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LEFORT, Claude. O direito internacional, direitos homem e(1): a ao poltica. Tempo Social; Rev. Sociol. A USP, R T S.

Paulo, I G O Tempo Social ; Rev. Sociol. os USP, S. do Paulo, 12 1-10, maio de 2000. 12(1): 1-10, maio de 2000.

O direito internacional, os direitos do homem e a ao poltica


CLAUDE LEFORT

RESUMO: o artigo procura examinar as relaes entre os direitos humanos, o direito internacional e a ao geopoltica. Partindo de uma anlise dos atuais conflitos na Bsnia, examina se possvel distinguir entre direitos do homem e o direito internacional, quais as conseqncias desta distino do ponto de vista da questo da soberania dos estados.

UNITERMOS: direito internacional, direitos humanos, soberania, liberdades individuais, poder poltico.

esejo submeter a vocs algumas reflexes sobre a relao entre os direitos do homem, o direito internacional e a ao poltica. Elas me foram inspiradas pelos acontecimentos cujo teatro foram os Blcs, desde a exploso da antiga Federao iugoslava e, mais precisamente, pela guerra de Kosovo. Os dirigentes de pases democrticos viram-se novamente, na ltima primavera, colocados diante de uma situao extrema, diante de um imperativo da ao poltica, de uma ao limite: o recurso ao uso da fora, que acarreta a mais alta responsabilidade e que faz correr os maiores riscos, pois suas conseqncias nunca so inteiramente previsveis. A hiptese de um conflito militar no qual os estados democrticos poderiam se envolver parecia inconcebvel depois da decomposio do sistema sovitico e dos regimes do bloco do leste. Aps a queda do muro de Berlim, acreditava-se que s restava especular sobre as chances dos pases ex-comunistas de realizarem mais ou menos rapidamente a sua transio democrtica. Ponho esta expresso entre parnteses, pois ela me pareceu trazer a marca de uma persistente impotncia para considerar o imprevisvel. Quantos prognsticos no foram desmentidos no decorrer deste sculo pelos aconteci-

