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A teoria da histria em Caio Prado Jr.

: dialtica e sentido
Jorge Grespan1 Resumo Este artigo analisa as obras em que Caio Prado Jr. trata de temas de metodologia e filosofia, buscando entender, em primeiro lugar, como ele formulava os principais conceitos da dialtica e como os vinculava tradio filosfica, especialmente a de Hegel e de Marx. Em segundo lugar, a partir deste contexto analisado o conceito de sentido em sua riqueza dialtica, para da entender sem reducionismos como ele aparece na obra do historiador. Palavras-chave Filosofia, Dialtica, Sentido, Hegel, Marx, Histria

Professor de Teoria da Histria no Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. E-mail: grespan@usp.br

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revista ieb n47 setembro de 2008

Caio Prado Jr.s Theory of History: dialetics and meaning


Jorge Grespan

Abstract This article analyzes the works in which Caio Prado Jr. deals with methodological and philosophical issues, trying to understand in first place how he formulated the main concepts of dialectics and how he linked them to philosophical tradition, specially that of Hegel and of Marx. Secondly, in this context the concept of meaning is analyzed in its full dialectical complexity, and only then its non-reductionist understanding in the historians work could be achieved. Keywords Philosophy, Dialectics, Meaning, Hegel, Marx, History

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o mesmo modo como ousava propor teses originais sobre a realidade brasileira, Caio Prado Jr. foi o nico intelectual marxista da sua gerao que por aqui se aventurou a estudar e a escrever sobre lgica dialtica. Antes do surgimento do marxismo na universidade, entre os anos 1950 e 1960, tais assuntos, como quase todos de mbito terico, eram considerados problemas que os fundadores europeus da doutrina j teriam resolvido. Os seguidores brasileiros deviam somente aplic-los na prtica poltica. Caio Prado se interessava por lgica e metodologia desde os anos 1930. Mas talvez tenha decidido concentrar-se no estudo da dialtica apenas quando sentiu a necessidade de defender suas posies: a interpretao original do Brasil e a prpria divergncia, derivada dessa interpretao, em relao poltica oficial do Partido Comunista Brasileiro (PCB). Nesse sentido, pode ser sintomtico que Dialtica do conhecimento, de 1952, tenha sido a primeira grande publicao de Caio Prado desde a Histria econmica do Brasil em 1945. Alguns estudiosos de sua obra chegam a distinguir nesse momento a passagem para uma segunda fase: no seria mais preciso, como nos anos 1930 e 1940, elaborar uma nova viso do Brasil que o arrancasse do atraso econmico e poltico tpico da Repblica Velha;

nos anos 1950 esta viso estaria mais ou menos consolidada, e a tarefa passava a ser a redefinio do modo pelo qual o pas se inseria no mundo2. Pode ser. O inegvel que o debate havia mudado de patamar. Vrias instituies novas surgiam, como o Instituto Superior de Estudos Brasileiros (ISEB) e o sistema de universidades pblicas; e mesmo no PCB a formulao das estratgias agora pedia referncias a um quadro mais amplo. A interpretao da histria brasileira proposta entre 1933 e 1945 por Caio Prado passava a concorrer com outras relativamente prximas do seu espectro poltico. A disputa demandava exatido conceitual, clareza nos fundamentos. Sentido da dialtica De fato, Caio Prado chega a mencionar, no primeiro captulo de um livro posterior sobre o tema Notas introdutrias lgica dialtica, de 1959 , que o tratamento dado por ele questo em 1952 suscitara objees: Depois da publicao da Dialtica do conhecimento, tive bem a medida dessas dvidas e confuses, chegando alguns crticos a me acusarem de hegeliano e idealista porque fazia da Dialtica uma Lgica, e portanto um fato mental! 3. Ele trata ento de esclarecer o leitor sobre os dois sentidos da expresso dialtica, que designaria tanto o comportamento geral da Natureza [], a mutabilidade e instabilidade de suas feies, a permanente transformao delas, quanto um mtodo de considerar a realidade. Um sentido objetivo e outro subjetivo, podemos dizer, que se entrosam intimamente, mas so distintos4. Temos aqui j alguns pontos importantes. O primeiro a concepo da realidade marcada pela permanente transformao, pela mutabilidade, o que introduz a discusso sobre a histria e a historicidade do real. O segundo a relao entre os dois sentidos da dialtica, isto , o modo como se entrosa o que distinto. Finalmente, mesmo levando em conta tratar-se de um desaforo tradicional na disputa poltica comunista, o fato de Caio Prado ter sido acusado de hegeliano pode ser ndice de algo interessante, de uma concepo mais fina de dialtica que caberia investigar. De qualquer modo, preciso comear admitindo que esta concepo geral da dialtica como comportamento da Natureza no inovadora, constituindo um dos pilares do marxismo como doutrina elaborada por

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Cf., por exemplo: RICUPERO, Bernardo. Caio Prado Jr. e a nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo: Ed. 34, 2000. p. 118-119. PRADO JR., Caio. Notas introdutrias lgica dialtica. So Paulo: Brasiliense, 1959. p. 5, nota 1. Ibidem, grifos meus.

