadeiramente um erro monstruoso, pois no h tal coisa nem mesmo sugerida na Palavra de Deus, como um homem, mesmo um apstolo, sendo colocado a parte para tal coisa. A Escritura simplesmente diz Ajuntando-se os discpulos para partir o po (At 20:7). No obstante, este arranjo humano to difundido na cristandade que pode ser visto desde So Pedro em Roma at a menor capela evanglica. Ao invs dos crentes se reunirem para adorar e ministrar no Nome do Senhor apenas, esperando na liderana do Esprito para guiar, raramente se encontra uma reunio de orao sem algum (um orador lder) designado para conduzi-la. O que isso tudo, seno o homem usurpando o lugar do Esprito Santo! o triste fruto daquele que no cr em Sua presena pessoal no meio dos santos. Estabelecer um homem, por mais dotado que possa ser, para liderar e conduzir a reunio da assemblia, uma negao prtica do poder e presena do Esprito Santo para dirigir a reunio. Quo triste que tal interferncia humana colocou de lado a simplicidade da ordem divina. Possa o Senhor livrar Seu povo de tal sistema de coisas que to contrrio Sua mente.

O Sacerdcio de Todos os Crentes


A raiz do significado da palavra sacerdote algum que oferece (Hb 5:1, 8:3, 1 Pe 2:5). Um sacerdote algum que tem o privilgio de entrar na presena de Deus no interesse do povo. No cristianismo, um sacerdote exercita seu sacerdcio oferecendo sacrifcios de louvor a Deus, e apresenta peties a Deus em orao (Hb 13:15, 1 Jo 5:14-15). No entanto, uma das causas da fraqueza e confuso que prevalece na igreja professa, que o sacerdcio em muitos casos, tem sido usurpado como um direito de uma classe privilegiada de pessoas, alguns deles nem mesmo so salvos!
31

A verdade deste assunto que todos os cristos so sacerdotes! Isto o que a Escritura ensina. O livro de Apocalipse declara que eles foram feitos sacerdotes para Deus pela f na obra consumada de Cristo na cruz (Ap 1:6, 5:10). O apstolo Pedro confirma isso dizendo: Vs tambm, quais pedras vivas, sois edificados como casa espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecerdes sacrifcios espirituais, aceitveis a Deus por Jesus Cristo (1 Pe 2:5, 9). Ainda mais, a epstola aos Hebreus exorta os cristos como um todo, para se aproximar de Deus pelo vu, no lugar santssimo! (Hb 10:19-22, 13:15-16). Em todas as passagens da Escritura do Novo Testamento onde o sacerdcio tratado, no existe meno, nem mesmo aluso, que somente alguns dos santos so sacerdotes. Nem existe em nenhum outro lugar no Novo Testamento onde tal noo proposta. Quando o Novo Testamento fala do sacerdcio, ele se refere na mesma expresso, a todos os crentes sendo constitudo como tal. Ademais, estes versos no nos falam somente que todos os cristos so sacerdotes, aprendemos deles que eles so sacerdotes com privilgios que supera queles do tempo do Velho Testamento! Um sacerdote no cristianismo designado para se aproximar na presena de Deus, no santssimo lugar. Este um lugar que nenhum filho de Aro poderia entrar. At mesmo quando Aro, o sumo sacerdote em Israel, vinha uma vez por ano para dentro do vu, ele no vinha ousadamente como ns agora podemos. No dia da Expiao ele entrava com o temor de morrer, mas ns podemos entrar em inteira certeza de f. Alm disso, o sacerdcio Arnico tinha basicamente um culto ininteligente. Eles no sabiam porque tinham que fazer as coisas que lhes eram mandadas. Mas ns temos um culto racional (Rm 12:1). Podemos levar a cabo nossa funo sacerdotal com um entendimento de tudo que fazemos na Sua presena. Desde que a Escritura ensina que todos os cristos so sacerdotes, e que todos temos o igual privilgio de exercitar nosso sacerdcio na presena de Deus; est claro ento que no h necessidade que um clrigo seja posto a parte dos outros crentes para realizar estes privilgios em favor dos demais. Nas reunies de adorao e orao (onde os cristos exercitam seu sacerdcio), precisamos somente esperar o Esprito de Deus para nos liderar nas oraes e louvores dos santos. Se permitirmos que Ele lidere a reunio, no lugar que Seu, Ele ir guiar um irmo aqui e outro ali, para audivelmente expressar a adorao e louvor como a boca da assemblia (Percebemos com certeza, que no somente exercitamos nosso sacerdcio nas vezes em que estamos juntos em uma assemblia. Em qualquer tempo um cristo pode entrar na presena imediata de Deus em orao e adorao e funes como um sacerdote. Mas o contexto deste tratado fazer com que os cristos se renam em uma assemblia para adorao e ministrao). Quando entendemos a proximidade do relacionamento que todo cristo tem como sendo parte do corpo e noiva de Cristo, podemos ver quo totalmente incompatvel isso com a idia de uma casta ministerial estando mais perto de Deus do que o restante (Ef 2:13, 5:25-32). Defender tal classe para ns cristos negar que somos capazes como sacerdotes de oferecer sacrifcios espirituais a Deus! Isso realmente elimina os privilgios do cristianismo e em um sentido, restaura o Judasmo, ou no mnimo, nos conduz de volta quele nvel. Enquanto muitas denominaes vo to longe que tm um clrigo com o ttulo de Sacerdote (anunciando que os restantes naquela denominao no o so), a maioria das igrejas tipo evanglicas chamam seus clrigos de Pastor ou Ministro. Isso faz pouca diferena, pois esta posio na igreja, chamada Pastor ou Sacerdote, no est de acordo com a verdade da Escritura. Esse um cargo puramente criado por homem.

A Diferena Entre Sacerdcio e Dom


importante entender a diferena entre sacerdcio e dom. Elas so duas coisas distintas na Escritura. Um sacerdote vai a Deus a favor do povo; uma pessoa no exerccio do seu dom vai ao povo a favor de Deus.

Dons
Mais particularmente, os dons so o que o Senhor, como o Cabea ascendido da igreja, d aos vrios membros do Seu corpo, para que eles possam estar capacitados a preencher o lugar no corpo onde Deus os colocou. A Bblia ensina que todo membro do corpo de Cristo recebeu um dom (1 Co 12:7, Ef 4:7, 1 Pe 4:10, Rm 12:6-8). No entanto, nem todos os membros do corpo de Cristo tm o dom para ministrar a Palavra. Alguns podem ter um dom que distintamente reconhecvel; como evangelista, pastor, ou mestre (Ef 4:4-16, Rm 12:48, 1 Co 12:4-31); com outros, ele pode ser algo menos distinto tal como exercitar misericrdia (Rm 12:8). Quer seja evangelismo ou cura (1 Co 12:28), uma coisa certa que todos ns temos algo para fazer no corpo de Cristo. O propsito dos dons : tendo em vista o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo; at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do
32

Filho de Deus, ao estado de homem feito, medida da estatura da plenitude de Cristo; para que no mais sejamos meninos, inconstantes, levados ao redor por todo vento de doutrina, pela fraudulncia dos homens, pela astcia tendente maquinao do erro; antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo (Ef 4:12-15). Isso nos mostra que os dons so benefcios espirituais da igreja.

Diferena Entre Habilidade e Dom


Em Mateus 25:14-30, o Senhor faz uma distino entre habilidade e dom. Ele conta a histria de um homem que viaja para um pas distante, e antes de partir d aos seus servos talentos (uma soma de dinheiro) com os quais eles deveriam negociar at que ele retornasse. A alguns foi dado mais, e a outros foi dado menos. Esta uma aluso bvia ao Senhor dando dons ao Seu povo, os quais devem exercitar por Ele em Sua ausncia. Um dia Ele retornar outra vez, e far conta do que fizemos com o que Ele nos deu em forma de dom. Naquele dia, recompensas sero dadas queles que cumpriram seu ministrio fielmente (Mt 25:19-23). notvel que o homem deu a cada um segundo a sua capacidade (Mt 25:15). Aqui o Senhor fez distino entre estas duas coisas. Note, estes servos tinham suas vria habilidades antes do homem os chamar para si para dar-lhes os talentos. A habilidade algo que dado pessoa quando ela nasce neste mundo. Em providncia, Deus escolhe e forma o vaso para o Seu propsito muito antes dele ou dela at mesmo ser salvo. Em Sua escola Ele d e forma o poder intelectual e habilidade de uma pessoa, at mesmo no dia da sua converso. O dom por outro lado, algo que dado pessoa que do Senhor pelo Esprito, quando ela salva. Enquanto a habilidade uma coisa natural; o dom uma coisa espiritual. O dom dado a uma pessoa para que ela possa cumprir seu ministrio no corpo de Cristo. A sabedoria do Senhor vista aqui, em que Ele d dons de acordo com nossa habilidade. Por exemplo, Ele no d dom de um evangelista a uma pessoa que seja reticente e deficiente na habilidade comunicativa. A algum que naturalmente gosta de estar com as pessoas e falador, provavelmente seria dado tal dom. Do mesmo modo, o dom de ensinar requer uma certa medida da habilidade natural nesta rea de poder intelectual. Mencionamos isso porque h uma grande quantidade de confuso nesse ponto no cristianismo professo hoje. Freqentemente ouvimos cristos dizendo da converso de um famoso msico ou atleta; que suas habilidades naturais so seus dons. Agora vamos pegar justo este ponto; dom uma manifestao espiritual no corpo de Cristo. para fazer coisas espirituais (1 Co 12:1, 14:1). Tambm no vemos nas Escrituras que Deus gostaria que a igreja tivesse reunies onde as pessoas pudessem expor suas habilidades naturais. Freqentemente estas pessoas famosas so usadas para nada mais do que um entretenimento. Perguntamos Os crentes so estabelecidos na verdade atravs deste tipo de reunio? Os dons no so para entretenimento dos santos de Deus, mas para a edificao dos santos na santssima f (Jd 20). J.N.Darby disse, inteiramente falso o princpio de que os dons naturais so uma razo para usalos. Posso ter uma surpreendente fora e velocidade para correr; derrubar um homem com um, e ganhar uma taa com o outro. A msica pode ser a coisa mais refinada, mas o princpio o mesmo. Esse ponto eu creio ser agora de toda importncia. O cristianismo perdeu sua influncia moral por apresentar a natureza e o mundo como inofensivos. Todas as coisas so legais para mim. Mas como eu disse, no podemos misturar a carne e o Esprito.

O Que Ministrio?
Na mente da maioria das pessoas, o ministrio o que os Pastores e Ministros so, como eles realizam seus trabalhos como o cabea da igreja. A Bblia, no entanto, ensina que o ministrio na assemblia o exerccio dos dons das pessoas (1 Pe 4:10-11, 1 Tm 4:6, Ef 4:11-12). J que todos os cristos tm um dom, todos os cristos esto no ministrio! Como dissemos anteriormente, todos podem no ter um dom para ministrar a Palavra de Deus publicamente, mas todos tm algum ministrio para cumprir. O ministrio nem sempre se refere a falar em pblico como muitos pensam. Muitos ministrios incluem os servio feitos pelo povo do Senhor onde pouco ou nenhum discurso feito. O problema na igreja hoje que existem muitos como Arquipo que no esto cumprindo seus ministrios. O apstolo teve que exorta-lo: E dizei a Arquipo: Cuida do ministrio que recebestes no Senhor, para o cumprires (Cl 4:17). Esta uma exortao necessria para ns hoje. E uma das razes porque muitos no esto cumprindo seus ministrios que h um vasto sistema de homens feitos clrigos no lugar da igreja que os esto estorvando. Em uma ordem normal das coisas em uma tpica igreja denominacional, se o Esprito de Deus tivesse que dar uma palavra a algum na igreja, que
33

verdadeiramente tivesse um dom para o ministrio pblico, ele seria sufocado e no poderia exercita-lo. Se ele tivesse que proceder assim, isso estaria desorganizando o culto em progresso. A idia comum na cristandade hoje que quando uma pessoa sente que chamada para o ministrio, ela precisa se ligar a um sistema de educao pelo qual adquire o status de um Ministro. E at ento, ela no pode exercitar seu dom at que uma congregao o escolha (usualmente atravs de um conselho de diconos) para ser seu Ministro! Muitos que tm boas intenes, mas so ignorantes da ordem de Deus, crem que se iro ministrar a Palavra devem se submeter a este processo para serem treinados. J que a tradio o estabeleceu, muitos sentem que Deus est verdadeiramente os enviando para um seminrio com aquele propsito. E isso parece a eles ser completamente lgico desde que a forma convencional de treinar Ministros. Sem culpar o indivduo por sua sinceridade, devemos dizer, que toda esta ordem de coisas no encontrada na Escritura. A Bblia ensina que se uma pessoa tem o dom, a simples possesso dele a autorizao de Deus para usa-lo. Ela diz Servindo uns aos outros conforme o dom que cada um recebeu, como bons despenseiros da multiforme graa de Deus (1 Pe 4:10). Ela no diz, Quando cada homem tenha recebido um dom, faa-o ser treinado e ordenado por um seminrio, e assim ento ministre. As Escrituras dizem: Se algum fala, fale como entregando orculos de Deus; se algum ministra, ministre segundo a fora que Deus concede (1 Pe 4:11). Note novamente, ela no diz Faa-o ir a uma escola e ento o deixe falar. E mais uma vez: De modo que, tendo diferentes dons segundo a graa que nos foi dada, se profecia, seja ela segundo a medida da f; se ministrio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao ao ensino; ou que exorta, use esse dom em exortar; o que reparte, faa-o com liberalidade; o que preside, com zelo; o que usa de misericrdia, com alegria (Rm 12:6-8). Outra vez, no h uma palavra aqui sobre a pessoa sendo treinada antes de usar seu dom. Alm disso, a Escritura diz: Que fazer, pois, irmos? Quando vos congregais, cada um de vs tem salmo, tem doutrina, tem revelao, tem lngua, tem interpretao. Faa-se tudo para a edificao (1 Co 14:26). Aqui mais uma vez, no encontramos nenhuma sugesto de que uma pessoa deve ser treinada antes de poder exercitar seu dom na assemblia. Simplesmente diz que se temos uma doutrina (um ensinamento), etc, deixe-o ser feito para a edificao da igreja. Agora verdade que o dom de uma pessoa precisa ser desenvolvido. Isso leva tempo e prtica (At 9:20-22, Gl 1:17, At 9:30, 11:25-26, 13:1-14). Quanto mais uma pessoa amadurece nas coisas divinas, mais servvel ela ser para o ministrio (At 18:24-28, Mc 4:20). A forma Bblica para uma pessoa ser ensinada nas coisas divinas atravs de reunies tais como discutimos antes. O Senhor usa estas reunies, lideradas pela soberana direo do Esprito Santo, para nos ensinar a verdade. Ele tambm usa os livros dos ministrios (ou o ministrio de gravaes), de pessoas dotadas e instrudas que esto aptas para nos ensinar a verdade. Mas iremos buscar em vo na Escritura para encontrar qualquer idia de uma pessoa ir a um seminrio para ser amoldada para uma posio de um Ministro ou um Pastor de uma igreja. Como ns j dissemos, uma coisa puramente feita por homem preparar uma pessoa para uma posio em um sistema feito por homem. O cristianismo Bblico simplesmente no necessita de escolas. Muitos dos ensinamentos que andam por estes seminrios, o de treinar os futuros Pastores como tocar uma igreja segundo aquele sistema clerical de coisas que no encontrado na Bblia!

O Ministrio Na Igreja
Retornando epstola aos Corntios (Captulo 11:17 ao Captulo 14:40), vemos como os dons devem funcionar quando a igreja est reunida nas suas vrias localidades. Esta seo da Escritura inicia com o apstolo dizendo Antes de tudo, ouo que quando vos ajuntais na igreja ... Antes de falar do ministrio, o apstolo Paulo fala primeiro do privilgio da ceia do Senhor, a qual talvez seja a preeminente reunio da igreja. Esta reunio no para o exerccio do dom, mas para lembrar do Senhor em Sua morte. um tempo quando podemos exercitar nosso sacerdcio oferecendo sacrifcios de louvor e adorao ao Pai e ao Filho. Depois de colocar em ordem vrias coisas concernentes ceia do Senhor, ele deu a ordem para o ministrio na assemblia nos captulos seguintes 12 a 14. O captulo 12 d o maior princpio do ministrio cristo. O captulo 13 d o esprito no qual aquele ministrio deve ser exercitado o amor. E o captulo 14 d a regulamentao dos dons na assemblia para que o ministrio possa ser para a edificao de todos.

34

Cristo Deve Ser Exaltado em Todo Ministrio


Olhando mais de perto o captulo 12, vemos que o primeiro grande princpio de todo ministrio a exaltao de Jesus como Senhor. A evidncia de que o Esprito est liderando o ministrio, que Cristo ser sempre exaltado, e nunca considerado derrogativamente. Ele diz: Portanto vos quero fazer compreender que ningum, falando pelo Esprito de Deus, diz: Jesus antema! E ningum pode dizer: Jesus o Senhor! Seno pelo Esprito Santo (1 Co 12:3). Ele (o Esprito) me glorificar (Jo 16:14).