Professor do Collge de France 1

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mentos que transformaram o estado do mundo? Quem, por exemplo, logo aps a Primeira Guerra Mundial, na ocasio da criao da Sociedade das Naes, poderia imaginar as devastaes que iriam ser provocadas pelos movimentos totalitrios? Portanto, deveramos ter dado provas de mais prudncia na previso no incio dos anos 1990. Ignorvamos a direo para a qual tendiam os pases da Europa Central e Oriental. E ainda a ignoramos, num grande nmero de casos. Apenas os poloneses, os hngaros e os tchecos parecem estar comprometidos com um processo de democratizao aparentemente irreversvel. No que diz respeito Rssia, seu futuro cada vez mais indecifrvel. Mas o alcance da mudana foi tal, h dez anos, que a fico de um fim da histria, no qual Fukuyama acredita, de um universo que se tornou homogneo, experimentou por um momento um certo sucesso. verdade que esta fico quase no despertou interesse da opinio pblica nem dos dirigentes de estado. Em contrapartida, a expanso de uma ideologia liberal, no sentido do neoliberalismo econmico, abriu novas perspectivas e modificou as mentalidades. Propagou-se a convico de que a mundializao das trocas, a globalizao, como dizem os americanos, doravante relegaria ao segundo plano o papel dos estados e, de um modo geral, da ao poltica. O fracasso da planificao parecia demonstrar a onipotncia e a virtude dos mecanismos de mercado. No quadro dos pases mais avanados e de antiga tradio democrtica, os antagonismos propriamente polticos enfraqueciamse, como se dizia, sob o efeito das necessidades impostas pela mudana tecnolgica e pela gesto das empresas, qualquer que fosse sua localizao, submetidas competio internacional. Ora, o desenvolvimento, no corao da Europa, de um regime belicista, guiado por uma ideologia racista, chamada de limpeza tnica, regime que combinava traos caractersticos do comunismo (Milosevic, antigo apparatchik, era chefe de um partido chamado liga comunista), do nazismo e do ultra-nacionalismo rapidamente provou que a democracia esteve sempre diante de inimigos. A situao instaurada na ltima primavera foi indita sob mais de um aspecto. Os estados coligados na OTAN, que, de fato, tomaram a iniciativa de uma guerra contra o estado srvio, no tinham seus interesses diretamente ameaados. Alis, eles no quiseram chamar de guerra a sua interveno militar. Nem admitir que esta interveno era dirigida contra um estado. Seu objetivo foi o de pressionar o governo de Milosevic a restituir uma certa autonomia minoria albanesa, perseguida e mesmo ameaada em sua existncia, e de lev-lo a negociar com os representantes desta minoria um novo estatuto no quadro da soberania do estado iugoslavo. Sem voltar aos detalhes dos acontecimentos, parece-me bom mencionar alguns grandes fatos que podem ser mal conhecidos pelo pblico brasileiro. Em primeiro lugar, lembro que Kosovo foi definido juridicamente, em 1945, como uma regio autnoma no seio da Federao que comportava cinco repblicas. Seu estatuto permaneceu o mesmo durante o regime comunista, mas Tito ampliou a sua autonomia em 1974. Desde 1981, ano que se seguiu
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morte de Tito, os albaneses de Kosovo comearam a ser sistematicamente denunciados como um povo estrangeiro, inferior e perigoso. E desde 1989, dois anos antes da ofensiva lanada contra a Crocia, foi empreendida uma campanha de limpeza tnica. Ela caracterizou-se pela proibio do uso da lngua albanesa nos departamentos pblicos (medida tanto mais extraordinria quando se sabe que os que a falavam compunham 90% da populao da regio), a expulso em massa dos professores no srvios das escolas e das universidades, a supresso dos rgos representativos regularmente