Você está na página 1de 28

04/11/2012 - 03h03

A morte do Nada
PUBLICIDADE

com grande pesar que vos informo da morte do Nada. Pois , caro leitor, aps mais de dois milnios de ambiguidades e confuses, parece que desta vez o Nada bateu mesmo as botas. So coisas que temos de aceitar em vista da evidncia extremamente convincente vinda tanto da fsica das partculas elementares -que visa explicar a composio mais fundamental da matria- e da astronomia. Comecemos com as partculas. A questo da composio material do mundo to velha quanto a filosofia; foi Tales, o primeiro dos filsofos gregos, que perguntou: "Do que o mundo feito?". Desde ento, a discusso girou em torno da questo do vazio ou, menos precisamente, do Nada: existe o espao vazio, destitudo de qualquer tipo de matria ou substncia? Ou ser que algo o preenche, como o ar preenche nossa atmosfera? Um tremendo vaivm se deu com o passar dos sculos, tema que volta e meia tratamos aqui neste espao. Os atomistas gregos supuseram que existiam apenas tomos se movendo no vazio, enquanto que Aristteles considerava a hiptese do vazio absurda: preencheu o Cosmo com uma quinta-essncia, o ter que compunha os objetos celestes e, de forma difusa, enchia o espao, tornando-o pleno. Depois, veio Descartes com seus vrtices de uma substncia fluida que enchia o universo, tese desmentida de forma muito lcida por Newton no final do sculo 17. Atomista tambm ele, o mestre ingls provou claramente que, se alguma substncia preenchesse o espao, causaria frico nas rbitas planetrias, e o Sistema Solar no existiria como o vemos. Veio, ento, a luz como onda eletromagntica, no sculo 19, necessitando de um meio material para se propagar; o ter retorna, com essa funo, at que, em 1905, Einstein demonstra sua inutilidade. Porm, em 1917, ele mesmo sugere que, se o Universo esfrico e esttico, deveria ser preenchido por uma substncia estranha, cuja funo seria atuar como uma espcie de antigravidade, equilibrando a atrao de todas as coisas. Mas o Universo no esttico e, em 1929, a tal constante cosmolgica deixada de lado. Provisoriamente. No meio tempo, fsicos de partculas descobriram os componentes bsicos da matria comum. Destes, o bson de Higgs tem o papel singular de atribuir massa a todas as outras partculas. Para tal, encontra-se por todo o espao, uma espcie de ar que no ar mas por onde todas as partculas de matria se movem. E, ao faz-lo, respondem presena do Higgs com inrcias prprias, como prolas movendo ora em gua ora em mel. O espao, segundo a fsica do muito pequeno, no pode ser vazio. E nem o Cosmo nas suas propores maiores: em 1998, astrnomos descobriram que as galxias se afastam de forma acelerada, levadas pela expanso csmica como objetos numa enchente. A causa dessa acelerao, com efeito idntico ao termo que Einstein inseriu e depois descartou nas equaes de sua teoria da relatividade, uma espcie de fluido preenchendo todo o espao, primo do Higgs mas no ele, um outro tipo de ter, chamado provisoriamente de energia escura. Existimos numa natureza plena-plena de essncias e mistrios.

MARTINS, Roberto de Andrade. Como distorcer a fsica: consideraes sobre um exemplo de divulgao cientfica. 2 Fsica moderna. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica 15 (3): 265-300, 1998. http://www.ghtc.usp.br/ram-r67.htm

COMO DISTORCER A FSICA: CONSIDERAES SOBRE UM EXEMPLO DE DIVULGAO CIENTFICA. 2 FSICA MODERNA
Roberto de Andrade Martins
Resumo Este artigo discute a dificuldade de apresentar-se conceitos fsicos corretos em obras de divulgao cientfica. Apresenta-se como exemplo uma leitura crtica do livro A dana do universo: dos mitos de criao ao big-bang, de Marcelo Gleiser, analisando-se problemas conceituais da abordagem empregada naquela obra. Mostra-se a existncia de grande nmero de erros, provenientes de uma utilizao descuidada de imagens e comparaes, erros esses que poderiam ter sido evitados. O presente artigo discute a parte daquela obra referente fsica moderna, apenas. A parte referente fsica clssica foi discutida em um artigo anterior. I Introduo Um artigo anterior j apresentou uma anlise crtica da primeira metade da obra A dana do universo, de Marcelo Gleiser, como um exemplo de trabalho de divulgao cientfica que apresenta grandes limitaes, sob o ponto de vista conceitual. Neste artigo, vamos discutir alguns aspectos da segunda metade do livro, dedicada fsica moderna. Veremos que tambm aqui a obra em discusso mostra-se repleta de equvocos, muitas vezes em pontos conceituais centrais da fsica. Como no artigo anterior, vamos procurar evitar comentrios sobre os aspectos de histria da cincia ou de epistemologia, concentrando nossa ateno em questes cientficas e didticas. Este artigo vai apresentar uma discusso crtica baseada na segunda edio do livro. Para poder acompanhar a anlise aqui apresentada, conveniente ter mo o prprio livro. A primeira edio continha alguns outros problemas adicionais, que foram corrigidos e que no sero apontados aqui. No entanto, quem dispuser apenas da primeira edio, poder encontrar as falhas aqui discutidas, nas mesmas pginas indicadas. Como j foi dito no artigo anterior, a escolha desta obra em particular para anlise no significa que eu a considere a pior j escrita, nem que tenha algum problema pessoal com o autor (que no conheo). Creio que o tipo de anlise crtica aqui apresentada

pode ser til aos estudantes e educadores, e servir tambm de alerta a autores e editoras, para que procurem ser mais cuidadosos em trabalhos desse tipo. Alguns pontos sero indicados de modo muito resumido, para poupar espao. Teria sido possvel explicar melhor cada um deles, mas espero que os leitores possam completar por si prprios a anlise apresentada. II Teoria da relatividade especial Ao descrever a origem da teoria da relatividade, o livro A dana do universo apresenta uma descrio histrica pouco fiel, que no ser discutida aqui, a no ser em alguns pontos fundamentais, que afetam a compreenso da prpria natureza cientfica da teoria da relatividade. Em primeiro lugar, quanto aos experimentos de Michelson: Albert Michelson, cujo brilhante experimento, executado com Edward Morley em 1887, foi fundamental para que se estabelecesse a noexistncia do ter, jamais aceitou seus prprios resultados. O que supostamente deveria ter sido um mero teste para confirmar a existncia do ter transformou-se num pesadelo. (GLEISER, A dana do universo, p. 254) Michelson, como a quase totalidade dos fsicos da poca, no colocava em dvida a existncia do ter, e por isso nunca pensaria em testar a sua existncia. O que ele estava tentando fazer, em seus famosos experimentos, era medir a velocidade da Terra atravs do ter, admitindo o modelo de Fresnel de um ter estacionrio (ou seja, que no era arrastado pela prpria Terra). O resultado obtido, contrrio expectativa, podia ser interpretado de muitos modos diferentes. Michelson no rejeitou os resultados do experimento, evidentemente, mas adotou uma interpretao que diferente da interpretao relativstica, posterior. Por outro lado, nem o experimento de Michelson e Morley nem qualquer outro experimento permitem estabelecer a no existncia do ter. Ao contrrio do que popularmente se divulga, no existe nenhuma prova de que o ter no existe: simplesmente a teoria da relatividade (no sentido de Einstein) adotou o princpio epistemolgico de que no se deve utilizar na fsica entes que no sejam observveis, e assim rejeitou o ter, porque ele no havia sido detectado em certos experimentos1. Outras pessoas aceitaram exatamente os mesmos experimentos, mas adotaram uma interpretao diferente (aceitando o ter), por utilizarem princpios epistemolgicos diferentes (por exemplo, Poincar).
1

Na verdade, havia experimentos realizados no sculo XIX, por Fizeau e por ngstrm, que aparentemente haviam medido a velocidade da Terra em relao ao ter. Ver MARTINS 1986a. O ter no era uma suposio tola: na verdade, tolice falar-se sobre um espao totalmente vazio (MARTINS 1993). No final do sculo XIX e incio do sculo XX, o ter preenchia o papel de proporcionar uma explicao causal para alguns fenmenos fsicos (por exemplo, propagao da luz e dos campos eletromagnticos), e na verso de Lorentz e Poincar permitia uma explicao causal de fenmenos como a contrao dos corpos em movimento (essa contrao seria causada por uma variao das foras eletromagnticas entre as partculas do corpo, que, por sua vez, seria causada pelo

movimento atravs do ter). O aumento de massa de um eltron era explicado a partir do momento acumulado ao redor do mesmo, no ter, pelos campos eletromagnticos. Na verso de Einstein, a teoria da relatividade prev os efeitos, mas no se preocupa em apresentar uma explicao causal dos fenmenos (MARTINS 1981). No se pode, portanto, afirmar que "Michelson continuou a acreditar na existncia do ter at o fim de sua vida, mesmo aps a teoria da relatividade de Einstein ter elegantemente demonstrado que esse meio era completamente desnecessrio" (GLEISER, A dana do universo, p. 254). A teoria de Einstein permitia fazer dedues sem fazer referncia ao ter, mas isso no indica que o ter era completamente desnecessrio. bem sabido, alis, que na dcada de 1920 Einstein voltou a aceitar a existncia do ter. Mais adiante, o livro afirma de modo ainda mais forte: A existncia do ter inconsistente com os dois postulados de Einstein. (GLEISER, A dana do universo, p. 276) Errado. A existncia do ter inconsistente com a viso epistemolgica empirista adotada por Einstein quando formulou a teoria da relatividade especial. Mas os dois postulados (o princpio da relatividade e o da constncia da velocidade da luz) so perfeitamente compatveis com a existncia do ter, como se pode ver nas teorias de Poincar e Lorentz. O livro apresenta a proposta da contrao por Lorentz e Fitzgerald de um modo ridculo: Eles queriam salvar o ter a qualquer preo, mesmo que isso os forasse a inventar essa bizarra contrao de objetos na direo de seu movimento. Sua proposta no possua uma fundao conceitual slida o suficiente. (GLEISER, A dana do universo, p. 275) verdade que a primeira proposta da contrao foi uma hiptese ad hoc. Mas logo depois a contrao foi integrada a uma teoria slida, por Lorentz (e, depois, Poincar) e explicada a partir da alterao das foras eletromagnticas entre as partculas da matria que se move atravs do ter. Alm disso, por que chamar de "bizarra" a contrao dos objetos, que foi tambm adotada na teoria de Einstein e que aceitamos at hoje? Voltando seqncia do livro: E, como j sabemos, sempre que surgem novas idias em fsica, tambm surgem novas idias em cosmologia (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 255) Ou essa afirmao entendida em um modo to amplo que se torna tautolgica, ou ento est errada. O desenvolvimento do eletromagnetismo, no sculo XIX, no trouxe contribuies cosmologia. O desenvolvimento da fsica do estado slido uma das mais importantes reas da fsica atual tambm no trouxe contribuies cosmologia. O livro procura justificar a constncia da velocidade da luz a partir da teoria eletromagntica:

