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Toda essa estranha aventura teve incio, quando virei uma pgina
da revista Life, certa noite, em meu escritrio. A primeira vista, nada
havia naquela pgina que me interessasse. Trazia um desenho, a bicode-pena, de um julgamento que se realizava na cidade de Nova Iorque,
a 560 quilmetros de distncia. Eu nunca fora a Nova Iorque, e no
tinha vontade de ir, a no ser, talvez, para ver a Esttua da Liberdade.

Estava virando a pgina, mas enquanto o fazia, os olhos de um


dos meninos do desenho chamaram a minha ateno. Era um dentre
os sete acusados de homicdio. O artista conseguira captar uma
expresso de espanto, dio e desespero, que me fez voltar a pgina
outra vez, para olhar com mais cuidado. E enquanto olhava, comecei a
chorar.
"O que h comigo?" disse em voz alta, impacientemente,
enxugando os olhos. Olhei para o desenho novamente. Os rapazes
eram todos adolescentes, membros de uma quadrilha chamada
Drages. Abaixo do desenho estava a histria de como entraram no
Parque Highbridge em Nova Iorque, atacando brutalmente e matando
um rapaz de quinze anos, vtima de poliomielite, chamado Michael
Farmer.

Os sete rapazes esfaquearam sete vezes as costas do menino,


depois bateram-lhe com cintures. Saram limpando o sangue no
cabelo, dizendo:
"Acabamos com ele!"

A histria me revoltou; senti-me enojado. Em nossa cidadezinha,


tais coisas pareciam simplesmente inacreditveis.

Foi por isso que me senti aturdido por um pensamento que, de


repente, se apoderou de mim uma idia j formada, como se me
tivesse sido sugerida por algum.
V a Nova Iorque e ajude esses meninos.

A minha resposta foi uma boa gargalhada.

"Eu? Ir a Nova Iorque? Um pregador de interior meter-se numa


situao da qual nada entende?"
V a Nova Iorque e ajude esses meninos.

O pensamento ainda estava l, perfeitamente ntido, e independente por completo dos meus prprios pensamentos e idias.
"Seria uma grande tolice. No entendo nada de crianas assim, e

nem quero entender."

Por mais que tentasse, no conseguia me livrar da idia:


precisava partir para Nova Iorque, e partir imediatamente, antes que o
julgamento terminasse.
***
Para compreender bem como era absurda essa idia para mim,
necessrio saber que, at o momento em que virei aquela pgina,
minha vida fora pacata. Pacata, mas satisfatria. A igrejinha a que eu
servia, em Philipsburg, no estado de Pensilvnia, crescera lenta, mas
seguramente. Tnhamos um novo templo, uma nova casa pastoral, e
um oramento missionrio que aumentava constantemente. Esse
crescimento era para mim motivo de grande satisfao, porque quatro
anos antes, quando Gwen e eu chegramos a Philipsburg como
candidatos ao plpito, a igreja no tinha prdio prprio. A congregao
de cinquenta membros se reunia numa casa particular, usando o andar
superior como casa pastoral e o trreo como templo.

Quando estavam nos mostrando a casa, lembro-me bem de que o


salto do sapato de Gwen furou completamente o assoalho podre da
"casa pastoral".
preciso fazer uma arrumaozinha em certas coisas, disse
uma das senhoras da igreja.

Era uma mulher gorda, de vestido estampado. Lembro-me de ter


observado que suas mos tinham rachaduras, onde havia vestgios de
terra, sinal de que ela trabalhava em uma fazenda.
Podem dar uma olhada sossegados.

Assim Gwen continuou sua visita de inspeo sozinha, no


segundo andar. Eu sabia muito bem, pela maneira que ela fechava as
portas, que no estava de todo satisfeita. Mas o pior foi quando abriu
uma gaveta na cozinha. Ouvi o seu grito e subi correndo. Uma poro
de baratas nojentas corria desordenadamente. Gwen fechou a gaveta
depressa:
No posso, David, no posso! disse ela quase chorando. Sem
esperar resposta saiu correndo escada abaixo, fazendo um barulho
com os sapatos de salto alto. Apresentei rpidas desculpas comisso
que nos aguardava e fui atrs de Gwen at o hotel o nico existente
em Philipsburg onde a encontrei com o nosso beb, minha espera.
Desculpe-me, querido, disse Gwen. So todos to simpticos,
mas eu morro de medo de baratas.

Ela j havia arrumado as malas, deixando bvio que, quanto a


ela, Philipsburg teria de procurar outro candidato.

Mas as coisas no aconteceram bem assim. No poderamos


partir antes do culto noturno, porque eu deveria pregar. No me
lembro de ter falado bem, mas alguma coisa pareceu cativar as
cinquenta pessoas naquela pequena igreja. Alguns daqueles
fazendeiros, de mos calejadas pelo trabalho, tirando os lenos,
enxugavam os olhos. Eu terminava o sermo e, mentalmente, j
entrava no carro, e atravessava as montanhas, partindo de Philipsburg,
quando de repente um senhor idoso levantou-se, no meio da igreja e
disse:
Reverendo Wilkerson, o senhor quer ser o nosso pastor?

Foi sem dvida uma forma bastante estranha de apresentar o


assunto, e pegou-nos de surpresa, especialmente a mim e minha
mulher. Os membros daquela pequena Assemblia de Deus estavam
tentando escolher um pastor entre vrios candidatos. Havia vrias
semanas estavam como que num beco sem sada, e agora o velho Sr.
Meyer, tomando o caso em suas mos, convidava-me dessa maneira.
Mas em vez de encontrar reprovao por parte dos outros membros,
ouviram-se imediatamente algumas vozes que se erguiam em
aprovao ao convite.
O senhor v l fora e converse com sua mulher, disse o Sr.
Meyer. Daqui a pouco sairemos tambm.

Estava escuro no carro, e Gwen se encontrava quieta. Debbie


dormia no bercinho improvisado no banco de trs. A mala estava
arrumada e encostada perto do bero; tudo pronto para a nossa
partida. No silncio de Gwen havia um protesto contra baratas.
Precisamos de auxlio, Gwen, disse eu depressa. Acho que
devemos orar.
Pergunte-lhe sobre as baratas, disse Gwen desanimada.
Certo! Farei isso.

Curvando a cabea no escuro, do lado de fora daquela igrejinha,


fiz uma experincia com uma orao especial, pela qual eu procurava
conhecer a vontade de Deus atravs de um sinal. Esse tipo de orao
chama-se "Colocar l perante o Senhor", por causa da histria de
Gideo. Quando este estava procurando conhecer a vontade de Deus
para a sua vida, pediu que o sinal fosse dado pela l. Colocou-a no
cho e pediu a Deus que molhasse a terra de orvalho mas que deixasse
seca a l. De manh, Gideo constatou que a terra estava toda

molhada, mas a l permanecia seca. Deus lhe dera um sinal.

Senhor, disse eu em voz alta, quero colocar um pouco de l na


tua presena, agora. Estamos dispostos a fazer a tua vontade, se
conseguirmos descobrir qual ela. Senhor, se o teu desejo que
fiquemos aqui em Philipsburg, pedimos que tenhamos certeza atravs
de um voto unnime da comisso. Permita tambm que resolvam, eles
mesmos, consertar a casa e instalar um fogo e uma geladeira
decentes...

E Senhor, disse Gwen interrompendo, porque naquele


momento a porta se abriu, e vimos a comisso dirigindo-se para ns,
permita que eles se prontifiquem a acabar com aquelas baratas.
A congregao em peso acompanhou a comisso, pondo-se ao
redor do carro. O Sr. Meyer pigarreou. Enquanto falava, Gwen tomou a
minha mo no escuro, e apertou-a.

Reverendo e Sra. Wilkerson, disse ele. Fez uma pausa antes de


continuar. Irmo David. Irm Gwen. Votamos todos e concordamos
que o senhor seja o nosso pastor. Cem por cento. Se resolverem ficar,
consertaremos a casa pastoral, colocaremos um fogo novo e outras
coisas que precisarem, e a irm Williams diz que ser preciso dedetizar
a casa tambm.
Para acabar com as baratas, acrescentou a esposa do irmo
Williams, dirigindo-se a Gwen.

Pela claridade, que, vindo da porta da igreja, atravessava o


gramado, eu podia ver que Gwen estava chorando. Mais tarde, de volta
ao hotel, depois de acabados todos aqueles cumprimentos, Gwen disse
que estava feliz.
***
E fomos felizes mesmo, em Philipsburg. A vida de um pregador
de interior me satisfazia perfeitamente. A maioria dos membros
trabalhava nas fazendas ou nas minas de carvo. Eram honestos,
tementes a Deus e generosos. Traziam seu dzimo em latarias, ovos,
manteiga, leite e carne. Eram pessoas felizes, operosas, pessoas a
quem era possvel admirar e com as quais se poderia aprender muito.
Depois de pouco mais de um ano, compramos um velho terreno
que servira de campo de esportes, nos limites da cidade. Lembro-me
bem do dia em que, de p naquele terreno, pedi ao Senhor que nos
ajudasse a construir uma igreja ali, e foi o que aconteceu.
Construmos uma casa ao lado, e enquanto Gwen foi a dona da

casa, nenhum inseto teve chance de sobrevivncia. Era uma casinha


bonita, um bangal cor-de-rosa de cinco cmodos, que de um lado
tinha uma linda vista das montanhas e do outro lado, a cruz branca da
igreja.
Trabalhamos bastante em Philipsburg, e at certo ponto fomos
bem-sucedidos. Antes de comear o ano de 1958, havia 250 pessoas
na igreja, incluindo Bonnie, nossa nova filhinha. Mas eu estava
inquieto. Comeava a sentir uma insatisfao espiritual e no me
contentava com o crescimento da igreja, ou com o seu novo prdio,
situado nos 202m2 de terreno, no topo da colina. Da mesma forma no
me satisfazia com o crescente oramento missionrio, nem com os
bancos cada dia mais cheios.

Lembro-me
bem
da
noite
em
que
reconheci
esse
descontentamento, como algum se lembra de um fato importante na
vida. Foi no dia 9 de fevereiro de 1958. Naquela noite resolvi vender
meu aparelho de televiso. Era tarde, Gwen e as crianas estavam
dormindo, e eu assistia ao ltimo programa. Fazia parte da histria um
nmero coreogrfico, no qual um grupo de coristas danava com
vestimenta escassa. Lembro-me de como de repente achei aquilo tudo
to torpe.
"Voc est ficando velho, David", disse para mim mesmo.

Mas, por mais que tentasse, no consegui me concentrar na


histria e na menina qual era mesmo? cujo destino no palco era o
suposto motivo de palpitante interesse para todos os espectadores.

Levantei-me, apertei o boto, e vi as garotas desaparecerem num


ponto luminoso no meio da tela. Sa da sala, fui at o escritrio e
sentei-me.

"Quanto tempo eu fico em frente daquele aparelho todas as


noites?" pensei. "Duas horas pelo menos. O que aconteceria, Senhor,
se eu vendesse a televiso e gastasse esse mesmo tempo... orando?"

Eu era o nico da famlia que assistia televiso, de modo que a


sua venda no afetaria ningum.
O que poderia acontecer, se eu passasse duas horas todas as
noites em orao? Era uma idia emocionante. Substituir a televiso
por orao, e ver o que aconteceria.

Imediatamente pensei em algumas objees. A noite eu estava


cansado, e precisava de uma distrao assim. A televiso era parte de
nossa cultura; no bom que um ministro desconhea o que o povo
est vendo e comentando.

Levantei-me, apaguei a luz e fiquei na janela, olhando para as


montanhas banhadas pela luz do luar. Ento coloquei outra l perante
o Senhor, que iria mudar toda a minha vida. Acho que fiz um pedido
bem difcil, porque na realidade no queria dispor do aparelho.
"Jesus", disse eu, "preciso de auxlio para resolver esse problema,
e isso que te peo. Vou colocar um anncio no jornal. Se for da tua
vontade que eu venda a televiso, faa com que o comprador aparea
imediatamente. Faa com que aparea dentro de uma hora... no,
meia hora depois que o jornal sair nas bancas."
Quando contei a minha deciso a Gwen, no dia seguinte, ela no
se impressionou muito.
"Meia hora!" disse ela. "Parece-me, David Wilkerson, que voc
no est com muita vontade de orar, no!"

Coloquei o anncio no jornal. Foi engraada a cena que se passou


na nossa sala, depois que o jornal saiu. Eu estava sentado no sof com
a televiso de um lado, as crianas e Gwen do outro, e eu com os olhos
grudados num grande despertador que ficava ao lado do telefone.
Passaram-se vinte e nove minutos.

Bem, Gwen, disse, parece que voc estava com a razo. Acho
que no vai ser preciso...
O telefone tocou. Apanhei-o devagar, olhando para Gwen.

Voc tem um aparelho de televiso para vender? perguntou


uma voz masculina.

Certo. Um RCA em boas condies. Tela de dezenove


polegadas, e tem dois anos.
Qual o preo?

Cem dlares, disse rapidamente.

No havia pensado no preo at aquele momento.

Eu fico com ele, disse o homem, sem mais nem menos.


No quer v-lo primeiro?

No preciso. Tenha-o pronto em quinze minutos. Levarei o


dinheiro.
***
Nunca mais a minha vida foi o que era antes. Todas as noites,

meia-noite, em vez de apertar alguns botes, entrava no meu


escritrio, fechava a porta e comeava a orar. A princpio o tempo no
passava e eu ficava irrequieto.
Depois aprendi a fazer uma leitura bblica sistemtica, como parte
da minha vida de orao: nunca lera a Bblia do comeo ao fim,
incluindo as genealogias. Aprendi como importante fazer a diferena
entre orao de petio e orao de louvor. uma experincia
realmente maravilhosa, passar uma hora inteira somente agradecendo.
D vida uma perspectiva completamente nova.

Foi durante uma dessas noites de orao que eu apanhei a revista Life. Estivera estranhamente agitado toda aquela noite. Estava
sozinho; Gwen e as crianas se encontravam em Pittsburgh, visitando
os avs. Orara por muito tempo, e sentia a presena de Deus bem
perto, mas, ao mesmo tempo, por motivos que eu no compreendia,
sentia tambm uma grande tristeza.
Sobreveio-me de repente, e eu no conseguia imaginar o que
significaria. Levantei-me e acendi a luz. Sentia-me nervoso, como se
houvesse recebido ordens, sem poder perceber quais fossem.
"O que ests a me dizer, Senhor?"

Andei pelo escritrio, procurando compreender o que estava


acontecendo comigo. Na minha mesa estava uma revista Life. Estendi
a mo para apanh-la, mas logo repreendi a mim mesmo. No iria cair
na armadilha de ler uma revista, quando deveria estar em orao.
Novamente comecei a andar pelo escritrio e toda vez que me
aproximava da mesa minha ateno voltava-se para a revista.
"Haver alguma coisa nessa revista que desejas que eu veja,
Senhor?" disse em voz alta, e minha voz ressoou pela casa vazia.

Sentei-me na cadeira de couro marrom e, com o corao


acelerado, como se estivesse no limiar de uma revelao maior do que
poderia compreender, abri a revista. Segundos depois estava olhando
para um desenho, a bico-de-pena, de sete meninos, e as lgrimas me
escorriam pela face.
O dia seguinte, quarta-feira, era dia de reunio de orao na
igreja. Resolvi contar congregao acerca de minha experincia de
orao, todas as noites, de meia-noite s duas horas, e da estranha
sugesto que me sobreviera por esse intermdio.

Era uma noite fria de inverno, com neve a cair. Vieram poucas
pessoas. Certamente, os fazendeiros temiam ser apanhados, na
cidade, por uma nevasca. Mesmo as vinte e poucas pessoas, da cidade,

que chegaram, entravam isoladamente e procuravam os bancos que


ficavam mais atrs; mau sinal para o pregador, pois significa que ele
tem uma congregao "fria".

Nem procurei pregar um sermo naquela noite. Quando me


levantei, pedi a todos que se aproximassem. Ento disse-lhes:
"Tenho algo que quero lhes mostrar."

Abri a revista Life e levantei-a para que vissem.

"Olhem bem para o rosto desses meninos", continuei.

Depois contei-lhes como chorara, recebendo ordem especfica de


ir at Nova Iorque e tentar ajudar aqueles meninos. Olhavam para mim
indiferentemente. No conseguia despert-los, e compreendia a reao
deles. Qualquer um sentiria averso por aqueles meninos, e no
simpatia. Eu mesmo no podia compreender a minha reao.

Ento aconteceu algo surpreendente. Disse congregao que


queria ir a Nova Iorque, mas que no tinha dinheiro. A despeito do fato
de haver to poucos presentes, e apesar de no compreenderem o que
eu estava querendo fazer, os membros da minha igreja vieram todos
silenciosamente frente, um a um, colocando a sua oferta sobre a
mesa da comunho. A oferta foi de setenta e cinco dlares, quase o
suficiente para ir a Nova Iorque de automvel e voltar.
Na quinta-feira eu estava pronto. Telefonara para Gwen,
explicando sem ser bem-sucedido o que estava querendo fazer.
Voc sente realmente que o Esprito Santo o est dirigindo?
perguntou Gwen.
Sim, meu bem.

Ento no se esquea de levar algumas meias de l.


***
Quinta-feira cedinho entrei no meu velho carro com Miles Hoover,
o presidente da mocidade da igreja, e parti. Ningum veio se despedir,
outro sinal da completa falta de entusiasmo que acompanhava essa
viagem.

E essa falta no era apenas da parte dos outros. Sentia-a eu


mesmo. Repetidamente perguntava a mim mesmo por que, afinal,
estava partindo para Nova Iorque, levando uma pgina arrancada da
revista Life. Repetidas vezes me perguntei por que o rosto daqueles
meninos me emocionava, todas as vezes que olhava para aquele

desenho.

Estou com medo, Miles, confessei finalmente, enquanto


rodvamos pela estrada da Pensilvnia.
Com medo?

Sim, de que eu esteja cometendo alguma tolice. Como gostaria


de ter realmente a certeza de que essa , sem dvida, a vontade de
Deus, e no uma resoluo maluca da minha prpria mente!
Continuamos em silncio por um pouco.
Miles?
Hein?

Mantinha os olhos na estrada, com vergonha de olhar para ele.

Quero que voc faa uma coisa. Pegue a Bblia, abra-a ao


acaso e leia a primeira passagem sobre a qual o seu dedo pousar.

Miles olhou para mim, como se me acusasse de praticar algum


tipo de ritual supersticioso, mas fez o que pedi. Virando-se, pegou a
Bblia que estava no banco traseiro. Com o canto do olho vi quando ele
fechou os olhos, jogou a cabea para trs, abriu o livro e,
decididamente, colocou o dedo na pgina aberta.
Depois ele leu silenciosamente, e eu vi quando se virou, olhando
para mim sem dizer uma nica palavra.
Ento? perguntei.

A passagem se achava nos versculos cinco e seis do Salmo 126:


"Os que com lgrimas semeiam, com jbilo ceifaro. Quem sai
andando e chorando, enquanto semeia, voltar com jbilo, trazendo os
seus feixes".
Sentimo-nos mais animados, enquanto nos dirigamos a Nova
Iorque. E foi bom, porque foi o ltimo estmulo que receberamos por
muito, muito tempo.

Chegamos aos arredores da cidade de Nova Iorque pela Rota 46,


que liga a estrada de Nova Jersey Ponte George Washington.
Continuava tentando organizar as idias. O que iria fazer quando
chegasse ao outro lado da ponte? No sabia.

A gasolina estava no fim, por isso paramos num posto, um pouco


antes da ponte. Enquanto Miles ficou no carro, eu peguei o artigo da
Life e fui a uma cabine telefonar para o promotor de justia, cujo nome
estava no artigo. Quando finalmente transferiram a ligao para o seu
escritrio, tentei dar-lhe a impresso de um pastor cheio de dignidade,
ocupado numa misso divina, mas ele no ficou impressionado.
"O promotor pblico no aceitar a mnima interferncia nesse
caso. Um bom-dia para o senhor!"
E assim dizendo, desligou o telefone.

Fiquei ali, perto de uma pirmide de latas de leo, tentando


captar novamente o sentimento de minha misso. Estvamos longe de
casa, era quase noite. Cansao, desnimo e um certo medo
apoderaram-se de mim. Sozinho ali, na boca da noite, depois de
experimentar esse malogro que, alis, era de se esperar, a orientao
que eu recebera na segurana de minha casinha nas montanhas no
parecia to convincente.
Ei, David. Era Miles que chamava. Estamos interrompendo a
sada aqui.

Samos para a estrada novamente. Num instante estvamos


sendo levados por uma gigantesca correnteza de trfego. Mesmo que
quisssemos no poderamos ter voltado. Nunca vira tantos carros, e
todos com pressa! Rodeavam-me, buzinavam, e os breques dos
enormes caminhes assobiavam.
Que viso espantosa oferecia aquela ponte! Um rio de luzes
vermelhas direita dos carros que iam frente e o claro forte
dos carros que vinham. Ao fundo, a silhueta dos arranha-cus subindo
dentro da noite. Reconheci de repente que eu era mesmo bastante
rstico.

E agora, o que faremos? perguntei a Miles, quando atravessamos a ponte, onde uma poro de setas apontavam para
diferentes vias, cujos nomes nada significavam para ns.
Quando em dvida, disse Miles, acompanhe o carro da frente.

Acontece que o carro da frente ia para a parte superior de


Manhattan. Ns tambm fomos.

Olhe, disse Miles, depois de passarmos por dois sinais


vermelhos e quase atropelar um guarda, que ficou a menear a cabea,
depois que passamos. Este nome eu conheo! Broadway!
O nome conhecido dessa rua pareceu-nos um rosto amigo, no

meio da multido. Seguimos pela Broadway, passando por ruas


numeradas que desciam de mais de 200 at menos de 50, e de
repente estvamos em Times Square. Pensvamos nas noites calmas
de Philipsburg, enquanto Miles lia os cartazes na frente dos prdios:
Segredos Nus, Amor sem Amor, Garota da Noite, Vergonha. Um grande
letreiro luminoso na frente de um teatro dizia "Apenas Para Adultos",
enquanto um homem de uniforme vermelho tentava manter em ordem
um grupo de crianas irrequietas.
Alguns quarteires frente, chegamos a Macy"s, depois Gimbels.
Senti-me mais animado diante das grandes lojas. Aqui estavam mais
nomes conhecidos. Gwen fazia pedidos a essas lojas; alis, as meias de
l que ela me fizera prometer trazer, foram compradas na Gimbels,
penso eu. Era um ponto de contato com o conhecido. Eu queria ficar
perto dessas lojas.
Vamos procurar um hotel por aqui, sugeri.

Do outro lado da rua estava o Hotel Martinique, e resolvemos


ficar ali mesmo. Depois surgiu o problema de estacionamento. Havia
um local em frente ao hotel, mas quando o porteiro disse: "Dois
dlares pela estadia durante a noite", dei marcha a r rapidamente.
porque somos de fora, disse a Miles, enquanto saa com o
que esperava ser uma velocidade descabida. Eles pensam que podem
fazer o que querem com pessoas do interior.
Meia hora mais tarde estvamos de volta ao mesmo local. "Muito
bem, voc ganhou", disse eu ao homem, que no sorriu.

Logo depois estvamos no nosso quarto, no dcimo segundo


andar do Martinique. Fiquei janela muito tempo, vendo o movimento
da rua, observando os carros e as pessoas que passavam. De vez em
quando um vento mais forte carregava nuvens de lixo e pedaos de
jornal. Cinco jovens rodeavam uma fogueirinha do outro lado da rua.
Estavam danando na noite fria, as mos estendidas para o fogo,
tramando, sem dvida, alguma aventura. Peguei novamente a pgina
da Life que estava no meu bolso, e imaginei, como alguns meses
antes, sete outros, parecidos com esses, entraram cheios de dio e
tdio no Parque Highbridge.
Vou telefonar para o escritrio do promotor de justia
novamente, disse eu a Miles.

Surpreendentemente, ainda estava aberto. Sabia que estava


sendo inconveniente, mas no conhecia outra maneira de me
aproximar daqueles meninos. Telefonei mais duas vezes, e finalmente,
na terceira vez, consegui fazer com que me dessem alguma

informao.

Olhe, disseram-me rispidamente, a nica pessoa que pode lhe


dar permisso para ver esses meninos o prprio Juiz Davidson.
Como posso ver o Juiz Davidson?

A resposta foi dada numa voz entediada:

Ele estar presente ao julgamento amanh cedo. Rua do


Frum, nmero 100. Agora, boa noite, reverendo. Por favor, no
telefone para aqui novamente; no podemos ajud-lo.
Tentei mais um telefonema, dessa vez, para o Juiz Davidson, mas
a telefonista disse que sua linha fora desligada. Sentia muito, no
havia a menor possibilidade de fazer a ligao.
Fomos deitar, mas eu, pelo menos, no dormi. Para os meus
ouvidos acostumados ao silncio do campo, cada barulho da grande
cidade parecia ameaador. Passei as longas horas daquela noite
imaginando o que estaria fazendo ali, e dando graas porque, fosse o
que fosse, no poderia me segurar por muito tempo naquela cidade.

Logo depois das 7:00h nos levantamos, vestimo-nos e samos.


No tomamos caf. Sentamos instintivamente que iramos enfrentar
uma crise, e que esse pequeno jejum nos deixaria mental e fisicamente
mais alertas.
Se tivssemos alguma experincia de como nos locomovermos na
cidade de Nova Iorque, teramos ido de metr at o centro da cidade.
Entretanto, inexperientes como ramos, tiramos o carro do
estacionamento, pedimos informaes de como chegar Rua do
Frum, e novamente pegamos a Broadway.

Chegando ao local, verificamos que era um prdio de propores


gigantescas e amedrontadoras, ao qual acorre grande nmero de
pessoas que, tendo alguma questo contra algum, querem justia.
Todos os dias dirigem-se para l centenas de indivduos que tm
negcios ali, mas igualmente espectadores curiosos e desagradveis
so atrados, porque querem partilhar sem perigo da fria
reinante. Um homem se destacava, naquele dia, pelos seus
comentrios, enquanto espervamos do lado de fora da sala do tribunal
onde o caso Michael Farmer teria prosseguimento.
"A cadeira eltrica boa demais para eles", dizia para o pblico
em geral.
Depois, dirigindo-se ao guarda uniformizado que vigiava a porta
trancada, continuou:

" preciso dar-lhes uma lio! Esses vagabundos miserveis!"

O guarda enfiou os polegares no cinturo e deu as costas ao


homem, como se houvesse aprendido h muito tempo que essa era a
nica defesa contra os autonomeados guardies da justia. Quando
chegamos, s 8:30h, havia quarenta pessoas na fila, esperando a hora
de entrar na sala. Mais tarde, descobri que havia quarenta e dois
lugares disponveis ao pblico.
Muitas vezes fico imaginando que, se tivssemos tomado caf,
tudo o que aconteceu depois daquela manh de 28 de fevereiro de
1958, teria tomado um rumo bem diferente.

Durante uma hora e meia ficamos em p, sem pensar em sair,


porque havia outros esperando uma chance de tomar os nossos
lugares. Quando um oficial de justia passou por ns, perguntei-lhe,
apontando para uma porta um pouco adiante no corredor:
"Aquele o gabinete do Juiz Davidson?"
afirmativamente. "Seria possvel falar com ele?"

Ele

acenou

O homem olhou para mim e riu. Nem me respondeu, apenas deu


uma risadinha desdenhosa e continuou o seu caminho. L pelas
10:00h, um guarda abriu as portas da sala do tribunal, e entramos
todos num vestbulo onde fomos revistados. Eu supunha que estavam
procura de armas.

"Ameaaram a vida do juiz", disse o homem minha frente,


enquanto nos examinavam. "A quadrilha dos Drages disse que o
pegaria no Tribunal."
Eu e Miles ocupamos os dois ltimos lugares. Logo verifiquei que
ficara ao lado do homem que pensava que a justia devia ser
executada com mais rapidez.

"Esses meninos j deveriam estar mortos, voc no acha?" disse


ele, dirigindo-se a mim, mesmo antes de nos sentarmos; depois,
voltando-se, fez a mesma pergunta ao que estava do outro lado, sem
esperar minha resposta.
Fiquei surpreso com o tamanho da sala. Esperava ver um salo
imponente com centenas de lugares. Talvez eu tenha recebido essa
idia atravs de Hollywood. Na realidade, metade da sala estava
ocupada pelo pessoal da prpria corte de justia, um quarto pela
imprensa, e apenas uma pequena parte atrs era reservada ao pblico.

Meu amigo da direita fazia comentrios constantes do que


acontecia. Um grupo grande se dirigiu para a frente, e fui informado de
que eram os advogados escolhidos pelo Estado.

"Vinte e sete", continuava meu companheiro. "Fornecidos pelo


Estado. Ningum mais queria defender essa ral. Alm disso, no tm
dinheiro. Filhos de espanhis, sabe?"
Eu no sabia, mas no fiz nenhum comentrio.

"Eles tiveram de pleitear inocncia. lei estadual para homicdios


de primeiro grau. Deveriam pegar a cadeira eltrica, todos."
Depois entraram os meninos.

No sei o que eu esperava. Homens, talvez. Afinal era um


julgamento por homicdio e, na realidade, eu no conseguia imaginar
que crianas pudessem cometer homicdio. Mas eram crianas! Sete
crianas meio corcundas, magricelas e apavoradas, sendo julgadas por
um crime hediondo. Estavam algemadas, cada uma a um guarda, e aos
meus olhos parecia que esses policiais eram extraordinariamente
robustos, como se escolhidos de propsito, pelo contraste que
apresentavam.
Os sete rapazes foram conduzidos para o lado esquerdo da sala,
e, depois que se assentaram, as algemas foram tiradas.

Isso mesmo. E assim que devem ser tratados, continuava o


meu companheiro. Todo o cuidado pouco com gente desse tipo.
Deus! Como odeio esses rapazes!
Parece que Deus o nico que no os odeia, disse eu.
O qu...?

Algum estava martelando a mesa, exigindo ordem, enquanto


entrava o juiz, a passos rpidos, e todos se levantavam.

Assisti a tudo em silncio, mas o meu companheiro continuava


com os seus comentrios. Ele se expressava to enfaticamente que
vrias vezes algumas pessoas olharam para trs.
Uma menina era uma das testemunhas.

a "gata" da quadrilha, fui informado pelo meu vizinho.


Gata uma prostituta adolescente.

Mostraram uma faca menina, perguntando se ela a reconhecia.


Confessou que era a faca da qual limpara sangue na noite do crime.
Levou a manh toda para conseguir essa simples afirmao.

E de repente estava tudo terminado. Esse final abrupto pegou-me


de surpresa o que talvez explique em parte o que aconteceu a
seguir. No tive tempo de pensar no que iria fazer.

Vi o Juiz Davidson levantar-se e dizer que a sesso estava


suspensa. Na minha mente via-o passar por aquela porta e desaparecer para sempre. Pareceu-me que, se eu no falasse com ele
naquele momento, nunca mais teria outra oportunidade.
Vou falar com ele, disse baixinho a Miles.
Voc est ficando louco!
Se eu no for...

O juiz estava juntando suas coisas, preparando-se para sair da


sala. Com uma rpida orao peguei a Bblia na mo direita, esperando
que ela me identificasse como pastor, empurrei Miles para um lado, e
corri para a frente da sala!
Vossa Excelncia! gritei.

O juiz virou-se depressa, irritado e indignado com o rompimento


do protocolo da corte.

Vossa Excelncia, por favor, respeite-me como pastor e


permita-me uma audincia.

A essa altura os guardas me alcanaram. Talvez por ter sido


ameaada a vida do juiz, foram to rudes e severos comigo. Dois deles
me pegaram, um de cada lado, e quase me carregaram para a sada,
enquanto houve uma correria geral entre os representantes da
imprensa, e os fotgrafos se empurravam para conseguir fotos.
Saindo da sala, os guardas me entregaram a outros dois que
estavam no vestbulo.
Fechem as portas, disse um oficial. Ningum deve sair. Depois,
voltando-se para mim, perguntou:
Muito bem, senhor. Onde est o revlver? Assegurei-lhe de
que no estava armado, mas fui revistado novamente.
Quem estava com voc? Quem mais est a?

Miles Hoover, presidente da nossa mocidade. Trouxeram Miles.


Ele estava branco e tremia, mas eu acho que de raiva e vergonha, no
de medo.

Alguns fotgrafos conseguiram entrar na saleta, enquanto a


polcia nos interrogava. Mostrei meus documentos polcia, provando
que eu era de fato um pastor ordenado. Discutiam entre si sobre que
acusao fazer a meu respeito, e o sargento resolveu saber qual era a
vontade do Juiz Davidson.

Depois que ele saiu, os reprteres comearam a interrogarmos:


De onde ramos? Por que tnhamos feito isso? Fazamos parte dos Drages? Havamos roubado esses documentos, ou eram forjados?
O sargento voltou, dizendo que o juiz no quis fazer nenhuma
acusao, e que me deixariam partir se prometesse nunca mais voltar.
No se preocupem, disse Miles. Ele no voltar.

Levaram-me bruscamente at o corredor. Ali, um semicrculo de


fotgrafos estava espera, com suas mquinas prontas. Um deles
dirigiu-se a mim:
Ei, reverendo. Que livro esse na sua mo?
Minha Bblia.

Tem vergonha dela?


Claro que no.

No? Ento por que a esconde? Levante-a para que possamos


v-la.

Na minha ingenuidade, levantei-a, e ouviu-se o estalar dos


flashes. Imediatamente compreendi o que estavam fazendo, e como
sairia a notcia nos jornais: Um pregador com cabelo desalinhado,
vindo do interior, acenando com a Bblia, interrompe um julgamento de
homicdio!
Um, apenas um, dos reprteres foi mais objetivo. Era Gabe
Pressman, do noticirio da NBC. Fez algumas perguntas sobre o porqu
do meu interesse em rapazes que haviam cometido um crime to
hediondo.
Voc j olhou para o rosto desses meninos?
Sim, claro.

E ainda me faz essa pergunta? Gabe Pressman sorriu


ligeiramente.
Bem, entendo o que quer dizer. Pelo menos, reverendo, voc
diferente dos curiosos.

claro que eu era diferente. Diferente o bastante, para pensar


que tinha recebido ordens divinas, enquanto o que fazia era papel de
bobo. Diferente a ponto de trazer essa vergonha sobre a minha igreja,
minha cidade e minha famlia.
Logo que conseguimos sair, fomos apressadamente ao local de
estacionamento, onde o nosso carro havia ganho mais uma conta de

dois dlares. Miles no disse nem uma palavra. Logo que entrei no
carro e fechei a porta, abaixei a cabea e chorei por vinte minutos.
Vamos para casa, Miles. Vamos sair daqui.

Passando novamente pela Ponte George Washington, voltei-me


para ver a silhueta dos prdios de Nova Iorque. Lembrei-me
subitamente do Salmo que nos dera tanto conforto: "Os que com
lgrimas semeiam, com jbilo ceifaro".
Que espcie de orientao fora aquela? Comeava a duvidar da
existncia de direes claras, da parte de Deus.

Como enfrentar minha esposa, meus pais, minha igreja? Dissera


congregao que Deus tocara em meu corao, e agora deveria
voltar e dizer-lhes que eu me enganara e que no conhecia a vontade
de Deus de jeito nenhum.

Miles, disse eu, depois que rodramos oitenta quilmetros,


voc se importa se voltarmos por Scranton? Miles sabia que eu me
referia casa de meus pais, pois moravam nessa cidade. Eu queria,
abertamente, chorar um pouco no ombro deles.
Quando chegamos a Scranton, na manh seguinte, a histria j
estava nos jornais. O caso Michael Farmer havia sido bem noticiado
pela imprensa, mas j estava perdendo um pouco do interesse. O
aspecto horripilante do assassinato j havia sido explorado, at no
restar mais horror que pudesse ser extrado dele.
Os detalhes psicolgicos, sociolgicos e penais do caso, h muito
se tinham esgotado. Justamente quando comeava a faltar novidade,
aparece um aspecto grotesco para animar os editores, e os jornais
aproveitaram-no ao mximo.

Estvamos j nos limites de Scranton, e ainda no me passara


pela cabea qual seria a atitude de meus pais diante disto tudo.
Estivera ansioso para v-los, como uma criana com um machucado;
mas agora que j estava chegando, a idia no me pareceu mais to
interessante. Afinal o nome que eu expusera ao ridculo era deles
tambm.
Talvez eles no tenham visto a notcia ainda, disse Miles,
quando entramos no porto.

Mas j haviam visto, sim! Na mesa da cozinha estava um jornal

aberto na pgina do relato do jovem pregador, de olhos arregalados, e


Bblia em punho, que havia sido expulso do julgamento do homicdio de
Michael Farmer.

Papai e mame receberam-me com algo que se aproximava de


formalidade.
David, disse mame, que... surpresa agradvel!
Como vai, filho? disse papai.

Sentei-me. Miles, muito discretamente, disse que iria dar "uma


voltinha", sabendo que esses primeiros minutos deveriam ser mais
reservados.

Eu sei o que esto pensando, apontei para o jornal. No


preciso dizer nada, eu o direi. Como vamos encarar o mundo depois
disso?
Bem, filho, disse papai, no por ns. a igreja; e voc,
naturalmente. Sabe que pode perder a sua posio.
Reconhecendo a sua preocupao por mim, calei-me.

O que vai fazer quando voltar a Philipsburg, David? perguntou


mame.
No pensei nisso ainda.

Mame foi at geladeira e tirou um litro de leite.

Voc se importa se eu lhe der um conselho? perguntou ela,


dando-me um copo de leite. (Ela estava sempre querendo fazer-me
engordar.)

Geralmente quando mame queria dar algum conselho no se


preocupava em pedir permisso, mas dessa vez esperou com o litro
ainda na mo, at que eu respondesse afirmativamente. Era como se
reconhecesse que essa era uma luta que eu teria de travar sozinho, e
que talvez no quisesse conselhos de me.
Quando voltar para casa, David, no se apresse em dizer que
estava errado. O Senhor trabalha de maneiras misteriosas, para
executar as suas maravilhas. E possvel que isso tudo seja parte de um
plano que voc ainda no pode ver. Sempre acreditei no seu bom
senso.
***
Durante toda a viagem a Philipsburg eu pensei no que mame

dissera. Que bem poderia advir de um fiasco como esse?

Levei Miles sua casa, depois fui para a minha, passando pelas
ruas menos movimentadas. Se possvel entrar furtivamente na
prpria casa, com algo to grande e barulhento como um carro, foi isso
que eu fiz. Fechei a porta da garagem sem fazer barulho, e entrei
quase que na ponta dos ps, na sala de minha casa. L estava Gwen.
Ela correu para mim, abraou-me e disse:
Pobre David!

Depois de muito tempo juntos, a ss, foi que ela me perguntou o


que acontecera.

Contei-lhe com detalhes tudo o que acontecera, desde que nos


vimos pela ltima vez, at a idia de minha me de que talvez no fora
erro da minha parte.
Mas vai ser difcil convencer esta cidade disso, David. O
telefone no pra de tocar.

E continuou a tocar por muitos dias. Uma das autoridades locais


telefonou para passar-me uma descompostura. Companheiros de
ministrio no se acanharam de me dizerem que eu estava procurando
publicidade barata.

Quando finalmente tive a coragem de andar na cidade, todos


paravam para me olhar. Certo comerciante que estava sempre
querendo atrair mais negcios para a cidade, apertou-me a mo e,
batendo nas minhas costas, disse:
"Muito bem, reverendo, voc colocou mesmo a velha Philipsburg
no mapa!"
Mas o mais difcil foi enfrentar a congregao no primeiro
domingo. Foram corteses e silenciosos. Do plpito, naquela manh,
tentei explicar o problema da melhor maneira possvel.

"Eu sei que vocs devem estar pensando muita coisa", disse eu,
dirigindo-me a 200 pessoas que pareciam ser de pedra.
"Primeiramente, vocs sentem por mim, o que eu aprecio. Mas, sem
dvida, devem estar pensando: "Que espcie de egosta temos como
pastor, um homem que pensa que o seu menor capricho uma ordem
de Deus!" Dou-lhes toda razo, pois aparentemente confundi a minha
prpria vontade com a de Deus. Fui humilhado e rebaixado. Talvez isso
tenha acontecido para me dar uma lio. No entanto vamos nos
perguntar sinceramente: Se verdade que a tarefa da humanidade
sobre a Terra cumprir a vontade de Deus, no de se esperar que,

de alguma maneira, ele revelar qual seja essa vontade?"

Ainda as mesmas fisionomias de pedra. Nenhuma resposta. No


estava defendendo muito bem a minha idia de orientao divina.

Mesmo assim foram todos muito bondosos. A maioria disse que


pensava que eu agira como tolo, mas achava que minhas intenes
eram boas. Uma amvel senhora disse:
"Mesmo que ningum mais o queira, ns ainda o queremos."

Aps falar essas palavras, ficou meio sem graa e passou muito
tempo explicando que no era bem isso o que queria dizer.
Depois aconteceu uma coisa estranha.

Nas minhas horas de orao noturna, um determinado versculo


estava constantemente nos meus pensamentos: "Sabemos que todas
as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles
que so chamados segundo o seu propsito" (Rm 8.28).
Vinha com grande poder e uma sensao de confirmao, embora
conscientemente eu no sentisse nenhuma segurana. Mas junto com o
versculo vinha uma idia to absurda que, por vrias noites, bani-a de
minha mente, to logo aparecia.
Volte a Nova Iorque.

Depois de trs noites em que no consegui banir a idia do


pensamento pelo contrrio, continuava to persistente como da
primeira vez resolvi enfrent-la. Dessa vez estava disposto.

Para comear, Nova Iorque no era uma cidade com a qual eu


simpatizava; no gostava mesmo de l, e no estava preparado para a
vida naquele lugar. E ficava evidente em cada atitude minha
ignorncia. O nome "Nova Iorque" passou a ser para mim um smbolo
de frustrao. Seria errado, de qualquer ponto de vista, deixar Gwen e
as crianas novamente. No iria viajar oito horas para ir e oito para
voltar, apenas pelo privilgio de me fazer de bobo novamente. Voltar
congregao e pedir-lhes dinheiro, estava completamente fora de
cogitao. Esses fazendeiros e mineiros j estavam dando mais do que
deveriam. Como explicar a eles uma coisa que eu tambm no
compreendia?
No conseguia entender essa nova ordem de voltar ao lugar da
minha derrota anterior. No teria uma chance melhor de ver aqueles
meninos; pelo contrrio, teria menos oportunidade ainda, porque agora
era conhecido pela polcia, como um luntico. Nada, nada, faria com
que eu voltasse congregao com tal sugesto.

No entanto, to persistente foi a idia, que na quarta-feira


seguinte levantei-me e pedi congregao que me desse mais dinheiro
para voltar a Nova Iorque. A resposta dos membros da igreja foi de
fato surpreendente.
Um por um, levantaram-se, foram frente e colocaram sua
oferta na mesa da ceia. Dessa vez, havia muito mais pessoas na igreja,
talvez umas 150, mas o interessante que a oferta foi quase
exatamente igual anterior. Depois de contarmos todas as notas
midas, e uma ou outra maior, havia justamente o necessrio para
voltarmos a Nova Iorque. Setenta dlares.

Na manh seguinte, Miles e eu estvamos a caminho, s seis


horas da manh. Fomos pelo mesmo itinerrio, paramos no mesmo
posto de gasolina, passamos pela ponte e entramos em Nova Iorque.
Atravessando a ponte, eu orei:
"No tenho a mnima idia por que tu permitiste que acontecesse
o que ocorreu na semana passada, nem por que estou voltando para
esta confuso. No peo que me reveles os teus propsitos; apenas
que guies os meus passos."
Novamente passamos pela Broadway e fomos para o sul, pelo
nico caminho que conhecamos. Estvamos andando devagar, quando
de repente tive a sensao incrvel de que deveria descer do carro.
Vou procurar um lugar para estacionar, disse a Miles. Quero
andar um pouco.
Achamos logo um lugar vago.

Volto j, j, Miles; nem sei o que estou procurando. Deixei


Miles no carro e comecei a andar. No dei muitos passos quando ouvi
uma voz:
Oi, David!

No virei primeiramente porque pensei que era algum rapaz


chamando um colega, mas ouvi novamente.
Oi, David! Pregador!

Dessa vez olhei. Seis rapazes estavam encostados num edifcio,


logo abaixo de uma placa que dizia: " proibido demorar-se neste
local". Estavam com calas de cano fino e casacos de zper. Todos
fumavam, menos um, e todos pareciam indiferentes.
O stimo se separara do grupo e vinha em minha direo. Estava
sorrindo e eu gostei do seu sorriso.

Voc no o pregador que foi expulso do julgamento do caso


Michael Farmer?
Sim. Como que voc sabe?

Sua fotografia estava em todos os jornais, e o seu rosto no


difcil de lembrar.
Bem, obrigado!

No foi um elogio.

Voc sabe o meu nome, mas eu no sei o seu.


Sou Tom, presidente dos Rebeldes.

Perguntei a Tom, presidente dos Rebeldes, se aqueles rapazes,


encostados perto do aviso que proibia vadiagem eram seus amigos. Ele
disse que sim, e ofereceu-se para apresent-los. Continuaram com
suas fisionomias indiferentes, at que Tom contou-lhes que eu j
tivera uma briga com a polcia.

Foi como mgica. Era minha carta branca com eles, e Tom apresentou- me com grande orgulho.
Ei, rapazes, disse ele, olhem aqui o pregador que foi expulso
do julgamento do caso Farmer.

Um por um os rapazes se desgrudaram da parede do prdio e


vieram inspecionar-me. Apenas um no se mexeu. Abriu um canivete e
comeou a escrever, com ele, um palavro, junto ao aviso que proibia
se demorar naquele local. Enquanto conversvamos, duas ou trs
meninas tambm chegaram.
Tom perguntou acerca do julgamento, e contei-lhes que estava
interessado em ajudar adolescentes, principalmente os das quadrilhas.
Todos, menos o que escrevia, ouviam-me atentamente, e vrios deles
disseram que eu era "um dos nossos".
O que vocs querem dizer com isso? perguntei.

A lgica deles era simples. A polcia no gostava de mim; a


polcia no gostava deles. Estvamos na mesma situao; e, portanto,
eu era um deles. Foi a primeira vez, mas certamente no foi a ltima
que me apresentaram essa lgica. Momentaneamente revivi aquela
cena em que os policiais me arrastavam para fora daquela sala, mas
agora via-a com outros olhos. Fiquei arrepiado como sempre me
acontece quando sinto os perfeitos desgnios de Deus.
No tive mais tempo de pensar nisso, pois o rapaz que segurava
a faca chegou mais perto. Suas palavras ditas na linguagem prpria de

um rapaz de rua cortaram o meu corao muito mais do que poderia


ter feito o seu enorme canivete.
David, disse o menino.