A Igreja Local Precisa Usar Todos os Dons que Esto no Meio Dela
O segundo grande princpio nestes captulos sobre o ministrio cristo, que como Cristo distribuiu dons pelo Esprito para os vrios membros do Seu corpo, e que estes dons no so todos detidos por um homem; precisamos, por esta razo, da participao nas reunies de todos que tm um dom para isto. O apstolo disse; A um, pelo Esprito, dada a palavra da sabedoria; a outro, ... (1 Co 12:4-10, 29-30). Est perfeitamente claro nesta passagem que os dons no so detidos por um homem. E se este o caso, ento obvio que a assemblia precisar de mais de um homem ministrando, se que iro receber os benefcios dos dons que podem haver em seu meio! Alguns podero dizer, Mas nossa igreja no tem um homem como ministro. Temos dois ou trs Pastores. No entanto, isso ainda est extraviado do ponto desta passagem da Escritura. O pensamento de Deus que a igreja se edifique a si mesma atravs do suprimento de todos juntos, no somente atravs de dois ou trs (Ef 4:16). verdade que todos podem no ter um dom para o ministrio pblico da Palavra, mas as Escrituras diz que todo aquele que estiver capacitado poderia ter liberdade na assemblia para ministrar. Ela diz: Porque todos podereis profetizar, cada um por sua vez; para que todos aprendam e todos sejam consolados. (1 Co 14:24-31). Tambm verdade que um homem pode ter mais do que um dom, mas a Escritura categrica em que uma pessoa no tem todos os dons. De fato, o apstolo alerta do perigo de no respeitar os vrios dons que Deus colocou no corpo. Ele diz: E o olho no pode dizer mo: No tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea aos ps: No tenho necessidade de vs (1 Co 12:21). Isso mostra que todos os membros no corpo tm algo para contribuir, ainda que eles nos paream insignificantes. No entanto, a ordem clerical das coisas nas igrejas um arranjo onde uma ou duas pessoas (Pastores e Ministros) exercem o ministrio. um sistema de coisas que estorvam (talvez no intencionalmente) os outros dons de operarem na igreja; e essencialmente falando: No tenho necessidade de ti. Isso extremamente objetado por aqueles que ocupam esta posio ministerial nas igrejas, porque eles encorajam as pessoas em suas denominaes a exercitarem seus dons nos estudos Bblicos caseiros, etc. Mas o contexto destes captulos o exerccio dos dons na reunio da igreja (1 Co 11:17, 18, 20, 33, 34, 14:23,26). A questo , Eles permitem a liberdade dos dons na igreja? Como j mostramos, no permitem.

O Esprito de Deus Devia Empregar Quem Lhe Agradasse Para Falar


O terceiro grande princpio do ministrio cristo no captulo doze de primeira Corntios, que quando nos reunimos em assemblia, o Esprito de Deus deve ter o Seu devido direito de empregar quem Lhe agrade para falar. Como mostramos no sacerdcio; que o Esprito deve estar livre na assemblia para liderar quem Ele escolhesse na adorao e orao, Ele deve da mesma forma ser considerado na direo dos vrios ministrios. O captulo diz claramente que os dons devem operar na assemblia pelo mesmo Esprito que distribuiu o dom para o indivduo quando ele foi salvo. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas (dons), distribuindo particularmente a cada um como quer (1 Co 12:7-11). O Novo Testamento no conhece outra ordem para o ministrio do que aquela da soberana direo do Esprito Santo. As Escrituras supe em ns a f na confiana da liderana do Esprito. Se permitirmos que Ele nos lidere na assemblia, Ele tomar qualquer dom que esteja l, e o usar para a edificao dos santos em ministrio. O princpio ento simples. O Esprito Santo est na igreja, usando os dons como Ele quiser para a edificao de todos. Esta a ordem de Deus para o ministrio cristo. Agora perguntamos, Como se pode esperar que o Esprito Santo divida a todo homem variadamente como Ele quiser, se a igreja estabeleceu uma ordem de coisas onde um homem ocupa esse lugar de liderar a assemblia? A presidncia do Esprito Santo negada na prtica! Ele pode desejar chamar esta pessoa ou aquela pessoa para o ministrio, mas bloqueado e impedido pela ordem humana. Em muitas igrejas os cultos so pr-arranjados algumas vezes dias antes! No
35

entanto no encontramos tal pensamento na Escritura. Isso pode ser feito com boas intenes, mas seguramente no a ordem de Deus.

Os Dons Devem Ser Regulados Pelo Amor e Discernimento


Depois de falar do motivo para o ministrio no dcimo terceiro captulo de primeira Corntios, que o amor, o apstolo d o simples princpio que deve governar o ministrio na assemblia no dcimo quarto captulo. A primeira parte do captulo enfatiza o cuidado que aquele amor deveria ter em se certificar de que no ocupa tempo falando de coisas que outros presentes possam no entender. Isso mesmo que estava acontecendo em Corinto. Havia aqueles que estavam falando em dons de lnguas, sem uma interpretao. Conseqentemente, os da assemblia no entendiam o que estava sendo dito. O apstolo mostra que se uma pessoa fala sem o cuidado divino para a edificao de todos, ele realmente fala como uma trombeta que d um som incerto. As pessoas no sabem como responder a isso porque no entendem o que est sendo dito. No caso dos Corntios, era o abuso do dom de lnguas, porm independente de qual seja o dom, o princpio o mesmo, e um guia para ns hoje. Algum pode tomar parte nas nossas reunies de uma forma que o povo pode no entender o que est sendo dito. Se as coisas que uma pessoa pode ter para dizer no so para a edificao, e exortao, e conforto de todos, ento seria melhor para ela no falar. Amor e cuidado pelo bem-estar dos outros ir regular isto (1 Co 14:1-11). Esse princpio fundamental que deveria governar as reunies ento, o de que nosso ministrio deve ser para a edificao de todos. Paulo disse que seria melhor falar pouco na assemblia (cinco palavras), e que todos entendessem e ganhassem com isso, do que falar muito (dez mil palavras) e ningum as entendessem (1 Co 14:12-17). Ele tambm mostra que se a igreja se rene de acordo com a ordem de Deus para ministrar, onde o Esprito de Deus est tendo o Seu justo lugar na assemblia dirigindo ministrar, que haveria um testemunho poderoso para aqueles que entrassem em tais reunies (1 Co 14:23-25). Ele continua para mostrar que quando os santos se renem, cada um que tem algo para contribuir, poder ter a liberdade de ministrar na assemblia para o proveito espiritual de todos. O problema com os Corntios era que suas reunies se tornaram uma liberdade para tudo. Todos eles queriam falar, no esperando pelo dom e liderana do Esprito (1 Co 14:26). Para corrigir isso, Paulo disse a eles que embora todos pudessem ter algo, isto no significava que todos devessem falar. Eles deveriam esperar pela direo do Esprito. Em diferentes ocasies, uns vrios poderiam falar assim que o Esprito os dirigisse (1 Co 14:27-28, 3031) (Profetizar aqui no prever as coisas futuras, como alguns podem supor, mas falar segundo a mente de Deus para a ocasio). Pode haver, e s vezes h, uma pessoa instigada pela carne, que se precipitar e tomar tempo com falas inteis que no edificam os santos. No entanto, a assemblia no um palanque para a carne. O apstolo diz, pois os espritos dos profetas esto sujeitos aos profetas (1 Co 14:32). Isso significa que a pessoa precisa saber como exercer autocontrole e se refrear de falar em tais ocasies. Desrespeitando esta exortao, tal pessoa geralmente pensa que o que est dizendo proveitoso e edificante; e conseqentemente, insiste em falar. Neste captulo Paulo mostra que a assemblia tem um recurso. O apstolo diz: E falem os profetas, dois ou trs, e os outros julguem (1 Co 14:28). A assemblia Escritural responsvel em julgar o ministrio no meio dela. E se no proveitoso, a assemblia tem autoridade para exercer a disciplina divina, pedindo a tal pessoa para estar em silncio na reunio (1 Co 14:27-33). Estas instrues so especialmente importantes para os cristos que se renem de acordo com a Escritura, porque quando h liberdade na reunio da assemblia, esta liberdade pode ser mal usada. Estas instrues dificilmente teriam aplicao para a mdia dos sistemas denominacionais, porque em seus cultos no tm um arranjo onde h liberdade para tal ministrio. No entanto, vamos nos lembrar, a liberdade do Esprito no (como alguns erradamente pensam) a liberdade dos Santos falarem nas reunies como desejarem; a liberdade do Esprito! No devemos falar a menos que sejamos dirigidos pelo Esprito para assim fazer. Finalmente, nos versos 34-40 o apstolo mostra o lugar que as irms devem ocupar nas reunies pblicas. Mais ser dito sobre isto em um captulo posterior. Ele ento conclui o captulo dando um princpio final de governo. Mas faa-se tudo decentemente e com ordem (1 Co 14:40).

A Assemblia Local Deve Manter a S Doutrina

36

Finalmente, no captulo quinze de primeira Corntios, o apstolo enfatiza que a s doutrina deve ser mantida na assemblia. Os Corintios estavam desviados da doutrina da ressurreio, e ele corrigiu seus maus entendidos. Este um princpio importante para ns. Devemos tambm manter a s doutrina na assemblia. Por essa razo, temos a ordem de Deus para o ministrio na igreja. Mas note, ns no encontramos nada dito sobre ter um ou dois homens (Pastores) colocados para exercer o ministrio pelo resto. Se Deus pretendesse que esta fosse a forma para o ministrio na igreja, ento o teria mencionado nestes captulos que tratam com o assunto. Mas no h nenhuma palavra aqui sobre tais coisas. Alm disso, se somente uns poucos deveriam ter o lugar do ministrio na igreja (isto o clero), ento estes captulos sobre o ministrio poderiam ter sido escritos especificamente para eles, como no sistema Mosaico, onde o Senhor deu direes especficas para aquela companhia especial de pessoas (o sacerdcio Arnico) que foi colocada a parte do resto das pessoas para conduzirem os cultos no tabernculo. Mas no h nada daquilo aqui nestes captulos. As direes so dadas para toda a igreja.

Isto Significa Que Voc No Cr Em Que se Tenha Um Pastor?


Alguns podem deduzir disso, que no cremos em ter pastores, mas ns muito definitivamente cremos existirem pastores na assemblia, porque a Bblia fala disso (Ef 4:11). Um pastor uma pessoa a quem foi dado o dom de pastorear o rebanho de Deus. um dos muitos dons que Cristo deu igreja. o que as igrejas denominacionais tm chamado de pastor que ns objetamos. Eles fizerem do dom de pastor algo que no encontrado na Escritura. Eles tomaram um termo Escritural e o ligaram posio de um clrigo que no encontrado na Bblia. E o que to confuso sobre tudo isso que uma pessoa pode ocupar aquela posio e nem mesmo ter o dom de um pastor! Ele pode ter o dom de um evangelista ou mestre, etc, e ainda ostentar o ttulo de Pastor! Que triste confuso isto tem trazido para a casa de Deus.

Ttulos Lisonjeiros
As organizaes das igrejas na cristandade no somente criaram uma posio que no existe na Palavra de Deus, eles tambm ligaram vrios ttulos quela posio que tambm no existem na Palavra de Deus. Ttulos tais como: Ministro, Pastor ou Doutor em Divindade prevalecem em muitas denominaes. verdade que as palavras ministro e pastor so mencionadas na Bblia, mas elas no so nunca usadas como um ttulo. Como j dissemos, um pastor a descrio de um dom, no um ttulo de um clrigo. De fato, a Palavra de Deus diz: Que no faa eu acepo de pessoas, nem use de lisonjas para com o homem. Porque no sei usar de lisonjas; do contrrio, em breve me levaria o meu Criador (J 32:21-22). O Senhor Jesus disse: Vs, porm, no queirais ser chamados Rabi; porque um s o vosso Mestre, e todos vs sois irmos. E a ningum sobre a terra chameis vosso pai; porque um s o vosso Pai, aquele que est nos cus. Nem queirais ser chamados mestre; porque um s o vosso Mestre, que o Cristo. Mas o maior dentre vs h de ser vosso servo. Qualquer, pois, que a si mesmo se exaltar, ser humilhado; e qualquer que a si mesmo se humilhar, ser exaltado (Mt 23:8-12). Ainda assim diante de to plena Escritura, algumas denominaes tm chamado seus clrigos de Pai (padre). Outras igrejas usam o ttulo de Doutor. A palavra Doutor vem do latim docere, que significa ensinar. Por isso, um doutor um mestre. Mas isso algo que o Senhor falou que no deveramos chamar uns aos outros. Quando um homem apresentado como um Doutor a uma audincia, a implicao que suas palavras acrescentam autoridade por causa do seu grau. Isso, com certeza, completamente infundado pela Escritura. No estamos dizendo que errado ter o ttulo de Doutor no campo secular, mas isso no tem lugar nas coisas de Deus. Outras denominaes foram to longe que usam o ttulo de Reverendo. Contudo a Bblia diz que Reverendo um dos Nomes do Senhor! Santo e Tremendo [Reverendo] o seu nome (Sl 111:9). Poderiam os homens tomar o Nome do Senhor e adicionarem aos seus? Certamente no. Quando os Icnitas tentaram dar a Barnab e Paulo nomes exaltados eles os recusaram dizendo, Senhores, por que fazeis estas coisas? Ns tambm somos homens, de natureza semelhante vossa (At 14:15). Os servos do Senhor hoje tambm devem estar recusando estes ttulos lisonjeiros. A Palavra de Deus ensina que os pastores so somente uns dos dons que Cristo deu (Ef 4:11). Porque colocar este dom na igreja com um ttulo oficial como tendo preeminncia sobre os outros? No h uma linha na Escritura que indique que a igreja deveria fazer tal coisa.

37

A Eleio de Um Pastor
A prtica da igreja hoje na escolha do assim chamado Pastor algo que tambm contrrio Escritura. Nos referimos ao processo de como um clrigo vem presidir em uma igreja local. O procedimento usual que aquele que seria o Pastor ou Ministro convidado para uma assim chamada igreja onde lhe ser dada a oportunidade de se comprovar dando um par de sermes. Se a sua pregao aceitvel para o povo na igreja, eles o elegero para ser seu Pastor. Tudo isso est muito distante da ordem de Deus. Primeiro de tudo, a Palavra de Deus, que deve sempre ser nosso guia, no d direo para tal coisa. De fato, no existe uma assemblia local na Bblia que tenha escolhido um pastor! Nem uma! Nenhum apstolo, em nenhuma vez, nomeou um pastor para uma igreja local. A Escritura realmente adverte contra a igreja escolher seus mestres, Porque vir tempo em que no suportaro a s doutrina; mas, tendo grande desejo de ouvir coisas agradveis, ajuntaro para si mestres segundo os seus prprios desejos (2 Tm 4:3). Em segundo lugar, a idia de nomear um Pastor um princpio puramente mundano da democracia. uma coisa danosa pr o poder de voto na mo de pessoas jovens e novas convertidas. Elas simplesmente no esto estabelecidas na verdade, nem experimentadas suficientes nas coisas divinas para estarem aptas para formarem um julgamento espiritual de tal magnitude. Ainda mais, isso pe o homem em uma posio muito inadequada. Se ele quer muitssimo aquela posio na organizao, tentado a dar s pessoas o que elas querem ouvir. Usualmente so tpicos como, Amor e Casamento ou Profecia. Qualquer tipo de ministrao para a conscincia estar provavelmente bastante abaixo em sua lista. Mesmo depois dele conseguir a posio na igreja, est constantemente confrontado com o compromisso com a verdade por causa do povo, porque ele sabe que se sua audincia baixar, sua posio e trabalho sero revistos. Ele precisa mant-los feliz. Como resultado, o povo pode controlar, e freqentemente controla, a pessoa e o tipo de ministrio que eles querem ouvir! Vivendo sob esse tipo de obrigao, ele verdadeiramente se torna seu Pastor. Compare Juzes 17:7-13, (meu sacerdote). Isso tambm est distante da forma em que os servos do Senhor ministraram na Bblia.

O Senhor da Seara Governa os Dons


Quando a Escritura se refere ao Senhorio de Cristo, em relao aos negcios corporativos da igreja: quando Seu Senhorio apresentado o em conexo com Sua soberana direo de cada crentes. Por essa razo no lemos que Cristo Senhor da Igreja. No entanto, a Escritura diz que Ele o Senhor da seara (Mt9:38). Ele, no a igreja, envia Seus trabalhadores para onde Ele os teria para servir. Quando Cristo d os dons, eles so diretamente responsveis a Ele em seus ministrios. Como ns j mostramos, os dons fluem de Cristo no cu, e so para o proveito espiritual do Seu (todo) corpo. Uma pessoa com um dom especfico deveria procurar ministrar para toda a igreja de Deus quando ele assim pode faze-lo sem o comprometimento dos princpios Escriturais. Ele nunca deveria confinar-se a uma seita que os homens fizeram. Seu dom para a edificao de todo o corpo. No somente Cristo a fonte destes dons, mas Ele tambm o Diretor deles. Como os vrios servos esto em comunicao com o Senhor, Ele os dirigir em seu campo de trabalho. J que a fonte e a direo dos dons Cristo no cu, os dons esto acima de serem controlados por qualquer organizao religiosa mundana (feita por homem), assim como freqentemente o caso nas igrejas da cristandade. Muito freqentemente ouvimos as pessoas dizendo que O Pastor fulano foi enviado por uma organizao religiosa em particular para conduzir o ministrio. Mas no existe tal coisa na Escritura que a igreja, ou uma organizao da igreja, envia uma pessoa dotada a um certo lugar para servir o Senhor. A Escritura diz: Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara (Mt 9:38). E novamente: Enquanto eles ministravam perante o Senhor e jejuavam, disse o Esprito Santo: Separai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, depois que jejuaram, oraram e lhes impuseram as mos, os despediram. Estes, pois, enviados pelo Esprito Santo, desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre (At 13:2-4). Est claro nestes versos que o Senhor, pelo Esprito, Aquele que envia Seus servos. A igreja deveria reconhecer um dom como sendo enviado pelo Senhor, e deveria dar a tal dom a destra em comunho, a qual pode incluir um dom prtico de ajuda financeira (Gl 2:9). Mas a igreja no os envia. Aqueles em Antioquia no tinham nada a dizer a respeito de Barnab e Saulo ser enviado pelo Senhor. Eles simplesmente os despediram, porque reconheceram que o Senhor, pelo Esprito os enviou. Um respeitado expositor da Palavra de Deus disse: Podemos parar por um momento aqui para visualizar a obra (no livro de Atos). A Samaria evangelizada, os Gentios admitidos no reino em Cesaria, os Gregos convertidos em Antioquia; tal o registro resumido. Ao lado da obra na Judia e em Jerusalm, tudo foi efetuado sem a direo apostlica ou autoridade humana. O Esprito Santo abriu, como dissemos, campos de
38

trabalho independentemente da direo humana. O que Ele fez ento podemos contar com Ele para faze-lo ainda. sbio deixa-Lo trabalhar como o far, e ento, como os apstolos, alegremente reconhecer o que Ele fez. O exerccio do ministrio na Palavra nunca foi sujeito direo apostlica nos primeiros dias. Estaria ele subordinado a homens hoje, no obstante devoto e sincero? Fazemos a pergunta. O leitor pode certamente responde-la. Se o Senhor enviasse uma pessoa com o dom de pastor entre ns, deveramos reconhecer aquele dom, e deixa-lo ministrar como tal. No devemos estabelecer votao para escolher se queremos a ele como nosso pastor ou no; e se ele aceitvel a ns, para o colocar em um gabinete na igreja o que no existe na Palavra de Deus! Ele no nosso servo. Ele servo do Senhor. J.N.Darby disse, Se Cristo achou apropriado dar-me um dom, devo negociar com meu talento como Seu servo, e a assemblia no tem nada a ver com isso; de forma alguma sou servo deles. ... me recuso peremptoriamente ser servo deles. Se fao ou falo alguma coisa como um indivduo, chamado por discpulo, isto um outro assunto; mas no negcio com meu talento, no atuo nem na, nem para, uma assemblia. Quando vou ensinar, vou individualmente exercitar meu dom. ... o Senhorio de Cristo negado por aqueles que detm esta idia, eles querem fazer da assemblia, ou deles mesmos, senhores. Se sou um servo de Cristo, deixe-me servir a Ele na liberdade do Esprito. Eles querem fazer do servo de Cristo o servo da assemblia, e negam o servio individual como responsabilidade de Cristo. ...sou livre para atuar sem consulta-los em meu servio a Cristo; eles no so senhores dos servos do Senhor. Est claro que um servo do Senhor que tem os pensamentos de Deus sobre a igreja, no pode ser Ministro de uma seita sem comprometer a verdade. Ele pode ministrar queles ligados s seitas se ele puder ser admitido no meio deles porque eles so membros do corpo de Cristo. Mas se ele deseja ser dirigido pelo Senhor, no deveria se confinar a uma seita, porque ento, ele s poderia ministrar dentro do crculo autorizado das igrejas. O terreno muito apertado. A.H.Rule disse, O Senhor tem toda a igreja diante dEle, e se o servo responsvel diante do Senhor, como ele pode se submeter a uma seita e ser fiel tanto a ela como ao Senhor? impossvel. Se um homem um Ministro Presbiteriano, est claro que ele no um Ministro Batista. Se ele Ministro de alguma seita, isto o exclui de todo o resto, e seu mistrio est necessariamente confinado seita em que ele est, ou ao seu interesse. O servo do Senhor deve no permitir a si mesmo ser constrangido e agrilhoado por uma organizao denominacional feita por homem. O apstolo Paulo no se permitiu ir sob o poder de nenhum tipo de organizao feita por homem. Ele disse: Pois aquele que foi chamado no Senhor, mesmo sendo escravo, um liberto do Senhor; e assim tambm o que foi chamado sendo livre, escravo de Cristo. Por preo fostes comprados; mas vos faais escravos de homens (1 Co 7:22-23).