Mas, segundo a teoria de Maxwell, isso seria impossvel; uma onda eletromagntica em repouso simplesmente no existe; a luz est sempre em movimento. (GLEISER, A dana do universo, p. 263) Isso no verdade. A teoria de Maxwell (isto , aquilo que Maxwell fez, e no o que Lorentz fez depois dele) s era aplicvel a referenciais em repouso em relao ao ter. No examinava o que aconteceria em outros referenciais. Suponho que Maxwell aceitaria que, em princpio, um observador poderia se mover pelo ter com uma velocidade igual da luz, e acompanhar uma onda eletromagntica pelo espao. Podemos mencionar, por exemplo, que antes do desenvolvimento da teoria da relatividade, Heaviside utilizou a teoria de Maxwell e argumentou que uma partcula carregada poderia ter velocidades superiores da luz no vcuo. O livro apresenta de um modo confuso o princpio da relatividade: Esse resultado resumido no princpio da relatividade, que diz que as leis da fsica so idnticas para passageiros se movendo com velocidades relativas constantes. (GLEISER, A dana do universo, p. 265) O princpio da relatividade diz que as leis da fsica so idnticas para todos os referenciais inerciais (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 265) (...) a partir de dois postulados: 1) as leis da fsica so as mesmas para observadores movendo-se com velocidade relativa constante; (...) (GLEISER, A dana do universo, pp. 266-7) O primeiro postulado o conhecido princpio da relatividade. As leis da fsica so idnticas para todos os referenciais inerciais. (GLEISER, A dana do universo, p. 267) claro que referenciais com velocidade relativa uniforme no significa a mesma coisa que referenciais inerciais. O texto oscila entre duas formulaes do princpio da relatividade (da teoria restrita), sem deixar claro o conceito envolvido. No se encontra uma discusso do conceito de referencial inercial, nessa parte do livro, e a conceituao apresentada no captulo em que se fala sobre Galileo (GLEISER, A dana do universo, p. 151: "Esse movimento com velocidade constante chamado de movimento inercial", etc.) inadequada. Dessa forma, o livro deixa o primeiro postulado da relatividade envolto em uma profunda confuso conceitual. Como soluo, Einstein sugeriu que a velocidade da luz no vcuo (espao vazio) no como qualquer outra velocidade, mas especial; a velocidade da luz a velocidade limite de processos causais na Natureza, a velocidade mais alta com que a informao pode viajar. Mais do que isso, a velocidade da luz independente da velocidade da fonte. (GLEISER, A dana do universo, p. 266) O que Einstein utilizou como suposio bsica (postulado 2) na teoria da relatividade especial foi que a velocidade da luz independe da velocidade da fonte uma suposio que j era aceita antes, a partir da teoria do ter. De fato, se a luz uma onda do ter, seu movimento independente do movimento da fonte, exatamente como a velocidade do som ou de uma onda na gua no depende da velocidade da fonte do som ou das oscilaes da gua.

O conceito de velocidade limite de processos causais no uma das suposies bsicas da teoria uma conseqncia da teoria, obtida quando se adiciona o princpio de antecedncia das causas ou seja, que uma causa nunca ocorre depois do seu efeito (MARTINS 1986b). III Deduo dos fenmenos relativsticos Muitos autores j se esforaram, ao longo das dcadas, para apresentar dedues extremamente simples das transformaes de espao e tempo da relatividade especial. O tipo de deduo que me parece mais simples e conceitualmente correto o que aparece (entre outros lugares) nas conferncias de Feynman, e que se baseia em relgios de luz (FEYNMAN et al., The Feynman lectures on physics, vol. 1, cap. 15). O livro A dana do universo procurou inovar essas dedues, mas cometeu equvocos graves. Quando o livro procura justificar a dilatao temporal e a contrao dos comprimentos (GLEISER, A dana do universo, p. 269 e seguintes), h um problema fsico no muito bvio, mas importante. As transformaes usuais entre perodos de relgios, do tipo T = T0.(1v/c)1/2 so vlidas se e somente se o perodo T0 um perodo prprio para um dos referenciais. Ou seja, ele deve ser o intervalo de tempo entre dois eventos que ocorrem na mesma posio para um dos dois referenciais. Isso pode ser confirmado notando-se que a frmula pode ser deduzida da quarta transformao de Lorentz se e somente se x for nulo: t = (tv.x/c).(1v/c)1/2 t = (tv.x/c).(1v/c)1/2 Se x for diferente de zero, no se pode concluir t = t.(1v/c)1/2. Por isso, os eventos que marcam o incio e o fim do perodo T0 devem ocorrer exatamente na mesma posio. Assim, nas dedues que se encontra normalmente em livros sobre teoria da relatividade especial, utiliza-se um relgio de luz em que a luz parte de um ponto, refletida por um espelho e volta ao ponto de partida. Esse um relgio relativstico vlido, exatamente porque o intervalo de tempo prprio. Com esse tipo de relgio, pode-se deduzir as equaes aceitas da teoria da relatividade especial. No entanto, em A dana do universo, o relgio de luz diferente: o perodo do relgio o tempo entre a reflexo do pulso de luz no espelho inferior ("tique") e a reflexo do mesmo pulso no espelho superior ("taque"): Quando o pulso de luz bate no espelho inferior, ouvimos um "tique", e, quando o pulso bate no espelho superior, ouvimos um "taque". Antes de o relgio de luz ter sido posto no trem, o observador A mediu o intervalo de tempo entre um "tique" e um "taque", chamando-o de T0. (GLEISER, A dana do universo, p. 269) Esse intervalo de tempo imprprio no se transforma como o perodo dos relgios relativsticos usuais. Outro ponto que o livro introduz um som, na anlise: o observador ouve os "tiques" e "taques". Mas o som demora um certo tempo (muito maior do que o perodo) para se propagar at o observador, e isso teria que ser levado em conta, o que complicaria extremamente a anlise quantitativa, se ela fosse feita. Qualitativamente, isso complica muito a compreenso do fenmeno estudado. muito mais fcil tratar de dois eventos

que ocorram no mesmo ponto (duas reflexes sucessivas da luz no espelho superior ou no inferior), o que elimina qualquer necessidade de introduzir o som ou outro sinal difcil de ser analisado. No primeiro uso que o livro A dana do universo faz do relgio de luz (dilatao dos perodos dos relgios), o erro conceitual no introduziria nenhum problema em uma deduo quantitativa: pode-se chegar frmula correta (basicamente porque, embora o "tique" e o "taque" ocorram em dois pontos diferentes, o x igual a zero). Mas na segunda anlise, em que o relgio colocado "deitado" (na direo do movimento), o "tique" e o "taque" ocorrem em posies diferentes ao longo do eixo do movimento, e existe um x diferente de zero que introduz um grande problema. O raciocnio apresentado para justificar a contrao dos comprimentos est errado: Entretanto, na presente situao, o pulso de luz tem de viajar uma distncia bem mais longa, j que ele no s deve cobrir a distncia entre os dois espelhos, mas tambm deve "alcanar" o espelho, que est se movendo para o leste ( ). Como a luz viaja sempre com a mesma velocidade, a nica explicao para o intervalo de tempo ser o mesmo que antes que a distncia entre os dois espelhos encolheu, ou seja, d menor do que d (ver figura 7.5). Os objetos se contraem na direo de seu movimento! (GLEISER, A dana do universo, pp. 271-2)

Esse raciocnio est errado. Se ele for utilizado para deduzir quantitativamente a contrao dos comprimentos, a concluso ser que o comprimento do relgio se contrairia de acordo com a relao L = L0.(1v/c) e no de acordo com a frmula correta, L = L0.(1v/c)1/2 (deixo a deduo para o leitor). Alm disso (e muito pior do que isso!), se o relgio do livro for invertido, de tal modo que a luz caminhe para a esquerda ( ) entre o "tique" e o "taque", a concluso teria que ser oposta, ou seja, adaptando-se o texto anteriormente citado do livro: Entretanto, na presente situao, o pulso de luz tem de viajar uma distncia bem mais curta, j que ele no s deve cobrir a distncia entre os dois espelhos, mas tambm deve "ser alcanado" pelo espelho, que est se movendo para o oeste ( ). Como a luz viaja sempre com a

mesma velocidade, a nica explicao para o intervalo de tempo ser o mesmo que antes que a distncia entre os dois espelhos aumentou, ou seja, d maior do que d (ver figura 7.5). Os objetos se dilatam na direo de seu movimento! Na verdade, nada pode ser concludo desse modo. necessrio considerar o tempo de ida e volta, e fazer os clculos, para poder concluir que h contrao do comprimento. Na deduo correta, utiliza-se luz que caminha nos dois sentidos, indo e voltando. O tempo de ida L/(cv) e o tempo de volta L/(c+v); o tempo total T=2Lc/(cv) = (2L/c)/(1v/c). Como o perodo prprio T0=2L0/c, e como a transformao do perodo T=T0.(1v/c)1/2, deduz-se da a relao correta para a contrao do comprimento. IV Outros aspectos da relatividade Ao tentar exemplificar os efeitos relativsticos, o livro menciona os raios csmicos, que so assim descritos: Raios csmicos so "chuveiros" de pequenas partculas de matria que atravessam nossa atmosfera, provenientes do espao. (GLEISER, A dana do universo, p. 273) RAIOS CSMICOS: "Chuveiros" de partculas que penetram em nossa atmosfera, provenientes do espao. (GLEISER, A dana do universo, p. 406) Errado. Os raios csmicos podem produzir "chuveiros" de partculas, mas no so chuveiros. No apenas na Terra que existem raios csmicos, eles tambm existem na Lua, em Marte, no espao interestelar, etc. Para no ficar uma coisa confusa, teria sido conveniente diferenciar claramente entre raios csmicos primrios e secundrios. Quando os raios csmicos (na maioria prtons) atingem os tomos nas camadas superiores de nossa atmosfera, eles produzem, entre outros fragmentos, uma partcula chamada mon, um primo pesado do eltron. (GLEISER, A dana do universo, p. 273) Est errado. Os raios csmicos primrios so, em sua maioria, prtons, os secundrios no so. Os prtons colidem com tomos da atmosfera, e nessas colises so produzidas geralmente muitas partculas, que dependem da energia dos prtons. Nunca so produzidos mons diretamente nessas colises, e os mons de modo nenhum podem ser chamados de "fragmentos" dos prtons. Os mons que observamos na radiao csmica so o resultado da desintegrao de msons pi (ou pons), que por sua vez podem ser produzidos na interao dos prtons primrios com tomos da atmosfera, como foi descoberto por um fsico brasileiro, Csar Lattes, 50 anos atrs, e como todos os brasileiros deveriam saber. O livro contm muitas frases de efeito, como a seguinte: Efeitos aparentemente estranhos, como a contrao espacial ou a dilatao temporal, surgem ao olharmos para a realidade fsica com as lentes distorcidas do espao e tempo sensoriais da fsica newtoniana. (GLEISER, A dana do universo, p. 276)

