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O Meio Elfo

H pelo menos 300 anos ouve-se falar da lenda de Kers Veracruz, o grande caador de drages. Suas faanhas eram contadas desde as reunies com os ancies, passsando por teatros montados em pequenas feiras e at, como dizem alguns, por diversas dissidncias religiosas da vasta Kalim. Contada apenas como uma literatura, como um recreativo ou mesmo como uma f metafrica, ningum esperava o que poderia acontecer nos tempos atuais, onde uma nova ordem surge, mesmo que lentamente, sem que as foras do equilbrio atuem... Rpido! Corra! dizia Vars Lua Cheia, o mestre meio-elfo. Em um circuito montado com espessos troncos de rvore, obstculos que continham desde a mais inofensiva grama at a mais afiada lmina, desde a mais pura rocha at a mais suja lama, treinavam os aprendizes da Casa Lua Cheia, uma espcie de internato para a formao de jovens. L tudo era ensinado, tticas militares, atronomia, literatura, lingustica, retrica, teatro e uma tica prpria da Casa. Seu intuito era aprimorar cada vez mais aqueles que ali estivessem, no necessariamente para algum evento especfico, mas para quem quisesse cada vez mais melhorar a si mesmo. A penumbra j caa sobre os ptios de treinamento, junto com cada gota quente de suor dos aprendizes e, esporadicamente, gemidos de dor aps mais um intenso e exaustivo dia de treinamento Parece que o senhor amoleceu depois desses anos. No possivel... balbuciou o experiente Vars ao esboar um sorriso ao mesmo tempo que olhava para a direo de que ouvira a voz Feris! Feris. Feris Veritas! O rosto do mestre de empolgada expresso passou para uma mais comedida, como que se no quisesse demonstrar, para os alunos ou para si mesmo, o seu nimo ao reencontrar o melhor aluno que j treinara.

Feris Veritas, assim como seu mestre, tambm era um meio-elfo, alto e forte, porm agilidoso, um olhar penetrante e incisivo, porm com um semblante carismtico. O ex-aluno de Vars era exatamente o que a academia esperava que todo discpulo se tornasse; antes de qualquer atributo que histrias e canes pudessem retratar sobre Feris, ele era um exemplo, e disso seu mestre sentia orgulho. - Mestre, uma honra voltar para minha casa, mas temo que meu tempo seja curto. Um olhar no surpreso, alis, compreensivo, repousava sobre o exmio discpulo de Lua Cheia. Com graciosidade, pelo menos toda que Vars poderia exercer, ele conduzia Feris para a sala de convenes da casa, onde poderiam ter uma conversa mais reservada, principalmente dos curiosos e admirados olhos dos alunos que ouviram o seu mestre dizer o celebrado nome. - Feris... - Mestre, trago notcias no to diferentes das histrias que o senhor me contara ainda quando era um pequeno meio-elfo, franzino e teimoso. Ao aproximar-me da mon Feris fora interrompido, mais uma vez, de maneira graciosa, o que comeava a causar-lhe calafrios. - Feris, eu j sei do que se trata Ainda com o olhar compreensivo e uma expresso resignada, o mestre continuou No por acaso que toda a sua vida voc se preparou para esse momento. Preciso lhe dar uma coisa, que h muito tempo lhe pertence... - Mestre, no estou mais entendendo... a ameaa segue forte para c Novamente o meio-elfo fora interrompido. Mas no pela temerosa graciosidade que seu mestre comeara a demonstrar desde o incio de seu encontro. Fora interrompido pelos seus olhos, pela sua efmera ignorncia do que via, curada rapidamente com um turbilho de memrias que nem o prpria sabia se as vivera.

- Feris, nosso encontro, como voc j prevera, ser breve. Ento aqui est o que seu tio deixara aos meus cuidados, junto de voc, quando era apenas uma criana. Naquele momento eu j sabia que voc seria meu melhor aluno e j sabia da chegada desse dia. Estou muito orgulhoso, feliz e contente que em todo esse tempo voc tenha aprendido com excelncia tudo o que eu te passei, e confesso-lhe, tudo o que sei. Nesse momento Feris estava com uma postura honrosa, como se estivesse no dia da sua formatura, dia em que partira da jornada que acabava de voltar. Veritas, junto do meu aval para se tornar um mestre dos ensinamentos que lhe passei, dou a ti herana que lhe pertence, dada aos meus cuidados por Herrn Ulrich, seu tio humano. Aqui est o seu novo arco. Brilhante; opaco. Simples, ostensivo. Digno de uma herana da famlia Veritas, a arma era ao mesmo tempo os seus antogonismos, para quem pudesse ver o seu potencial, era algo espetacular, para um olhar desapercebido, ou mesmo comum, apenas um arco no fosse estranha escritura cunhada em seu interior. Feris, chegou a sua hora o olhar compreensivo do mestre oscilava entre uma saudosa tristeza causada pelo saber no h mais o que ser ensinado. a hora de voc seguir o caminho, o seu caminho. Meu caminho o caminho dessa casa Retrucou o recm nomeado mestre. Essa casa apenas um relmpago na eternidade, comparado ao seu