O Homem No Deve Contratar o Servo de Deus


Conectada com a prtica errada de eleger um Pastor est o colocar aquela pessoa sob um salrio. A Bblia em nenhum lugar sugere isto. O homem (ou uma organizao de homens) no deve contratar o servo de Deus, pois ele est a servio do elevado Mestre. Como j mostramos, isso pode ser perigoso; porque quando algum recebe seu salrio de uma organizao particular, ele tende a se tornar o servo daquela organizao. Certamente, as organizaes das igrejas no vem os seus clrigos assalariados como sendo contratados, mas existem muitas coisas que poderiam ser citadas que mostrariam que a prtica deste sistema de fato nada mais do que isso. Um caso neste ponto, o de uma carta que recebemos recentemente de um homem que incluiu um carto de visita identificando-o como um Ministro aposentado de uma denominao bem conhecida. Chegou o ponto em que ele se aposentou daquela posio, necessariamente implica que existiu um ponto em que ele era contratado. Mas Deus contrata e aposenta Seus servos? Isso soa como uma operao de negcios. Embora no queiramos questionar seus motivos, isso ainda deixa esta impresso diante do mundo. Coisas como esta fazem com que algum se admire se esta falsa posio na igreja verdadeiramente um emprego para algum clrigo. Percebemos que existem muitos que preenchem este lugar com servio zeloso para o Senhor, talvez no tendo considerado o desacordo com a Escritura daquela posio. Tambm no levamos em conta o fato de que eles verdadeiramente ministram a Palavra de Deus a suas congregaes, e que eles sero recompensados por seus motivos e servio em um dia futuro, quando o Senhor decidir dar uma recompensa. Nosso ponto aqui meramente indicar que toda posio de clrigo assalariado no pode ser suportada pela Palavra de Deus.

Como Podem os Servos do Senhor Serem Mantidos Monetariamente?


39

A pergunta pode ser feita, Como ento os servos do Senhor so mantidos monetariamente? Se eles no devem receber salrio, como ento devem ser sustentados? Precisamos voltar novamente para a Palavra de Deus para responder. Encontramos ali que o apstolo Paulo e outros que serviam com ele so um exemplo de como os servos do Senhor devem conduzir seu trabalho para Ele (1 Tm 1:16, Fp 3:17). Eles eram servos de Jesus Cristo, no servos de uma seita ou diviso na igreja (Rm 1:1, Fp 1:1, 2 Pe 1:1, Jd 1, etc). Eles criam que o Senhor os havia enviado para seus trabalhos. E que se Ele os enviou ento, Ele tambm cuidaria deles. Quem jamais vai guerra sua prpria custa? (1 Co 9:7). Assim eles iam em frente sem nada aceitar dos gentios [as naes] porque confiavam que Deus supriria todas as suas necessidades (3 Jo 7, Fp 4:19). Fazer isto requer f da parte do servo. Hudson Taylor disse, A obra de Deus, feita na forma de Deus, nunca faltar o suprimento de Deus. Naqueles primeiros dias da igreja havia duas formas pelas quais os servos do Senhor eram mantidos financeiramente. Primeiramente, eles se sustentavam pelo trabalho de suas mos. O apstolo Paulo um exemplo disso. Ele trabalhou como fabricante de tenda enquanto servia o Senhor (At 18:3). Ele disse aos ancios Efsios: Vs mesmos sabeis que estas mos proveram as minhas necessidades e as dos que estavam comigo. Em tudo vos dei o exemplo de que assim trabalhando, necessrio socorrer os enfermos, recordando as palavras do Senhor Jesus, porquanto ele mesmo disse: Coisa mais bem-aventurada dar do que receber (At 10:34-35, 18:3). Aos Tessalonicenses Paulo tambm disse, Nem comemos de graa o po de ningum, antes com labor e fadiga trabalhvamos noite e dia para no sermos pesados a nenhum de vs. No porque no tivssemos direito, mas para vos dar ns mesmos exemplo, para nos imitardes (2 Ts 3:8-9). Em segundo lugar, os servos do Senhor eram sustentados pelas ofertas dos santos que desejavam expressar sua comunho com a obra em que estavam engajados. Estas ofertas vinham de duas fontes: da assemblia local, como Paulo disse aos Filipenses: Todavia fizestes bem em tomar parte na minha aflio (Fp 4:4-17); e das pessoas, como ele disse aos Glatas: E o que est sendo instrudo na palavra, faa participante em todas as boas coisas quele que o instrui (Gl 6:6, Hb 13:16,1 Tm 6:17-19). Entretanto, os servos do Senhor eram cuidadosos sem nada aceitar dos gentios [as naes] entre os quais eles iam pregar a Palavra de Deus (3 Jo7). Os Gentios aqui so os incrdulos do mundo entre os quais eles iam pregar. Eles fizeram isso para se prevenirem contra o conceito que qualquer nao do mundo pudesse ter a respeito do evangelho como sendo algo que uma pessoa pode comprar. Cremos que esse ainda o padro para os sevos de Deus hoje.

Organizaes Paraeclesiasticas Uma Ajuda ou Um Obstculo Para o Evangelho?


William MacDonald disse, Nos anos recentes tem havido uma exploso organizacional na cristandade de tais propores que faz uma pessoa ficar atordoada. Todas as vezes que um crente tem uma nova idia para fazer avanar a causa de Cristo, ele constitui um novo quadro, corporao, ou instituio! Um resultado disto que mestres e pregadores capacitados so chamados de seu primeiro ministrio para se tornarem administradores. Se todo quadro missionrio de administradores servisse no campo missionrio, reduziria grandemente a necessidade de pessoal ali. Outro resultado da proliferao das organizaes a vasta soma de dinheiro que necessria para o seu sustento, e deste modo se afastam da expanso direta do evangelho. A maior parte de cada dlar dado a muitas organizaes crists dedicada a despesas da manuteno da organizao muito mais do que para o propsito primrio para o qual ela foi fundada.

Resumo dos Principais Erros do Sistema Clerical


Nas paginas precedentes cremos que mostramos conclusivamente que o conceito do sistema clerical de ter um assim chamado Pastor ou Ministro colocado sobre uma congregao de cristos no tem suporte no Novo Testamento. No somente no tem suporte, ela contrria aos ensinamentos do Novo Testamento. Os seguintes pontos so um breve resumo dos princpios que cobrimos nas pginas precedentes que mostram o porque da posio de clrigo na igreja no ser de acordo com a Palavra de Deus. 1) O Esprito de Deus no colocado em Seu devido lugar de dirigente em uma assemblia. J que Ele no o que dirige e regulamenta os procedimentos, toda a idia de colocar um clrigo naquele lugar praticamente tira o lugar do Esprito. 2) Ele viola o princpio do sacerdcio de todos os crentes (1 Pe 2:5, Ap 1:6, 5:10, Hb 13:15-16).
40

3) Ele probe o livre exerccio dos dons na assemblia por arbitrariamente limitar o ministrio a uma pessoa (o assim chamado Pastor) que tem o direito oficial a ele (1 Co 12, 14). 4) Onde existem um ou dois homens basicamente responsveis pelo ensino na igreja (local), como o caso do assim chamado Pastor ou Ministro no existe recurso para conferir e balancear o ensino. Conseqentemente, existe o perigo de interpretaes unilaterais, se no de doutrinas erradas mesmo. Onde o Esprito Santo, por outro lado, tem a liberdade para falar atravs dos vrios dons na assemblia, mais facetas da verdade so trazidas luz. H tambm uma grande imunidade de erros onde todos os santos esto assiduamente comparando a Escritura com a Escritura (1 Co 14:26-32). 5) Ele tende a promover uma separao entre aqueles que esto na congregao. J que o sistema no permite a liberdade das pessoas contriburem no ministrio, freqentemente se desenvolve uma carncia do exerccio nas coisas divinas. Muitos tm a idia de que no precisam se interessar com o ministrio j que a igreja paga algum (o clrigo) para levar a cabo esse servio por eles. Conseqentemente, o desenvolvimento do exerccio espiritual e o crescimento dos santos so impedidos por este arranjo (1 Co 3:1-4, Hb 5:11-14) 6) Ele favorece que as pessoas se renam em torno de um orador dotado, e por isso viola o princpio de Deus de que os cristos se renem pelo Esprito somente no Nome do Senhor Jesus Cristo (1 Co 1:12-13, 3:1-4, Mt 18:20). 7) Ele interfere com a responsabilidade direta do servo com o Senhor no exerccio do dom. A pessoa (o clrigo) se torna responsvel diante de uma organizao feita por homem acima dele a qual prov seu salrio. Ele responsvel em manter seu padro e mtodo de ministrio, e alcanar o alvo que a organizao estabelece para ele; e por isso, ele tende a ser controlado pela organizao mais do que pelo Senhorio de Cristo (1 Co 7:22-23, Gl 1:10).

O Que os Pastores e Ministros Pensam Destas Coisas?


Talvez algum perguntar ao Pastor ou Ministro da sua denominao sobre estas coisas, e lhe ser dito que no estamos certos. Isso um tanto compreensvel. Ele provavelmente no ir aceitar estas verdades porque elas dizem respeito justamente posio em que ele se encontra. Se estas coisas so verdade (e elas seguramente so), ento onde elas colocam um homem que ocupa a posio de um Pastor? Estando no ministrio, como uma profisso; para ele, a conseqncia prtica da aceitao desta verdade, significa que ele est fora de um emprego! No estamos insinuando que ele est somente no ministrio por um emprego. Ele pode fazer seu trabalho conscienciosamente, e com o melhor da sua habilidade. Mas entregar seu lugar naquele posto lhe custar muito. Se a mdia dos cristos quisesse deixar a ordem de coisas feitas por homem nas igrejas para praticar o cristianismo Bblico verdadeiro, ele no teria muito a perder como algum que um clrigo. Contudo se um clrigo quer ser fiel Palavra de Deus, e atuar em obedincia ao Senhor, Deus o suprir, pois Ele disse: Honrarei aos que me honram. (1 Sm 2:30, 2 Cr 25:9).

41

A ADMINISTRAO NA IGREJA LOCAL


A Diferena Entre Dom e Ofcio
Don e ofcio so quase sempre confundidos entre os cristos. A tentativa de localizar um dom (tal como um pastor) para funcionar como um oficial em uma igreja, uma prova clara de um desentendimento que existe nesse assunto. Dom e oficio so duas coisas distintas na Escritura. O dom exercitado em relao com o corpo de Cristo; o ofcio uma responsabilidade em conexo com a casa de Deus. O dom para a edificao; enquanto que o ofcio para atuar com autoridade. Assim como o dom universal (para todo o corpo); o ofcio um encargo local (isto para a assemblia local). H uma exceo a isso o apostolado. O apostolado ambos um ofcio e um dom. o nico caso na Escritura onde o ofcio uma coisa universal (At 1:20, 1 Pe 5:1). Doze discpulos do senhor foram apontados para o ofcio do apostolado (Mc 3:14, Lc 6:13, At 1:20). Isso foi feito pelo Senhor enquanto Ele ainda estava na terra. Quando Judas caiu pela transgresso, aquele ofcio foi preenchido por outro (At 1:16-26). Contudo, eles receberam o dom do apostolado pelo Esprito depois do Senhor ter ascendido para Sua posio celestial direita de Deus. Os dons, como j mencionamos, fluem de Cristo no cu. Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro, e deu dons aos homens... E ele deu uns como apstolos, (Ef 4:8-11). Um indivduo que tem um encargo local (ofcio) em uma assemblia, poder tambm ter um dom para o ensino pblico ou pregao (1 Tm 5:17), mas quando a Escritura trata com o assunto do dom e ofcio, ela nunca confunde as duas coisas. Quando entendermos a diferena entre estas duas coisas como a Escritura as distinguem, veremos quo realmente est distante da verdade uma afirmao, tal como, Ele o Pastor de uma igreja. Sob circunstncias normais, o servo do Senhor no nunca o nico dom na igreja local. Nem deve restringir o exerccio do seu dom a uma igreja local, ou mesmo a uma certa seita no meio da igreja. Seu dom para todo o corpo de Cristo. Para ser Escrituralmente exato, as pessoas nunca podem dizer, Ele o pastor de uma igreja, mas Ele um pastor na igreja.

Ancios, Supervisores (Bispos), e Guias


Separado do apostolado, existem somente dois ofcios na igreja. Um um supervisor (bispo)/ancio/guia. O outro um dicono. Quanto ao ofcio de um supervisor/ancio/guia; a forma normal do Senhor guiar uma assemblia local em sua responsabilidade administrativa. O foco do seu trabalho pertence particularmente ao bem-estar espiritual da assemblia local. As trs palavras nas epstolas usadas para estes que funcionam nesse ofcio so ancios, supervisores (bispos), e lder (guia). Estas palavras podem ser usadas intercambiavelmente para o mesmo ofcio. Veja Atos 20:17 com 28, Tito 1:5 com 7, 1 Pedro 5:1-2. Ancios (Presbiteroi) descreve a maturidade e experincia que dever marcar os que ocupam esse lugar. Ele se refere queles avanados em idade. Contudo, nem todo homem idoso na assemblia necessariamente funciona neste lugar de liderana responsvel (1 Tm 5:1, Tt 2:2). Isso porque nem todos podem ter a experincia, ou o exerccio, ou as qualificaes morais que so necessrias (1 Tm 3:1-7, Tt 1:6-9). Bispos ou supervisores (Episkpoi) descreve o trabalho que fazem; apascentando os rebanho (1 Pe 5:2, At 20:28), velando sobre as almas (Hb 13:17), admoestando (1 Ts 5:13), etc. Lideres ou guias (Hegoumenos) descreve a liderana que devem aplicar na assemblia local. A Escritura se refere aos que esto neste lugar como, os que trabalham entre vs, presidem sobre vs (1 Ts 5:12-13, Hb13:7, 24, 1 Co 16:15-18, 1 Tm 5:17). Note, os que e no o que. Sempre que eles so citados como funes em seu lugar, so sempre referidos no plural. Eles podero ser citados no singular, se se refere ao seu carter pessoal (1 Tm 3:1-7), mas quando levam a cabo seu trabalho, no plural. Isso mostra que no coisa de um homem, uma guarda dada por Deus aos ancios, assim que nenhum indivduo entre eles poderia tentar se levantar e presidir sobre uma assemblia. triste dizer que isso no atendido, e homens s vezes tm se levantado e assumido a direo nas assemblias locais. Alem disso, a verso corrigida Almeida apresenta os versos citados acima como, os que trabalham entre vs, presidem sobre vs no Senhor (1 Ts 5:12); e, Obedecei a vossos guias, sendo-lhes submissos; porque velam por vossas almas (Hb 13:17,24). Estas verses podem comunicar a idia de que estas pessoas devem presidir sobre o rebanho de Deus, o que com certeza, no verdade. Estes versos podem ser traduzidos, os que trabalham entre vs, presidem entre vs. Isso mostra que eles tm um lugar, como todos os outros membros do corpo de Cristo, entre o rebanho. O nico lugar na Escritura onde temos algum presidindo sobre a assemblia local no caso de Ditrefes, e ele era um homem mau (3 Jo 9-10).
42

Quo diferente tudo isso da ordem que os homens tm arranjado em suas denominaes. A forma de Deus a de ter um nmero de bispos em uma igreja local (assemblia) (Fp 1:1, At 20:28, Tt 1:5); a forma do homem ter um bispo sobre muitas igrejas (assemblias)! Submeter-se aos que presidem entre vs no necessariamente se refere liderana no ensinamento pblico ou na pregao, mas aos assuntos administrativos da assemblia. Confundir estas duas coisas entender mal a diferena entre dom e ofcio. Eles, porm, podem ser aptos para ensinar (1 Tm 3:2). Isso se refere a ser capaz de expor a Palavra como foram ensinados, muito embora eles no necessariamente tenham o dom de mestre (Tt 1:9). Alguns deles que presidem podem no ensinar publicamente, mas muito bom e til quando podem. E devem ser dignos de duplicada honra quando o fazem (1 Tm 5:17). Os que esto neste lugar de liderana responsvel so vistos na figura de estrelas e o anjo da igreja no livro de Apocalipse (Ap 1:20, 2:1, 8, 12, 3:1, 7, 14). Como estrelas eles devem trazer o testemunho da verdade de Deus (os princpios da Palavra) como candeeiros na assemblia local. Isso mostra que eles devem ser instrudos na Palavra (Tt 1:9). Quando a assemblia enfrenta um problema ou uma questo, eles devem estar aptos para prover de luz da Palavra de Deus naquilo que a assemblia deve fazer. Atos 15 nos d uma ilustrao do trabalho deles. Depois de ouvir o problema que estava transtornando a assemblia, Pedro e Tiago, como estrelas, deram a luz sobre o assunto, Tiago aplicou o princpio da Palavra de Deus, e ento deu seu julgamento do que ele cria que o Senhor queria que eles fizesse (At 15:15-21). Como o anjo da igreja, estes mesmos neste lugar de responsabilidade, atuam como mensageiros para executar o pensamento de Deus na assemblia no cumprimento destas coisas que foram decididas. Isso tambm ilustrado por Atos 15. Depois de terem determinado o que foi crido ser o pensamento do Senhor em conexo com o problema, eles tomaram a liderana na assemblia local em levar a cabo Seu pensamento. Eles propagaram suas concluses para a assemblia para no atuar independentemente dela, a qual tambm creu ser o pensamento do Senhor. Isso foi seguido por uma carta que foi enviada aos irmos em Antioquia notificando-os de como o problema foi resolvido (At 15:22-33). Em alguns aspectos o trabalho dos pastores (guia) e dos ancios so similares. Ambos so chamados para apascentar e alimentar o rebanho. Mas os dois no so nunca equiparados. O pastor no limita seu servio localidade, enquanto que o ancio/supervisor/guia limita.