Esses efeitos no tm relao com o espao e o tempo sensoriais. So efeitos associados aos processos de medida do espao e do tempo, fundamentados na teoria da relatividade especial, e no na fsica newtoniana. O espao e tempo sensoriais, como o prprio nome diz, dependem de nossa estrutura fisiolgica, e no de Newton (j existiam antes que Newton tivesse nascido, suponho). A verdadeira arena em que os fenmenos fsicos ocorrem o espaotempo quadridimensional da relatividade especial, onde as distncias so as mesmas para todos os observadores inerciais. (GLEISER, A dana do universo, p. 276-7) O leitor pode ser levado a pensar que no existe contrao dos comprimentos, quando se considera o espao-tempo. Mas a contrao dos comprimentos continua a existir. um novo conceito, o de intervalo relativstico s (uma combinao entre intervalo de tempo e distncia, s = x + y + z c.t), que invariante. O texto no deixa isso claro. 3) massa e energia podem ser convertidas entre si (GLEISER, A dana do universo, pp. 251) A "converso" de massa em energia (ou vice-versa) um conceito problemtico, embora infelizmente aparea em enorme nmero de obras. Pode-se converter energia cintica em energia potencial, no sentido de que uma delas vai diminuindo, e vai surgindo uma quantidade equivalente da outra. Converter massa em energia significaria, de modo equivalente, que haveria fenmenos em que a massa iria desaparecendo e iria surgindo uma quantidade equivalente de energia, ou vice-versa. Isso no ocorre. Afirmar a converso de massa em energia o mesmo que partir da equao E=h e afirmar que a energia pode ser convertida em freqncia, ou vice-versa. H uma relao entre massa e energia, de tal modo que quase sempre elas so proporcionais. As excees so os casos em que um sistema extenso est submetido a presses e tenses externas, e o caso da energia potencial eletromagntica, qual no se pode associar uma massa (ver MARTINS 1989). Por exemplo: um eltron dentro de um Van de Graaf pode ter uma energia potencial positiva ou negativa muitas vezes superior sua energia de repouso, mas isso no afeta seu comportamento dinmico, ou seja, no afeta sua massa. A massa uma forma de energia, a famosa equao E = mc. (...) De modo a acomodar esse fato bvio, Einstein props que a massa de um objeto aumenta com a sua velocidade, tendendo a um valor infinito medida que ele se aproxima da velocidade da luz (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 277) "A massa uma forma de energia" outra afirmao incorreta. A energia cintica, a energia potencial gravitacional, a energia qumica, a energia trmica, etc., so formas de energia. A massa no . A relao entre massa e velocidade no foi deduzida da relao E = mc ela mais antiga, e vem do estudo do momento do campo eletromagntico em torno de uma carga em movimento. Antes de 1905, a relao entre massa e velocidade j havia sido deduzida e testada experimentalmente (ver MARTINS 1989). Em outras palavras, nenhum objeto com extenso espacial e com massa pode atingir a velocidade da luz. Ela , mesmo que as histrias de fico

cientfica insistam em afirmar o contrrio, a velocidade mais alta da Natureza. (GLEISER, A dana do universo, p. 277) Seria conveniente ser um pouco mais cauteloso. Os tquions, por exemplo, no so inconsistentes com a teoria da relatividade (MARTINS 1986b). Na pgina seguinte do livro, encontra-se uma advertncia de Whitehead que o prprio autor deveria levar em considerao: "Qual ser o absurdo de hoje que ser a verdade de amanh?" V Teoria quntica O captulo seguinte do livro introduz a problemtica da teoria quntica com uma discusso sobre a cor da luz emitida por um corpo aquecido: No entanto, at o incio do sculo XX (...) Para piorar ainda mais as coisas, ningum sabia por que certos objetos, como, por exemplo, uma barra de metal ou filamentos usados em lmpadas, emitem luz de cores diferentes quando aquecidos a temperaturas diferentes. (GLEISER, A dana do universo, p. 278) Num forno realmente potente, a barra metlica se tornaria cada vez mais amarelada, at que, a temperaturas extremamente altas, ela emitiria uma luz azulada. (...) A fsica clssica podia explicar esse fenmeno combinando argumentos da termodinmica e do eletromagnetismo de Maxwell. Se a barra metlica feita de cargas eltricas que podem vibrar (ainda no existia um modelo do tomo!), quanto mais quente a barra, mais rapidamente as cargas vibram, emitindo radiao de freqncia cada vez mais alta. (GLEISER, A dana do universo, p. 279) claro que essas duas citaes se contradizem, pois a primeira afirma que no se conseguia explicar a variao de cores, e a segunda diz que era possvel explic-la. Na verdade, j existia uma explicao (dada por Wien), diferente da apresentada no livro. A segunda citao diz que "a barra metlica se tornaria cada vez mais amarelada, at que, a temperaturas extremamente altas, ela emitiria uma luz azulada", o que no est correto. A barra se tornaria mais amarelada, depois branca, e depois (se no derretesse) ficaria azulada. Na verdade, nenhum slido conhecido pode atingir temperaturas to altas (e nenhum forno, tambm). A fsica clssica explicava o deslocamento das freqncias luminosas em funo da temperatura, mostrando que a freqncia do mximo de intensidade devia ser proporcional temperatura absoluta. A explicao no dependia do eletromagnetismo era puramente termodinmica. A explicao dada no livro ("quanto mais quente a barra, mais rapidamente as cargas vibram") est incorreta, sob o ponto de vista da fsica clssica. Admitindo-se cargas eltricas que oscilam (como foi feito primeiramente por Lorentz e, depois, por Planck), a freqncia de oscilao seria uma caracterstica fixa de cada oscilador (demonstra-se em qualquer livro de mecnica que a freqncia de um oscilador harmnico independe de sua energia), e no poderia aumentar com a temperatura. O que mudaria com a temperatura seria a amplitude das vibraes, e a distribuio de energia pelos osciladores.

CORPO NEGRO: Um objeto capaz de absorver radiao perfeitamente. Kirchhoff mostrou que o interior de uma cavidade oca pode imitar um corpo negro. (GLEISER, A dana do universo, p. 400) J que uma superfcie perfeitamente absorvente negra, enquanto uma superfcie perfeitamente refletora branca, a cavidade de Kirchhoff, que absorvia todo o calor que recebia mas no emitia nenhum*, foi chamada de corpo negro. (GLEISER, A dana do universo, p. 281)
*

As palavras em negrito nesta e em outras citaes do livro foram enfatizadas pelo autor do presente artigo. Errado. Um absorvedor ideal tambm um emissor ideal, conforme provado por Kirchhoff atravs de argumentos termodinmicos. Um pequeno orifcio conectado a uma cavidade aquecida emite mais radiao do que qualquer tipo de superfcie, mesma temperatura. De modo a estudar as propriedades da radiao no interior da cavidade, Kirchhoff fez um pequeno orifcio numa de suas paredes, permitindo que um pouco de radiao "vazasse" para o exterior. (GLEISER, A dana do universo, p. 281) Errado. Kirchhoff no fez orifcio nenhum, ele simplemente analisou quais seriam as propriedades de um corpo negro dotado de um orifcio. Tratava-se de um trabalho terico, conceitual, e no de um experimento de furar um corpo oco. Ao descrever a descoberta dos raios X, o livro apresenta uma figura errnea, sob os pontos de vista histrico e fsico (GLEISER, A dana do universo, p. 289, fig. 8.3).

Nos tubos de raios catdicos utilizados inicialmente por Rntgen e outros pesquisadores para produzir raios X, o nodo no ficava na frente do ctodo, e sim ao lado. O feixe de raios catdicos que saia do ctodo caminhava em linha reta e atingia o vidro do tubo. O desenho apresenta um esquema de uma bateria ligada ao tubo de descarga, produzindo os raios X. Isso impossvel, pois somente com altas voltagens (milhares de volts) possvel produzir-se raios X. Por isso, Rntgen e os pesquisadores da poca utilizavam bobinas de induo, capazes de produzir uma diferena de potencial de dezenas (s vezes centenas) de milhares de volts. A descrio da descoberta da radioatividade apresenta tambm inmeros problemas.