caminho. Preocupei-me em preparar-te o melhor possvel para essa hora. Parta para as colinas do sul e lembre-se: Nada por acaso disse graciosamente, mais uma vez, o mestre. Subitamente o meio-elfo entendeu. Entendeu que o seu mestre j sabia da notcia que ele trazia, j sabia que uma horda de goblins aproximava-se e trazia consigo um troll gigantesco. Feris partiu decidido de seu destino, traando seu caminho para as colinas do sul, porm por um caminho que ainda no fizera, dado para si por meio de um antigo mapa outro item que seu mestre lhe dara antes da partida. A nica coisa que no ficou clara em sua mente a inscrio dracnica que havia no arco, junto do nome de sua

famla: Veritas. Ainda que reflexivo, o meio-elfo partiu para seu destino, decidido a aniquilar o contingente de criaturas pestilentas, como entendeu que este fosse a ordem de seu mestre.

O Ano
Joga pra mim! Joga pra mim! Bate, Bate, Bate, Bate, Bate quase que como um mantra religioso, os anes das colinas do sul trabalhavam arduamente em suas dirias tarefas de ferreiro. Alguns dizem que a cantoria de tais criaturas eram o motivo dos ltimos deslizamentos de rochas que aconteciam naquela regio. Bate, Bate, Bate Afia, forja, constri, Um ano parado um ano morto! Um ano morto um preguioso! Um ano morto no vale nada! Um ano morto um elfo frouxo! Bate, Bate, Bate... Joga pra mim, Anarion! Gritava o velho ano ferreiro para um dos mais exmios guerreiros da mina das colinas do sul. Uma risada espalhafatosa dominava at mesmo o coro mais alto dos anes. Esse era Anarion, o ano mestre do Martelo. Junto de sua forte respirao, seus pesados passos o guiava para a sada superior das minas. O ano acariciava sua barba, ainda suja de carne de aves da regio e de cerveja muita cerveja ele olhava os lmpidos cus como se algo estava errado. Parecia at o ano previa tempos de chuva e fome. Pensativo ele estava quando um grande estrondo, similar ao que o seu martelo faz quando esmagava uma rocha ou transformava em p um esqueleto.

Um grito aterrorizado saa do primeiro andar das minas. Outro pior vinha de onde o ano estava. Senhor Belvar Anarion pensou. Pensou rpido, mas agiu tarde. Quando Anarion olhou para o ferreiro, percebeu uma desgraa. Junto de sua cabea, estava enterrada uma lmina enferrujada, e as suas costas j abrigavam intimamente uma flecha. No demorou muito para o ano sacar seu martelo e descer para a batalha, no importando o que estava atacando sua mina. Paralisado. Assim foi como Anarion ficou ao ver que no era apenas um ataque infeliz por parte das criaturas que ele pretendia solapar com a face de ao de seu martelo. O Ano percebeu que a forja central fora sabotada, despejando o ferro lquido em toda a mina, nos seus amigos e familiares, deixando os poucos anes que restaram na cpula superior, cercados pelas criaturas que vinham escalando velozmente pelas paredes da mina, com lminas, adagas e pequenas lanas pednuradas em seus corpos esguios e escamosos, ou entre seus afiados e ftidos dentes. Venham para mim, insetos! Urrava Anarion, aps sua paralisia se transformar na mais pura fria quente de um ano, aquela evapora qualquer gelo do mais alto pico da mais alta montanha, que derrama rochas sobre rochas e estremece o meio do mundo. As criaturas englobaram os anes restantes, no deixando qualquer chance de batalha. Inexperientes. Assim eram os anes da mina de Anarion, apesar de grandes mestres do forjar e da construo de engenhosidades, o nico a se aventurar alm dos domnios at ento seguros das colinas do sul fora o Ano Mestre do Martelo. Cada urro de dor e sofrimento, calado pela mais feroz morte, fazia a fria de Anarion assustar at o mais insano Kobold. Entretanto, pela numerosidade os Kobolds se dirigiam para o destino da ponta do Martelo do Ano, esperando super-lo. Fracos. Covardes. Inteis. Assim era alguns dos julgamentos que o martelo do poderoso ano fazia sobre ora a face, ora o trax das criaturas, que no paravam de aparecer.