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Engels e consagrada pela Unio Sovitica. Nos termos do debate ento em curso, alis, nem poderia haver inovao declarada. Mas o que Caio Prado entende por natureza, para que esta tenha um comportamento dialtico? Uma primeira resposta que a natureza [] a realidade objeto do pensamento e do conhecimento humano; ou seja, por natureza ele define em geral o objeto do conhecimento, a realidade contraposta ao pensamento, e no necessariamente uma dimenso desta realidade, a saber, a que se distingue dos fatos histricos e sociais, como na terminologia tradicional. E se, por outro lado, num sentido mais estrito natureza indica a parte da realidade distinta daquela povoada pelo histrico e social, a tambm ela no se confunde com a definio clssica de algo esttico, porque, em vez de coisas inertes e individuais, a Dialtica [] considera antes as relaes, o conjunto e a unidade universal donde decorrem tais relaes; e nessas relaes, sejam no espao, sejam no tempo (quando mais propriamente elas se denominam processos), nelas que a Dialtica vai procurar e determinar os indivduos e sua individualidade prpria.5 As coisas e os eventos individuais no o so por si mesmos, mas como resultado de relaes que, quando se do no tempo, se denominam processos. A natureza j processual. Assim, o mtodo dialtico seria a identificao de relaes reais pelo sujeito do conhecimento, relaes em que os fatos so produzidos, desdobrando no tempo a individuao dos eventos. Por tal desdobramento a natureza se reveste de um carter processual, semelhana da histria. S nesse sentido seria possvel falar realmente de uma dialtica da natureza, porque at nela as feies esto em permanente transformao. Por oposio perspectiva que naturaliza a histria, encontrando tambm a apenas mecanismos e coisas, a dialtica como que historiciza a natureza. Mais exatamente, Caio Prado diz que os fatos da Natureza extrahumana tambm tm a sua histria. [] enfim toda a Natureza orgnica e inorgnica tem sua histria na sucesso dos seus eventos. Como esta historicidade no visvel em todo o real, o pensamento metafsico levado a introduzir em tal histria aparentemente peridica a noo de ciclos idnticos, procedimento que possvel e apresenta primeira vista alguns visos de justeza, porque a natureza histrica de grande parte

Idem. Dialtica do conhecimento. 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1960. tomo I, p. 10.

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dos fatos do Universo, isto , a verdadeira histria que introduz permanentemente o novo, essa histria freqentemente imperceptvel, na escala humana 6. O carter cclico observado nos fenmenos naturais s aparentemente histrico, pois a verdadeira histria a que introduz permanentemente o novo e no a repetio previsvel pela periodicidade, em que nada de diferente se produz. Mas a histria humana, pelo contrrio, desenvolvendo-se na nossa escala e to prxima de ns, revela desde logo seu carter verdadeiro7, a saber, aquele que produz algo novo, a relao processual que liga o passado ao futuro pela diferena. Nem a histria natural cclica; ela aparenta s-lo somente porque a escala humana muito pequena para que o aparecimento do novo seja perceptvel nos fatos do universo. Da ser a histria humana a dimenso privilegiada em que fica evidente, pela escala to prxima de ns, que algo diferente surge de uma relao, surge do seu oposto, dialeticamente, como processo que liga e distingue passado e futuro notamos, tanto a propsito de Hegel como de Marx, que aquela maneira de tratamento sugerida sobretudo pela considerao da histria humana8. essa histria que deve assim ser considerada sobretudo, porque revela [] o carter verdadeiro do tempo histrico. Quando se naturaliza a histria humana, ao contrrio, o que se faz generalizar uma concepo cclica do tempo que at para a histria natural uma simplificao, pois apresenta um aglomerado de situaes dispostas no tempo e sem outra ligao umas com as outras a no ser a da prpria sucesso e de seu parmetro abstrato e puramente conceptual 9. Ou seja, esta concepo parte de situaes [] sem ligao umas com as outras, j dadas em sua individualidade, e as relaciona apenas porque as dispe numa sucesso em que o tempo um parmetro externo s situaes mesmas e, da, abstrato. Em vez disso, a concepo dialtica parte de relaes que, na contradio dos seus termos, individuam as situaes e articulam uma temporalidade processual, um tempo histrico, porque concreto. Por isso, Caio Prado afirma: Logo se v o aspecto essencialmente revolucionrio da Histria observada e interpretada atravs da Dialtica. [] Cada um dos momentos dessa histria, cada uma de suas fases ou situaes traz no seu seio a transformao que a destruir; transformao que no vem do seu

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Ibidem. tomo II, p. 519. Ibidem. tomo II, p. 520. Ibidem. tomo II, p. 518. Ibidem. tomo II, p. 520, grifo meu.