Um ano aps a descoberta de Rntgen, o fsico francs Henri Becquerel resolveu investigar se a luz do Sol podia fazer com que certos materiais se tornassem fosforescentes. (GLEISER, A dana do universo, p. 291) Alm de ser uma informao histrica incorreta (MARTINS 1990), isso no faz sentido sob o ponto de vista cientfico. Os corpos fosforescentes so exatamente os que permanecem luminosos durante algum tempo, no escuro, aps serem submetidos luz do Sol ou a outra luz forte. Isso era conhecido por todos, e Becquerel e seu pai eram especialistas em luminescncia. O que Becquerel estava procurando, um ms aps a descoberta de Rntgen, era se os materiais fosforescentes podiam emitir raios X (ver MARTINS 1997). Passando teoria quntica, aparecem conceitos no muito corretos, como por exemplo: A rbita mais prxima do ncleo, a mais interna, chamada de estado fundamental do tomo de hidrognio. (GLEISER, A dana do universo, p. 295) No a rbita que se chama de estado fundamental. O estado fundamental do tomo de hidrognio o seu estado mais estvel, em que ele possui a menor energia possvel, e no pode emitir radiao Isso ocorre (na antiga teoria de Bohr) quando o seu eltron se encontra na rbita mais interna. No entanto, mesmo quando a idia das rbitas eletrnicas caiu, continuou sendo possvel utilizar o conceito de estado fundamental, justamente porque ele no definido em funo de uma rbita e sim de um estado de energia mnima. [Bohr] ... sabia que, quanto mais perto o eltron estava do ncleo, mais forte seria a atrao eltrica entre os dois. Portanto, o eltron no estado fundamental precisa de energia extra para mover-se at uma rbita mais elevada (um "estado excitado"), mais distante do ncleo. (GLEISER, A dana do universo, p. 295) Novamente, rbita no estado. Mas h um problema fsico mais grave, aqui. O "portanto" est relacionando duas coisas que no esto associadas de forma correta. O eltron precisa de energia extra para se afastar do ncleo se e somente se a fora entre o eltron e o ncleo for atrativa. Mesmo se a fora no aumentasse com a proximidade (se ela fosse constante, ou se diminusse para pequenas distncias), desde que ela fosse atrativa, seria necessrio fornecer energia para afastar o eltron do ncleo. H muitos outros pontos no livro em que tambm so afirmadas relaes lgicas inexistentes. Referindo-se teoria do tomo de Bohr, o livro comenta: Finalmente, o mistrio por trs dos espectros dos elementos fora desvendado! (GLEISER, A dana do universo, p. 296) Essa frase d a impresso de que Bohr chegou explicao que aceita at hoje (o que no verdade). A noo de que uma realidade objetiva existe independentemente da presena de um observador, parte fundamental da descrio clssica da Natureza, tem de ser abandonada. (GLEISER, A dana do universo, p. 299) Se isso fosse verdade, no seria possvel aplicar a Fsica ao estudo de fases do universo nas quais no havia observadores e a prpria cosmologia seria impossvel. A interpretao acima colocada da teoria quntica no se coaduna com a prtica cientfica, que realista.

A energia da rbita eletrnica tem uma correspondncia unvoca com o nmero de ns da onda estacionria: quanto maior o nmero de ns, maior a distncia entre a rbita e o ncleo. (GLEISER, A dana do universo, p. 302, legenda da fig. 8.5) O texto d ao leitor a impresso de que a teoria de De Broglie geomtrica e fcil de ser entendida: precisa-se de mais espao para colocar mais ns, por isso as rbitas maiores so as que possuem mais ns. No essa a idia de De Broglie. Na teoria que ele formulou, o que existe uma relao direta entre o comprimento de onda associado ao eltron e o seu momento (p=h/). Se considerarmos dois tomos hidrogenides diferentes, no haver uma correspondncia unvoca entre o nmero de ns e a energia da rbita correspondente, nem entre o nmero de ns e a distncia ao ncleo. Em relao interpretao da teoria quntica, o livro afirma: 4) no podemos determinar se os constituintes fundamentais da matria so ondas ou partculas, a famosa "dualidade onda-partcula"; 5) ao observarmos um sistema fsico influenciamos seu comportamento; no existe mais uma separao clara entre observador e observado; [...] 7) no podemos determinar a localizao de um objeto apenas afirmar a probabilidade de ele estar aqui ou ali. Ou seja, devemos abandonar uma descrio estritamente determinista dos fenmenos naturais, pelo menos na escala atmica. (GLEISER, A dana do universo, pp. 251-2) Com relao aos pontos relativos mecnica quntica, sempre conveniente diferenciar entre a interpretao tradicional (Copenhagen) da teoria, e aquilo que a prpria teoria permite dizer. Por outro lado, mesmo dentro da interpretao tradicional, necessrio tomar certos cuidados. Tanto na fsica clssica quanto na fsica quntica, ao observarmos um sistema fsico estamos influenciando seu comportamento. A diferena principal que, na fsica clssica, supe-se a possibilidade de reduzir-se indefinidamente ou calcular e compensar exatamente as perturbaes introduzidas e isso impossvel na fsica quntica, onde as perturbaes possuem um mnimo correspondente ao quantum de ao, e no podem ser reduzidas indefinidamente nem compensadas. Em um outro sentido, o arranjo experimental que determina a natureza daquilo que vai ser observado (por exemplo: se vamos tentar localizar um eltron, ou medir seu momento), e na teoria quntica h limitaes para a medida simultnea de duas grandezas canonicamente associadas. J a idia da impossibilidade de separar o observador daquilo que est sendo observado uma forma um pouco forte demais de representar o contedo da teoria quntica. Dentro da teoria quntica, ao contrrio do que afirma o livro, podemos determinar a posio de um eltron, por exemplo, com a preciso que quisermos. O que no possvel determinar ao mesmo tempo uma coordenada e o momento conjugado. VI Relatividade geral e princpio de equivalncia A apresentao que o livro faz da relatividade geral tambm introduz noes problemticas. 6) a presena de matria deforma a geometria do espao e altera o fluxo do tempo (GLEISER, A dana do universo, pp. 251-2)

A presena da matria, na relatividade geral, altera as propriedades do espao-tempo, mas importante complementar afirmando que mesmo no vcuo o espao-tempo pode estar tambm deformado ou seja, as alteraes produzidas pela matria no esto restritas ao local onde a prpria matria est. (...) os efeitos da matria sobre a geometria do espao ou sobre o fluxo do tempo so desprezveis para objetos mais leves do que estrelas. (GLEISER, A dana do universo, p. 252) Errado. O campo gravitacional da Terra perfeitamente observvel por todos ns, que temos peso e observamos objetos caindo, e esse campo, na teoria da relatividade geral, interpretado como uma deformao do espao-tempo produzida pela matria terrestre. Se o espao-tempo nas proximidades da Terra no fosse significativamente alterado, os corpos se moveriam em linha reta, e no em trajetrias curvas. H efeitos gravitacionais, previstos pela relatividade geral, que so muito pequenos e difceis de se detectar sem se utilizar campos mais fortes, como os das estrelas (por exemplo, deflexo da luz). No entanto, mesmo no campo terrestre, possvel detectarse, por exemplo, o efeito do desvio para o vermelho (em experimentos de laboratrio, sem observar estrelas), e portanto, ao contrrio do que afirma o livro, os efeitos sobre o fluxo do tempo no so desprezveis. Ao tentar introduzir a necessidade de uma generalizao da teoria da relatividade especial no tratamento da gravidade, o livro afirma: J que a fora gravitacional produz movimento uniformemente acelerado, uma extenso do princpio da relatividade deveria incorporar de algum modo a gravidade. (GLEISER, A dana do universo, p. 320) Non sequitur. Dentro de um capacitor de placas paralelas, o campo eltrico produz um movimento uniformemente acelerado em uma carga eltrica. Ser que da se segue que "uma extenso do princpio da relatividade deveria incorporar de algum modo a eletricidade"? O princpio de equivalncia da relatividade geral usualmente introduzido por meio de exemplos de um elevador acelerado ou em queda livre, mas o livro em discusso apresenta vrias idias incorretas, ao falar sobre isso: Quanto mais rapidamente o elevador descer, mais leve voc se sentir. (GLEISER, A dana do universo, p. 321) Errado. Em qualquer curso de fsica geral, aprende-se que o peso aparente de uma pessoa dentro de um elevador no depende da velocidade do elevador, e sim de sua acelerao (ver, por exemplo, HALIDAY et al. Fundamentos da fsica vol. 1, pp. 867). Esteja o elevador subindo ou descendo, depressa ou devagar, se a velocidade for constante, o peso ser o mesmo. O mesmo erro aparece depois: Imagine um elevador subindo; a acelerao extra do elevador faz com que voc se sinta mais "pesado", ou seja, ela aumenta a fora gravitacional que voc sente. (GLEISER, A dana do universo, p. 323) Acelerao no sinnimo de velocidade. O elevador pode estar subindo e mesmo assim a pessoa pode se sentir mais leve (se a velocidade estiver diminuindo).

Por exemplo, no interior do elevador em queda livre no existe gravidade, e, portanto, no existe acelerao; objetos que se movem com velocidade constante no elevador continuaro a mover-se com velocidade constante se o elevador estiver em queda livre. Se eles estavam inicialmente em repouso entre si, iro permanecer em repouso. Em outras palavras: dentro do elevador em queda livre, os princpios da relatividade especial so perfeitamente vlidos. (GLEISER, A dana do universo, p. 321) preciso deixar claro que existe uma diferena entre uma regio estudada e o referencial utilizado. No interior do elevador existe ou no gravidade, dependendo do referencial. Para um referencial parado em relao ao solo, tudo o que est dentro do elevador est caindo, de modo acelerado, por causa da ao da gravidade. Esse mesmo fenmeno, em relao a um referencial parado em relao ao prprio elevador, descrito de um modo diferente: nenhum dos objetos dentro do elevador est acelerado em relao ao elevador. A frase "objetos que se movem com velocidade constante no elevador continuaro a mover-se com velocidade constante se o elevador estiver em queda livre" parece no ter sentido. Os objetos j estavam se movendo com velocidade constante antes que o elevador estivesse em queda livre? Eles no sofriam a acelerao da gravidade? "Em outras palavras: dentro do elevador em queda livre, os princpios da relatividade especial so perfeitamente vlidos" isso no correto. Trata-se de outro exemplo em que o livro afirma uma conexo lgica inexistente. Aquilo que precede essa frase no permite concluir que o princpio da relatividade e o princpio da constncia da velocidade da luz so vlidos em relao ao referencial do elevador (e que no so vlidos em relao a outro referencial). A nica coisa que foi mostrada foi que os corpos, em relao ao referencial do elevador em queda livre, parecem no estar sujeitos a foras externas, e que se movem de modo aparentemente inercial. Como o livro no esclareceu o conceito de referencial inercial, no d para conectar isso com a relatividade especial. (...) para um observador no interior de uma cabine (como um elevador, por exemplo), sem contato com o mundo exterior, seria impossvel distingir entre a acelerao causada pela gravidade e a acelerao causada por qualquer outra fora. (GLEISER, A dana do universo, pp. 321-2) Esta frase est incorreta. claro que possvel distinguir, por exemplo, a acelerao causada pela gravidade e a acelerao causada por um campo eltrico: a primeira igual para todos os corpos, a segunda diferente para corpos com diferentes razes entre carga eltrica e massa. O que o autor deveria dizer que seria impossvel distingir entre um campo gravitacional e os efeitos produzidos pela acelerao uniforme da prpria cabine, em uma regio desprovida de campo gravitacional. Qualquer campo gravitacional pode ser simulado por um referencial acelerado. (GLEISER, A dana do universo, p. 323) Isso s vale para campos gravitacionais uniformes, ou para campos em uma regio infinitesimal do espao: impossvel simular um campo que varia de ponto para ponto, como o da Terra, por um referencial acelerado. Na prtica, pode-se distinguir os campos gravitacionais reais de um campo fictcio gerado por acelerao do referencial,