estabelecidos em escala local e regional. Os kosovares responderam a essas medidas com a criao de instituies paralelas: mantinham escolas em casas particulares, estabelecimentos de sade pblica, prefeituras, eleio clandestina de um parlamento, at mesmo a organizao de um referendum sobre a independncia (do qual participou a imensa maioria da populao). Sob a autoridade de Rugova, a partir de 1992, o conjunto dos partidos albaneses de Kosovo se associou numa poltica pacfica de autodefesa. Ora, esta situao foi constantemente ignorada pelos ocidentais. Em segundo lugar, lembro que o governo de Milosevic desencadeou uma guerra feroz contra a Crocia em 1991, que os srvios da Bsnia continuaram acumulando massacres, a despeito do envio, pela ONU, de tropas chamadas de interposio (s quais era proibido o uso de armas, a menos que fossem diretamente atacadas). Somente o escndalo do cerco de Sarajevo, acompanhado de ataques distncia de metralhadoras contra os habitantes quase diariamente, convenceu a ONU, aps longos adiamentos, a decidir-se por uma ao militar, a qual rapidamente obrigou os srvios a recuarem, mas deixando intacto o seu potencial de armamento. Enfim, importante insistir sobre um terceiro ponto: no curso desta longa guerra, cujas vtimas so avaliadas atualmente em mais de cem mil (na maioria civis), assim como no perodo que a ela se seguiu, no somente nunca foram rompidos os laos entre os homens de estado ocidentais e Milosevic, mas por diversas vezes diplomatas afirmaram que este reprovava a poltica dos srvios na Bsnia e tentaram fazer acreditar em sua boa f e sua moderao. O encontro de Rambouillet, neste ano, provocado pelo medo que os ocidentais tiveram de uma invaso do Kosovo pelo exrcito srvio, no foi pois seno o ltimo episdio de uma longa negociao sempre fadada ao fracasso. Longe de terem aproveitado a ocasio, os representantes dos estados democrticos esperaram at serem acuados pela falncia de sua estratgia diplomtica antes de iniciar uma operao militar, e mesmo sem considerar a resposta de um adversrio cuja resoluo inflexvel tinha sido claramente atestada h muitos anos. Outrora, em muitos casos, invocou-se a razo de estado para justificar o uso da fora. Dizia-se ento: a necessidade faz a lei. No caso presente, a lei que faz a necessidade. Se os aliados confessassem a nulidade da lei de modo espetacular, se cada dirigente confessasse diante do outro, cada um diante da opinio pblica de seu pas, e todos diante da opinio pblica internacional, somente se esta confisso fosse feita, o uso de armas tornar-se-ia inevitvel.
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A situao tornou-se tambm indita por uma outra razo que merece ser examinada: um pequeno grupo de estados, ao mesmo tempo em que reclamava a defesa dos direitos do homem, escolheu agir sem mandato da ONU, ou seja, da instituio que reconhecia como depositria do direito internacional. Eu s evoquei a guerra do Kosovo para introduzir questes que poderiam ser formuladas independentemente deste acontecimento: os direitos do homem se distinguem do direito internacional? Como interpret-los? Com que direito, enfim, pode-se fazer uma guerra contra um estado soberano? A Carta das Naes Unidas, em seu prembulo, menciona a vontade dos contratantes de pr um termo s guerras e, logo adiante, exprime sua f nos direitos fundamentais do homem, na dignidade e no valor da pessoa humana, na igualdade dos direitos dos homens e mulheres, assim como entre naes grandes e pequenas. Trs anos depois da redao da Carta, foi elaborada uma Declarao universal dos direitos do homem. Ulteriormente, em 1966, dois pactos internacionais tendem, um a tornar mais precisos um certo nmero de direitos dos indivduos, conforme o desejo dos estados ocidentais, o