Sacudiu os ombros para acomodar o palet, e eu observei que,


quando ele fez isso, outros rapazes se afastaram um pouco.
Deliberadamente, ele abriu e fechou o seu canivete vrias vezes.
Afinal, abriu-o e, calmamente, passou-o pela frente do meu palet,
batendo em cada um dos botes. No disse nenhuma palavra, at
chegar ao fim desse seu pequeno ritual.
David, disse ele afinal, aceito voc, mas se algum dia, David,
voc se colocar contra a turma desta cidade...

Senti a ponta da faca sendo espetada levemente na minha


barriga.
Qual o seu nome, rapaz?

Era Jos, mas foi outro rapaz quem o disse.

Jos, no sei por que Deus me trouxe a esta cidade, mas


quero dizer-lhe uma coisa. Ele est do seu lado, isso posso lhe afirmar.
Jos me olhava fixamente, mas devagar senti que a presso
sobre a faca diminua, at que afinal ele a tirou e desviou o olhar.
Habilmente Tom mudou de assunto.

David, se voc quer conhecer os membros das quadrilhas, por


que no comea aqui mesmo? Estes camaradas aqui so todos
Rebeldes, mas posso apresent-lo a alguns GGU tambm?
GGU?

Grandes Gngsteres Unidos.

Meia hora depois de minha chegada a Nova Iorque, eu j estava


sendo apresentado segunda quadrilha das ruas. Tom deu-me
instrues quanto s ruas pelas quais deveria passar, mas eu no
conseguia entend-lo.
Puxa, mas voc mesmo um caipira, hein!

Nancy! disse ele, chamando uma das moas que estavam ali
perto. Leve o pregador at os GGU, viu?

Os GGU se reuniam num poro da Rua 134. Para chegar ao seu


"clube", Nancy e eu descemos por uma escadaria de cimento, passando
por latas de lixo acorrentadas ao prdio, gatos magros de plo duro e
imundo, e um monte de garrafas de vodca, at que, afinal, Nancy

parou e bateu duas vezes depressa e quatro devagar, numa porta.

Uma mocinha abriu-a, e, a princpio, pensei que ela estava


brincando. Era o tipo perfeito de uma pessoa vagabunda. Estava
descala, trazia uma latinha de cerveja na mo e um cigarro pendurado
no canto da boca. O cabelo estava despenteado e o vestido cado de
um dos ombros, de maneira provocadora. Duas coisas me impediram
de rir. A fisionomia dessa menina no mostrava sinais de quem est
brincando; e segundo, era uma criana, uma simples adolescente.
Maria? disse Nancy. Podemos entrar? Quero que voc conhea
um amigo.

Maria sacudiu o ombro aquele que sustentava o vestido e


abriu mais a porta. O lugar estava escuro, e demorou um pouco para
que eu percebesse que estava cheio de casais. Rapazes e moas, todos
adolescentes, se entrelaavam nesse local frio e malcheiroso, e eu
reconheci, de repente, que Tom estava certo eu era mesmo um
caipira no fora Maria quem tinha tirado os prprios sapatos, nem
puxado o vestido.
Algum ligou uma luz de boate, e os pares se desenlaaram
devagar, olhando para mim com aquele mesmo ar de monotonia que
havia percebido nos Rebeldes.
Este o pregador que foi expulso do julgamento do caso
Farmer, disse Nancy.

Imediatamente, deram-me toda ateno e, mais do que isso, sua


simpatia. Naquela tarde tive a oportunidade de pregar o primeiro
sermo a uma quadrilha nova-iorquina.

Naturalmente nem tentei transmitir-lhes uma mensagem


complexa, apenas disse que eram amados! Eram amados, mesmo
entre as garrafas de vodca, e na busca da satisfao ilusria do sexo.
Deus compreendia o que estavam procurando, quando bebiam ou
brincavam com o sexo, e ansiava dar-lhes o que procuravam: estmulo,
bem-estar e a sensao de serem amados. Mas Deus tinha esperanas
muito mais altas para todos eles; queria dar-lhes tudo o que eles
nunca conseguiriam atravs de uma garrafa num poro frio.
Quando fiz uma pausa, um rapaz disse:

Continue, pregador. Voc est acertando na mosca! Era a


primeira vez que ouvia essa expresso. Significava que eu estava
alcanando seu sentimento mais ntimo, e era o maior elogio que me
poderiam ter feito.
Teria sado daquele esconderijo meia hora mais tarde gran-

demente animado, se no fosse o meu primeiro encontro com


narcticos. Maria fiquei sabendo depois, que ela era presidente das
gatas da GGU, a quadrilha feminina aliada aos GGU interrompeume, quando disse que Deus poderia ajud-los a alcanar uma nova
vida.
Eu no, David, eu no.

Maria largou a cerveja e puxou o vestido de volta para o ombro.


E por que voc no, Maria?

Em vez de responder, ela levantou a manga do vestido e


mostrou-me o brao altura do cotovelo, do lado interno. No entendi.
No sei o que est dizendo, Maria.
Venha c.

Maria foi at a luz e mostrou-me o brao novamente. Estava


cheio de ferimentos como picadas de pernilongo, infeccionadas.
Algumas j antigas e azuis, outras recentes e lvidas. Imediatamente
entendi que essa mocinha estava tentando me dizer que era viciada em
narcticos.
Eu tomo picadas na veia, David. No h esperana para mim,
nem mesmo da parte de Deus.

Olhei para os outros, para averiguar se ela estava sendo


melodramtica, mas nenhum deles sorria. Naquela rpida olhada para
os rostos daquelas crianas, aprendi o que veria mais tarde em
estatsticas policiais e relatrios de hospitais: a medicina no tem cura
para viciados em drogas. Maria expressara a opinio dos entendidos:
no h esperana para o viciado que injeta herona diretamente na
corrente sangunea.
Maria era uma dessas pessoas.

Quando voltei ao carro, que ainda estava estacionado na


Broadway, Miles j estava preocupado. Fiquei com medo de voc ter
se metido em outro caso de homicdio, sendo voc a vtima, disse ele.

Quando lhe falei das duas quadrilhas que encontrara uma hora
depois de minha chegada a Nova Iorque, Miles apresentou o mesmo
pensamento fantstico que tambm me ocorrera.

Voc est percebendo, naturalmente, que nunca teria tido uma


oportunidade de falar-lhes, se no tivesse sido expulso do tribunal e
fotografado daquela maneira?
Fomos cidade, e resolvemos ir pessoalmente ao escritrio do
promotor de justia, apenas porque o nico caminho para aqueles sete
rapazes era por ali, e no porque tnhamos qualquer iluso quanto
nossa recepo naquele lugar.
Gostaria de poder convenc-los de que o nico interesse que
tenho em ver aqueles rapazes o bem-estar deles, disse eu.

Reverendo, mesmo que cada palavra que diz sasse diretamente dessa sua Bblia, ainda assim no poderamos permitir que
visitasse esses rapazes. A nica maneira de v-los, sem a permisso
do Juiz Davidson, conseguir uma permisso assinada pelos pais.
Eis que se abria um novo caminho!

Poderia dar-me seus nomes e endereos?


Sinto muito, mas isso impossvel.

Saindo de l, peguei a pgina j rasgada e amassada daquela


revista Life, e verifiquei que o nome do lder da quadrilha era Luis
Alvarez. Enquanto Miles ficava novamente no carro, entrei num bar e
troquei cinco dlares quase todo o dinheiro que nos restava por
fichas telefnicas. Comecei ento a telefonar a todos os Alvarez que
havia na lista telefnica, mais de duzentos, apenas no centro.
" da residncia de Luis Alvarez, o que est sendo julgado pelo
assassinato de Michael Farmer?" perguntava.

Silncio de quem se sente ofendido. Palavras malcriadas. Um


fone colocado no gancho com fora. J havia usado quarenta fichas, e
era claro que nunca encontraria os rapazes dessa maneira.
Sa novamente e voltei ao carro. Eu e Miles ficamos desanimados,
sem a mnima idia do que fazer em seguida. Ali mesmo no carro, com
os arranha-cus de Manhattan elevando-se acima de ns, curvei a
cabea e orei:

"Senhor, se estamos aqui por tua conta, preciso que nos guies.
Chegamos ao fim de nossas humildes idias; leva-nos aonde devemos
ir, porque no sabemos como faz-lo."
Samos ao acaso, na direo em que o carro estava virado
para o norte e logo nos vimos em meio a um engarrafamento de
trnsito. Quando afinal conseguimos sair de l, nos perdemos no
Central Park. Rodamos a esmo, e tomamos ento a primeira sada

apenas para sairmos do parque. Demos numa avenida que levava ao


corao do Harlem Espanhol, e de repente senti aquele desejo
incompreensvel de sair do carro.
Vamos procurar um estacionamento, disse eu a Miles.

Estacionamos na primeira vaga que encontramos e sa. Andei um


pouco, mas parei sem saber o que fazer. No sentia mais aquele
impulso que me impelia para a frente. Alguns rapazes estavam
sentados num degrau e eu lhes perguntei:
Onde mora Luis Alvarez?

Olharam todos para mim com ar carrancudo, e nada


responderam. Dei mais alguns passos sem rumo. Da, um menino
negro veio correndo atrs de mim:
Voc procura Luis Alvarez?
Sim.

Ele me olhou de modo estranho.

O que est na cadeia por causa do menino aleijado?


Sim. Voc o conhece?

O rapaz ainda me olhava desconfiado.


Aquele carro seu? perguntou.
J estava cansado de perguntas.
E meu sim; por qu?
O menino riu e disse:

Puxa, voc parou bem em frente casa dele.

Fiquei arrepiado e apontei para o velho prdio de pequenos


apartamentos, em frente ao qual eu parara.
Ele mora l? perguntei quase num cochicho.

O garoto acenou que sim. Quantas vezes minha f vacilou,


quando minhas oraes no eram respondidas; mas ainda mais difcil
de se acreditar na orao respondida. Pedimos a Deus que nos guiasse,
e ele nos havia colocado bem na porta de Luis Alvarez.
Obrigado, Senhor, disse eu em voz alta.
O que foi que voc disse?

Obrigado, disse eu, dirigindo-me ao menino. Muito obrigado,

mesmo.
***
No vestbulo sujo daquele prdio havia uma caixa para
correspondncia, indicando que os Alvarez moravam no terceiro andar.
Subi as escadas correndo.

O hall do terceiro andar cheirava a urina e poeira, as paredes de


cor marrom-escuro eram de lata, onde havia um desenho em altorelevo.
Sr. Alvarez? chamei diante de uma porta que ostentava esse
nome impresso, em letra de frma.
Ouvi uma voz que dizia algo em espanhol, no interior do
apartamento, e, esperando ser um convite para que eu entrasse,
empurrei a porta e olhei. Vi um homem magro de pele escura,
assentado numa enorme cadeira vermelha, segurando um rosrio. Ele
sorriu quando me viu.
Voc, David, o pregador! disse ele bem devagar. Os soldados
jogaram voc para fora!
Sim, disse eu, e entrei. O Sr. Alvarez levantou-se.
Eu oro para voc vir; voc ajuda meu menino?

Eu quero muito ajud-los, Sr. Alvarez, mas no permitem que


eu entre para visitar o Luis. Preciso ter permisso por escrito de voc e
dos pais dos outros rapazes.
Isso eu d.

O Sr. Alvarez pegou lpis e papel da gaveta da cozinha. Com


muita dificuldade escreveu que eu teria permisso para visitar Luis
Alvarez. Dobrou o papel e o entregou a mim.

O senhor tem os nomes e endereos dos pais dos outros


rapazes?
No, disse o pai de Luis, dando-me as costas. Voc sabe, o
problema esse, no tenho intimidade com meu filho. Deus, que
trouxe voc aqui, levar voc aos outros.
***
Foi assim que, apenas alguns minutos depois de parar a esmo na
Rua Harlem, eu j tinha a primeira permisso assinada. Sa do
apartamento pensando se era possvel que Deus houvesse dirigido meu

carro a esse endereo, em resposta orao desse pai. Minha mente


procurava outra soluo. Quem sabe vira o endereo em algum jornal e
o meu subconsciente o guardara.

Mas, ainda enquanto pensava nisso, descendo aquelas escadas


escuras, deu-se outro acontecimento que nunca poderia ser explicado
como memria subconsciente. Virando-me, depois de um dos lances da
escada, colidi com um jovem que subia correndo.
Desculpe-me, disse eu, sem parar.

O rapaz olhou para mim, resmungou qualquer coisa e j ia


continuando, quando eu passei sob uma luz. A ento, ele parou e
olhou-me novamente.
Pregador?

Virei-me. O rapaz estava olhando


enxergar melhor naquela escurido.

atentamente,

tentando

No voc que foi expulso do julgamento de Luis?

Sim, eu sou David Wilkerson. O rapaz estendeu a mo.

Eu sou Angelo Morales, reverendo, e fao parte da quadrilha de


Luis. Voc foi visitar a famlia Alvarez?
Sim.

Ento, contei a Angelo que precisava de permisso paterna para


visitar Luis, e de repente vi a mo de Deus no nosso encontro.
Angelo, disse eu, preciso conseguir a permisso de todos os
pais. O Sr. Alvarez no sabe onde moram os outros; voc sabe?

Angelo foi por todo o Harlem conosco, mostrando-nos onde


moravam os outros seis envolvidos no julgamento do caso de Michael
Farmer. Enquanto rodvamos, Angelo nos contou um pouco sobre a
sua prpria vida. Ele deveria ter estado com aquela turma que
"acabara" com Michael Farmer, mas estivera com dor de dente, o que o
impediu de sair com eles. Disse que os rapazes no entraram no
parque com qualquer inteno especial; estavam apenas "procurando
barulho". Se no fosse Farmer, eles estariam numa luta de quadrilhas.
Aprendemos muito com Angelo, e confirmamos muita coisa que
j suspeitvamos. Os componentes dessa quadrilha seno de todas
sentiam-se entediados, abandonados e tinham raiva de tudo e de
todos. Procuravam emoo e aventuras de qualquer sorte.
Angelo tinha um jeito especial de contar as coisas bem claramente. Era um menino vivo e simptico e queria ajudar-nos. Miles e

eu concordamos que, independentemente do resto dos nossos planos,


manteramos contato com Angelo Morales, e mostraramos a ele um
caminho melhor.
Dentro de duas horas conseguimos todas as assinaturas.
***
Despedimo-nos de Angelo, depois de anotar seu endereo e
prometer mantermos contato com ele. Voltamos cidade com o
corao alegre, e at cantamos ao passar novamente pelas dificuldades
do trfego da Broadway.

Fechamos as vidraas e cantamos, com vontade, os velhos hinos


evanglicos que conhecamos desde a infncia. Os inegveis milagres
que se haviam realizado nessas ltimas horas nos davam nova
segurana de que quando sassemos, confiando em Cristo e na sua
promessa de nos guiar, todas as portas se abririam.

Nunca pensamos, ao nos dirigirmos para o centro cantando, que


alguns minutos mais tarde, todas as portas se fechariam novamente,
porque nem com aquelas assinaturas conseguiramos visitar os sete
rapazes.
O oficial de justia ficou bastante surpreso ao ver-nos de volta
to depressa e, quando apresentamos as assinaturas exigidas, ele
olhou-as como algum que contempla algo impossvel. Telefonou para
a priso e disse que, se os rapazes quisessem nos ver, teriam de nos
deixar entrar.
Foi na prpria priso que deparamos com um empecilho estranho
e totalmente inesperado. No foi da parte dos rapazes nem dos oficiais,
mas de um colega de ministrio. O capelo da cadeia, sob cujos
cuidados estavam, considerou inoportuno serem apresentados a outra
personalidade.

Todos os rapazes assinaram um formulrio em que afirmavam:


"Queremos falar com o Reverendo David Wilkerson". O capelo acrescentou um "No" ao incio da frase, e nenhuma persuaso conseguiu
fazer com que aquela deciso fosse desrespeitada.

Novamente atravessamos a Ponte George Washington bastante perplexos. Por que teramos recebido nimo de forma to
dramtica, para depois ver tudo dar em nada novamente?
Foi enquanto rodvamos pela estrada da Pensilvnia, tarde da
noite, quase na metade do caminho de volta nossa cidadezinha, que
eu vi um raio de esperana naquela escurido que nos cercava.

Ah! J sei! disse eu em voz alta, acordando Miles que


cochilava.
J sabe o qu?

J sei o que vou fazer.

Ainda bem que j est resolvido, disse Miles enquanto se


enrolava e dormia novamente.

O raio de esperana era um homem, um homem notvel: o pai


de meu pai. A esperana era que ele concordasse em ouvir o meu
problema.

Sabe o que eu acho que voc est fazendo? perguntou Gwen


enquanto tomvamos uma xcara de ch na cozinha, antes da minha
partida para visitar vov. Acho que voc precisa sentir que parte de
uma grande tradio, e no apenas um pobre galho isolado. Acho que
voc quer ter contato com o passado novamente, e o que mais, creio
que voc est certo. Procure voltar ao passado tanto quanto puder,
David; disso que voc precisa agora.
Eu telefonara para o vov dizendo que queria v-lo.

Pode vir, meu filho, respondeu. Vamos bater um bom papo.

Meu av tinha setenta e nove anos de idade e no havia perdido


a vitalidade. Vov fora conhecido por toda aquela redondeza, quando
mais moo. Era descendente de ingleses, galeses e holandeses. Era
filho, neto e talvez bisneto de pregadores. A tradio se perde na
histria primitiva da Reforma Protestante, na Europa e nas Ilhas
Britnicas. Que eu saiba, desde o dia em que os clrigos comearam a
se casar na igreja crist, existe um Wilkerson no ministrio, alis, um
ministrio inflamado.

A viagem de Philipsburg at a fazenda perto de Toledo, onde


vov gozava a sua aposentadoria, era bastante longa. Durante a
viagem ocupei-me em tomar conhecimento do meu passado, como
Gwen recomendara. As lembranas que eu tinha eram alegres e cheias
de vida, principalmente quando vov entrava em cena.

Ele nascera em Cleveland, estado de Tenessee. J era pregador


aos vinte anos, e enfrentava uma vida bastante rigorosa. Era pregador
itinerante, o que significava que passava grande parte do seu
ministrio na garupa do cavalo. Galopava em seu animal, de uma

igreja a outra, e geralmente era pregador, regente do coro e zelador ao


mesmo tempo. Era o primeiro que chegava igreja; acendia a lareira,
varria os ninhos de rato, e arejava o lugar. Depois chegava a
congregao, e ele ento dirigia os cnticos, hinos bem conhecidos
como Graa Sublime e Quo Bondoso Amigo Cristo. E depois,
pregava.

Sua pregao no era muito convencional, e algumas das suas


convices chocavam os contemporneos. Por exemplo, quando vov
era moo, era considerado pecado usar enfeites, como laos ou penas.
Os presbteros de algumas igrejas carregavam tesourinhas, amarradas
por um cordo. Se alguma senhora penitente se chegava ao altar,
usando uma fita no chapu, as tesouras entravam em ao
acompanhadas de um sermo intitulado: "Como Entrar no Cu com
Todas Estas Fitas na Roupa?"
Mas vov no tinha essa opinio. Quando ficou mais velho, criou
o que ele chamava de "A Escola Contrafil" de evangelizao.

"Conquiste as pessoas como se conquista um cachorro",


costumava dizer. "Voc v um cachorro passar pela rua com um osso
seco na boca. No adianta tirar o osso dele e dizer que no lhe far
bem. provvel que avance contra voc, porque a nica coisa que
ele tem. Mas se voc joga um bom bife de contrafil na frente dele,
num instante ele larga aquele osso velho e pega o bife, abanando o
rabo. E voc ganhou um amigo. Em vez de sair tomando ossos das
pessoas ou cortando as suas penas, vou dar-lhes alguns bifes de
contrafil alguma coisa que tenha bastante carne e vida. Vou falarlhes sobre "A Nova Vida"."
Vov pregava no s em igrejas, mas tambm em tendas de
lona, e at hoje, quando viajo, ouo contar casos de como o velho Jay
Wilkerson dirigia reunies animadas. Certa vez, por exemplo, ele
estava pregando em Jamaica, Long Island. Era quatro de julho, dia da
independncia americana e, por ser feriado, havia muita gente.

Durante aquela tarde, meu av fora visitar um amigo que tinha


uma grande loja. Este mostrou-lhe umas bombinhas, grande novidade
naquele ano, que estava vendendo muito, para as festas da
Independncia bastava jogar no cho ou pisar em cima, e elas
soltavam uma fumaa e estouravam. Vov gostou e comprou um
pouco, ps no bolso e se esqueceu delas.
Meu av pregou sobre a nova vida em Cristo, mas tambm falou
do inferno, descrevendo, s vezes, muito vividamente o que era esse
lugar. Falava sobre isso quando levou a mo ao bolso e percebeu as
bombinhas. Devagar, sem que ningum percebesse, ele pegou

algumas e jogou na plataforma atrs de si. Depois continuou falando


sobre o inferno com a expresso da maior inocncia, como se no
estivesse percebendo a fumaa e os estalos.

Depois disso, correu um boato de que quando Jay Wilkerson


falava do inferno, quase que se podia ouvir o crepitar do fogo e sentir o
cheiro da fumaa.
***
A princpio, o povo esperava que o meu pai fosse igual ao vov,
mas ele era bem diferente. Era mais um pastor de almas do que
evangelista. Por causa da vida que vov levava, pregando em diversos
lugares, meu pai cresceu sentindo falta da segurana de um lar fixo, o
que refletiu na sua carreira. Durante todo o seu ministrio esteve em
apenas quatro igrejas, ao passo que vov estava numa igreja diferente
quase toda noite. Meu pai edificou igrejas estveis e slidas em que ele
era benquisto, e o consultavam em poca de problema ou dificuldade.

"Eu acho que preciso esses dois tipos de pregadores para


formar a igreja", disse-me papai, certo dia, quando morvamos em
Pittsburgh. "Mas como gostaria de possuir o dom que seu av tem de
acabar com o orgulho das pessoas! Como precisamos disso nesta
igreja!"
E da prxima vez que vov passou l, deu-nos uma demonstrao dessa sua habilidade. (Vov estava sempre "passando".)

A igreja do papai ficava num bairro elegante, onde moravam os


banqueiros, advogados e mdicos da cidade. Era de fato um lugar
estranho para uma igreja pentecostal, porque nossos cultos tendem a
ser um tanto barulhentos e sem solenidade. No caso presente,
entretanto, ns os tornamos mais solenes, em deferncia vizinhana.
Foi preciso que vov aparecesse, para nos mostrar que estvamos
errados.
Quando o vov chegou, todos estavam tentando viver como o
vizinho, muito sbria e elegantemente.

"E mortos", dizia vov. "Ora, a religio de um homem deve darlhe vida!"
Papai, calado, dava de ombros e tinha de concordar. Depois
cometeu o erro de pedir que vov dirigisse o culto daquela noite.

Eu estava l e nunca poderei me esquecer da expresso de meu


pai, quando a primeira coisa que o vov fez foi tirar os sapatos sujos e
coloc-los em cima da grade do altar.

"E agora?" disse o vov, ficando em p e olhando para a


congregao assustada. "Esto preocupados com um par de sapatos
sujos, por qu? Ah, sujei sua linda igrejinha! Feri o seu orgulho, mas
tenho certeza de que, se perguntasse antes se eram orgulhosos, todos
diriam que no."
Papai estava vermelho de vergonha.

"Muito bem", disse vov dirigindo-se a ele, "pode ficar vermelho;


voc tambm precisa disso. Onde esto os diconos desta igreja?"
Quando estes se identificaram, levantando as mos, ele disse:

"Quero que abram todas as janelas. Vamos fazer um pouco de


barulho, e eu quero que esses banqueiros e advogados, sentados nos
seus alpendres nesta noite de domingo, o ouam. Quero que saibam o
que significa alegrar-se na sua religio. Vocs hoje vo pregar um
sermo aos vizinhos."

Vov pediu que todos ficassem de p. Ficamos. Em seguida


ordenou que comessemos a andar ao redor dos bancos, batendo
palmas. E ns andamos e batemos palmas, por quinze minutos.
Quando quisemos parar, ele disse que no, e tivemos de andar e bater
palmas mais um pouco. Em seguida, ele nos fez cantar. Estvamos
andando, batendo palmas e cantando. Se mostrvamos vontade de
parar, vov abria as janelas mais um pouco. Olhei para papai e
imaginei o que ele estava pensando:
"Vai ser difcil enfrentar esses vizinhos, mas foi a melhor coisa
que poderia ter acontecido."
A ele comeou a cantar com vontade e mais alto do que todos.

Foi um culto inesquecvel. No dia seguinte, papai recebeu as


primeiras reaes dos vizinhos. Ele foi ao banco cuidar de um negcio,
e l, atrs de uma escrivaninha, estava um deles. Papai quis sair
depressa, mas ele o chamou:

"Reverendo Wilkerson." O banqueiro convidou-o a entrar para


dentro do gradil, e disse: "Como vocs cantaram na sua igreja ontem!
Todos esto comentando! Sempre ouvamos falar que vocs sabiam
cantar bem, e estvamos sempre esperando ouvi-los. Foi a melhor
coisa que j aconteceu neste bairro."
***
Durante os trs anos seguintes, aquela igreja foi dominada por
um esprito verdadeiro de liberdade e poder, e com isso eu aprendi

uma tremenda lio.

" preciso pregar o Pentecostes", dizia meu av quando


comentava com papai o culto-dos-sapatos-sujos. "Por si s o
Pentecostes significa poder e vida. Foi isso que veio igreja, quando o
Esprito Santo desceu."
E vov continuava, esmurrando a prpria mo:

"Quando voc tem poder e vida, ser robusto, e quando voc


robusto, provvel que faa barulho, o que s lhe poder fazer bem, e
certamente vai sujar os sapatos."

Para vov, sujar os sapatos no significava apenas sujar as solas,


andando no barro, onde houvesse necessidade, mas tambm esfolar os
bicos, ao ajoelhar-se.
Vov era um homem de orao; e nisso toda a famlia era
parecida com ele. Ele ensinou meu pai a ser um homem de orao, e
papai por sua vez transmitiu a mim esse grande ensinamento.
Certa vez, quando vov estava de passagem, disse-me:

"David, voc tem coragem de orar quando est em dificuldades?"

A princpio pareceu uma pergunta estranha, mas quando vov


insistiu, percebi que ele estava querendo dizer algo importante. Eu
agradecia a Deus pelas coisas boas que tinha, como meus pais, um
bom lar, alimento necessrio, educao. Orava, tambm, num sentido
geral e evasivo, para que o Senhor, de alguma maneira, algum dia me
escolhesse para fazer o seu servio. Mas orar por algo especfico, isso
eu raramente fazia.
E o vov, olhando seriamente para mim, pela primeira vez sem
piscar um olho, disse:
"David, quando voc aprender a ser especfico nas suas oraes
em pblico, a ento descobrir o poder."

No entendi bem o que ele quis dizer, talvez porque tivesse doze
anos de idade, e tambm porque instintivamente tive medo da idia.
Ser especfico em pblico, ele dissera. Isso significava orar na vista dos
outros: "Peo tal coisa". Significava correr o risco de no receber
resposta para a orao.

Foi por acidente, num dia horrivelmente inesquecvel, que fui


forado a descobrir o que vov quisera dizer. Durante toda a minha
infncia, meu pai no gozara de boa sade, tendo lceras no duodeno
e sofrendo dores quase constantes, por mais de dez anos.

Certo dia, voltando da escola, vi uma ambulncia passar por mim


a grande velocidade, e quando ainda estava a mais de um quarteiro
de casa, descobri para onde ela ia. De longe ouvia os gritos de papai.
Um grupo de presbteros da igreja estava sentado em atitude
solene na sala, e o mdico no permitiu que eu entrasse no quarto
onde estava papai, por isso mame saiu e conversou comigo no
corredor.
Ele vai morrer, me?

Mame olhou bem para mim e resolveu contar-me a verdade:

O mdico diz que talvez viva mais umas duas horas. Nesse
instante, papai deu outro grito de dor, e mame, colocando a mo no
meu ombro, entrou depressa no quarto.
Estou aqui, Kenneth, disse ela, enquanto fechava a porta.

Antes, porm, que a porta se fechasse, eu olhei para dentro do


quarto e vi por que o mdico no quis que eu entrasse: a cama do
papai e o cho estavam cobertos de sangue.
Naquele instante, lembrei-me da promessa do vov.

"Quando voc aprender a ser especfico nas suas oraes em


pblico, voc descobrir o poder."

Por um momento passou-me pela idia dirigir-me queles homens sentados na sala e anunciar que eu estava orando, para que
papai levantasse da cama curado. Mas no podia faz-lo. Mesmo
naquela situao desesperadora, eu no podia testar a minha f,
colocando-a num lugar de onde talvez fosse derrubada.

Esquecendo-me das palavras do vov, corri e escondi-me,


querendo fugir de todas as pessoas. Escondi-me no lugar mais escuro e
isolado (pensava eu) da casa o depsito de carvo, e ali orei,
tentando superar a falta de f com o volume de voz, gritando a minha
orao.
O que eu no sabia era que estava orando, numa espcie de
sistema de alto-falantes. A nossa casa era aquecida por intermdio de
ar quente, e os canos, que tinham o formato de trombeta, saam da
fornalha que ficava ao lado do depsito de carvo. Minha voz foi levada
pelos canos, de modo que os homens da igreja, sentados na sala, de
repente, ouviram uma voz fervorosa em orao, sem ver ningum. O
mdico no quarto ouviu-a, e meu pai no seu leito de morte, tambm.
Traga David aqui, murmurou ele.

Assim, levaram-me para cima, passando diante dos presbteros


que me olharam de modo estranho. Quando entrei no quarto, papai
pediu ao Dr. Brown que esperasse no corredor, uns instantes, e quando
ele saiu, pediu mame que lesse em voz alta Mateus 21.22. Mame
abriu a Bblia e leu a passagem: "E tudo quanto pedirdes em orao,
crendo, recebereis".
Sentia-me emocionado.

Mame, podemos tomar posse dessa promessa para o papai,


agora?

Assim, enquanto papai jazia inerte na cama, mame comeou a


ler a mesma mensagem, repetidas vezes. Leu-a talvez doze vezes, e
enquanto lia levantei-me da cadeira e fui at beira da cama de papai,
colocando as mos na sua testa.
pai!
alta:

Jesus, eu orava, Jesus, eu creio na tua palavra. Cura o meu

E fiz ainda mais. Fui at a porta, e abrindo-a, disse em voz bem

Dr. Brown, pode vir. Eu... (como foi difcil diz-lo) orei, crendo
que o papai vai melhorar.

O mdico olhou para toda a sinceridade dos meus doze anos e


sorriu, um sorriso simptico, compassivo e totalmente incrdulo. Mas o
sorriso deu lugar, primeiro, a uma expresso de perplexidade e,
depois, de assombro, ao curvar-se para examinar meu pai.
Alguma coisa aconteceu, disse ele to baixinho, que eu quase
no podia ouvir.

O mdico apanhou seus instrumentos com as mos trmulas e


mediu a presso de papai.
Kenneth, disse ele, levantando as plpebras de papai, examinando seu abdome e medindo a presso novamente. Kenneth, como
est se sentindo?
Como se uma nova fora percorresse minhas veias.

Kenneth, disse o mdico, acabo de presenciar um milagre.


***
Naquele instante milagroso, papai pde levantar-se, e eu me
livrei de qualquer dvida a respeito do poder da orao. Dirigindo-me
para a fazenda do vov, tantos anos depois, essa foi uma das

recordaes que me acompanharam na viagem.

Quando cheguei, constatei com prazer que vov estava mais


lcido do que nunca. Talvez seus movimentos fossem mais compassados, mas a mente trabalhava com a mesma agilidade e com a
mesma sabedoria penetrante. Ele assentou-se numa cadeira velha,
inclinando-a para trs, ouvindo atentamente enquanto eu relatava
minhas estranhas experincias. Falei quase uma hora, e ele s vezes
interrompia para fazer uma pergunta. Terminei a minha histria com
uma pergunta.
O que quer dizer isso tudo, vov? Voc cr que eu tive um
chamado real para ajudar aqueles meninos que esto sendo julgados?
No, acho que no, disse vov.

Mas, tantas coisas... comecei a dizer. Mas ele continuou:

Penso que aquela porta est fechada, bem fechada. Eu acho,


David, que o Senhor no vai permitir que voc veja aqueles sete
meninos por muito, muito tempo. Eu lhe digo por qu. Se voc os vir
agora, poder pensar que a sua responsabilidade entre os adolescentes
em Nova Iorque est terminada. E eu acho que h planos maiores para
voc.
Como assim?

Eu sinto, David, que o plano no era que voc visse apenas


sete rapazes, mas milhares de rapazes como aqueles.
Vov esperou um pouco, para aumentar o efeito das suas
palavras; depois continuou.

Refiro-me a todos os rapazes amedrontados, perplexos e


abandonados de Nova Iorque, que talvez cheguem a cometer homicdio
como aventura, a no ser que voc os ajude. Sinto, David, que o que
voc tem a fazer ampliar os seus horizontes.

Vov tinha um jeito de dizer as coisas que me deixava animado.


De repente, desejei voltar cidade e comear a trabalhar, em vez de
fugir dela o mais depressa possvel, como havia sido a minha atitude
at ento. Disse a vov o que sentia.
Vov sorriu e disse:

fcil dizer isso sentado aqui na cozinha quentinha do seu


av, mas espere at encontrar mais alguns desses rapazes, antes de
pensar em suas vises. Eles esto cheios de dio e pecado, mais do
que voc jamais ouviu. So meninos apenas, mas j conhecem o
homicdio, o estupro e a sodomia. Como que voc vai lidar com essas

coisas, quando encontr-las?

Deixe-me responder a minha prpria pergunta, David. Em vez


de olhar para essas coisas, voc tem de manter os olhos fitos no
corao do evangelho. E o que isso?
Olhei bem para ele.

J ouvi o senhor falar bastante sobre o assunto, e vou dar-lhe


uma resposta de um dos seus prprios sermes. O corao do
evangelho mudana. transformao. E nascer para uma vida nova.

Dito assim por voc, parece muito simples, David. Espere at


ver o Senhor operar essa mudana, e ento voc ter mais emoo na
voz. Mas a teoria esta. O corao da mensagem de Cristo
extremamente simples: um encontro com Deus um encontro
verdadeiro implica transformao.
Pela atitude de vov, percebi que nossa entrevista estava
chegando ao fim. Levantou-se da sua cadeira devagar e dirigiu-se
porta. Sabendo o quanto ele era dramtico, senti que a parte mais
importante da nossa conversa comearia agora.

David, disse vov com a mo na porta. Ainda estou preocupado com voc, sobre o seu encontro com a vida nua e crua da
cidade. Voc teve uma vida protegida. Quando voc encontrar a
impiedade encarnada, ficar petrificado.
A essa altura, vov comeou a contar uma histria que, a
princpio, no parecia ter a mnima relao com o assunto.
Algum tempo atrs, eu estava andando nas montanhas,
quando vi uma serpente enorme. Uma das grandes, David, de cinco
centmetros de espessura e um metro de comprimento, deitada ali ao
sol, to asquerosa! Fiquei com medo e por muito tempo no dei nem
um passo. Enquanto olhava fixamente para o bicho, vi um milagre. Um
novo nascimento. Vi aquela serpente despir-se da sua pele e,
deixando-a para trs, sair dali uma criatura nova e realmente linda.
Quando voc comear o trabalho na cidade, meu filho, no
fique como eu fiquei, petrificado pela aparncia exterior dos rapazes.
Deus no fica. Ele est apenas esperando que cada um deles saia
daquela casca velha de pecado, deixando-a para trs. Ele est
esperando ansiosamente que o novo homem aparea. No se esquea
disso, David, quando voc se encontrar com as serpentes, como
certamente acontecer, nas sarjetas de Nova Iorque.

Quando voltei a Nova Iorque, meu estado de esprito estava bem


diferente. J no era um homem com a simples misso de ajudar sete
rapazes envolvidos num caso de homicdio. Contudo pensava comigo
mesmo: "Se preciso fazer algo mais, gostaria de ter uma idia certa do
que devo fazer".
Era uma viso que no parecia estar bem ao meu alcance, como
um sonho parcialmente esquecido; s sabia que tinha a ver com o
auxlio especfico que eu deveria prestar a rapazes como Luis e seus
amigos.

No queria tambm deixar passar uma nica oportunidade de ter


contato com a quadrilha de Luis. A sentena j fora dada: quatro dos
rapazes, incluindo ele, foram condenados recluso; os outros trs
deveriam ser libertos. Desses trs um seria enviado a um hospital
psiquitrico; o outro, seus pais j estavam providenciando para afastar
da cidade. O ltimo voltaria para casa. Resolvi, ento, procurar entrar
em contato com este.

Chegando ao endereo na Rua 125, vi outro nome na porta, mas


bati assim mesmo, e no fiquei muito surpreso quando a me do rapaz
abriu a porta. Lembrou-se de mim, de minha visita anterior, e mostrou
satisfao em me rever. Convidou-me para entrar e disse:
Como deve ter visto, mudamos o nosso nome. Constantemente pessoas iradas batiam porta, e certo dia escreveram na
parede: "Afaste seu filho da cidade, ou mande mat-lo".

Na sala do seu pequeno apartamento, havia montes de jornais


em cima das cadeiras, do sof e da mesinha, e todos continham
notcias do julgamento.
O senhor no faz idia, Reverendo Wilkerson, do que abrir o
jornal todos os dias e ver fotos do seu filho sendo julgado por
homicdio. Os vizinhos trouxeram a maior parte desses jornais, e
sempre demoravam um pouco mais para nos censurar. Meu marido
tambm recebeu alguns jornais no seu local de trabalho.

Fomos at cozinha, onde havia um cheiro gostoso de comida


mexicana, e ali conversamos sobre o futuro deles.
Vocs ficaro aqui? perguntei.

Gostaramos de sair, mas muito difcil por causa do emprego


do meu marido.
Mas o seu filho corre perigo aqui.

Sim!

Gostaria de mand-lo para morar com a minha famlia na


Pensilvnia, por um pouco de tempo? Teramos muito prazer em
receb-lo.

No, disse aquela pobre mulher, mexendo a comida. Quando


meu filho chegar provvel que v embora, mas ser para a casa de
parentes. Ningum o ver. Ser como algum que nunca existiu...
Saindo de l meia hora depois, voltei-me para dizer adeus e vi o
que estava escrito na parede. Tinham esfregado bastante, tentando
apagar as letras, mas ainda estava bem visvel, principalmente o
pedao que dizia "... ou mande mat-lo".
Foi assim que novamente fui impedido de entrar em contato com
os rapazes da quadrilha de Luis. Talvez eu devesse aceitar o fato de
que havia algum propsito nessas portas fechadas. possvel que
fosse parte do sonho que me perseguia. Por mais improvvel que
parecesse, por menos preparado e at relutante que eu estivesse,
comeava a enfrentar a possibilidade de que, nessas ruas, muito em
breve eu encontraria aquilo a que os quacres chamavam de o meu
"fardo" de responsabilidade.
Deixando a Rua 125, e dirigindo-me ao carro novamente, elevei
uma prece aos cus:
"Senhor, se h trabalho para mim neste lugar, diga-me qual ."
***
Foi esse o comeo de uma longa caminhada pelas ruas de Nova
Iorque, que durou quatro meses. Durante os meses de maro, abril,
maio e junho de 1958, fui cidade uma vez por semana, aproveitando
o meu dia de folga. Levantava cedo e, depois de oito horas de viagem,
chegava a Nova Iorque tarde Depois caminhava pelas ruas da cidade
at a madrugada, voltando em seguida para casa.
No estava ocupado em vs exploraes. Embora tudo aquilo
fosse um tanto misterioso para mim, sentia ainda que era impelido por
um propsito que no o meu. No sabia como agir, seno voltar
cidade toda semana, mantendo-me em estado de receptividade,
esperando sempre que a ordem se tornasse mais clara.

Lembro-me bem da primeira noite dessa caminhada. Antes de


deixar Maria no seu poro mido e malcheiroso, ela me dissera que um
dos lugares mais brutais e violentos de Nova Iorque era BedfordStuyvesant, no Brooklyn, Maria dissera:

"Pregador, se voc quiser ver o pior de Nova Iorque, atravesse a


ponte do Brooklyn e abra os olhos."

Ser que eu realmente queria ver o pior de Nova Iorque? No


tinha muita certeza disso. Mas fora em beros como esse que haviam
nascido os sete implicados no caso Farmer. Se eu quisesse levantar os
meus olhos, como sugerira vov, talvez tivesse de baix-los primeiro.

Ento peguei o carro e desci a Broadway, passei por Times


Square e pelo Martinique, onde Miles e eu havamos pousado, e fui at
ponte do Brooklyn. Depois de atravess-la, pedi a um policial que me
dissesse onde ficava Bedford-Stuyvesant. Foi assim que entrei pela
primeira vez no lugar que tem mais assassinos por metro quadrado do
que qualquer outro lugar na Terra. Naquele instante, nem me passou
pela cabea que, um dia, eu conheceria aquelas ruas to bem como
conhecia as de Philipsburg.
Bedford-Stuyvesant fora outrora o bairro residencial de distintas
famlias de classe mdia, que moravam em casinhas de dois
pavimentos com um jardim nos fundos. agora um gueto de negros e
porto-riquenhos. Foi numa fria noite de maro que fiquei conhecendo
aquele bairro.
Tive de rodar alguns quarteires antes de achar um lugar para
estacionar, porque, devido demora da Prefeitura em retirar a neve,
os carros estavam todos grudados nas guias das caladas, em meio a
montes de neve suja e congelada. Andar pela neve semiderretida, que
cobria inteiramente os ps, e por cima dos montes de lixo escorregadios devido ao congelamento, era uma aventura at perigosa.
Sozinho, vagueei pelas ruas, observando e ouvindo, sentindo a vida
num nvel to baixo que, na segurana de minhas montanhas, eu no
supusera existir.

Um homem bbado estava deitado no passeio gelado. Abaixei-me


para ajud-lo, mas ele me xingou. Dirigi-me ento a um policial que
estava na esquina e falei-lhe acerca do bbado. Ele sacudiu os ombros,
e disse que tomaria providncias. Mas, depois de dar alguns passos, ao
olhar para trs, verifiquei que ele ainda estava de p, na esquina,
balanando seu cassetete.
Duas garotas paradas em frente de uma porta aberta me
disseram:
Ei, garoto, voc est procurando companhia?

Do outro lado da rua um grupo de jovens estava na porta de uma


confeitaria. Usavam casacos de couro com um emblema curioso nas
costas. Queria falar-lhes, mas hesitei. Ser que me ouviriam? Ou me

ridicularizariam?

Afinal resolvi no atravessar a rua no naquela noite. Andei


mais um pouco, passei por bares, por latas de lixo a transbordar,
passei por algumas igrejas e delegacias de polcia at chegar a um
conjunto habitacional, com vidraas e lmpadas quebradas, e uma
tabuleta partida, que dizia: "No pise na grama", enterrada na neve
fuliginosa.

Voltando para onde estava o carro, ouvi o que me pareceu ser o


barulho de alguns tiros, mas pensei que me enganara porque ningum
naquela rua movimentada deu ateno. Dentro de alguns minutos um
carro de radiopatrulha passou com a sirena tocando, e parou rangendo
os freios, com a luz vermelha piscando. Apenas seis pessoas pararam a
fim de observar quando tiraram um homem de uma penso, com o
brao inerte pingando sangue. Era preciso mais do que um tiro no
ombro para reunir um grupo de curiosos em Bedford-Stuyvesant.
Voltei ao carro, e depois de colocar uma camisa velha na janela
guisa de isolamento, deitei-me, cobri-me com a capa do estofamento e
finalmente dormi.

Hoje eu no faria isso, de maneira nenhuma. No tanto pelo


medo dos assassinos adultos, nem mesmo das quadrilhas dos
adolescentes, mas sim dos "Pequenos". So crianas de oito, nove e
dez anos que agem na periferia das quadrilhas dos jovens. Esses
pequenos so realmente perigosos, porque cultivam a violncia em
razo da prpria violncia. Carregam as facas e revlveres dos seus
heris mais velhos e pensam que, usando-as, tornam-se homens. Se,
hoje, eu tivesse de dormir num carro na rua, dos Pequenos que eu
teria medo.
Mas de manh acordei so e salvo. Seria minha prpria inocncia
que me preservara? Ou seriam as palavras do salmo que eu repetira
vrias vezes antes de dormir?

"Pois disseste: O Senhor o meu refgio. Fizeste do Altssimo a


tua morada. Nenhum mal te suceder, praga nenhuma chegar tua
tenda. Porque aos seus anjos dar ordens a teu respeito, para que te
guardem em todos os teus caminhos. Eles te sustentaro nas suas
mos, para no tropeares nalguma pedra. Pisars o leo e a spide,
calcars aos ps o leozinho e a serpente." (91.9-13.)
***
Pouco a pouco, durante aqueles quatro meses, fiquei conhecendo
as ruas. Maria e Angelo me ajudaram muito nisso. (Sempre mantive

contato com Angelo


apartamento de Luis.)

depois

do

nosso

encontro

na

escada

do

Certo dia, quando andvamos juntos numa rua do Harlem


perguntei-lhe:

Angelo, na sua opinio, qual o maior problema que os


rapazes enfrentam nesta cidade?
Solido, respondeu ele imediatamente.

Era uma resposta estranha; solido numa cidade de oito milhes


de habitantes. Mas Angelo disse que eram solitrios, porque sentiam
falta de amor, e que todos os seus amigos nas quadrilhas sentiam isso,
acima de tudo. Quanto mais eu conhecia Nova Iorque, mais me
certificava de que Angelo estava certo.
Antes de me envolver pessoalmente com os problemas desses
rapazes, no tinha a mnima idia do que seria uma quadrilha de
jovens de rua. Quando eu era moo, em Pittsburgh, tnhamos o nosso
clube. Vrios outros grupos faziam o mesmo, e o que acontecia dentro
dessas cabanas variava de acordo com a idade e a personalidade da
turma; mas em geral a atividade se limitava conversa sobre meninas,
automveis, esportes, pais. Suponho ser importante que os
adolescentes tenham suas turmas, para assim divagarem sobre o
mundo adulto, sem perigo de serem ouvidos.

Existe esse tipo de clubinho tambm em Nova Iorque, simples


reunies sociais. Mas existe outro tipo de associao de adolescentes
em Nova Iorque, bem diferente do primeiro: so as quadrilhas de
briga. Esses rapazes nunca se afastam da violncia. Sei de um caso em
que uma briga levou dois meses para ser planejada; sei de outro caso
em que s duas horas da tarde dez rapazes estavam numa esquina,
bebendo refrigerantes, e s quatro um deles estava morto, e dois
outros no hospital: uma briga entre quadrilhas inimigas comeou e
terminou nesse intervalo.

Alm dessas, h ainda as quadrilhas especializadas. Alm dos


clubinhos e das quadrilhas de briga, existem as quadrilhas de
homossexuais, de lsbicas e de sdicos. Depois que cheguei a conhecer
melhor esses garotos, fiquei sabendo das festas loucas que faziam em
apartamentos desocupados, depois de sarem da escola. Em algumas,
se reuniam para arrancar as pernas de um gato. Outras eram simples
orgias sexuais. Alguns rapazes me contaram que, s vezes, se reuniam
num canto escuro de um parque, rodeavam um casal, e enquanto este
praticava no cho o ato sexual, os outros se masturbavam
mutuamente.