Diconos
Enquanto aqueles que esto no ofcio de ancio/supervisor/guia, esto ocupados com o bem-estar espiritual de uma assemblia local, estes que esto no ofcio de dicono devem estar ocupados com os cuidados temporais de uma assemblia local (At 6:1-6, 1 Tm 3:8-13). Dicono pode ser traduzido como ministro pois ministro na Bblia no est confinado somente s coisas espirituais (Lc 8:3, At 6:1 ministrio cotidiano, 12:25, 13:5, Rm 16:1). Os diconos ministram nas coisas temporais, mas seu servio para o Senhor, necessariamente no precisa estar confinado quela exclusividade. Se eles tivessem um dom para ministrar a Palavra, eles poderiam exercitar aquele dom j que o Senhor os pode guiar (1 Tm 3:13). Ambos Estevo e Filipe, que eram diconos, tambm tinham dons para ministrar a Palavra. Estevo tinha dom para o ensino (At 7); e Filipe tinha o dom de evangelista (At 8:5-40, 21:8). As irms tambm podem servir como diaconisas. Romanos 16:1 diz, Recomendo-vos a nossa irm Febe, que serva da igreja que est em Cencria. Embora, elas no pudessem preencher aquele lugar em copetncia oficial, porque Paulo disse a Timteo que os tais deveriam ser maridos de uma mulher, o que mostra que os tais eram homens (1 Tm 3:12). Estes que esto nesse ofcio tambm tinham que ter qualificaes morais em suas vidas, similares queles dos ancios/supervisores/guias.

A Escolha dos Ancios


A pergunta que pode ser feita , Como as pessoas entram neste ofcio? Em todos os casos nas escrituras, eles eram escolhidos. Mas, em nenhum lugar na Escritura lemos que ancios foram escolhidos pela igreja a assemblia loca! Justamente como mostramos no existe nenhuma assemblia local na Bblia que tenha escolhido seu pastor, no existe tambm uma assemblia que tenha escolhido seus ancios. No entanto apesar disso, na cristandade hoje, a maioria das igrejas escolhe seus ancios! Perguntamos De onde eles tomam sua autoridade para fazer isto? Em nenhum lugar na Bblia, uma assemblia foi encarregada de uma escolha to difcil como a de escolher seus ancios, independente da piedade e inteligncia dos que a compe. A Palavra de Deus diz que eles eram escolhidos pelos apstolos. Ela diz, E, havendo-lhes (Barnab e Paulo) feito eleger ancios em cada igreja e orado com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido (At 14:23). Em certa ocasio os ancios foram escolhidos por delegao dos apstolos. Tito foi tal pessoa. Ele foi enviado por Paulo para a ilha de Creta com o propsito de ordenar os ancios. Mesmo assim, sua comisso foi
43

para aquele lugar apenas. Ele no tinha autoridade para ordenar em outra parte, a menos que fosse comissionado pelo apstolo (Tt 1:5). A sabedoria de Deus vista aqui em ter ancios especificamente escolhidos para uma assemblia. Se fosse deixado para a igreja os escolher, ela poderia ser tendenciosa, escolhendo lderes que favorecessem suas inclinaes. Sendo a funo de um apstolo, haveria menos perigo disto. No caso dos diconos, no entanto, a igreja local os escolhia. Um caso neste ponto Atos 6:1-6. Sete homens foram escolhidos pela igreja de Jerusalm para preencherem o lugar dos diconos (embora no tenham sido chamados diconos diretamente naquele captulo), mas eles eram oficialmente apontados para aquele lugar pelos apstolos. Uma igreja local hoje pode escolher alguns para cuidarem das coisas temporais na assemblia, mas ainda assim, eles no podem ser oficialmente apontados para o ofcio de um dicono, porque no existe apstolo ou delegao apostlica para fazer isto.

No Existem Apstolos Hoje Para Apontar Ancios e Diconos


O valor completo de uma pessoa ser apontada para um ofcio, reside na validade do poder que fez o apontamento. E a Escritura no confere poder para apontar exceto aquele de um apstolo ou um enviado, que teve de um apstolo, a comisso para aquele propsito! Mas onde est tal delegao hoje que pode produzir evidncia adequada de se ter uma comisso apostlica para o trabalho de apontamento? A Palavra de Deus em nenhum lugar sugere a continuidade do poder de ordenao. Por isso a igreja hoje no tem poder para apontar ancios/supervisores/guias para seus ofcios, ou diconos para seus ofcios, simplesmente porque no temos um apstolo ou um delegado por um apstolo para faz-lo. Percebemos que isso contrrio crena de alguns cristos, que pensam que existe apstolo na terra hoje. A Bblia, no entanto, indica diferente. Ela diz que a igreja edificada sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, sendo o prprio Cristo Jesus a principal pedra da esquina; no qual todo o edifcio bem ajustado cresce para templo santo no Senhor, no qual tambm vs juntamente sois edificados para morada de Deus no Esprito (Ef 2:22). Nesta passagem da Escritura, a formao da igreja comparada com a construo de uma casa. Ela comea com a colocao da pedra principal a Pedra de esquina (Cristo); ento a fundao posta (os apstolos e profetas); e finalmente, o edifcio se levanta ao qual todo verdadeiro crente juntado; at que todo o edifcio esteja completo na vinda do Senhor. Isso mostra que o lugar que os apstolos e profetas ocupam na igreja o de fundao. Eles foram diretamente usados pelo Senhor para estabelecer a igreja no princpio. As epstolas que eles escreveram estabelecem a ordem e funcionamento da igreja: neles a fundao do cristianismo foi assentada. O Senhor no d mais apstolos para a igreja porque Ele no est mais construindo a fundao. Ela j foi posta! Na verdade, o edifcio est quase completo. Estamos esperando pelas ltimas pessoas a serem salvas, para que as poucas ltimas pedras (vivas) possam ser colocadas no lugar na construo. O ministrio dos apstolos e profetas ainda permanece com a igreja em suas palavras inspiradas, mas ns no os temos mais pessoalmente na terra (Ef 4:11-13).

Trs Qualificaes Para o Apostolado


Porque podem existir alguns que pensam haver apstolos na terra hoje, listamos a seguir trs coisa que qualificam uma pessoa para o apostolado. Estas coisas mostram que isso no pode ser assim. 1) Eles precisariam ter visto o Senhor pessoalmente (1 Co 9:1, 2 Co 12:2). 2) Eles precisariam ser escolhidos e enviados diretamente pelo Senhor (Lc 6:13, Jo 6:70, At 9:15, 22:21). 3) Eles precisariam ser uma testemunha da Sua ressurreio (At 1:22, 1 Co 15:8, 15). Essas coisas nos mostram que no poderia haver nenhum apstolo na terra hoje. A Bblia nos diz, no entanto, que haveria impostores colocando a si mesmo como apstolos. Por isso, qualquer pessoa que reivindica o apostolado hoje esta se pondo naquela categoria (Ap 2:2, 2 Co 11:13-15, 2 Tm 3:13). W.Kelly disse, Est claro que no temos nem apstolos vivos na terra, nem representantes, como Tito, encarregado por um apstolo para fazer um quase trabalho apostlico. A conseqncia , que hoje, se sujeito Palavra de Deus, voc no pode, e no deve, procurar por ancios em sua forma oficial precisa. Se algum homem alegar que pode fazer isto, pode ser bom ouvir seus motivos na Escritura. O que tem sido apresentado em meu julgamento, amplamente suficiente para desaprova-lo. Voc no pode ter pessoas formalmente e devidamente apontadas para este ofcio, a menos que voc tenha um poder formalmente e devidamente autorizado pelo Senhor para os apontar. Mas voc no tem esta indispensvel necessidade de poder para autenticar ancios: este seu ponto fatalmente fraco. Voc nem tem apstolos nem funcionrios
44

comissionados pelos apstolos para atuarem em seu lugar: e, portanto, todo o sistema de apontamento sucumbiu por precisar de autoridade competente.

Isso Significa Que Voc No Cr Que Existem Ancios?


Alguns podem perguntar, Isso significa que voc no cr que existem ancios? Embora no tenhamos nenhum apstolo para apontar ancios hoje, no devemos pensar que o trabalho de superviso no prossegue. Se assim fosse Deus teria deixado a assemblia local sem liderana quando Ele tirou os apstolos de cena. O Esprito Santo ainda levanta homens para conduzirem este trabalho (At 20:28). Em um ajuntamento de cristos reunidos de acordo com a Escritura, haver normalmente entre eles, homens que conduziro este trabalho. Eles sero conhecidos pelo trabalho que fazem, e devem ser reconhecidos como tais, muito embora no tenham sido oficialmente apontados para aquele ofcio. Devemos reconhece-los (1 Ts 5:12, 1 Co 16:15), estima-los (1 Ts 5:13), honr-los (1 Tm 5:17), lembrar deles (Hb 13:7), initar sua f (Hb 13:7), obedece-los (Hb 13:17), e sada-los (Hb13:24). Mas em nenhum lugar da Escritura dito igreja para ordena-los, simplesmente porque a igreja no tem poder para faze-lo. O Esprito de Deus plenamente previu o tempo em que os apstolos no estariam na terra para apontar os ancios, e nos deu alguns princpios guias para que pudssemos conhecer aqueles que Ele levantou para conduzirem este trabalho na assemblia local. Houve pelo menos duas assemblias a quem Paulo escreveu para as quais no havia ordenado ancios. Todavia, ao escrever a eles destacou um princpio que punha a parte certas pessoas para aquele trabalho nestas assemblias, e este nos d uma valorosa direo hoje quando no temos apontamento oficial de ancios. Escrevendo aos Corntios, disse a eles que reconhecessem aqueles da casa de Estfamas, e outros que como ele se dedicaram ao ministrio dos santos. Disse que eles deveriam ser reconhecidos como lderes, e que se submetessem a eles (1 Co 16:15-18). Escrevendo aos Tessalonicenses; Paulo disse a eles que reconhecessem aqueles que trabalhavam entre eles para o bem da assemblia. Disse que eles deveriam ser conhecidos pelo seu trabalho no meio do rebanho. Conseqentemente, a assemblia os tinha em grande estima e amor, por causa da sua obra (1 Ts 5:12-13). W.Kelly disse, E ento? No existe ningum apropriado para ser ancio ou bispo, se no existem apstolos para os escolher? Graas a Deus, existem no poucos! Dificilmente voc pode analisar uma assemblia dos Seus filhos sem ouvir sobre alguns homens idosos srios que vo atrs dos desviados, que advertem os rebeldes, que confortam os que esto cados, que aconselham, admoestam, e guiam as almas. No so estes os homens que poderiam ser ancios, se houvesse um poder existente para os apontar? E qual o dever de um homem cristo j que as coisas agora esto no usar aquilo que resta? No digo que os chamem de ancios, mas certamente que os estimem grandemente por causa do seu trabalho, e os reconheam como aqueles que so sobre o resto dos seus irmos no Senhor.

Nenhuma Ordenao Hoje


A assim a chamada organizao da igreja sobre a qual temos estado falando, usa a ordenao como uma aprovao de uma pessoa para ministrar entre eles, mas a Escritura nunca a usa. Se um certo nmero de cristos se organiza naquilo que chamam uma igreja, com os seus prprios credos e regras de governo; seguramente nenhum deles seria livre para ministrar em sua organizao sem a sua aprovao. Dificilmente poderia ser de outra maneira. Afinal de contas, este o seu sistema. Se algum quer ministrar naquela seita, ele ter que se sujeitar s suas regras. Mas isso tudo somente ajuntar prova de que estas organizaes so de fato seitas. A maioria dos cristos cr que uma pessoa deve ser ordenada antes dela poder ministrar na igreja. No entanto, no h nenhuma pessoa na Bblia que tenha sido ordenada pelos homens para pregar o evangelho, ou para ministrar a verdade de Deus para a igreja! Nenhuma!

Mas as Pessoas Eram Ordenadas na Bblia!


Alguns podem replicar a isso, Mas ns no lemos de pessoas sendo ordenadas na Bblia? Sim, a Bblia nos diz que Paulo e Barnab ordenaram ancios em toda cidade em cada uma das jornadas missionrias (At 14:23). Mas perguntamos, Voc pode nos mostrar um nico exemplo na Escritura onde Paulo e Barnab, ou Tito alguma vez ordenou um pastor, um mestre, ou um evangelista? Para esse propsito, h alguma Escritura
45

onde eles ordenaram um profeta ou um sacerdote? No h o mais dbil sinal de algum destes serem ordenados. De onde ento as denominaes tomam isso? Para repetir a observao de W.T.P.Walston, A idia est na cabea das pessoas, mas no na Escritura. Se fosse a vontade de Deus para a igreja, ento Ele teria nos instrudo em Sua Palavra sobre isso. Agora verdade que homens dotados eram ordenados, mas no com o propsito de conduzir o ministrio do dom deles! Aqueles que eram ordenados pelo apstolo (ou delegado do apstolo) eram escolhidos para preencher o ofcio de um supervisor/ancio/guia de forma oficial. J que todos os crentes tm um dom, estes homens deveriam ter um dom. Alguns deles at mesmo tinham o dom de pastor ou mestre (1 Tm 5:17); mas repetimos, sua ordenao no era para exercitar seu dom, mas para preencher o ofcio para o qual eles eram apontados.

A Imposio de Mos
Pode-se perguntar, Que tal Atos 13:1-4, que diz: Ora, na igreja em Antioquia havia profetas e mestres, a saber: Barnab, Simeo, chamado Nger, Lcio de Cirene, Manam, colao de Herodes o tetrarca, e Saulo. Enquanto eles ministravam perante o Senhor e jejuavam, disse o Esprito Santo: Separai-me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, depois que jejuaram, oraram e lhes impuseram as mos, os despediram. Estes, pois, enviados pelo Esprito Santo, desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre. Isso parece mostrar que necessrio para uma pessoa, at mesmo um apstolo, ser ordenado antes dela poder sair pregando. Muitas idias que so desgovernadas sobre assuntos divinos vm da leitura casual da Palavra de Deus. As pessoas geralmente no gastam tempo para buscar cuidadosamente e piedosamente as Escrituras antes de tirarem suas concluses. Este assunto de imposio de mos um exemplo disso. Primeiro de tudo, no temos autoridade para dizer que isto era ordenao. No dito que era. A palavra (ordenar) nem mesmo aparece nesta passagem! Ela menciona a imposio de mos, mas uma suposio pensar que a ordenao vem atravs da imposio de mos. Em cada caso onde os ancios eram ordenados na Bblia, no h nenhuma meno de que mos foram jamais impostas sobre eles! Pode ser que mos tenham sido impostas sobre aqueles que foram ordenados, mas a Escritura no diz. Para esta questo, os apstolos (ou seus delegados) podem ter feito uma poro de coisas quando ordenaram ancios, mas seria pura suposio de nossa parte dizer o que fizeram, simplesmente porque a Escritura est em silncio sobre isto. W. Kelly disse, No tenho dvida de que o Esprito de Deus sabia a superstio que seria ligada a isso nos anos mais tarde da histria da igreja, assim Tomou cuidado de nunca conectar a imposio de mos com a ordenao de ancios. ...Minha afirmao que nesse mesmo assunto da ordenao, a cristandade perdeu a mente e a vontade de Deus; e est ignorantemente, mas no sem pecado, lutando por uma ordem propriamente sua, a qual mera desordem. Est claro em Atos 11:25-26 e Atos 12:25, que Barnab e Saulo j estavam no ministrio antes daqueles em Antioquia imporem as mos sobre eles. Paulo no se tornou adequado para o ministrio como um apstolo pela imposio de mos destes homens sobre ele. Ele disse que o Senhor o fez. Escrevendo a Timteo, disse: Dou graas quele que me fortaleceu, a Cristo Jesus nosso Senhor, porque me julgou fiel, pondome no seu ministrio, (1 Tm 1:12). Nem ele recebeu seu apostolado de homens. Ele escreveu aos Glatas: Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por intermdio de homem algum, mas sim por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos) (Gl 1:1).