outro, a tornar precisos direitos econmicos, sociais e culturais, desta vez conforme o desejo dos estados socialistas. Como assinala um jurista, Patrick Wachsmann, estes dois pactos contm um primeiro artigo comum onde se afirma o princpio do direito dos povos a dispor de si mesmos, o qual supe seu direito a determinar livremente seu estatuto poltico, a assegurar livremente seu desenvolvimento econmico, social e cultural e a dispor livremente de suas riquezas e de seus recursos naturais. A inteno dos autores dos grandes textos da ONU manifestamente de inspirar-se, de um lado, nos princpios enunciados na Declarao francesa e nas oito emendas da Constituio americana, e, de outro lado, a de reconhecer a cada povo a faculdade de regular seus prprios negcios, em qualquer domnio, como bem entender. De uma parte, os indivduos, considerados iguais enquanto homens, qualquer que seja o estado no qual vivam, dispem dos mesmos direitos e estes direitos so portanto universais. De outra parte, cada comunidade denominada povo se v reconhecida universalmente como igual s outras. Assim, a igualdade e a universalidade so tomadas em duas acepes diferentes. Se mencionei o artigo comum aos dois pactos, porque ele procura efetuar uma juno entre duas representaes diferentes, uma, democrtica, cuja marca se encontra na Declarao dos direitos do homem e do cidado que, no o esqueamos, comporta o direito de resistncia opresso, e outra que, sob a cobertura da figura do povo independente, afirma a plena autoridade do estado, ou seja, coloca-o ao abrigo de qualquer ingerncia em seu domnio. O desvio de uma representao para outra pode ser percebido, alis, no prprio princpio da Carta. Com efeito, de qual fonte ela emana? A questo colocada por Agns Lejbowicz, autora de uma obra notvel, muito recente, Philosophie du droit international: qual [ela se pergunta] o sujeito da Carta da organizao chamada das Naes Unidas? Quem que fala, ao
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dizer: Ns, povos das Naes Unidas, e a quem se dirige? Ora, a resposta no permite dvidas: os destinatrios so os estados. Mas, simultaneamente, estes estados j apareceram em cena com suas competncias e suas prerrogativas estabelecidas; so eles os signatrios da Carta, os fundadores da Organizao. Assim, Agns Lejbowicz acrescenta: num primeiro momento os povos aparecem como sados de seus estados, desencaixados, e, em seguida, desaparecem sob o vocbulo Estados membros da organizao. Este desencaixamento certamente no negligencivel. A prova disso que povos viram ser reconhecido o seu direito de formar estados (lembremos, de passagem, que o nmero de estados membros triplicou desde a fundao da ONU). Mas este reconhecimento lhes foi dado por estados. O direito internacional , de fato, interestatal. A ONU nada pode fazer sem o consentimento dos estados, e no pode invadir seus domnios. O artigo 2, pargrafo 7, afirma: nenhuma disposio da presente Carta autoriza as Naes Unidas a intervir nas questes que so essencialmente da competncia nacional de um estado... Alm disso, embora seja afirmada a igualdade entre os grandes e os pequenos, a organizao possui um executivo que reserva cinco cadeiras permanentes para as grandes potncias, cada uma delas detendo o direito de veto. Trata-se de uma fraqueza da ONU? Mas para que ela disponha de um poder coercitivo que lhe seja prprio, seria necessrio conceb-la como uma instituio soberana, em suma, como um super-estado, e retomar a fico de uma autoridade universal forjada por Dante (e j recusada por Rousseau e Kant): a fico de uma encarnao da humanidade. Ora, a humanidade no atualizvel, ela no pode se destacar da multiplicidade das comunidades polticas. A ao da ONU portanto no somente entravada, como se diz freqentemente, pela