Fomentando esse aspecto da vida das quadrilhas, existe a


indstria da pornografia. Alguns me mostravam fotografias que traziam
escondidas em compartimentos secretos das carteiras. No so fotos
de garotas como as que se vendem nas esquinas das ruas, mas sim
fotografias ou desenhos de atos contrrios natureza, entre rapazes e
meninas, e de atos com animais. Contaram-me que, s vezes,
passavam as tardes nos seus clubes de poro, usando essas fotografias
como guias.
***
Por mais revoltante que seja saber da existncia de brigas, promiscuidade e atos contra a natureza, entre os jovens, existe uma
depravao que sobrepuja as outras: o vcio de entorpecentes.

No demorou para que eu encontrasse os traficantes de maconha


operando perto das escolas. Eram audaciosos e atrevidos. Falavam
sem inibio das suas atividades, e um deles disse-me que eu deveria
dar uma tragada, j que estava to interessado no assunto. Quando
lhe mostrei um jornal com a foto de um menino numa cama de
hospital, se contorcendo por causa das dores do perodo em que
tentava deixar o vcio, ele riu na minha cara.
"No se preocupe", disse ele, "aquele garoto tomava herona. Um
pouco de maconha no faz mal a ningum. E quase a mesma coisa que
fumar um simples cigarro. Experimente!"
No faz mal? A maconha em si mesma no vicia, mas leva
rapidamente ao uso da herona, que uma das drogas mais cruis que
o homem conhece. E vicia terrivelmente.
Certa vez, durante a minha caminhada, houve um "pnico", que
o termo usado para designar uma poca de escassez de drogas, devido
priso de um grande nmero de traficantes. Andando por uma rua,
ouvi um grito agonizante.
Ningum deu ateno. Os gritos continuavam.

Parece que algum est sentindo dor, disse eu, dirigindo-me a


uma mulher que estava debruada na janela do mesmo prdio.
Ela ouviu por um instante, e deu de ombros.

Terceiro andar, disse ela. horrvel. Ele tem vinte anos.


herona. viciado e no acha a droga.
A senhora o conhece?

Desde que usava fraldas.

No podemos fazer alguma coisa para ajud-lo?


O qu? S a morte o ajudaria, agora.

No poderamos lev-lo a um hospital?

A mulher olhou para mim sem dizer nada; depois me perguntou:


Moo, voc novo por aqui, no ?
Sim.

Tente colocar um viciado nesses hospitais para ver o que


consegue.

Como eu me lembraria dessas palavras nos meses seguintes! Em


toda a Nova Iorque, existe apenas um hospital pblico, onde um
viciado pode ser tratado: o Hospital Riverside. Est sempre
superlotado, de modo que a admisso muito demorada, quando no
impossvel. O outro hospital pblico, em todos os Estados Unidos, onde
um viciado de Nova Iorque pode ser admitido, uma instituio de
aspecto desagradvel em Lexington, estado de Kentucky, especializada
no problema.
***
Brigas, sexo, entorpecentes: manifestaes dramticas da
necessidade dos adolescentes membros de quadrilhas de Nova Iorque.
Mas, como Angelo me dissera, era apenas a exteriorizao de uma
profunda necessidade interior: solido. A nsia de ter algum significado
na vida. A coisa mais triste que descobri nessa minha caminhada foi o
ideal pateticamente baixo desses meninos. Ouvia atentamente,
enquanto alguns descreviam as suas esperanas.
Esperanas? Ser que poderia ser chamado de esperana o alvo,
nico na vida, de comprar um chapu novo de aba estreita? O chapu
um smbolo, para esses rapazes. Quantas vezes pude observar
meninos na rua, tremendo de frio, sem um agasalho, mas tendo na
cabea um chapu que certamente teria custado mais de vinte dlares,
com uma pena vistosa na fita!
Outro dos seus ideais seria, talvez, um passeio. Atravessar a
Ponte Brooklyn e visitar Manhattan, por exemplo. Que aventura seria!
Quem sabe, um dia! Eles viviam uma vida completamente isolada,
nunca saindo dos prprios domnios, com medo das quadrilhas inimigas
que ocupavam os outros bairros.

Devagar, resultando das minhas visitas, formou-se em minha


mente uma imagem; um quadro de necessidade, que comeava com a

solido e que passava pelas brigas de quadrilhas, orgias sexuais,


entorpecentes, e terminava em morte precoce e vergonhosa. Para
confirmar as minhas impresses, visitei delegacias de polcia, conversei
durante horas seguidas com assistentes sociais e oficiais de justia, e
passei muitas horas na biblioteca pblica. Depois de tudo, a impresso
final que tive dos adolescentes de Nova Iorque foi to estonteante que
quase abandonei tudo.
Foi nesse instante que o Esprito Santo entrou em cena para me
ajudar; e no o fez de maneira dramtica; apenas deu-me uma idia.
Deu forma ntida viso que por tanto tempo parecera apenas um
sonho semi-esquecido.
Estava voltando a Philipsburg, quando de repente perguntei a
mim mesmo: "E se voc pudesse escolher alguma coisa para esses
adolescentes, o que desejaria?"

A resposta me veio mente num segundo: que pudessem


comear a viver de novo, com a personalidade inocente e pura de um
recm-nascido, e que fossem cercados de amor, em vez de dio e
medo.
Mas certo que isso seria impossvel. Como poderiam pessoas, j
na adolescncia, apagar tudo pelo que haviam passado antes? E como
construir um novo ambiente para elas? "Ser isso um sonho que
colocaste no meu corao, Senhor? Ou estou apenas a imaginar
fantasias?"
Eles tm de comear de novo, e tm de ser cercados de amor.

Essa idia veio minha mente como um pensamento completo e


ntido, to claro como fora a primeira ordem para ir a Nova Iorque.
Junto com ela me veio mente uma casa onde esses novos
adolescentes poderiam viver. Uma casa bonita, que seria deles e onde
seriam bem-vindos bem-vindos e amados. Poderiam viver na sua
casa o tempo que quisessem, a porta estaria sempre aberta, e nunca
faltariam muitas e muitas camas, roupas e uma espaosa cozinha.
" Senhor", disse eu em voz alta, "que sonho maravilhoso! Mas
para a sua realizao seria preciso um milagre; muitos milagres,
milagres at ento nunca vistos."

Na semana seguinte, fiz outra viagem a Nova Iorque, em um


estranho estado de esprito. Por um lado, estava animado para realizar

meu novo sonho; e por outro, me sentia desanimado e bastante


confuso. Quanto mais aprendia sobre a natureza do inimigo que agia
na grande cidade, mais sentia ressaltar a minha falta de capacidade
para combat-lo.
O inimigo se emboscava nas condies sociais que compem as
favelas da cidade, pronto a apanhar meninos solitrios e sedentos de
amor. Apresentava promessas de segurana e liberdade, de felicidade
e companheirismo. Dava s suas promessas nomes inocentes: clubes
(no quadrilhas assassinas); viagens (e no narcticos); bulinada (e
no uma atividade sexual cheia de dio e insatisfao); baile (e no
uma luta desesperada at a morte, entre quadrilhas adversrias). Dava
s suas vtimas personalidades quase impossveis de se penetrar,
cercando-as com um espesso muro de insensibilidade, e fazendo com
que se orgulhassem de ser assim.
Contra essa fora, eu contemplava a minha prpria fraqueza. No
tinha armas, era inexperiente, no possua dinheiro, e no havia uma
organizao que me apoiasse. Tive medo da luta.

De repente, porm, lembrei-me de outra ocasio em que vi uma


luta se aproximar, e senti o mesmo medo. Fora h muitos anos,
quando eu era apenas um garoto, e acabramos de nos mudar para
Pittsburgh. Quando garoto e jovem, eu era um tanto fraco, fisicamente,
e at mais magro do que sou hoje, se tal coisa possvel. Pensar numa
luta corporal era o suficiente para me fazer tremer como vara verde.

interessante notar que, durante todos os anos em que estudei


naquela escola, nunca tive de brigar, porque possua fama de ser
valente. Essa situao ridcula concretizou-se de maneira engraada, e
quanto mais eu pensava nisso, mais imaginava que talvez ela tivesse
algum significado para mim, agora.
Tnhamos um colega chamado Chico, que era valento. Depois
que cheguei a Pittsburgh, foi o primeiro menino de quem ouvi falar.
Antes de desarrumar as malas, contaram-me que Chico sempre batia
nos garotos que mudavam para l, e era melhor estar preparado,
porque se o menino era filho de pregador, sua violncia se excedia
ainda mais.
Muito antes de conhec-lo, Chico j me fazia tremer. O que eu
iria fazer quando, finalmente, o encontrasse? Fiz essa pergunta a Deus,
e a resposta veio rpida e nitidamente: No por fora nem por poder,
mas pelo meu Esprito. Sabia que era um versculo bblico e procurei-o,
para me certificar da sua exatido. Em Zacarias 4.6, achei essas
palavras exatamente como me lembrara, e imediatamente tomei-as
como lema. Quando chegasse a hora de enfrentar Chico, resolvi que

simplesmente me apoiaria nesta promessa: Deus me daria uma santa


ousadia equivalente valentia de qualquer briguento.

No demorou para que chegasse a hora de testar a minha teoria.


Certa tarde de primavera, eu voltava para casa sozinho. Estava de
roupa nova, e por isso era mais importante ainda que eu no me
metesse em briga. Em nossa famlia, no era todo dia que tnhamos
roupa nova; portanto, quando a tnhamos, era preciso bastante
cuidado.
De repente, vi um menino que caminhava na minha direo. No
sei por que, mas senti imediatamente que era o Chico.

Vinha todo empertigado na outra calada, mas, quando me viu,


atravessou a rua e se aproximou de mim como um touro bravo. Chico
era enorme, devia pesar uns vinte quilos a mais que eu, e era to alto
que eu precisava olhar para cima, a fim de olhar nos seus olhos.
Chico parou bem na minha frente, com as pernas abertas e mos
na cintura:
"Voc o filho do pregador."

No era uma pergunta, parecia mais um desafio, e devo


confessar que naquele instante todas as minhas esperanas de santa
ousadia desapareceram por completo. Estava com medo, muito medo.
"No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito. No por
fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos
Exrcitos."

Fiquei repetindo esse versculo mentalmente, enquanto o Chico


passou a dizer qual era a sua opinio a meu respeito. Primeiro disse
que eu parecia um bobo de roupa nova. Depois passou a falar sobre o
que era muito bvio: que eu era fraco. Concluiu com algumas palavras
sobre filhos de pregadores em geral.
"... mas pelo meu Esprito, diz o Senhor."

Eu ainda no dissera nada, mas dentro de mim algo de surpreendente estava acontecendo. Sentia que o medo desaparecia, e no
seu lugar sentia confiana e alegria. Olhei para o Chico e sorri.
Ele ficava cada vez mais bravo. Ficou vermelho enquanto me
desafiava para uma briga.
E eu continuava sorrindo.

Chico comeou a me rodear com os punhos cerrados, esmurrando


o ar e dando pulinhos em minha direo. Na sua fisionomia, porm,

apareciam sinais de perplexidade, pois ele podia ver que, por alguma
razo incompreensvel, aquele magricelinha no estava com medo.
Eu comecei a dar voltas, tambm, sem nunca tirar os olhos dele,
e continuava sorrindo.

Finalmente ele me bateu. Foi um golpe hesitante, que no teve


nenhum efeito sobre mim. Dei uma risadinha baixa.

Chico parou de me rodear. Abaixou os braos, afastou-se e saiu


correndo rua abaixo.

No dia seguinte, quando cheguei escola, comecei a ouvir


falarem que eu dera uma surra no maior valento da cidade
aparentemente o prprio Chico era quem contara a histria, dizendo
que eu era o rapaz mais valente com o qual ele j havia lutado.
Daquele dia em diante, fui tratado com o mximo respeito por toda a
escola. Talvez deveria ter contado a verdade aos colegas, mas nunca o
fiz. Aquela fama era como um seguro, e, como eu detestava brigar,
tratei de conservar a minha aplice bem guardada.
***
Comecei a pensar que talvez houvesse algo de importante em me
recordar daquela ocasio. No estava diante de um problema
semelhante, um inimigo muito maior e mais poderoso do que eu?
Talvez houvesse um estranho paradoxo na minha falta de fora.
Provavelmente nessa fraqueza que jazia uma espcie de poder,
porque sabia com certeza que no poderia depender de mim mesmo.
No era possvel me iludir com a idia de que dinheiro, ou amigos
influentes, ou estudos sociolgicos ajudariam, porque nada disso eu
tinha. Se o meu sonho de um novo comeo e um novo ambiente para
aquelas crianas era mesmo a vontade de Deus, talvez ele tivesse
escolhido uma pessoa to mal preparada como eu, para que a obra,
desde o seu incio, dependesse nica e exclusivamente dele. "No por
fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos
Exrcitos."
Resolvi dar o primeiro passo para a realizao do meu sonho. O
que precisava saber, em primeiro lugar, era se tinha ou no direito de
imaginar tais coisas. Seria mesmo possvel, para membros
adolescentes das quadrilhas de Nova Iorque, viciados em narcticos e
conhecendo toda a espcie de degradao, experimentar uma
transformao como a que eu imaginava? Lembrei-me de como vov
afirmava categoricamente que no centro da mensagem do evangelho
est uma experincia transformadora. Sabia de cor o versculo bblico a

que ele se referia. Jesus dizia a Nicodemos:

"Em verdade, em verdade te digo que, se algum no nascer de


novo, no pode ver o reino de Deus. Perguntou-lhe Nicodemos: Como
pode um homem nascer, sendo velho? Pode, porventura, voltar ao
ventre materno e nascer segunda vez? Respondeu Jesus: Em verdade,
em verdade te digo: quem no nascer da gua e do Esprito no pode
entrar no reino de Deus. O que nascido da carne carne; e o que
nascido do Espirito esprito." (Jo 3.3-6.)
***
Portanto, se esses adolescentes deveriam experimentar uma
transformao dramtica, esta teria de dar-se no corao. Sabia que
eu no poderia fazer com que isso acontecesse. Teria de ser obra do
Esprito Santo. Mas quem sabe eu poderia ser um canal, atravs do
qual o Esprito pudesse alcanar esses jovens?

S havia um meio de me certificar disso era agir. At ento, eu


apenas andara pela cidade observando tudo, mas agora, deveria falar
queles jovens, confiando no Esprito Santo, para fazer o que eu no
poderia. Comecei a fazer perguntas em Nova Iorque, para saber quais
eram as quadrilhas mais duras, mais valentes. Vez aps vez ouvi o
nome de duas os Capeles e os Mau Maus, ambas de Fort Greene,
Brooklyn.
***
Essas quadrilhas tm seu campo de ao num dos maiores
centros habitacionais do mundo: o Projeto Fort Greene. Mais de trinta
mil pessoas vivem nesses apartamentos, sendo a maioria de negros e
porto-riquenhos, e uma grande porcentagem no tem emprego.

Os jovens dessa zona dividiam-se nessas duas quadrilhas, de


acordo com sua raa: os Capeles eram negros e os Mau Maus,
espanhis. As duas quadrilhas no lutavam uma contra a outra, mas
eram amigas e se uniam para proteger seu domnio contra quadrilhas
de fora. A essa altura, haviam declarado guerra polcia.
Seu mtodo de combate era um tanto original. Esperavam num
telhado com um saco de areia bem na beiradinha. Quando algum
policial passava pela rua, eles tentavam fazer cair aquele saco de
quarenta quilos em cima dele. Sua contagem de tempo ainda no era
muito perfeita e, at o momento, erravam o alvo, mas estavam
chegando cada vez mais perto de acertar. Os policiais, em represlia,
estavam usando os cassetetes mnima provocao, e proibindo

reunies de mais de dois ou trs rapazes.

Resolvi, ento, que no haveria lugar melhor para testar o


Esprito Santo do que Fort Greene. Certa sexta-feira, cedo, convidei um
amigo meu chamado Jimmy Stahl, que toca pisto muito bem, e
dirigimo-nos para o outro lado da Ponte de Brooklyn, entrando naquela
selva fervilhante de tijolos e vidro, chamada Projeto Habitacional Fort
Greene. Deixamos o carro perto da escola pblica na Rua Edward e
iniciamos a nossa experincia. Eu disse a Jimmy:

Voc fica aqui perto do poste e comea a tocar. Se


conseguirmos reunir uma boa turma, eu posso subir na base do poste
para falar-lhes.
O que que voc quer que eu toque?

Por que no Avante, Avante, Crentes?

Ento ele comeou a tocar. Tocou o mesmo hino repetidas vezes,


com entusiasmo e bem alto.

As janelas dos prdios comearam a se abrir, mostrando cabeas


curiosas. Depois as crianas comearam a sair dos prdios. Dezenas de
crianas. Entusiasmadas com a msica, ficavam perguntando:
O circo vem para c, moo? Vai ter desfile?
Eu disse a Jimmy que continuasse tocando.

Em seguida, apareceram os adolescentes. Pareciam estar todos


uniformizados. Alguns dos rapazes usavam bluses de um vermelhovivo com tiras pretas nos braos, tendo as duas letras "MM" bordadas
ousadamente nas costas. Outros usavam calas de cano fino, camisas
de cores vivas, sapatos europeus com sola fina e bico pontudo; e uma
bengala. Quase todos usavam chapu alpino de aba estreita; e quase
todos tambm estavam de culos escuros.
"Senhor", orei mentalmente, "eles esto procurando alguma
coisa. Todos desejam pertencer a algo maior do que conhecem. Eles
no querem ficar sozinhos."
Depois que Jimmy tocara sua pea umas quinze ou vinte vezes,
estavam ali reunidos uns cem rapazes e mocinhas. Agrupavam-se,
empurrando uns aos outros, gritando uns para os outros, e para ns,
obscenidades misturadas com vaias. Subi na base do poste e comecei a
falar. A balbrdia aumentou. No sabia o que fazer ento. Jimmy
estava dizendo:
Eles no esto ouvindo.

Naquele exato momento, o problema foi arrancado das minhas


mos. Os gritos cessaram, enquanto eu vi aproximar-se um carro da
polcia. Alguns soldados desceram e abriram caminho por entre a
multido com os cassetetes, que usavam sem d.
Vamos andando! Vamos acabar com isso! Dispersem-se!

Os rapazes abriram passagem para a polcia, mas ajuntaram-se


novamente.
Desa da! disse um deles, dirigindo-se a mim.

Depois de descer e colocar-me sua frente, ele disse:

O que que voc est tentando fazer, dar incio a um motim?


Estou pregando.

Bem, ento v pregar longe daqui. Este lugar j nos d


bastante trabalho sem acrescentar um tumulto.

Foi ento que a rapaziada se intrometeu no caso. Gritavam para


os policiais que eles no poderiam me impedir de pregar, era contra a
constituio. Os policiais discordaram, e antes que Jimmy e eu
percebssemos o que estava acontecendo, j estvamos sendo
empurrados para dentro do carro policial.
Na delegacia, continuei com o argumento que os jovens haviam
usado.

Quero perguntar-lhes uma coisa, disse eu. No direito meu,


como cidado, falar em praa pblica?
Tiveram de reconhecer que era, e responderam:
Pode, se falar sob uma bandeira americana.

Foi assim que, meia hora mais tarde, Jimmy comeou novamente
a tocar Avante, Avante, Crentes. Dessa vez, tnhamos uma vistosa
bandeira americana pairando sobre ns, emprestada pelo simptico
diretor da escola. Tambm, em vez de falar em p, na base do poste,
eu usava uma banqueta de piano como plataforma.
Jimmy tocou; para o Norte, para o Sul, para o Leste e para o
Oeste. Novamente as janelas se abriram e crianas se aglomeraram ao
redor de ns. Mais uma vez, poucos minutos depois, estvamos
defronte do mesmo grupo irreverente e atrevido
A nica diferena era que, dessa vez, aos seus olhos, ramos
heris, porque novamente nos havamos desentendido com a polcia.
Essa nova popularidade, entretanto, em nada melhorou a atitude

da nossa assistncia. Subi na banqueta e novamente tentei gritar mais


do que eles.
Sou um pregador do interior, gritei, venho de muito longe e
tenho uma mensagem para vocs.
Ningum me ouvia. Bem minha frente, um rapaz e uma moa
rebolavam de modo provocador e sensual, o que fazia com que os
outros assobiassem e batessem palmas. Logo outros passaram a
acompanh-los, cigarros cados no canto da boca, tremendo de
excitao. No era bem o ambiente para se entregar um sermo.
Desesperado, curvei a cabea.

"Senhor", orei, "no consigo nem a ateno desses garotos. Se tu


ests realizando uma obra aqui, at isso terei de pedir de ti".
A mudana comeou enquanto eu ainda orava. As crianas se
acomodaram primeiro, mas quando abri os olhos percebi que alguns
dos rapazes mais velhos, que estavam encostados na cerca, fumando,
agora estavam de p; haviam tirado os chapus e tinham as cabeas
um pouco curvadas.

To inesperado foi aquele silncio que me deixou sem palavras


por um pouco, e quando afinal consegui falar, escolhi como texto Joo
3.16: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho
unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna".
Contei-lhes que Deus os amava exatamente como eram, naquele
instante. Ele conhecia todos eles, sabia muito bem o que eram,
conhecia seu dio e fria. Ele sabia muito bem que alguns deles eram
homicidas, mas tambm via o que eles seriam no futuro, e no apenas
o que haviam sido no passado.

Foi s isso que eu disse, e parei. Um silncio opressivo e


eloquente dominou a rua. Podia-se ouvir a bandeira drapejando sob a
ao da brisa. Disse ento queles jovens que iria pedir que
acontecesse a eles algo de muito especial. Iria pedir um milagre, para
que imediatamente suas vidas fossem mudadas por completo.
Curvei novamente a cabea e orei, para que o Esprito Santo
realizasse a sua obra. Levantei a cabea, mas ningum se mexeu.
Perguntei se algum gostaria de vir frente onde poderamos
conversar. Ningum se mexeu.
A situao era embaraosa. Havia tentado deixar que o Esprito
dirigisse, mas parece que ele no estava dirigindo.

Subitamente, ouvi a minha prpria voz como se fosse a de outro


dizendo:

Muito bem. J ouvi dizer que existem duas quadrilhas bem


valentes aqui em Fort Greene. Quero falar com os presidentes e vicepresidentes. Se vocs so to fortes e valentes, certamente no tero
medo de cumprimentar um pregador magricela.
Ainda no sei por que o disse, mas recordando agora, talvez
fosse a melhor coisa que poderia ter dito. Por alguns instantes ningum
se mexeu, mas logo ouviu-se, l atrs, uma voz:
O que que h Dito, est com medo?

Devagar, um corpulento rapaz de cor deixou o seu lugar e


comeou a andar na minha direo. Outro rapaz o seguia, e este trazia
uma bengala. Ambos estavam de culos escuros. Passando pela
multido, trouxeram mais dois rapazes, e os quatro se agruparam em
frente banqueta.
O grandalho adiantou-se uns passos.

mo.

Sou Dito, presidente dos Capeles, disse ele, estendendo a

Eu no conhecia ainda os seus costumes e ia apertando-lhe a


mo, quando ele disse:
No me aperte a mo, pregador.

E encostou apenas a palma da sua mo aberta na minha,


fazendo-a deslizar at a ponta dos dedos.

Por alguns instantes ele ficou me olhando, examinando-me


curiosamente.
Voc legal, pregador; voc me convenceu.

Dito apresentou seu vice-presidente, Simo, e dois dos seus


cabos de guerra.

O que eu iria fazer, ento? Com o corao a bater


desordenadamente, acenei para Jimmy, e nos afastamos com os
rapazes alguns passos da multido. Simo repetia que estavam
entendendo nossa mensagem.

Sabe, David, dizia ele, tem uma velhinha que sempre passa
por aqui. Ela usa uma capa preta e carrega uma cesta cheia de
chocolate. Toda vez fala com a gente para mudar de vida. Coitada,
gostamos dela, porm ela no nos entende.

Eu disse aos rapazes que no era eu que os entendia, mas sim o


Esprito Santo. Falei-lhes que ele estava tentando alcanar o orgulho
deles.

E sua arrogncia tambm, disse eu, fitando-os bem nos olhos,


e sua autocomplacncia. Tudo isso apenas uma capa para esconder o
que vocs so de fato assustados e solitrios. O Esprito Santo quer
penetrar essa capa e ajud-los a comear tudo de novo.
E o que a gente tem de fazer?

Olhei para Jimmy, mas sua expresso em nada me ajudou. Numa


igreja, talvez eu convidasse esses rapazes para se aproximarem do
altar e a se ajoelharem; mas como fazer isso em plena rua, na frente
da turma deles?
Mas, quem sabe, era preciso justamente um passo assim,
ousado. A mudana que pedamos para a vida deles era decisiva;
portanto, talvez fosse necessrio que o smbolo dessa mudana
tambm fosse decisivo e drstico.

O que tm de fazer? repeti. Eu quero que se ajoelhem aqui na


rua e peam ao Esprito Santo que entre na vida de vocs, para que
sejam novas criaturas. A Bblia diz "nova criatura" em Cristo; e isso
pode acontecer a vocs tambm.
Houve um longo silncio. Pela primeira vez percebi, ao fundo, a
multido que esperava, em silncio, para ver o que iria acontecer.
Afinal Simo disse numa voz estranhamente rouca:
Dito, voc quer? Se voc ajoelhar, eu tambm ajoelho.

E ante os meus olhos estarrecidos, esses dois lderes de uma das


quadrilhas mais temidas de Nova Iorque, vagarosamente se
ajoelharam. Os cabos de guerra imitaram os chefes. Tiraram os
chapus, mantendo-os respeitosamente sua frente. Dois deles
estiveram fumando. Tiraram os cigarros da boca e jogaram-nos fora. A
fumaa deles subia da sarjeta, enquanto eu fazia uma curta orao.
Senhor Jesus, disse eu, aqui esto quatro filhos teus, fazendo
algo que muito, muito difcil. Esto ajoelhados perante todos,
pedindo-te que entres no corao deles e o transformes. Querem
certificar-se, pela primeira vez na vida, que so realmente amados.
Pedem isso de ti, Senhor, e tu no os decepcionars. Amm.
Dito e Simo levantaram-se. Os cabos de guerra tambm. No
levantaram as cabeas. Sugeri-lhes que ficassem um pouco a ss ou,
quem sabe, procurassem uma igreja.

Ainda sem falar, os rapazes se voltaram e andaram na direo da


multido. Algum gritou:
Ei! Dito! Como que virar crente?

Dito mandou que ele calasse a boca, e ningum o aborreceu


mais. Tenho a impresso de que se algum tivesse insistido em
ridiculariz-lo, ele no teria resistido tentao de reagir violentamente.
***
Jimmy e eu deixamos Fort Greene com a cabea no ar. Na
realidade no espervamos que Deus nos respondesse de maneira to
dramtica. Dito, Simo e os dois cabos de guerra ajoelhados numa
esquina era inacreditvel!
Francamente, estivramos mais preparados para a reao dos
lderes Mau Maus. Eles estavam l tambm assistindo transformao
de Dito e Simo, num misto de fascinao e desprezo. Depois que os
Capeles partiram, a multido comeou a gritar.

Israel! Nicky! Agora vocs! Vamos, os crioulos no tiveram


medo. E vocs vo bancar os covardes?
Ante tais gritos, eles tiveram de vir frente.

Israel, presidente da quadrilha, era um dos rapazes mais simpticos que j conheci; estendeu-me a mo e apertou a minha como
um cavalheiro.
Nicky, entretanto, era bem diferente. Lembro-me de ter pensado,
ao olhar para ele: " a fisionomia mais dura que j vi at hoje".
Como vai, Nicky? disse eu.

Ele deixou-me com a mo estendida. Nem quis olhar para mim.


Estava fumando, soprando nervosamente por um canto da boca.
V pro inferno, pregador, disse ele.

Sua voz era estranha, como se ele estivesse sufocado, e


gaguejava ao pronunciar certos sons.
Voc no tem boa opinio a meu respeito, Nicky, mas comigo
se d o contrrio. Eu gosto de voc, Nicky. Dei um passo em sua
direo.
Se voc chegar perto de mim, pregador, ele respondeu com
aquela voz estrangulada, eu o mato.

Concordei:

Voc poderia fazer isso. Poderia muito bem me picar em mil


pedacinhos e esparram-los a na rua, mas cada pedacinho continuaria
gostando de voc.
Enquanto eu dizia essas palavras, pensava: "E de que adiantaria
isso, para voc, Nicky no h amor sobre a face da Terra que possa
alcan-lo".

Antes de deixar Brooklyn, apresentamos Dito e Simo a um


pastor da localidade que pudesse acompanhar o difcil crescimento
espiritual deles. Mas eu disse a Jimmy:

Mesmo assim seria bom a gente visit-los de vez em quando


tambm.
Para dizer francamente, nem um de ns conseguia se livrar da
idia de que esses rapazes estavam se divertindo s nossas custas.

Mas, ao voltar para casa e dizer isso a Gwen, ela ficou brava
comigo e me repreendeu.

David Wilkerson, voc no percebe que recebeu justamente o


que desejava? Voc pediu que o Esprito Santo realizasse um milagre,
e agora, que se v diante dele, est querendo contest-lo? As pessoas
que no acreditam em milagres, no devem pedi-los a Deus.

Eu tinha a impresso de haver passado o primeiro marco na


estrada que levava em direo ao meu sonho. Recebera esperana
muito maior do que poderia imaginar ou mesmo compreender. Cheguei
at a pensar que talvez me fosse permitido ver Luis, pois Angelo me
dissera que ele seria transferido para a priso em Elmira, Nova Iorque.
Voc acha que eu poderia v-lo? perguntei.

No tem a mnima chance, David. preciso muita formalidade,


e logo que descobrissem que voc era o pregador do julgamento,
nunca o deixariam entrar.

Mesmo assim, quis tentar. Quando fui chamado a pregar na


vizinhana de Elmira, perguntei como se conseguia entrar para visitar
um garoto. Disseram-me que escrevesse uma carta, explicando quais
eram as minhas relaes com o prisioneiro, e por que queria v-lo. O
pedido seria estudado.

Ao ouvir isso, no tive mais dvidas: teria de dizer a verdade e


nunca obteria permisso. Mas ouvi dizer que alguns rapazes deveriam
chegar a Elmira justamente naquele dia. Fui at estao e esperei.
Quando o trem chegou, um grupo de cerca de vinte rapazes
desembarcou escoltado. Olhei bem, mas Luis no estava entre eles.
"Voc conhece Luis Alvarez?" perguntei a um dos rapazes que
conseguiu apenas responder "No", antes que o guarda nos separasse
impacientemente.

De volta a Philipsburg, eu dizia a mim mesmo: "Bem, parece que


nunca verei aqueles rapazes. Senhor, faa com que eu aceite o fato, se
esta a tua vontade".
***
Mas se o Esprito Santo fechava aquela porta, abria outras. Numa
noite quente, na primavera de 1958, eu estava andando por uma rua
apinhada e barulhenta do Harlem Espanhol, quando ouvi vozes que
cantavam.

Fiquei surpreso ao reconhecer a msica de um hino evanglico,


embora cantassem em espanhol. No havia igreja por ali, e a msica
parecia vir da janela de um dos apartamentos do edifcio por onde eu
passava.
Quem que est cantando? perguntei a um rapaz que estava
sentado no pra-lama de um carro, fumando. O rapaz virou a cabea
para ouvir melhor, como se a msica j fizesse parte dos rudos da
cidade, a ponto de nem ser ouvida.
Ah! uma espcie de igreja, disse ele, apontando para a
porta. Segundo andar.

Subi ento a escada e bati porta. Algum abriu lentamente,


mas quando a luz alcanou meu rosto, a mulher que estava ali dentro
soltou uma exclamao e voltou correndo, deixando a porta
semicerrada. Ouvi-a dizer qualquer coisa em espanhol, e dentro de
instantes a porta se abriu novamente, revelando uma poro de
fisionomias sorridentes e amigas. Tomaram-me pelo brao e levaramme para dentro.
Voc David! disse um deles. No mesmo David, o pregador
que foi expulso do tribunal?

Era uma pequena igreja da Assemblia de Deus que se reunia


numa casa de famlia at o dia em que pudessem construir um templo.
Todos haviam acompanhado o caso Farmer e visto minha foto.

Oramos tanto por voc, e agora voc est aqui, disse um


homem.
Seu nome era Vicente Ortez, o pastor daquela pequena igreja.

ele.

Queremos saber como voc foi parar naquele tribunal, disse

Foi assim que, naquela noite, eu tive a oportunidade de contar a


um grupo da minha prpria igreja, como Deus parecia estar me
levando s ruas de Nova Iorque. Contei-lhes o que havia aprendido dos
problemas que os rapazes e moas enfrentam com as quadrilhas,
bebidas e narcticos. Contei-lhes tambm qual era o meu sonho, e o
que j me acontecera.

Penso que foi Deus que ps essa idia na minha cabea. Eles
precisam comear de novo, e tm de ser cercados de amor, disse eu,
resumindo. J vimos como o Esprito Santo pode alcan-los mesmo na
rua. Eu penso que foi um timo comeo. Quem sabe, algum dia, eles
tero a prpria casa!

Parece que foi um discurso inflamado. Descobri que estava mais


emocionado e preocupado com os problemas daqueles jovens do que
eu mesmo reconhecia. Quando terminei, vi que aquelas almas
bondosas percebiam o sentimento de pesar e urgncia que me
dominava, em face da necessidade.

Quando afinal me assentei, alguns deles conversaram rapidamente. Percebi que estavam emocionados, quando empurraram o
Reverendo Ortez para a frente, como porta-voz. Dirigindo-se a mim,
ele disse:
Ser que voc poderia voltar amanh para falar outra vez e
tambm para que outros pastores possam ouvi-lo?

Respondi afirmativamente. E assim, sem alarde, teve incio um


novo ministrio. Como todas as coisas nascidas do Esprito, veio em
simplicidade e humildade, sem estardalhao. certo que nenhum de
ns, reunidos ali naquela noite, percebeu o que havia comeado.
Qual o seu endereo aqui? perguntou o Reverendo Ortez.
Onde podemos encontr-lo para comunicar-lhe local e horrio?

Tive de confessar que no tinha endereo. No possua o dinheiro


necessrio, nem mesmo para um quarto em um hotel barato.
Durmo no meu carro, disse-lhes.

Senti uma grande inquietao apoderar-se do Reverendo Ortez,


revelada em sua fisionomia.

Mas voc no pode fazer isso, e depois que traduziu o que eu


havia dito, todos os presentes concordaram com ele. muito perigoso,
muito mais do que voc pensa. Voc precisa vir para a nossa casa.
Voc deve passar esta noite, e qualquer outra noite que estiver na
cidade, aqui conosco.

Aceitei a sua manifestao de bondade com gratido. O


Reverendo Ortez apresentou-me sua esposa, Dlia. Ela mostrou-me
um quarto limpo e simples, que tinha uma cama-beliche Senti que era
bem-vindo, e como dormi bem aquela noite, abrigado do perigo que
passava nas ruas! Soube, mais tarde, que esse casal notvel guardava
para si mesmo apenas o mnimo necessrio para a sobrevivncia; o
resto dava para a glria de Deus.
***
Passei a manh seguinte em orao. Senti que no fora mera
coincidncia o fato de encontrar aquela pequena igreja domiciliar. No
podia imaginar o que iria acontecer agora, mas queria ficar em esprito
de expectativa, pronto para sair na direo que o Esprito Santo
indicasse.

Enquanto eu orava, o Reverendo Ortez e sua esposa devem ter


passado a manh ao telefone. Quando chegamos igreja onde se
realizaria a reunio, representantes de sessenta e cinco Assemblias de
Deus estavam reunidos, para ouvir o que eu tinha a dizer.
Ao subir ao plpito, no tinha a menor idia do que haveria de
narrar. O que contaria quele grupo? Por que estava tendo a
oportunidade de falar com aquelas pessoas? Relatei-lhes ento os
acontecimentos que me trouxeram cidade, a vergonha do julgamento
e o sentimento estranho, mas persistente, de que, atrs de todos esses
aparentes enganos havia um propsito que eu apenas vislumbrava.
Quero dizer-lhes francamente que no sei o que devo fazer
agora. A experincia em Fort Greene pode ter sido sorte, no sei se
poderia se repetir em escala maior.

Antes do fim da reunio, aquelas sessenta e cinco igrejas


apresentaram um plano de ao que mostraria se a experincia
anterior poderia ou no ser repetida. Planejavam uma concentrao
para adolescentes na Arena So Nicolau, um estdio esportivo, onde eu
poderia falar com vrias quadrilhas de uma s vez.
Hesitei. Em primeiro lugar, eu no estava certo de que grandes
reunies fossem a soluo ideal, fora a questo prtica de dinheiro.

Nem sei quantos mil dlares seriam necessrios para alugar


um estdio, disse eu, concluindo.

De repente houve uma agitao no fundo da igreja. Um homem


pusera-se em p e gritava:
David, vai dar tudo certo! Tudo certo! Voc vai ver!

Pensei que fosse algum fantico e no dei muita ateno, mas ao


trmino da reunio o homem veio at onde eu estava e se apresentou.
Era Benigno Delgado, um advogado. Novamente repetiu a afirmao de
que tudo iria dar certo.
David, voc vai alugar a Arena So Nicolau, e falar a esses
rapazes. Vai dar tudo certo.

Sinceramente pensei que ele fosse uma dessas criaturas inofensivas, mas excntricas e utopistas, que s vezes encontramos. Mas
o Sr. Delgado, vendo a minha expresso de espanto, tirou do bolso o
maior mao de notas que eu j vira.
Voc fala aos rapazes; eu alugo o local. E foi isso mesmo que
ele fez.
Foi assim, de um dia para o outro, que me vi envolvido numa
enorme campanha juvenil, a ser realizada na segunda semana de julho
de 1958.
Quando voltei a Philipsburg com a notcia de tantas novidades,
todos se interessaram e ficaram animados.
Apenas Gwen estava um pouco calada, at que, afinal, disse:

Voc est se lembrando de que justamente nessa semana


que o beb deve chegar?
Eu no havia me lembrado, mas como que um marido pode
dizer isso esposa? Portanto resmunguei qualquer coisa sobre o nen
chegar atrasado, mas Gwen se limitou a rir.
Vai chegar bem na hora, respondeu ela, mas voc estar com
a cabea nas nuvens em algum lugar, e nem vai ficar sabendo, at que
um dia eu lhe mostre uma coisinha embrulhada em um cobertor, e
voc ento vai olhar assustado. Eu acho que voc nem sabe que uma
criana existe, at o dia em que ela vai andando at voc e diz:
"Papai". O que, sem dvida, verdade.
***
A igreja de Philipsburg foi muito generosa, no somente com seu

apoio financeiro durante os dois meses seguintes, em que lhe dei to


pouca ateno, mas tambm com seu entusiasmo. Eu sempre lhes
contava das minhas visitas cidade e da tremenda necessidade
daqueles rapazes e moas de doze, treze, quatorze anos. Assim, eles
sentiam que eram parte daquilo que o Senhor estava planejando para
Nova Iorque.
Tirei minhas frias coincidindo com a campanha, a fim de me
afastar da igreja o mnimo possvel. Mesmo assim, ao se aproximar o
mes de julho, eu passava cada vez mais tempo no apartamento dos
Ortez.

As igrejas espanholas ajudaram muitssimo. Forneceram


voluntrios para anunciar as reunies que durariam toda a semana, e
colocaram cartazes relativos campanha, em toda a cidade. Instruram
um grande nmero de conselheiros que estariam prontos a ajudar
aqueles rapazes e moas que porventura resolvessem comear de
novo.
Arrumaram msicos, porteiros e cuidaram de todos os assuntos
relativos ao aluguel do local. O que eu tinha a fazer era levar os
adolescentes. A princpio pareceu-me coisa muito simples, mas quanto
mais se aproximava o grande dia, mais eu duvidava do xito dessa
campanha.

Andando pelas ruas, j havia conversado com centenas de


rapazes e moas, e s ento comecei a ver o que era viver como
viviam: desesperados. A ao to simples de viajar uns poucos
quilmetros e entrar num grande edifcio, coisa que ns faramos sem
pensar, era para eles uma aventura enorme e cheia de perigos. Em
primeiro lugar, tinham medo de deixar os prprios domnios; tinham
medo de ser atacados, ao passar pelo domnio de outra quadrilha.
Tinham medo tambm de grandes ajuntamentos, de seu prprio
dio e de seus preconceitos; medo de que sua raiva e falta de
segurana estourassem em luta sangrenta.
Acima de tudo, tinham medo de que alguma coisa nos cultos os
fizesse chorar. Pouco a pouco, reconheci o pavor que esses jovens tm
das lgrimas.

"E o que h de to assustador em derramar algumas lgrimas?"


perguntei-lhes muitas vezes, e sempre chegava concluso de que
consideravam lgrimas um sinal de moleza, de fraqueza e infantilidade,
num mundo desapiedado onde s os fortes sobrevivem.

Eu, no entanto, havia aprendido pelo meu trabalho na igreja


como o derramar de lgrimas tem um papel importante na converso

do indivduo. Posso quase com certeza afirmar que o toque de Deus se


manifesta atravs de lgrimas. Quando finalmente deixamos o Esprito
Santo entrar no mais ntimo do nosso ser, a reao chorar. J o vi
acontecer muitas vezes. Lgrimas sinceras, que vm da prpria alma,
surgem quando desaparece a ltima barreira, e o indivduo se rende
santidade e pureza.

O resultado disso uma transformao tal, fazendo aparecer uma


to nova personalidade, que desde os dias de Cristo essa experincia
descrita como um nascimento. "Importa-vos nascer de novo", disse
Jesus (Jo 3.7). E o estranho paradoxo que no corao do recmnascido espiritual existe gozo e alegria; no entanto esse gozo se revela
com lgrimas.
Que instinto dizia a esses garotos que talvez chorassem, ao
entrar em contato com Deus? Cada um tinha a prpria maneira de
expressar esse temor, naturalmente. Vrias vezes visitei as quadrilhas
que j conhecia, mas a reao era sempre a mesma:

"No adianta; voc pensa que vai me emocionar, me fazer


chorar? Eu no, eu no!"

Em toda parte havia o mesmo temor de tudo o que era desconhecido; o mesmo apego quilo que conheciam, no importava quo
miservel fosse; a mesma resistncia a qualquer mudana.

Certa noite, depois de eu ter estado no poro dos GGU,


convidando-os para as reunies, algum bateu porta do apartamento
dos Ortez. A Sra. Ortez olhou para o marido, com as sobrancelhas
erguidas, como se perguntasse se ele esperava algum.
"No", acenou ele com a cabea.

A Sra. Ortez deixou em cima da mesa uma faca que usava para
cortar carne e encaminhou-se para a porta.
Era Maria. Logo que entrou na sala, percebi que estava sob o
efeito da herona. Seus olhos brilhavam de maneira estranha, o cabelo
estava cado no rosto, e as mos tremiam.
Levantei-me e fui ao seu encontro:
Maria! Entre!

Maria entrou e, postando-se no meio da sala, exigiu com palavras


bruscas e agressivas que lhe dissssemos por que estvamos tentando
dispersar a sua velha quadrilha.
O que quer dizer, Maria? perguntou Dlia Ortez.

Vocs andam passando por l, tentando fazer com que a turma


v a um culto religioso. J sei o que vocs querem, acabar com o
nosso grupo.
Maria, ento, passou a xingar-nos eloquentemente Vicente Ortez
quis se levantar da cadeira em sinal de protesto, mas assentou-se
novamente, como a dizer: "Est bem, Maria, prossiga. E melhor que
voc desabafe aqui do que na rua".

Um dos filhos do casal entrou na sala, e Dlia instintivamente


ficou ao lado da criana. Naquele instante Maria correu mesa onde
Dlia havia deixado a faca. Com um movimento rpido e certeiro
brandiu a faca, cuja lmina brilhava, refletindo a luz. Dlia rapidamente
se ps entre Maria e a criana. Vicente se colocou de p num salto e j
atravessava a sala.
Afaste-se! gritou Maria.

Vicente parou porque a moa levara a faca ao prprio pescoo.

Ah! disse ela. Vou cortar o pescoo. Vou me matar como se


fosse um porco, e vocs todos vo olhar.

Todos ns, que estvamos naquela sala, conhecamos bastante o


desespero do viciado em narcticos, para saber que no era uma pose
dramtica e passageira. Imediatamente, Dlia comeou a falar sobre a
vida longa e maravilhosa que Maria tinha frente.
Deus precisa de voc, Maria, disse Dlia repetidas vezes.

Lentamente, depois de interminveis cinco minutos, enquanto


Dlia falava sem parar, a mo de Maria foi se abaixando at que
finalmente pendia ao seu lado, ainda segurando a faca. Sem parar de
falar, Dlia se aproximou lentamente e, afinal, com um pulo gil e belo,
bateu na mo de Maria, fazendo com que ela soltasse a faca, que caiu
ao cho ruidosamente. A faca rodopiava; a criana comeou a chorar.

Maria no tentou pegar a faca novamente. Ficou ali no meio da


sala, a mais miservel figura de desespero que eu j vira. Subitamente
comeou a se lamentar, tapando o rosto com as mos.
No h sada para mim. Estou fisgada, e no h sada.

E por que voc no d uma chance a Deus? perguntei-lhe.


No, isso no para mim.

Bem, ento deixe que os outros venham. Pense bem; talvez


eles possam achar a sada, antes que seja tarde demais.
Maria endireitou-se; parecia j ter recobrado o autodomnio.

Sacudiu os ombros, dizendo:

Tudo depende do que voc tiver para apresentar.

Em seguida saiu do apartamento de cabea erguida e requebrando.

O ms de julho chegou com surpreendente rapidez. Nunca


imaginara quanto trabalho requeria a organizao de uma campanha
como essa. Para transportar os jovens atravs do territrio inimigo que
eles tanto temiam, organizamos um sistema de nibus especiais que
buscaram cada quadrilha no seu prprio territrio, levando-os
diretamente ao estdio. Voluntrios das sessenta e cinco igrejas
patrocinadoras do projeto andaram incansavelmente, avisando aos
membros das quadrilhas o que havia sido organizado.
Fui passar alguns dias com Gwen, pouco antes do incio da
campanha.

David, disse Gwen, no vou ser mentirosa e dizer que no me


importo por voc no estar aqui quando o beb nascer.
Eu sei.

Era um assunto sobre o qual pouco falvamos. Minha sogra


estava muito magoada porque eu iria ausentar-me justamente quando
o beb deveria chegar. Dizia que os homens so todos iguais, que o
verdadeiro cristianismo comea em casa, e que se eu no tinha mais
respeito por minha mulher, no a merecia.
Essas afirmaes feriam, principalmente porque continham uma
parcela de verdade.

Mas, David, continuou Gwen, no ser a primeira vez que


nasce um beb sem a presena do pai. O que eu iria querer que voc
segurasse minha mo, e isso o mdico no deixa; portanto eu sentiria
a sua falta, mesmo que voc estivesse na sala ao lado. Voc sente que
precisa ir, no?
Sim.