medindo-se as foras de mar, ou seja, a variao da acelerao com a posio no espao. Isso pode ser feito com uma balana de Etvs, por exemplo. Enquanto voc executava os experimentos, seus amigos iriam observ-lo do ponto de vista de um referencial inercial (velocidade constante). (GLEISER, A dana do universo, p. 325) Referencial inercial significa o mesmo que velocidade constante? Velocidade constante em relao a qu? Isso no o conceito correto de referencial inercial. Assim que voc joga a bola, sua espaonave comea a acelerar para cima. Portanto, mesmo que voc e a cabine sofram uma acelerao para cima, a bola, que no estava mais em contato com voc ou com a cabine, no sofre nenhuma acelerao. (GLEISER, A dana do universo, p. 325) O texto transmite a impresso errnea de que, se a bola fosse jogada depois que a acelerao comeasse, o resultado seria diferente. No por ter sido jogada antes que a bola no sofre nenhuma acelerao. Mesmo se a espaonave j estivesse acelerada, quando a bola fosse jogada, ela no teria acelerao, em relao a um referencial inercial. DESVIO GRAVITACIONAL PARA O VERMELHO: A amplificao do comprimento de onda da radiao emitida na presena de um campo gravitacional no uniforme. (GLEISER, A dana do universo, p. 400) O termo "amplificao" (tambm usado na pg. 328) no adequado ( utilizado em fsica no sentido de aumento de intensidade, e no de mudana de comprimento de onda). Por que no usar simplesmente "aumento"? Por outro lado, o desvio gravitacional para o vermelho no pode ser descrito como um aumento de comprimento de onda da radiao emitida na presena de um campo gravitacional. Trata-se de um aumento de comprimento de onda que ocorre quando a radiao passa de uma regio do espao para outra que esteja a um potencial gravitacional mais alto do que a primeira. um efeito relacional, e no local. Nenhuma das duas regies precisa ter um campo gravitacional presente. Nem sempre que h campo gravitacional h desvio para o vermelho: pode haver desvio para o azul quando a luz passa para um ponto de menor potencial gravitacional ou no haver desvio quando a radiao se desloca perpendicularmente ao campo gravitacional. No corpo do livro, tambm est errado: Ele props que, sob a ao de campos gravitacionais intensos, as fontes de radiao eletromagntica, isto , cargas eltricas vibrando em algum material, teriam seus comprimentos de onda afetados; quanto mais forte o campo, maior o comprimento de onda, como se o campo estivesse esticando as ondas eletromagnticas produzidas. (GLEISER, A dana do universo, pp. 327-8) Fontes de radiao no possuem comprimentos de onda. Mas o ponto principal que, como j foi indicado acima, no a existncia de um campo, nem a circunstncia de que ele seja forte, que altera o comprimento de onda. O comprimento de onda muda quando a onda passa de uma regio para outra. Em qualquer ponto do campo, por mais forte que este seja, uma medida local da radiao emitida naquele mesmo ponto indicar sempre o mesmo comprimento de onda. H um outro ponto problemtico. Neste ponto do livro, aps falar sobre a teoria quntica, o autor j no deveria mais associar emisso de radiao eletromagntica com vibrao de cargas eltricas. No entanto, o livro continua a utilizar esse modelo clssico: (...) na presena de campos gravitacionais intensos, os tomos vibram mais lentamente (menor freqncia), conseqentemente produzindo

ondas de maior comprimento. Como as freqncias vibracionais atmicas so extremamente regulares, podemos considerar os tomos como sendo pequenos relgios, batendo de modo furiosamente rpido. (GLEISER, A dana do universo, p. 328) Na viso quntica, a freqncia da luz no tem nada a ver com uma freqncia de vibrao dos tomos. Ela est associada apenas variao de energia do tomo, pela relao = E/h. No Glossrio, onde deveriam aparecer os conceitos cientficos atualizados, encontramos: RADIAO ELETROMAGNTICA: Radiao emitida por cargas eltricas quando em movimento acelerado. (GLEISER, A dana do universo, p. 406) Errado. A radiao gama, por exemplo, no emitida em um processo de acelerao de cargas, de acordo com aquilo que se conhece. A luz emitida por um tomo no mais interpretada como o resultado de acelerao de cargas eltricas. A freqncia da luz no um efeito de eltrons vibrando dentro do tomo. O desvio para o vermelho , portanto, equivalente a uma diminuio no ritmo dos relgios: os campos gravitacionais afetam o fluxo do tempo, ou seja, quanto mais forte o campo, mais lento o fluxo! (GLEISER, A dana do universo, p. 328) Novamente: o ritmo dos relgios no uma funo do campo gravitacional e sim do potencial gravitacional. Suponhamos uma esfera material oca, de grande massa. No interior dessa esfera oca, o campo gravitacional da esfera nulo. No entanto, comparado com um relgio distante, um relgio no interior dessa esfera oca ter um ritmo mais lento. Tambm no caso de um campo gravitacional razoavelmente uniforme, para dois pontos localizados a diferentes alturas os ritmos dos relgios sero diferentes, mesmo se os campos forem iguais nesses dois pontos. VI Espaos no euclidianos O conceito de espao-tempo curvo fundamental na teoria da relatividade geral, mas desde sua introduo o livro se enreda em dificuldades: (...) em vez de afirmarmos que o campo gravitacional defletiu a trajetria do raio luminoso, podemos igualmente afirmar que o raio luminoso seguiu uma trajetria curva porque o prprio espao era curvo! A trajetria curva o caminho mais curto possvel nessa geometria deformada. (GLEISER, A dana do universo, p. 330) H problemas nesse tipo de interpretao simplificada. Pode-se dizer que o raio luminoso seguiu uma trajetria curva porque o espao-tempo era curvo. A luz no percorre o caminho mais curto possvel no espao (tridimensional) e sim o menor intervalo relativstico no espao-tempo. Se dissermos que o prprio espao curvo e que a luz segue uma trajetria curva por causa disso, no poderemos entender por qual motivo a trajetria de cada tipo de coisa vai ser diferente (uma pedra, uma bala de revlver e a luz tero trajetrias diferentes, quando lanados do mesmo ponto, na mesma direo). Todos teriam que ser canalizados na mesma trajetria, pelo espao curvo, se a explicao do livro fosse a correta. A mesma afirmao incorreta de que tudo se reduz a utilizar espaos curvos reaparece em vrios pontos (ver, por exemplo, pg. 332).

Sabemos que a superfcie da mesa plana porque podemos v-la "de fora", ou seja, de um ponto de vista tridimensional. Para vermos um espao plano de trs dimenses, precisaramos existir num espao de quatro dimenses. (GLEISER, A dana do universo, p. 331) Qualquer superfcie bidimensional pode ser considerada como embebida em um espao euclidiano de trs dimenses. Qualquer espao (Riemanniano) de trs dimenses pode ser considerado embebido em um espao euclidiano de seis dimenses (e no quatro). Na verdade, teramos que "existir" em um espao de seis dimenses para poder "ver" diferentes espaos de trs dimenses e perceber se eles so "planos" (chatos) ou no. Imagine uma superfcie elstica bem grande, como as usadas em camas elsticas, que foi cuidadosamente esticada na forma de um quadrado perfeitamente plano. Coloque uma bola metlica pesada no centro da superfcie. A deformao causada pela bola na forma da superfcie semelhante deformao causada na geometria do espao devido presena de uma massa (...). (GLEISER, A dana do universo, p. 331) Esse tipo de analogia, muito usado em livros de divulgao, passa uma idia bastante incorreta. A bola metlica produz uma deformao na superfcie elstica por causa de uma fora (seu peso) que ela exerce sobre a superfcie. Imagine a cama elstica em uma estao espacial, onde parece no existir gravidade. Coloque sobre a superfcie elstica uma grande bola metlica. O que vai acontecer? Nada. A presena de matria no deforma a superfcie elstica. A analogia falhou. Muito bem, precisamos pressionar a superfcie elstica para produzir uma deformao. Vamos empurrar a bola, e deformar a cama elstica. Teremos agora uma boa analogia? No. Na teoria da relatividade geral, uma fonte de campo deforma o espao-tempo, mas isso no devido a uma fora exercida pela fonte do campo (na verdade, queremos explicar a fora gravitacional, e por isso utilizamos uma coisa que no uma fora). Se jogarmos algumas bolinhas de gude sobre o elstico deformado, elas se movero em trajetrias curvas. Perto da massa, as bolas de gude seguiro rbitas circulares ou elpticas, antes que a frico as faa espiralar em direo ao "buraco" do centro. (GLEISER, A dana do universo, pp. 331-2) Aqui, a analogia comea a ficar pior ainda. Se colocarmos uma bolinha de gude sobre uma superfcie curva em um local onde no exista a gravidade, a bolinha ficar parada. Ela no se aproximar nem afastar da bola metlica. Uma deformao geomtrica no produz nada parecido com uma atrao. A bolinha sobre a superfcie curva descrita no livro s se move porque existe a gravidade terrestre. Ela tambm comearia a se mover se estivesse sobre uma superfcie plana inclinada, ou se no houvesse superfcie nenhuma. No a curvatura que produz o movimento. O problema grave dessa analogia que se est utilizando um modelo cujo funcionamento depende da gravidade terrestre para explicar o fenmeno gravitacional. Minha experincia didtica mostra que os estudantes (infelizmente) ouvem falar sobre essa analogia e que fazem enormes confuses por causa disso. A analogia da cama elstica s parece funcionar porque nela interferem, duas vezes, a prpria fora gravitacional (para deformar a superfcie e para mover as bolinhas de gude). No entanto, j que se quer explicar exatamente a fora gravitacional, invlido utilizar como modelo um fenmeno que s ocorre por causa da prpria gravidade.