resistncia dos estados dentre os quais cada um quer fazer valer sua soberania. Ela tem por dupla finalidade oferecer aos estados um quadro de negociao e de fazer valer domnios de interesse comum nas relaes internacionais. Para atingir o primeiro objetivo, ela multiplica por meio de suas instituies especializadas UNESCO, FAO, Conselho Econmico e social, BIT acordos, contratos, convenes, que so relativos a campos particulares de atividades, e cujo respeito depende da boa vontade e do interesse bem compreendido dos signatrios. Dissemos que o direito internacional era interestatal; contudo, um direito que visa estabelecer relaes laterais entre os setores que tm caractersticas especficas similares, se bem que derivem da autoridade dos estados. Longe de malograr como uma comunidade poltica, a ONU, como o diz Agns Lejbovicz, tem como funo manter a pluralidade dos estados e mesmo de fazer crescer o seu nmero (havia 50 em sua fundao, e hoje h mais que o triplo); ela recusa qualquer apropriao do direito por parte de qualquer autoridade que seja. Entretanto, a organizao procura tambm promover a cooperao entre os estados fazendo com que seja reconhecida a existncia de zonas que excedem o quadro no qual se defrontam suas prerrogativas e seus interesses, embora isto que est fora exija uma regulamentao
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por meio de consentimento mtuo: quer se trate da proteo do meio natural, do espao intersideral ou da profundeza dos mares, ou ainda do que aparece como patrimnio da humanidade. Qualquer que seja o juzo que se possa emitir sobre a eficcia da ONU e de suas agncias, e sobre a fragilidade do direito internacional, devese convir que sua motivao permanece sendo essencialmente a recomendao, mesmo se os que transgridem as regras estabelecidas possam expor-se a investigaes e incorrer em tal ou qual forma de reprovao. A este respeito, o direito internacional mostra-se diferente do direito interno, o qual comporta sanes executadas pela fora pblica. Todavia, existe uma articulao entre o direito internacional e o direito interno, j que o primeiro afirma-se regido pelos direitos do homem que cada estado chamado a respeitar. Considerados como direitos fundamentais, os direitos do homem no so elaborados em favor de transaes ou da institucionalizao progressiva de uma prtica consensual de transaes. Tambm no se pode sustentar que eles sejam anlogos aos direitos que eu evocava, relativos ao que constitui um domnio objetivamente comum. Muitos menos podem reduzir-se a simples recomendaes, pois apresentam-se como um ideal a ser atingido por todos os povos. Se esta breve anlise lhes pareceu pertinente, as conseqncias que delas tiro no os espantaro. A ONU no pode deixar de se referir aos direitos do homem, seno perde a sua vocao universal. Mas importante que estes direitos sejam apresentados de tal modo que no se prestem a desavenas polticas. Ora, digamo-lo logo, os direitos do homem tm uma significao poltica, so constitutivos de uma forma de sociedade, implicam na desqualificao de qualquer regime no qual as liberdades polticas, civis e individuais sejam negadas. Tornemos mais preciso este ponto: como fazer para no deixar aparecer as implicaes polticas? A Declarao das Naes Unidas, de um lado, inspira-se na Declarao francesa, e, por outro, introduz direitos econmicos, sociais e culturais que so condicionados pelo nvel de recursos e pelo grau de desenvolvimento das sociedades. De uma parte, portanto, ela enuncia direitos fundamentais e, de outra, procura apagar a noo do fundamental associandoos aos artigos relativos s garantias das liberdades que dependem simplesmente da legislao dos estados, em benefcio de sua populao. Como no posso empreender uma anlise aprofundada