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exterior, que no diferente dela prpria, mas ela mesma no seu desenvolvimento.10 Mudando um pouco os termos, como a transformao que destruir cada uma de suas fases ou situaes j vem no seio delas, ocorre uma espcie de interiorizao da prpria transformao, que no vem do exterior. E como no vem do exterior, no diferente dela prpria, mas ela mesma, a saber, a fase ou situao, no tomada como algo isolado e exttico e sim no seu desenvolvimento. A dialtica dissolve assim inclusive a dicotomia entre exterior e interior, interiorizando o princpio transformador do real no prprio real: a destruio de um momento da histria a expresso da negatividade inscrita neste momento mesmo; e o desenvolvimento a emergncia de uma nova fase ou situao a partir da destruio da anterior. Esta explicao da permanente transformao e mutabilidade pela dialtica, isto , pela relao que entrosa o que distinto nos termos do primeiro texto citado acima (nota 3) , feita na Dialtica do conhecimento mediante uma longa exposio do pensamento de Hegel, notvel por ter sido escrita num tempo em que, ao contrrio do nosso, era escasso o recurso aos comentadores da obra do filsofo alemo11. A preocupao em ser fiel importncia dessa obra talvez tenha contribudo para a acusao de hegeliano feita a Caio Prado, como vimos tambm no texto mencionado nota 3. De qualquer modo, dizamos, cada fase ou situao contm em si o princpio transformador de que surge o novo, o histrico propriamente dito. Este princpio transformador que foi chamado por Hegel de elemento racional inscrito, portanto, no prprio real. Da que a exposio da sua filosofia por Caio Prado seja feita justamente por este caminho e nestes termos: O Real Racional, famosa proposio da Filosofia do Direito escrita em 1821. Sem querer entrar no detalhe da exposio que da decorre, basta aqui recapitular o movimento geral. Em primeiro lugar, o real racional porque se realiza pela ao racional do homem12, e no por uma lgica abstrata, como afirmam as caricaturas de Hegel feitas por alguns materialistas. o sujeito da histria, o homem em sua ao, que se projeta racionalmente e tenta realizar seu plano; na medida em que o consegue, torna-o real. Mas esta realizao

10 Ibidem. tomo II, p. 438. 11 Alm da obra de Croce, Caio Prado cita Jean Hyppolite, cujo estudo seminal sobre a Fenomenologia do Esprito havia sido publicado na Frana pouco tempo antes, em 1946 (Cf., por exemplo, p. 363, nota 291). 12 PRADO JR, Caio. Dialtica do conhecimento. Op. cit. tomo II, p. 377, grifo meu.

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nunca plena, nunca definitiva. Caio Prado afirma que uma vez realizado, o Real torna-se outro com relao Razo; exterior a ela, tornou-se independente; e nesse sentido ope-se Razo; e na qualidade de oposio, Necessrio, isto , independe da Razo e da vontade do homem. Ou seja, embora uma situao histrica possa ser resultado de um projeto racional voluntrio e consciente, sua existncia envolve elementos que escapam ao plano original e que aparecem a este como algo de outro, de exterior, de independente. A razo no se reconhece plenamente nesta realidade e, por outro lado, a considera como uma contingncia inevitvel, necessria, sobre a qual deve exercer em seguida a sua crtica racional: Em face desse novo Real independente e Necessrio, a Razo se afirma novamente e com isso o nega. O Real deixa ento de ser Racional pois negado pela Razo. importante observar aqui o reconhecimento de que, contrariando a frmula que os crticos de Hegel pensam ser rgida, o real pode deixar de ser racional; e este justamente o momento da crtica, em que a razo condena, nega a realidade existente. O texto conclui: e deixando de ser Racional, deixa tambm de ser Necessrio, para logo deixar de ser tambm Real. Est em vias de perecimento, porque em frente dele constitui-se outro Racional que ser o novo Real que substituir o antigo moribundo13. O efeito prtico da crtica racional enxergar que a realidade existente poderia ser distinta, por no ser ela mesma racional, apenas uma contingncia. Ela ento deixa de ser Necessria e passa a ser objeto de uma ao revolucionria pela qual ela logo deixa de ser tambm Real. Ser substituda por um novo Real, fruto do outro Racional, de um novo projeto crtico e revolucionrio. O prprio Caio Prado rebate esta exposio abstrata para o plano da histria nos seguintes termos: nesse processo, nessa dialtica da histria apontada por Hegel que as situaes (a que o filsofo se refere, na qualidade de idealista, como Idias) se fazem de Racionais, Necessrias e Reais, em Irracionais, No-necessrias e Irreais, por efeito da oposio de outras que se formam em seu prprio seio e que passam a encarnar a Racionalidade (porque so produto da ao racional do homem), a Necessidade (porque uma vez constitudas independem j da vontade humana) e naturalmente a Realidade, uma vez que passam a existir; Racionalidade, Necessidade e Realidade que antes cabiam s que as precederam e que se aniquilam na morte.14