Ento, v, David. V sossegado. S desejo que Deus esteja


com voc.

Quando parti, Gwen foi at o porto, e ao olhar para trs ela me


acenou, imensa na sua gravidez. Quando eu a visse novamente, o

milagre do nascimento j seria fato consumado. Ser que eu tambm


teria alguns novos nascimentos para relatar a ela?
***
Depois dos quatro primeiros dias de campanha, eu duvidava.
Havamos estado to ocupados com os preparativos que a decepo
causada pela falta de interesse na campanha era maior ainda.
Campanha? Ao ouvirmos essa palavra, nos vem mente o quadro de
uma multido de pessoas animadas. Nada poderia estar mais longe da
verdade, no nosso caso.
Na quarta noite apareceram cem pessoas. O local comportava
sete mil. Lembro-me de ficar janelinha da galeria, de onde podia ver
sem ser visto. Toda noite pensava: "Quem sabe, hoje eles viro", mas
chegada de cada nibus apenas uns poucos desciam. Fui at os
bastidores, e l encontrei os conselheiros e jovens voluntrios,
procurando encontrar palavras animadoras.
"Voc sabe, David, o importante no a quantidade, e sim a
qualidade."

Mas todos sabamos que no estvamos conseguindo nem


qualidade nem quantidade. Aqueles poucos que vieram, vinham para
se divertir. Era difcil falar a um auditrio vazio, com rapazes soltando
argolas de fumaa e fazendo comentrios impudicos.

O pior de tudo eram as risadas. Quando no entendiam alguma


coisa ou quando no acreditavam, comeavam a rir. Cheguei ao ponto
de ter horror de subir para a plataforma, por causa daquele riso. A
quarta noite foi a pior de todas. Eu fazia o possvel para conservar a
reunio num clima de dignidade solene, quando, de repente, um dos
lderes riu baixinho. Logo adiante um outro deu tambm uma
risadinha, e em segundos todos eles estavam rindo como loucos.
Terminei a reunio mais cedo, e voltei para casa desanimado e
pronto a abandonar tudo.

"Senhor", orava eu indignado, "no estamos nem comeando a


alcanar esses jovens. O que devo fazer?"

E como sempre porque preciso aprender essa lio todas as


vezes quando eu pedia mesmo, a resposta vinha.
***
No dia seguinte, fiquei conhecendo Jo-Jo no Brooklyn. Jo-Jo era
presidente dos Drages de Coney Island, uma das maiores quadrilhas

da cidade. O rapaz que o mostrou para mim, no quis nos apresentar,


dizendo que talvez Jo-Jo no gostasse de ser apresentado a um
pregador. Foi assim que eu fui at onde ele estava, e estendi-lhe a
mo.

A primeira reao de Jo-Jo foi dar-me um tapa na mo; depois


abaixando-se, cuspiu nos meus sapatos. Nas quadrilhas esse o maior
sinal de desprezo. Feito isso, afastou-se, sentando-se num banco, de
costas para mim.
Fui at o banco e sentei-me ao seu lado, dizendo:
Onde voc mora, Jo-Jo?
voc.

Pregador, eu no quero falar com voc, no quero nada com

Mas eu quero alguma coisa de voc, respondi, e eu vou ficar


aqui, at descobrir onde voc mora.

Pregador, disse Jo-Jo, voc est sentado na minha sala de


visitas.
Bem, e para onde voc vai quando chove? Ele disse:
Mudo para o meu apartamento no metr.

Jo-Jo calava um par de sapatos de lona muito velhos, furados no


bico. Usava uma camisa preta suja, e a cala cqui era alguns nmeros
maior do que deveria ser. Ele olhou para os meus sapatos novos.
Naquele instante, lembrei-me dos sapatos sujos do vov, e como
gostaria de ter infligido algum castigo em mim mesmo por ter sido to
tolo!
Jo-Jo continuou:

Olha aqui, homem rico, para voc est muito certo vir aqui a
Nova Iorque e falar de Deus mudando vidas. Voc tem sapatos novos,
voc tem um terno bonito. Agora, olhe bem para mim. Eu sou um
vagabundo. Somos dez irmos. Estamos desempregados. No existe
nem o que comer em casa; foi por isso que me puseram para fora. A
comida no dava.
Jo-Jo dizia a verdade. Ali mesmo, num banco em plena praa tirei
os sapatos e pedi-lhe que os experimentasse.
Que onda essa? Voc quer provar o qu? Que tem corao,
que bonzinho? Fique sabendo que eu no vou calar seus sapatos
fedorentos.
Voc estava choramingando por causa dos sapatos. Agora

calce!

Jo-Jo disse:

Nunca tive um sapato novo.


Calce.

De cara fechada, Jo-Jo calou os sapatos. Levantei-me e sa. Fui


alvo de olhares e risadas, enquanto andava os dois quarteires at o
carro, com apenas meias nos ps. Quando acabei de entrar no carro,
Jo-Jo veio correndo e disse:
Voc esqueceu os sapatos.
Eles so seus.

E fechei a porta do carro.

Pregador, Jo-Jo disse, pondo a mo pela janela aberta,


esqueci-me de lhe apertar a mo.
Assim, apertei sua mo. Em seguida, eu disse:

Olha, voc no tem onde morar. Eu tambm estou dormindo


numa cama emprestada, mas nessa casa h um sof na sala. Quem
sabe essas pessoas que me acolheram, acolhero voc tambm;
vamos perguntar?
Certo, disse Jo-Jo, como se fosse muito natural. Entrou no
carro, e fomos at o apartamento.
Sra. Ortez, comecei um pouco sem jeito, este o presidente
dos Drages de Coney Island, e, voltando-me para Jo-Jo: Quero que
voc conhea a senhora que est me hospedando agora, porque, como
voc, no posso pagar um lugar para dormir.

Ento perguntei Sra. Ortez se Jo-Jo poderia ficar comigo por


alguns dias, em sua casa. Ela olhou para seus dois filhinhos, depois
para o caniveto que aparecia no bolso de Jo-Jo, e cm seguida, com
bondade e sem afetao, aproximou-se de Jo-Jo, ps a mo no seu
ombro e disse:
Jo-Jo, voc pode dormir no sof.

Foi mesmo um ato de herosmo, que poder ser confirmado por


qualquer pessoa que j teve qualquer coisa a ver com esses rapazes
potencialmente violentos. Depois que ela se afastou, eu disse a Jo-Jo:
Suas roupas esto fedidas. Estamos num lar agora, e preciso
fazer alguma coisa. Eu tenho oito dlares. Vamos a um depsito do
Exrcito para ver se conseguimos uma camisa e uma cala.

Calcei meus sapatos velhos e fui com Jo-Jo at o depsito mais


prximo. Ele entrou no vestirio para trocar-se e deixou a roupa l
mesmo. De volta para casa, Jo-Jo se olhava nas vitrinas de todas as
lojas por que passvamos.
Nada mau... Nada mau, disse ele repetidas vezes.

At ento, o que eu havia feito com Jo-Jo era o que qualquer


agncia de servios sociais faria. Sem dvida era uma boa coisa que
esse rapaz agora tivesse um par de sapatos e uma camisa, e tambm
que no precisasse dormir no metr aquela noite. Mas, de corao, JoJo era ainda o mesmo rapaz.
Foi preciso que se desse uma mudana em mim, para que Jo-Jo
mudasse tambm. E essa mudana tem influenciado tanto a minha
vida como a dele, desde ento.

Naquela noite, a reunio foi como as outras. As mesmas pisadas


costumeiras, culminando naquele riso louco. Os mesmos gestos
provocadores da parte das moas e as mesmas respostas impudicas da
parte dos rapazes. As costumeiras brigas e ameaas. Jo-Jo tambm
estava l, assistindo a tudo. Foi comigo apenas por curiosidade, mas
deixou bem claro que considerava aquilo tudo uma grande bobagem.
Voltando ao apartamento dos Ortez, eu estava calado. Estava
sentido por causa da falta de resultados, e, mais do que isso, estava
mesmo emburrado.
"Pregador, voc est se esforando demais", disse Jo-Jo.

Assim, sem mais nem menos, um rapaz que no tinha lar, que
gostava de se fazer de duro e insensvel, mostrou notvel
discernimento.
O impacto daquelas palavras foi tremendo. Penetraram at o meu
corao como se houvessem sido pronunciadas pelo prprio Deus.
Voltei-me para Jo-Jo to bruscamente, que ele levantou o brao para
defender-se, pensando que eu estivesse com raiva.

Claro! Eu estivera mesmo tentando mudar vidas; no estava


levando o Esprito Santo s quadrilhas, mas estava levando David
Wilkerson. Mesmo ao presentear Jo-Jo com um par de sapatos, eu
estivera em evidncia. Naquele instante reconheci que nunca poderia
ajudar Jo-Jo. Nunca poderia ajudar as quadrilhas. A nica coisa que eu
poderia fazer era a apresentao e depois afastar-me.
"Voc est se esforando demais." A idia de repente me fez rir,
e ri tanto que Jo-Jo ficou sem graa.

Acabe com isso, pregador.

Estou rindo, Jo-Jo, porque voc me ajudou. De agora em


diante no vou me esforar tanto. Vou ficar de lado e deixar que o
Esprito trabalhe.

Jo-Jo permaneceu em silncio por um instante, depois, erguendo


a cabea, disse:

No sinto nada, e nem espero sentir coisa alguma. No


conversamos mais at que entramos no apartamento dos Ortez. De
repente, com aquele jeito direto que Jo-Jo tem, props-me um
negcio:
Olhe, David, vocs esto esperando um beb em casa, n?

Eu havia contado a Jo-Jo que Gwen deveria estar indo para o


hospital. O nen podia nascer a qualquer hora.
E voc diz que existe um Deus que me ama, certo?
Certo, respondi.

Muito bem, se h um Deus, e se eu orar a ele, ele vai atender


a minha orao, certo?
Certssimo!

Bem, ento o que que voc quer; menino ou menina? Nesse


instante, eu vi que Jo-Jo estava armando uma armadilha, e no sabia o
que fazer.
Mas olhe, Jo-Jo, a orao no uma dessas mquinas
modernas em que voc coloca uma moeda e sai um chocolate do outro
lado.

Em outras palavras, voc tambm no tem muita certeza


desse negcio de Deus.
No foi isso que eu disse.

O que voc quer? Menino ou menina?

Confessei que j que tnhamos duas meninas, desejvamos um


menino. Jo-Jo ouviu. Depois fez algo que, para ele, foi to difcil como
foi para Moiss bater na rocha do deserto, pedindo que sasse gua
dela Jo-Jo orou.
Olha, Deus, se voc est a em cima, e se voc me ama,
mande um menino para esse pregador.
Essa foi a orao de Jo-Jo. Foi uma orao to sincera que, ao

terminar, Jo-Jo estava piscando, para esconder as lgrimas. Eu estava


espantado. Corri para o meu quartinho e comecei a orar como no
havia orado desde o dia em que cheguei a Nova Iorque.
Jo-Jo e os Ortez estavam dormindo quando o telefone tocou s
2:30h daquela madrugada. Eu ainda estava orando. Sa e atendi.
Era minha sogra que dizia:

David, no aguentei esperar at amanh para chamar,


precisava contar-lhe que nasceu o beb!
No conseguia formular aquela pergunta.
David! David! Voc est a?
Estou sim.

Voc no quer saber se menino ou menina?


Muito mais do que voc pensa.

David, voc ganhou um filho, forte e bonito.

claro que os cticos diro que, estatisticamente, havia uma


chance de 50% para que a orao de Jo-Jo fosse respondida
afirmativamente. Mas algo mais estava acontecendo aquela noite, algo
muito alm de estatsticas. Quando fui acordar Jo-Jo para dar-lhe a
notcia, ele coou a cabea.
Ah! Pois . No diga? No diga...

Antes de terminar aquela noite, Jo-Jo passou pela transformao


que comeou com lgrimas; Jo-Jo chorou, e com suas lgrimas lavou
de si mesmo toda a amargura e todo o dio, as dvidas e os temores
tambm. Quando ele terminou, gozava aquele amor que o crente
conhece, que no depende de pais ou pregadores, ou mesmo de
oraes respondidas como queremos. Daquele dia em diante, Jo-Jo
tinha um amor que era seu para sempre, e me ensinou uma lio que
tambm ficou comigo para sempre.
Ns, seres humanos, podemos trabalhar muito uns pelos outros,
e devemos trabalhar. Mas Deus, apenas Deus, quem cura.

10

J estava quase na hora do incio da reunio. O auditrio estava


ficando cheio naquela noite final da campanha. J se encontravam
reunidos ali mais jovens do que em qualquer noite anterior. Vi alguns

Capeles, os Drages e alguns GGU. Entre eles, notei com interesse,


tambm se achava Maria. Mas, em nenhum lugar, eu via um Mau Mau,
embora procurasse o casaco vermelho-vivo com os dois grandes M.

No conseguia me esquecer do olhar simptico e o modo franco


de Israel, presidente dos Mau Maus. Fui pessoalmente chamar essa
quadrilha como meus convidados especiais, e falar-lhes acerca do
nibus que havamos alugado para eles. Quando disse que guardaria
alguns lugares na frente para eles, Israel prometeu vir e trazer os
outros.
Entretanto chegvamos ao fim da campanha, e eles no
apareciam. Eu sabia que a razo era Nicky. Enquanto eu falava com
Israel, ele ficara de lado, calado e revoltado, exalando dio de mim e
de tudo o que eu representava.

Fui at a uma janela que dava para a rua, e vi que chegava um


nibus. Sabia que eram os Mau Maus, antes de v-los. Sabia pelo jeito
que o nibus chegou, encostou depressa, como se o motorista no
visse a hora de se ver livre dos seus passageiros. As duas portas se
abriram, derramando cerca de cinquenta jovens, que gritavam e
mostravam disposio para divertir-se.
Um rapaz, ao descer, jogou fora uma garrafa de vinho vazia. Na
pequena distncia que havia entre o ponto do nibus e a entrada,
apanharam vrias meninas que estavam do lado de fora com roupas
bastante escassas.

Senhor, disse em voz alta, onde que eu vim parar? Eu havia


pedido aos introdutores que reservassem as primeiras trs fileiras de
bancos, sem dizer para quem. Agora, um deles chegava at onde eu
estava, aborrecido e afobado:
Reverendo, eu no sei o que fazer. Levou-me at a galeria e
apontou para baixo, onde Israel e Nicky desciam o corredor, batendo
as bengalas no cho, assobiando e gracejando. So os Mau Maus, e
acho que no vou poder mant-los fora daqueles bancos reservados,
continuou o porteiro, aflito.
No h problema, disse eu. Os lugares foram reservados para
eles, so meus amigos.
real.

A confiana que eu mostrava em palavras, entretanto, no era

Deixei o pobre homem olhando para mim, confuso, e desci as


escadas at os camarins, onde encontrei todos muito preocupados. O
gerente do salo dizia:

No estou gostando nada disso a, existem quadrilhas rivais e


podemos ter uma briga de grandes propores em nossas mos.

Ser que devemos chamar mais policiais? perguntou um dos


pastores que conhecia as quadrilhas.
Olhei novamente. Uma das nossas jovens, que cantava muito
bem e era to linda quanto uma estrela de cinema, estava se dirigindo
ao centro do palco que havamos construdo em um lado da arena.
Vamos ver o que Maria consegue, disse eu. Quem sabe no
teremos de chamar mais policiais. Talvez possamos acalmar as bestas
selvagens com msica.

Mas quando Maria Arguinzoni comeou a cantar, os gritos e


assobios aumentaram.
Ei, boneca! Cuidado com as curvas!

Ser que depois do show voc tem tempo para um pobre


pecador?
Como o seu nome, benzinho?

Os rapazes estavam em p nos bancos, executando a sua dana


sensual; as moas, com roupa escassa, rebolavam ao ritmo do hino
evanglico que Maria cantava. Ela olhou para onde eu estava e
perguntou, com os olhos, o que deveria fazer. Apesar das palmas e dos
gritos, pedindo bis, eu fiz sinal para Maria que voltasse.
Voc quer desistir de tudo, David?

No, ainda no. Vamos esperar mais um pouco. Vou tentar


conversar com eles. Se voc achar que as coisas no vo indo bem,
ento faa o que achar melhor.
Sa. Como era longe o centro do palco! Naturalmente, Israel quis
anunciar a sua presena.
Ei! David! Estou aqui! No disse que viria e traria meus
rapazes?

Voltei-me para sorrir-lhe, e encontrei o olhar de Nicky, duro como


pedra. A, tive uma inspirao.
Vamos fazer uma coisa diferente, hoje, disse eu atravs do
alto-falante. Vamos pedir a vocs que faam a coleta. Olhei bem para
Nicky enquanto falava: Quero seis voluntrios.

Num instante, Nicky estava em p, com incredulidade e triunfo


secreto aparecendo na sua fisionomia. Apontou para cinco Mau Maus, e

os seis vieram frente do palco. Um bom resultado da minha deciso


j aparecia; conseguimos a ateno dos presentes. Centenas de jovens
interromperam sua folia e aguardavam com ansiedade o desenrolar dos
acontecimentos.
Voltei-me para os introdutores atnitos, e tirei de suas mos as
caixas de papelo. Enquanto as distribua, disse aos rapazes:
Depois de passarem por todos os corredores, tragam a oferta
por ali, passando por detrs daquela cortina, at aqui em cima.

Apontei para o local, enquanto estudava a fisionomia de Nicky.


que atrs daquela cortina, alm das escadas que levavam ao palco,
havia uma sada para a rua. Uma enorme seta indicava: "Sada". Nicky
aceitou a caixa solenemente, mas nos seus olhos eu lia zombaria e
desprezo.
Foi assim que, ao som do rgo, Nicky e seus rapazes fizeram a
coleta. Alis, Nicky era timo arrecadador de fundos. J havia
esfaqueado dezesseis pessoas, e era conhecido como campeo em
briga de faca desleal, no apenas pelos jovens do Brooklyn, mas
tambm pelas quadrilhas de Manhattan e do Bronx.

Era tambm famoso pela sua ttica com o basto de beisebol. Os


jornais o apelidaram de "Lutador da Lata de Lixo", porque numa briga
ele punha uma lata na cabea, e entrava na luta, batendo cegamente
com seu basto, abrindo ao redor de si um crculo mortal. Quando
Nicky se postava ao lado de um banco, sacudindo sua caixinha o
pessoal dava generosamente.
Quando se deu por satisfeito, chamou os outros rapazes e juntos
vieram at frente e desapareceram atrs da cortina. De p no palco
eu esperava.
Uma onda de risadinhas percorreu a congregao. Passou-se um
minuto. As meninas punham as mos boca, para abafar o riso. Dois
minutos. Agora os risos reprimidos explodiram em vaias, e a minha
inspirao pareceu-me nada mais do que um ato de loucura. A turma
toda estava em p, batendo os ps e gritando.

Subitamente, houve silncio. Virei-me. Nicky e os outros estavam


atravessando o palco e vinham na minha direo com as caixas cheias.
Nicky me olhava espantado, quase que amedrontado, como se nem ele
pudesse entender o que estava fazendo.
Aqui est o seu dinheiro, pregador, ele disse com raiva e
relutantemente, como se algum arrancasse as palavras dele.
Obrigado, Nicky, disse eu, no que esperava ser um tom de voz

despreocupado.

Depois, dirigi-me ao plpito como se no houvesse passado pelos


piores dois minutos de minha vida.

O silncio era absoluto, enquanto os seis rapazes voltavam aos


seus lugares. Comecei a falar, com o corao a bater de esperana.
Mas se eu pensei ter ganho a simpatia daquela turma para a minha
mensagem, estava muitssimo enganado. Consegui seus ouvidos, mas
parecia impossvel alcanar o corao deles.
No podia entender o que havia de errado em meu sermo.
Fizera tudo para que fosse bom. Gastara horas preparando-o, orando
sobre cada palavra. At jejuara, esperando que isso fortalecesse a
apresentao e a persuaso. Mas era como se levantasse e lesse um
balancete comercial. Tudo o que eu dizia parecia irreal queles jovens;
nada os alcanava. Preguei por uns quinze minutos, e s podia sentir
que todos se tornavam irrequietos. Cheguei ao ponto, no meu sermo,
onde citava as palavras de Jesus que ordenava amarmos uns aos
outros.
De repente, na segunda fileira um rapaz levantou-se. Ficou de p
no banco e gritou:

Um minuto, pregador! Espera a! Voc diz que eu devo amar os


Drages? Um deles me cortou com uma navalha. Eu amo sim, de
revlver em punho.
Outro rapaz tambm levantou-se, abrindo a camisa e dizendo:

Eu tenho o sinal de um tiro aqui, pregador. Foi um daqueles


negrinhos. E voc acha que devemos amar? Que nada, homem! Isso
no verdade!
No parecia mesmo verdade, pelo menos num local to carregado
de dio. Parecia humanamente impossvel.

No algo que possamos alcanar pelos nossos esforos,


confessei. do amor de Deus que eu estou falando. Simplesmente
temos de pedir a ele que nos d o seu amor. No podemos alcan-lo
por ns mesmos.

E num instante, claramente vi que essas palavras eram para mim


mesmo. No era essa a lio que eu aprendera com Jo-Jo? H muito
pouco que ns, seres humanos, podemos fazer para mudar a ns
mesmos ou aos outros, para cur-los, para ench-los de amor em vez
de dio. Podemos levar nosso corao e nossa mente a Deus, e depois
deix-los ali.

Curvei a cabea, como fizera na rua. Naquele instante entreguei a


reunio.

"Muito bem, Jesus", orei, "nada mais posso fazer. Convidei esses
jovens e agora estou disposto a desaparecer de cena. Vem, Esprito
Santo. Se quiser alcanar o corao de algum jovem aqui, ter de ser
atravs da tua presena. Faa a tua vontade, Senhor. Faa a tua
vontade."

Trs minutos podem ser muito longos. Fiquei diante daquela


turma, com a cabea curvada por trs minutos, sem dizer nada. No
mexia, orava em silncio e em rendio. No me importava mais com o
fato de alguns estarem rindo. Nem fiquei surpreso, quando devagar
aquele salo comeou a se acalmar. Primeiramente foram as trs
primeiras fileiras, e eu reconheci a voz de Israel:
T bom, turma; chega!

O silncio foi passando como uma onda at o ltimo banco e


depois at a galeria. Antes de chegarmos ao fim dos trs minutos,
havia silncio absoluto naquele grande ginsio de esportes.
Depois ouvi o som de algum que chorava.

Abri os olhos. Na primeira fileira, Israel puxava um leno do bolso


da cala. Tirou-o e assoou o nariz ruidosamente, piscou e fungou.
Continuei orando.

"Senhor, passa por todo este grupo."

Enquanto eu orava, Nicky tirou o leno. Achei impossvel e olhei


novamente. L estava ele apoiado na bengala, piscando e fungando,
com raiva de si mesmo por estar chorando. Um dos rapazes colocou a
mo no ombro de Nicky, mas ele se esquivou.
Percebi que era chegada a hora de dizer algo. Ergui a voz e disse:

Muito bem. Vocs j o sentiram; ele est aqui; est neste


salo, especialmente por causa de vocs. Se algum quiser ter uma
vida nova, est na hora de aproveitar a oportunidade. Levante-se e
venha para frente!
Israel no hesitou. Levantou-se e, encarando sua quadrilha,
disse:
H trs anos que sou o lder, e vocs obedecem s minhas
ordens imediatamente, certo?
Certo! responderam os Mau Maus todos juntos.

Bem, eu vou para frente agora, e vocs tambm. Levantem-se


todos!
Levantaram-se imediatamente e seguiram Israel. Seguiram,
talvez no seja a palavra exata, pois estavam correndo, empurrando
uns aos outros para chegar na frente. Olhei bem para ver se Nicky
estava junto, e logo constatei que sim.

Parece que aquela corrida era contagiosa. Mais de trinta rapazes


de outras quadrilhas seguiram os Mau Maus at os camarins, onde os
conselheiros estavam prontos para receb-los. Todas as salas estavam
cheias e eu ia de uma outra, tentando ajudar no que fosse possvel,
quando de repente notei uma coisa curiosa. Dezenas de rapazes
vieram procura de nova vida, mas apenas trs meninas.
Ouvi um assobio no corredor e, quando olhei, vi uma menina
abrir a blusa, expor o seio nu e gritar:
Se vocs forem para l, no tero mais isto.

Antes que pudssemos domin-las, vrias outras meninas


fizeram o mesmo, e conseguiram fazer com que alguns rapazes
voltassem atrs. Essa atitude por parte das meninas era algo difcil de
entender. Suponho que, ouvindo falar em amor, sentiam um certo
cime. No queriam repartir o seu amor com ningum, e estavam
lutando, usando o nico meio que conheciam para conservar aquelas
pobres, minsculas e falsas migalhas de "amor" que pensavam possuir.
***
A converso mais espetacular e incrvel para mim foi a de Nicky.

Olhou-me com um enorme sorriso a iluminar-lhe os olhos e disse,


com sua voz embargada, gaguejando:

Estou entregando o meu corao a Deus, David. Eu no podia


acreditar. A mudana foi demasiadamente repentina. Ele fumava como
sempre, soprando pequenos jatos de fumaa pelo canto da boca, e ao
mesmo tempo me dizia que algo de novo acontecera no seu corao.
Pensei comigo: "E os narcticos, e os roubos, as bebedeiras, os
esfaqueamentos, o sadismo?"

Parece que Nicky leu meus pensamentos, porque tentou se


defender usando a nica tcnica que ele conhecia:
Pros diabos, David; dei meu corao a Deus.
Certo, Nicky; muito bem.

Quis fazer alguma coisa que lhe desse confiana, por isso
convidei, a ele e a Israel, a que viessem comigo, e dei-lhes, bem como
a todos os Mau Maus que vieram frente, uma Bblia. Tnhamos em
dois tamanhos: de bolso e outras bem maiores. Os rapazes no
queriam as pequenas.
Queremos os livros grandes, David, assim todos podero ver o
que estamos carregando.

Assim dizendo, a maioria dos rapazes acendeu seu cigarro, enfiou


a Bblia debaixo do brao e saiu.
***
Cedinho, na manh seguinte, o telefone tocou. Segundos depois,
o Sr. Ortez me chamava:
a polcia que quer falar com voc!
Polcia?!

Senti desfalecer-me o nimo e as palavras que ouvi, ao atender o


chamado, no me animaram nem um pouco. O tenente perguntou-me
se eu conhecia os Mau Maus. Quando respondi que sim, pediu-me que
fosse at l imediatamente.
Quando cheguei delegacia, logo vi uma meia dzia de rapazes
da quadrilha. Passei por eles rapidamente, fui recepo e me
apresentei. Nunca poderei me esquecer do que aconteceu ento.

O sargento chamou o tenente. Este reuniu todos os membros do


destacamento, e, estendendo a mo, disse-me:

Reverendo, quero cumpriment-lo! Como que o senhor


conseguiu esse milagre? Alguns meses atrs, estes rapazes declararam
guerra contra ns, e h muitos anos s nos do dor de cabea. Hoje se
apresentam aqui, e sabe o que querem?
Respondi negativamente.

Querem o nosso autgrafo nas suas Bblias!

Olhei para Nicky, Israel e os outros rapazes que estavam com


eles. Riram para mim.

Qualquer dia que quiser fazer uma reunio ao ar livre,


Reverendo, s nos avisar; iremos imediatamente para ajud-lo,
disse-me o tenente.
E ao sair outra vez para as ruas do Brooklyn, vi o sargento

sacudir a cabea como a dizer: "No entendo! No entendo!"


***
Fiquei sabendo, depois, que os rapazes passaram quase toda a
noite lendo suas Bblias. Estavam encantados, principalmente com as
histrias do Velho Testamento.
Israel veio dizer-me:

lado.

Olhe, David, eu estou na Bblia! Meu nome est a por todo o

Naquela noite, telefonei para Gwen, e estava to animado com o


resultado das reunies que quase no conseguia falar de outra coisa.

Valeu a pena todo o trabalho para ver o resultado de ontem.


Foi pena voc no poder estar aqui!
Bem, David, eu tambm andei um tanto ocupada, respondeume ela. Quando voc conseguir tirar a cabea das nuvens, eu conto.

11

Meu pobre carro deu tudo o que tinha na viagem de volta s


montanhas amenas da Pensilvnia, deixando para trs as ruas
abafadas de Nova Iorque. Eu deveria ter apreciado o contraste, mas a
cada quilmetro, meus pensamentos se detinham em Dito e Simo,
Nicky e Israel, Maria, Jo-Jo e Angelo, rapazes e moas cujas vidas se
haviam entrelaado na minha de modo to estranho.
Em Philipsburg aconteceu a mesma coisa. Sentado sombra das
rvores do nosso quintal, bebendo um copo de laranjada que Gwen
fizera, olhava meu filhinho que dormia no seu cesto. De repente,
surpreendia meus pensamentos voltando aos jovens de Nova Iorque,
que lutavam pelo direito de se sentarem num canto mido de um
parque pblico.
Certa noite, depois de falar por cerca de meia hora sobre Angelo
Morales, que queria ser pregador, mas no tinha o dinheiro para ir
escola, Gwen me disse carinhosamente:
"A sua parquia Philipsburg; voc no pode negligenciar a sua
prpria igreja."

claro que Gwen tinha razo, e durante os seis meses seguintes,


dei tudo o que tinha minha parquia nas montanhas.

Era um trabalho muito agradvel que me dava prazer, mas o


outro lugar nunca se afastava dos meus pensamentos.
Certo dia, um dos membros da igreja disse-me:

"J percebi que voc no se anima com as coisas daqui, tanto


quanto com aquelas crianas da cidade."

Engoli em seco. Pensei que havia conseguido esconder meus


sentimentos a esse respeito. De qualquer maneira, comeava a
despontar uma idia que me preocupava bastante: levar a minha
famlia de mudana para Nova Iorque, e dedicar-me a esses rapazes
como obreiro de tempo integral. Talvez no conseguisse uma casa,
mas pelo menos poderia trabalhar com eles nas ruas.

A idia persistia. Meditei nela durante o outono e no inverno


tambm, enquanto atravessava os campos nas minhas visitas
pastorais. Preguei vrios sermes, tendo como tema "Conhecer a
Vontade de Deus", esperando aprender algo sobre orientao divina.
Mais do que tudo isso, pensei no caso, sentado no alto de certa
montanha. Desde menino, sempre levei minhas maiores preocupaes
aos montes. O "Careca" foi o monte que ouviu minhas lamentaes de
menino. Era uma pequena montanha irregular, localizada perto de
nossa casa em Barnesboro, Pensilvnia.

L de cima do "Careca" eu via a minha casa, e observava papai,


mame e meus irmos, correndo de um lado para outro a minha
procura. Algumas vezes ficava l em cima quase o dia todo, pensando
nos problemas que um menino tem de resolver. Quando voltava,
sempre apanhava, mas o castigo nunca me impedia de fazer o trajeto
novamente, porque l em cima eu gozava da solido e do isolamento
de que precisava.
Sentia grande necessidade disso, agora. No longe da igreja
havia uma velha mina abandonada. Escolhi esse local como verso
adulta do "Careca". De l eu podia ver a igreja, e se colocasse o carro
num determinado lugar, Gwen podia v-lo, e assim no se preocuparia
quando eu me ausentasse por muito tempo.

L no meu monte, considerei o assunto. Seria de Deus, essa


vontade de ir para Nova Iorque? Seria mesmo de sua vontade que eu
abandonasse essa parquia e mudasse, com Gwen e nossos trs
filhinhos, para aquela cidade suja com todos os seus problemas
cotidianos?
A resposta clara e definitiva no veio de imediato. Como quase
toda orientao divina, veio passo a passo.

O primeiro passo foi outra visita a Nova Iorque.

Voc j parou para pensar que j faz um ano desde que fui
expulso do julgamento do caso Farmer? perguntei a Gwen certa manh
de fevereiro.
? Oh!

E o que voc quer dizer com isso?

Voc est se preparando para voltar a Nova Iorque, no ?


Tive de rir.

Bem, de fato estava pensando numa viagem bem rpida, de


uma noite apenas.
Hum hum.

***
Foi bom atravessar a Ponte George Washington novamente, e
logo depois a ponte do Brooklyn. Foi bom andar pelas ruas novamente,
pulando por cima dos montes de neve, como eu fizera naquela minha
primeira visita cidade. Fiquei surpreso por me sentir to vontade,
como se estivesse mesmo em casa. Queria procurar velhos amigos e
visitar lugares onde grandes milagres se deram no corao dos
rapazes.
Um dos lugares que eu queria rever era Fort Greene, e ao passar
por aquelas ruas cheguei ao local onde Jimmy Stahl e eu havamos
feito aquela primeira reunio ao ar livre. Estava revivendo aquela cena,
quando ouvi algum me chamando:
David! Pregador!

Voltei-me e vi dois garbosos soldados de cor que se aproximavam


de mim, correndo. Usavam uniformes limpos e bem-passados, e os
sapatos brilhavam de modo a chamar ateno.
Olhei bem para eles:
Dito! Simo!

Estavam irreconhecveis; deviam ter engordado uns dez quilos


cada um.
Sim, senhor! disseram juntos, fazendo continncia. Que tal,
hein, David?

Estavam obviamente orgulhosos. Entrar para o Exrcito era uma

espcie de apogeu para muitos rapazes dos conjuntos habitacionais. De


fato, o uniforme que usavam era como um certificado de mrito,
porque as exigncias do Exrcito, quanto alfabetizao e sade eram
bastante rigorosas. Dito, Simo e eu tivemos uma conversa
agradabilssima. Eles me contaram que iam bem, que haviam deixado
a quadrilha depois daquele primeiro encontro na rua, e nunca mais
voltaram.
Alis, disse Simo, a quadrilha dos Capeles se dissolveu para
o resto do vero, ningum queria brigar.

Deixei Simo e Dito com verdadeiro pesar. Fiquei surpreso com a


intensidade de minhas prprias reaes, quanto a esse encontro
inesperado. Gostava realmente desses rapazes e sentira sua falta mais
do que eu mesmo reconhecera.
Mas surpresa maior me esperava. Desci a Rua Edward, passei
pelo posto onde Jimmy e eu pregamos, procura de Israel e Nicky.
Encontrei-me com um rapaz espanhol que eu pensei reconhecer e
perguntei se sabia do paradeiro de Nicky e Israel, dos Mau Maus.
O rapaz me olhou estranhamente.

Voc se refere queles arruaceiros que viraram santos? Ele


dizia isso ridicularizando, mas como me alegraram as suas palavras!
"Glria a Deus!" pensei. "Esto firmes!"

Mas o que ele disse em seguida me deixou tonto. No estavam


apenas firmes, mas Nicky pelo menos estava caminhando a passos
largos.
Aquele Nicky, hum! dizia o rapaz com desdm. Ficou biruta.
Vai ser um desses pregadores malucos.
Fiquei atnito, boca escancarada.

Ser que eu ouvi bem? Nicky vai ser pregador?


isso que ele diz.

Queria saber onde encontr-lo. Quando ele havia falado sobre


isso? A quem falara? J havia tomado alguma providncia? O rapaz no
podia responder s minhas perguntas, portanto sai procura do
prprio Nicky.
Encontrei-o um pouco mais tarde, sentado nos degraus de um
prdio de apartamentos, conversando com outro rapaz.
Nicky!

Ele se virou, e eu olhei para um rosto completamente desconhecido. Onde houvera antes uma fisionomia dura e rebelde, agora
via-se franqueza e animao, um olhar simptico e vivo. Quando me
viu, seus olhos mostraram grande prazer.
Pregador! Ele levantou-se depressa e veio ao meu encontro.
David! Depois, voltando-se para o rapaz que estava com ele disse: Ei,
rapaz, este o pregador de quem lhe falei. Foi ele que me conquistou.

Foi maravilhoso rev-lo. Depois das apresentaes e cumprimentos, perguntei a Nicky se era verdade que ele queria entrar para
o ministrio.
Nicky olhou para o cho e disse:

Nunca desejei tanto uma coisa, como desejo isso, David!

Que
providncia?

tima

notcia!

disse

eu.

Voc

tomou

alguma

Nem sei por onde comear.

Eu estava com a cabea cheia de idias. Ofereci-me para escrever


a algumas escolas de teologia. Queria eu mesmo financiar o seu curso.
Queria mand-lo a uma clnica que corrigisse o seu impedimento de
linguagem.

Tive at algumas idias quanto arrecadao de dinheiro para


tudo isso. Fora convidado a falar a um grupo em Elmira, Nova Iorque,
sobre os problemas de jovens nas cidades, e a reunio estava marcada
para da a algumas semanas. Pareceu-me ironia, que naquela mesma
cidade Luis Alvarez havia estado preso. Os rapazes no ficam muito
tempo em Elmira. Luis j deveria ter sido transferido, e eu no tinha a
mnima idia de onde poderia estar.
Nicky, perguntei, voc quer ir comigo a Elmira, contar a sua
histria quelas pessoas? Quem sabe podero ajud-lo.

Nem bem acabara de fazer a sugesto e comecei a ter dvidas


quanto sua realizao. A histria de Nicky, que eu ouvira aos pedaos
aqui e ali, era verdadeiramente horrvel, cheia de brutalidade e de
certa irracionalidade que talvez fosse at incompreensvel em Elmira.
Eu j estava acostumado a ver e ouvir coisas arrepiantes nas ruas de
Nova Iorque, mas mesmo assim achava a histria de Nicky chocante.

Por outro lado, argumentava comigo mesmo, a igreja de Elmira


mostra desejo de saber alguma coisa sobre as quadrilhas; essa seria a
forma de aprenderem mais rapidamente. Para mim seria uma boa
oportunidade de ouvir a histria de Nicky, do comeo ao fim,

principalmente sobre a sua experincia na Arena So Nicolau, do seu


prprio ponto de vista.
***
Foi assim que Nicky se achou num plpito em Elmira, algumas
semanas mais tarde, para contar a histria de sua vida. Durante a
apresentao, fiz questo de frisar a pobreza e a solido em que viviam
rapazes como ele, para que no o julgassem muito severamente, at
ouvirem toda a sua histria.
Nem seriam necessrias essas precaues. Desde o momento em
que ele abriu a boca para falar, todos "estavam" com ele. Suas
prprias palavras, sua comovente falta de experincia por mais que
se considerasse "vivido" a apresentao nua e crua dos fatos, por
um rapaz que no aprendera ainda a exagerar ou embelezar, falaram
mais do que volumes de sociologia, sobre o mundo de onde ele viera.
Comeou dizendo:

"Eu vivia principalmente nas ruas, porque meus pais tinham


clientes que vinham onde morvamos. Chegavam s vezes de dia,
outras vezes de noite, e todos ns tnhamos de sair. Meus pais eram
espritas. Faziam anncio nos jornais em espanhol dizendo que falavam
com os mortos e curavam doentes. Davam tambm conselhos sobre
dinheiro e problemas familiares.

"Tnhamos um cmodo s; por isso, ns crianas ficvamos na


rua. A princpio eu apanhava muito, depois aprendi a brigar, e os
outros comearam a ficar com medo de mim e me deixavam em paz.
Em casa eu era o mais novo; no era ningum, mas na rua todos
sabiam quem eu era.

"Minha famlia se mudava muito, principalmente por minha causa.


Se havia qualquer confuso e a polcia aparecia por l fazendo
indagaes, o responsvel pelo prdio onde morvamos imediatamente
dizia que teramos de mudar. No queriam complicaes com a polcia.
assim com todos os porto-riquenhos; no importa se a gente fez
alguma coisa errada ou no. Se a polcia aparece fazendo perguntas, a
famlia tem de mudar.
"No sei por que eu agia daquela maneira. Havia dentro de mim
alguma coisa que me amedrontava e me preocupava o tempo todo,
mas que eu no podia controlar. Acontecia isso quando eu via um
aleijado. Queria mat-lo. Sentia a mesma coisa com cegos, ou
criancinhas qualquer pessoa fraca ou ferida eu os odiava.

"Um dia contei isso a meu pai. Ns nunca conversvamos, mas


aquilo me amedrontava. Quando contei, ele disse que eu tinha um
demnio, e tentou expulsar o demnio, mas no conseguiu.
"Essa coisa louca ficava cada vez pior. Se encontrava algum de
muletas, chutava-as; se deparava com um velho barbudo, puxava-lhe
a barba; e maltratava as criancinhas. Enquanto isso, eu estava sempre
com medo e querendo chorar, mas a coisa dentro de mim dava
risadas. Outra coisa era sangue. Quando via sangue comeava a rir
sem parar.

"Quando mudamos para Fort Greene, entrei para a quadrilha dos


Mau Maus. Eles queriam que eu fosse presidente, mas, numa luta, o
presidente tem de dar ordens. Eu queria brigar, por isso me fizeram
vice-presidente.
"Tambm era responsvel pelas armas. Tnhamos cintures,
punhais, facas e espingardas pica-pau. Eu gostava de olhar para essas
coisas; sentia-me bem. A gente precisa roubar a antena de um carro
para fazer uma espingarda pica-pau. Usa-se um trinco de porta como
gatilho, e cartuchos 22.

"Mas na hora da briga, eu gostava era de um basto de beisebol.


Cortava um buraco numa lata de lixo, para poder ver; punha a lata na
cabea e saa batendo com o basto. Os prprios Mau Maus no
lutavam ao meu lado, porque, quando ficava maluco, eu batia em
qualquer um que estivesse na minha frente.
"Aprendi tambm a esfaquear, isso , cortar sem matar. Furei
dezesseis pessoas e fui para a cadeia doze vezes. Em algumas dessas
vezes, a minha fotografia saiu nos jornais. Quando eu passava, todos
sabiam quem eu era, e as mes chamavam os filhos para dentro.

"As quadrilhas tambm me conheciam. Um dia estava esperando


o trem no metr, quando cinco rapazes me atacaram pelas costas.
Passaram um cinto de couro pelo meu pescoo e foram apertando. No
morri, mas muitas vezes gostaria de ter morrido, porque depois disto
nunca mais falei direito. Fiquei com este barulho estranho na garganta.
Sempre odiei pessoas que tinham algum defeito, e agora eu tinha um.
Depois disto tive de brigar muito para manter o respeito.
"Nossa quadrilha comandava at Coney Island e Avenida Ralph.
Tnhamos bluses vermelhos com MM bordados neles e usvamos
botinhas de salto, que ajudam muito numa briga. Um dia estvamos
num bar na Avenida Flatbush. Estvamos seis do nosso grupo tomando
um refresco, quando sete Bispos entraram. A quadrilha dos Bispos
estava em guerra com os Mau Maus.

"Um dos Bispos foi ao balco como se fosse dele. Os meus


rapazes estavam me olhando. Cheguei perto dele e dei-lhe um
empurro. Ele tambm me empurrou e em pouco tempo todos
estavam brigando. A esposa do proprietrio comeou a gritar. Todos os
outros fregueses saram correndo. Havia uma faca grande no balco,
um dos meus rapazes pegou a faca e cortou um Bispo cinco vezes na
cabea. Eu vi o sangue e comecei a rir. Sabia que ele estava morto, e
fiquei com medo, mas no conseguia parar de rir. A esposa do
proprietrio telefonou para a polcia. Outro dos meus rapazes pegou
aquela faca e enfiou na barriga dela enquanto ela telefonava. Depois
corremos.
"Eu no peguei na faca, por isso no fui para a cadeia, mas meus
pais tiveram de se apresentar, e acho que me olharam pela primeira
vez. Ficaram com medo, quando souberam o que eu era, tanto que
resolveram sair de Nova Iorque e voltar para Porto Rico. Eu e meu
irmo fomos at o Aeroporto para a despedida. Na volta, no seu carro,
ele me entregou uma pistola 32 e disse:
"De agora em diante voc est sozinho, Nicky."

"A primeira coisa que eu fiz foi achar um lugar para dormir.
Assaltei um rapaz com minha pistola nova e roubei dez dlares. Aluguei
um quarto na Avenida Myrtle, e vivi assim de assaltos e roubos desde
aquela poca. Tinha ento dezesseis anos

"Durante o dia no tinha problemas, pois estava com a quadrilha.


Tudo o que eu e o presidente mandvamos, eles faziam. Mas noite,
quando eu tinha de entrar naquele quarto, era horrvel. Ficava
pensando nas duas pessoas mortas naquele bar. Batia a cabea no
cho para no pensar. Comecei a acordar no meio da noite, chamando
minha me. Antes de partirem, eu nunca conversava com ela, mas de
repente senti que ela deveria vir cuidar de mim.

"Fiz dezoito anos em julho de 1958. Durante aquele ms, os


Drages de Red Hook mataram um dos nossos rapazes. Ns amos
embarcar no metr para pegar um deles, porque uma das leis da
quadrilha; se morre um Mau Mau, um Drago morre tambm.
Estvamos descendo a Rua Edward em direo a estao do metr,
quando vimos um carro da polcia parado e um grupo de Capeles por
ali. Os Capeles so a quadrilha de pretos em Fort Greene. Ns
tnhamos um acordo com eles, de que no brigaramos, e lutaramos
juntos se outra quadrilha nos invadisse os domnios.
"Alguma coisa parecia estar acontecendo; por isso, fomos
averiguar. Os Capeles estavam rodeando dois homens desconhecidos.
Um deles estava tocando uma corneta e o outro era um magricela.

Logo, algum trouxe uma bandeira americana, e o carro da polcia foi


embora. Verificamos que no era nada importante, os dois apenas
queriam fazer uma reunio ao ar livre.
"Logo que hastearam a bandeira, o magricela subiu numa
banqueta, abriu um livro e leu isto:

"Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho
unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna".

" Agora, disse o pregador, vou falar com vocs sobre o que
significa "todo aquele". Significa pretos e porto-riquenhos,
especialmente membros de quadrilhas. Vocs sabem que, quando
Cristo foi crucificado, ao lado dele crucificaram dois membros de
quadrilhas tambm?
"Para mim era o suficiente e ento eu disse: Vamos rapazes,
temos muito que fazer. Nenhum deles se mexeu; era a primeira vez
que no me obedeciam imediatamente. Foi ento que fiquei com medo,
e comecei a xingar aquele pregador de todo nome feio que eu
conhecia. Ele no prestou ateno; continuou falando por muito tempo.

"Depois nem acreditei no que via o presidente dos Capeles


se ajoelhou ali mesmo no meio da rua e comeou a chorar. O vicepresidente e mais dois se ajoelharam perto dele e tambm choraram.
Uma coisa que eu no agentava ver era algum chorar. Achei muito
bom quando os Capeles foram embora. Pensei: "Agora ns tambm
damos o fora".
"Mas, o tal pregador se aproximou de Israel ele era presidente
dos Mau Maus e cumprimentou-o. Eu logo pensei: "Ele deve estar
querendo acabar com a gente!" Ento, fui at ele e dei um empurro.
Israel olhou para mim, como se nunca me tivesse visto.