Venham seus estpidos vermes! O qu? Anarion percebera um golpe que nem ele sabe como esquivara, porm, ele advinha de suas costas. O Ano estava cercado, utilizou todo o seu flego para girar seu martelo no intuito de esmagar as criaturas ao seu redor; conseguira. Porm, a medida que os kolbolds entravam pela fenda da colina, localizada em seu cume no era proporcional matana que o guerreiro fazia. Quando os Kolbolds pareciam j sentir o gosto da carne do ano, duas flechas impediram a movimentao de pelo menos 5 deles. Anarion no quis saber. No quis saber de quem eram as flechas, se era de algum amigo, um fogo amigo dos prprios ignbeis kobolds ou a prpria apario divina, continuou a desferir pesados golpes com seu martelo, que j tinha sua ponta, antes um brilhante ao, agora com uma cor rubra-escura, totalmente ensanguentado do pegajoso resto de kobold. A matana continuava e assim tambm as flechas. Voando certeiramente na cabea e em pontos estratgicos, o ano ficou curioso para ver o que ou quem acertava aqueles tiros com to primorosa habilidade Venha para c! Eu lhe protejo! Bravou o ano, trazendo para si a responsabilidade de proteger o seu aliado de batalha enquanto ele descarregava seu alforje de flechas nos geis monstros. Exaustivamente a dupla batalhava, caminhando paulatinamente para subida que os levava para o ponto onde antes o ano coava a barba. Apesar de vitoriosos em cada movimento que faziam, os monstros apareciam como uma infestao, at que de repente, um grito estridente se ouviu. As paredes comearam a estremecer e algo muito grande parecia tentar romper as grossas formaes rochosas da montanha. Os monstros comearam a se desequilibrar, at que grande parte caiu para o poo de metal gneo que se tornara a mina, juntando-se aos anes previamente derrotados. Os poucos que sobraram tentaram sair do alcance do ano e do arqueiro. Intil. Os que conseguiram, falharam em sua retirada ao tentar subir fenda. Os kobolds desertores foram em queda livre ao ferro quando o pico da montanha foi rompido. O ano ficou sem ar ao ver o que aparecia no topo de

sua uma vez tranquila casa. Um drago sobrevoava a montanha aps destruir seu pico e fitava a dupla com um olhar ameaador. Gritara algo em uma lngua que o ano apenas ouvira em antigas lendas contadas pelos beatos que encontrara em seuas inmeras viagens. Nesse momento, ele finalmente olha para o seu mais novo companheiro e pela primeira vez naquela sbita ocasio, percebe que se trata de um meio-elfo, alto e forte, com cabelos negros e um olho violeta penetrante, que parecia conversar com os olhos gigantescos do drago. Tudo nesse hora parecia gigantesco. Alis, o ano passou a sua vida toda vendo desta maneira, porm tratava-se de um drago novo, provavelmente em seus primeiros cem vos, ao perceber-se seu desengonado e furioso jeito de voar. Olhe para ele disse o meio-elfo Encare-o como encarou os Kobolds, Ano! Anarion parecia confuso, mas decidiu fazer sempre o que sempre faz quando fica em dvida, bater. O Ano se aproximou das laterais da sada em que ele e o meio-elfo se encontravam e comeou a lanar a pesada face de metal do martelo contra a formao. Ocorre que partes da colina eram puro metal, motivo pelo qual as cantorias dos anes tinham tanto efeito ssmico na regio. O barulho era ensurdecedor menos para o ano, que parecia estar escutando uma cano de liras O jovem drago ficou ainda mais confuso, o meio-elfo ficaria surdo se no fosse sua disciplina. Olhou friamente para o Drago constrangido e confuso e desfirou um tiro que pegou em seu olho esquerdo; no se sabe se certeiro ou de raspo, o que se sabe que a flecha sumira. O Drago expeliu uma rajada de fogo, intil, pois fora apontada para cima. Aquele barulho ensurdecedor no parava. O ano cantava e batia e quele ponto, no estava mais focado no drago, mas na sua diverso. O Drago por fim fora embora e o meio-elfo tocou o ano no ombro esquerdo, j ajoelhado de quase surdo que estava. Anarion percebeu a situao e ficara feliz. Qual seu nome? O Ano indagou, no largando de seu martelo mas ajudando o companheiro a se levantar. - Veritas... Ferias Veritas Apresentou-se, ainda atordoado pela exposio tamanho barulho Fui enviado para impedir um contingente de goblins que