13 Ibidem. tomo II, p. 377. 14 Ibidem. tomo II, p. 378.

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crucial observarmos que nessa descrio a racionalidade e a necessidade das situaes histricas se configuram enquanto essas situaes so reais, e no como uma razo em si mesma, externa histria. Pois elas justamente perdero o seu ttulo e sua majestade diante da crtica de uma nova racionalidade e se aniquilaro na morte; morte no apenas de uma realidade, mas sim, com ela, de sua razo de ser. A Dialtica do conhecimento criticar a seguir a perspectiva idealista de Hegel e passar a expor a materialista de Marx e Engels, mas conservar da primeira alguns resultados fundamentais, como a forma do movimento da histria que acabamos de examinar. No na relao dialtica entre o real e o racional que radica o idealismo a ser superado, e sim no que se refere s situaes histricas como Idias. O Idealismo erra ao transformar os projetos racionais dos agentes em idias independentes deles, dotadas de uma lgica prpria e, assim, desvinculadas dos sujeitos individuais e associadas a um sujeito universal, que Hegel chamava de esprito do mundo (Welgeist). Mas se a razo for considerada como aquele projeto dos agentes, a dialtica do real e do racional decorre nos termos descritos por Hegel. Numa formulao simples, Caio Prado resume o momento seguinte: Na verdade o que se passou foi que Marx, com sua formao hegeliana, aplicou aos fatos concretos e exteriores o mesmo tratamento que Hegel aplicara Idia15. O tratamento em si no mudaria, apenas seu objeto. E qual seria ele? A que fatos concretos e exteriores Marx teria aplicado a dialtica? O texto afirma que a germinao da semente da Dialtica lanada por Hegel ocorrer com seus discpulos e sucessores Marx e Engels; e as condies necessrias para isso sero dadas pelas circunstncias histricas do momento, a saber, a profunda transformao social em curso na Europa por efeito da revoluo industrial iniciada no sculo XVIII e o conseqente aparecimento de uma nova classe social em rpido crescimento e desenvolvimento, o proletariado industrial16. As novas circunstncias histricas haviam inviabilizado o Idealismo hegeliano, com suas conciliaes, e reforado o aspecto contraditrio da sociedade. Agora, trata-se essencialmente, em Marx e Engels, da questo do proletariado e da luta de classes. Da, essas consideraes permitem a Marx e Engels passar da noo de classes e da oposio de operrios e capitalistas [] para outra identidade que o Capitalismo17, isto , a oposio entre trabalho
15 Ibidem. tomo II, p. 492. 16 Idem. Notas introdutrias lgica dialtica. Op. cit. p. 25. 17 Ibidem. p. 26 e 28 respectivamente, grifo do autor. O texto explica assim a identidade: a identidade do capitalismo no dada apenas em si, como determinado regime econmico e social, mas em funo das relaes que o estruturam e compem. Isso

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e capital. Esta oposio de base aparece como aquele fato elementar da troca [] que vai revelar toda a estrutura da economia capitalista e, a partir dela, conformar as relaes estabelecidas entre os homens, e as de produo em particular relaes de empregado a empregador, de comprador a vendedor, de prestamista a credor [] em perptuo devenir e transformando-se permanentemente18. A dialtica agora reflete oposies reais do capitalismo, que o definem como uma identidade dialtica, como um sistema social que configura as relaes estabelecidas entre os homens em cada nvel ou esfera de desdobramento na troca simples, no crdito, na produo etc. So as vrias esferas de realidade, desdobradas pelo movimento da contradio que constitui o capital e pelo motivo do lucro que o anima, como sua razo de ser. Independente da Razo e da vontade do homem, como dizia o comentrio sobre Hegel citado acima (nota 12), h aqui j uma razo neste real capitalista. Alm dela, evidentemente, acrescentam-se as razes dos agentes, com graus mltiplos de conscincia do sistema e de vontade de enquadrar-se a ele ou de modific-lo conforme a posio designada pelo sistema a cada agente ou grupo de agentes. Mas conscientemente ou no, todas essas razes acabam operando dentro das condies determinadas pela razo de ser do capitalismo em uma configurao histrica especfica, no movimento de identificao e diferenciao entre o real e o racional descrito acima, a propsito de Hegel. Pode-se dizer, portanto, que desta dialtica entre a razo proposta pelo agente histrico e a razo realizada no todo social se forma algo como o sentido de uma configurao histrica: ele justamente o racional possvel no real da histria. Neste ponto, porm, preciso especial considerao, devendo ser dedicado a ele um item parte, com o qual se concluir o presente ensaio.

Dialtica do Sentido bem conhecida a importncia do conceito de sentido na histria colonial contada na Formao do Brasil contemporneo 19. J na seqncia

permite a Marx e Engels revelar o no-ser, a negao desse Capitalismo []; negao essa que deve estar includa e implcita nas prprias relaes que estruturam e representam a identidade do Capitalismo. Trata-se de uma identidade dialtica, portanto. 18 PRADO JR, Caio. Dialtica do conhecimento. 3 ed. Op. cit. tomo II, pp. 489 e 486 respectivamente. 19 interessante observar que a palavra sentido, que chegou a merecer todo um captulo introdutrio de discusso metodolgica na obra de 1942, tenha perdido bastante