"Ento aquele pregador veio para o meu lado." Nicky, disse ele,
eu gosto de voc. "Era a primeira vez em minha vida que algum me
dizia isso, e eu no sabia o que fazer. Respondi: " Se voc chegar
perto de mim, eu o mato! "E eu estava falando srio mesmo. Israel e o
pregador conversaram mais um pouco, mas afinal ele partiu, e eu
pensei que o negcio tinha chegado ao fim. S que ns no fomos mais
atrs dos Drages.
"Depois de algum tempo, contudo, o pregador voltou e falou de
grandes reunies que iriam fazer, especialmente para os membros das
quadrilhas em Manhattan, e que tambm deveramos ir.
" Gostaramos de ir, pregador, disse Israel, mas como vamos

atravessar o Bairro Chins?

" Mando um nibus busc-los, disse o pregador.

"Ento Israel falou que iramos. Eu disse que no iria, preferia


morrer do que ir quela reunio. Mas aconteceu que, quando a
quadrilha foi, eu fui tambm; tinha medo de ficar sozinho, longe do
pessoal. Pensei, ento, em atrapalhar bastante a reuniozinha. Quando
chegamos l, havia trs fileiras de bancos bem na frente, reservados
para ns, o que foi uma surpresa. O pregador disse que iria reservar
lugares, mas eu no acreditei.

"Uma mulher estava tocando rgo, e ento fiz os rapazes


baterem o p e gritar, exigindo que comeassem logo. Depois, uma
mocinha subiu ao palco e cantou. Assobiei e todos riram, as coisas
estavam acontecendo como eu queria, e eu estava bem satisfeito.
"Finalmente o pregador apareceu e disse:

" Antes da mensagem de hoje ns vamos fazer uma coleta,

"Pensei comigo mesmo: Agora j sei o que ele est querendo",


pois h muito tempo imaginava qual seria o interesse dele nisso tudo.
Agora percebi que, como todos os outros, o seu interesse era dinheiro.
"E ele disse mais:

" Vamos pedir aos prprios membros das quadrilhas que a


levantem. Recolhero o dinheiro e o traro para o palco, dando a volta
por trs daquela cortina.
"Pensei comigo mesmo: Alm de tudo, bobo. Quem no pode
ver que h uma porta de sada ali atrs?"
" Quero seis voluntrios, continuou o pregador.

"Ah! Num instante eu estava de p; apontei cinco dos meus


rapazes e em pouco, nos achvamos ali. Aqui estava a minha chance
para faz-lo de bobo. Ele nos deu caixas de papelo. Eu queria
comear imediatamente, mas ele fez todo mundo ficar quietinho,
enquanto fez uma longa orao. Tive de fazer um esforo enorme para
no rir.
"Bem, passamos por todo o salo. Se eu achava que algum
tinha dado pouco, ficava ali, em p, at que pusesse mais. Todos
conheciam o Nicky! Voltamos depois, e nos encontramos atrs da
cortina.

"L estava a porta, bem aberta. Eu podia ver as luzes l fora, e


ouvi o carro-pipa, molhando a rua. Dentro do salo, alguns estavam

rindo, sabendo o que ns estvamos tramando. Meus rapazes estavam


olhando para mim, esperando a ordem de dar o fora, mas eu fiquei l,
como bobo. No sabia explicar por que, mas sentia alguma coisa
engraada, e pensei: Aquele pregador confia em mim". Tambm era a
primeira vez na minha vida que algum confiava em mim, e eu fiquei l
em p, com os rapazes olhando para mim.
"Eu ouvia as risadas dos outros l dentro. Batiam os ps no cho
e j comeavam a gritar, e eu pensei nele em p na frente de todos,
tendo de agentar tudo, e confiando em mim.
" Certo, rapazes, falei, vamos subir para aquele palco.

"Eles olharam para mim como se eu estivesse louco, mas


ningum discutiu. Eu era assim, ningum discutia comigo. Subimos a
escada, e vocs nunca viram uma turma fazer silncio mais depressa!
Entregamos as caixas.
" Aqui est o seu dinheiro, pregador, disse eu.

"Ele pegou o dinheiro, sem mostrar surpresa, como se soubesse


que ns o traramos. Voltei para o meu lugar e comecei a pensar mais
do que j pensara em toda a minha vida. Depois, ele comeou a falar
sobre o Esprito Santo. Disse que o Esprito Santo poderia entrar nas
pessoas e fazer com que fossem purificadas. No importava o que j
haviam feito; o Esprito Santo poderia fazer com que comeassem de
novo, como criancinhas.

"De repente, eu queria aquilo mais do que qualquer outra coisa.


Era como se eu estivesse me vendo pela primeira vez. Toda a sujeira,
o dio e a maldade apareceram como figuras reais minha frente.
"Voc pode ser diferente!" dizia ele. "Sua vida pode ser transformada!"

"Queria isso, precisava disso, mas sabia que no poderia


acontecer comigo. O pregador disse para ir frente, se quisssemos
ser transformados, mas eu sabia que para mim no havia mais jeito.
"Ento, Israel levantou-se e mandou que todos levantssemos
tambm:

" Eu sou o presidente, e toda esta quadrilha vai l para a


frente!
"Eu fui o primeiro a chegar. Ajoelhei-me e fiz a primeira orao
da minha vida, assim: "Querido Deus, sou o pecador mais sujo de Nova
Iorque. Acho que o Senhor no pode me querer, mas se quiser, eu
estou aqui. Assim como fui ruim, quero ser bom para Jesus".

"Depois, o pregador deu-me uma Bblia e voltei para casa,


pensando se o Esprito Santo estaria realmente dentro de mim, e como
eu poderia ter certeza. A primeira coisa que aconteceu, quando entrei
no meu quarto e fechei a porta, foi que eu no senti mais medo. Senti
como se tivesse um companheiro ao meu lado no Deus, nem
qualquer coisa parecida, mas senti me como se minha me tivesse
voltado. Tinha quatro pacaus de maconha no bolso, piquei-os em
pedaos e joguei-os pela janela.

"No dia seguinte todos olhavam para mim espantados, por que a
notcia de que o Nicky ficara religioso se espalhara. Mas outra coisa que
aconteceu, e me ajudou a saber que a mudana fora real, foi a atitude
de dois meninos. Em geral as crianas sempre fugiam de mim, mas
esses dois se aproximaram, olharam bem para mim e vieram pedir um
favor. Queriam que eu os medisse, para saber qual era mais alto.
Como vem, nada importante, mas pus a mo nos seus ombros porque
sabia que eu estava diferente, mesmo que s as crianas o
percebessem.
"Algumas semanas mais tarde, um Drago chegou perto de mim
e disse:
" verdade que voc no carrega mais arma nenhuma?

"Respondi-lhe que sim, e ele ento tirou um punhal e ia crav-lo


no meu peito. Levantei a mo depressa, recebendo o golpe nela. No
sei por que o rapaz saiu correndo, e eu fiquei olhando para o sangue
que caa da minha mo. Lembrei-me de como sangue sempre me
deixava louco, mas nada aconteceu. Vieram-me ento memria
algumas palavras que havia lido na minha Bblia: "O sangue de Jesus,
seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1.7). Rasguei a camisa,
amarrei a mo, e daquele dia em diante acabou-se aquela loucura que
sentia quando via sangue."
***
Enquanto Nicky falava, um silncio envolveu a sala aquele
silncio que afeta at a respirao, e que invariavelmente acompanha
um milagre. Ns estvamos presenciando um milagre naquela noite em
Elmira, e medida que cada um compreendia esse fato, soltava a
respirao numa espcie de suspiro, que encontrava eco em outro,
logo mais adiante.
Quando Nicky comeou a contar sua histria, falava naquela voz
forada, rouca e cheia de impedimentos, mas medida que prosseguia
em seu relato, sua voz foi se alterando. Paulatinamente, as palavras

eram pronunciadas com menos esforo, os sons se tornaram mais


ntidos, at que afinal, ele estava falando com tanta naturalidade e
nitidez como qualquer outra pessoa ali presente.
A essa altura do seu relato, o prprio Nicky teve conscincia do
fato, e comeou ento a tremer, incapaz de continuar sua histria, com
lgrimas a lhe rolarem pela face.

Eu nunca soube exatamente o que havia causado o seu


problema, se era mesmo algo fsico, resultado do estrangulamento, ou
se era o que os mdicos chamam de mal "psicolgico". Naturalmente,
Nicky nunca pensara em consultar um mdico a respeito daquilo. Eu
sei que depois daquela noite, sua voz ficou curada.
Naquela noite, tambm foi tirada uma oferta, que permitiu a
Nicky iniciar uma jornada longa e notvel.

12

Certa noite, sentado na cadeira de couro do meu escritrio em


Philipsburg, eu pensava com satisfao nos acontecimentos dos ltimos
meses. Era a hora em que eu antigamente assistia a algum programa
na televiso; mas nesse momento, sentia que s tinha razo para dar
graas pela deciso que tomara.

Escrevera ao Instituto Latino-Americano em La Puente, Califrnia,


sobre o sonho de Nicky, de ingressar no ministrio. Nada escondi sobre
a sua vida passada, e confessei francamente que ele no estivera
ainda, na nova vida, o tempo suficiente para ser provado. Mesmo
assim, perguntei se o aceitariam condicionalmente.
Responderam que sim e, mais do que isso, se sentiram to
interessados na histria da transformao de um rapaz das ruas, que
pouco tempo depois escreveram convidando Angelo Morales para
estudar na mesma escola.
Sim, pensava eu. Estava tudo correndo muito bem. Dito e Simo
continuavam bem, Nicky e Angelo iam estudar para serem futuros
pastores; tudo indicava um final feliz, na tarefa para a qual eu fora
chamado.
Essa calma no demorou muito para se dissipar. Na primavera de
1959, recebi uma notcia que me ps novamente no caminho que, eu
imaginara, seria curto. Israel estava preso, e sob acusao bastante
grave homicdio. Fui at Nova Iorque visitar a me de Israel.

"Meu filho foi to bom, por algum tempo", disse a me de Israel


chorando convulsivamente. "Quando as aulas comearam, ele voltou a
estudar, mas depois a quadrilha comeou a agir novamente. O senhor
sabe o que "recrutamento", Sr. Wilkerson?"
Eu sabia bem o que era. Quando uma quadrilha se formava, ou
quando as suas fileiras estavam minguadas, qualquer rapaz da
redondeza estava sujeito a uma das invenes mais odiosas das
quadrilhas. Ele era simplesmente "recrutado". Cercavam-no, e lhe
diziam que daquele momento em diante, ele era membro da quadrilha
e estava obrigado a participar das brigas e obedecer a todas as ordens.
E se ele se recusasse?

Primeiro davam-lhe uma surra. Se ainda continuasse recusando,


quebravam-lhe os polegares ou um brao. Se ainda recusasse,
ameaavam a sua vida. Quem conhece as quadrilhas no menospreza
essas ameaas; a maioria sucumbe. Israel tentou resistir vrias vezes,
antes de voltar finalmente quadrilha.

"Meu filho tinha tanto medo", continuou a me de Israel. Acabou


voltando. Uma noite houve uma briga muito grande. Um dos rapazes
morreu. Ningum disse que foi Israel quem atirou, mas ele estava no
grupo e foi levado para a cadeia."

A me de Israel mostrou-me uma carta que recebera dele, j


muito amassada e manchada de lgrimas. Ele dizia que lamentava a
tragdia por causa dela, mas no parecia revoltado. Falava do dia em
que poderia sair de l, e de mim tambm, dizendo: "O pregador vai
ficar triste quando souber. Diga a David que eu gostaria de receber
notcias dele".
O que poderamos ter feito? Como poderamos ter evitado que
Israel fosse parar na cadeia? Ser que, se eu estivesse mais perto,
oferecendo a minha amizade e conselhos, teria ajudado? Se o
tivssemos tirado desse ambiente, longe da quadrilha que o havia
recrutado, e longe da vida que o envenenara, teria sido outro o seu
destino?
Fiz todas essas perguntas me de Israel, enquanto ela gemia e
meneava a cabea, em seu sofrimento.

"Talvez", disse ela. "No sei. Meu filho andou direitinho por algum
tempo. Depois voltou. Ele queria ser bom. Ajude-o, Sr. Wilkerson."
Prometi que faria o que pudesse. De incio, disse que enviaria
para a cadeia, algumas lies de um curso por correspondncia para
Israel.

Dia e noite eu pensava nele. Falava com Gwen a seu respeito.


Surpreendi-me a mim mesmo perguntando aos membros da igreja o
que teriam feito por ele, onde eu falhei. Escrevi-lhe, mas descobri logo
que ele no poderia responder. S lhe era permitido escrever sua
famlia. At mesmo as lies por correspondncia teriam de ser
enviadas ao capelo da cadeia.
No comeo do vero, quando os campos da Pensilvnia estavam
verdes novamente, Israel estava mais do que nunca nos meus
pensamentos. Aproveitava todas as oportunidades para subir o morro e
orar por ele. Alm disso, nada mais podia fazer.

Enquanto escrevo estas linhas, Israel ainda est preso. A


frustrao que sinto hoje me tortura tanto quanto no dia em que
primeiro reconheci minha impotncia ante o crime e o castigo desse
meu predileto entre todos os rapazes que conheci; desse com quem
me simpatizei primeira vista. Agora estou aguardando; mais nada.

Enquanto isso, em toda a ocasio apropriada, contava sua


histria a outros, perguntando o que poderia ter sido feito de maneira
diferente. Vez aps vez recebi a mesma resposta acompanhar de
perto os passos do recm-convertido. A falha estava em abandonar
esses rapazes, depois de convertidos.
Mas para fazer isso, eu teria de estar ali por perto. Sentia que
alguma coisa estava para acontecer na minha vida. E de repente
aconteceu.
***
Era uma noite quente de agosto, um ano e meio depois da minha
primeira tmida visita a Nova Iorque. Estava no plpito naquela quartafeira durante a reunio de orao, quando subitamente minhas mos
comearam a tremer. O termmetro marcava 39 graus, mas eu tremia
como se estivesse com febre. Em vez de me sentir doente ou
preocupado, sentia uma tremenda alegria, como se o Esprito do
Senhor estivesse se aproximando de mim.

No sei como consegui terminar o culto, mas afinal a


congregao se dispersou, cada um dirigindo-se sua prpria casa. s
10:30h fechei a igreja e sa pela porta dos fundos. O que aconteceu a
seguir foi algo bastante simples, mas ao mesmo tempo um dos
momentos mais nitidamente reais da minha vida, dos quais me
lembrarei enquanto viver.

A lua brilhava com luminosidade incomum; sua luz fria e


misteriosa banhava a cidade adormecida; mas havia um ponto que

parecia ainda mais claro do que os outros. Atrs da igreja havia uma
plantao de trigo que estava com quase meio metro de altura. Fui
impulsionado bem para o meio desse campo, enquanto o trigo
balanava, impelido pela leve aragem da noite. Repentinamente, vi-me
repetindo as palavras de Joo 4.35-38:
"No dizeis vs que ainda h quatro meses at que venha a
ceifa? Eis que eu vos digo: levantai os vossos olhos e vede as terras,
que j esto brancas para a ceifa. E o que ceifa recebe galardo e
ajunta fruto para a vida eterna, para que, assim o que semeia como o
que ceifa, ambos se regozijem. Porque nisso verdadeiro o ditado: Um
o que semeia, e outro, o que ceifa. Eu vos enviei a ceifar onde vs
no trabalhastes; outros trabalharam, e vs entrastes no seu
trabalho." (ARC.)
***
Em minha mente, cada haste de trigo representava um jovem
das ruas da cidade, ansioso para comear de novo a vida. Depois
voltei-me e olhei para a igreja e para a casa pastoral, onde Gwen e as
trs crianas estavam alegres e seguras, nessa pequena parquia. Mas,
enquanto olhava para l, uma voz interna parecia falar-me, como se
algum amigo ali por perto me dirigisse a palavra: "A igreja no mais
sua", dizia. "Voc deve partir".

E na mesma voz interior, mansa e calma eu respondi: "Sim,


Senhor. Eu irei".
Voltei para casa, onde Gwen me esperava. J estava pronta para
deitar-se, mas ao olhar para ela vi que algo tambm lhe acontecera.
O que , Gwen?
Como, o que ?

H alguma coisa diferente em voc.

David, respondeu ela, no preciso contar. Eu j sei. Voc vai


deixar a igreja, no vai? Voc precisa partir.

Olhei para Gwen muito tempo antes de responder. A luz do luar,


que flua para dentro do quarto da casa pastoral, eu pude enxergar o
brilho de uma lgrima em seus olhos.
Eu ouvi a voz tambm, David, dizia Gwen. Ns vamos partir,
no ?
Abracei-a na penumbra e disse:

Sim, minha querida. Ns vamos.


***
O domingo seguinte era o quinto aniversrio de nossa
permanncia em Philipsburg. Naquela manh, do plpito, eu
contemplava o rosto daquelas pessoas que conhecia to bem.
"Amigos", disse. "Vocs, provavelmente, estaro esperando uma
mensagem de aniversrio. Como todos sabem, esses cinco anos foram
felizes e maravilhosos para mim, para minha esposa e para nossos
filhos, dois dos quais nasceram aqui. Sempre nos lembraremos desses
anos com muito prazer, pelas muitas provas de amizade que aqui
recebemos. Mas algo de incomum aconteceu na ltima quarta-feira,
algo que poder ter uma explicao apenas."
Contei-lhes ento a minha experincia no campo de trigo e a
surpreendente experincia que Gwen tivera, ao mesmo tempo, dentro
de casa. Disse-lhes que no tinha a menor dvida era a voz do
Senhor e ns teramos de obedecer. No poderia responder a pergunta
sobre onde iramos, embora tivesse a impresso de que seria Nova
Iorque. Todavia, no tinha certeza ainda. O que sabia certamente era
que deixaramos Philipsburg, sem demora.

Como maravilhoso viver essa vida do Esprito! Naquela mesma


tarde, quando voltei para casa, o telefone tocou. Era Um chamado da
Flrida, de um pastor que disse no conseguir se livrar de uma idia
persistente de telefonar-me, convidando-me para dirigir uma srie de
reunies em um retiro a realizar-se imediatamente. Logo depois outro
telefonema, depois outro e, antes do fim do dia, estava com reunies
marcadas para doze semanas, em diversos lugares dos Estados Unidos.

Dentro de trs semanas, havamos guardado nossa moblia,


transferindo-nos para uma parte da casa dos meus sogros.

Depois eu parti. Durante o resto daquele vero, e parte do


inverno seguinte, visitei vrias cidades e estados do pas. s vezes
tinha vontade de rir de mim mesmo; eu sempre calculava a distncia
at cada lugar que deveria visitar, no comeando de onde eu estava,
mas de Nova Iorque. A cidade continuava a me atrair, como um m.
Sempre que possvel eu escolhia compromissos que me levariam para
perto daquela cidade grande, congestionada e cheia de sofrimento, que
eu amava de maneira especial.
No inverno de 1960, um destes compromissos me levou a
Irvington, Nova Jersey. L fiquei hospedado com um pastor chamado
Reginald Yake, e contei-lhe, como fazia com todos, algumas das

experincias que tivera em Nova Iorque. O Sr. Yake ficou sentado no


brao de uma poltrona durante uma hora, ouvindo atentamente e
fazendo perguntas.

"David", disse ele afinal, "parece-me que as igrejas precisam de


um pregador de tempo integral, para trabalhar com as quadrilhas de
Nova Iorque. Deixe-me dar alguns telefonemas a certos amigos meus."

Um dos homens que chamou foi Stanley Berg, co-pastor do


Tabernculo Boas-Novas, na Rua 33-Oeste, perto da Estao Penn. Foi
convocada uma reunio de pastores interessados, para um salo da
igreja do Sr. Berg.

Foi uma reunio normal. Algum leu uma carta de uma autoridade policial que incentivava as igrejas a tomarem uma atitude
mais atuante nas questes relativas aos jovens. O Sr. Berg discursou
sobre o trabalho que eu j havia feito, depois eu falei a respeito da
direo que o trabalho entre os jovens poderia tomar agora.
Antes de terminarmos, um novo ministrio havia nascido. J que
o propsito principal desse novo ministrio era alcanar os jovens com
a mensagem do amor de Deus, demos-lhe o nome de "Evangelismo
Jovem". Fui escolhido para ser diretor desta nova organizao, por j
ter experincia neste trabalho. Um capito da polcia chamado Paul
DiLena, membro da igreja do Sr. Berg, foi escolhido como secretriotesoureiro. Coitado do Paul no estava presente reunio, para
defender-se.
Logo surgiu o assunto de dinheiro, que foi tratado com muita
simplicidade. Resolvemos que para manter um escritrio, pagar as
despesas de salrios, impressos e assim por diante, precisaramos de
20.000 dlares no mnimo.

Naturalmente, no havia dinheiro, como descobriu o nosso


secretrio-tesoureiro alguns minutos mais tarde, quando Stanley Berg
telefonou-lhe para dar a notcia de sua vitria nas urnas.
Paul, disse o Pastor Berg, tenho boas notcias. Voc acaba de
ser eleito tesoureiro do Evangelismo Jovem. David Wilkerson o
diretor nessa luta em favor dos jovens. Sem dvida, voc gostar de
saber que tem um oramento de 20.000 dlares para o primeiro ano.
O capito DiLena respondeu:

Quem David Wilkerson, onde esto os livros e o dinheiro?

Paul, disse o Pastor Berg, no temos livros, no temos


dinheiro, e David Wilkerson um pregador vindo das montanhas da
Pensilvnia, e sente que deve vir para Nova Iorque.

Paul riu:

Parece tudo muito ingnuo, disse ele.

Somos todos ingnuos, respondeu o pastor Berg.

To ingnuos quanto Davi quando enfrentou Golias com


apenas um estilingue e uma pedra... e mais a convico de que estava
do lado de Deus.

13

Era uma fria e mida manh de fevereiro, quase que exatamente


dois anos depois daquele outro dia de fevereiro em que eu havia
vendido o aparelho de televiso e mergulhado nesta aventura
estranha.
Apreciando o panorama da baa, pela porta de vidro da barca de
Staten Island, no podia compreender como era gigantesco o passo
que havamos dado em direo ao meu sonho. O mar agitado jogava
espuma no convs, e a estibordo eu via a Esttua da Liberdade.

Olhando para ela, pensava no que eu iria fazer em Staten Island.


Estava ocupado numa misso especfica e esperanosa alugar
escritrios para o nosso programa: libertar os jovens.

Trazia comigo um endereo que parecia apropriado: Alameda


Vitria, 1.865. Fora sugerido como o centro das nossas atividades, mas
quando cheguei ao nosso "quartel-general", tive de sorrir. Consistia de
trs salas um tanto escuras e sujas, num bairro que nada tinha de
chique.
Eu disse: "Bem, Senhor, bom que este lugar no seja luxuoso,
pois se fosse, nem saberia como agir". O "Evangelismo Jovem" teve
seu incio nessas trs salas.

Tnhamos um empregado assalariado eu e o meu salrio no


dava para alugar nem o quarto mais barato da penso mais barata.
Coloquei um sof perto de minha mesa, na sala do meio, e comia o que
podia fazer num fogareiro ou, em ocasies especiais, com amigos que
visitavam Nova Iorque e, olhando a minha magreza, convidavam-me
para uma refeio.
Mas o pior de tudo era a famlia dividida. Gwen ficou em Pittsburg
com a famlia, mas queria estar comigo, to logo possvel.

"Eu sei que voc est fazendo o que certo, David", disse ela em

uma das nossas conversas por telefone, "mas tenho muita saudade de
voc, e Gary est crescendo sem nem saber como o seu papai."

Combinamos mudar para Nova Iorque logo que o ano escolar


terminasse para Bonnie e Debbie, mesmo que para isso fosse preciso
dormir num banco de jardim. Mas, enquanto isso, descobri certas
vantagens na minha existncia monstica. O cubculo, que me servia
de lar, era o lugar ideal para a orao no havendo nenhum conforto
fsico para distrair-me.
A pequena sala continha apenas minha mesa, uma cadeira de
madeira e o sof. Descobri que era um verdadeiro prazer orar nesse
ambiente austero, e todas as noites esperava com ansiedade o meu
antigo horrio de televiso 24:00h s 2:00h como um perodo de
refrigrio. Nunca me levantava sem me sentir revigorado, encorajado e
cheio de novo entusiasmo.

Esses primeiros dias foram emocionantes. As igrejas de Nova


Iorque nos deram mil dlares, para iniciar o nosso trabalho. Usei esse
dinheiro com duas experincias. A primeira, chamada "Operao
Saturao", era um programa de literatura que tinha como alvo
alcanar cada aluno nas escolas dos bairros necessitados da cidade.

Em nossa literatura abordamos problemas como drogas,


promiscuidade, bebida, masturbao e violncia de quadrilhas,
oferecendo ajuda na Bblia. Trabalhamos muito nesse programa,
levando centenas de jovens das igrejas locais a participar da operao,
distribuindo folhetos.
Entretanto, ao final de trs meses, tnhamos um nmero
insignificante de rapazes e meninas realmente convertidos como
resultado desse trabalho.

Voltamos a nossa ateno para outra experincia televiso.


Reuni cem rapazes e moas que haviam achado o caminho, e
formamos um coro de jovens que fizeram uma apresentao todas as
semanas, durante treze semanas. O programa era simples os jovens
cantavam, depois um dos rapazes ou moas contava a sua histria.

Ficamos animados com a audio que essa apresentao recebeu,


tornamo-nos bem populares entre os jovens da cidade. Mas havia um
grande problema apresentao na televiso custa caro. Os jovens de
toda a redondeza mandavam-nos seu dinheirinho, para ajudar na
apresentao do programa, mas mesmo assim, ao final das treze
semanas, estvamos com uma dvida de 4.500 dlares.
a

Parece que vai ser preciso cancelar a srie antes de chegarmos


verificar os resultados, disse eu nossa comisso reunida

especialmente para considerar a crise.

Todos pareciam concordar. Gostaramos de continuar a experincia por outras treze semanas, mas parecia simplesmente
impossvel.

De repente um homem ps-se de p, l atrs. Nunca o vira


antes, e pensei que fosse pastor da Igreja Episcopal, devido ao seu
colete clerical.
Gostaria de fazer uma sugesto, disse aquele senhor.
Apresentou-se era o Reverendo Harald Bredesen, ministo da Igreja
Holandesa Reformada de Mount Vernon, Nova Iorque.

J vi o seu programa. Tem uma vitalidade que muito me


atraiu. Antes de resolver cancel-lo definitivamente, gostaria que
viesse conversar com um amigo meu.
Concordei, sem saber o que estava acontecendo, mas
conhecendo bastante os mtodos, s vezes estranhos, do Esprito
Santo, para ter um pressentimento de que talvez novas portas se
estivessem abrindo.

No dia seguinte, Harald e eu fomos visitar Chase Walker, redator


de uma revista. O Sr. Walker ouviu atentamente a histria do nosso
trabalho e de como comeou. Parecia interessado, mas ao final da
conversa parecia tambm perplexo.
E o que que vocs querem que eu faa? perguntou ele.

Serei sincero com voc, respondeu Harald. Queremos 10.000


dlares.
O Sr. Walker empalideceu e eu tambm, mas logo ele comeou a
rir e disse:

Bem, aprecio o elogio, mas certamente no tenho essa


quantia; e no sei fazer campanha. Mas afinal, por que pensou em
mim, em conexo com essa necessidade?
Na verdade, no posso responder a essa pergunta, disse
Harald. Mas desde que soube que esse programa talvez fosse
cancelado, sinto, sem saber por que, que voc teria a chave para o
caso. Cada vez que penso no problema, penso tambm: Chase Walker!
No h nada mais especfico; s isso.
Harald fez uma pausa esperanosa. O Sr. Walker nada disse.

Bem, disse Harald desconsolado, desta vez errei, mas esses


pressentimentos, principalmente quando to insistentes, geralmente

significam alguma coisa.

O Sr. Walker levantou-se, dando por terminada a entrevista,

Se tiver alguma idia, eu os avisarei. Por enquanto, obrigado


por terem me contado sua histria.

J havamos sado do escritrio, quando subitamente o Sr. Walker


nos chamou:
Ei, Harald, David, esperem. Voltamos para o escritrio de
Walker.

Lembrei-me agora de uma coisa engraada. Recebi hoje um


telegrama que no entendo.
Procurou entre os seus papis e achou-o. Era de W. Clement
Stone, Presidente da Companhia de Seguros de Chicago, e amigo de
Walker. Dizia: "Cancelado telegrama anterior, estarei no Savoy Hilton,
quarta-feira".

hoje, disse o Sr. Walker, mas acontece que no recebi


nenhum telegrama anterior, e por que haveria ele de me informar que
est na cidade, quando no havamos feito nenhum plano para nos
encontrarmos? Ser que sua secretria confundiu o meu nome com o
de alguma outra pessoa?

Walker olhou para Harald, curiosamente, por um instante, depois,


tomando uma caneta, escreveu um bilhete.
Vo at o Savoy, disse ele, entregando-me o bilhete. Peam
para falar com o Sr. Clement Stone. Se ele estiver l, use o bilhete
como apresentao e vamos ver o que acontece. Leia-o, se quiser.
Lemos enquanto espervamos o elevador. Dizia o seguinte: "Caro
Clem, apresento-lhe David Wilkerson, que est fazendo um trabalho
notvel entre os jovens, nesta cidade. Ele precisa de 10.000 dlares.
Oua a sua histria atenciosamente e, se ela o interessar, ajude-o.
Chase".
Nunca ouvi falar de situao mais tola, disse eu para Harald.
Voc pensa que devemos mesmo visitar esse homem?
Claro, disse Harald.

No havia a mnima dvida em sua mente.

Vinte minutos depois, estvamos batendo porta de um


apartamento no Savoy. J eram 5:30h da tarde. Um senhor atendeu
porta, colocando uma gravata borboleta. Estava aparentemente
vestindo-se para o jantar.

Sr. Stone?

O homem acenou que sim.

Com licena, temos um bilhete de Chase Walker para o senhor.

O Sr. Stone leu o bilhete antes de nos convidar para entrar.


Parecia to perplexo quanto eu, diante da situao. Disse que dispunha
de apenas alguns minutos, mas que se quisssemos falar, enquanto ele
acabava de se vestir, gostaria de ouvir.
Quinze minutos mais tarde, o Sr. Stone estava pronto para sair e
eu nem tinha comeado a falar direito sobre o "Evangelismo Jovem".

Preciso sair agora, disse o Sr. Stone cortesmente, mas se voc


tem o apoio de Chase Walker, para mim o suficiente. Gostei do que
me contou a respeito do seu trabalho. Mande-me suas contas. Pagarei
at 10.000 dlares.
Harald e eu nos entreolhamos estupefatos.

E agora, vocs vo me dar licena. O Sr. Stone caminhava


para a porta. Por que voc no termina a sua histria num gravador e
manda-me a fita? Da prxima vez que estiver em Nova Iorque vou
visit-lo... acertaremos os pormenores. E saiu.
Esse dinheiro deu para pagar nossa dvida, mais treze semanas
de televiso, e ainda para um filme Um Abutre em Minhas Veias, sobre
o vcio de entorpecentes entre os jovens de Nova Iorque.
Mas esse dinheiro comprou muito mais do que apenas filme e
horrio na televiso criou um novo respeito por esse ministrio.
Estava se tornando cada vez mais bvio que a mo do Senhor estava
no nosso trabalho. Se realmente deixssemos que ele nos dirigisse,
veramos grandes milagres em todo nosso caminho.

14

Apesar de nosso programa de televiso ser bem aceito, depois de


meio ano de experincia, comecei a sentir mais e mais que nos estava
faltando o essencial contato pessoal.
Por isso, mesmo antes de terminar a segunda srie de TV,
comecei a sair pelas ruas, conversando com rapazes e moas, To logo
o fiz, reconheci que havia tocado no ponto vital para o xito do
trabalho com o povo. Jesus no tinha televiso, nem literatura para
ajud-lo; o seu ministrio era individual. Sempre existia o calor da

personalidade. Logo que voltei minha prtica original de sair s ruas,


percebi que esse era o mtodo pelo qual eu tambm deveria continuar
agindo.
Assim, toda manh eu fechava a porta do escritrio na Alameda
Vitria, tomava a barca, depois o metr, e logo que chegava ao
Brooklyn comeava simplesmente a falar com os rapazes que
encontrava. Repetidas vezes, eles aceitavam a minha mensagem.
Assistia novamente a mudana realizar-se ante os meus prprios olhos,
como acontecera na Arena So Nicolau.
Entretanto, quanto mais sucesso alcanava com a minha
experincia nas ruas, mais reconhecia que era preciso agir no sentido
de acompanhar mais de perto a vida desses jovens, depois da sua
converso. Quanto maioria, eu me dava por satisfeito ao v-la
colocada numa boa igreja local; mas quanto queles cujos problemas
eram mais srios, ou queles que no tinham lares, seria preciso achar
um meio de ajud-los melhor.

Certa manh, depois de sair da barca, desci as escadas para


pegar o trem que me levaria ao Brooklyn. O metr, nessa altura, faz
uma grande curva e, na passagem do trem, o movimento gera um
barulho estridente. Esse lugar sempre ter um significado todo especial
para mim, porque foi ali mesmo, ouvindo o rudo ensurdecedor do
metr, que eu subitamente vi o meu sonho se materializar.
Na minha mente, j o via realizado. A casa que eu sonhara
talvez pudssemos cham-la de Centro Desafio Jovem seria
localizada no corao da pior parte da cidade. Seria o quartel general
de doze ou mais obreiros que, como eu, tinham esperana para esses
jovens, viam o seu potencial, e o trgico desperdcio de vidas que
poderiam ser teis.
Cada obreiro seria especialista um trabalharia com os rapazes
das quadrilhas, outro com os viciados em drogas, outros com os pais e
outros com os Pequenos. Haveria obreiras tambm algumas se
especializariam com moas membros de quadrilhas, outras com moas
que tivessem problemas sexuais, outras com viciadas.
Ali, no Centro Desafio Jovem, criaramos um ambiente to
carregado desse amor renovador que eu j tinha visto operar em
alguns jovens que, qualquer pessoa, ao entrar, perceberia que algo de
emocionante estava acontecendo.

Para l levaramos os rapazes e moas que tinham necessidades


especiais. Morariam num ambiente de disciplina e afeio.
Participariam do nosso estudo e da nossa adorao. Observariam como

os crentes vivem e trabalham juntos; e seriam obrigados a trabalhar


tambm. Seria um centro de admisso, onde se preparariam para a
vida do Esprito.

No vero de 1960, depois de trabalhar na cidade por quase um


ano, comecei a falar do meu sonho. Nas viagens que fazia para
levantar fundos, falava dessa grande necessidade. Entre as nossas
igrejas de Nova Iorque, falava do centro como o idealizara. Mas
sempre deparei com a mesma questo:
"David, esse sonho tem um grande defeito requer dinheiro."

Certo. Ns nunca tnhamos mais de cem dlares em nossa conta.

Foi preciso que Gwen me sacudisse para me livrar do medo de


comear por falta de dinheiro.

Gwen veio para Nova Iorque logo que terminou o ano escolar em
Pittsburg. Achei um pequeno apartamento perto do escritrio em
Staten Island.
No tem nada de luxuoso, disse eu a Gwen, quando telefonei,
mas pelo menos estaremos juntos. Arrume as malas vou busc-la.
Meu bem, disse Gwen, no me importo de morar na rua, s
quero que estejamos todos juntos.

Assim Gwen veio para a cidade. Amontoamos outra vez os nossos


mveis em quatro cmodos, mas estvamos muito felizes. Gwen
acompanhou de perto todos os movimentos do novo ministrio,
interessando-se especialmente pelo meu sonho de uma famlia
trabalhando em um centro prprio.

David, disse ela certa noite, depois de eu ter reclamado


novamente a falta de dinheiro, voc deveria se sentir envergonhado.
Voc est trabalhando de trs para frente. Primeiro voc est tentando
arrumar dinheiro, para depois comprar a casa. Se voc est agindo
pela f, deve arrumar o seu Centro, David, e depois arranjar o
dinheiro.
A princpio pareceu-me apenas falta de lgica feminina, mas
quanto mais eu pensava no assunto, mais ele me lembrava das
histrias bblicas. No era verdade que o homem tinha de agir
primeiro, muitas vezes no que parecia um gesto tolo e arriscado, antes
que Deus realizasse seus grandes milagres? Moiss teve de estender o
brao sobre as guas, antes que elas se abrissem. Josu teve de tocar
as trombetas, antes que cassem as muralhas de Jeric. Talvez fosse
preciso que eu assumisse o compromisso da compra de um novo
Centro, antes de se realizar o milagre.

***
Reuni o meu Comit Central, o que era, na realidade, apenas um
nome importante para um grupo de seis pastores e trs leigos, homens
de grande viso espiritual, e to interessados nos jovens, que
dedicavam parte do seu tempo nossa organizao.

Falei-lhes da necessidade crescente de um lar, onde os membros


de quadrilhas e os viciados em drogas pudessem ter convivncia com
obreiros cristos. Falei-lhes da idia de Gwen, que deveramos primeiro
assumir o compromisso, depois pensar no pagamento. O comit se
mostrou disposto a apoiar a idia.
"Podemos consider-la como uma experincia pblica de f",
sugeriu Arthur Graves, um dos pastores da comisso.

Eis o que aconteceu depois de tomada essa deciso. No dia 15 de


dezembro, s 2:00h da manh, enquanto orava, tive a impresso clara
de que havia uma determinada rua no Brooklyn que deveramos
investigar. Sabamos que o nosso lar deveria ser perto do bairro
Bedford-Stuyvesant. Por isso, havamos procurado na Rua Fulton, mas
agora pensei na Avenida Clinton.

Rapidamente peguei o mapa, e localizei a rua. L estava apenas


um risco preto num pedao de papel, mas fiz um crculo em volta como
se j estivesse resolvido que esse seria o futuro endereo do Centro
Desafio Jovem.
No dia seguinte telefonei a alguns dos membros da comisso.
Combinamos um encontro na Avenida Clinton, para ver quais as casas
que estavam venda. Antes de sair, telefonei para o nosso tesoureiro,
Paul DiLena, para saber quanto dinheiro a organizao tinha em caixa.
Por qu? perguntou Paul.

Bem, porque estamos pensando em ver algumas casas na


Avenida Clinton.

timo, disse Paul, temos exatamente cento e vinte e cinco


dlares e setenta e trs centavos em caixa.
Hummm.

No est preocupado?

No, se a nossa experincia der certo. Qualquer novidade eu


aviso.

A primeira casa que vimos parecia servir para o que queramos.

Era um prdio velho que tinha uma placa j desbotada, onde se lia
"Vende-se". Embora o seu aspecto fosse um pouco deprimente, o preo
de 17.000 dlares parecia razovel. Um velho mostrou-nos o local, e
chegamos a combinar o preo com ele, achando que as condies de
pagamento tambm eram boas.

Voltamos para casa achando que tudo tinha sido feito com
surpreendente rapidez. Porm, quando voltamos ao prdio no dia
seguinte, o velho comeou a criar problemas. Continuou assim por
vrios dias, at que chegamos concluso de que deveramos procurar
um outro lugar.

Resolvemos, ento, olhar uma outra casa na Avenida Clinton, que


tambm estava venda. Tnhamos agora menos de cem dlares em
caixa, e em vez de estar procurando uma casa de 17.000 dlares,
estvamos falando com o proprietrio de um prdio de 34.000 dlares!
Havia sido uma casa de sade e ainda estava completamente
mobiliada, com camas, escritrio completo e acomodaes para o
corpo de assistentes. Enquanto combinvamos o negcio, o
proprietrio baixou o preo. Eu j estava pronto a fechar o negcio,
mesmo tendo apenas cem dlares em caixa, apesar de o prdio ter um
ar de instituio e ser um pouco mido.
Antes de resolvermos qualquer coisa, disse Dick Simmons, um
jovem ministro presbiteriano que era membro da nossa comisso, eu
tenho as chaves de uma outra casa aqui em frente. Acho que
deveramos dar uma olhada.
Quanto custa? perguntei. Dick hesitou.
... bem... 65.000 dlares.

timo, respondi. Cada casa que olhamos mais cara, e a


nossa reserva em caixa menor.

Estvamos pensando numa casa de 17.000 dlares, quando


tnhamos 125 dlares em caixa. Pensamos em outra de 34.000,
quando tnhamos cem. Agora, quando examinvamos uma casa de
65.000 dlares j deviam ter sido pagas umas contas bem grandes.

Essa ltima casa era uma verdadeira manso. Devo confessar


que o meu corao bateu mais apressadamente quando a vi. Era uma
casa slida e bem construda, feita de tijolo vermelho. Parecia to
slida quanto a centenria manso do Presidente Jefferson.
Mas, ao entrarmos, que decepo! Nunca vi tanta confuso. A
casa estivera desocupada por dois anos, mas antes disso, por vrios
anos, os alunos de um colgio da vizinhana a haviam usado como

penso e bordel clandestino.

Um velho agora morava na casa, ilegalmente. Era um desses


velhos que achava segurana no acmulo de "cacarecos", e havia
enchido todos os cmodos com jornais velhos, vidros quebrados,
esqueletos de guarda-chuvas, carrinhos de beb e trapos. Todos os
dias ele saa com um carrinho velho, tirava o que lhe agradava do lixo
dos vizinhos e voltava para armazen-lo na casa. A maioria dos canos
de gua estava quebrada, o reboco se desprendia do teto e das
paredes, o corrimo da escada pendia para um lado, e algumas portas
haviam cado.

Mas atravs de toda a confuso podia-se ver que aquele edifcio


j fora, um dia, uma residncia realmente fina. Tinha elevador para o
segundo pavimento, e uma enorme rea de servio. O poro no tinha
umidade, e nem as paredes da casa.. Andamos por entre aquela
confuso toda, em silncio, at que subitamente Harald Bredesen disse
numa voz clara e ntida, como se estivesse pregando:

este o lugar. Este o lugar que Deus escolheu para ns.


Havia qualquer coisa de imperativo na sua voz, que transformava a sua
exclamao numa profecia. Aquele tom de urgncia e certeza ficou
comigo durante os dias seguintes, e teve muito a ver, penso eu, com
as experincias que comeamos a fazer.
Quando Dick Simmons falou com os proprietrios, disse-lhes
francamente que o preo que pediam seria razovel, se a casa
estivesse em perfeitas condies, mas do jeito que estava... Baixaram,
ento, o preo. Dick falou mais, e eles baixaram mais um pouco.
Quando afinal perderam a pacincia dizendo que j haviam chegado ao
limite final, Dick havia conseguido que baixassem o preo para 42.000
dlares.

E ento? perguntei a Dick. E um excelente negcio; mas ns


ainda temos apenas nossos cem dlares no banco.
Realmente, eu no estava muito animado a comprar a
propriedade da Avenida Clinton, 416. Havia tanta coisa a fazer que
seriam necessrias muitas semanas, para o prdio tornar-se habitvel.
Eu estava ansioso para comear o trabalho bsico do centro, e no
queria gastar tempo reformando um prdio velho.
Por outro lado, se era esse o prdio que Deus preparara para ns,
quem era eu para fazer objees? Antes de dar mais outro passo,
queria ter certeza de que essa era a vontade do Senhor.

Naquela noite, portanto, durante meu perodo de orao, levei o


caso presena de Deus. "Senhor, tu me ajudaste no passado a

conhecer a tua vontade, dando-me um sinal."

Lembrei-me de como havamos pedido o auxlio de Deus para


resolver se ficaramos em Philipsburg ou no, e tambm se eu deveria
vender o aparelho de televiso.
"Gostaria da tua permisso para pedir-te mais um sinal, Senhor."

No dia seguinte, fui conversar com a Sra. Maria Brown, copastora, com Stanley Berg, do Tabernculo das Boas-Novas. Falei das
nossas necessidades, da razo pela qual queramos um centro, e
descrevi o prdio que tnhamos achado.
David, disse a Sra. Brown, parece que est tudo certo. Se
vocs forem comprar, at quando precisariam do sinal?
Dentro de uma semana.

Voc gostaria de vir igreja domingo tarde, para fazer um


apelo? Sei que no uma poca muito boa, vsperas de Natal. Alm
do mais, ser tarde, mas se quiser, pode vir.
Era uma tima oportunidade, e eu disse que iria com muito
prazer. Contudo, ainda pedi um milagre a Deus. Queria ter certeza
absoluta de que ele estava em nossos planos. Eu sabia que o mximo
ofertado por aquela igreja para misses nacionais, de uma s vez, fora
2.000 dlares. Ns precisvamos do dobro, pois o sinal de dez por
cento seria 4.200 dlares.
"Mas, Senhor", disse eu na minha orao, aquela noite, "se da
tua vontade que compremos aquele prdio, d-nos a certeza disso,
dando-nos esse dinheiro de uma vez, numa s tarde" Isso j era
bastante difcil, mas eu fui alm, como Gideo, para fazer as coisas
mais difceis.
"Alm do mais, Senhor, permita que recebamos essa quantia,
sem dizer de quanto precisamos." Fiz uma pausa. "E tambm, sem
fazer um apelo. Que isso seja feito espontaneamente pelos ouvintes."

Bem, depois de pedir tantos sinais, senti-me como um tolo.


Estava claro que eu no queria comprar aquela propriedade, que
exigiria tanto servio manual. Mas fizera a orao, e agora era s
esperar, para ver o que aconteceria.
***
O domingo chegou. Era o domingo do Natal de 1960. Fiz um
sermo muito simples, e propositadamente evitei uma apresentao
mais sentimental. Falei do nosso problema, das nossas esperanas, e

contei a histria de alguns rapazes que j haviam sido alcanados. Ao


terminar, disse:

"Irmos, no vou fazer um pedido sentimental. Quero, se isso


tiver de ser realizado, que seja pelo Esprito. Ele sabe de quanto
precisamos. Vou deix-los agora e vou at o poro. Se algum quiser
contribuir, estarei pronto a receber."
Assim dizendo, sa pela porta dos fundos e desci. Sentei e
esperei. Nunca me esquecerei do horror daqueles minutos que
passavam. Comecei a suar frio, o que me surpreendeu; at aquele
momento eu mesmo no sabia que queria aquele prdio da Avenida
Clinton, 416. Passou-se um minuto, e no se ouvia o rudo de passos
na escada. Dois minutos se passaram. Cinco. Dez minutos se foram e
eu j havia desistido estava contente porque tudo terminara. Pelo
menos j sabia que minha experincia no havia dado certo.

A essa altura, a porta se abriu devagarzinho, e uma senhora


bastante idosa entrou. Atravessou a sala com lgrimas nos olhos,
"Reverendo Wilkerson", disse ela, "h quinze anos eu oro para que seja
feito um trabalho como esse. Aqui esto dez dlares. tudo o que
posso dar a oferta da viva pobre mas sei que se multiplicar e
ser grandemente usado."

Antes, porm, que ela sasse da sala, a porta novamente se


abriu, um moo encostou nela uma cadeira para que ficasse aberta; e
depois disso entraram muitos, numa fila constante. A pessoa seguinte
foi uma mulher de uns cinqenta anos, que disse:
"Reverendo Wilkerson, recebi um pouco
aposentadoria, e quero d-lo aos seus rapazes. "

de

dinheiro

da

Fiquei completamente pasmado. Nunca vira algo como o que


estava acontecendo. O prximo a entrar foi um senhor deu-nos
duzentos dlares. O seguinte deu trezentos dlares,
Um menino entrou e disse que tinha apenas quatorze centavos,
mas continuou:
"Deus est nisso, e vou dar-lhes tudo o que tenho."