Na relatividade geral, o movimento de uma partcula no campo gravitacional descrito sem se falar em foras, introduzindo um espao-tempo com mtrica curva, e calculandose as geodsicas nesse espao-tempo. Em um sentido matemtico bem preciso, as partculas descrevem "retas" (geodsicas) do espao-tempo, mas no "retas" (geodsicas) do espao. A analogia da cama elstica no capta nenhum desses aspectos desvia apenas a ateno do leitor, que pensa ter entendido alguma coisa, mas que no pode captar pela analogia nada de correto sobre a relatividade geral. Tambm est errado dizer que "Perto da massa, as bolas de gude seguiro rbitas circulares ou elpticas". A nica possibilidade de surgirem rbitas elpticas (desprezando-se o atrito) ser se a superfcie tiver exatamente uma forma adequada para simular uma fora inversamente proporcional ao quadrado da distncia. Suponhamos que a superfcie seja descrita em funo de r, e z (coordenadas cilndricas). A projeo horizontal do movimento das bolas de gude poder ser elptica apenas se valer a relao sin 2 = k/r onde = arctan (dz/dr). Isso exige, portanto, condies extremamente especiais da forma da superfcie elstica. Alis, se a cama elstica for quadrada (como no caso do livro), isso nunca ser possvel. Na pgina 332, encontramos uma referncia nota (9), que diz: Suficientemente perto da massa central, as trajetrias so linhas verticais na direo do centro de atrao. (GLEISER, A dana do universo, p. 422) No correto. Perto ou longe da massa central, as trajetrias podem ser curvas ou retas radiais. Isso depende da direo da velocidade inicial do corpo, ou seja, de seu momento angular. Se o momento angular for nulo, as trajetrias sero retas radiais. Ao descrever o desenvolvimento das geometrias no-euclidianas, o livro comenta: Mais ainda, demonstraram que as geometrias no euclidianas mais simples so de dois tipos: espaos podem ter curvatura positiva, como a superfcie (bidimensional) de uma bola, ou podem ter curvatura negativa, como a superfcie (bidimensional) de uma sela de cavalo. Geometrias mais complicadas podem ser reconstrudas a partir de combinaes desses dois tipos bsicos (GLEISER, A dana do universo, p. 332) No bem isso. As geometrias no euclidianas mais simples so aquelas que possuem curvatura constante e igual em todos os pontos, isto , que so homogneas. Tanto uma bola esfrica quanto uma de futebol americano possuem curvatura positiva, mas uma (a esfrica) apresenta uma geometria mais simples. preciso separar dois conceitos independentes: o tipo de curvatura (positiva, negativa, nula) e a simplicidade do espao (curvatura constante, varivel). A ltima frase tambm problemtica: no se pode compor qualquer tipo de superfcie com partes de esferas e de superfcies em sela (pense, por exemplo, em um cone). O conceito de curvatura gaussiana est associado existncia de um excesso (ou defeito) angular. Em um tringulo, o excesso angular a diferena entre a soma dos ngulos internos do tringulo e 180. Em um quadrado, o excesso angular a diferena

entre a soma dos seus ngulos internos e 360. A curvatura gaussiana mdia de uma regio (por exemplo, triangular ou quadrada) dada pela razo entre a diferena angular e a rea da regio. Esse conceito pouco bvio no foi passado no livro, e no entanto fica-se o tempo todo falando em "curvatura", como se fosse um conceito intuitivo. Espaos planos ou com curvatura negativa so chamados de espaos abertos; na maioria deles, se voc caminhar na mesma direo, nunca voltar ao seu ponto de partida. (GLEISER, A dana do universo, p. 333) Novamente, esto sendo confundidos dois conceitos independentes. Uma superfcie cilndrica (ou cnica) um espao plano (com curvatura gaussiana nula), mas pode-se voltar ao ponto de partida caminhando sempre na mesma direo (dependendo da direo). O mesmo pode ocorrer em superfcies de curvatura negativa. Imagine um vaso de flores que seja curvo, "quase" cilndrico, mas com a base e a boca mais largos do que a parte central.

A curvatura na regio central ser negativa, mas possvel caminhar na mesma direo e voltar ao ponto de partida (dependendo da direo). Espaos de curvatura positiva so chamados de espaos fechados; se voc caminhar na mesma direo, acabar voltando ao seu ponto de partida, como podemos facilmente visualizar investigando a superfcie de um globo. (GLEISER, A dana do universo, p. 334) Tambm no est correto. Est, novamente, confundindo dois conceitos. Uma superfcie esfrica uma superfcie que , ao mesmo tempo, fechada e com curvatura positiva, mas isso apenas um caso especial. Uma superfcie de um parabolide ou hiperbolide de revoluo, por exemplo, tem curvatura positiva em todos os pontos, mas, partindo-se de um ponto e caminhando-se sempre na mesma direo, no se retorna ao ponto de partida, exceto em direes especiais (como no caso do cilindro e do cone). Existem, alis, pontos dos quais nunca se retorna ao ponto de partida, nessas superfcies. Pensese, tambm, em um elipside de revoluo: a partir de um ponto arbitrrio, tambm s possvel voltar ao ponto de partida se a direo do movimento for muito especial. Portanto, geometrias fechadas so finitas; elas tm volume finito. (GLEISER, A dana do universo, p. 334) Como o conceito de geometria fechada tinha sido introduzido a partir da existncia de geodsicas fechadas, uma coisa no pode ser concluda a partir da outra. Uma superfcie cilndrica possui geodsicas fechadas, mas rea infinita.

Resumindo: h grandes problemas na conceituao geomtrica apresentada, porque o livro fica passando de um conceito para outro, como se fossem equivalentes, quando na verdade so conceitos diferentes e em grande parte independentes. Aps dominar as sutilezas da geometria no euclidiana, Einstein ainda tinha pela frente um grande desafio: incorporar a geometria fsica de tal modo que a teoria final fosse consistente tanto com o princpio de equivalncia (...) como com a lei mais sagrada da fsica, a lei da conservao da energia e quantidade de movimento. Aps muitas tentativas fracassadas, no outono de 1915, Einstein obteve as equaes da relatividade geral em sua forma final. (GLEISER, A dana do universo, p. 334) Compreende-se a partir da que a teoria da relatividade geral incorpora a lei da conservao da energia. No verdade. As equaes de campo da relatividade geral utilizam, como fonte do campo, o tensor de momento-energia da relatividade especial, e utilizam a condio matemtica de que o divergente desse tensor seja nulo. Isso significa que a relatividade geral incorpora a conservao do momento-energia da relatividade especial. Ocorre, no entanto, que esse tensor de momento-energia inclui momento e energia de todos os tipos exceto gravitacional. Para incluir a energia do campo gravitacional nas transformaes de energia, foi proposto inicialmente um pseudo-tensor de energia do campo gravitacional (WEINBERG, Gravitation and cosmology, pp. 165-71), mas, como o prprio nome mostra, isso no conseguia resolver os problemas, pois era possvel escolher-se um referencial no qual as componentes do pseudo-tensor se anulavam, e nesse referencial no havia conservao da energia total. Houve vrias tentativas posteriores (e recentes) de incorporar a conservao da energia relatividade geral, mas todas essas tentativas alteram a teoria de Einstein. No existe, at hoje, uma soluo consensual para o problema. Com certeza, pode-se apenas afirmar que a teoria de Einstein no incorporava "a lei mais sagrada da fsica, a lei da conservao da energia e quantidade de movimento". Das duas outras previses de sua teoria, o desvio gravitacional para o vermelho e a deflexo de raios luminosos, apenas a ltima podia na poca ser observada. (GLEISER, A dana do universo, p. 334) No est certo. O desvio gravitacional para o vermelho tambm podia ser observado, e foi procurado (no espectro do Sol) antes da deflexo de raios luminosos. Os resultados iniciais foram contrrios s previses da teoria da relatividade (MARTINS 1986a). VII Cosmologia relativstica Como o livro tem por objetivo central discutir modelos cosmolgicos, esperaramos que, pelo menos nessa parte, o texto fosse rigoroso e correto. Mas isso no ocorre em muitos pontos. Embora vazio, o Universo de De Sitter tem movimento! Sem a presena de matria, a repulso csmica alimentada pela constante cosmolgica provoca a expanso da geometria. Enquanto o Universo de Einstein tem matria sem movimento, o de De Sitter tem movimento sem matria; de certo modo, os dois modelos so complementares (GLEISER, A dana do universo, p. 340) No verdade. O universo de De Sitter esttico: tem uma mtrica que no funo do tempo (ou seja, a geometria no se expande). Esse modelo cosmolgico, em si, no tem

movimento. No entanto, colocando-se corpos de prova nesse universo, e supondo que a presena desses corpos de prova no altera a mtrica, mostra-se que eles iro se afastar um do outro, com velocidade crescente (ver NORTH, The measure of the universe, pp. 87-9). Sem considerar detalhes que no so importantes para ns, Friedmann distinguiu duas classes principais de solues: as que descreviam um Universo em expanso e as que descreviam um Universo oscilatrio. (GLEISER, A dana do universo, p. 345) Vimos que os modelos de Friedmann, com sua geometria fechada, levam a um Universo que, em princpio, alternar perodos de expanso de contrao. (GLEISER, A dana do universo, p. 387) Havia tambm os modelos em que havia apenas contrao, e aqueles em que havia contrao at uma densidade inferior ao limite de Einstein, e posteriormente expanso indefinida. A tabela da pgina 347 tambm est incompleta (ver NORTH, The measure of the universe, pp. 111-7). RAIO DE CURVATURA: O parmetro dependente do tempo que determina a distncia relativa entre dois observadores em modelos cosmolgicos homogneos e isotrpicos. (GLEISER, A dana do universo, p. 406) Errado. O raio de curvatura de um modelo cosmolgico nem sempre depende do tempo e a definio de raio de curvatura no tem nada a ver com observadores. O "raio de curvatura" um conceito matemtico, que pode ser aplicado no s a modelos cosmolgicos mas a qualquer objeto geomtrico (por exemplo, a superfcie de uma esfera). Ao descrever o modo de estimar as distncias de estrelas e galxias, o livro afirma: O procedimento tradicional medir a intensidade da fonte luminosa (a lanterna) a uma distncia fixa (essa intensidade chamada de luminosidade intrnseca), e usar a lei do quadrado inverso para estimar a distncia. (GLEISER, A dana do universo, p. 351) O exemplo da lanterna no bom, didaticamente, porque a luz da lanterna direcionada, no se espalhando isotropicamente para todos os lados. A pequenas distncias de uma lanterna, a intensidade luminosa no obedece lei do inverso do quadrado da distncia. Seria melhor utilizar a velha analogia da vela. Alis, em portugus no se diz "lei do quadrado inverso" [inverse square law], e sim "lei do inverso do quadrado da distncia". Por outro lado, "luminosidade intrnseca" no a intensidade a uma distncia fixa, e sim a potncia luminosa total emitida pela fonte. Se chamarmos de S o fluxo luminoso (medido em J.m2.s1) recebido a uma distncia d de uma fonte isotrpica, a luminosidade L da fonte L=4d2S (medido em J.s1) No texto, a apresentao da lei de Hubble est boa, mas no Glossrio aparece: LEI DE HUBBLE: Relao obtida empiricamente por Hubble em 1929, em que a distncia e a velocidade de recesso de galxias distantes so