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da introduo do livro discutida a funo metodolgica deste conceito, baseada na sua presena na realidade, caracterizando os fatos: Todo povo tem na sua evoluo, visto distncia, um certo sentido, a famosa frase de abertura; o sentido est, explica-se a seguir, no conjunto dos fatos e acontecimentos essenciais que a constituem [a histria de um povo] num largo perodo de tempo20. Trata-se de algo essencial, distinto do que o texto chama de pormenores e de cipoal de incidentes secundrios21, algo de fundamental e permanente22, a essncia de nossa formao23 que constitui uma histria, imprimindo a ela como que um carter24. A histria brasileira, em particular, ter o sentido de uma empresa comercial, pois nos constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde ouro e diamantes; depois, algodo, e em seguida caf, para o comrcio europeu. Nada mais que isto. [] Tudo se dispor naquele sentido25. A nfase desse trecho pode parecer exagerada e, da, polmica nada mais que isto, tudo se dispor naquele sentido. De fato, talvez tenha havido aqui a inteno de realar a presena e a fora formadora do sentido. S que essa nfase tem de ser entendida, ela mesma, no contexto do debate poltico sobre os rumos que o Brasil do sculo XX deveria tomar, tentando reverter o quadro da dependncia externa diagnosticado por Caio Prado nas dcadas de 1930 e 1940. Mas at que ponto o conceito mesmo de sentido inevitavelmente unilateral, no podendo ser formulado sem uma fatal simplificao? luz dos textos de cunho filosfico e metodolgico que vnhamos examinando, o conceito ganha mais densidade. Vimos que ele ali aparecia no mbito da dialtica entre a ao dos indivduos e a razo capitalista que identifica esse sistema pela sua autonegao. Retomando a questo proposta, at que ponto essa razo seria um sentido determinante e

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importncia depois, para reaparecer apenas em 1959, e no contexto de uma discusso sobre lgica dialtica. Na Histria econmica do Brasil, de 1945, com efeito, Caio Prado fala do carter da formao econmica brasileira, ttulo do captulo 2, e a palavra sentido s aparece no fim do captulo, em que praticamente ele cita o texto da Formao do Brasil contemporneo. No livro de 1945, porm, o conceito de carter no vem acompanhado da discusso metodolgica do livro de 1942. Talvez, como foi sugerido no comeo do presente texto, Caio Prado tenha preferido reservar esta discusso para uma obra que tratasse propriamente da questo do conhecimento, o que fez na dcada de 1950. PRADO JR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. 23 ed. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 19, grifos meus. Ibidem. p. 19. Ibidem. p. 20. Ibidem. p. 31. Ibidem. Cf., por exemplo, p. 22 e p. 29. Ibidem. p. 31-32.

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unilateral, tornando insignificantes, por exemplo, as aes dos indivduos? Caio Prado afirma que a deliberao e ao individual [] so livres; mas o seu sentido profundo, a funo social que vo desempenhar e a resultante que derivar delas, isso se encontra predeterminado pelas circunstncias sociais do tempo e lugar em que a ao executada; e condicionado pelo processo histrico particular de que a ao forma uma das componentes, bem como pelas contradies que constituem o dinamismo daquele processo.26 Aparentemente, as circunstncias sociais predeterminam, talvez at de modo absoluto, o que os indivduos fazem e deliberam como o seu sentido profundo, [sua] funo social. Examinemos a questo mais de perto, analisando o texto. Em primeiro lugar, o que condiciona a ao dos indivduos o processo histrico particular [] bem como (as) contradies que constituem o dinamismo daquele processo; ou seja, tambm so as contradies; ou, melhor ainda, so elas, na medida em que constituem o dinamismo daquele processo. O processo no constitudo por uma fora nica e unilateral, portanto, mas por contradies, o que dito mais claramente numa passagem anterior: no mbito de um tal processo que assim se desenvolve atravs de contradies que superadas vo dar em mudanas de situao e na ecloso de novas contradies, a que se realiza a ao dos indivduos27. Os indivduos no agem empurrados por foras unilaterais: eles agem a, situados num tempo e lugar abertos por um processo; mais, por um processo que no unilateral, mas se desenvolve atravs de contradies, isto , pela oposio dialtica de foras sociais reais a realidade, enquanto processo, no homognea, e sim conflituosa; por fim, processo implica mudanas de situao e [] ecloso de novas contradies. em meio a conflitos e mudanas de situao que os indivduos agem. E tais caractersticas da realidade histrica contraditria e cambiante repercutem no apenas sobre o problema do indivduo diante do todo social, como tambm sobre a questo mais ampla da unilateralidade do sentido histrico. Contradio implica aqui que a realidade composta por foras sociais opostas, e no por uma fora nica ou fatalmente predominante; o predomnio que est associado ao sentido pode muito bem ser, usando palavras do autor (no texto citado nota 25), uma resultante, sempre incerta do conflito das foras opostas. Logo no comeo da Formao
26 PRADO JR, Caio. Dialtica do conhecimento. Op. cit. tomo II, p. 549-550. 27 Ibidem. tomo II, p. 549.