Cada pessoa parecia ter uma quantia exata que sentia que
deveria dar. Uma professora, Pat Rungi, entrou e disse:

"David, no ganho muito dinheiro, mas como voc, trabalho com


jovens, e sei o que vocs enfrentam. Se puder aceitar um cheque com
data posterior gostaria de dar vinte e cinco dlares."
Levou quinze minutos para a fila passar e deixar o seu dinheiro

sobre a mesa. Todos trouxeram muito mais que dinheiro, trouxeram


nimo e, acima de tudo, alegria em dar, de modo que o meu corao
tambm se encheu de alegria. Quando a ltima pessoa saiu, peguei a
pilha de dinheiro e cheques e levei at o escritrio da Sra. Brown, e
contamos. A quantia? 4.400 dlares!!
Contei ento Sra. Brown sobre os sinais que eu havia pedido ao
Senhor, e ela ficou to animada quanto eu. Referia-se ao
acontecimento como milagre, dizendo que a igreja nunca vira coisa
igual. Ficou ainda mais convencida de que Deus estava no projeto.

S uma coisa no contei Sra. Brown a minha perplexidade


ante a quantia extra que recebemos. Havamos pedido 4.200 dlares, e
recebemos 4.400 dlares.
Imaginei que seria infantilidade da minha parte querer que o
milagre fosse perfeito; mas por que havamos recebido duzentos
dlares a mais? Seria abundncia divina, um transbordar de bnos
celestiais? Seria um erro de clculo, ou teria algum dado um cheque
que no poderia pagar?

Nada disso! Ao final das contas, ficou bem claro por que
havamos recebido duzentos dlares a mais do que pedimos.
Alguns dias mais tarde, no meu escritrio, estava conversando
com nosso advogado Jlio Fried, sobre as providncias finais da
compra e do depsito do sinal.
Voc tem o cheque de 4.200 dlares, David?

Entreguei-o com uma orao de ao de graas. Jlio se mexia


na cadeira como se tivesse algo desagradvel a dizer.
Voc sabe, naturalmente, que no estou cobrando nada pelo
meu servio ao Centro.

Era uma coisa estranha para se dizer; Jlio fazia parte da nossa
comisso e eu, naturalmente, pensei que o seu tempo era uma oferta
para o Centro.
Mas os outros advogados tm de ser pagos, e depois a
despesa com...
O que voc est querendo dizer, Jlio?

Vamos precisar de um pouco de dinheiro extra, e teremos de


deposit-lo junto com o cheque do sinal.
Quanto, Jlio?

Duzentos dlares.

***
O resto do dinheiro para a primeira prestao de 12.000 dlares
veio tambm de maneira singular. No domingo seguinte, em Bethpage,
Long Island, uma congregao interessada ofertou mais 3.000 dlares.
Na semana seguinte, Arthur Graves telefonou para dizer que sua igreja
havia resolvido mandar um cheque em branco.
"Voc pode preencher com a quantia que faltar, para fechar o
negcio."
Foi assim que Deus forneceu exatamente o necessrio para
comear a obra do Centro Desafio Jovem. At o ltimo centavo, Deus
forneceu. No dia em que recebemos as chaves daquela linda manso
na Avenida Clinton, eu disse minha esposa:

Gwen, voc estava certa. Foi preciso que uma mulher nos
mostrasse o caminho. Percebeu que, menos de um ms depois daquela
noite que voc me desafiou a agir com f, ns levantamos 12.200
dlares?
Gwen estava to contente quanto eu!

Quando vence a prxima prestao? perguntou ela.


S em agosto prximo.

Parecia to longe! Eu nem imaginava o ano tremendo que estava


pela frente! Um ano que nos deixaria to ocupados, to tontos com as
surpresas que nos reservava, que o ms de agosto, com o vencimento
da prestao de 15.000 dlares, chegaria depressa demais.

15

incrvel quanto lixo um velho sozinho pode ajuntar!


Descobrimos cmodos que ns nem sabamos existir, porque a porta
estava tampada por trapos e papis que iam at o teto.
"Como que vamos tirar isso tudo daqui?" perguntou Gwen certa
manh, quando veio comigo para olhar a propriedade.
E a seguir ela mesma respondeu pergunta.

"Por que voc no pede a alguns dos pastores para fazerem um


mutiro de jovens?"
E foi isso mesmo que fizemos. Num sbado nublado, l pelo fim

de janeiro, logo cedo, trs carros pararam porta e quinze rapazes e


moas saram deles, rindo, brincando e dizendo que acabariam num
instante com qualquer quantidade de lixo. Isso diziam enquanto
contemplavam a casa por fora. Quando entramos, e os levei ao poro,
podia ver o entusiasmo desaparecer de seus rostos.
A cada passo era preciso levantar o p uns trinta centmetros,
para conseguir passar. Eles deslizavam por cima de montes de jornais
e garrafas velhas, at ficarem sem flego, s de perceberem o
tamanho da sua tarefa.
Mas os jovens trabalharam de verdade. Comearam na frente,
primeiramente abrindo um caminho; depois, sala por sala,
prosseguiram tenazmente, at que puseram tudo no quintal.

A essa altura, Paul DiLena tomou a direo. Havia pedido ao


departamento de vigilncia sanitria que mandasse pelo menos quatro
caminhes para retirar o lixo dali.
Mais tarde, Paul contou-me do pequeno drama com o chefe dos
motoristas que, para ele, falava mais alto sobre o esprito do nosso
projeto, do que qualquer coisa at ento o Departamento de Higiene
se recusou a receber a gorjeta.

Paul disse que os caminhes tinham chegado pontualmente, mas


que os homens no comearam a trabalhar. O lixo aumentava no
passeio e na rua, e ainda os homens permaneciam imveis. Quando
Paul viu o que estava acontecendo, entendeu imediatamente.
Muito bem, disse ele, quanto que vocs querem?
Trinta dlares, foi a resposta rpida.

Paul, acostumado com a atitude dos moradores de uma grande


cidade, concordou. Preferia pagar do seu prprio bolso depois de
terminado o trabalho, do que ver a obra sendo atrasada. Horas mais
tarde, o ltimo caminho saiu. Seis caminhes haviam descido a rua
chiando sob o peso da carga. O chefe veio perguntar a Paul se tudo
estava em ordem.
Perfeito, disse Paul. Vocs trabalharam bem, agora decerto
querem receber seu dinheiro, e levou a mo at a carteira.

Que dinheiro? disse ele rindo nervosamente, uma risada que


procura encobrir emoo maior. Olha, meu senhor, aqueles rapazes l
dentro me contaram o que vocs vo fazer aqui. Eu tenho um filho
moo. O senhor acha que agora aceitaramos o seu dinheiro?

Depois disso, entrou no caminho, acelerou-o ruidosamente e

saiu com pose de "forte"!


***
Ao fim de trs semanas, estvamos finalmente prontos para
comear o trabalho, na casa propriamente dita. Pintores de vrias
igrejas vieram ajudar, e pouco a pouco cobrimos as "obras de arte",
com as quais os alunos do colgio j mencionado haviam enfeitado as
paredes.
Depois, vieram os encanadores tinham de arrebentar as paredes
para substituir canos furados. Tudo isso custou muito dinheiro, que eu
tive de conseguir voando por todo o pas, fazendo apelos. Que
decepo tivemos ao saber que antes de receber o "Habite-se", era
necessrio instalar um sistema completo de extino de incndios.
Preo: 5.000 dlares.

L fui eu novamente, roubando tempo ao trabalho que eu


realmente queria fazer, para conseguir o dinheiro. Mesmo assim,
sozinho nunca o teria feito. Todos os membros da comisso ajudaram
como puderam.
Um ministro, por exemplo, Grady Finnin, viajou pelo pas,
apresentando as nossas necessidades. Outro membro da comisso era
Martin Karl, um cantor profissional de muito sucesso. Imagine quanto
dinheiro ele deixou de ganhar, para nos ajudar como embaixador
musical.
Martin levou esse desafio por quase todo o pas, falando a
respeito do Centro que estava se iniciando em Nova Iorque.

Finalmente o ltimo pintor e o ltimo encanador deixaram o


Centro, e ns contemplamos a transformao realizada. Com menos de
cem dlares no banco, o Senhor nos dera essa casa, que agora
queramos pr em uso imediatamente. Queramos ench-la de filhos de
Deus. Antes disso, seria preciso arrumar um lugar para seus filhos se
assentarem. Tnhamos um belo prdio, mas no possuamos nada para
colocar dentro dele.

Foi a essa altura que eu reconheci que era a vontade de Deus que
vrias pessoas tomassem parte de nosso trabalho. No incio era mais
ou menos um trabalho das Assemblias de Deus, mas logo tnhamos
na comisso um episcopal, um presbiteriano, um batista e um membro
da Igreja Holandesa Reformada. Tambm havamos chamado a
ateno de vrios homens de negcio, de muita influncia.
Um, por exemplo, era o Sr. Walter Hoving, presidente da Bonwit

Teller e tambm da Tiffany"s, em Nova Iorque. O Sr. e a Sra. Hoving


nos apresentaram a pessoas que nunca poderamos ter conhecido, sem
seu auxlio.

Certa tarde, a Sra. Hoving ofereceu um almoo no elegante River


Club, ao qual convidou "apenas algumas pessoas que devem conhecer
o seu trabalho". Apareceram cinqenta pessoas. Um antigo viciado em
drogas levantou-se, e contou simplesmente como a sua vida fora
mudada. No houve nem uma pessoa naquela sala que no se
comovesse com a sua histria.
Walter Hoving tornou-se
conselheiros.

o presidente da nossa junta

de

"J que o senhor agora um dos nossos, Sr. Hoving", disse Paul
DiLena, "gostaramos de convid-lo para uma refeio. Gosta de
lasanha?"
Foi a Sra. Hoving quem respondeu. Gostava muito de lasanha,
mas era to difcil encontrar um lugar que servisse a lasanha original. E
foi assim que os Hoving foram convidados casa dos DiLena, para uma
refeio realmente deliciosa de especialidades italianas feitas em casa.
Sentados todos ao redor da mesa dos DiLena, eu no podia deixar de
elevar a Deus uma orao de ao de graas, por estar trazendo
pessoas de ambientes to diferentes para esse trabalho.
Outro comerciante amigo do Centro Desafio Jovem era o Sr.
Grant Simmons Jr., presidente da Companhia de Camas Simmons.
Fomos apresentados ao Sr. Simmons pelo casal Hoving e fizemos a ele
um pedido especial. Precisvamos de vinte camas.

Durante uma hora ficamos no escritrio do Sr. Simmons,


contando-lhe das nossas esperanas e do modo estranho pelo qual
Deus estava agindo na cidade. O Sr. Simmons foi generoso, no
apenas com o seu tempo, mas tambm com os seus bens.
Daquele dia em diante, muitos meninos acostumados a dormir
nos bancos do metr j dormiram no Centro, nas camas e colches
Simmons. Para mim, uma das verdadeiras funes do nosso ministrio
fazer com que pessoas, como Walter Hoving, Grant Simmons e Clem
Stone se interessem pelo trabalho dos pentecostais. Vrias vezes, ouvi
comentrios como este:

"Devo confessar", disse um dos membros da nossa comisso, que


fazia parte de uma Igreja Episcopal, "que fiquei um pouco chocado
quando, a princpio, ouvi seus jovens "Louvando a Deus" e vi como
levantavam as mos quando oravam. Mas preciso confessar tambm,
que havia qualquer coisa muito real tocando nosso corao. Ns,

episcopais, falamos da presena real de Cristo. Ele est aqui nesta


casa."

Esse foi o maior elogio que o nosso trabalho j recebeu. esta


Presena que torna possvel o trabalho do Centro Desafio Jovem. O
sentimento daquela Presena tem crescido constantemente, mas seu
crescimento maior se deu quando comeamos a transformar nossos
sonhos em realidade.
***
Fizemos planos para usar o lar da seguinte maneira:

Teramos vinte obreiros no Centro. Todos os dias esses jovens se


levantariam, tomariam caf, passando a manh em estudo bblico e
orao. Seria uma parte importante do nosso trabalho. H muito que
eu descobrira que muita correria, sem uma base de meditao
silenciosa, produz muito pouco.
Depois do almoo, nosso trabalho na rua comearia. Dois ou trs
sairiam juntos, andando por uma rota preestabelecida, prontos para
observar qualquer sinal de necessidade. Estariam preparados para
conhecer os viciados em drogas; procurariam os jovens alcolatras, e
as jovens prostitutas. Conversariam com membros de quadrilhas,
principalmente das quadrilhas de briga.
Sairiam no com a inteno de converter algum, mas com o
objetivo de ajudar em qualquer necessidade. As converses viriam a
seu tempo. Se realmente satisfizssemos uma necessidade humana, o
mundo seguiria o caminho at a nossa porta.

A maioria dos jovens que encontrssemos dessa maneira, jamais


moraria no Centro. Eles seriam levados a um pastor que morasse perto
e trabalharamos por seu intermdio. Teramos um registro cuidadoso e
entraramos em contato com eles regularmente, at que ficasse claro
que poderiam prosseguir sozinhos.

Alguns, no entanto, precisariam de ateno especial. Seriam


levados ao Centro. Os rapazes ficariam no dormitrio do ltimo andar,
com os membros masculinos do nosso pessoal; as meninas, no do
segundo andar, com as obreiras e os membros casados do nosso
pessoal. Pensvamos em trabalhar principalmente com rapazes, mas
se encontrssemos uma jovem em dificuldade, certamente a
receberamos.
A chave para todo esse plano estava com os obreiros. Onde achar
vinte jovens alegres, dinmicos, simpticos, saudveis e animados, que

trabalhassem a dez dlares por semana? (Que o que permitia o


oramento.)

Por essa quantia irrisria, eles teriam de arriscar at a prpria


vida. Quando ainda comeava a pensar no problema dos obreiros, um
dos nossos rapazes foi esfaqueado na rua.

Seu nome era Carlos, e havia sido membro de uma das piores
quadrilhas de Nova Iorque, os Suicidas. Depois que sua vida foi
transformada, Carlos quis voltar sua quadrilha, para contar-lhes o
que acontecera com ele. Certo dia, saiu com essa inteno. Logo que
foi encontrado por membros de sua antiga quadrilha, Carlos foi
rodeado.
Pois , ouvi falar que voc agora virou religioso, disse o chefe
dos Suicidas.
Certo, disse Carlos.

E ouvi falar que voc no briga mais.


Certo, disse Carlos.

Pois ento agora vai brigar, disse o chefe, tirando o punhal, se


no, eu apago voc.

Anos de experincia haviam ensinado a Carlos que esse desafio


era verdadeiro. Pulou para o lado e arrancou a antena de um
automvel que estava ali perto, e que uma perigosa arma
improvisada. Depois, subitamente, Carlos mudou de idia Quebrou a
antena no joelho, e jogando-a no cho, disse:
No, no vou brigar.

Com isso o chefe dos Suicidas esfaqueou Carlos. Enfiou seu


punhal bem fundo entre as suas costelas. O sangue jorrou da ferida,
enquanto Carlos caa. Os Suicidas correram, deixando Carlos a gritar
por socorro. Chegou ao Hospital Cumberland em estado gravssimo.
Quando afinal recebeu alta, um mdico amigo aconselhou-o a no
pregar a rapazes que carregavam armas.

Carlos no lhe deu ateno, e voltou imediatamente ao seu


trabalho nas ruas. Talvez por causa desse incidente tornou-se um dos
nossos obreiros mais bem-sucedidos.
Mas quem iria correr essa espcie de risco? Quantos rapazes
como Carlos encontraramos?

Como em resposta a essa pergunta, certa manh, logo depois da


compra da propriedade, recebi um telegrama da Escola Bblica Central

em Springfield, Missouri, convidando-me para ir l fazer uma palestra.


Aceitei o convite, fui at l, e apresentei aos estudantes o desafio das
nossas ruas. Foi um culto maravilhoso, no qual todos sentiram a
mesma influncia suave do Esprito Santo.

Em seguida, o presidente da escola levantou-se e fez uma


afirmao surpreendente, dizendo que considerava o nosso trabalho o
que havia de mais semelhante ao desafio da era apostlica. Ofereceu
auxlio financeiro a qualquer aluno que quisesse ir a Nova Iorque
trabalhar conosco, nas ruas. Os interessados deveriam encontrar-se
comigo na biblioteca da escola.
Quando cheguei biblioteca alguns minutos depois, setenta
jovens estavam minha espera, em fila!
Desses setenta, eu sabia que s poderamos usar vinte, portanto
comecei a pintar um quadro realmente negro. No prometi nenhum
dinheiro. At a passagem para Nova Iorque eles mesmos teriam de
pagar. O que poderamos oferecer era um lugar para morar e
alimentao.

Disse que arriscariam a prpria vida. Contei-lhes acerca de Carlos


e outros dois rapazes que haviam sido espancados nas ruas. Conteilhes que haveria muito trabalho manual, como lavar pratos, esfregar o
cho e acabar de aprontar o Centro.
Para minha grande surpresa, apenas vinte desistiram. Afinal, tive
de deixar a escolha com os professores da escola.

Quando deixei Springfield, havamos escolhido dezesseis jovens


que iriam a Nova Iorque como obreiros. Os outros quatro foram
escolhidos do Colgio Lee, em Tennessee. Algumas semanas depois,
eles comearam a chegar, um por um, carregando suas malinhas, e
cheios de curiosidade.
Pareciam todos um pouco amedrontados pelas coisas novas que
viam em Nova Iorque; e quando levei-os ao quarto austero e
desprovido de conforto, sei que muitos pensaram: "Onde que eu vim
parar!" Aqui esto trechos de uma carta escrita por uma das nossas
jovens, logo depois da sua chegada:
"Querida famlia:

"Cumprimentos da cidade de Nova Iorque! Cheguei grande


cidade s 20:15h, ontem noite. O lugar estava cheio de gente, mas
Deus me ajudou. O telefone do Centro ainda no est na lista, mas
consegui descobrir o nmero, e vieram me buscar. No tive problemas
no caminho. Nenhum nibus me atrasou. De Chicago a Nova Iorque

paramos para trs refeies, alm de mais duas paradas; foi bastante
confortvel.
"Meus planos de servio aqui so os seguintes:
"1. Evangelismo pessoal entre moas.
"Segunda Livre.

"Tera Evangelismo nas ruas e cultos ao ar livre.


"Quarta Visitas a hospitais de adolescentes.
"Quinta Visitas a moas presas.

"Sexta Evangelismo nas ruas e cultos ao ar livre.


"Sbado Trabalho com igrejas denominacionais.
"Domingo Trabalho com igrejas pentecostais.

"2. Encarregada do dormitrio feminino como conselheira. Ver se


tudo est limpo, trabalho feito, etc.
"3. Diretora de msica.
"Estamos orando por uma jovem que inicie a evangelizao
comigo.
"Houve trs assassinatos na seo de Jos, esta semana.

"Preciso ajudar a fazer o jantar. No se esqueam de ir igreja.


Eu amo vocs."
Nunca me esqueci da noite quando, afinal, pude dizer a Gwen:

Bem, querida, estamos prontos para comear. Estvamos na


pequena capela do Centro. Era a antiga sala de visitas da casa, e havia
uma grande lareira com uma linda cornija entalhada. Enquanto
conversava com Gwen, eu me apoiava na cornija.

Falamos daquela noite, apenas um ano e meio atrs, quando eu


ficara no quintal da Igreja em Philipsburg, observando o trigo balanar
ao vento. Agora, o Senhor nos trouxera ao campo de colheita, e j
havia fornecido as ferramentas vinte jovens dispostos, e confiana
no poder do Esprito Santo para mudar vidas.

Querido, disse Gwen, olhe aqui!


vi.

Endireitei-me e olhei para ver o que ela apontava na cornija. Logo

Maravilhosamente entalhado na lareira da nossa capela, estava o


baixo-relevo de um feixe de trigo, colhido, amarrado, e pronto para ser
armazenado.

16

Logo que reunimos os obreiros, levei-os capela e, de p ante o


nosso feixe de trigo entalhado, contei-lhes rapidamente como
funcionam as quadrilhas em Nova Iorque.

"Violncia" a palavra-chave dessas quadrilhas", disse eu aos


jovens. "s vezes revela-se diretamente nas lutas em que alguns
perdem a vida, ou atravs de estupros e homicdios. Tambm se
expressa indiretamente pelo sadismo, homossexualismo, lesbianismo,
promiscuidade, narcticos e alcoolismo. Essas coisas horrveis so a
regra, e no a exceo, nas quadrilhas de Nova Iorque."

Era importante, na minha opinio, que os jovens obreiros


conhecessem a razo dessas condies patticas.

"Ns, pregadores, talvez usemos nosso vocabulrio com um


pouco de exagero", dizia eu, "mas algumas das nossas palavras
profissionais so perfeitas, se pensarmos no seu significado real. Por
exemplo, falamos em pecadores perdidos. Quando fiquei conhecendo
esses membros de quadrilhas, no poderia deixar de observar que
agiam como se estivessem realmente perdidos. Andavam sem rumo,
amedrontados, olhando para os lados com desconfiana. Carregavam
armas contra perigos desconhecidos, prontos, a qualquer instante, para
lutar ou fugir a fim de salvar a vida. Esses rapazes perdidos se renem,
procurando proteo, e a forma-se uma quadrilha."
Descobri uma coisa importante no meu trabalho entre os rapazes
das ruas. Poucos tinham um verdadeiro lar. As palavras de sua gria
que significavam lar, eram "priso" e "casa de horrores".
Eu queria que os nossos jovens conhecessem essa situao
atravs de experincia pessoal; por isso, levei-os casa de um dos
rapazes que eu conhecia. Quando chegamos, a porta estava aberta,
mas no havia ningum em casa.
"A gente pode ver por que a chamam "casa de horrores", disse

uma das mocinhas que era de uma fazenda em Missouri.

Era verdade. Nesse cmodo morava uma famlia de cinco


pessoas. No havia gua corrente, nem geladeira; o fogo era um
fogareiro eltrico de uma chapa s, que ficava em cima de uma
cmoda. No havia banheiro mais adiante no corredor, um cubculo
malcheiroso, com uma torneira, servia de banheiro para as oito
famlias daquele andar.
A ventilao do apartamento era pssima, e havia sempre um
cheiro de gs impregnando o ar. A nica janela do quarto dava para
um muro de tijolos a apenas quinze centmetros de distncia. Uma
lmpada de quarenta velas era toda a iluminao da casa.
E sabem quanto essas pessoas pagam pelo aluguel da sua
priso? perguntei. Vinte dlares por semana: oitenta e sete por ms.
Fiz um clculo rpido; o proprietrio ganha mais de novecentos dlares
por ms, e quase tudo lucro. sabido que muitos proprietrios de
favelas ganham, por ano, vinte por cento de lucro lquido sobre o seu
capital.
E por que a famlia no muda para outro lugar?

Porque infelizmente um negro ou um porto-riquenho no pode


morar onde quer, tive de confessar. A discriminao racial uma chaga
social.
E os novos centros habitacionais?

Para responder a essa pergunta, entramos no carro e andamos


quase dois quilmetros, at um grande conjunto de apartamentos.
Esses projetos, muitos pensavam, eram a soluo para a necessidade
das favelas de Nova Iorque. Grandes mquinas entravam nas reas de
maior populao como a que visitramos antes; derrubavam os prdios
velhos, e construam outros melhores no lugar.
Teoricamente, esses prdios novos seriam para os antigos
locadores.

Deveriam tambm alojar o mdico, o dono da mercearia da


esquina e o advogado. Na realidade, no era isso que acontecia. O
antigo morador, o proprietrio do armazm e o profissional, no
poderiam esperar dois anos at o novo prdio ficar pronto, e ento,
mudavam-se.

Quando o projeto estava terminado, quem teria prioridade?


Naturalmente os casos mais urgentes, em geral pessoas que no
conseguiam se sustentar.

O resultado era duplo. Primeiro, os moradores se sentiam


perdidos. Nenhuma das velhas instituies estava ali, nenhum dos
membros mais estveis da populao, como os comerciantes e os
profissionais. Em segundo lugar, porque os casos mais urgentes tinham
prioridade, os projetos na realidade criaram turbilhes gigantescos,
para onde convergiam todos aqueles que, por uma ou outra trgica
razo, no podiam se sustentar.

O projeto que visitamos tinha poucos anos, mas j eram


evidentes os sinais de desintegrao. Passamos por gramados h muito
abandonados. Vrios vidros do andar trreo estavam quebrados. Havia
obscenidades escritas nas paredes, e as entradas cheiravam a urina e
vinho barato.
Nesse local tambm visitamos uma famlia que eu conhecia. A
me estivera bebendo. Nenhuma das camas fora arrumada; a loua de
vrias refeies se empilhava sobre a mesa. O menino que viramos
visitar estava sentado numa almofada velha, olhando para o vcuo,
sem dizer uma palavra, aparentemente sem perceber que estvamos
ali.

J vi esse rapaz em outro estado de esprito, disse eu quando


samos de l. Hoje est quieto demais, mas j o vi muito ativo. Ele est
geralmente nas ruas. No o querem em casa, onde ele s pode ir
quando a me est inconsciente de tanto beber.

E isso, indiquei novamente, era outra razo para a formao de


quadrilhas. Amontoe mil famlias torturadas, e voc ter uma
populao flutuante de jovens que so hostis e amedrontados, que se
ajuntam procurando um senso de segurana e de "pertencer" a alguma
coisa. Criam para si um lar, lutando por um "domnio" que seja seu e
que nenhum estranho pode invadir. a sua fortaleza, delineada com
preciso militar. O limite ao norte o prdio do Corpo de Bombeiros, o
limite ao sul a rodovia, para o oeste o rio e para leste o bar de
Flannigan.
No h muita coisa que esses jovens podem fazer para encher o
tempo. Muitos so degradantemente pobres. Encontrei-me certa vez
com um rapaz de quatorze anos que no havia comido uma refeio
completa em dois dias.

Sua av, que cuidava dele, dava-lhe uns trocados pela manh, e
o enxotava de casa. O dinheiro dava para comprar uma Coca-Cola
como caf da manh, um cachorro-quente para o almoo, e na hora do
jantar ele ria, dizendo estar fazendo regime.

Estranho, porm, era que apesar de os rapazes que eu

encontrava nunca terem o suficiente para comer, sempre tinham o


bastante para comprar uma garrafa de vinho.

"Realmente, fico assustado ao ver o quanto esses jovens bebem",


disse eu aos nossos obreiros. "Muitos dos rapazes bebem o dia inteiro.
Raramente ficam bbados no tm dinheiro para tanto mas
tambm nunca esto completamente sbrios. Comeam a beber logo
que se renem, l pelas 10:00h ou 11:00h da manh, e continuam
enquanto tm dinheiro."

De vez em quando, de alguma forma, geralmente batendo


carteiras ou roubando o dinheiro do lanche de crianas menores, entra
dinheiro suficiente para comprarem coisa mais forte, e em mais de
uma ocasio, em nosso bairro, isso resultou em tragdia.
***
Quando voltamos ao Centro, levei os obreiros para a capela
novamente, e contei-lhes a histria de Martinho Ilensky. Martinho era
um estudante que trabalhava nas horas vagas, para sustentar a me
invlida. Certo dia em que no trabalhava, foi a uma "festa de vodca"
na casa de um colega.

Dez jovens estavam l, seis rapazes e quatro moas. Depois de


uma hora bebendo vodca e danando, acabou-se a bebida. Fizeram
ento uma coleta para comprar cerveja, mas Martinho se recusou a
contribuir, o que deu incio a uma briga. No meio da confuso, uma
espada alem com uma lmina de trinta centmetros apareceu na mo
de um dos rapazes. Depois de um golpe rpido, l estava Martinho
estirado no cho da cozinha. Morto.
Bem, e agora, eu sabia que o que iria dizer surpreenderia a
alguns dos jovens recm-sados do seminrio. Recostei-me na cadeira,
com as mos cruzadas atrs da cabea. Vamos supor que vocs
tivessem conversado com Martinho Ilensky em alguma esquina, por
alguns instantes. Lembrem-se de que ele morrer se for quela festa.
Quais seriam as primeiras palavras que dirigiriam a ele?
Eu diria que Cristo salva, disse um rapaz.

Era disso que eu estava com medo. Todos me olharam


surpresos. Continuei:
Precisamos ter muito cuidado para no ser meros papagaios.
Eu procuro sempre estar atento a frases expresses religiosas que
j ouvi muitas vezes; ento, quando estou nas ruas, nunca uso uma
frase sem primeiro perguntar a Deus se posso us-la com o mesmo

poder com que foi usada ao ser pronunciada pela primeira vez.

Na realidade, continuei, o que querem dizer quando afirmam


que "Cristo salva"?
claro que aqueles jovens sabiam qual a resposta a essa
pergunta no estavam apenas repetindo frases conhecidas; antes
falavam de alguma coisa que j lhes havia acontecido.
Bem, disse uma mocinha, significa nascer de novo.

Mas essas palavras ainda parecem algo decorado. No soariam


com a autenticidade necessria para cativar a ateno de Martinho
antes que ele fosse esfaqueado com uma espada alem de trinta
centmetros.
O que aconteceu a voc, quando nasceu de novo? perguntei
quela moa.

Logo que fiz a pergunta, ela ficou pensativa. Hesitou por um


momento antes de falar; depois, respondeu num tom de voz que
cativou a ateno de todos, imediatamente. Contou da mudana que se
dera na sua vida. Falou de como fora triste, sozinha e amedrontada,
achando que sua vida no tinha significado.
J ouvira falar de Cristo, disse ela, mas esse nome era apenas
uma palavra. Certa vez uma amiga me disse que Cristo poderia acabar
com a minha solido e o meu medo. Um dia, fomos ao culto e, quando
o pregador convidou-me para ir frente, fui. Ajoelhei ali, vista de
todos, e pedi a esse "Cristo", que havia sido apenas um nome, para
transformar a minha vida. Desde aquele dia, tudo est mudado; sou
realmente uma pessoa diferente, e por isso que dizemos que
"nascemos de novo".
Sua solido desapareceu?
Sim, completamente.
E o seu medo?
Tambm.

E Cristo mais do que uma simples palavra para voc?

Claro. Uma palavra no pode mudar as coisas. Estvamos


todos silenciosos.

Palavras vazias tambm no poderiam mudar as coisas para


Martinho, disse eu. No se esqueam disso quando sarem s ruas
amanh.

***
Em maio de 1961, o Centro Desafio Jovem j estava em
funcionamento. Todos os dias mesmo na segunda-feira, considerada
dia de folga os jovens estavam nas ruas do Brooklyn, Harlem e
Bronx, procurando jovens que precisassem deles. Foram a hospitais e
cadeias, a escolas e tribunais. Fizeram cultos ao ar livre em Greenwich
Village, Coney Island e no Central Park.
E enquanto trabalhavam, o nmero de jovens que passavam pelo
Centro aumentou consideravelmente. Durante o primeiro ms de
atividades, mais de quinhentos jovens foram salvos, se posso dar a
essa palavra o seu significado mais completo. Quinhentos jovens foram
alcanados com a mensagem do Esprito; suas vidas mudaram
radicalmente; deixaram as quadrilhas; procuraram emprego;
comearam a freqentar a igreja.
Desses quinhentos, talvez uns cem vieram ao Centro
necessitando de cuidados especiais, e desses cem, apenas alguns
poucos estavam em situao to difcil que precisaram morar no
Centro, absorvendo diretamente seu ambiente de amor.

Um dos primeiros rapazes a experimentar uma cura de personalidade no nosso Centro, foi Jorge. Era um rapaz bonito de dezenove
anos. Alis, para o seu prprio bem, era bonito demais. No tinha lar,
pois havia sido posto na rua por seus pais. Eles ficaram desgostosos
com a sua conduta com senhoras mais idosas. Estava sempre
envolvido em casos com mulheres que tinham o dobro da sua idade.
Seu modo de agir era sempre o mesmo. Fazia amizade com alguma
mulher solitria, de meia-idade. Contava-lhe uma longa histria da
vida difcil que levava, conquistava a sua simpatia e pedia para voltar
novamente, s para conversar. Me faz tanto bem..."
Essas conversas geralmente levavam a coisa mais sria, e logo
Jorge tinha uma nova amiga. Mudava para o seu apartamento, onde
era tratado como filho. Ele era joalheiro, e logo que se via acomodado
na casa, conseguia levar a conversa ao assunto de jias, oferecendo-se
para consertar qualquer coisa quebrada. Jorge, ento, deixava a casa
com as jias, usando a desculpa de lev-las loja de um amigo, mas
na realidade levava-as ao mais prximo receptador de coisas roubadas.
Era uma vida intil e srdida, para um rapaz jovem e saudvel.
Mas um dia tudo mudou. Jorge parou para ouvir um culto ao ar livre, e
embora se negasse a conversar com nossos obreiros naquela hora,
alguns dias mais tarde apareceu no Centro. Foi l "s para ver". Sentiu
uma estranha sensao de bem-estar, logo que entrou. Um dos nossos

obreiros, Howard Culver, viu-o e comeou a conversar com ele. Antes


do meio-dia, Jorge havia resolvido comear uma vida nova. Orou para
que se desse uma mudana na sua vida, e aconteceu exatamente o
tipo de milagre completo e instantneo, ao qual nunca nos acostumamos.
"Foi como se de repente, um enorme peso tivesse sido tirado das
minhas costas", disse Jorge mais tarde.

Estava to emocionado com a mudana que se dera nele, que


no conseguia parar de falar no assunto; ficava a coment-lo,
analisando-o em todos os seus aspectos.

Com o passar dos dias, Jorge comeou a sentir a necessidade de


restituir todo o dinheiro que havia roubado. Arranjou um bom
emprego, porque um rapaz realmente habilidoso Cada centavo que
sobra, tirando o estritamente necessrio para viver, destina-se a pagar
essas dvidas. Quando estiverem todas pagas, Jorge quer ingressar no
ministrio.
***
medida que o vero ia passando, mais e mais rapazes
passavam pelo Centro, e comeamos a enfrentar um problema moral.
A grande maioria dos rapazes havia infringido a lei. O que deveriam
fazer sobre isso?
No pergunta fcil de responder. Seria relativamente fcil para
um rapaz que se tornara forte em sua nova vida, aceitar o castigo,
mesmo que fosse cadeia. Mas tornar-se forte, geralmente leva algum
tempo. H muitas crises a passar, muitos perodos de sequido
espiritual, muito a aprender na arte de ser crente. Se um rapaz faz a
sua confisso polcia muito cedo e posto na cadeia, corremos o
risco de perd-lo. Por outro lado, ele ofendeu a lei da sociedade, e o
sentimento de culpa tambm pode retardar o seu crescimento
espiritual.

Cheguei concluso de que no h uma soluo nica para todos


os casos. Muitas vezes sinto-me perplexo quanto ao conselho que devo
dar. Pedro, por exemplo, estivera no Centro vrios dias antes de
chegar-se a mim, queixando-se:
No consigo comer. No posso dormir. No consigo dormir de
modo nenhum.
Por que, Pedro?

Sinto o peso dos meus crimes. Sinto um peso nos ombros, e

tenho de ir confessar-me polcia.

Escutei-o por algum tempo, e cheguei concluso de que ele


realmente deveria ir confessar polcia... algum dia. Pedro no contou
seus crimes pormenorizadamente, porque no falava ingls muito bem
e eu no entendia bem espanhol. Mas estava to agitado e confuso,
que uma confisso polcia seria a soluo mais acertada. O nico
problema era a poca certa.

Pedro era ainda to novo em sua vida transformada, que algum


tempo na cadeia certamente o retardaria. Recomendei a Pedro que
esperasse um pouco. Mas ele no quis saber disso. Portanto chamei o
meu velho amigo Vicente Ortez para atuar como intrprete, e fomos
todos central de polcia. O sargento estava sentado comendo um
sanduche, quando chegamos. Olhou-nos e disse:
s ordens!

Sou o Reverendo Wilkerson, diretor do Evangelismo Jovem,


disse eu. Tenho um rapazinho que foi membro da quadrilha Drages e
quer confessar algumas coisas.
O sargento me olhou seriamente e pediu que eu repetisse o que
havia dito. Quando o fiz, ele largou o lpis, chamou-me para um lado e
disse:
Reverendo, ele biruta?

De modo nenhum, respondi.

Constantemente vm pessoas at aqui confessar coisas que


nunca fizeram. Mas se acha que o rapaz desfruta de todas as suas
faculdades mentais, leve-o at a sala dos detetives, no andar de cima.
Ento, subimos e esperamos. Pedro estava calmo. Logo entrou
um detetive e perguntou-me queima-roupa, se eu havia obrigado
Pedro a vir fazer essa confisso.
No, respondi. Ele veio de livre e espontnea vontade.
O senhor sabe que talvez ele v para a cadeia?

Pedi a Vicente Ortez que explicasse isso a Pedro em espanhol. O


rapaz acenou que sim. Ele compreendia.
Ento o detetive tirou umas folhas de papel amarelo, molhou o
lpis na boca e acomodou-se na cadeira. Era muito bondoso, e estava
bastante impressionado.
Muito bem, Pedro, ento diga-nos o que voc quer confessar.

Bem, disse Pedro, por intermdio de Vicente Ortez, lembra-se


daquele caso de esfaqueamento...?

E continuou descrevendo um incidente que se dera no Central


Park dois meses atrs. O detetive largou o lpis e chamou outro oficial.
Lembravam-se do incidente, e seu interesse despertou imediatamente.
Pedro
detalhou
os
acontecimentos
que
levaram
ao
esfaqueamento. Ele estava tomando narcticos, e j precisava renovar
a dose. Estava com dois outros rapazes. Viram um jovem sozinho num
banco. Rodearam-no, roubaram o seu dinheiro e enfiaram uma faca no
seu estmago.
Pedro continuou, confessando mais dois roubos. Os detetives
ficaram com ele das 6:00h at s 12:00h, conferindo os fatos.

Acharam o rapaz que havia sido esfaqueado, mas ele tambm j


tinha passagens pela polcia, e no queria fazer acusao; no queria
se envolver.
A loja da qual Pedro roubara mercadorias duas vezes, tambm se
recusou a fazer acusaes.

Conheo aquele lugar, disse Vicente Ortez. Penso que esto


bancando o jogo do bicho ocultamente; provvel que tambm no
queiram se envolver.
Foi assim que, finalmente, a polcia no conseguiu achar ningum
que acusasse Pedro, e se disps a libert-lo, sob nossa custdia.
Voltamos ao Centro, e na manh seguinte Pedro foi o primeiro a se
levantar. Acordou a todos com o seu cntico Cantava to alto, e
cumprimentou a todos com tanta alegria estampada no rosto, que
ningum teve coragem de reclamar. Pedro era uma pessoa diferente. O
seu corao estava cheio de uma alegria realmente maravilhosa.
***
Mas nem todos os nossos rapazes tinham uma histria to
dramtica. Na realidade, a maioria dos jovens que vm ao Centro e
acham nele um lar so apenas pessoas solitrias. Suas vidas no
significam nada. Sentiam que no eram bem recebidos nos seus
prprios lares, porque de fato no eram bem-vindos. Envolviam-se em
trapalhadas, mas geralmente em delitos menores, que eram apenas
um sintoma.
Temos um rapaz maravilhoso, por exemplo, que realmente
considera o Centro como seu lar. um rapaz simples chamado Lucas.

Lucas teve muita dificuldade para enfrentar a luta da vida. Tem


um sorriso alegre, um brilho nos olhos, e um caloroso aperto de mo.
Muitas vezes no passado, contudo, teve grades dificuldade em
concentrar-se no trabalho que fazia. Quando tinha onze anos, comeou
a matar aulas e andar s soltas no Bronx, com uma quadrilha chamada
Coroas.
Seu esporte predileto era quebrar o vidro da radiopatrulha, e
correr. Corria por cima dos telhados, fazendo com que os policiais o
perseguissem ofegantemente, dando verdadeiros saltos mortais de um
telhado a outro, rindo, se no o alcanassem e tivessem de agarrar em
alguma calha, para salvar a prpria vida.

Lucas comeou a andar com outra quadrilha, os Drages e, com a


idade de quinze anos, foi escolhido seu presidente. No ficou muito
tempo nesse posto, porque logo depois viu-se na cadeia por ter batido
no professor. Seis meses mais tarde foi solto, mas ainda no tinha
conseguido achar o que queria.

Freqentou uma escola profissional para padeiros, mas tambm


no combinava com o professor. Foi a uma escola de cozinheiros, e o
mesmo aconteceu. Ingressou numa escola de aougueiros, onde
novamente discutiu com o professor, tendo de deixar a escola.
O Centro Desafio Jovem o nico lugar no qual Lucas ficou mais
de uma noite, de livre e espontnea vontade. No momento em que
entrou pela nossa porta, sentiu-se em casa.

"O que eu acho mesmo especial", ele sempre diz aos recmchegados, a quem ele recebe com aquele seu enorme sorriso, " que
aqui ningum se importa com a sua raa ou nacionalidade. Aqui temos
brancos, negros e espanhis, e esto todos misturados, em Deus."
Lucas teve uma experincia religiosa surpreendentemente
profunda. Ele associa o novo calor da sua personalidade to
intimamente com o Centro, que estamos achando difcil fazer com que
d o passo seguinte na sua carreira. S quer ficar aqui e ajudar-nos,
por isso resolvemos deix-lo conosco.
Lucas trabalha nas compras, e de toda confiana. Ele ganha o
seu salrio de dez dlares por semana, muito merecidamente. Um dia,
quando estiver pronto, ele dar aquele passo, como fazem iodos os
nossos rapazes. Mas at chegar este dia, esse lugar est s suas
ordens.

17

Enquanto o termmetro do nosso ptio subia cada vez mais, com


a entrada do vero, a vida no Centro se acomodou a uma espcie de
rotina. Nossos vinte obreiros estavam ocupados de manh at tarde da
noite. Este era o horrio do dia:
Levantar 7:00h
Caf 7:30h

Lavar a loua e fazer limpeza

Devoo particular at s 9:30h

Culto na capela de 9:30h s 11:30h


Almoo 12:00h
Loua

Orao

Trabalho na rua de 14:00h s 18:00h, quando comemos juntos


um lanche qualquer na rua.
Continuao do trabalho de rua at s 19:30h

De volta ao Centro, para o culto noturno, at meia-noite.


Deitar.

***
O trabalho de dirigir o Centro logo se tornou tarefa pesada
demais para um homem s; por isso, com o passar dos meses,
arranjamos auxiliares especializados nos diversos ramos, que dirigiam
o Centro muito melhor do que eu poderia ter feito sozinho.

Howard Culver, por exemplo, tornou-se nosso administrador. Ele


mantinha a disciplina, o que no era sempre fcil com um grupo de
vinte jovens ativos e alegres, e um nmero sempre variado de
membros de quadrilhas. A mulher de Howard, Brbara, tambm foi
uma bno enfermeira formada. Sua atuao foi inestimvel para
com os jovens subnutridos, e especialmente com os viciados, cujos
corpos passam por verdadeiro inferno, durante os primeiros dias depois
do abandono da droga.

Se tenho uma predileo toda especial por um dos componentes


do nosso corpo de auxiliares, penso que bastante compreensvel.
Nicky. Que dia alegre para mim foi aquele em que Nicky entrou

pela porta do Centro, trazendo uma linda moa pelo brao!

"David", disse Nicky em voz calma, "quero apresentar-lhe minha


esposa, Glria."

Glria e Nicky haviam-se conhecido quando estavam na escola


bblica. Corri ao encontro deles, apertando a mo de Nicky, batendo
nas suas costas, e recebendo Glria to efusivamente que, penso, ela
deve ter se sentido um pouco surpresa.
Glria, Nicky e eu ficamos no escritrio, recordando o passado.
Achei difcil acreditar que este era o mesmo rapaz que ameaara
matar-me, apenas trs anos antes. No nosso primeiro encontro, tivera
a impresso de que Nicky era um caso perdido. No entanto, aqui
estava ele, completamente transformado um pastor, cheio de planos
para o futuro.
"O que eu desejo, David", disse ele cheio de entusiasmo, "
trabalhar tambm com os pais dos jovens. O que adianta ajudar um
rapaz, se ele tem de voltar para uma situao insuportvel em casa?"

Sem dvida, ele tinha razo. Os planos de Glria tambm eram


excelentes. Ela tambm queria trabalhar no Centro. Gostava muito de
crianas, e o seu campo de ao especial seria com os Pequenos. Nicky
havia contado a ela acerca das crianas de oito, nove e dez anos que
agem na periferia das quadrilhas, e Glria ento disse que alcanar
estes Pequenos, antes de carem em situao mais sria, era at
melhor do que, mais tarde, tentar arranc-los do vcio.
***
A formao do nosso pessoal permanente me deixava cada vez
mais animado. Estvamos atacando o problema dos adolescentes nas
ruas, de vrias maneiras. Eu trabalhava com os rapazes; Nicky com os
pais; Glria, com os Pequenos. S havia uma grande falha: no
tnhamos ningum cujo interesse especial fossem as "gatas".
Quem uma "gata"? Qual a sua relao com as quadrilhas?

Nos ltimos anos, o papel da jovem adolescente tem crescido em


importncia em relao complexa formao das quadrilhas. Ela
conhecida como gata. Rene um grupo de jovens como ela, e formam
quadrilhas auxiliares s quadrilhas masculinas. Frequentemente
escolhem um nome parecido com o da quadrilha com a qual se
associam, como no caso dos Cobras e das Cobretes.

Logo aprendi que, geralmente, as meninas eram a causa de


muitas brigas nas ruas. Sei de uma briga grande que comeou porque

a gata de uma gangue reclamou aos colegas que um rapaz de uma


quadrilha rival lhe havia feito uma proposta. Mais tarde a garota
confessou que mentira; inventou a histria s para haver uma briga.
Foi s por brincadeira.
coisa muito rara uma gata virgem.

"O casamento est fora de moda, pregador", diziam-me elas


rindo.

Era intil falar com elas; descaradamente me faziam propostas


indecorosas. O que precisvamos era de uma jovem suficientemente
bonita e atraente para conquistar o respeito das gatas, mas que
tambm tivesse uma base slida para a sua prpria f, de modo a no
ser abalada com seus deboches e risos.
Finalmente, ns a achamos. Certa noite, pude dizer a Gwen

bem.

Achamos a garota ideal para trabalhar com as gatas, meu

timo, respondeu Gwen. S espero que seja bonita. Ter de


ser bonita, para realizar essa tarefa. Nunca pensei que chegaria o dia
em que eu animasse o meu marido a escolher uma jovem bonita como
companheira de trabalho.