se aproximava do lugar em que fui criado, a Casa de Vars Lua Cheia. Eles marchavam pela antiga rota da floresta escura. - Ora, meio-elfo, por que razo ento parastes aqui? No acredito que um exmio guerreiro como voc tenha se perdido, os caminhos so totalmente diferentes! Feris olhava duvidoso para o Ano enquanto raciocinava aquele dia, desde o encontro com seu mestre. Anarion jazia saudoso ao ver que sua mina, sua casa e lugar onde os maiores mestres da ferraria foram criados agora estavam todos soterrados isso por que a ao do ano para assustar o dra~goa destruiu ainda mais a montanha, cobrindo o ferro j no to lquido pelas rochas e pelos seus minerais. - Mestre! Feris exclamou, com uma expresso parecida com a que um alquimista faz quando descobre frmula ou soluo para problemas em que matutava. Saiu correndo em direo oposta montanha Feris! No corra! O apelo do ano foi em vo, Feris partiu em retirada e automaticamente Anarion e o seu Martelo o seguiram. Parecia, de certa forma, uma ao natural para o ano.

Nihil fit forte


A dupla j estava ofegante. O tiro que Anarion teve de executar para alcanar o meio-elfo foi fora dos limites de seu corpo. Entretanto, o Ano conhecia um caminho por um riacho, que os levaria em questo de momentos beira da estrada que precedia a Casa de Lua Cheia. Ensopados os dois subiram margem do rio, avistando o centro de treinamento. O Ano no via nada, somente seguia o Meio-Elfo. J Feris, corria quase que descrente em direo ao seu lar, ao avistar o que restava dele. O porto central, antes feito de mrmore verde, estava reduzido a grossos cacos e p de rocha. O fogo ainda ardia nas torres de carvalho. Nenhum

som, a no ser as fortes labaredas queimando os tecidos e os livros das bibliotecas da Casa de Vars Lua Cheia podeia ser ouvido. Ao entrar, Feris percebe haver ali o que restara de uma batalha. Corpos dos aprendizes com suas vestes de guerra, golbins mortos e partidos ao meio. Correu para o ptio de treinamento, pois quela altura, era o nico lugar em que no oferecia perigo iminente de desabamento, ou pelo menos o nico acessvel. No meio do ptio, um troll negro, de pele espessa e com toda suas costas crivadas de flechas e lanas jazia imvel. Uma voz foi ouvida ao limite noroeste do ptio de treinamento. O ano e o meio-elfo correram rapidamente para ver do que se tratava. Um goblin sorria enquanto se afogava no prprio sangue negro. Antes que Feris pudesse entrar em espiral esquizofrnica, Anarion fez daquele sorriso malfico adubo para o solo. - No posso acreditar... falhei em perceber que deveria ter ficado aqui... Por qual demnios o mestre me enviara quelas colinas?! Veritas comeava a se perguntar enquanto o Ano examinava o local destrudo. O meio-elfo no podia acreditar no que havia acontecido. Comeou a fitar o ano, que se perguntava O que ser que ele est pensando? Aproximandose do mestre do martelo, Feris olha para o seu arco e comea a raciocinar junto com o Ano: - Os estudantes estavam com as vestes de guerra... como se vestiriam to rpido durante esse ataque? Por que o mestre me deu esse mapa que me levou ao seu encontro, mestre ano? Por que recebi essa relquia de minha famlia logo hoje? O ano comeava a raciocinar consigo mesmo enquanto coava a barba e sorria de maneira a entender tudo, digna da lenta, porm sbia astcia dos anes e comeava a entender tudo Eu percebi isso tudo hoje... pena que muito tarde. Feris percebe que o troll e os goblins, um nmero muito maior do que ele avistara na estrada, jazia no ptio da escola, a maioria partido ao meio ou com uma flecha certeiramente crava em seus corpos mas alguns... estavam