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do Brasil contemporneo, alis, em seguida definio do sentido, dito que o sentido da evoluo de um povo pode variar; acontecimentos estranhos a ele, transformaes internas profundas do seu equilbrio ou estrutura, ou mesmo ambas estas circunstncias conjuntamente, podero intervir, desviando-o para outras vias at ento ignoradas28. As tendncias predominantes que determinam um sentido, contraditoriamente, podem engendrar tendncias opostas na estrutura do sistema, donde o carter interno das transformaes decorrentes. Mas h um segundo aspecto no problema alm deste primeiro, relativo ao carter contraditrio e cambiante da realidade. O conceito de sentido est inevitavelmente associado a valores, finalidades, intenes, conscincia enfim. Voltando ao nvel do indivduo diante do todo social, verifica-se portanto que o conhecimento do dinamismo dos fatos histricos e a conscincia que com ele os homens adquirem de seu eventual destino e das conseqncias gerais de sua ao, aquele conhecimento se faz fator determinante do sentido da ao e dos fatos sociais29. Os indivduos no agem cegamente, inconscientes das foras sociais em conflito e das tendncias predominantes, mas com graus variados de percepo do conjunto em que se situam, relacionando suas razes particulares razo geral, como vimos no fim do item anterior. A conscincia que adquirem do seu eventual destino orienta as suas aes pr ou contra este destino; ela que configura o sentido da ao e dos fatos sociais, e no uma fora cega. O conceito de sentido assume plenamente deste modo a conotao de significado, e isso de maneira tanto mais rigorosa e precisa e com tanto mais acerto e sucesso quanto aquele conhecimento for maior, a conscincia dos indivduos agentes mais clara, e portanto a sua expresso normativa for mais completa e corretamente formulada; isto , que a norma de ao exprima de um lado mais adequadamente o dinamismo histrico-social do momento a que se aplica e doutro apresente dentro desse dinamismo e seu sentido a perspectiva mais favorvel e conveniente aos indivduos a que ela se dirige.30 A conscincia do sentido pelos agentes alcana assim uma expresso normativa, ganhando fora social; o dinamismo histrico-social se exprime como norma de ao, deixando de ser fora cega; o sentido passa a ser valor compartilhado por um grupo de indivduos31.
28 29 30 31 PRADO JR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. Op. cit. p. 19. Idem. Dialtica do conhecimento. Op. cit. tomo II, p. 551, grifo do autor. Ibidem. tomo II, p. 551, grifo do autor. Pode-se entender dessa forma a passagem da Formao do Brasil contemporneo em que o sentido aparece como o esprito com que os povos da Europa abordam a Amrica.

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E enquanto norma que o sentido ultrapassa o nvel da mera orientao das aes e adquire uma dimenso epistemolgica. Caio Prado afirma que a norma de ao humana e dos fatos sociais s pode portanto ser um mtodo de interpretao da histria, uma vez que no pode estar acima da sua historicidade, funcionando feio da Moral e do Direito propostos pela Metafsica; ou, ainda, que a norma ou mtodo histrico no pois outra coisa no mundo de hoje que a conscincia da forma do movimento da histria para usar da definio de Hegel32. Elevado conscincia social como uma norma, o movimento da histria permite uma interpretao da histria, que justamente a funo metodolgica do conceito de sentido. Da que ele tenha essa funo na Formao do Brasil contemporneo, onde quem observa a histria pelo seu sentido poder desbastar o cipoal dos incidentes secundrios e no deixar de perceber que ele se forma de uma linha mestra33; onde o historiador admoestado a reconstituir o conjunto de nossa formao, colocando-a no amplo quadro 34. Atente-se para as palavras grifadas observar, desbastar, perceber, reconstituir, colocar: h sempre a uma operao do sujeito do conhecimento. Por isso tambm o conhecimento histrico apresentado como interpretao. Pois todo o problema consiste em encontrar um critrio geral de interpretao dos fatos, em que se conciliem os aspectos contraditrios em que se apresenta a Natureza35. Novamente, chamo a ateno para as palavras decisivas que destaquei no texto: critrio, interpretao, conciliao. Por princpio, elas tm a ver com o sujeito do conhecimento, com a sua liberdade relativa em compor o todo da realidade conforme um ou outro sentido. Mas isso no quer dizer que haja aqui qualquer subjetivismo. A interpretao no deve inventar sentidos, e sim limitar-se a encontrar o critrio pelo qual os lados opostos da realidade se conciliam na prpria realidade. Como vimos, esta tem aspectos contraditrios, no sendo nunca unvoca. Por outro lado, o que a interpretao faz formular o sentido, ou seja, o critrio conforme o qual a contradio real se concilia, articulando-se de algum modo. Essa articulao a funo metodolgica do sentido, de acordo com as Notas introdutrias lgica dialtica :

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A idia de povoar no ocorre inicialmente a nenhum., p. 23. Esprito e idia aparecem aqui como forma da conscincia social do sentido histrico. PRADO JR., Caio. Dialtica do conhecimento. Op. cit. tomo II, p. 552. Idem. Formao do Brasil contemporneo. Op. cit. p. 19, grifos meus. Ibidem. p. 20, grifos meus. Idem. Notas introdutrias lgica dialtica. Op. cit. p. 12, grifos meus.