diretamente proporcionais. A relao conseqncia da expanso do Universo. (GLEISER, A dana do universo, p. 404) A ltima frase est errada. Em diferentes modelos do universo em expanso h diferentes frmulas que relacionam a distncia e a velocidade de afastamento das galxias distantes. A expanso do universo no tem por conseqncia a existncia de uma proporcionalidade entre distncia e a velocidade de afastamento das galxias. De fato, se pudssemos visualizar a evoluo do Universo como um filme que podemos passar de trs para a frente ou vice-versa (...) passando o filme para trs, obrigatoriamente encontraramos um instante no passado no qual as galxias estariam agrupadas em uma regio muito pequena do espao. (GLEISER, A dana do universo, p. 362) claro que isso depende do modelo cosmolgico, e no portanto "obrigatrio". possvel desenvolver modelos em que o universo tenha passado por uma fase mais densa, porm no muito diferente da atual (densidade mxima), e antes disso tivesse uma densidade menor. Isso ocorre em modelos com constante cosmolgica. Alm disso, o final da frase est errado: as galxias no iriam se aproximando indefinidamente, porque elas e as estrelas iriam se desfazendo. O que se poderia afirmar que, se a expanso no partiu de uma certa densidade mxima, e se a matria se conserva, a matria estaria agrupada em uma regio muito pequena do espao. parte o abrupto aparecimento acausal do Universo em um determinado momento do passado, modelos cosmolgicos evolucionrios sofriam de um problema mais imediato: Hubble havia medido que o Universo mais jovem do que a Terra. (GLEISER, A dana do universo, pp. 368-9) Nem todos os modelos cosmolgicos evolucionrios tm esses problemas. O primeiro modelo que Lematre havia proposto, e que foi adotado por Eddington, supunha que a situao inicial do universo era um universo de Einstein, cheio de um gs homogneo. Flutuaes nesse gs iniciariam a formao de nuvens mais densas, nas quais iriam depois se formar as estrelas. Esse processo romperia tambm com o equilbrio do universo de Einstein, e comearia lentamente uma expanso, que iria se acelerando com o passar do tempo. Nesse modelo, no havia incio brusco, e a idade do universo podia ser muito maior do que o inverso da constante de Hubble. A criao espontnea de matria viola nossa lei mais querida, a lei da conservao da energia. (GLEISER, A dana do universo, p. 370) A lei da conservao da energia, como j indiquei, no mantida na relatividade geral. Por outro lado, utilizando raciocnios aproximados (quase newtonianos), pelo menos uma das verses do modelo do estado estacionrio introduzia criao de matria sem violao da conservao da energia: bastava considerar que a energia total da partcula criada (energia de repouso mais energia potencial gravitacional) era nula, e isso bastante coerente com dados cosmolgicos. VIII Fsica nuclear e partculas Para explicar a energia liberada pelas estrelas, o livro introduz noes de fsica nuclear: J as reaes nucleares que geram a energia das estrelas so "reaes construtivas": a energia liberada medida que ncleos maiores so fundidos a partir de ncleos menores. (...)

Esse conceito de fuso progressiva de ncleos maiores a partir de ncleos menores (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 373) No so os ncleos maiores que so fundidos. O verbo "fundir" significa derreter ou unir vrias coisas entre si (quando se derretem juntas vrias coisas, elas se unem). Assim, faz sentido falar na fuso de duas empresas pequenas para formar uma maior, mas no faz sentido falar na fuso da empresa maior em duas menores. As frases ficariam corretas se fosse: " medida que ncleos menores so fundidos para formar ncleos maiores", e "fuso progressiva de ncleos menores para formar ncleos maiores". H vrios outros pontos do livro em que "fundir" e derivados esto usados de modo errado. Ao representar por figuras a estrutura atmica (GLEISER, A dana do universo, p. 375, fig. 10.1) o livro apresenta uma viso h muito ultrapassada, como se os eltrons e ncleons fossem bolinhas, e os eltrons tivessem rbitas bem definidas em torno do ncleo (mais adiante, a fig. 10.2, pg. 383, continua representando prtons e at mesmo quarks como "bolinhas"). Por outro lado, a unio de um prton e um nutron no deveria ser chamada de "deutrio" e sim de "duteron", e assim por diante. "Deutrio" se aplica a um tipo de tomo, e no ao ncleo desse tomo. Ao explicar a fuso nuclear, o livro descreve o processo de formao do hlio da seguinte forma: E o hlio? Fundindo dois prtons e dois nutrons, algo que pode ser feito de vrios modos. (GLEISER, A dana do universo, p. 376) e aqui o texto remete nota (15): (15) Por exemplo, fundindo dois deutrios, quatro tomos de hidrognio, ou um trtio e um prton. (GLEISER, A dana do universo, p. 424) No ocorre um "vale tudo" na fsica nuclear. A fuso simultnea de quatro tomos de hidrognio tem uma probabilidade minscula, e nem considerada nos clculos que se costuma realizar. A probabilidade de fuso de dois duterons entre si, ou de um trtium e um prton, so diferentes, e necessrio estudar as sees de choque para diferentes reaes nucleares, para determinar qual a mais vivel, nas condies de temperatura consideradas. Nas condies em que se tenta produzir fuso controlada em laboratrio, a reao utilizada no nenhuma das que o livro indica, e sim H2 (duteron) + H3 (trtion) He4 (ncleo de hlio) + n + 17.6 MeV No interior das estrelas, a reao que ocorre tambm no nenhuma das indicadas no livro, e sim a seguinte: He3 (ncleo de hlio) + He3 (ncleo de hlio) He4 (ncleo de hlio) + p + p Quando se produz uma fuso de dois duterons, a probabilidade de obter-se um ncleo de hlio H4 quase nula. Obtm-se H3 e emisso de um prton ou nutron. Sempre que um processo de fuso ocorre, at o elemento ferro, com 26 prtons, energia liberada. Essa energia chamada de energia de ligao. (GLEISER, A dana do universo, p. 376)

Errado. A energia que liberada na fuso de dois ncleos igual diferena entre a energia de ligao do ncleo resultante e a soma das energias de ligao dos ncleos que esto se unindo (supondo que a energia cintica desses ncleos seja desprezvel). Mesmo para elementos abaixo do ferro, dependendo dos istopos considerados, a fuso s possvel com fornecimento de energia. (...) neutrinos, partculas que, como os ftons, no tm massa (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 381) Os ftons no possuem massa de repouso, mas pode-se associar massa aos ftons, pois eles possuem momento. Acreditava-se que os neutrinos tambm no possuiriam massa de repouso, mas atualmente acredita-se que possivelmente eles possuem uma pequena massa de repouso. Liberados do complicado tringulo amoroso, os ftons iniciaram uma dana solitria atravs do Universo, desprezando da por diante todas essas ligaes e interaes que parecem ser to importantes para os constituintes da matria. (GLEISER, A dana do universo, p. 382) DESACOPLAMENTO: De acordo com o modelo do big-bang, desacoplamento o evento que marca o perodo de formao dos tomos, quando ftons, livres das interaes com prtons e eltrons, passam a propagar-se atravs do Universo. (GLEISER, A dana do universo, p. 400) Errado. O desacoplamento a transio na qual a energia mdia dos ftons cai a valores abaixo da energia de ionizao dos tomos de hidrognio, permitindo que se formem tomos estveis. Os ftons no deixam de interagir com prtons e eltrons (continuam a interagir com a matria at hoje). Portanto, de acordo com o modelo do big-bang, o prprio Universo um corpo negro (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 382) Um corpo negro aquele que absorve praticamente toda radiao que incide sobre ele. Com pode incidir alguma radiao sobre o universo, se no existe nada fora dele? O conceito, nesse caso, no se aplica. O que o livro poderia explicar que a caracterstica bsica do espectro de radiao de um corpo negro provm da existncia de um equilbrio termodinmico na cavidade, e que a radiao residual do modelo do big bang teria propriedades semelhantes. (...) e centenas de outras partculas que foram sistematicamente descobertas em aceleradores de partculas (...) (GLEISER, A dana do universo, p. 388) At a dcada de 1950, as grandes descobertas de partculas foram feitas na radiao csmica, e no com aceleradores de partculas. No entanto, se existe uma incerteza na medida de energia de um sistema, ento possvel que a prpria energia do seu estado fundamental flutue. (GLEISER, A dana do universo, p. 391) So duas coisas distintas. Poderia haver uma incerteza nas medidas sem haver uma indeterminao na prpria natureza (interpretaes de variveis ocultas). Se chamarmos esse estado fundamental de um sistema de vcuo quntico, conclumos que, devido a essas flutuaes em sua energia, o vcuo quntico tem sempre alguma estrutura interna ... (GLEISER, A dana do universo, p. 391)