queimados? Foi quando o meio-elfo comeou a entender tudo. Tudo comeou a fazer sentido. O mapa errado, seu arco com uma inscrio dracnica, o encontro com o ano e a batalha que eles fizeram contra o Drgo. mestre... voc no me ensinou tudo Balbuciou graciosamente Feris. - Parece-me justo e certo o que aconteceu hoje, meio-elfo. Uma maneira muito penosa de juntar nossos destinos, porm uma maneira intensa... Nada por acaso os dois falaram juntamente. O Ano sorri, como se percebesse no meio-elfo um irmo ano. Nada por acaso finalizou Feris, levantando-se e ciente de que o destino que seu mestre o preparou a vida toda comeava ali, junto de Anarion. O que esperava os mais novos amigos? Impossvel de saber. Entretanto, como dizia a escritura na porta da Casa de Vars Lua Cheia Nihil fit forte, nada por acaso.

Um Estranho no Caminho
Pelas plancies que habitavam os limites no to badalados entre Lunatari e a grande Valria, em uma estrada embrenhada no mato, feita de terra batida e com pequenos trechos com pedras pomo fincadas em seu caminho, encontram-se dois seres que no seriam normalmente encontrados por ali. Duas pequenas criaturas, que no eram anes, andavam serelepe e ansiosamente pela estrada, como se tivessem algo para fazer na grande metrpole. Vamos Irvin! Mexa esse seu pequeno traseiro e ponha um pouco de cebo nessas canelas! Rpido! Dizia uma das criaturas, esbelta e cabeluda, esse estranho homenzinho tinha o corpo no atarracado como dos anes, apenas parecia um ser humano em menores propores, no fosse o seu rosto, com sombrancelhas, nariz, boca, dentes e cabelo desproporcionais, fazendo sua existncia bastante caricata. Acalme-se Irvon, no vamos tirar nosso pai da forca nem nada! Irvon, a criatura de cabelos despenteados e negros, olha para Irvin, diferente dele, barrigudo e com ndegas que ultrapassavam a linha de seu ombro. Irvin...

apesar da coincidncia, nada feliz diga-se de passagem, de nossos nomes se parecerem, eu no lembro de voc ser meu irmo, nascer do mesmo ventre que eu. Irvon... Convenhamos... Com a sua me, quem que no seu irmo? O rosto de Irvin ficou roxo de tanto rir, sua gargalhada ecoava pela plancie e pela mata em que a estrada se encontrava, fazendo quase a copa das rvores estremecer enquanto Irvon ficava cego de dio pelo amigo; ou irmo? Comeara assim uma algazarra dos dois, puxo de orelha pra l, barba pra c, chumaos de cabelo aparecendo na estrada quando algo paralisa um dos pequeninos O que isso? Uma grande sombra engloba os dois, o que parecia ser uma fera, ou um monstro, ou mesmo um gigante jovem, torna-se pblico ao falar Vermes. Acordaram-me. Os dois minsculos seres, em seus um ou um metro e trinta centmetros parecem que encolheram ainda mais, sentiam-se insetos ou melhor, vermes, perto desse grande e bruto indivduo que aparecera. Se- sen- senh- senhor? O brutamontes fitava-os de maneira assustadora, acabando com qualquer chama de vitalidade que poderia haver at nos dias mais felizes das pequenas criaturas Senhor, ser que pode Um faixo de luz cai do cu como um raio do sol, obliterando os pequenos seres, transformando-os em mero carvo. As cinzas j comeavam a se tornar disformes e tiveram tal processo adiantado por um forte murro do agressor Droga! Acordaram-me e sequer serviram de comida! Vermes! Insetos! Malditos! Uma intuio corta o fluxo de ira do bronco e ele para de gritar. Percebe um barulho, como se fosse um galopar... agora mais lento e junto de passos. Ser uma carruagem de coelhos assados? Ah, Azog, seu meio-orc tolo, recomponha-se! ele falava consigo mesmo. Decidiu ento seguir o barulho pensando ser, no uma frota de assados, mas sim algum viajante conhecedor de alguma rota, seja para Valria ou para algum vilarejo mais prximo, onde o meio-orc poderia curar seu interminvel sono, sua acachapante fome e seu mau humor. Melhor, seu mau humor ele no queria curar. Assim, Azog, que parecia ter quase dois metros de altura e sete palmos de largura, traos fortes e um olhar nada amistoso, chegara a um vilarejo que