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o conhecimento cientfico no se constitui de um aglomerado de conceitos individualizados e dispostos entre si por justaposio. E sim se compe de um sistema de conjunto cujas partes, que seriam os conceitos particulares, reciprocamente se incluem umas nas outras, e tm sentido e contedo unicamente dentro do sistema em que se integram, e em funo dele.36 Mais uma vez, s que agora no plano epistemolgico, aparece a crtica justaposio de termos individualizados, que aqui so conceitos. No lugar dessa unidade externa, desse mero aglomerado de indivduos sem relao mtua, o conhecimento cientfico formado pelo sistema de conjunto de suas partes, da relao interna entre os termos componentes, pelo qual os conceitos tm sentido. Ao encontrar o sistema em que as partes [] reciprocamente se incluem umas nas outras, a interpretao alcana o critrio de conciliao das oposies reais do objeto estudado, o seu sentido como resultante das foras antagnicas. Mas a norma de ao humana, a interpretao da Histria, o Marxismo, em suma, a traduo do autodinamismo ou dialtica dos fatos humanos numa lei do pensamento mvel, no movimento prprio do pensamento; e isso a Lgica dialtica, a Dialtica como mtodo lgico37. Assim, nem os conceitos so termos independentes, que uma interpretao poderia reunir de diversos modos, nem varivel a sua reunio num sentido, que sempre poderia ser outro. A interpretao da histria no arbitrria; ela deve traduzir o sentido real no movimento prprio do pensamento. E este pensamento, portanto, s pode ser mvel, porque dialtico o autodinamismo [] dos fatos humanos. A interpretao da histria deve traduzir um autodinamismo [] dialtico, deve expressar no apenas o predomnio de uma das foras em luta, mas a luta mesma das foras opostas, da qual resulta um sentido sempre mutvel. Disso tudo pode-se perfeitamente concluir que, na medida em que a norma de ao dos prprios agentes histricos que passa a ser critrio de interpretao do historiador, estabelecendo como que uma ponte entre a dimenso real e a metodolgica, em ambas ocorre um processo de normatizao, de imposio de sentido. Na dimenso da realidade histrica, deve ser lembrado aquele primeiro aspecto do sentido visto acima, a saber, o de que as foras sociais esto sempre em conflito e transformao. Assim, o prprio pensamento dos agentes, o esprito ou idia que norteia as suas aes (cf. nota 31), capta a fora social resultante e a transfigura em

36 Ibidem. p. 66-67, grifo meu. 37 Idem. Dialtica do conhecimento. Op. cit. tomo II, p. 552.

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valor ou norma; o que no quer dizer que apenas esta fora e este sentido existam em uma realidade determinada, seno ela no seria conflituosa. Por outro lado, ao passar para o mtodo do historiador, esta norma lhe imposta como sentido de uma situao histrica. Mas haveria a tambm uma normatizao, isto , uma espcie de simplificao de um todo social sempre mais complexo? Examinemos, por fim, estes dois pontos. Em relao ao primeiro, ou seja, que os prprios agentes simplificam a realidade ao reconhecer nela um sentido fundamental, pode-se citar a anlise dos ideais liberais feita por Caio Prado na Dialtica do conhecimento. Estes ideais se originaram da luta contra os privilgios absolutistas e feudais. Mas essa luta contra os privilgios no era to simples como poder parecer a quem os considera unicamente em si e isoladamente. Atrs deles se abrigava toda uma estrutura poltica e jurdica complexa de que os privilgios no representavam seno um aspecto particular e mais aparente38. A realidade social do Antigo Regime era mais complexa do que podia parecer a quem a compreendesse apenas do ponto de vista de um sentido, no caso, da luta contra os privilgios. Por mais aparente e decisiva que fosse, essa luta constitua apenas um aspecto particular ao lado do qual havia outros. Mas justamente por ser o mais aparente que ela permitia a configurao do sentido da ao revolucionria, escondendo aspectos menos ou no aparentes. Por isso, continua o texto, disfarando-se embora, para os efeitos prticos de propaganda, e de maneira mais ou menos velada e inconsciente atrs da luta popular contra os privilgios, o ataque em conjunto s instituies do Antigo Regime era decorrncia natural daquela luta: no era possvel mexer numa s de suas peas sem afetar as demais partes e o conjunto. Da toda a ordem de contradies e incoerncias aparentes que ocorrem sempre em situaes semelhantes, e que tornam to complexa a interpretao do historiador e a tarefa do poltico.39 Em primeiro lugar, o ataque liberal no era algo arbitrrio, mas decorrncia natural de uma situao de conjunto em que os privilgios no podiam mais se sustentar; e decorria como fora resultante do conflito de foras, sendo assim o seu sentido fundamental. Entretanto, em segundo lugar, como a situao era complexa, esta norma consciente acarretava conseqncias imprevistas, veladas e inconscientes aos agentes histricos. Donde as contradies e incoerncias inevitveis
38 Ibidem. tomo II, p. 455. 39 Ibidem. tomo II, p. 455.