Coleta Versus Dzimo


Outra coisa que se tornou uma parte integral no culto da igreja denominacional, o dzimo (dar 10% da renda de algum). algo que distintamente judaico, e tem sido emprestado daquela ordem terrena de coisas que a epstola aos Hebreus chama de arraial (Lv 27:30-34, Nm 18:21-24, Hb 13:13). No tem lugar no cristianismo. O cristianismo opera sobre princpios completamente diferentes e mais elevados do que o sistema Mosaico da lei. Impor tal padro para os filhos de Deus hoje no cristianismo, entender mal a graa, e a distino entre judasmo e cristianismo. O dzimo era um estatuto posto sobre os filhos de Israel sob a lei. No cristianismo o novo homem no precisa de uma lei. Ele tem prazer em agradar a Deus e fazer Sua vontade (Rm 8:4). Colocar o novo homem sob o princpio da lei supor que h algo nele que deseja fazer outra coisa, mas no h tal impulso nele. No judasmo, no importava se a pessoa estivesse desejando ou no, ele ainda assim tinha que dar seus 10%. Era lei. Entretanto, este no mais o princpio no qual os cristos devem dar. Em 2 Corntios 8-9, temos os princpios para as ofertas crists. E observe cuidadosamente que no h uma palavra nestes captulos, ou em qualquer outro lugar mais no Novo Testamento, que diga para o cristo usar o mtodo legal de dizimar em suas coletas.
46

Nestes captulos os princpios da oferta do cristo so dispostos de maneira muito simples. Primeiro deve haver uma doao de ns mesmos para o Senhor e vontade de Deus, ento uma doao dos nossos bens de acordo com a mediada do que possumos. Ela diz: aceitvel segundo o que algum tem, e no segundo o que no tem (2 Co 8:5,11-12). A oferta crist algo que tem que vir do corao antes de ter valor diante de Deus. Se no h uma prontido no querer, ento a oferta de uma pessoa realmente apenas uma coisa legal, e no haver valor sacrifical real nela. Estes captulos tambm revelam o propsito da oferta crist. O apstolo mostra que ela era: 1) Para expressar comunho com os outros membros do corpo de Cristo (2 Co 8:4). 2) Para abundar em todos os aspectos da experincia crist (2 Co 8:7). 3) Para provar a realidade do nosso amor (2 Co 8:8,24). 4) Para imitar nosso Senhor Jesus (2 Co 8:9). 5) Para ajudar a satisfazer a necessidade de outros (2 Co 8:13-15). 6) Para que possamos ter a experincia prtica da abundncia de Deus para conosco de acordo com toda Sua suficincia (2 Co 9:8-10). 7) Para dar ocasio a outros para agradecer a Deus (2 Co 9:11). 8) Para que o fruto abunde a nosso favor (Fp 4:17). Na ordem de Deus deve haver coletas feitas regularmente no primeiro dia da semana, quando os santos se reunem. A Palavra de Deus diz: Ora, quanto coleta para os santos fazei vs tambm o mesmo que ordenei s igrejas da Galilia. No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte o que puder, conforme tiver prosperado, guardando-o, para que se no faam coletas quando eu chegar (1 Co 16:1-2). Apesar de que a coleta mencionada neste verso era para uma necessidade especfica dos santos de Jerusalm, o princpio permanece bom para ns hoje. Ainda existem necessidades especficas na igreja. A ocasio em que a coleta deve ser juntada quando os santos se renem para partirem o po no primeiro dia da semana (At 20:7). Hebreus 13:15-16 liga o sacrifcio de fazer o bem e de repartir com outros com o sacrifcio de louvor que oferecido quando o po partido. O que apavorante na cristandade hoje, e certamente desonra o Senhor, o encorajamento queles que nem mesmo so salvos de contribuir na coleta. A impresso que isso deixa na mente daqueles que so do mundo , que podem fazer algo que aceitvel para Deus em seu estado pecaminoso. Mais do que isto d a impresso de que o cristianismo um sistema de toma l e d c. Como algum comentou, Seu Deus seguramente deve ser pobre, porque Ele sempre mantm vocs cristos pedindo dinheiro! Na Bblia no lemos sobre coletas sendo tomadas entre aqueles que no so salvos! O hbito da igreja primitiva era de no fazer a coleta pblica. Para se guardarem contra tais noes que o mundo poderia ter, os servos do Senhor na igreja primitiva, eram cuidadosos em no tomar nada daqueles das naes para as quais levavam o evangelho, que no conheciam o Senhor (3 Jo 7). Esta ainda a ordem de Deus para a igreja hoje.

A Disciplina na Igreja
Um outro assunto para ser tratado pelo governo da igreja local que parece ser negligenciado nas assim chamadas igrejas a disciplina e excomunho. Como mostramos no captulo intitulado Um Chamado Para a Separao, todo cristo responsvel de se separar do mal. simplesmente bvio, portanto, que uma assemblia de cristos tambm deve se guardar purificada do mal. Essa uma responsabilidade corporativa. A razo para isso porque a associao com o mal mancha toda a assemblia. Como ns j mencionamos, os trs principais tipos de mal que devem ser mantidos fora do meio de uma companhia de cristos so: o mal moral, o mal doutrinal, e o mal eclesistico. Se uma pessoa em uma assemblia vem a se envolver ou se associar com algum mal, a assemblia local responsvel por colocar aquela pessoa para fora da sua comunho. O apstolo Paulo disse: Pois, que me importa julgar os que esto de fora? No julgais vs os que esto de dentro? Mas Deus julga os que esto de fora. Tirai esse inquo do meio de vs (1 Co 5:12-13). Isso mostra que a assemblia responsvel de julgar o mal em seu meio quando ele aparece. Existem trs principais razes porque a assemblia deve pr fora a pessoa m. 1) A Glria do Senhor. A assemblia precisa ser cuidadosa em no permitir que o Nome do Senhor seja associado ao mal diante dos olhos do mundo. Quando os Corntios atuaram para a glria do Senhor e puseram para fora do seu meio a pessoa pecadora, o apstolo escreveu elogiando-os; dizendo: Pois vede quanto cuidado no produziu em vs isto mesmo, o serdes contristados segundo Deus! sim, que defesa prpria,
47

que indignao, que temor, que saudades, que zelo, que vingana! Em tudo provastes estar inocentes nesse negcio (2 Co 7:11). Eles atuaram com zelo veemente e retaliaram para a glria do Senhor. 2) A Santidade na Assemblia Deve Ser Mantida. Existem duas razes para isso. Primeiramente, a assemblia o lugar da habitao de Deus. Ela deve ser mantida como um lugar apropriado para a presena de Sua santidade. O Senhor habita no meio de Seu povo reunido no Seu Nome (Mt 18:20); e, portanto, a assemblia deve manter o mau fora do seu meio para que este lugar permanea apropriado para Sua presena. A santidade convm tua casa, Senhor, para sempre, um princpio que se mantm bom para sempre (Sl 93:5). O que usa de fraude no habitar em minha casa (Sl 101:7, 1 Co 3:17, Nm 5:1-4). A Segunda razo por causa do carter fermentador do pecado. Como mencionamos antes, a associao com o mal mancha. O apstolo Paulo disse: No sabeis que um pouco de fermento leveda a massa toda? Expurgai o fermento velho. (1 Co 5:6-8, Gl 5:9-12). Ele tambm disse: As ms companhias corrompem os bons costumes (1 Co 15:33). Se a assemblia no puser fora o mal do seu meio, em breve outros podero ser afetados por ele. 3) A Correo e Restaurao do Ofensor. Esta ao da assemblia de colocar algum fora da comunho deve sempre ter em vista o bem e beno da pessoa que errou. Ela posta fora e no reintegrada, por essa razo ela poder ser quebrada em arrependimento e restaurada ao Senhor. Mas agora vos escrevo que no vos comuniqueis com aquele que, dizendo-se irmo, for devasso, ou avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador; com esse tal nem sequer comais (1 Co 5:11). Quando uma pessoa est arrependida e julgou seu pecado, a assemblia deve recebe-la de volta para a comunho. Em relao pessoa pecadora que os Corntios colocaram fora do meio deles, o apstolo Paulo disse, Basta a esse tal esta repreenso feita pela maioria. De maneira que, pelo contrrio, deveis antes perdoar-lhe e consol-lo, para que ele no seja devorado por excessiva tristeza. Pelo que vos rogo que confirmeis para com ele o vosso amor (2 Co 2:68). A assemblia deve sempre tomar esse assunto como sendo seu pecado. Sua atitude a respeito da excomunho de algum deve ser aquela de lamentao reconhecendo que falharam por no estarem aptos para alcana-lo quando ele estava na trajetria em direo do pecado. Isto foi o que os Corntios no fizeram, Paulo disse a eles: E vs estais inchados? E nem ao menos pranteastes para que fosse tirado do vosso meio quem praticou esse mal? (1 Co 5:2). Cada um na assemblia pode examinar seu corao perguntando, O que eu poderia ter feito que pudesse ter parado essa pessoa de errar? Devemos ver que tivemos parte nisso; por no termos apascentado apropriadamente essa pessoa, ou que no orarmos por aquela pessoa o suficiente, etc. Isso o que se refere o comer a oferta de pecado (Lv 6:26). Esse tipo de cuidado com a glria do Senhor algo que quase no existe na cristandade hoje, mas que no obstante, pode ser tomado por toda assemblia crist.

Recepo Uma Responsabilidade da Assemblia Local


Outra coisa que a igreja primitiva praticava que quase no existe na cristandade hoje, a cautela no receber uma pessoa na comunho. Em vista do que a Bblia ensina em relao pureza da assemblia, quando algum deseja partir o po na mesa do Senhor (1 Co 10:21), a assemblia deve ser cuidadosa para no trazer para a comunho algum que possa estar envolvido com o mal; seja ele moral, doutrinal ou eclesistico. O princpio simples. Se uma assemblia local responsvel por julgar o mal em seu meio como mostramos (1 Co 5:12), ento naturalmente se segue que ela deve ser cuidadosa com o que e quem traz para seu meio. Tem sido corretamente dito que a assemblia local no deve ter uma comunho aberta, mas antes, uma comunho guardada. A assemblia deve receber mesa do Senhor todo membro provado do corpo de Cristo, o qual a disciplina Escritural no probe. Se ela fizer de outra forma, estar atuando incongruamente com o fundamento de um corpo sobre o qual professa estar reunida (Ef 4:4). Embora todo cristo tenha uma posio para estar na mesa do Senhor, todo cristo no necessariamente tem o direito de estar ali, porque seu privilgio pode ser confiscado por seu envolvimento em algum mal.

Quem Decide Quem Pode Estar na Comunho?


importante entender que os irmos em uma assemblia local no decidem o que apropriado para a mesa do Senhor e o que no . A Palavra de Deus o faz. Isso porque no a mesa deles; a mesa do Senhor. Preferncias pessoais, gostos e antipatias, dos da assemblia no tem nada com a recepo. A Palavra de Deus decide tudo. Quando no h razo Escritural pela qual uma pessoa possa ser recusada, a pessoa recebida. Se um crente foi batizado, correto na f e piedoso no andar, no existe razo pela qual ele possa ser
48

recusado. O conhecimento da Escritura no um critrio. Uma pessoa pode ser um crente simples, mas a Escritura diz: Ora, ao que enfermo na f, acolhei-o, mas no em contenda sobre dvidas (Rm 14:1). Entretanto, se algum correto na f e piedoso no caminhar, muitas vezes no pode ser determinado imediatamente. Quanto maior a confuso de onde a pessoa vem, seja do testemunho cristo ou do mundo, pode ser mais difcil para determinar. Se esse o caso, ento a sabedoria ordenaria que a assemblia pedisse pessoa que deseja estar na comunho esperasse um pouco. Isso no significa que a assemblia esta dizendo que a pessoa est ligada ao mal. Ela poderia estar, mas eles simplesmente no sabem, e devem esperar at estarem convencidos que ela no est; trazendo-a para a comunho. A Escritura diz: A ningum imponhas precipitadamente as mos, nem participes dos pecados alheios; conserva-te a ti mesmo puro (1 Tm 5:22). Embora a aplicao deste verso mais ampla do que a recepo mesa do Senhor, ela d o princpio pelo qual a assemblia pode ser guiada na recepo. Isso no deveria ofender uma pessoa madura e piedosa, pois certamente nenhum cristo piedoso esperaria que a assemblia violasse um princpio da Escritura. Na verdade, dar a ela a certeza de que de que est vindo para uma comunho onde existe uma conscincia da glria e pureza da assemblia.

Os Testemunhos Pessoais So Suficientes?


Um princpio importante que precisa ser entendido em conexo com o assunto, que a assemblia, que funciona Escrituralmente, no faz nada pela boca de uma testemunha. As coisas feitas pela assemblia precisam ser feitas de acordo com o princpio: Por boca de duas ou trs testemunhas ser confirmada toda palavra (2 Co 13:1). Compare tambm Joo 8:17 e no receba pessoas na base de seus prprios testemunhos. Especialmente quando as pessoas tendem a dar uma boa informao delas mesmas, como a Escritura diz: Quem fala por si mesmo busca a sua prpria glria; mas o que busca a glria daquele que o enviou, esse verdadeiro, e no h nele injustia (Jo 7:18). por isso que quando uma pessoa deseja vir para uma comunho deve ser pedido a ela que espere, e especialmente quando a assemblia no conhece nada sobre ela. Uma vez que a assemblia local veio a conhecer uma pessoa que deseja estar em comunho, ela pode recebe-la na base do testemunho de outros. Esse um princpio que se estende pela Escritura. Mesmo o Senhor Jesus Cristo, o Senhor da Glria, se submeteu a esse princpio quando se apresentou a Israel como seu Messias. Ele disse, Se eu der testemunho de mim mesmo, o meu testemunho no verdadeiro (Jo 5:31). Ele ento prosseguiu par apresentar quatro testemunhas que testificaram Quem Ele era: Joo Batista, Suas obras, Seu Pai, e as Escritura (Jo 5:32-39). Porquanto tendo abundncia de testemunhos do Seu Messiado, o Senhor advertiu os Judeus de que haveria um dia quando eles, como uma nao, receberiam um falso messias (o Anticristo) sem testemunhos. Ele disse: Eu vim em nome de meu Pai, e no me recebeis; se outro vier em seu prprio nome, a esse recebereis (Jo 5:43). Desse modo o Senhor denunciou a prtica de receber algum sob seu prprio testemunho. Os filhos de Israel falharam nessa mesma coisa, quando receberam os Gibeonitas em seu prprio testemunho (Js 9). Isso esta registrado na Escritura para nos advertir do perigo de tal prtica. Atos 9:26-29 nos d um exemplo do cuidado que a igreja primitiva tinha em receber algum em sua comunho. Quando Saulo de Tarso foi salvo, desejava ter comunho com os santos em Jerusalm, mas foi recusado. Embora todas as coisas que pudesse ter dito aos irmos de Jerusalm sobre sua vida pessoal fossem verdade, ainda assim ele no foi recebido sob seu prprio testemunho. No o foi at que Barnab tomou Saulo e o trouxe com ele para os irmos, e testificou da f e carter de Saulo, que eles o receberam. Depois disso: andava com eles em Jerusalm, entrando e saindo (At 9:28). Se a igreja primitiva no recebeu Saulo de Tarso imediatamente, certamente os cristos hoje no deveriam esperar ser recebidos imediatamente, quando desejarem estar em comunho com uma assemblia local.

O Teste da Confisso de Uma Pessoa


Um outro princpio importante no receber que existe tal coisa como pr a confisso de uma pessoa prova. Se um homem diz que cristo, deve prova-lo pela separao de todo pecado conhecido. Segunda Timteo 2:19 diz: Aparte-se da injustia todo aquele que profere o nome do Senhor. Veja tambm Apocalipse 2:2 e 1 Joo 4:1. Se ele no se aparta da iniqidade, no verdadeira sua confisso. Isso especialmente importante em dias de runa e desarranjo no testemunho cristo, onde todo tipo de doutrina e prtica m abunda. Um exemplo disso pode ser visto em tipo em 1 Crnicas 12:16-18. Davi era o rei rejeitado de Israel naquele tempo. Como uma das vrias tribos de Israel reconheceu seu erro em rejeita-lo, vieram e o reconheceram como o legtimo rei de Israel. Quando os da tribo de Benjamim (tribo do rei Saul) veio a ele, ele
49

ps a confisso deles a prova. Quando a confisso deles foi considerada verdadeira, e eles mostraram que estavam realmente do lado de Davi, se diz: Ento Davi os recebeu. Se uma pessoa detm m doutrina, claro que a assemblia no deve recebe-la, pois estar em comunho com o mau ensinamento (Compare 2 Jo 9-11, Rm 16:17-18). No estamos falando de diferenas que as pessoas possam ter em tpicos tais como batismo, mas coisas que tocam os fundamentos da verdade crist. A Escritura diz: Ora, o Deus de constncia e de consolao vos d o mesmo sentimento uns para com os outros, segundo Cristo Jesus. Para que unnimes, e a uma boca, glorifiqueis ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto recebei-vos uns aos outros, como tambm Cristo nos recebeu, para glria de Deus (Rm 15:5-7). Isso mostra que a assemblia deve receber pessoas na comunho quando elas glorificam a Deus unnimes, e a uma boca. Se uma pessoa que foi recebida detm algum mau ensinamento, como a assemblia poderia unnime, e a uma s boca, glorificar a Deus? Eles estariam falando uma coisa, e estas pessoas estariam falando outra. Seria uma confuso. O apstolo Paulo disse aos Corntios: Rogo-vos, irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que sejais concordes no falar, e que no haja dissenses entre vs; antes sejais unidos no mesmo pensamento e no mesmo parecer (1 Co 1:10). Com o mal eclesistico, so requeridos pacincia e discernimento para percebe-lo em uma pessoa. H uma diferena entre algum se associar a um erro clerical por ignorncia e algum ativamente sustentar e promove-lo. Um crente que pode ser ignorante da ordem Escritural de Deus para a adorao e ministrio cristo pode vir de uma denominao feita por homens que pratica uma ordem clerical de coisas, esperando partir o po na mesa do Senhor. Muito embora ele esteja associado com o erro eclesistico, ele no est naquele momento, no mal eclesistico. E se tal pessoa conhecida por caminhar em piedade e na s doutrina, no haver obstculo para permitir a ela partir o po, muito embora no tenha formalmente cortado sua associao com aquela denominao. Toda a questo est em Quando a associao com a ignorncia eclesistica se torna um mal eclesistico? Cremos que a resposta simples , Quando as pessoas estiverem envolvidas. Determinar isso requerer discernimento sacerdotal da parte da assemblia. Nesse caso a assemblia precisa ser mais unida ao Senhor para conhecer Seu pensamento nesse assunto. Sob condies normais, os irmos poderiam permitir a ele partir o po, esperando e confiando que Deus estivesse trabalhando em seu corao e para que ele desejasse, depois de estar na ceia do Senhor, deixar aquele lugar onde ele esteve formalmente e continuar com os que se renem no Nome do Senhor. Esse princpio visto em 2 Crnicas 30-31. Ezequias permitiu que o povo de Jud, e alguns das dez tribos apartadas, participassem da Pscoa, e adorassem o Senhor no centro divino em Jerusalm. Depois de terem feito isso, voltaram para casa e destruram seus dolos e imagens (No estamos insinuando que as denominaes feitas por homens so parecidas com idolatria. Estamos falando apenas de um princpio.) A coisa interessante de notar aqui que Ezequias no disse a eles para faze-lo! Foi uma resposta do corao deles que veio simplesmente por eles estarem na presena do Senhor em Jerusalm. Contudo, se uma pessoa quer continuar a ir a ambos lugares regularmente, isso no deve ser permitido. Como J.N.Darby observou, tal pessoa no est sendo honesta com ambos. Ele tambm disse que como a libertinagem e a corrupo no testemunho cristo aumentam, se tornar cada vez mais difcil praticar esse princpio. Mais discernimento necessrio na medida em que os dias se tornam mais tenebrosos. Um outro tipo no Velho Testamento ilustra o cuidado em receber. Quando a cidade de Jerusalm, o centro divino na terra onde o Senhor ps o Seu Nome, foi reconstruda nos dias de Neemias, havia um grande perigo vindo dos inimigos ao redor deles. Conseqentemente, eles no abriam os portes para admitir pessoas na cidade at que o sol se aquecesse (literalmente ao meio dia) (Ne 7:1-3). Eles se certificavam de que no houvesse traos de escurido por perto antes de receberem pessoas na cidade. At quela hora, eles deixavam os que queriam entrar na cidade assistindo ou esperando. Como a escurido na cristandade cresce nestes ltimos dias, esse cuidado no receber deve ser exercitado. Veja o mesmo princpio em 1 Crnicas 9:17-27 (os porteiros). Tudo isso habitualmente parece bastante estranho para a maioria dos cristos que no conhecem nenhum outro mtodo alm do denominacional de abrir a comunho. A nfase nas igrejas de receber no grupo tantas pessoas quantas forem possveis. Grandes esforos so feitos para alcanar esse fim. Ser cuidadoso com quem trazido para a comunho provavelmente parece ser pouco usual, mas no obstante, o que a Palavra de Deus ensina.