destas duas verses do direito, limito-me a dar um exemplo. O artigo 16 da Declarao de 1789 enuncia: toda sociedade na qual a garantia dos direitos no assegurada, nem a separao dos poderes determinada, no tem constituio. Assim, os direitos em questo so incondicionais. Em contrapartida, a Declarao universal das Naes Unidas enumera, na ltima parte do texto, direitos que se referem livre escolha, por parte de cada um, de seu trabalho, proteo contra o desemprego, s condies de salrio; o artigo 24 chega at a estipular que toda pessoa tem direito ao repouso e ao lazer, e, principalmente, a uma limitao razovel da durao do trabalho e a frias pagas peridicas. J que todos os
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direitos enunciados esto amalgamados e so apresentados no prembulo como um ideal a ser atingido e que no h fora pblica para garanti-los, no custa nada aos governos democrticos subscreverem-se a eles. Eu observava que o direito internacional invadia o direito interno na medida em que, ao mesmo tempo em que implicava na soberania dos estados e proibia uma ingerncia externa em seus negcios, fazia-os admitir exigncias que afetavam sua condio interna. Pode-se ver quais so os limites desta invaso. O direito internacional quer ignorar no somente o poder respectivo dos estados eles so considerados como iguais mas tambm a diferena que, durante sculos, esteve no centro do debate poltico: a distino entre os regimes. Ora, uma coisa considerar o estado, se ouso dizer, segundo a sua face externa, sobre a cena na qual ele aparece diante de outros estados como um soberano (dizia-se outrora que os estados, constitudos para libertar os indivduos do estado de natureza, comportavam-se eles mesmos como se estivessem em estado de natureza), e outra coisa considerar o estado segundo sua face interna, recolocando-o no quadro de um pas submetido autoridade. Deste segundo ponto de vista, perguntar quais so as suas caractersticas perguntar, principalmente, se o poder poltico ou no distinto do poder administrativo, de que modo ele limitado, qual a extenso de suas prerrogativas e de suas competncias. A questo nos incita, ento, a medir o alcance dos direitos do homem dos quais eu dizia que tinham uma significao poltica. A respeito destes direitos, j se disse e se repetiu que eles davam crdito fico de um indivduo abstrato, definido independentemente de sua insero numa nao ou num meio social. O artigo primeiro estipula, verdade, que os homens nascem e permanecem livres e iguais em direito. Do mesmo modo, o artigo segundo estipula que o fim de toda associao poltica a conservao dos direitos naturais e imprescritveis do homem. Portanto, no se poderia negar que os autores da Declarao estivessem preocupados em abstrair a noo de um indivduo independente por natureza e cuja propriedade tudo o que lhe pertence propriamente no pode ser impunemente violada. Mas, primeira observao: a soberania reside essencialmente na nao e no h autoridade que no emane dela expressamente. A autoridade pblica reconhecida, mas ela procede do sufrgio segundo regras que probem que possa ser monopolizada e que algum indivduo possa pretender encarnar a nao. Segunda observao: a Declarao a dos direitos do homem e do cidado: cada um, considerado independente por natureza, homem enquanto cidado, e, simultaneamente, enquanto cidado que homem. Objetou-se o seguinte: e os homens que no tm mais nenhum lao com uma nao, ou ento que no so definidos como cidados em seu pas? A objeo no pode ser aceita porque o que se pode deduzir da Declarao somente que estes homens so privados de direitos, so vtimas. Terceira observao: certo que a Declarao enuncia liberdades individuais, mas estas so inseparveis da instaurao de uma sociedade no seio da qual esto supri7