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nas normas orientadoras da tarefa do poltico, o fato de um sentido disfarar outros. E tais contradies e incoerncias tambm tornam to complexa a interpretao do historiador, entrando agora no segundo ponto indicado acima, a saber: a possvel simplificao que o sentido de uma situao impe inclusive ao conhecimento. Prosseguindo sua anlise do liberalismo, Caio Prado afirma que Liberdade e Igualdade apresentavam-se assim com um duplo aspecto e sentido: de um lado, eram armas ideolgicas voltadas contra os antigos e odiados privilgios que ainda crepitavam com o lusco-fusco de brasas que se apagam; mas de outro, constituem os fundamentos sobre que se estruturavam novos privilgios to odiados como os antigos. E no havia, dentro das concepes clssicas do racionalismo metafsico, como separar aqueles dois aspectos aproveitando-se de um e descartando-se do outro: eram como imagem refletida em espelho refletor 40. Como quase sempre, o sentido destes valores era duplo e indissocivel, reportando-se cada qual a um momento da mesma situao em que se configurava a realidade complexa. O elemento ideolgico da norma liberal estava em desconhecer o outro lado, simplificando o conjunto em um dos seus aspectos particulares, considerando-os unicamente em si e isoladamente. E isso era inevitvel para o liberalismo, associado ao racionalismo metafsico que no conseguia levar em conta os dois aspectos em sua unidade contraditria. O historiador preso a tal concepo do conhecimento, portanto, tambm ficar enredado no dilema entre a simplificao de um critrio de interpretao nico e as contradies e incoerncias advindas de tentar separar o que inseparvel. S a perspectiva dialtica permitir a ele assumir a contradio do duplo sentido, encontrando o critrio geral de interpretao dos fatos, em que se conciliem os aspectos contraditrios, conforme passagem citada antes ( nota 35). Da a elaborao de um critrio de verdade histrico, relativo a cada momento de uma situao complexa41. O prprio conceito de verdade no absoluto, ento, definindo-se pela historicidade e, mais ainda, pela contradio dos momentos histricos. Decorreria disso que o sentido, como articulao ou verdade dos conceitos relativos a uma formao social, seria nico apenas dentro deste critrio, traduzindo a simplificao pela qual os prprios agentes pautam
40 Ibidem. tomo II, p. 457, grifos meus. 41 Cf. Ibidem. tomo II, p. 634-635.

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as suas tarefas. O historiador dialtico deve indicar este sentido pelo qual as foras sociais que estuda resolveram na prtica as contradies e incoerncias em que se encontravam, articulando-se numa situao histrica especfica. No ser uma simplificao, na medida em que o sentido for explicitado como resultante deste conflito, at para que de sua dinmica prpria possa ser explicada a superao do sentido e sua transformao interna. Caio Prado no chega a tanto, talvez no tenha ousado tanto, preferindo limitar-se a afirmaes gerais sobre a relatividade da verdade, isto , a sucesso temporal de verdades, distintas mas vlidas em cada etapa. A concluso se impe, contudo, como o termo final de um silogismo do qual s se tivessem os dois primeiros enunciados. E a partir dela fica sugerido um caminho para a reflexo e a avaliao retroativa de suas idias sobre o hoje controvertido sentido da colonizao, tema bem mais complexo e sofisticado se compreendido na chave dialtica proposta pelo prprio autor. Essa poderia, enfim, converter-se na tarefa que torna to complexa a interpretao do historiador, especialmente daquele que pretende seguir tais pegadas.

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Datas de recebimento e aprovao dos artigos desta edio


Cinema = Cavao: Cendroswald Produes Cinematogrficas Carlos Augusto Calil Recebido em 8 de junho de 2008 Aprovado em 6 de agosto de 2008 O lobisomem entre ndios e brancos: o trabalho da imaginao no Gro-Par no final do sculo XVIII Mark Harris Recebido em 28 de abril de 2008 Aprovado em 29 de junho de 2008 A teoria da histria de Caio Prado Jr.: dialtica e sentido Jorge Grespan Recebido em 1 de abril de 2008 Aprovado em 2 de maio de 2008 Caio Prado Jr. e a histria agrria do Brasil e do Mxico Guillermo Palacios Recebido em 27 de maro de 2008 Aprovado em 12 de maio de 2008 Fronteiras da desordem: saber e ofcio nas experincias de Hlio Oiticica no Morro da Mangueira e de Carlos Nelson Ferreira dos Santos em Brs de Pina Magaly Marques Pulhez Recebido em 17 de abril de 2008 Aprovado em 24 de junho de 2008 O linguajar multifrio: os estrangeiros e suas lnguas na fico de Mrio de Andrade Maria Caterina Pincherle Recebido em 20 de maro de 2007 Aprovado em 6 de agosto de 2008 Os nomes da lngua: configurao e desdobramentos do debate sobre a lngua brasileira no sculo XIX Olga Ferreira Coelho Recebido em 26 de maio de 2007 Aprovado em 6 de agosto de 2008 Caets: nossa gente sem heri Erwin Torralbo Gimenez Recebido em 5 de janeiro de 2007 Aprovado em 6 de agosto de 2008

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