Muito Exclusivo!
Alguns se opem a essas coisas, declarando que isso ser exclusivo. Ns enfatizaramos outra vez que esses princpios no so algo que inventamos, mas princpios que a Palavra de Deus ensina. As assemblias locais crists devem ser restritas com o pecado, e se elas no conhecem uma pessoa com quem esto ligadas, devem ser cuidadosas.
50

Examinar-se o Homem a Si Mesmo!


Outros se opem a essas coisas com base em 1 Corntios 11:28, que diz: Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma do po e beba do clice. Eles reivindicam que a assemblia no deve examinar a pessoa, mas que ela deve se examinar a si mesma; e ento participar da ceia do Senhor. Agora se o verso significa isto, ento entrar em choque com os princpios que mencionamos acima que a assemblia responsvel em julgar o mal em seu meio, e, portanto, cuidadosa com quem esta em comunho (1 Co 5:12). J que a Palavra de Deus no se contradiz a si mesma, este verso deve se referir a alguma outra coisa que no a recepo mesa do Senhor. Uma olhada mais de perto para o contexto do captulo onde o verso se encontra, nos permite ver que ele no se refere queles que desejam vir para a comunho da mesa do Senhor, mas queles que j esto na comunho ali. Ele est simplesmente dizendo que cada um que est na comunho tem a responsabilidade de julgar a si mesmo antes de participar da ceia. Se no faz isso, come e bebe para sua prpria condenao (julgamento governamental) (1 Co 11:29). algo como o mandamento que os pais do a seus filhos antes de se sentarem para jantar. Eles dizem, Certifiquem-se de que suas mos estejam lavadas antes de se sentarem. Este mandamento se aplica aos filhos que esto naquela famlia que participam regularmente das refeies naquela casa. Ele no se refere aos vizinhos de toda a rua. Aqueles que esto na casa os quais iro participar do jantar devem estar limpos quando vm mesa. E o mesmo na assemblia. Aqueles que esto na comunho da mesa do Senhor so os que so exortados a examinarem a si mesmos antes de participarem da ceia.

A Responsabilidade Pessoal
Enquanto a assemblia tem uma responsabilidade neste assunto, por outro lado, a pessoa que busca vir para comunho com uma assemblia local tem tambm uma responsabilidade. Se ela deseja caminhar honestamente diante do Senhor, ela deveria ser cuidadosa consigo mesma. O princpio da associao com ms companhias se aplica a ambos os lados. A assemblia deve ter cuidado com sua comunho, mas a pessoa que busca a comunho tambm deve ter cuidado! A Escritura que diz: A ningum imponhas precipitadamente as mos, nem participes dos pecados alheios; conserva-te a ti mesmo puro (1 Tm 5:22); aplica-se a toda pessoa na casa de Deus. Em vista disso, perguntamos, Como que uma pessoa poderia vir para uma assemblia de cristos da qual ela no tem conhecimento do que defendido ou praticado ali, e insistir em estar preparada para partir o po, quando o princpio da associao que vimos diz que ela estar em comunho com tudo o que acontece ali? Como ela sabe que no entrou para a companhia de pessoas que defendem doutrinas blasfemas ou conduzem prticas horrendas? Nossa nica concluso que tal pessoa no deve ter nunca considerado estas coisas, ou que ela simplesmente no cr que elas so verdade. De fato muitos cristos pensam que podem se associar com o que quiserem e no ser afetado por isso. Entretanto, j que a Bblia ensina que somos afetados por aqueles com quem nos associamos, uma pessoa que busca comunho com uma assemblia de cristos a qual ele conhece um pouco ou nada, deveria ser cuidadosa. Ela deve se manter pura. Esta uma responsabilidade de todo cristo, pois as ms conversaes corrompem os bons costumes (1 Co 15:33). Este cuidado que cada crente individualmente deve ter visto em tipo no Velho Testamento com respeito adorao de Israel. O Senhor disse: Guarda-te de ofereceres os teus holocaustos em qualquer lugar que vires; mas no lugar que o Senhor escolher numa das tuas tribos, ali oferecers os teus holocaustos, e ali fars tudo o que eu te ordeno (Dt 12:13-14). H um princpio aqui que pode guiar todo cristo que busca achar o lugar de encontro do Senhor hoje. Os filhos de Israel no deviam oferecer seus sacrifcios e adorao em qualquer lugar. E nem os cristos. Traduzindo isto para termos cristos significa que uma pessoa no deve ir a qualquer lugar para oferecer sua adorao. Ela deve faze-lo somente no lugar onde o Senhor permitiria que estivesse. Em vista do mau e do afastamento da Palavra de Deus no testemunho cristo hoje, e do perigo de ser conduzida ao erro, uma pessoa no deve ser apressada em oferecer sacrifcio de louvor em comunho com uma assemblia de cristos sobre a qual ela no conhece nada. Ela precisa descobrir um pouco sobre aquela companhia de cristos primeiro. Se uma pessoa descobriu o lugar para o qual ela cr que o Senhor pode estar conduzindo-a, ela no deve ter pressa em partir o po em comunho com elas at que saiba o que a assemblia defende e pratica. Ela precisa orar sobre isso, e esperar no Senhor at que esteja convencida de que no est se associando com algo que uma desonra para o Senhor. Que o leitor possa ser guiado pelo Senhor neste passo importante.

51

Cartas de Recomendao
Outra coisa intimamente ligada com a recepo o uso de cartas de recomendao. Ela uma carta escrita de uma assemblia a outra (assinada por dois ou trs), recomendando uma certa pessoa ou pessoas comunho dos santos naquela localidade para onde esto viajando. Novamente, isso algo que geralmente no praticado nas igrejas da cristandade. Um exemplo desta prtica entre os primeiros cristos vista no caso de Apolo em Atos 18:24-28. dito: Querendo ele passar a Acia, os irmos o animaram e escreveram aos discpulos que o recebessem; e tendo ele chegado, auxiliou muito aos que pela graa haviam crido. Ele era um homem extremamente dotado, ainda assim precisava de uma carta de recomendao dos irmos para que fosse recebido pelas assemblias em Acia, as quais at ento, no sabiam nada sobre ele. Isso novamente mostra o cuidado que havia entre os primeiros cristos quanto ao com quem estavam em comunho. Veja tambm Romanos 16:1 e 2 Corntios 3:1-3.

52

A ESFERA DO MINISTRIO DAS IRMS NA IGREJA


Outra rea onde as chamadas igrejas da cristandade se afastaram da ordem de Deus no lugar do ministrio das irms. Uma pergunta deve ser feita, Voc cr que uma irm pode ser um ministro? Respondemos, Sim, cremos, porque a Escritura assim o diz. Romanos 16:1 diz: Recomendo-vos a nossa irm Febe, a qual serve (ministra) a igreja que est em Cencria. Na verdade, cremos que Deus gostaria que todas as irms na igreja fossem ministros: que o fossem no sentido Bblico da Palavra. Entretanto, se a questo usar a palavra ministro, de acordo com a terminologia convencional, que assume a falsa posio do clero; ns nem por um momento, cremos que uma irm, ou um irmo nesse caso, deve estar em tal lugar. bastante claro na Escritura que o papel da mulher na igreja no pblico. Quanto ao orar e ensinar, a Bblia diz, Quero, pois, que os homens orem em todo lugar (1 Tm 2:8). Deus no deu tal palavra para as mulheres. Elas devem orar, sem dvida, mas no em todo lugar como em uma praa pblica. Quanto ao ensinar ou pregar, a Palavra de Deus diz: As mulheres estejam caladas nas igrejas; porque lhes no permitido falar; mas estejam submissas como tambm ordena a lei (1 Co14:34-38). E, A mulher aprenda em silncio com toda a submisso. Pois no permito que a mulher ensine, nem tenha domnio sobre o homem, mas que esteja em silncio (1 Tm 2:11-12). Tambm em 1 Corntios 14:29, onde so dadas as direes para o ministrio pblico na assemblia, dito: E falem os profetas, ... No dito: E falem as profetisas. Alm disso, na igreja em Tiatira havia uma mulher que havia assumido o papel de mestre, e o Senhor deu Sua desaprovao disso dizendo: Mas tenho contra ti que toleras a mulher Jezabel, que se diz profetisa; ela ensina e seduz os meus servos a se prostiturem e a comerem das coisas sacrificadas a dolos (Ap 2:20). Do mesmo modo, quando a Palavra de Deus se volta ao exerccio da autoridade nos negcios administrativos da assemblia local, ela diz que os que estivessem neste lugar deveriam ser marido de uma mulher (1 Tm 3:2). A Palavra de Deus tambm dizL: Congregaram-se pois os apstolos e os ancios para considerar este assunto (At 15:6, 7 irmos homens- literalmente irmos). Isso mostra que as mulheres, embora fossem uma parte importante da assemblia, no eram parte da liderana administrativa. A Escritura fala de vares dentre os irmos, mas nunca fala favoravelmente da liderana das mulheres entre os irmos (At 15:22). Elas no devem exercer autoridade sobre homens (1 Tm 2:12). Est claro ento que a Escritura afirma que as mulheres no devem ter o papel do ministrio pblico. Elas devem, contudo, ter um tremendo ministrio diante do Senhor que os homens muitas vezes no pode ter. Mas estas coisas so em uma esfera privada ou domstica. Elas no precisam rivalizar com os irmos em sua esfera do ministrio pblico e da administrao. A Escritura diz: As mulheres idosas, semelhantemente, que sejam reverentes no seu viver, no caluniadoras, no dadas a muito vinho, mestras do bem, para que ensinem as mulheres novas a amarem aos seus maridos e filhos, a serem moderadas, castas, operosas donas de casa, bondosas, submissas a seus maridos, para que a palavra de Deus no seja blasfemada (Tt 2:3-5). E, Quero pois que as mais novas se casem, tenham filhos, dirijam a sua casa, e no dem ocasio ao adversrio de maldizer. (1 Tm 5:14). A tua mulher ser como a videira frutfera, no interior da tua casa; os teus filhos como plantas de oliveira, ao redor da tua mesa (Sl 128:3). Muitas outras Escrituras poderiam ser citadas aqui para mostrar a esfera onde as irms devem ministrar. Quo triste ver que em quase toda assemblia crist hoje, esta ordem no observada. As mulheres esto pregando e ensinando nos plpitos e esto em papis de liderana nas vrias assim chamadas igrejas. As Escrituras que citamos tanto so desrespeitadas como consideradas antiquadas e preconceituosas. Muito freqentemente vemos a ordem dos papis do ministrio para os irmos e irms invertidos. Por exemplo, ouvimos de irmos (assim chamados de Pastor) que tomam a parte mulheres, muitas vezes mulheres jovens, com o propsito de as aconselharem com respeito s suas vidas pessoais. E ento, muito freqentemente, caem em alguma imoralidade para desonra do Senhor. Um relatrio que temos nos informa que mais de 80% dos homens no ministrio que caram moralmente, tiveram suas quedas vindas como o resultado destas sesses de consulta! A Escritura indica que esse tipo de aconselhamento pessoal no um ministrio dos irmos; ele pertence s irms, preferencialmente as mais velhas. Isso ensinado pela epstola de Paulo a Tito. Entre outras coisas (sobriedade, vigilncia, etc), Tito tinha que transmitir uma palavra de exortao para os crentes Cretenses de todas as classes. Havia algo que ele deveria entregar aos velhos, s mulheres idosas, s mulheres novas, aos mancebos e aos servos (Tt 2:1-10). Tito deveria entregar estas mensagens pessoalmente a cada um, exceto s mulheres jovens. Paulo indicou especialmente que ele deveria dizer s irms mais velhas para
53

transmitirem esta mensagem a elas. Aquele servio pastoral no era uma esfera do ministrio de Tito, sendo tanto quanto sabemos, um irmo solteiro. W.Kelly disse, Devemos observar a sabedoria e maneira santa na qual a carta (Tito) diz para admoestar as mulheres jovens, no diretamente, mas atravs das mais velhas do mesmo sexo. Se um irmo deve ser envolvido de todo jeito em tal aconselhamento, deveria ser com sua esposa, assistindo-o em seu ministrio. Este s um exemplo de um ministrio que Deus deu s irms que no dado aos irmos. A negligncia ordem de Deus na Escritura para as respectivas esferas do ministrio dos irmos e irms, que freqentemente vemos os homens assumindo o ministrio que pertence s mulheres, e as mulheres estando no lugar dos homens no plpito!?! Que confuso! Que desrespeito ao que Deus diz em Sua Palavra! Contudo as irms que aceitaram a ordem de Deus, encontraram uma paz e um contentamento em fazer a vontade de Deus que est alm da explicao.

Trs Razes Porque as Irms Tm Um Lugar de Subordinao na cristandade


Percebemos que isso hoje no popular, e ser particularmente duro de aceitar para algum que se inclina para a filosofia do Movimento de Libertao da Mulher. Apesar da filosofia popular destes dias, a Bblia d pelo menos trs razes porque as irms devem ter um lugar de submisso na cristandade. Depois que o apstolo Paulo falou sobre o lugar das mulheres na casa de Deus em 1 Timteo 2:9-12, ele prosseguiu para dizer o motivo, usando a palavra Porque no verso seguinte (13). 1 Criacional Porque primeiro foi formado Ado, depois Eva (1 Tm 2:13). Deus poderia ter feito o homem e a mulher, mas Ele escolheu fazer Ado primeiro. Ele fez isso para indicar que o homem deveria ter o lugar de liderana na criao. Os homens no tomaram esse lugar, como alguns pensam foi dado a eles por Deus. Alm disso, o fato de Deus ter feito o homem o gnero mais forte dos dois, tambm indica que era Seu desejo que o homem estivesse no lugar de liderana. Tambm, a constituio fsica da mulher basicamente emocional. Isso muito necessrio para sua esfera de servio dada por Deus, mas pode ser desastroso na administrao e outras responsabilidades de liderana onde a emoo deve ser mantida sob controle. Ele deu a mulher ao homem para ser sua ajudante e complemento, no seu rival (Gn 2:18, 1 Co 11:9). Os dois se complementam um ao outro maravilhosamente, quando funcionam nos seus lugares dados por Deus. 2 Governamental E Ado no foi enganado, mas a mulher, sendo enganada, caiu em transgresso (1 Tm 2:14). Paulo vai em frente para dar uma segunda razo neste verso. Quando Eva atuou independentemente e tomou o comando na casa de Ado, veio a queda. Seu lugar desde aquele momento em diante seria o de sujeio a seu marido. Foi o julgamento governamental de Deus sobre ela. Isso pode parecer um pouco severo, entretanto, o Senhor disse mulher, Seu desejo ser para o teu marido, e ele te dominar (Gn 3:16). A irm que reconhece esse lugar que Deus deu a ela e se submete Sua vontade para ela, pode ser uma beno real (Sl 128:3 frutfera). Na Escritura, as mulheres que se recusaram a aceitar o seu lugar dado por Deus, que tomaram a liderana nos negcios, usualmente produziram confuso e runa (Gn 3:6, 1 Re 21:25, 2 Re 11:3, Mt 13:33, Ap 2:20, 1 Co 14:33-34). No devemos pensar que a conduta governamental de Deus foi apenas sobre a mulher. O homem tambm est sob o julgamento governamental de Deus. Ele deve se submeter ao julgamento governamental no lugar onde foi colocado. Desde a queda de Ado, o homem est responsvel por trabalhar laboriosamente para prover alimento e proteo para a mulher com quem se casou e sua famlia (Gm 3:17-19). Um homem que no o fizer pior do que o infiel (1 Tm 5:8). 3 Testemunhal Em outra parte o Apstolo Paulo diz: Vs, mulheres, submetei-vos a vossos maridos, como ao Senhor; porque o marido a cabea da mulher, como tambm Cristo a cabea da igreja, sendo ele prprio o Salvador do corpo. Mas, assim como a igreja est sujeita a Cristo, assim tambm as mulheres o sejam em tudo a seus maridos. Grande este mistrio, mas eu falo em referncia a Cristo e igreja (Ef 5:22-24,32). Esta a terceira razo porque as mulheres crists devem tomar o lugar de submisso. As irms que esto em um relacionamento marital podem pela sujeio a seus maridos, exibir ao mundo uma pequena imagem da submisso da igreja a Cristo.

Mas a Bblia Diz Que as Mulheres Devem Orar e Profetizar!