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midas as fronteiras entre os mltiplos corpos que compunham o Antigo Regime. Assim, em primeiro lugar, a liberdade que reconhecida para cada um de ter acesso a todos os empregos e funes pblicas subentende una nova noo de espao social. contra a idia de uma desigualdade natural, transcrita em termos positivos, que a igualdade definida em termos que excluem qualquer determinao da qualidade de homem. Em segundo lugar, a liberdade de opinio, de crena, de expresso, a de imprimir, no se reduzem a liberdades privadas, como o pretendem os idelogos do liberalismo, mas so liberdades de relao. Com efeito, como no ver que o direito, para um, de falar, , para um outro, ou para outros em nmero indefinido, o direito de ouvir; que, do mesmo modo, o direito de escrever, de imprimir, o mesmo direito de ler. Mais ainda, a instituio da relao suscita a palavra. Nada resume melhor, a este respeito, o esprito da Declarao do que a frmula do artigo 11: a livre comunicao dos pensamentos e opinies um dos bens mais preciosos do homem. Assim, longe de reduzir-se proteo da esfera privada de cada um, os direitos do homem traam um novo esquema de socializao. No se pode dizer que as relaes sociais se constroem, doravante, a partir dos indivduos; estes indivduos apreendem seus direitos na experincia de suas relaes. Logo, no h razo para concluir por uma definio particular de uma constituio: cada nao tem a sua. H ainda menos razo para concluir por uma definio do bom regime: a frmula do bem comum est sempre em discusso, j que as opinies so divergentes e o poder poltico sempre tributrio de um sufrgio periodicamente renovado. Como assinalei em outros textos, os direitos do homem implicam numa separao entre o poder, doravante com limites designados, e o direito, assim como entre o poder e o saber ltimo dos fins da sociedade. A idia de um fundamento natural (ou sobrenatural) da ordem social morre. O princpio diretor o da liberdade, ao mesmo tempo poltica, civil e individual. Montesquieu j fazia entrever isto numa frmula provocadora: numa nao livre, freqentemente indiferente que os indivduos raciocinem bem ou mal; basta que se raciocine; da que sai a liberdade que garante os efeitos deste mesmos raciocnios. A noo de direitos fundamentais torna possvel o desenvolvimento de novos direitos, que vm se apoiar neles, e, no caso de alguns, articular-se to estreitamente com eles que no se imagina que possam ser suprimidos sem que o princpio da constituio no seja atingido. Mas a noo de direitos fundamentais faz tambm compreender que a sociedade na qual eles so reconhecidos no pode fechar-se sobre si mesma. Com efeito, como direitos que tornam possveis um estabelecimento de relaes de todos com todos e que no esto sob a tutela do estado, poderiam ser propriedade particular de um povo? De que modo a comunicao dos pensamentos um dos bens mais preciosos do homem a difuso de opinies e de crenas, se circunscreveriam nas fronteiras de uma nao? verdade que a histria nos ensina que a f nos
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direitos do homem acomodou-se durante muito tempo ao colonialismo, ao exerccio de uma dominao desptica sobre povos submetidos pela fora. Mas no devemos admitir que os direitos do homem, desde que foram reconhecidos, traziam o germe de uma lei que desafiava todas as leis positivas editadas pelos estados? Kant j afirmava que daquele momento em diante qualquer violao da lei num lugar do mundo seria ressentida em todos os outros lugares. Este juzo tanto mais admirvel quanto em seu tempo o mundo mostrava uma fragmentao muito diferente daquela que ocorre atualmente no nosso. Mas Kant tocava a num ponto essencial: ele ligava a idia de direito a um fato: a intensificao das relaes entre os homens que povoam um nico e mesmo espao, a Terra. E, fato remarcvel, Kant via na aproximao dos homens uma conseqncia de guerras entre os estados. No sculo XX, sob o efeito da Primeira guerra chamada justamente de mundial, depois mais ainda sob o efeito da Segunda Guerra, que ocorreram numa escala at ento desconhecida, imps-se o espetculo de um mundo em comunicao consigo mesmo em todas as suas partes e, ao mesmo tempo, de um mundo cujos antagonismos no podem mais ser simplesmente locais ou regionais. intil enumerar todas as mudanas que do uma nova consistncia e uma nova visibilidade ao espao do mundo. Com a formidvel expanso do mercado no fim deste sculo, no so somente os capitais e as mercadorias que circulam, so as tcnicas, as prticas sociais, os esquemas de organizao. As migraes aumentam. E ao mesmo tempo a circulao das pessoas adquire uma amplitude desconhecida, seja no quadro das trocas institucionalizadas, seja sob o efeito de uma curiosidade fantasticamente aumentada, aqui e l, pelos pases estrangeiros. Alm disso, devemos dar lugar, e talvez o primeiro lugar, para a funo da mdia rdio e televiso na circulao de informaes que concernem todos os domnios da vida. O desenvolvimento do direito internacional, a multiplicao das organizaes no-governamentais, principalmente das associaes humanitrias, enfim, a prpria difuso dos direitos do homem s so compreensveis sobre o fundo de uma experincia vivida coletiva, que abala a representao que as massas de cidados tinham antes de seu prprio lugar. Uma espcie de socializao internacional (no diria uma sociedade, ainda menos uma comunidade) se esboa, e que no deixa de ter uma incidncia poltica. A frmula de Kant, toda violao da lei ressentida em todos os outros lugares, deixa de ser abstrata. No dizemos que, para cada pas, a distncia entre o prximo e o distante foi abolida; seria absurdo. Tambm no dizemos que a conduta dos estados no mais determinada em primeiro lugar pelos interesses de poder e seu lugar numa certa configurao de relaes de fora. Observemos somente que a sensibilidade coletiva aos direitos do homem tal no presente que os dirigentes de um pequeno nmero de pases foram obrigados a fazer uma guerra no corao da Europa contra um agressor cujo caminho era preciso barrar, mas tambm l onde era possvel limit-lo. O direito internacional. como eu o disse, no autorizava isto. Era preciso trans9

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gredi-lo para defender seu princpio. Quem se espanta com isto no compreende que a lei requer sempre a ao de algum, ou de alguns, que assume o risco de tornar-se sua garantia.

Recebido para publicao em novembro/1999 Traduo de Maria das Graas de Souza

LEFORT, Claude. International law, human rights and political action. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 12(1): 1-10, May 2000.

UNITERMS: international rights, human rights, sovereignty, individual freedom, political power.

ABSTRACT: This paper examines the relationship between human rights, international rights and geopolitical action. Based on an analysis of the present conflicts in Bosnia, the author examines the possibility of distinguishing between human rights and international rights and the consequences of this distinction from the point of view of state sovereignty.

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