Ela bem bonita, respondi. Seu nome Linda Meisner, e vem


de uma fazenda em Iowa. S espero que as meninas da cidade no a
assustem.
O trabalho de Linda com as gatas no seria fcil. Foi apresentada
a elas no mesmo dia em que chegou ao Centro. A tarde, cinco meninas
entraram e quiseram conhecer o lugar. Linda estava disposta a
mostrar, mas eu senti um bafo de lcool no hlito das meninas e tentei
adiar a visita.
Temos um culto s 7:30h, aberto ao pblico, disse eu a elas.
Venham a essa hora, e sero bem-vindas. As meninas voltaram
mesmo, trazendo um grupo de rapazes tambm.

O que vamos fazer, David? perguntou Linda. As meninas esto


completamente bbadas.
Para comear, vamos separ-los, respondi. Rapazes de um
lado, moas do outro.

De nada adiantou essa nossa precauo. As meninas riam,


debochavam, estouravam bolas de goma de mascar, levantavam-se,
saam e entravam. Vrias delas tiraram facas e comearam a cortar o
cadaro dos sapatos. Durante o sermo comearam a discutir comigo,

sentadas no assoalho da capela. Entreguei a reunio a um trio feminino


(que inclua Linda) mas seu cntico no era ouvido, por causa do
barulho.

Finalmente, desistimos de tentar realizar um culto ordeiro, e


demos a nossa ateno a rapazes e moas individualmente. A maioria
das meninas levantou-se e saiu, batendo a porta ruidosamente, no
apenas uma vez, mas duas. Uma das meninas que ficou, foi at os
rapazes e rodeou com o brao o ombro de um por um, dizendo:
tudo mentira; voc no deve acreditar em nenhuma palavra
do que ele diz.

Naquela noite, as meninas ganharam. Terminamos mais cedo, e


sem nenhum resultado aparente. Essa foi a apresentao de Linda s
suas futuras amigas. Para terminar, ouvimos logo depois que naquela
mesma noite houve um assassinato.
No adianta, David, disse Linda no dia seguinte. No sei como
posso trabalhar com meninas duras assim.
Espere um pouco para ver o que o Esprito Santo pode fazer,
Linda, antes de tomar a sua deciso final.

Na tera-feira seguinte Linda teve a oportunidade de ver a


transformao. Depois ela mostrou-me a carta que escrevera aos pais:

"Cada minuto emocionante e cheio de novas aventuras. Na


tera-feira, toda a quadrilha de rapazes e moas voltou. Queramos
que viessem em noites diferentes, mas as meninas imploraram a nossa
permisso para entrarem. Prometeram no rir e comportar-se; ento
deixamos que entrassem. Cantamos Jesus Quebra Todos os Grilhes, e
depois David perguntou se algum ali tinha qualquer coisa da qual
gostaria de libertar-se. Uma menina de quatorze anos disse que
gostaria de se ver livre do vcio da bebida. Outra, arregaando a
manga do vestido perguntou se Deus poderia livr-la daquilo
apontando para uma linha de picadas de injeo de herona. As
meninas comportaram-se to bem como quaisquer outras meninas, em
qualquer lugar."
***
Daquele dia em diante, as meninas das quadrilhas procuraram o
auxlio de Linda. Por exemplo, Helena, uma das meninas da quadrilha
local, veio conversar com Linda sobre um problema muito comum para
uma gata; disse que estava envenenando a prpria vida com dio.
Eu conhecia Helena. Era mesmo dura; ao aproximar-se dela,

quase que era possvel sentir o dio que emanava de sua pessoa. Ela
era um problema de disciplina na escola e em casa. Se a ordem era
para sentar-se, ela se levantava; se era levantar-se, ficava sentada. Se
recebesse ordem para no sair de casa, ela imediatamente fugia; se
mandassem sair, nada neste mundo faria com que ela deixasse a sala.
Os pais de Helena desistiram, e de uma maneira ou outra conseguiram
que diversos parentes ficassem com ela por uns meses cada ano.

Certa tarde, Helena veio falar com Linda, que me contou mais
tarde como ficaram na cozinha, bebendo um refrigerante e
conversando. As primeiras palavras de Helena foram que estivera
bebendo muito. Depois contou a Linda que ultimamente dera para ir a
festas "avanadas"; orgias sexuais, onde todos pareciam verdadeiros
loucos. Disse que h algum tempo perdera sua virgindade, e que sexo
agora era nada mais que uma rotina montona.
De repente, sem mais nem menos, Helena comeou a chorar.

Linda, disse Helena afinal, sabe que eu nunca enganei a mim


mesma? Nenhuma vez eu me deitei com um rapaz sem saber aqui
(apontou para o corao) que estava errada. Linda, no quero odiar
mais a mim mesma. Voc pode me ajudar?
Helena comeou a freqentar os cultos especiais para quadrilhas
que fazamos todas as quartas-feiras. Mais tarde, consentiu em
levantar-se, para contar o que havia acontecido ao seu dio. Seu rosto
agora era franco e seu olhar livre, to livre quanto o de Linda. Estava
sempre cantando ou rindo. Comeou a trazer seus primos e amigos.
Parou de beber e de freqentar festas "avanadas".
Sabe por que ela deixou tudo isso, David? contou-me Linda.
Ela disse que perdeu o interesse, tinha coisas mais interessantes a
fazer.

O caso de Helena no , de forma nenhuma, um caso isolado.


Diariamente alcanamos adolescentes como Helena, com esse amor
todo especial. Nunca me esquecerei do dia em que ela descobriu a
qualidade do amor que redime.
"J descobri, Reverendo Wilkerson," disse ela. "O amor de Cristo
um amor sem exigncias."

Helena est certa. O amor de Cristo no apresenta obstculos:


um amor que nada exige em troca. um amor que s quer o melhor
para esses jovens. essa a qualidade que redime.
***

Em uma de suas cartas para casa, Linda escreveu que a sua vida
estava em perigo constante. Isso no era exagero. Fazemos tudo para
proteger nossos obreiros.
Por exemplo, temos uma regra de que o trabalho de rua deve ser
feito por equipes de dois ou trs. Outra regra que moas no devem
falar com rapazes nas ruas, e vice-versa. Temos tambm um outro
regulamento, de que os obreiros devem entrar em contato uns com os
outros em intervalos predeterminados, principalmente se esto
trabalhando noite.
A realidade que os nossos jovens esto entrando em lugares
onde policiais armados andam sempre de dois em dois, para se
protegerem. A grande maioria dos jovens, nas reas turbulentas da
cidade, carrega armas escondidas. Se um rapaz est "alto", com
herona, pode facilmente usar sua faca, s por brincadeira. Mas o
problema muito mais srio o cime que sentem quando nossos
jovens ameaam, com seu trabalho, quebrar certas relaes.

Certa noite, Linda e uma colega, Kay Ware, saram rua, mais
tarde do que costumeiramente. J era quase meia-noite, de uma noite
opressivamente quente. O culto noturno j havia terminado, e as
jovens deveriam ter ido deitar-se, mas sentiram um interesse to
grande nas meninas, e queriam tanto repartir com elas aquilo que j
gozavam, que penetraram nas trevas, orando para que o Esprito Santo
as levasse ao encontro de alguma mocinha necessitada.

Chegaram a um bar, e olhando l dentro, viram quatro mocinhas


ouvindo rock e bebendo Coca-Cola. Linda e Kay entraram e comearam
a
conversar
com
elas.
Numa
dessas transformaes to
surpreendentes, s quais acabamos nos acostumando, resistiram por
alguns minutos apenas, e depois uma delas comeou a chorar.
Vamos, disse outra. Vamos sair daqui, no quero que esse
pateta, apontando para o proprietrio do bar, oua isso.
Assim, saram todas para a noite escura e calorenta. Nem bem
comearam a conversar quando as quatro comearam a chorar como
crianas.
A essa altura, dois rapazes se aproximaram.

O que est acontecendo aqui? perguntaram.

As meninas mandaram que dessem o fora. No queriam


conversar com rapazes. Isso despertou a curiosidade daqueles moos,
ainda mais do que as lgrimas, e aproximaram-se mais
O que vocs esto querendo fazer? perguntaram a Linda. Tirar

nossas garotas de ns?

Um dos rapazes mudou de ttica, e comeou a beliscar Linda.

Vamos ao parque, beleza, quero mostrar uma coisa a voc.

O outro rapaz logo se animou tambm e comearam ento a


apresentar uma lista de propostas a Linda e Kay, o que deixou as duas
envergonhadas e confusas. Mas tinham uma boa defesa. Virando-se
depressa, e olhando bem nos olhos do lder, Linda disse devagar:
Deus o abenoe.

O rapaz olhou para ela boquiaberto. Linda voltou-se ento e


continuou a sua conversa com as meninas, enquanto os rapazes
ficaram por ali um pouco, at que um deles disse:
Pro inferno. Vamos sair do caminho dessa nojenta. Linda e Kay
continuaram a conversa com as meninas. Logo depois, porm,
perceberam que um grupo enorme de rapazes estava chegando, vindo
de muitas direes.
Cuidado, disse uma das meninas.

Linda e Kay ficaram mais juntas, mas continuaram a falar


calmamente. Mas de repente, ouviu-se um grito e uma risada. Todas
elas foram cercadas por um grupo grande de jovens que gritavam e
riam. Aproximaram-se e separaram Linda e Kay das outras meninas.

Sabe, pequena, voc me deixa louco, disse o lder dos rapazes.


Voc est falando em religio com as nossas garotas? Vocs querem
tir-las de ns.

E novamente comeou a conversa de sexo. Linda e Kay ouviram


uma linguagem que nunca antes haviam ouvido. Os rapazes
empurravam-nas e insultavam-nas.

Alguma coisa brilhou no escuro. Linda olhou, e viu na mo de um


dos rapazes uma faca com o formato de meia-lua, que brilhava na
escurido da noite como a prpria Lua.
Inesperadamente, ele avanou contra Linda, que depressa
afastou-se para um lado. A faca pegou na roupa, tirou um pedao do
vestido, porm no alcanou o seu corpo.

Linda voltou-se para o rapaz enquanto este ainda estava


desequilibrado. Novamente pronunciou as palavras que a haviam
ajudado antes. Sua voz era baixa, mas ela deu todo o significado
possvel s palavras.
Deus o abenoe.

Tomando, ento, Kay pelo brao ela disse:

Venham ao Centro amanh: Avenida Clinton, 416. Estaremos


esperando por vocs.
Com isso, ela e Kay atravessaram a rua.

Por um pouco os rapazes seguiram-nas, fazendo as suas


propostas, at que por razes que Linda e Kay ainda no conseguem
compreender, o lder chamou os rapazes.
Vamos, disse ele. Vamos desistir disso. No quero brincar com
essas a.

Linda e Kay voltaram ao Centro tremendo. Mas no dia seguinte


encontraram novamente as quatro meninas e continuaram a conversa.
noite, estavam nas ruas novamente.

"Fico contente de saber que o seu p melhorou, Larry", Linda


escreveu em uma carta que mandou certa vez para casa, "Gostaria de
poder contar-lhes o que est no meu corao. Sabem, a gente pode
sentir a presena do mal. Eu sei que a minha vida est em perigo, mas
s tenho um desejo: viver para Deus."

18

O que constantemente me surpreendia com relao aos nossos


obreiros que podiam ter esse desejo de "se consumirem para Deus",
sem desenvolverem personalidades tensas e preocupadas.

Pensando na razo disso, chego concluso de que o Centro se


tornou justamente aquilo que espervamos um lar. Cheio de amor,
sujeito a uma disciplina espiritual, tendo todos um mesmo alvo, mas
livres.
Num ambiente assim h uma vlvula de escape indispensvel,
que permite vivermos normalmente, e que d lugar alegria, que nos
faz rir.

Fico muito contente com isso. Eu penso no ser possvel que uma
verdadeira casa de Deus seja um lugar sombrio e tristonho, e o Centro
certamente no lugar para quem tenha cara comprida. Se no uma
guerra de travesseiros no dormitrio das moas, esto dando ns nos
lenis no dormitrio dos moos, ou pondo acar no saleiro todas
aquelas brincadeiras costumeiras.

Naturalmente, eu tenho de fazer cara feia a tudo isso, mas

aparentemente ningum presta muita ateno.

Quando subo as escadas correndo, gritando como deve fazer um


diretor, dizendo que j passou da hora de apagar as luzes, deparo com
roncos angelicais que duram justamente o bastante para eu descer as
escadas novamente. Eu me preocuparia com essa falta de respeito pela
autoridade, se a disciplina afinal no fosse mantida; os jovens esto
to ocupados que h muito pouca energia para fazer folia. Depois de
alguns minutos, todos se cansam e os roncos se tornam reais.

Na realidade, esse esprito de brincadeiras no se limita aos


adolescentes e jovens, mas todos participam. Logo depois da chegada
de Glria e Nicky, iniciamos o que chamamos de "Operao LevaQuadrilha". A Igreja das Boas-Novas tem um local para retiros, no
estado de Nova Iorque, numa fazenda chamada Vale Escondido.
Durante as semanas mais quentes do vero, pedimos permisso para
levar alguns dos rapazes das quadrilhas, a fim de tomarem um pouco
de ar mais puro. Nicky e sua esposa nos acompanharam. Lucas veio
tambm, com mais doze rapazes do Centro.
Certa noite, Glria e Nicky resolveram dar uma voltinha antes de
deitar-se. Lucas e alguns outros me chamaram e convidaram para
fazer uma brincadeira.
Voc sabe, Nicky nunca saiu da cidade, disse Lucas que j se
considerava veterano, porque j estivera antes numa fazenda.
Quer pegar uma vela e nos acompanhar?
O que vocs vo fazer?

Nada que poder machucar ningum! Vamos apenas caar


ursos.

Ento pegamos umas velas, e samos pelo mesmo caminho que


Glria e Nicky haviam tomado. Logo nos encontramos com o casal que
voltava para a casa da fazenda.
O que vocs esto fazendo? perguntou Nicky.

Estamos caando, respondeu Lucas; procurando ursos. Quer


ver as suas pisadas?
Lucas ajoelhou-se na terra e levou a vela at bem perto do cho,
e ali na terra fofa havia sinais de pisadas de gado. Nicky olhou bem e
viu mesmo sinais misteriosos na terra. Ficou visivelmente perturbado e
abraando mais a esposa, pediu uma vela.
De repente, Lucas levantou-se:

O que aquilo? perguntou ele.

Sua voz estava bem baixa e parecia estar com medo. Apontou
para um objeto que mal podamos distinguir luz da lua. Parecia
mesmo um urso agachado, e se eu no soubesse que era um velho
sino de escola, j abandonado, que se destacava sob a plida luz,
tambm ficaria com medo.
Quando procuramos Nicky, ele estava escondido atrs de uma
rvore com sua mulher. Os outros rapazes comearam a atirar pedras
no urso dizendo a Nicky para deixar de ser medroso e ajud-los.
E de repente, Nicky nos fez rir. Saiu de trs da rvore dizendo:

Que bobagem! Eu tenho f. Vou confiar em Deus, e pedir que


me ajude a correr!
Dito isso, Nicky e sua mulher correram de volta casa da
fazenda, deixando-nos morrendo de rir. Quando voltamos, fomos fazer
chocolate quente para Nicky e a esposa. Foi preciso seis xcaras para
expulsar o medo deles.

Durante aquele vero fiquei surpreso ao descobrir tambm, que


grande parte do alegre intercmbio existente na Avenida Clinton, 416,
centralizava-se na cozinha.

Penso que foi mesmo da vontade de Deus que, durante aqueles


primeiros meses do nosso trabalho no Centro, no tenhamos
conseguido achar cozinheira.
Tentamos todos os sistemas conhecidos, para conseguirmos fazer
nossas refeies, mas o que no deu certo foi ter uma cozinheira
dominando a despensa. Tambm a cozinha sempre o centro de um
lar; uma cozinheira geralmente no admite que outros entrem no seu
domnio, assim somos enxotados do corao do lar.

Isso no aconteceu no Centro, porque no acertvamos com


nenhuma cozinheira.
O resultado foi uma confuso alegre e maravilhosa. Para
compreender a situao preciso explicar primeiro de onde vem nosso
alimento. Como tudo o mais no Centro, conseguimos o alimento,
orando. Esse um dos projetos em que os rapazes que esto no
Centro tomam parte ativa.
Cada dia oramos pelo alimento, e a maneira de receb-lo uma
lio viva para jovens que esto comeando a aprender o que f.
Pessoas mandam presunto, batatas fritas, frutas, verduras, ou dinheiro
que no vem designado para algo especfico.

Um dia, porm, a turma se levantou, desceu para o caf, e no


havia nada sobre a mesa. Quando eu cheguei ao escritrio, vindo de
casa, o Centro estava movimentado com o problema da falta de
alimento.
Suas oraes dessa vez no adiantaram, hein David? disse um
dos rapazes, recm-vindo da quadrilha.

"Senhor", orei silenciosamente, "d-nos uma lio de f que fique


conosco para sempre", e em voz alta:

Vamos fazer uma experincia. Ns estamos aqui sem ali


alimento para o dia, certo?
O rapaz acenou com a cabea.

E a Bblia nos diz: "O po nosso de cada dia d-nos hoje"


Certo?
Se voc diz, verdade.

Eu ri e olhei para o Reverendo Culver, que sacudiu os ombros e


fez um gesto, como a dizer que ensinaria o pai-nosso ao rapaz.
Ento, por que no vamos todos para a capela, agora, para
pedirmos alimento para o dia, ou dinheiro suficiente para compr-lo?
Antes do almoo? perguntou o rapaz. Estou ficando com fome.
Antes do almoo. Quantos somos?

Dei uma olhada para averiguar, porque o nmero de pessoas no


Centro estava sempre mudando. Naquele dia, contamos vinte e cinco
pessoas para comer. Calculei que seria preciso a quantia de trinta e
cinco dlares, para providenciar almoo e jantar. Todos concordaram, e
assim entramos na capela, fechamos a porta e comeamos a orar.

J que estamos falando nisto, Senhor, disse o rapaz, ser que


o Senhor poderia providenciar para que no fiquemos mais com fome o
resto do vero?
Olhei para ele com ar de censura. Achei que ele estava
exagerando, embora reconhecendo que uma providncia a longo prazo
nos deixaria com mais tempo para orar por outras coisas, sem
estarmos ocupados com necessidades bsicas, como alimento.
A nossa orao, no Centro, tem a tendncia de ser um pouco
barulhenta. Freqentemente oramos em voz alta, com muita liberdade
no Esprito, o que s vezes assusta as pessoas que a ouvem pela
primeira vez. Acham muito rude, sem reconhecer que estamos apenas
expressando nossos verdadeiros sentimentos perante Deus. Se nos

sentimos preocupados, dizemo-lo no apenas com nossos lbios mas


com o tom das nossas oraes.

E naquele dia estvamos bastante preocupados. Enquanto


confessvamos nossa preocupao, num tom de voz que no deixava
dvidas sobre o que estvamos sentindo, a porta se abriu e uma
pessoa estranha entrou.
Nem ouvimos quando algum bateu na porta da capela. Quando
finalmente abriu-a e viu vinte e cinco pessoas ajoelhadas, agradecendo
a Deus pelo alimento que havia dado no passado, e agradecendo
tambm o alimento que daria de algum modo, nesta emergncia,
tenho certeza de que ela se arrependeu de ter vindo.
Com licena, ela disse baixinho. Com licena, disse um pouco
mais alto.

Eu estava mais perto e ouvindo-a, levantei-me imediatamente.


Os outros continuaram com sua orao.

Essa senhora hesitou um pouco para chegar ao assunto do


porqu da sua visita. Ficou fazendo perguntas, e eu percebi que,
quanto mais descobria sobre o que estvamos fazendo, tanto mais
animada ficava. Finalmente, perguntou sobre aquela reunio de
orao. Contei-lhe que, acordando de manh, descobrimos que no
havia alimento na casa e revelei o propsito da nossa orao.
Quando que vocs comearam a orar? a senhora perguntou.
Calculei rapidamente:

H mais ou menos uma hora.

Bem, disse ela, isso realmente extraordinrio. Eu sabia muito


pouco a respeito do seu trabalho, mas h uma hora tive um impulso
repentino, coisa que no me costumeira. Senti que deveria esvaziar o
meu cofre e trazer-lhes essa economia que h tempos vinha fazendo.
Agora sei qual a razo.

Em seguida, abriu a bolsa e tirou de dentro dela um envelope


branco que colocou em cima da minha mesa, desejando que fosse de
alguma utilidade. Agradeceu-me por ter mostrado o Centro a ela e
partiu. O envelope continha pouco mais de trinta e dois dlares, a
quantia exata para fornecer o alimento para o dia.

Mas, a orao daquele jovem foi respondida tambm, porque


durante todo aquele vero no faltou mais alimento!
Conseguir o dinheiro necessrio para o andamento do Centro era
uma questo mais difcil ainda. Quando chegou a poca dos nossos

jovens obreiros voltarem para a escola, fizemos as contas de quanto


havamos gasto durante aquele vero. Ficamos realmente abismados
ao verificar a quantia de dinheiro que havia passado por nossas mos.

Havia a prestao da casa, contas de luz, alimentao, gastos de


tipografia e transporte. Muitas vezes os rapazes que acolhamos
usavam roupas que para nada mais serviam seno para o lixo; a esses
tnhamos de vestir; contas de consertos de encanamento e impostos.
Havia tambm os salrios; mesmo pagando um ordenado irrisrio aos
nossos auxiliares, as despesas nesse setor chegavam a mais de
duzentos dlares. O total de nossas despesas normais chegava a mais
de mil dlares por semana!
Em nenhuma ocasio tivemos mais de uns cem dlares em caixa.
Logo que o dinheiro entrava, era aplicado em alguma necessidade
urgente. s vezes eu tenho desejado uma situao financeira que nos
permita respirar mais livremente, mas sempre volto convico de que
o Senhor quer que vivamos desta maneira.

Uma das maiores exigncias da nossa f depender totalmente


de Deus, para as necessidades do seu trabalho. Logo que tivermos um
bom saldo no banco, no confiaremos mais nele dia a dia, hora a hora,
como fazemos agora, no apenas para o suprimento das nossas
necessidades espirituais, mas tambm das materiais.

E de onde vm esses mil dlares por semana? Grande parte


fornecida por jovens mesmo. Em todo o pas, vrios jovens aceitaram o
desafio dessa obra, ajudando a financi-la. Eles cortam grama, lavam
carros, cuidam de crianas. Centenas prometeram mandar cinqenta
centavos de dlar por semana, para ajudar a outros jovens como eles.
Esse dinheiro entra aos poucos, mas cada centavo abenoado e
muito apreciado.

Existem tambm igrejas, em vrias partes do pas, que tm um


grande interesse em nosso trabalho. Outro dia recebemos a visita de
uma senhora da Flrida. Ela lera sobre o Centro Desafio Jovem, mas s
sentiu o impacto da necessidade dos jovens desta cidade quando a
levamos por um quarteiro, e explicamos o que ela via com os prprios
olhos. Aqui uma jovem alcolatra; ali uma jovem prostituta de quinze
anos; acol um rapaz que no conseguia livrar-se da herona, e outro
rapaz que apenas se sentia s. Voltando sua igreja ela disse congregao, depois de contar-lhes o que havia visto:
"Eu aqui vivo com todo conforto, enquanto aqueles jovens esto
em grande necessidade de auxlio espiritual. Eu, pelo menos, vou fazer
daquele centro motivo de interesse particular, e gostaria que mais
pessoas compartilhassem disso comigo. Eles precisam de cada centavo

que pudermos mandar."

Todas essas fontes, entretanto, nunca seriam suficientes para


suprir as necessidades extraordinrias do Centro, como o pagamento
do prdio, que teve de ser enfrentado como verdadeira crise, e
confiado s mos de Deus. Agora que comevamos o nosso trabalho
de maneira ordenada, eu sabia que estvamos prestes a enfrentar
nova crise.
Em duas semanas venceria o prazo para a segunda prestao do
prdio: quinze mil dlares! Francamente, eu havia fechado os olhos
para a data do pagamento. Certamente no havia guardado nada para
a prestao, pois estvamos usando tudo o que recebamos, mal
conseguindo passar com isso.
O dia do vencimento era 28 de agosto de 1961. Eu sabia muito
bem que naquele dia teramos de enfrentar a realidade.

19

Ao nos aproximarmos da crise financeira, resolvi que de alguma


forma haveria de arranjar o dinheiro, porque nos deparamos com outro
desafio, num plano diferente dos que j havamos enfrentado antes.
Certa tarde Maria telefonou-me, dizendo que queria falar comigo.
claro, Maria. Pode vir. Voc tem o nosso endereo.
Chamei Linda e falei-lhe sobre Maria.

uma pessoa que voc deve conhecer, disse-lhe eu. Tem um


enorme potencial. Se pudssemos canalizar a sua energia na direo
certa! Ela corajosa; mas com a coragem de quadrilha. Quando se
tornou presidente da sua quadrilha, teve de ficar de p com as costas
contra a parede, e deixar que os outros jovens batessem nela, como
quisessem. uma organizadora brilhante; mas usou esse talento para
aumentar a sua quadrilha, que constava de mais de trezentas meninas.

Mas eu tenho a impresso de que no por causa das


quadrilhas que ela vem; penso que deve estar tomando herona outra
vez.
Contei ento a Linda a batalha que Maria vinha travando com a
droga. Disse-lhe que j estava viciada quando a encontrara pela
primeira vez, havia mais de quatro anos. Contei-lhe como abandonara
o vcio, depois de vir frente na Arena So Nicolau; como casara, e
tudo parecia correr bem por algum tempo. Maria deixou a quadrilha,

Joo arranjou emprego e comearam a nascer as crianas.

Mas um dia Maria e Joo brigaram. A primeira coisa que ela fez
foi entrar em contato com um traficante e comear a tomar a droga
novamente. Depois de algum tempo ela a havia deixado por um longo
perodo, mas eu tinha certeza de que voltara novamente.

Enquanto conversava com Linda, a secretria avisou que Maria


estava nossa espera. Que mudana trgica se efetuara nela desde a
ltima vez que a vira! Linda e eu levantamo-nos quando ela entrou. Foi
uma reao estranha, mais ou menos o que se sente quando se est
na presena da morte.
Os olhos de Maria estavam vidrados. O nariz sujo, a pele spera e
gordurosa. O cabelo empastado e despenteado. O sapato
completamente gasto de um lado; ela no estava de meias, e suas
pernas estavam cobertas de plo escuro.
Mas o que mais me impressionou em Maria foram as suas mos.
No caam graciosamente ao seu lado, antes estavam fechadas, e um
pouco levantadas. Ela as abria e fechava constantemente, como se
estivesse pronta a atacar ante a mnima provocao.
Reverendo Wilkerson, disse ela, acho que no preciso dizerlhe que preciso de ajuda.
Entre, Maria, disse eu. Puxamos uma cadeira para ela.

voc.

Sente-se, disse Linda. Vou buscar uma xcara de ch para

Pobre Linda, ela no sabia que uma "rodada de ch" era gria dos
viciados em herona, para indicar uma sesso de "picadas". Ela deve
ter ficado surpreendida com a brusca reao de Maria.
No, disse ela, no quero nada!
Como vo as crianas?

E sentou-se.

Como vou saber?

Voc abandonou o Joo?


Ns brigamos.
Olhei para Linda.

Eu j falei com Linda a seu respeito, Maria. Contei-lhe tudo; o


que h de bom e ruim. Quero que voc a conhea melhor. Ela est
trabalhando com muitas garotas na cidade. Escolhi-a porque ela
compreensiva. Voc tambm vai gostar dela.

Maria e Linda conversaram. Depois Linda veio at o meu


escritrio, preocupada por no ter conseguido alcan-la de forma
nenhuma.

So essas drogas, David, disse ela. Que veneno diabolicamente


inspirado! morte a prestaes.
Poucos dias depois, as coisas pioraram. Maria telefonou para
Linda, suplicando ajuda. Disse que estava prestes a meter-se em uma
encrenca muito grande e no sabia como controlar-se. Acabara de
tomar a terceira injeo de herona e beber uma garrafa de usque. Ela
e sua antiga quadrilha estavam de sada para lutar com uma quadrilha
rival.

Vamos matar uma mocinha chamada Diva, disse Maria Voc


precisa impedir-nos de fazer isso.
Linda e duas companheiras correram at a Rua 134, em
Manhattan. Entraram correndo no local onde estava reunida a
quadrilha. Ficaram l mais de uma hora, mas antes de sarem, a briga
havia sido suspensa.
David, disse Linda quando voltou, isso horrvel.
Simplesmente temos de fazer alguma coisa por essas meninas.
***
O que vcio de entorpecentes?

Demorei quatro anos para fazer uma idia correta da grande


ameaa que se esconde atrs da simples palavra "narcticos". O
quadro realmente assustador.

De acordo com estatsticas oficiais, h mais de 30.000 viciados s


na cidade de Nova Iorque, e essas estatsticas se baseiam apenas nos
registros daqueles que so hospitalizados, presos ou internados em
alguma instituio. Milhares de pessoas esto se viciando devagar,
fumando um "pacau", experimentando uma "picada" de herona.
Milhares de homens, mulheres e crianas, condenados quilo que Linda
descreveu to apropriadamente como sendo "morte a prestaes".
Entre os viciados h um nmero suficiente de adolescentes para
povoar uma cidade pequena; no mnimo quatro mil! Ainda mais
significante e assustador, o fato de que a porcentagem de
adolescentes viciados est aumentando.

E isso, naturalmente, levando em conta que cada ano, centenas


de viciados deixam a categoria de adolescentes pelo processo simples

do passar do tempo. Para compreender a ameaa e o desafio desse


vcio entre os nossos jovens, foi preciso que eu primeiro buscasse uma
compreenso dos lucros fantsticos que a venda de narcticos d aos
traficantes.
A droga mais usada em Nova Iorque a herona, um derivado do
pio. Um quilo de herona pode ser comprado em Beirute, no Lbano,
por trs mil dlares.
Contrabandeado desse pas, vendido, revendido e dividido, o
quilo ser vendido, nas ruas da cidade, por 300.000 dlares!

Em tempos de escassez do produto, o mesmo investimento de


3.000 dlares poder render um milho! Qualquer comrcio que tenha
lucros como esse (livre de impostos), certamente prosperar.

Alie aos lucros o fato de ser quase impossvel evitar o trfico, e a


temos o quadro do comrcio de narcticos em Nova Iorque.
Um grupo de doze homens leva a maior parte de um dia para
revistar um navio, procura de narcticos. Chegam anualmente ao
porto de Nova Iorque, vindos de outras terras, 12.500 navios,
juntamente com 18.000 avies. Para controlar esses trinta mil
transportadores, a Alfndega de Nova Iorque tem apenas 265 homens.

O resultado que um homem que no conhecido como


vendedor pode entrar na cidade quase que livre de risco, carregando
enormes quantidade de herona, em saquinhos de seda costurados
roupa.
E como esses vendedores acham mercado? Aqui est a histria:

Os jornais noticiaram em letras garrafais, h pouco tempo, que


os traficantes estavam agindo s portas de um dos colgios da cidade.
Para o departamento de educao de Nova Iorque, isso no era
novidade. Eles sabiam muito bem que a maioria dos viciados
experimenta narctico, pela primeira vez, nas imediaes de uma
escola.

Os alunos do Ginsio 44, do Brooklyn, foram recentemente


privados do privilgio de sair do colgio durante o recreio. Os
responsveis sentiam que era necessria essa medida para a proteo
das crianas, por causa da audcia dos traficantes na vizinhana. Eles
esperavam bem porta do colgio, e em algumas ocasies chegaram a
entrar no ptio!
Esses traficantes oferecem amostras grtis da sua mercadoria.
Um certo rapaz (Jos), a quem fiquei conhecendo muito bem, contoume como isso funciona.

"Um traficante convida voc para dar uma voltinha no seu carro,
provavelmente com um ou dois colegas da sua classe que j fumam
maconha. "A maconha no faz mal", dizem. Depois continuam dizendo
que a maconha no vicia, o que na realidade verdade mas a
maconha leva a outras drogas que viciam. O traficante ento oferece
um "pacau", e se a gente hesitar, os outros rapazes comeam a rir e a
chamar-nos de covarde, at que afinal a gente cede e aceita um dos
seus cigarros. Foi assim que eu comecei."

A histria de Jos um exemplo tpico. A criana d uma


fumadinha no banco de trs do carro de algum traficante. Aprende que
no se traga a maconha como se faz com um cigarro comum; cheira-se
a fumaa at ficar meio tonto.
Naquele primeiro dia, quando o rapaz volta para a escola, seus
problemas dirios no mais o preocupam. A maioria dos viciados so
frustrados, revoltados, solitrios, e muitas vezes so filhos de pais
separados. Ante a primeira amostra da erva maravilhosa, o rapaz acha
que descobriu como seria a felicidade permanente. Esquece-se do pai
alcolatra, e da me que nunca est em casa, no se preocupa com a
falta de amor em sua vida, nem com a pobreza extrema que o obriga a
dormir na mesma cama com duas irms, e no mesmo quarto dos pais.
Esquece-se de tudo isso. Sente-se livre, o que para ele no significa
pouco.

No dia seguinte, o simptico traficante est por ali para oferecer


outra amostra do cu. Quando o rapaz est pronto, apresentado a
algo mais forte a herona seguindo-se o mesmo processo anterior.
O traficante oferece a droga como presente um dia, dois dias,
satisfeito em aplicar assim o seu dinheiro, porque sabe que apenas
quinze dias de uso contnuo da herona, so suficientes para produzir
mais um viciado!

E agora vem a parte mais vil da histria. A herona custa de trs


a quinze dlares por aplicao. Vem numa embalagem de papel
celofane, em quantidade suficiente para uma injeo endovenosa.
Certa vez, durante um perodo de escassez de herona, uma jovem de
vinte e um anos me disse:

"David, eu preciso de sessenta dlares por dia para manter o meu


vcio. Sei de viciados que gastam cem dlares por dia." O normal,
entretanto, uma mdia de vinte e cinco a trinta dlares por dia. Onde
que um jovem que recebe vinte e cinco centavos de seus pais para
comprar lanche, pode arranjar vinte e cinco dlares?
possvel que ele se volte para o crime. Um dos maiores

problemas de Nova Iorque so os crimes cometidos por adolescentes


roubos de carteiras, furtos em lojas, em casas, assaltos mo armada,
furtos de carros e a polcia diz que a razo o vcio de
entorpecentes. Contudo, o rapaz s recebe um tero do valor do seu
furto, ao vend-lo aos receptadores de objetos roubados. Assim, para
financiar um vcio de vinte e cinco dlares por dia, ele tem de roubar
setenta e cinco.

O diretor do departamento de narcticos em Nova Iorque, Inspetor Eduardo Carey, calcula que os entorpecentes so a causa de
200.000.000 de dlares em roubos por ano, apenas nessa cidade. O
roubo, entretanto, no a soluo ideal para um jovem que se vicia. E
preciso muito esforo e inteligncia, alm do grande risco que corre.
Muito mais simples tornar-se traficante.

Um rapaz chamado Carlos contou-me certa noite, enquanto


estvamos numa esquina escura, como isso aconteceu com ele. Ele
tem dezoito anos e j viciado h trs anos. Quando reconheceu que
esse vcio iria custar-lhe quinze dlares por dia, depois vinte, depois
vinte e cinco dlares, foi ao seu vendedor e ofereceu-se para ajud-lo a
vender.
"Ah! no, seu moo. Se voc quiser vender, ter de descobrir os
seus prprios fregueses."
E nessa frase est a razo da grande disseminao desse vcio.

Carlos, ento, para poder comprar para si mesmo, comeou a


vender para rapazes mais novos, usando a mesma tcnica que fora
aplicada nele. Dizia que o seu vcio "valia o trabalho que dava".
Escolhia os jovens mais sensveis, revoltados e introvertidos, para
pressionar. Chamava-os de "covardes" quando se recusavam a
experimentar maconha, at que finalmente conseguiu uma clientela. A
essa corrente sempre crescente do vcio foram acrescentados, no um,
mas dez rapazes.
Perguntei a alguns desses moos:

"Por que vocs no param simplesmente?"

Suponhamos que um rapaz resolvesse fazer isso mesmo. Cerca


de duas horas depois de terminado o efeito da ltima picada, o rapaz
comea a se sentir mal. Primeiro, sente uma nsia que domina todo o
seu corpo. Em seguida, comea a transpirar, treme de frio, enquanto a
temperatura do corpo se eleva mais e mais. Comea a vomitar com
nsias horas a fio. Seus nervos tremem com dores excruciantes, da
ponta dos ps at ao couro cabeludo. Sofre alucinaes e pesadelos
muito piores do que um alcolatra pode imaginar.

Durante trs dias, esse sofrimento continua. A no ser que


algum venha em seu auxlio, ele no consegue vencer. Mesmo com
auxlio, nove entre dez no conseguem deixar o vcio.
Anualmente so internados 3.500 viciados no Hospital do Servio
de Sade Pblica dos Estados Unidos, em Lexington. Mais de seiscentos
mdicos e auxiliares tentam ajudar o viciado a livrar-se do hbito, mas
um estudo de vinte anos, efetuado entre 1935 e 1955, mostra que
sessenta e quatro por cento dos viciados retornaram ao hospital!
Muitos outros voltavam s drogas sem que fossem novamente
hospitalizados! O Dr. Murray Diamond, mdico-chefe do hospital, diz
que entre oitenta e cinco por cento e noventa por cento dos viciados
acabam voltando ao vcio,
"Uma vez "fisgado", moo, "fisgado" para sempre", disse-me um
rapaz que havia estado em Lexington. "Eu arranjei uma picada cinco
minutos depois de sair daquele lugar."
***
E o que acontece aos nove, entre dez, que no conseguem deixar
o hbito? Uma deteriorao fsica repugnante e dolorosa comea a
manifestar-se.
Carlos, mesmo tentando vender drogas a rapazes mais novos,
carregava consigo um boletim oficial do departamento de polcia de
Nova Iorque, descrevendo o resultado que se efetua no corpo sujeito
aos efeitos contnuos das drogas:
"Ser um viciado em drogas ser um cadver ambulante. H
muitos sintomas que revelam um viciado qualquer um destes pode
manifestar-se.

"Os dentes apodrecem; o apetite desaparece; o estmago e


intestinos no funcionam bem. A vescula se inflama; os olhos e a pele
ficam amarelados. Em alguns casos, as membranas do nariz ficam
vermelhas; a cartilagem que separa as narinas desaparece a
respirao difcil. O oxignio do sangue diminui; aparecem bronquites
e tuberculoses. As boas caractersticas do carter desaparecem e
tendncias ms tomam o seu lugar. Os rgos genitais so afetados.
Algumas veias entram em colapso, deixando cicatrizes roxas. Tumores
e abscessos infestam a pele; dores cruciantes torturam o corpo. Os
nervos no resistem; cacoetes nervosos comeam a aparecer. Temores
imaginrios e fantsticos dominam a mente, e s vezes resultam em
insanidade.

" comum serem essas vtimas escolhidas pela morte.

"Em comparao com pessoas normais, de acordo com uma


autoridade citada em um folheto do Departamento do Tesouro dos
Estados Unidos, os viciados em drogas morrem de tuberculose numa
relao de quatro para um; de pneumonia, dois para um; velhice
prematura, cinco para um; bronquite, quatro para um; hemorragia
cerebral, trs para um, e mais de dois para um, de uma grande
variedade de outras doenas. Esse o tormento de ser um viciado;
esse o destino destes cadveres ambulantes."
Carlos sabia muito bem o que o aguardava, o que no impediu
que ele continuasse. O Baixinho tambm. Este veio minha procura,
buscando auxlio, e ensinou-me uma lio trgica.
Baixinho tinha dezenove anos, e era viciado em herona, Desde
os quinze anos usava drogas. Zaz era namorada de Baixinho, e era
uma linda moa de dezessete anos. Seus pais eram conhecidos nos
altos crculos comerciais e sociais de Nova Iorque, e freqentavam uma
igreja elegante.

Baixinho veio pedir que eu ajudasse Zaz a "deixar o troo", e eu


concordei em visitar a moa.

Quando Baixinho e eu batemos na porta de um poro escuro e


cheio de ratos, numa ruazinha do Brooklyn, ouvimos o som de algum
que se movia rapidamente. Esperamos enquanto o Baixinho,
impaciente, resmungava. Foi Zaz mesmo quem abriu a porta, e ficou
boquiaberta ao ver-nos.
Naquele antro escuro havia mais dois jovens; ambos tinham a
manga esquerda da camisa arregaada. Na mesa, diante deles,
estavam os "apetrechos": uma agulha, uma tampinha de cerveja que
serviria de fogareiro, um copo de gua e um saquinho de celofane
contendo uma substncia branca "dinamite", H ou herona.
mim.

Quem esse? perguntou Zaz apontando com a cabea para

No tem problema, respondeu o Baixinho. Ele um pregador.


Eu pedi a ele que viesse aqui.
Bom, se quiser falar comigo, precisa esperar.

Assim dizendo, Zaz deu-nos as costas, e voltou ocupao que


ns havamos interrompido. O Baixinho deve ter lido meus
pensamentos, porque voltou-se para mim e murmurou:
No tente impedi-los. Pregador, se voc atrapalhar a pre-

parao da "picada", estes rapazes o matam. Estou falando srio. Se


voc sair para chamar a polcia, quando voltar no achar ningum.
Fique por a, bom aprender alguma coisa.

Ento, eu fiquei por ali e, de fato, aprendi o que ser adolescente


viciado.
Enquanto a injeo era preparada, o Baixinho contou-me a
histria de Zaz. Ela tambm tomava herona desde os quinze anos.
Seus pais no sabiam da dupla vida que ela levava, incluindo as noites
que passava com homens. S sabiam que Zaz sara de casa e agora
estava morando em Village. Ela os visitava nos fins de semana, e
embora um pouco chocados com a vida bomia de Zaz, pensavam
que todas as garotas tinham de passar por uma fase de rebeldia, e
assim no a perturbavam.
A fase de rebeldia de Zaz consistia num apego crescente
herona, e numa situao cada vez mais envolvida em sexo-pordinheiro.

Ela tem de fazer isso para financiar seu vcio, disse o Baixinho.
Tem uma lista de clientes certos, a maioria deles homens de negcio
da Avenida Madison, que tem famlias legtimas em Westchester.
Depois disso, o Baixinho falou em tom de voz mais baixo ainda:

Mas o que me preocupa agora que ela est andando com


umas garotas esquisitas. Est se tornando lsbica. assim que ela se
diverte.

No tive coragem de perguntar ao Baixinho onde ele se encaixava


nesse quadro. Ele era realmente baixinho e mulato. Zaz era alta e
loira. No fiz nenhuma pergunta. Baixinho j estava ficando
impaciente.
Nunca mais fui o mesmo, depois da cena que presenciei nos
minutos seguintes. A preparao levara algum tempo e agora todos,
inclusive o Baixinho, estavam se empurrando, cada um querendo ser o
primeiro. O mais doente tinha direito ao primeiro lugar, e de repente o
Baixinho teve um acesso e comeou a tremer, teve nsias e gemia.
Suponho que fez isso para ser o primeiro. Com olhares famintos,
os quatro jovens observavam, enquanto um dos rapazes tirou um
pouco de herona do saquinho de celofane e colocou-o na tampinha.
No se desperdiava nem um grozinho.

Ande depressa, diziam todos, junto ao seu ouvido. Com as


mos trmulas, o rapaz acendeu dois fsforos debaixo da tampinha de
cerveja e ferveu o contedo. O outro rapaz tirou o cinto e amarrou-o

no brao do Baixinho. Os outros j estavam ficando agitados.

Rangiam os dentes, e cerravam os punhos para no arrancarem a


seringa das mos do Baixinho. Lgrimas escorriam-lhes pelas faces,
enquanto praguejavam em voz baixa e mordiam os lbios. Depois, um
a um, experimentaram a picadinha final que lhes parecia to
emocionante agulha contra veia distendida.

Nunca me senti to perto do inferno. Ento eles entraram numa


espcie de euforia. Por muito tempo fiquei ouvindo sua conversa tola e
sem sentido. O Baixinho contou-me de um sonho no qual via a
montanha branca de H, muitas seringas prontas, e um fogo eterno
onde poderia ferver a mistura. Para ele isso parecia o cu, um lugar
onde ele poderia injetar montanhas de herona nas veias.
Como pregador? Voc vai fazer a Zaz largar o negcio?
perguntou o Baixinho, lembrando-se, de repente, do motivo de minha
presena ali.

Eu respondi que certamente tentaria, e procurei conversar com


ela ali mesmo.

Zaz olhou-me com olhos vidrados, e mandou que eu fosse para


o inferno. Eu nada poderia oferecer-lhe, que ela no tivesse naquele
momento, dizia. Estava no cu, e eu nem sabia direito como era o cu.
Ela sabia muito bem controlar a sua vida sem o auxlio de nenhum
pregador biruta.
Depois de tomar a sua dose, Baixinho tambm se arrependeu de
ter me chamado. Quando eu lhe disse que no tinha nenhuma cura
mgica, apenas oferecia toda a ajuda possvel quando ele passasse
pela experincia de se curar da droga, olhou-me e, coando a cabea,
disse:
Bem, ento por que voc veio aqui?
Falhei.

Falhei, como falhei com Maria. Deixei o apartamento. Quando


voltei para tentar ajud-los, Zaz e Baixinho haviam desaparecido.
Tambm os seus pertences no estavam l. Haviam sumido. Ningum
sabia onde estavam. Alis, ningum se importava muito com eles.

20

O enorme poder que as drogas tm sobre o corpo humano no se


explica apenas em termos fsicos. Meu av dizia que o diabo se

apodera desses jovens, e eu acho que ele estava certo. Os prprios


rapazes dizem o mesmo, s que de maneira diferente.

"David", disseram-me vrios deles, "h dois hbitos que precisam


ser quebrados, se voc viciado. O hbito do corpo e o da mente. O do
corpo no problema assim to grande; voc apenas passa pelo
inferno durante trs dias, agenta sofrimento um pouco menor durante
um ms, depois est livre.
"Mas o hbito mental, David... isto que terrvel! H qualquer
coisa dentro da gente que obriga a voltar. Parece uma voz de
fantasma, falando com a gente. Temos nomes para esse camarada: ou
um macaco nas costas, ou um abutre nas veias. No conseguimos
nos livrar dele, David. Mas voc pregador. Quem sabe esse Esprito
Santo, de quem voc tanto fala, quem sabe ele pode ajudar?"

No sei por que demorei tanto a reconhecer que essa era a


direo que deveramos seguir. Essa idia foi como uma evoluo;
comeando com um fracasso, e terminando com uma descoberta
maravilhosa.
O fracasso foi um rapaz chamado Jos. Nunca me esqueci dos
quatro dias traumticos que passei ao seu lado, tentando ajud-lo
durante as dores que sentia, quando tentava se livrar do vcio da
herona.
Jos era um rapaz simptico. Alto, loiro, j havia sido bom atleta,
e no se viciara da maneira habitual.

Suponho que os remdios que me deram contra dor foram


necessrios, disse Jos no escritrio do Centro. Sei que quando
precisava deles ficava contente com o alvio que traziam. Mas veja o
que aconteceu depois. Nunca consegui me livrar.
Jos contou-me a sua histria. Trabalhava para uma companhia
de carvo. Certo dia caiu numa das mquinas, o que o levou ao
hospital por vrios meses, durante os quais sentia muita dor. Para
aliviar um pouco a sua agonia, o mdico receitou um narctico. Antes
de deixar o hospital, Jos estava viciado.