54

Alguns no crem que as passagens citadas em 1 Corntios 14:33-38 e 1 Timteo 2:11-14, concernentes ao lugar das mulheres, poderiam se referir a pregar e ensinar, porque isso contradiz 1 Corntios 11:5, que diz: Toda mulher que ora e profetiza.... Argumentam que Deus no diria s mulheres para orar e profetizar em um lugar e ento voltasse atrs e dissesse para no faz-lo em outro. Concluem que o falar em 1 Corntios 14 deve se referir a algum problema local em Corinto onde as mulheres estavam interrompendo a adorao da congregao por fazerem perguntas desconexas que poderiam ser feitas em casa. Primeiramente, se cremos que a Bblia inspirada pelo Deus infalvel, ento certamente devemos aceitar que no poderia haver contradies ou equvocos em Sua santa Palavra. O obreiro precisa manejar corretamente a Palavra da verdade para aprender o significado de uma passagem particular (2 Tm 2:15). Se olharmos mais cuidadosamente para 1 Corntios 11 veremos que o verso que fala das mulheres orarem e profetizarem (verso 5) vem antes das orientaes aos santos quando esto reunidos (verso 17). O verso 17 daquele captulo indica um novo pargrafo e entra na ordem das coisas quando os santos esto reunidos para adorao e ministrao. Ele diz, Nisto, porm, que vou dizer-vos no vos louvo; porquanto vos ajuntais, no para melhor, mas para pior. Porque, antes de tudo, ouo que quando vos ajuntais.... Deste verso at o captulo 14, o apstolo trata de assuntos diretamente relacionados a quando os santos esto reunidos em assemblia. Isso indicado pelo apstolo repetidamente dizer: Quando se reunirem (1 Co 11:17, 18, 20, 33, 34, 14:23, 26). Todavia, como dissemos, os versos que se referem s mulheres orar e profetizar se encontram na seo que precede suas orientaes para os santos quando se renem. Isso mostra que naquela passagem (versos 2 a 16), ele no est se referindo a atividades exclusivamente quando os santos esto reunidos para a ministrao. muito mais amplo do que isso, e, portanto, incluiria a esfera domstica e etc. R.K.Campebell disse: Esta passagem (versos 2 a 16) permite tais atividades a uma mulher, mas no indica onde elas deviam ser exercidas. Mas o captulo 14 distintamente diz que tal ministrio das mulheres no permitido na assemblia. Isso mostra que Deus no restringe as irms de orar e profetizar. Elas tm oportunidades de sobra para faz-lo, em suas esferas domsticas fora das reunies pblicas da assemblia. No h ento contradio nestas duas passagens. Uma se refere a quando os santos esto na reunio, como os versos devidamente especificam (1 Co 14:34); e a outra se refere a uma coisa mais geral, no sendo especfica para a reunio (1 Co 11:5). Na resposta s objees que as pessoas tm s claras afirmaes da Escritura, somos constantemente confrontados com idias que elas inferiram acerca das Escrituras. A suposio de que as mulheres de Corinto estavam perturbando as reunies com questes desconexas e tagarelice um exemplo clssico disso. A Escritura no fala nada sobre isso. O hbito do apstolo Paulo em como ele lidou com as Escrituras era bem o oposto dos cristos de hoje. Ele no argumentou acerca das Escrituras, ele argumentou o que tirou das Escrituras (At 17:2). Esta devia ser a diretriz para ns. O contexto do captulo o exerccio do dom que algum tem de profetizar na assemblia, no de tagarelar. A palavra na lngua original traduzida como falar em 1 Corntios 14:34, aplicada s mulheres, a mesma palavra usada em todo o captulo quando diz: Falem os profetas... e Se algum fala... etc. Todos sem discusso tomariam estas referncias como significando o ministrio da Palavra. Contudo muitos, quando chegam ao verso no mesmo captulo que probe as irms de falar, querem muda-lo para significar tagarelar, etc. Parece que eles aceitaro qualquer explanao do significado mesmo se este seja irracional, contanto que no seja profetizar ou ministrar a Palavra. Esta deturpao da Palavra de Deus s feita porque h uma ordem do dia eles querem que as mulheres preguem, e esto procurando por uma desculpa para justificarem as claras palavras da Escritura.

Mas No Devemos Considerar Distines de Macho e Fmea na Igreja!


Outros argumentaro que Deus tem regras distintas para o homem e a mulher, e crem que elas devem ser observadas, mas somente em nossos relacionamentos naturais em casa. Quando eles vem assemblia, pensam que tal distino de macho e fmeo no deve ser considerada, porque a Palavra de Deus diz: No h judeu nem grego; no h escravo nem livre; no h homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus (Gl 3:28). Alguns telogos crem que essa afirmao universal suspende a ordem restrita de outras afirmaes de Paulo em 1 Corntios 14 e 1 Timteo 2. Esse mal entendido vem da falta de distino entre prtica e posio. A chave que esclarece a confuso que existe na mente de alguns, est em entender o que o termo em Cristo Jesus significa. Ele descreve nosso lugar de aceitao individual diante de Deus, na mesma posio que Cristo ocupa agora como Homem na glria. Indica a posio plena do cristo diante de Deus na nova criao, e est inseparavelmente em ligao estreita com a habitao interior do Esprito Santo. Paulo o usa muitas vezes em suas epstolas (Rm 8:1, Ef 1:6, 2 Co 5:17, Gl 6:15, Ef 2:13, etc). O ponto em Glatas 3:28, que todos os crentes, independente de sua
55

nacionalidade, posio social ou sexo, so todos igualmente abenoados naquela posio de aceitao diante de Deus no cu. um termo posicional. Entretanto, 1 Corntios 14 e 1 Timteo 2, se referem uma ordem prtica das coisas entre os cristos na terra. Existem dois termos que distinguem estas duas coisas; em Cristo (Gl 3:28), e nas igrejas (1 Co 14:34). Um fala daquilo que os santos so no lugar de Cristo diante de Deus no cu, o outro fala daquilo que eles so quando esto reunidos para adorar e ministrar na terra. No h ento diferena entre os crentes quando se refere ao seu lugar de aceitao em Cristo; e uma grande diferena no seu funcionamento prtico na igreja. Quando entendemos a diferena entre as duas coisas, veremos que o lugar e servio dos irmos e irms na igreja so bastante distintos.

Mas Estas Coisas S se Aplicam aos Corntios!


Outros dizem que essa proibio das mulheres falarem na igreja s se aplicava a Corinto, onde a cidade era particularmente notada por ter mulheres barulhentas e impudentes. Supe-se que estas mulheres de Corinto depois de salvas, mantinham seus hbitos antigos, e por isso, levavam perturbaes para as reunies. A resposta de Paulo para este problema local foi ter-las em silncio at que soubessem como se comportar melhor. Conclui-se, portanto, que esta proibio no se aplica s mulheres na igreja hoje. Mais uma vez, pura presuno dizer que as mulheres estavam agindo dessa forma. A Escritura no diz que esse era o problema. Ademais, simplesmente no h verdade na idia de que estas instrues eram somente para Corinto. O incio dessa epstola mostra que os princpios dados nela so para mais do que somente aqueles daquela assemblia, mas para todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso (1 Co 1:2). Tambm, a mesma passagem em questo em 1 Corntios 14, claramente nos diz que esta injuno foi para todas as igrejas dos santos (1 Co 14:33-34).

Mas Ns No Queremos Mandar as Pessoas Embora da Cristandade!


Alguns crem que no devemos praticar estas coisas porque elas poderiam ofender as pessoas no salvas (especialmente as mulheres) que so espectadoras do cristianismo. Elas crem que isso afasta completamente tais pessoas de Deus, porque pensaro que o cristianismo faz das mulheres uma classe inferior. Esse argumento parece sugerir que como o mundo nos conceber como cristos mais importante do que obedecer a Escritura. Isso implica em que aceitvel desobedecer a Palavra de Deus se no fim, pudermos com isso ganhar alguns. Contudo, a Escritura diz que obedecer a Deus mais importante do que qualquer servio que possamos fazer a Ele. Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar, e o atender, do que a gordura de carneiros (1 Sm 15:22). Devemos obedecer a Deus primeiro, e deixar os resultados no testemunho para Ele. Como dissemos antes, nossa responsabilidade o de cuidar dos princpios, e Deus cuidar das pessoas. Lembremos que o Seu trabalho. Basicamente Ele Quem produz o exerccio espiritual pelo Seu poder avivador. O Senhor elogiou a assemblia em Filadlfia, dizendo: Tens pouca fora, entretanto guardaste a minha palavra e no negaste o meu nome (Ap 3:8). Certamente, no podemos esperar obter Seu elogio e beno se desobedecemos ao claro ensinamento de Sua Palavra.

Esse Apenas o Velho Paulo!


Outros olham para as coisas escritas pelo apstolo Paulo a respeito do lugar da mulher como sendo ignorncia e insensibilidade para com as mulheres. Eles vem seus ensinamentos sobre esse assunto como sendo apenas algumas das suas idias pessoais resultantes dele ser um solteiro. Ao raciocinarem dessa forma as pessoas nos deixam duvidando se elas crem na inspirao da Escritura. Vamos nos lembrar que essas coisas esto na Escritura divinamente inspirada. Elas no so apenas opinies interessantes de um solteiro; elas so os mandamentos do Senhor! No mesmo captulo em que Paulo falou dessas coisas concernentes ao lugar da mulher, ele tambm disse: Se algum se considera profeta, ou espiritual, reconhea que as coisas que vos escrevo so mandamentos do Senhor (1 Co 14:37).

Cobrir a Cabea
Outra coisa que tem sido desrespeitada entre os cristos hoje o uso da cobertura da cabea. Primeira Corntios 11 d uma instruo muito clara e explicita para as irms terem suas cabeas cobertas quando os assuntos divinos esto em discusso. J que esta passagem da Escritura no especifica onde a cobertura das cabeas deve ser usada, no temos autoridade pra dizer que ela se aplica somente s reunies da assemblia.
56

muito mais amplo do que isso. Sua aplicao se estende a quando quer que a Palavra de Deus seja estudada, se em reunies pblicas ou em estudos privados. Uma questo as vezes levantada, Porque Deus obriga as irms a cobrirem suas cabeas? Que sinal h nisso? Deus no somente nos diz para fazer algo, mas Ele tambm nos diz porque. Essa a maravilha do cristianismo. Temos um culto racional (Rm 12:1). Quando entendemos porque Deus nos obriga a praticar algo como isso, deveramos estar mais interessado em obedecer Sua Palavra, pois estamos aptos para faze-lo inteligentemente e com um propsito. Os atos de descobrir as cabeas dos irmos e cobrir as cabeas das irms so uma demonstrao dos princpios envolvidos na confisso do cristianismo. O apstolo mostra no princpio do captulo que no cristianismo a cabea do homem representa Cristo. Ele diz: Quero porm, que saibais que Cristo a cabea de todo homem, o homem a cabea da mulher, e Deus a cabea de Cristo (1 Co 11:3). Ento ele mostra que desde que isso assim, os irmos devem descobrir suas cabeas quando os assuntos divinos esto em discusso. Fazendo assim, esto reconhecendo que toda a glria pertence a Cristo. um testemunho deliberado da parte dos irmos, e reflete nosso desejo de dar toda glria a Cristo, nossa Cabea viva no cu. Ele diz: Pois o homem, na verdade, no deve cobrir a cabea, porque a imagem e glria de Deus; mas a mulher a glria do homem (1 Co 11:7). Esse ato glorifica a Cristo e deve ser empreendido com isso em vista. Por outro lado, as mulheres no cristianismo representam a glria do homem. dito: Pois o homem, na verdade, no deve cobrir a cabea, porque a imagem e glria de Deus; mas a mulher a glria do homem. Porque o homem no proveio da mulher, mas a mulher do homem; nem foi o homem criado por causa da mulher, mas sim, a mulher por causa do homem. Portanto, a mulher deve trazer sobre a cabea um sinal de submisso, por causa dos anjos (1 Co 11:7-10). O cabelo da mulher um sinal da glria natural do primeiro homem. o seu vu permanente de beleza e glria (1 Co 11:15). O apstolo Paulo ensina, portanto, que o cabelo da mulher deve ser coberto quando as coisas divinas esto em discusso por causa daquilo que representa. Quando as irms usam uma cobertura na cabea esto comunicando o fato de que no reconhecemos que o primeiro homem tenha qualquer lugar no cristianismo. uma confisso de que o homem e sua glria no tm lugar nas coisas divinas. O apstolo acrescenta, por causa dos anjos (1 Co 11:10). Deus estabeleceu uma certa ordem em Sua criao. Os homens e mulheres cristos no devem negligenciar essa ordem, mas lembrar que so um espetculo divinamente estabelecido. Os anjos esto aprendendo a sabedoria de Deus de Sua maneira com os cristos na terra (1 Co 4:9, Ef 3:10).

Cobrir a Cabea Um Hbito Cultural Antigo Que No Diz Respeito aos Dias de Hoje!
Tem-se argumentado que estas instrues do apstolo Paulo foram somente para os Corntios daqueles dias. O uso da cobertura na cabea comumente explicado como sendo um hbito cultural que no tem nenhuma aplicao s mulheres hoje. Mais uma vez, isso pura suposio. Paulo nunca disse que seria somente para aqueles dias. Perguntamos: Se estas coisas fossem somente para aqueles dias, porque que a igreja observou estas instrues com respeito ao cobrir a cabea desde o seu princpio at uns 40 ou 50 anos atrs? Por mais de 1900 anos! Estaria a igreja errada fazendo isso todos estes anos? O Esprito de Deus parece ter antecipado este tempo em que vivemos, quando haveria aqueles que argumentariam sobre estas coisas. Assim o apstolo Paulo foi conduzido a escrever: Mas, se algum quiser ser contencioso, ns no temos tal costume, nem tampouco as igrejas de Deus (1 Co 11:16). O ns neste verso se refere aos apstolos que foram dados igreja para colocar a fundao do cristianismo atravs de seu ministrio. Ele est dizendo neste verso, que se existem aqueles que querem argumentar sobre estas coisas, precisam saber que os apstolos (ns) no temos tal costume, que as mulheres pudessem aparecer com suas cabeas descobertas quando os assuntos divinos estivessem em discusso. Em nenhuma ocasio eles passaram tal costume igreja. Mais uma vez fazemos lembrar o leitor que as coisas que Paulo ensinou a respeito da cobertura da cabea no algo que era exclusivamente para os Corntios, mas para todos em todo lugar (1 Co 1:2).

Mas o Cabelo da Mulher Sua Cobertura!


Outro argumento comum usado para justificar o uso da cobertura na cabea o verso 15. Ele diz: Mas se a mulher tiver o cabelo comprido, para ela uma honra, pois a cabeleira lhe foi dada em lugar de vu. Eles extraem disto que se a mulher tem cabelos longos (e algumas no to longos), ento ela est
57

cumprindo esta Escritura, pois seu cabelo atua como cobertura. Portanto, as mulheres no necessitam usar uma cobertura na cabea. Se olharmos para esta passagem mais cuidadosamente, veremos que existem duas coberturas mencionadas nestes versos. O apstolo propositadamente usou duas palavras diferentes para distinguir as duas coisas. Desafortunadamente na maioria das Bblias em Portugus, o tradutor no o indicou, e, portanto, um leitor pode honestamente concluir que o cabelo da mulher uma cobertura suficiente. No entanto, a palavra na lngua original para cobertura nos versos 4-6, uma palavra diferente da usada no verso 15. A palavra no verso 15 [peribolaiou] indica o cabelo espalhado pela cabea. A linguagem moderna deveria cham-lo de penteado ou algo parecido com isso. Por essa razo, o cabelo da mulher um vu (ou cobertura) de glria e beleza que a natureza deu a ela. Porm, a palavra nos versos 4-6 [katakalupo] indica uma cobertura artificial para o cabelo, tal como um chapu, ou um leno, etc. Disso est bastante claro que no h base para a idia de que a mulher no precisa usar cobertura na cabea. Alguns dos argumentos com os quais as pessoas vm para que possam fazer sua prpria vontade, so geralmente muito ridculos quando voc os considera atravs das suas concluses lgica. Essa idia em particular de que a cobertura da mulher poderia ser deduzida como significando seu cabelo um exemplo disso. Ora, se o cabelo tambm a cobertura que se refere esta passagem, ento os homens tambm tm uma cobertura sobre suas cabeas, pois eles tm cabelos tanto quando as mulheres! E se seus cabelos so uma cobertura, como eles estariam aptos para orar e profetizar em obedincia Palavra de Deus, pois os irmos no devem ministrar com a cabea coberta? (1 Co 11:4). Certamente estes que tm estas objees no pretendem que todos os irmos que oram e ministram a Palavra publicamente tenham suas cabeas raspadas? E se eles crem que sim, porque no o praticam? No conhecemos nenhum grupo cristo que tenha tal prtica. Esse, com certeza, no pode ser o significado desta passagem.

Levando o Seu Vituprio


Quando olhamos para o assunto do lugar e ministrio das irms na igreja em vista do declnio do testemunho cristo nos ltimos dias, bastante obvio que a recusa das mulheres em aceitar em seu lugar dado por Deus apenas mais uma evidncia da grande decadncia. O problema com esse, e muitos outros assuntos que tocamos neste livro, que os cristos no querem levar o vituprio de praticar o cristianismo Bblico. Conseqentemente eles vm com toda sorte de desculpas do porque no deveriam caminhar pela evidente afirmao da Palavra de Deus. Aqueles que prestam ateno na exortao para que saiamos, pois, a ele fora do arraial iro levar Seu vituprio (Hb 13:13). No h como escapar disso. o cristianismo normal. Ns, entretanto, precisamos estar preparados para aceita-lo. Enquanto pudermos levar o vituprio pela busca do Seu Nome, tambm teremos uma sensao de Sua aprovao em nossa alma. Isto porque h um gozo no caminho do fazer a vontade de Deus que conhecido somente por aqueles que andam nele. Deleito-me em fazer a tua vontade, Deus meu (Sl 40:8, Je 15:16).