VCUO QUNTICO: O estado fundamental, ou seja, de menor energia, de um sistema quntico. (GLEISER, A dana do universo, p. 407) Errado. Um tomo em seu estado fundamental no chamado de "vcuo quntico". O vcuo quntico uma regio do espao em que a densidade mdia de energia nula. Por exemplo, sabemos pela relatividade especial que energia e matria podem ser convertidas uma na outra, conforme expressa a equao E = mc. (GLEISER, A dana do universo, p. 391-2) A relao E = mc, no seu domnio de validade, indica que h uma energia E associada a qualquer massa m, e vice-versa. No se trata de uma converso. Um eltron de massa m tem uma energia total E = mc; a equao no diz que o eltron pode ser criado a partir de energia pura, como por exemplo radiao eletromagntica (no pode) nem que ele pode se transformar em energia pura (no pode). H outras leis que impedem isso (conservao do nmero leptnico, da carga, etc.). Portanto, flutuaes qunticas na energia do vcuo podem ser convertidas em partculas de matria! Parece absurdo? Talvez, mas esse fenmeno rotineiramente observado em experimentos envolvendo colises de partculas. Essas partculas que surgem como flutuaes do vcuo so conhecidas como partculas virtuais, vivendo por um tempo microscopicamente pequeno ... (GLEISER, A dana do universo, p. 392) A frase em negrito est errada. Essas flutuaes no so observadas, justamente porque as partculas virtuais tm uma vida muito curta. As partculas virtuais so, claro, tericas. O que se observa em colises de partculas o surgimento de novas partculas em processos em que h conservao de energia, e essas partculas no so virtuais. Como vimos, a cosmologia a nica disciplina da fsica que lida com questes que podem tambm ser legitimamente formuladas fora do discurso cientfico. (GLEISER, A dana do universo, p. 396) No vejo como se possa sustentar isso. H um nmero ilimitado de contra-exemplos: a) Questes sobre origens: De onde surgiram as montanhas? De onde surgiu a gua? De onde surgiram as rochas? De onde surgiu o sabor salgado do mar? b) Questes sobre causas: Por que o cu azul? Por que as nuvens no caem? Por que a durao dos dias e das noites varia ao longo do ano? Por que a gua fica dura quando esfria? c) Questes sobre a natureza das coisas: O que so os raios? O que so as estrelas? O que o ar? d) Questes sobre constituintes: Como o interior da Terra? Como o interior dos vulces? Como o interior das pedras? Qual a diferena entre a gua e o ar? ... a luz que recebemos agora de Andrmeda foi gerada 2 milhes de anos atrs! Ao mergulharmos nas profundezas do espao estamos efetivamente viajando para o passado. (GLEISER, A dana do universo, p. 416) Errado. Quando olhamos para Andrmeda ou quando ouvimos um disco gravado por Carmen Miranda no estamos viajando efetivamente para o passado estamos recebendo uma informao produzida no passado. Se pudssemos viajar efetivamente para o passado, poderamos interagir com esse passado (conversar com Carmen

Miranda, por exemplo). A prpria expresso "mergulhar nas profundezas do espao" uma expresso literria atraente, mas vazia (quem olha para uma galxia distante no est mergulhando nas profundezas do espao). IX Comentrios finais A fsica moderna, por estar mais distante de nossas concepes intuitivas sobre o universo, mais difcil de ser compreendida e explicada. No impossvel, no entanto, descrever os resultados conceituais mais importantes da fsica moderna em linguagem qualitativa. A revista Scientific American, para citar apenas uma fonte, um excelente exemplo de divulgao cientfica da fsica moderna, com artigos bem escritos, interessantes e ao mesmo tempo corretos. Muitas vezes, as pessoas que se dedicam divulgao cientfica transmitem informaes errneas, por vrios motivos. Um primeiro motivo que algumas vezes escrevem sobre algo que escapa ao seu domnio cientfico por exemplo, uma pessoa com formao jornalstica escrevendo sobre um tema altamente tcnico, ou um cientista com treino em uma rea especfica escrevendo sobre outra rea. Um segundo motivo que leva a contedos incorretos a tentativa bem intencionada de tornar as informaes compreensveis, atravs de comparaes e analogias, que infelizmente podem levar a deformaes infelizes do contedo cientfico. H algumas condies bsicas para se escrever um livro de divulgao sobre fsica moderna: ter uma excelente compreenso conceitual do assunto, percebendo as condies de validade e os limites de cada idia, suas semelhanas e diferenas com idias da fsica clssica; dispor de um bom estoque de comparaes, analogias e ilustraes, utilizando-as cautelosamente e alertando o leitor para os pontos em que as semelhanas deixam de existir; e ser capaz de escrever com um estilo que capte a ateno do leitor. preciso saber simplificar as idias mais complicadas, mas sem false-las, pois um erro, depois de assimilado, dificilmente erradicado. Referncias bibliogrficas 1. FEYNMAN, Richard P., LEIGHTON, Robert B. & SANDS, Matthew. The Feynman lectures on physics. 3 vols. Reading: Addison-Wesley, 1965. 2. GLEISER, Marcelo. A dana do universo. Dos mitos de criao ao big-bang. 2. ed. So Paulo: Companhia das Letras (Editora Schwarcz), 1997. 3. HALIDAY, David, RESNICK, Robert & MERRILL, John. Fundamentos da fsica. 1 Mecnica. 2. ed. Rio de Janeiro: Editora LTC, 1993. 4. MARTINS, Roberto de Andrade. Use and violation of operationalism in relativity. Manuscrito 5 (2): 103-15, 1981. 5. MARTINS, Roberto de Andrade. A Popperian evaluation of Einstein's theoryplus-method. Manuscrito 9 (2): 85-113, 1986 (a). 6. MARTINS, Roberto de Andrade. O princpio de antecedncia das causas na teoria da relatividade. Anais da ANPOF 1 (1): 51-72, 1986 (b). 7. MARTINS, Roberto de Andrade. A relao massa-energia e energia potencial. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica 6: 52-84, 1989. 8. MARTINS, Roberto de Andrade. Como Becquerel no descobriu a radioatividade. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica 7: 27-45, 1990.

9. MARTINS, Roberto de Andrade. Em busca do nada: consideraes sobre os argumentos a favor e contra o vcuo. Trans/Form/Ao 16: 7-27, 1993. 10. MARTINS, Roberto de Andrade. Becquerel and the choice of uranium compounds. Archive for History of Exact Sciences 51 (1): 67-81, 1997. 11. NORTH, John David. The measure of the universe. New York: Dover, 1990. 12. WEINBERG, Steven. Gravitation and cosmology: principles and applications of the general theory of gravitation. New York: John Wiley & Sons, 1972. 13. WHITTAKER, Edmund. A history of the theories of aether and electricity. 2 vols. New York: American Institute of Physics, 1987.
Sobre o nada
Nosso colunista relembra parte da histria do conhecimento humano para tratar de uma das questes mais complexas da cincia moderna: o que h no vazio do espao?
MARCELO GLEISER

Comente a matria Leia os comentrios Envie a um amigo Verso de impresso

Imagino que, ao ler o ttulo desta coluna, o leitor deva estar pensando que perdi de vez a cabea. "Sobre o nada? Ele vai escrever o qu sobre isso? O nada o nada e pronto!" No se esqueam da msica de Gilberto Gil: " sempre bom lembrar que um copo vazio est cheio de ar". O vazio, ou melhor, o nada, no nada trivial. Alis, entender o nada uma das questes mais complexas da cincia moderna. E, tambm, uma das mais antigas. Aristteles, o grande filsofo grego que viveu no sculo 4 a.C., dizia que "a natureza odeia o vazio". Ele acreditava que o espao vazio no existia. O Cosmo seria preenchido por uma substncia misteriosa chamada de quintessncia ou ter, a mesma que, em densidades maiores, compunha o Sol, a Lua e os demais objetos celestes. O nome quintessncia vem do fato de essa substncia ser o quinto tipo de matria, existente apenas no espao. Na Terra, tudo era composto de quatro elementos: terra, gua, ar e fogo. Aristteles respondia aos atomistas, filsofos que propuseram um mundo completamente diferente: para eles, tudo era feito de tomos, partculas indivisveis que podiam se combinar para formar tudo o que existe. Os atomistas diziam que os tomos eram "plenos" e que se movimentavam no vazio, a ausncia de substncia. O vazio era o que chamaramos de nada. A histria da fsica poderia ser contada como uma histria do nada. Por incrvel que parea, a controvrsia iniciada no tempo dos gregos permanece at hoje. Isaac Newton, por exemplo, era um atomista. J o francs Ren Descartes, que morreu em 1650, quando Newton tinha oito anos, no acreditava no vazio. Usando suas belas leis da mecnica e da gravitao, Newton provou que, ao menos no Sistema Solar, o espao era mesmo vazio. Parecia que os atomistas estavam certos. Tudo embolou no sculo 19, quando o escocs James Clerk Maxwell provou matematicamente que a luz era uma onda eletromagntica propagando-se a 300 mil quilmetros por segundo. De onde vinha essa luz? De oscilaes de cargas eltricas no corao da matria - em 1870, apesar da suspeita de muitos, ainda no se sabia que a matria era mesmo feita de tomos. Quando voc atira uma pedra numa lagoa, v as ondas propagando-se em crculos concntricos. Essas ondas so oscilaes na gua, resultado da transferncia de energia da pedra para a gua. At ento, achava-se que todas as ondas se propagam em um meio material. As ondas de som, por exemplo, propagam-se no ar - por isso exploses no espao no fazem barulho, algo que Hollywood recusa-se a aceitar. Qual era o meio em que as ondas de luz se propagam? Ningum sabia. Porm, como a luz das estrelas atravessa distncias enormes, o espao no pode ser vazio. Da que os cientistas postularam a existncia de um meio material preenchendo todo o espao que chamaram de ter! (Aristteles deve ter sorrido no paraso dos filsofos.) Foram 40 anos de agonia tentando encontrar esse ter, sem sucesso. S em 1905, para alvio de alguns e desespero de muitos, Einstein provou, com sua teoria da relatividade especial, que o ter no existe: a luz se propaga no espao vazio. (Agora foi a vez de Newton sorrir no paraso dos fsicos.) Fim da histria? De jeito algum! Em 1998, astrnomos descobriram que galxias muito distantes esto se afastando com velocidade acelerada, como se uma misteriosa fora antigravitacional agisse sobre elas, a energia escura. O que pode estar causando isso? Ningum sabe. Mas, seja o que for, algo que preenche todo o espao. Um dos candidatos recebeu at o nome de quintessncia. Parece que o espao vazio est mesmo cheio de ter
Marcelo Gleiser, de 48 anos, professor do Dartmouth College, nos Estados Unidos, e autor de cinco livros sobre cincia e conhecimento