No podia comprar a droga, continuou ele, mas descobri que


havia um xarope que continha tambm um narctico. Ento eu andava
por toda a cidade para compr-lo. Era preciso ir a diversas farmcias e
usar tambm nome diferente, mas nunca tive dificuldade, e conseguia
quanto queria. Comprava-o, entrava no primeiro banheiro que
encontrava, e bebia o vidro todo de uma vez.
Depois de algum tempo, contudo, isso no satisfazia mais a

necessidade crescente que Jos sentia de drogas. Ficou sabendo que


alguns dos seus colegas de escola estavam usando herona, e entrou
em contato com eles. Dali para frente seguiu o mesmo caminho dos
outros. Primeiro fumo, depois injees no msculo e, finalmente,
injees na prpria veia. Quando Jos veio nossa procura, j tomava
herona havia oito meses, e estava profundamente viciado.

Voc pode ficar aqui no Centro uns trs ou quatro dias?


perguntei.
Ningum mais me quer.

Voc pode ficar l em cima com os obreiros. Jos concordou.


No ser fcil; voc sabe. Ser um "peru-frio"!
Jos sacudiu os ombros.

"Peru-frio" o mtodo instantneo para deixar os alucingenos


o sistema empregado nas cadeias para fazer um rapaz deixar as
drogas. Ns o usvamos porque no tnhamos escolha; no
poderamos aplicar as drogas usadas nos hospitais. Preferimos esse
mtodo, tambm, pelos seus prprios mritos. Nos hospitais, com seu
sistema mais suave, levam trs semanas; com esse, apenas trs dias.
A dor mais intensa, mas tambm passa mais rapidamente.

Assim trouxemos Jos ao Centro, e arranjamos um quarto para


ele junto com os obreiros. Fiquei contente por termos uma enfermeira
formada morando na casa. O quarto de Brbara Culver ficava bem
embaixo do de Jos. Desse modo ela ficou de sobreaviso durante todo
o tempo em que ele esteve conosco. Tambm um mdico ficou de
prontido, caso Jos viesse a precisar dele.
Logo que ele se acomodou, eu lhe disse:

Jos, deste momento em diante voc abandonou a droga.


Posso prometer-lhe que no ficar sozinho um minuto sequer. Quando
no estivermos com voc pessoalmente, estaremos orando por voc.

No iramos privar o rapaz das drogas e deix-lo sofrer sozinho.


Durante quatro dias haveria uma intensa campanha de orao por ele.
Dia e noite intercederamos a seu favor, enquanto outros estariam ao
seu lado lendo pores das Escrituras.
Uma das primeiras coisas que tivemos de fazer com Jos foi
acalmar sua expectativa de dor. O processo em si mesmo j era
horrvel, sem o sofrimento adicional de se esperar passar pelo inferno.
Perguntei-lhe de onde tirara a idia de que seria muito difcil.
Bem... sabe... todos dizem...

Isso mesmo. Todos dizem que duro; ento voc fica a


suando s de pensar no que o espera. Quem sabe no ser to difcil
assim?

Contei-lhe ento o caso de um rapaz que conheci que usara


maconha e herona e parou de uma vez, sem nenhum dos sintomas
costumeiros. Confessei que era um caso raro, e que de fato ele deveria
estar preparado para enfrentar o pior, mas no havia razo de torn-lo
pior ainda. Trabalhamos muito para ajud-lo a separar os sintomas
reais, dos sintomas psicolgicos que vm da preocupao.
Depois, ensinamos o Salmo 31 a Jos. realmente um Salmo
maravilhoso, ao qual demos o nome de Cntico do Viciado. H certos
versculos, em particular, feitos para condies como a dele.

"Tirar-me-s do lao que, s ocultas, me armaram, pois tu s a


minha fortaleza. Compadece-te de mim, Senhor, porque me sinto
atribulado; de tristeza os meus olhos se consomem, e a minha alma e
o meu corpo. Gasta-se a minha vida na tristeza, e os meus anos, em
gemidos; debilita-se a minha fora, por causa da minha iniqidade, e
os meus ossos se consomem. Tornei-me oprbrio para todos os meus
adversrios, espanto para os meus vizinhos e horror para os meus
conhecidos; os que me vem na rua fogem de mim. Estou esquecido
no corao deles, como morto; sou como vaso quebrado." (Vv. 4,912.)
Logo que as dores da privao se manifestaram, Jos ficou no
seu quartinho, banhado em suor. Brbara mantinha-se a par de sua
condio. Como era horrvel entrar naquele quartinho! Jos deitado na
cama segurava o estmago, enquanto as dores o atacavam uma aps
a outra.
Seu corpo estava vermelho, e o suor corria, deixando a cama
ensopada. Gritava de dor e batia na cabea. Pedia gua, depois
vomitava. Suplicava para que eu o ajudasse, e a nica coisa que eu
podia fazer era segurar sua mo e garantir-lhe o nosso interesse.

noite, colocamos, perto da cama do Jos, um gravador que


repetia textos bblicos. Eu fiquei no Centro durante aqueles dias. Vrias
vezes no silncio da noite, ia at a capela para ter a certeza de que
sempre havia algum l, depois subia ao quartinho de Jos.
O gravador repetia, suavemente, pores bblicas para o rapaz,
que se debatia na cama, num sono agitado. Durante aqueles trs dias
e noites, nem por um minuto o tormento cessou. Era terrvel observlo.

No quarto dia, Jos parecia estar melhor. Andou pelo Centro,


sorrindo francamente, e dizendo que o pior j deveria ter passado.
Todos nos regozijamos com ele. Quando Jos disse que queria voltar
para casa para ver seus pais, eu tive dvidas, mas nada poderamos
fazer para det-lo, se ele queria partir.

Assim, sorrindo e agradecendo-nos, Jos saiu pela porta da


frente, e desceu pela Avenida Clinton.
Chegou a hora em que ele deveria voltar, mas nada do Jos.
Soubemos, no dia seguinte, que ele havia sido preso por roubo e posse
de narcticos.
Essa foi a nossa falha.

O que fizemos de errado? perguntei aos obreiros, numa


reunio. O rapaz venceu o pior. Foi at o fim dos trs piores dias que
teria de passar. S tinha a ganhar com tudo isso, no entanto jogou
tudo fora.
Por que no conversa com os rapazes que tiveram xito em
deixar a droga? Quem sabe eles tero uma resposta, disse Howard
Culver.
Havia vrios. Chamei-os um a um para ouvir sua histria de
libertao. Todos falaram de uma experincia comum.

Falei com Nicky, que usara bolinhas e fumara maconha.


Perguntei-lhe quando sentiu que tinha alcanado o domnio sobre a
vida antiga. Algo maravilhoso acontecera quando se convertera, disse
ele. Naquele dia deparara com o amor de Deus. No entanto foi mais
tarde que teve completa vitria.
E quando foi isso, Nicky?

Quando fui batizado com o Esprito Santo.

Chamei David, e lhe fiz a mesma pergunta. Quando sentira que


dominara a si mesmo?
Ah! isso fcil de responder, disse-me ele. Foi quando recebi o
batismo com o Esprito Santo.

Vezes seguidas ouvi a mesma resposta. No posso descrever


como fiquei animado. Parecia estar surgindo um padro. Senti que
estava no limiar de algo maravilhoso.

21

O QUE O BATISMO DO ESPRITO SANTO?

Logo depois que comeamos a nos interessar pela atuao do


Esprito Santo em ajudar um rapaz a livrar-se do vcio de narcticos,
recebemos a visita de um padre jesuta. Ele tambm queria saber mais
sobre o batismo. Ouviu nossos jovens pregando num culto ao ar livre e
ficou to impressionado, que quis saber qual era o segredo.

Passamos uma tarde com o Padre Gary, no Centro, discutindo


com ele o profundo significado do batismo. A primeira coisa que
fizemos foi mostrar-lhe referncias a essa experincia na Bblia
catlica.
"O batismo do Esprito Santo no uma experincia
denominacional", disse eu. "Temos membros das igrejas episcopais,
luteranas, batistas e metodistas trabalhando conosco, e todos eles
foram cheios do Esprito Santo."

Esse batismo, em sua essncia, dissemos ao Padre Gary, uma


experincia religiosa que d poder. "Recebereis poder, ao descer sobre
vs o Esprito Santo", disse Jesus ao apresentar-se aos discpulos,
depois da sua morte.
No meu escritrio, o Padre Gary e eu estudamos a Bblia.

A primeira referncia a essa experincia especial vem logo no


comeo da histria do evangelho. Os judeus queriam saber se Joo
Batista era o Messias. Mas Joo respondeu: "Aps mim vem aquele que
mais poderoso do que eu, do qual no sou digno de, curvando-me,
desatar-lhe as correias das sandlias". Depois continuou, fazendo esta
importante profecia: "Eu vos tenho batizado com gua; ele, porm, vos
batizar com o Esprito Santo" (Mc 1.7,8).
Desde o comeo do cristianismo, portanto, esse batismo do
Esprito Santo tem tido um significado especial, porque marca a
diferena entre o trabalho de um homem, embora fosse audacioso e
bem-sucedido, e a misso de Cristo Jesus batizaria seus seguidores
com o Esprito Santo. Em suas ltimas horas na Terra, Jesus passou
muito tempo falando com seus discpulos sobre o Esprito Santo que
viria depois da sua morte, e estaria ao lado deles, para confort-los,
gui-los e dar-lhes aquele poder que permitiria levarem a misso de
Cristo frente.
Depois de sua crucificao, tambm, ele apareceu-lhes e disse
que no deixassem Jerusalm: "Determinou-lhes que no se
ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, a

qual, disse ele, de mim ouvistes. Porque Joo, na verdade, batizou com
gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois
destes dias." (At 1.4-8)
Passamos ento para o segundo captulo de Atos, e eu disse ao
padre Gary:

"Foi logo depois disso que os discpulos se reuniram em


Jerusalm para a comemorao do Pentecostes. Ao cumprir-se o dia de
Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; de repente,
veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a
casa onde estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles,
lnguas, como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos
ficaram cheios do Esprito Santo e passaram a falar em outras lnguas,
segundo o Esprito lhes concedia que falassem." (At 2.1-4.)

"Essa experincia durante o Pentecostes deu a ns, pentecostais,


o nosso nome. Damos muita importncia ao batismo no Esprito Santo,
como foi predito por Joo, prometido pelo Pai e experimentado durante
o Pentecostes.

Tenho a certeza de que voc j notou a grande mudana que se


efetuou nos apstolos depois dessa experincia. Antes, haviam sido
homens tmidos e sem poder. Depois, receberam realmente o poder
sobre o qual Cristo falara. Curaram doentes, expeliram demnios,
ressuscitaram mortos. Os mesmos homens que fugiram e se
esconderam durante a crucificao, saram, depois dessa experincia,
para enfrentar o mundo hostil com sua mensagem."
Depois, falei ao Padre Gary acerca do grande avivamento que
varreu os Estados Unidos, Canad, Inglaterra e Amrica do Sul, no
comeo do sculo XX. Como centro desse avivamento estava a
mensagem de que o poder dado igreja durante o Pentecostes, em
grande parte, se havia tornado impotente, mas poderia voltar a atuar,
mediante o batismo do Esprito Santo.
"O livro de Atos nos conta de cinco ocasies em que diversas
pessoas receberam essa experincia, e os pentecostais notaram que
em quatro desses cinco casos, as pessoas batizadas, pelo Esprito
Santo comearam a "falar em lnguas"."
O Padre Gary quis saber o que era falar em lnguas.

" como falar em outra lngua. Uma lngua que a gente no


entende."
Apontei ento, um a um, os casos na Bblia em que essa
experincia vinha em seguida ao batismo do Esprito Santo.

Os discpulos falaram em outras lnguas no Pentecostes; Saulo


ficou dominado pelo Esprito Santo, depois de sua converso na
estrada de Damasco, e conseqentemente falou em lnguas, dizendo
mais tarde: "Dou graas a Deus, porque falo em outras lnguas mais do
que todos vs" (1 Co 14.18).
Os membros da famlia de Cornlio foram batizados, com o
Esprito Santo e comearam a falar em lnguas; os novos cristos em
feso foram batizados da mesma forma, e tambm falaram em lnguas.
Mesmo na histria do quinto batismo em Samaria, Simo, o mgico,
viu algo to extraordinrio acontecer que quis obter esse poder para si,
oferecendo dinheiro para que "Aquele sobre quem eu impuser as mos,
receba o Esprito Santo" (At 8.19).
No lhe parece lgico, ento, que a experincia presenciada pelo
mgico seria o falar em lnguas?
Seria de se esperar, se foi isso que aconteceu em todos os
outros batismos. E voc, quando teve essa experincia?
tradicional em nossa famlia, por trs geraes.

Conversamos um pouco, ento, sobre o meu av, a quem eu


tanto admirava pela sua personalidade impetuosa. Ele ouviu essa
mensagem pela primeira vez, em 1925, mas combateu-a por algum
tempo em toda a ocasio possvel.

Certo dia, contei ento ao padre, enquanto estava no plpito


pregando contra os pentecostais, ele mesmo comeou a tremer, que
uma das coisas que freqentemente acontecem quando as pessoas
recebem esse poder. algo que se sente como um choque, com a
diferena que no uma sensao desagradvel. De qualquer maneira,
ningum ficou mais surpreso do que o meu av mesmo, quando isso
aconteceu com ele. Naquela hora, ele recebeu o batismo e comeou a
falar em lnguas. Daquele dia em diante, ele pregou o Pentecostes onde
e sempre que podia, porque viu pessoalmente o poder que dessa
experincia advinha. Meu pai recebeu-o quando tinha vinte e cinco
anos, e eu o recebi com apenas treze; essas trs geraes pregam
essa mensagem hoje.
O Padre Gary quis saber como era essa experincia.
Por que no pergunta aos rapazes? sugeri.

Ns o convidamos para almoar conosco, e enquanto comamos


frango e salada, o Padre Gary ouviu de vrios jovens o que haviam
sentido quando foram batizados com o Esprito Santo.

A primeira foi uma menina de doze anos, chamada Neda. Ns a

achamos em Coney Island, andando como se estivesse perdida. Linda


Meisner ficou sabendo que sexo e lcool eram os motivos de sua
revolta contra a famlia.

Eu costumava beber muito, disse ela, tambm saa com


qualquer rapaz que me olhasse "daquela maneira". Odiava meus pais,
principalmente minha me. Linda me trouxe aqui para o Centro, e eu
ficava l na capela ouvindo os outros jovens contarem como Jesus os
tinha ajudado quando eram tentados. Quando eu tinha algum
problema, por exemplo, quando saa com algum rapaz, eu me
desesperava e ficava desanimada. Mas esses viciados em drogas
tambm tinham problemas, e piores do que os meus. Eles dizem:
"Ainda somos tentados, mas quando somos, corremos para a capela e
oramos".
Chegando l, se ajoelhavam e, finda a orao, levantavam-se
e a tentao havia desaparecido. Por isso eu comecei a querer a
mesma coisa. Fui capela um dia, sozinha, para orar. Comecei
contando a Deus todos os meus problemas e pedi-lhe que tomasse
conta da minha vida, como havia feito com esses viciados. Como um
relmpago, Jesus tomou conta do meu corao. Alguma coisa controlou
a minha lngua. Senti como se estivesse sentada margem de um rio
que, de alguma forma, passava por dentro de mim e saa borbulhando
da minha boca numa linguagem musical. Foi depois disso que um dos
obreiros me mostrou no livro de Atos, o que significava tudo aquilo. Foi
a coisa mais extraordinria que j aconteceu na minha vida.
O Padre Gary ficou ali ouvindo, acenando com a cabea e, s
vezes, dizendo "Sim, sim", em reconhecimento ao que ela estava
dizendo.
Gary.

O rapaz seguinte, em especial, conseguiu essa reao do Padre

Em primeiro lugar, disse ele, eu sei que isso real. Sabe por
qu? Porque depois, Jesus Cristo parecia sair da Bblia Tornou-se uma
pessoa real e presente, que queria ficar ao meu lado em todos os meus
problemas.
Sim, maravilhoso! disse o Padre Gary.
Um rapaz chamado Jos contou:

Ele me ajudou a largar as drogas: eu usava bolinhas e fumava


maconha, e j comeava a tomar herona no msculo Eu j tinha o
vcio mental e precisava, mesmo, fazer isso. Quando ouvi falar de
Jesus, fiquei at chocado em saber que ele amava as pessoas, apesar
dos seus pecados. Fiquei emocionado quando soube que Jesus cumpre

suas promessas, entrando em ns atravs desse batismo do Esprito


Santo; que chamado tambm de o Consolador, disseram-me.
Quando eu pensava em consolo, imaginava logo um frasco de vinho e
algumas bolinhas. Mas esses rapazes falavam de um conforto do Cu
que me faria sentir-me limpo, depois.

Assim, comecei a desejar isso, como Neda. Na capela, disse


ele, voltando a cabea em direo porta da capela, clamei a Deus
pedindo ajuda, e foi ento que ele se manifestou. Ele tomou posse de
meus lbios e da minha lngua, e inesperadamente, vi-me a falar uma
nova linguagem. A princpio, eu pensei que estivesse louco, mas, de
repente, tive a certeza de que no podia ser, porque algo mais estava
acontecendo; eu no me sentia mais solitrio; percebi que no tinha
mais necessidade de drogas; amava todo mundo; pela primeira vez em
minha vida, eu me sentia limpo.
E assim os jovens, um a um, contaram o que havia acontecido na
sua prpria vida. Estavam to animados que era preciso algum
obrig-los a falar um de cada vez.
Quando o Padre Gary saiu, uma hora mais tarde, ainda estava
dizendo: "Sim, sim!" Disse que desejava conversar sobre o assunto
com alguns dos seus amigos da Universidade Fordham.

Gostaria que ele tivesse ficado mais um pouco, porque naquela


mesma noite outro rapaz recebeu o batismo, e ele poderia ter visto por
si mesmo.

O nome desse rapaz era Roberto. Tinha dezesseis anos; havia


dois anos tomava herona, e fumara maconha antes. Estivera na cadeia
quatro vezes, uma delas por esfaquear outro rapaz numa briga de rua.
O esfaqueado no morreu, mas Roberto carregava consigo um temor
de que um dia mataria algum.
Diferentemente de muitos dos rapazes que vinham ao Centro,
Roberto tinha pais que o amavam e tentavam ajud-lo. Haviam
procurado em todos os lugares algo que consertasse Roberto, mas, a
cada tentativa, sua caminhada para baixo apenas se acelerava.

Naquela tarde, encontrei-me com Roberto na capela. Senti,


observando sua atitude irrequieta, que ele estava prestes a sair para
uma picada. Ele me disse:

David, estou com um problema, enquanto nervosamente


tranava e destranava os dedos.
Quando um viciado afirma que est com um problema, ele quer
dizer que precisa arranjar droga e aplic-la depressa. Comecei a falar a

Roberto novamente sobre o batismo do Esprito Santo.

Nicky ir falar sobre isso esta noite. Venha e deixe que o


Esprito domine voc tambm.

No sei, David. Preciso tomar um pouco de ar. No estou me


sentindo muito bem.

Tive de deix-lo sair, e confesso francamente que no esperava


v-lo de volta; mas quando cheguei noite ele j estava na capela.
Percebi, pela sua atitude, que havia conseguido chegai at ali sem
tomar a sua picada.
Sentei-me perto dele e observei-o atentamente, enquanto alguns
dos nossos ex-membros de quadrilhas e viciados levantavam-se, e em
linguagem simples contavam das coisas maravilhosas que haviam
acontecido na vida deles. Nicky ento falou da necessidade que cada
viciado tem de receber o Esprito Santo, se quiser alcanar a vitria.

"Se vocs querem poder na vida... se estiverem no vcio, e


realmente quiserem deix-lo, ento prestem bem ateno. O Esprito
Santo o remdio para vocs. Depois de o receberem, recebero
tambm dez presentes especiais com os quais podero contar. Vamos
falar disso agora, e, se tiverem lpis e papel, podero anotar as
referncias bblicas que mostram onde achei esses dez dons.
"Primeiramente, voc tem poder. Isso se acha escrito em Atos
1.8. "Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo".

"Em segundo lugar, voc ter um Consolador Joo 14:26. Um


Consolador no algum que oferece conforto na vida, mas algum
que estar ao seu lado, para dar-lhe fora.
"Terceiro, voc ter proteo. Leia em Atos 16.6, como o Esprito
Santo impediu que os apstolos dessem um passo que teria sido
trgico para eles. Ele o guiar da mesma forma.
"Agora uma coisa importante: Voc no ser mais perseguido
pela mentalidade da carne, mas ter valores espirituais Leia Efsios
2.3-6.
"Voc ter vida. Agora voc est andando para a morte, mas com
o Esprito Santo, lemos em 2 Corntios 3.5,6, voc ter nova vida.

"Voc estar vivendo com o Esprito da Verdade. A agulha lhe


apresenta uma promessa que nunca cumprida. Voc nunca consegue
se libertar numa sesso de picadas; fica ainda em pior situao. Joo
16.13 diz que voc ter a Verdade.
"O acesso ao Pai ser seu. Leia Efsios 2.18.

"E os trs finais: Voc ter esperana. Quantos tm esperana


agora? Poucos, no ? Mas voc ter esperana, diz Romanos 15.13.

"E o ponto culminante disso tudo se acha em 2 Corntios 3.17.


Vocs, vocs, rapazes, podero ter liberdade!
"E como acontece isso? Atravs de uma experincia dramtica,
repentina e dominante. Leiam sozinhos Atos 10.44."
Nicky ento fez uma pausa. Abaixou bem o tom de voz:

" isso que est sua espera nessa nova vida. Mas esta noite,
penso que ns no queremos ler a respeito dessa experincia, nem
falar a respeito dela, mas experiment-la! Se voc quiser essa
mudana e esse poder na sua vida, juntamente com esperana e
liberdade, levante-se e venha frente. Vou pr a mo na sua cabea
como Paulo fazia, e vai acontecer com voc a mesma coisa que
aconteceu com os cristos daquela poca. Voc vai receber o Esprito
Santo!"
Roberto deu-me uma olhada e levantou-se depressa. Meu
corao levantou-se com ele.

Desejo tudo o que Deus tem para mim, disse ele. Quero
resolver o meu problema de uma vez, e nunca mais voltar atrs.
Roberto correu para a frente da capela. Pegou as mos de Nicky,
pondo-as na sua prpria cabea. Quase que imediatamente aconteceu
a esse rapaz a mesma coisa que havia acontecido ao meu av;
comeou a tremer como se correntes eltricas passassem por ele.
Ajoelhou-se, e os outros rapazes ao seu redor comearam a orar.
Foi tudo como se estivssemos revivendo uma cena do livro dos
Atos. Em menos de dois minutos, uma nova lngua estava saindo dos
lbios de Roberto. Jorrou como fonte borbulhante, numa terra seca.
Naturalmente todos se regozijavam. Todos os outros viciados se
agruparam ao lado de Nicky e Roberto dizendo:
Ele vai vencer.

Nicky repetia vez aps vez:

Obrigado, Senhor. Obrigado por ajudar esses rapazes. Logo


outros comearam a falar junto com ele.
Obrigado, Senhor. Obrigado por ajudar esses rapazes.
Obrigado. Obrigado. Obrigado, Senhor.

22

No chegamos concluso de que o batismo do Esprito Santo


sempre liberta um rapaz. Pelo contrrio, s vezes, acontecia o oposto
prendia-o. Esse tem sido simultaneamente um dos resultados mais
animadores e mais desanimadores do nosso trabalho. A princpio,
estvamos esperanosos, pensando que o batismo livraria os rapazes
do domnio das drogas, sempre e definitivamente.
Tnhamos boas razes para essa esperana. To logo passamos a
suspeitar de que havia uma relao entre o batismo e a capacidade de
um rapaz de conseguir largar o vcio, comeamos a fazer um esforo
todo especial, no sentido de levar os jovens experincia.

De incio, experimentamos, um tanto cautelosamente, num


fumante de maconha. Luis era um dos rapazes que usava essa erva
que vicia a mente, e no o corpo. Recebeu o batismo do Esprito Santo,
e viu-se livre, completamente.

Animados, passamos para uma experincia mais difcil. O que


aconteceria com um rapaz como Roberto, o qual havia sido viciado em
herona, que vicia no apenas a mente mas tambm o corpo? O que
aconteceria com Roberto? Comeamos a vigi-lo, procurando sinais de
ter voltado s drogas, mas todos os dias ele voltava ao Centro, com os
olhos brilhando e o nimo fortalecido.

"Acho que venci, David. Tenho uma ferramenta que posso usar
venho aqui com os outros rapazes para orar."
Vezes seguidas, vimos os mesmos resultados. Haroldo veio sob
recomendao da polcia; estivera profundamente viciado durante trs
anos, mas depois do batismo disse que a tentao desaparecera.
Joozinho usara herona por quatro anos, e conseguiu deix-la depois
do batismo. Lico usara a agulha dois anos, e depois do batismo no s
se livrou da droga, mas resolveu ingressar no ministrio.
Vicente usara herona por dois anos at o seu batismo, quando a
deixou completamente. Rubens fora viciado por quatro anos; depois do
batismo, recebeu foras para deixar o vcio. Eduardo comeara a usar
herona quando tinha doze anos; quinze anos mais tarde ainda usava a
droga. Estava quase morto devido aos efeitos causados pelo seu uso
constante. O batismo do Esprito Santo libertou-o do vcio.
Fiquei to animado que fui falar com autoridades mdicas, para
saber sob que base poderamos fazer algumas afirmaes ousadas.
Nenhuma, disseram. Em Lexington no se considera um
viciado curado, at que se passem cinco anos. H quanto tempo os

seus rapazes esto livres?


No muito.

Alguns dias?

No, questo de meses. Em alguns casos, mais de um ano.

Bem, isso j animador. Conte-me mais sobre esse batismo


de que voc fala.

No final da nossa conversa, avisaram-me novamente que quase


impossvel ajudar um viciado, e que eu deveria esperar algumas
decepes. E me disseram:
O pior que, quando um rapaz volta, atola-se no vcio muito
mais do que antes. Se ele tomava injees duas vezes por dia, comea
a usar trs. Se tomava trs, passa para cinco. A degenerao muito
mais rpida depois de uma queda.
Foi a que um dos rapazes caiu, mesmo depois do batismo do
Esprito Santo. No conseguira aprender que viver no Esprito to
importante quanto receber o Esprito.
Rafael fumara maconha por dois anos, e usara herona durante
trs. Estava bem viciado. J tentara centenas de vezes libertar-se do
vcio. Tentara deixar a quadrilha onde seus colegas o ajudavam a
injetar o lquido nas veias.

Falhou todas as vezes. S havia uma sada: Rafael pensou em


tirar a prpria vida, antes que tirasse a vida de algum numa noite
escura, quando estivesse louco por uma picada. Certa noite, dois anos
atrs, Rafael subiu num telhado. Ficou na beiradinha, pronto para pular
na rua. Estava apenas esperando at que o local ficasse livre.

Naquele momento, ouviu vozes cantando. O som vinha de uma


das nossas igrejas "quadrilheiras", que se reunia numa casa bem em
frente ao prdio onde Rafael estava. Parou para ouvir. "Rude cruz se
erigiu..."
Rafael desceu do telhado. Ouviu o resto do hino e depois, vindo
pelas escadas, atravessou a rua. Uma placa do lado de fora trazia um
convite para entrar e ouvir a histria de como Deus estava agindo nas
ruas do Brooklyn, ajudando rapazes viciados e presos a quadrilhas.

Entrou e nunca mais foi o mesmo. Entregou sua vida a Cristo, e


mais tarde recebeu o batismo do Esprito. Sentamos muito orgulho de
Rafael, e ainda sentimos. Deixou a agulha por mais de um ano. Mudouse de Nova Iorque e foi para a Califrnia, onde conseguiu se manter
livre.

Depois voltou para fazer-nos uma visita. Por alguns dias tudo
correu bem, mas comecei a notar um certo desnimo apoderar-se dele
todas as vezes que voltava ao lugar onde havia residido. Soube que
seus velhos amigos o estavam tentando para tomar uma picada outra
vez. Rafael estava sendo tentado.

Procuramos ficar em contato constante com ele, mas ele se


esquivava. Ento, Rafael caiu. Conseguiu a droga, foi para o quarto e
enfiou a agulha nas veias.

Cinco vezes antes de receber o batismo do Esprito Santo, ele


havia tentado deixar as drogas. A cada vez ficava to desgostoso
consigo mesmo que, depois da queda, comeava a tomar mais do que
anteriormente. Agora, depois de um ano, estava novamente usando a
droga.
Mas, dessa vez, aconteceu uma coisa estranha. A aplicao no
teve o efeito costumeiro. No dia seguinte, Rafael entrou no Centro
sorrateiramente e quis falar comigo. Quando entrou no meu escritrio,
fechou a porta, e eu percebi o que ele estivera fazendo. Depois de
achar coragem para contar o que havia feito, disse:

"Est acontecendo uma coisa estranha. Depois de aplicar a


injeo, foi como se no tivesse tomado nada. No nada do que eu
sentia antes; senti alguma coisa to diferente, que nem sei explicar.
Subitamente tive vontade de correr igreja mais prxima e orar. E foi
isso que eu fiz, David. Mas, dessa vez, no senti nojo de mim mesmo
fui perdoado. Em vez de ir de mal a pior, a tentao desapareceu."
Os olhos de Rafael brilhavam enquanto dizia:

"Voc sabe o que penso? Acho que estou preso, de verdade. No


pela herona. Acho que estou preso pelo Esprito Santo. Ele est dentro
de mim, e no vai me deixar fugir."

Rafael voltou para ns humilhado, perfeitamente cnscio de que o


Esprito Santo o tornara propriedade especial de Cristo. No conseguia
fugir dele, mesmo tentando faz-lo.
O mesmo aconteceu com Beto, que era viciado havia quinze
anos. Ele caiu tambm por um certo tempo, mas descobriu ser
impossvel voltar agulha.
Tambm Slvio que, depois de cair uma vez, voltou com tanto
nimo e convico a ponto de agora querer ingressar no seminrio.
***

A que concluso chegamos?

Certamente no podemos afirmar ter uma cura mgica para o


vcio de entorpecentes. O diabo que se esconde naquela agulha to
poderoso que uma afirmao dessas seria tolice. O que podemos dizer,
talvez, que achamos um poder que pode dominar um rapaz mais
fortemente do que o narctico. Esse poder o prprio Esprito Santo
que, ao contrrio dos narcticos, faz algo de estranho para os rapazes
prende, para libertar.

Ainda estamos no incio do que consideramos uma experincia


ousada. Temos muito a aprender sobre o que essa experincia religiosa
pode e no pode fazer nas vidas infelizes. Todos os dias descobrimos
coisas novas. Diariamente aprendemos como ter mais xito em nosso
trabalho, e como aumentar a porcentagem de curas permanentes.
Uma das promessas de Cristo que o seu Esprito nos guiaria a
toda a verdade. nessa promessa que nos baseamos, sabendo que um
dia ele nos levar a descobrir princpios que podero ser usados no
apenas por ns aqui na Avenida Clinton, mas em todo o pas, onde
quer que a solido e o desespero tenham levado rapazes e moas a
procurar escapar de seus problemas com uma seringa, uma agulha
suja e um fogareiro de tampinha de cerveja.
***
Certo dia, eu e Linda estvamos no meu escritrio conversando
sobre esse assunto, imaginando onde poderamos chegar com tudo
isso. Mas senti que nenhum de ns quis mencionar o nome de uma
certa pessoa Maria.
"Ser que
subitamente.

Maria

poderia

receber

batismo?"

perguntei

Vi nos olhos de Linda a afirmao de que ela estivera pensando a


mesma coisa. Concordamos que o problema de Maria era sobremaneira
difcil, sendo j viciada h muitos anos.

Depois de sua ltima visita, eu e Linda achamos que ela estava


se deteriorando fisicamente e que no teria muito tempo de vida, No
conseguia me esquecer dela, e quantas vezes, at dormindo, eu via
aquelas olheiras escuras e profundas, as mos fechadas, e os lbios
trementes.
Resolvemos orar para que se desse um milagre na vida de Maria.
Ns dois alimentvamos o sonho de lev-la ao batismo aqui no Centro,
mas no aconteceu assim.

Certo dia, no fim do vero, recebemos um telefonema. Era de


Maria. Estava na igreja do Reverendo Ortez.

Reverendo Wilkerson! ela quase gritou no fone. Tenho uma


boa notcia para lhe dar! Ontem noite, aqui, eu recebi o Esprito
Santo!
Suas palavras eram incoerentes pela emoo em que se achava,
por isso pedi que ela chamasse o Reverendo Ortez ao aparelho.

Enquanto ele descrevia o acontecimento, eu podia quase ver a


cena Maria entrando no que antigamente fora uma casa particular,
espremida entre apartamentos onde se realizavam muitas festas
barulhentas; Maria passando por entre outros homens e mulheres de
origem latina, at achar uma cadeira desocupada e dirigindo-se ao
altar. Podia at ouvir sua voz, rouca como na ltima vez em que nos
visitou agora implorando ao Senhor que enviasse o seu Esprito para
habitar nela. Podia v-la cair de joelhos e sentir no corao grande
esperana, enquanto mos carinhosas pousavam na sua cabea. Depois a lngua suave, macia e melodiosa que ela no entendia, saindo
dos prprios lbios, como selo e sinal de que a orao fora respondida.
O Reverendo Ortez estava jubilante.

Esperamos muito tempo por isso, no? disse ele.


Nem diga. mais uma vitria.

Intimamente, porm, eu me sentia apreensivo. Sabia que Maria


tinha uma grande fraqueza. Quando ficava zangada, voltava droga. E
o padro seguido por muitos viciados, e eu havia visto acontecer com
ela muitas vezes, vezes demais. Senti que se uma vez apenas Maria
pudesse vencer esse problema da ira, estaria bem. No demorou para
que Maria fosse provada.
Certa noite, Maria desceu do nibus numa rua aparentemente
deserta em Manhattan, perto do seu antigo domnio. Ao dar uns
passos, trs moas puseram-se sua frente, saindo das sombras.
Ol, Maria.

Maria olhou bem e reconheceu as meninas membros de sua


antiga quadrilha. Cumprimentou-as calorosamente. Nas sombras, atrs
delas, podia distinguir o vulto de um rapaz. Uma das meninas disse:
Ei, Maria, ouvimos dizer que voc no est mais usando H.
Ouvimos tambm que voc virou crente.
Certo, respondeu Maria.

Que beleza! Que coisa boa! Ento se voc no est gastando


todo o seu dinheiro com dinamite, deve estar podre de rica. Ser que
voc emprestaria um dinheirinho para as velhas amigas?
Maria sabia muito bem o que fariam com o dinheiro. Quantas
vezes estivera num quarto escuro com estas mesmas moas,
amarrando um cinto no brao e enfiando nas veias a agulha de uma
seringa cheia de herona.
no.

Sinto muito, disse ela. Para a finalidade que vocs querem,

Maria nem viu quando foi atacada. Um soco na barriga fez com
que se dobrasse de dor. Seu primeiro instinto foi devolver a pancada, e
Maria era bem conhecida na redondeza por sua valentia e fora numa
briga. Mas ela ficou em p, com as mos na cintura, e no se mexeu.
Como naquele primeiro dia em que passara pelo teste para a
presidncia da gangue, ela aceitou o castigo sem murmurar.
Mas que diferena herica entre as duas ocasies! Dessa vez,
Maria estava orando!

Continuou orando enquanto lhe enfiavam uma faca nas costelas.


Continuou a orar enquanto as trs se abaixaram sobre o seu corpo
cado, arrancaram-lhe a bolsa das mos e saram rindo.
Depois de algum tempo, Maria levantou-se, devagar, na rua
deserta. Conseguiu chegar em casa, onde Joo ajudou-a a tirar a roupa
manchada de sangue. Juntos examinaram a ferida. A faca furara-lhe a
carne perto das costelas.
O ferimento no era muito profundo, e Joo achou que no era
srio. Ficou preocupado, porm, sobre quais seriam as emoes de
Maria diante do acidente. O que aconteceria agora? Quantas vezes j
presenciara sua mulher conseguir caminhar uma certa distncia no
caminho da recuperao, e de repente cair e voltar atrs, quando
alguma coisa a irritava.

Mas, naquela noite, depois de medicar os ferimentos, Maria


dormiu em paz como uma criana.
Fiquei muitssimo impressionado com essa histria. Depois da
surra, Maria foi visitar-nos no Centro, onde entrou com os sinais das
contuses ainda bem roxos.
Reverendo, deram-me uma boa, mas eu fiquei orando, e no
fim deu tudo certo. O Esprito Santo estava comigo.
Olhei para Linda, que estava to surpresa quanto eu, pela

transformao.

s disso que precisamos saber, disse eu em voz alta.

A ltima ocasio em que a vi, ela e sua famlia estavam de


partida para Porto Rico. Joo parecia orgulhoso, ao seu lado. Os trs
filhinhos de Maria se agarravam acanhados sua saia limpa e
engomada; apegavam-se a uma pessoa em quem j podiam confiar. O
cabelo dela estava artisticamente penteado, o laqu brilhando luz do
sol. Usava sapatos novos, e suas pernas (talvez um ministro no
devesse fazer observaes como essa) estavam bem depiladas. Alm
disso (uma observao mais apropriada), suas mos se mostravam
repousadas e graciosas.

Maria contou-nos que ela e sua famlia iriam para Porto Rico, com
a finalidade especial de freqentar uma escola que preparar o casal
para trabalhar de tempo integral na igreja. Depois de findo o estudo,
voltar a Nova Iorque, e esperamos que trabalhe conosco aqui no
Centro.
Enquanto estava ali, olhando para a famlia que partia, repeti
seguidas vezes as palavras de Jesus: "E conhecereis a verdade, e a
verdade vos libertar" (Jo 8.32).

23

Para a maioria dos moradores do Brooklyn, aquela manh de 28


de agosto de 1961 era apenas mais uma lmpida e quente manh de
vero. Mas para ns, no Centro Desafio Jovem, o dia parecia escuro.

Ao meio-dia deveramos entregar aos ex-proprietrios o cheque


da prestao seguinte. Precisvamos de 15.000 dlares.
Quanto dinheiro temos no banco? perguntei a Paul DiLena.
Nem quero dizer.
Quanto?

Quatorze dlares.

Contara tanto com outro milagre! De alguma forma, eu sentia no


corao a confiana de que no iramos perder o Centro; mas eis que
chegvamos ao final do prazo estipulado, e no tnhamos o dinheiro.
Meio-dia chegou, e nada de milagre.

Comecei a fazer perguntas a mim mesmo sobre a minha

confiana. Ser que estava apenas tentando iludir a mim mesmo? Ser
que esperara demais da parte de Deus, sem fazer alguma coisa,
mesmo?

Escute, disse eu a Jlio Fried, nosso advogado: No vou me


apresentar a eles sem um tosto. Ser que voc conseguiria um
prorrogamento do prazo?

Jlio passou a tarde estudando documentos e assinando papis e,


quando terminou o trabalho, disse que havia conseguido uma
prorrogao.
Concordaram em esperar at o dia 10 de setembro, David,
mas se o dinheiro no estiver em suas mos at esse prazo, tomaro
as devidas providncias. Voc tem alguma idia?
Sim, respondi.

E ele ficou animado. Mas logo se desiludiu quando expliquei qual


era a minha idia.
Vou orar a respeito, disse.

Jlio estava acostumado ao sistema de orao do Centro, mas


naquele momento, acho que ele gostaria de ter tido um diretor com
mais senso prtico.

Naquela mesma tarde, fiz uma coisa um tanto ousada. Reuni


todos os jovens membros de quadrilhas, viciados, estudantes,
obreiros e disse-lhes que o problema estava solucionado. Houve
grande regozijo.
Penso que devemos todos ir capela agradecer a Deus,
continuei.

Assim fizemos. Entramos, fechamos as portas, e comeamos a


agradecer e louvar a Deus por ter salvo a casa para o seu uso. Afinal,
algum perguntou:
David, de onde veio o dinheiro?
No, ainda no veio.

Vinte e cinco jovens pasmados. Vinte e cinco sorrisos forados.

No chegou ainda, continuei. Mas antes do dia dez de


setembro, o dinheiro estar em nossas mos. Tenho certeza. At a
data marcada, terei um cheque de 15.000 dlares para mostrar-lhes.
Mas pensei que deveramos agradecer a Deus por antecipao.
Chegou o dia primeiro de setembro. Dia dois, trs, quatro. Passei

muito tempo ao telefone, procurando encontrar a soluo do problema.


Tudo indicava que era a vontade de Deus que continussemos o nosso
trabalho. Durante o vero, tivemos bastante xito.
Nossos registros mostravam que 2.500 jovens de toda a cidade
haviam tido um contato real com o amor haviam entregado a vida a
Cristo. Centenas de rapazes e moas haviam passado pelo Centro a
caminho de novos empregos, novas ambies, novos ideais. Doze
desses estavam se preparando para o ministrio.
Tudo isso comeou com aquele desenho na revista Life, disse
eu a Gwen, certa noite, quando estvamos recordando o ano que se
findava.

No estranho que voc nunca conseguiu ver aqueles rapazes


do julgamento? disse Gwen.
Era mesmo estranho. Havia telefonado, escrito e batido em
muitas portas durante quase quatro anos. Mas por razes que vo
alm da minha compreenso, no me foi permitido trabalhar com os
rapazes cuja tragdia me trouxera a Nova Iorque. O seu destino e o de
Israel (Ex-presidente dos Mau Maus) permanecia, pelo menos por
enquanto, nas mos do Estado. Talvez quando os rapazes sassem da
cadeia, eu poderia dizer-lhes da preocupao que sentia pelo futuro
deles.
Havia um rapaz, entretanto, daqueles primeiros dias em Nova
Iorque, com o qual ainda tinha contato ngelo Morales.

Certa manh, ngelo veio nos visitar. Juntos, recordamos aquele


primeiro dia, quando nos encontramos na escada do prdio em que
morava o pai de Luis Alvarez. E agora, o prprio ngelo estava
terminando o seu curso no seminrio. Ele tambm iria trabalhar no
Centro.
Se ainda houver um Centro, ngelo, disse eu, compartilhando
com ele nossos problemas financeiros.
Posso fazer alguma coisa? perguntou ngelo.

Sim, v capela com os outros, e ore. Enquanto vocs oram,


ns estaremos no telefone.

Todos os membros da diretoria estavam ocupados dando


telefonemas para os amigos do Centro. Recebemos auxlio, mas em
quantidades pequenas que no resolveriam o problema dos 15.000
dlares.
Entre os telefonemas, um foi para o escritrio de Clem Stone, em

Chicago. Foi Harald Bredesen quem o fez, confessando que se sentia


acanhado em faz-lo. Clem j havia sido mais do que generoso com o
Centro. Procurvamos mant-lo sempre informado acerca do progresso
de nosso trabalho, no apenas quando precisvamos de dinheiro; mas
penso que quando Clem recebeu o telefonema vindo do Desafio Jovem,
a sua reao natural foi colocar a mo sobre a carteira, protegendo-a.

Foi com o filho de Clem que Harald falou pelo telefone, no dia oito
de setembro. Conversaram muito, e Harald contou o que j havia
acontecido, e agradeceu famlia Stone pela sua participao naquilo
que j havia sido feito. Depois, no podendo rodear mais, finalmente
chegou ao motivo principal do telefonema.
"Ns precisamos de 15.000 dlares at o dia dez, depois de
amanh", disse ele, e explicou por qu. "No sei qual a sua posio no
momento, e certamente no vou pedir uma resposta agora. Mas,
converse com seu pai, diga-lhe muito obrigado pelo que ele j fez, e
vamos ver o que acontece."
Chegou o dia dez de setembro.

O correio da manh chegou. Abrimos as cartas ansiosamente, e


recebemos muitos envelopes de jovens que mandavam seu
dinheirinho.
"Obrigado, Senhor", disse eu. "No poderamos continuar sem
estes trocados."
Mais nada.

***
Chegou a hora do culto da manh. Estavam todos reunidos, e
todos oravam e cantavam. Aqui e ali eu ouvia os jovens ainda
agradecendo a Deus pelos 15.000 dlares.
Durante o culto, chamaram-me porta. Era uma carta expressa.
Olhei o carimbo Chicago, Illinois.

Abri o envelope, e dentro havia um cheque visado no valor de


exatamente 15.000 dlares!

Eu nem podia falar, quando levei aquele pedao de papel para a


capela. Fiquei de p diante da lareira que tinha aquele feixe de trigo
esculpido em baixo-relevo. Sem dizer palavra, levantei a mo pedindo
silncio, e quando todos se calaram, Paul DiLena entregou o cheque ao
rapaz que estava mais perto de mim.
"Quer mostrar aos outros, por favor?" disse Paul numa voz quase

inaudvel.

O cheque que Clem Stone agora tem no seu arquivo em Chicago,


j compensado, conta a histria da maravilhosa operao de Deus
entre os jovens de Nova Iorque. O cheque est endossado de forma
correta, depositado corretamente, porm, mais do que isso. Se
olharem bem para aquele cheque, vero que est manchado; posso
dizer que est sujo, depois de ter passado pelas mos de duas dzias
de jovens que aprenderam o que crer. Sem dvida, haver sinais de
algumas lgrimas tambm; lgrimas de gratido a Deus, que age de
maneira misteriosa para executar os seus milagres.

EPLOGO

Esta histria, claro, est longe de ter chegado ao fim.


Diariamente se escrevem novos captulos na vida transformada de
jovens, em toda Nova Iorque. Mas outro volume tambm est sendo
escrito. Esse se refere a Chicago, e no a Nova Iorque. Um novssimo
Centro Desafio Jovem j existe, e est em franca operao naquela
cidade. Aprendendo dos nossos sucessos e erros, do nosso projetopiloto aqui, o Centro de Chicago est progredindo.
Como o nosso Centro em Nova Iorque, ter despesas de
aproximadamente 50.000 dlares durante o primeiro ano, possuindo
saldos bancrios de quatorze, quinze e dezesseis dlares. Quando fui a
Chicago ajudar no incio do Centro, podia ouvir ecos da pergunta de
Paul DiLena:

"Onde est o dinheiro, onde esto os livros, quem o responsvel?"


O Esprito Santo o responsvel.

Enquanto ele for o responsvel, os programas progrediro. No


instante em que tentarmos resolver as coisas pelo nosso prprio poder,
fracassaremos.
Esse o princpio de direo do Centro aqui em Nova Iorque; o
princpio que dirigir o nosso Centro em Chicago e o que est para
comear em Filadlfia, em Boston, Los Angeles e Toronto.
O Esprito Santo o responsvel.

Deveramos escrever essas palavras nos umbrais de nossas


casas. Mas como palavras no podem significar muito, faremos melhor;
ns as escreveremos em nossa vida, e na vida de todos aqueles que

pudermos alcanar e inspirar com o Esprito do Deus Vivo.


FIM