58

CONCLUSES
A Qual Denominao Pedro, Paulo e Joo Se Juntariam?
Vamos colocar toda a questo da igreja denominacional (e no denominacional) de outra forma. Suponhamos por um momento que pudssemos transportar Pedro, Paulo e Joo, e mais alguns outros da igreja primitiva para nossos dias. Vamos supor que os tenhamos recm trazido de um dos seus ajuntamentos onde eles estavam reunidos somente no Nome do Senhor Jesus (Mt 18:20); onde eles partiam o po em memria do Senhor como algo regular todo dia do Senhor (At 20:7); sem conhecerem nada alm da liberdade do Esprito na liderana de cada pessoa que Ele quisesse que falasse na assemblia durante a adorao e ministrao (1 Co 14:23-32); onde eles mantm a disciplina Escritural (1 Co 5:9-13, 1 Tm 5:20, 2 Ts 3:6, 14-15, 1 Ts 5:14, Gl 6:1, etc); onde eles se esforam para manter a verdade na prtica de que h um s corpo com relao recepo e disciplina (Ef 4:3-4), etc. Disto, os trazemos para uma das ruas de uma das maiores cidades da Amrica do Norte onde vem a cristandade em toda a sua desabrochada confuso, com inmeras seitas a divises, as ms e errneas doutrinas, os luxuosos e adornados prdios para adorao tomados emprestados do Judasmo, os clrigos interferindo com a simplicidade da ordem de Deus para adorao e ministrao, mulheres nos plpitos pregando, mulheres com suas cabeas descobertas, os paramentados corais, as orquestras, os atletas famosos testificando das suas converses, os concertos de rock, as pessoas imorais em posies de governo da igreja, etc. Tranqilamente paramos e perguntamos: A qual denominao voc pensa que eles iro se juntar? No precisaria de grande discernimento para concluir que no se juntariam a nenhuma delas. Para tornar a questo mais familiar, se voc caminhasse com os apstolos pelas ruas de uma destas cidades, sabendo algo da verdade sobre a ordem de Deus para o funcionamento da igreja que a Escritura mostra, e vendo a confuso que eles vem quando olham juntamente com eles para estas vrias assim chamadas igrejas, A que denominao voc se juntaria?

Devemos Comear Uma Comunho crist de Acordo Com Esses Princpios Bblicos?
Depois de aprender alguns desses princpios para fazer com a igreja e sua ordem como encontrado na Escritura, algum poder perguntar: J que no devemos nos juntar a uma denominao por causa de sua ordem estabelecida por homem, devemos ento comear uma comunho seguindo a verdadeira ordem Escritural? Nossa resposta no, porque cremos que seria um ato de independncia. No queremos dizer que novas reunies no deveriam ser fundadas, mas que h um outro princpio que devemos levar em considerao antes de tal coisa receber a aprovao de Deus. Os cristos devem se reunir na base do um s corpo (Ef 4:4). Para fazer isso, um grupo de cristos precisa se reunir para a adorao e ministrao em comunho com outras assemblias de crentes similarmente reunidas com quem pode expressar esta verdade praticamente, com relao recepo, disciplina, cartas de recomendao, etc. Uns poucos cristos que procura se reunir no Nome do Senhor independentemente, no pode praticar essa verdade por si mesmos. Formar uma comunho de cristos sem isso em vista realmente aceitar a base da independncia.

A Base do Um S Corpo
Antes de falarmos o que os cristos praticantes devem fazer, sentimos que necessrio que estabeleamos a importncia da verdade do um s corpo. O propsito de Deus que o Senhor Jesus congregue num s corpo os filhos de Deus que esto dispersos para que ento haja um rebanho e um pastor (Jo 11:52, 10:16). Isso significa que Deus deseja que Seu povo seja encontrado reunido em uma unidade visvel na terra. Mateus 18:20 tambm indica isso. Ele diz: Pois onde se acham dois ou trs reunidos juntos em meu nome, a estou eu no meio deles2. O tempo passivo (reunidos) indica que um poder superior ao deles prprios os reuniu em Nome do Senhor Jesus Cristo. Este poder do Esprito Santo. Ele o Reunidor. Note que o Esprito no somente rene os crentes no Nome do nosso Senhor Jesus Cristo, mas que Ele os rene juntos em Seu Nome. Isto se refere a uma unidade prtica; e aprendemos de outras Escrituras que esta unidade prtica no somente na localidade onde estes crentes se renem, mas tambm com outros crentes em outras assemblias que tambm esto similarmente reunidos na mesma base (1 Co 1:2, 4:17, 5:3, 10:16-17, 11:16, 14:33-34, 16:1). As decises unificantes tomadas em uma assemblia devem ser conhecidas e respeitadas em outra assemblia, assim a verdade do um s corpo ser praticamente expressada na terra. Se uma assemblia
2

Verso Atualizada King James


59

local tomar uma deciso unificante em colocar algum para fora de sua comunho, o corpo todo deve agir em comunho com aquela assemblia local e reconhecer a ao. Elas devem respeitar o julgamento feito naquela assemblia local, assim que a pessoa tirada considerada como fora de outra comunho tambm, no somente na localidade onde reside (1 Co 5:13 tirai [vs] a assemblia local em Corinto, 2 Co 2:10 perdoardes [vs] - a assemblia local em Corinto, 2 Co 2:6 por muitos se refere ao corpo todo como em 2 Co 9:2). Isso mostra que uma deciso unificante tomada em uma assemblia local realmente tomada em favor de todo o corpo. O que feito no Nome do Senhor em uma assemblia local deve afetar todos na prtica. uma das formas da igreja procurar guardar a unidade do Esprito; e dessa forma dar expresso verdade de que h um s corpo (Ef 4:3).

O Exerccio Para Todo Crente Agora o de Buscar a Comunho do Testemunho Existente da Verdade do Um S Corpo
Encontramos na Escritura que quando o Esprito de Deus comeava a trabalhar em alguns, Ele era cuidadoso em liga-los juntamente com outros sob a mesma base, assim que a unidade do Esprito poderia ser guardada expressando a verdade do um s corpo. dito aos santos Tessalonicenses, pois vs, irmos, vos haveis feito imitadores das igrejas de Deus em Cristo Jesus (1 Ts 2:14). Os Tessalonicenses imitaram as assemblias na Judia, estando ligados a eles em comunho prtica, at mesmo para repartir os sofrimentos do Evangelho. No era que as assemblias na Judia fossem mais importantes ou mais espirituais do que as Tessalonicenses; era simplesmente porque o Esprito havia comeado Sua obra de reunir almas no Nome do Senhor Jesus Cristo primeiro na Judia. Quando outros eram salvos eram ligados em uma comunho prtica ao que o Esprito de Deus j havia comeado. Esse princpio nasceu em Atos 8:4-24. Muitos em Samaria vieram a crer no Senhor Jesus atravs da pregao de Filipe, no obstante o Esprito de Deus no os reconheceu como estando na base do um s corpo at que eles tivessem uma comunho prtica com aqueles que Ele j havia reunido no Nome do Senhor Jesus em Jerusalm. Buscando guardar a unidade do Esprito, dois representantes desceram de Jerusalm e impuseram as mos sobre aqueles em Samaria (uma expresso da comunho prtica Gl 2:9), pelo que o Esprito de Deus Se identificou com eles. C.H.Brown disse, Deus no permitiu que os Samaritanos tivessem um reconhecimento oficial como pertencendo igreja (assemblia) at que o receberam destes emissrios que vieram de Jerusalm Vemos aqui aquele grande cuidado tomado pelo Esprito de Deus de ligar estes crentes aos de Jerusalm para que assim houvesse uma expresso prtica do um s corpo na terra. Quando o apstolo Paulo encontrou um grupo de crentes em feso que era desprovido de outros com os quais Deus tivesse trabalhado, descobriu que o Esprito de Deus no os havia reconhecido como estando na base divina da assemblia (At 19:1-6). Eles no foram reconhecidos como estando na base do um s corpo at que houve uma comunho prtica (a imposio de mos) com aqueles com os quais o Esprito j havia reunido. Em relao a este grupo de crentes C.H.Brown disse: Eles precisavam de algo, e tinham que ser trazidos para a mesma unidade que j existia. Eles no poderiam ser reconhecidos como ocupando uma base diferente do resto deles. Paulo no poderia dizer, Pessoal vocs no esto na mesma base que o pessoal em Antioquia, ou em Jerusalm, mas vocs tm uma poro de verdades, e eu apenas irei em frente com vocs no. Ele foi conduzido a ver que eles teriam quer ser trazidos para a mesma base do resto. Eles foram trazidos para a mesma coisa que tinha sido formada antes mesmo deles ouvirem sobre ela. Mais uma vez vemos o cuidado e sabedoria de Deus em manter a unidade do Esprito para que assim houvesse uma expresso prtica da verdade do um s corpo. verdade que esses dois exemplos citados do livro de Atos so casos onde as pessoas no tinham ainda o Esprito, e, portanto ainda no estavam apropriadamente na base crist. Mas como o irmo Brown mostrou, eles nos do um princpio sobre o qual Deus trabalha com respeito a manter a expresso prtica da verdade do um s corpo. Deste nodo, por eles, a mente ensinada pelo Esprito aprender o pensamento de Deus neste assunto coletivo da assemblia. Esse ponto tipicamente ilustrado em Esdras 7:10. Deus havia comeado uma obra nova trazendo seu povo de volta da Babilnia para o centro divinamente apontado naqueles dias que era Jerusalm (1 Re 11:32, 14:21). Uns 42.000 voltaram sob Zorobabel e Josu (Es 1:3). No entanto, cerca de 68 anos mais tarde, outros semelhantemente se encorajaram em voltar para Jerusalm (Es 7-8). Quando voltaram descobriram que Deus esteve trabalhando de uma forma semelhante com outros muito antes deles serem ensinados sobre tais coisas. E quando eles chegaram a Jerusalm no encontraram um grupo perfeito de Judeus ali (Es 9), mas reconheceram que era o nico lugar certo que Deus escolheu para o povo adorar, assim eles se identificaram com o testemunho
60

j existente em Jerusalm. No houve um pensamento de estabelecer um testemunho independente parte daquele que j estava ali. Cremos que isso nos d uma resposta pergunta de como as pessoas deveriam comear uma comunho. J que o objetivo de Deus reunir Seus santos na terra em unidade no Nome do Senhor Jesus Cristo, sob a base do um s corpo, no cremos que o Esprito de Deus guiaria as pessoas a sarem e praticarem essas verdades na base da independncia. Percebemos que alguns esto fazendo isso; mas no cremos que isso receba a aprovao do Senhor, pois fazendo assim se esta somente promovendo a diviso que no deveria existir no testemunho cristo. O que precisamos entender que o Esprito de Deus j comeou uma obra no testemunho cristo nos idos 1800, reunindo crentes fora das denominaes no Nome do Senhor Jesus. Ele ainda est trabalhando com os cristos para esse fim hoje. Cremos que Ele est disposto e apto para guiar aqueles a quem Ele mostrou a verdade, para a comunho com aqueles com quem Ele j comeou. Cremos que o Esprito de Deus no estar satisfeito at que complete Sua obra de no somente mostrar aos crentes a forma Escritural para se reunir, mas tambm de associa-los praticamente com aqueles que Ele tem reunido para que eles tambm possam estar na base do um s corpo. Pode existir um grupo de cristos sob tal prtica em uma rea onde no h reunio de cristos na base do um s corpo, eles ainda no assumiram a base da independncia, formando uma assemblia independente. Eles precisam entrar em contacto com aqueles que esto na base do um s corpo, para que a mesa do Senhor possa ser expandida naquela localidade. Fazendo assim a unidade do Esprito seria preservada. Dos princpios da Escritura dados acima, cremos que esta a forma pela qual uma nova comunho deveria ser estabelecida. Quando a mesa do Senhor fosse expandida em uma nova localidade isso deveria ser feito em comunho com outras assemblias que j esto na base do um s corpo.

Outra Seita?
Talvez algum possa dizer: Se fizermos tudo aquilo que voc diz, e comearmos a nos reunir com aqueles que se renem na base Escritural, estaramos apenas juntando uma outra diviso ou seita na igreja? A resposta simples para isso que a obedincia Palavra de Deus nunca pode ser cisma. Se os cristos se renem em obedincia Palavra de Deus, de acordo com a verdade do um s corpo, eles no podem nunca ser uma seita, mesmo se houverem dois ou trs que assumam esta base. Se eles esto reunidos pelo Esprito em torno do Senhor Jesus eles no esto na base do sectarismo; eles esto no centro divino, pois Cristo o centro de reunio do Seu povo (Gn 49:10, Sl 50:5, Mt 18:20, 1 Co 5:4).

Vocs Pensam Que So Somente os nicos Certos?


Algumas vezes nos deparamos com pessoas nos perguntando: Voc viria minha igreja comigo? difcil recusar, sabendo bem o que eles pretendem, e especialmente quando eles no entendem a fora da nossa convico. Quando respondemos: No, no cremos que seria a vontade do Senhor, eles ficam muitas vezes ofendidos. Algumas vezes somos acusados de fanatismo e exclusivismo. Eles dizem: Como que voc no se importa que venhamos s suas reunies, mas quando o convidamos para ir s nossas, voc se recusa? Vocs pensam que so somente os nicos que esto certos! Vocs no amam os outros membros do corpo de Cristo! Da nossa parte, cremos que no seria da vontade a Deus desertar a base Escritural por uma ordem no Escritural criada pelo homem. Portanto, no a falta de amor pelas almas dessa denominao que nos retm de ir com eles s suas reunies, mas o temor de pecar. Gostaramos de saber se estas pessoas alguma vez avaliaram o que realmente significa o fanatismo. Mr Kelly disse que ele o afeto irracional sem a slida garantia divina, s doutrinas ou prticas prprias, em desafio a todas as outras. Perguntamos ento, fanatismo algum deixar a associao com a igreja denominacional para seguir com aqueles que desejam se reunir para adorar e ministrar de acordo com a Palavra de Deus? Se de fato essas denominaes so marcadas pela confuso e abandono Palavra de Deus como descrito na parte inicial deste livro, ento como poderia algum esperar que fossemos to inconsistentes com nossas convices para irmos com eles s assim chamadas igrejas das quais ns nos separamos? Porque, se torno a edificar aquilo que destru, constituo-me a mim mesmo transgressor (Gl 2:18). Mr Kelly disse tambm: Seguramente um fantico ou pior, quem deseja ou espera que eu me junte a ele contra minha convico positiva, o que assim fazendo pecaria contra Deus. O pecado um homem fazendo sua prpria vontade, ou de outros, que no a de Deus. Se voc pede-me para me separar daquilo que eu sei ser a vontade de Deus, com certeza, seria meu pecado concordar.
61

Isso nos faz lembrar do profeta velho de Betel (1 Re 13). Ele tentou tomar o profeta de Jud, que foi enviado pelo Senhor para clamar contra a adorao no escritural em Betel, para ter comunho com Ele no mesmo lugar contra o qual ele clamou! O profeta velho fez isso, assim sua conscincia pode ser aliviada, porque ento podia dizer que outros profetas estiveram l com ele. Quando o profeta de Jud concordou com seus desejos, um leo o encontrou no caminho e o matou. Tomemos isso como uma advertncia para ns mesmos. Como dissemos, muito freqentemente h hostilidade da parte daqueles que rejeitam a ordem de Deus contra os que querem obedecer a Palavra de Deus. Escolher permanecer em um sistema de adorao criado pelo homem na cristandade uma coisa, mas com certeza algum no pode justamente culpar uma pessoa por querer estar entre os cristos que querem praticar a ordem de Deus. Ademais, eles esto apenas fazendo o que est na Palavra de Deus! Se um cristo deseja permanecer em um sistema de ordem da igreja criado por homem, e se vai tentar usar a Palavra de Deus para suportar tal ordem, ele ter que deduzir coisas das afirmaes claras da Escritura. Por exemplo, ele ter que deduzir que o tabernculo do Velho Testamento de fato o padro para a adorao crist; que a cobertura da cabea foi somente para as mulheres da assemblia local em Corinto; que as mulheres pregavam nas reunies da igreja; que mos eram impostas sobre aqueles que eram ordenados, etc. Por outro lado os que simplesmente aceitam as coisas da Escritura como Deus as escreveu, tero a completa confiana de que esto fazendo a vontade de Deus. Isso porque h uma paz que vem de fazer a vontade de Deus que conhecida somente daqueles que andam nela. Voltar ao simples cristianismo Bblico sem todos os acessrios do cristianismo moderno de fato um privilgio!

Um Apelo
Como o leitor viu, ns apresentamos uma ordem para os cristos se reunirem para adorar e ministrar diferente do que tradicionalmente aceito nas assim achadas igrejas. O que mais precisa ser dito a respeito das diferenas? Procuramos provar na Palavra de Deus que a ordem nas igrejas denominacionais em geral simplesmente no Escritural. Mostramos que h um padro simples na Palavra de Deus para os cristos se reunirem para este propsito. E que a f e a obedincia so necessria para praticar estas verdades Escriturais. Se chamarmos a ns mesmos de cristos e declaramos que a Bblia o guia cristo, ento porque no seguimos a Bblia quando ela trata do objeto da reunio para adorao e ministrao? Tendo completado nosso exame e exposio da ordem tradicional no Escritural da igreja, e apresentado a ordem de Deus para os cristos se reunirem para adorar e ministrar, nossa orao e esperana que o leitor no entenda mal nosso propsito neste livro. No procuramos criticar as vrias igrejas denominacionais do cristianismo professo unicamente em busca da desaprovao, mas para fielmente, e cremos que amorosamente, apontar o erro de toda a coisa. Desde o princpio nosso desejo foi de tornar conhecida a verdade, para que todo o povo de Deus possa conhecer o verdadeiro cristianismo Bblico, se seus coraes estiverem desejando. Cremos que atravs de todas as coisas que tocamos, pode ser visto um genuno amor e interesse por toda a famlia de Deus. Tambm percebemos que independente de todas as palavras amveis de graa que expressamos na apresentao dessas verdades no sero suficientes para alguns. Eles ainda a rejeitaro porque pensam que isso indelicado e injusto. Triste dizer, parece que a razo real que a vontade deles est em ao, e eles simplesmente no as querem. Seria intil tentar diminuir estas coisas para acomodar tais pessoas. Elas simplesmente no querem nada que toque sua conscincia. Em relao aos tais, somente podemos deixa-los com o Senhor. Agora apelamos aos leitores para prestarem ateno na verdade aqui compilada. Nossa orao que cada cristo que leia o material deste livro seja honesto, espiritual e maduro suficiente, para ver e reconhecer a verdade como foi apresentada. Possa Deus nos conceder graa para fazermos Sua vontade. B.Anstey

62