de costume, assim como toda a regio, no recebia orcs ou meio-orcs com tanta naturalidade. A pequena vila valia-se de moradias feitas de espessos troncos de rvore sobrepostos e uma pacata populao. Rapidamente, um pouco depois da entrada, j se avistava a tarverna local que tambm servia hospedagem. Apesar de todos os olhares e comentrios nada discretos que o descendente de orcs ouvia, ele percebeu que nem todos tinham relao diretamente com sua natureza obscura, tampouco era comentrios com o alvoroo parecido de outras cidades que outrora enfrentou certos preconceitos e posteriormente fora queimada ou destruda por ele. Havia algo de estranho no ambiente mas ele no se importou muito. Contanto que no houvesse qualquer ameaa ao seja l o que ele quisesse, ele no parecia se importar muito. -Pois bem, j que estou nesse lugar deplorvel, aproveitarei para descansar e ver se eles tem alguma comida decente. Essa espelunca deve ser o nico atendimento por aqui... Ao entrar na hospedaria, o meio-orc foi recebido com poucos olhares de indiferena; talvez os primeiros, mas nada demais. Ele certamente estranhou esse tratamento, mas rapidamente acomodou-se em uma mesa distante de todos, daquela confuso. Choro, gritaria, mulheres fofocando e criando intrigas; pelo menos era isso o que Azog via e j estava passando do tempo dele decidir entre se retirar e destruir tudo ao seu redor. Entretanto ele no pensava em outra coisa, seno comer. Comer e dormir. - Droga... alm de faminto estou sem uma moeda... poderia destruir todos esses... esses... patticos humanos... mas estou cansado para isso tambm. Parece que essa magia que usei na estrada clamou muito mais de mim do que eu pensava. Maldio... malditos Halflings. Assim, ali ficou o corpulento ser. Reclamando consigo mesmo, amargurando uma fome de dias e uma dor de cabea que s parecia aumentar enquanto observava um homem atrs do balco, uma gorda aconselhando duas magricelas que estavam aos prantos e crianas correndo e fazendo

perguntas para os mais velhos. Apenas uma coisa o irritava mais que isso tudo: No ser atendido. Mas a o meio-orc lembrava que no tinha dinheiro, o que o deixava mais irritado ainda. Equanto se perguntava o que tinha feito para os deuses para em sua vida ter encontrado tantos vermes e inteis seres, como os que o estavam rodeando, entraram no bar duas criaturas que chamaram a ateno do reclamo. Um deles no havia dvida, era um ano, forte e com cabelo e barba cor de rubi, carregava um pesado martelo em suas costas, junto de sua armadura. J a outra criatura parecia ser um elfo, mas no tinha todas as caractersticas de um. Deduziu ento que seria um meio-elfo, alto e esbelto, de cabelos longos da cor do bano e olhos violeta penetrantes. Isso deixou o clima do vilarejo, especialmente da Taverna, muito mais incomum, muito mais do que qualquer outra situao que Azog vivera, at mesmo depois de ter queimado uma cidade inteira de seu prprio povo quando descobriu que havia planos para prend-lo. O clima da cidade no parecia ter relao com o meio-orc em si, tampouco com a dupla que acabara de entrar, mas sentia, de alguma maneira, que esses aventureiros no apareceram por acaso, apesar de j prometer para si mesmo julg-los incapazes at que o provem o contrrio.

Greed is Good
Senhor, nenhum dos aldees ou mesmo as crianas a viram. Pior Disse o Guarda Alguns homens sumiram, as mulheres esto chorando... - Cala-te insolente! Mandei procurar por minha filha! Minha Anna! O Senhor do Vilarejo se aproxima assustadoramente do guarda s tolo ou o qu? Saia j daqui e parta para qualquer canto! O poo, a floresta, a taverna, o rio, Valria inteira e por que no esse mundo?! V e s volte quando tiver minha filha... minha Anna...

O lorde cai em prantos abraando o guarda que acabara de quase ameaar de morte. Ela no pode ter morrido disse o monarca soluando e quase se afogando nas prprias lgrimas deixe-me sozinho, Raulof... Estou causando-te mais dor ainda... Mas senhor... O guarda retrucou de maneira compreensiva V, Raulof. Pense em algo que s uma mente menos perturbada que a minha pode. Assim, Raulof deixou seu senhor prostrado em seus aposentos cobertos por tnicas azul turqueza e feito da madeira mais bem talhada e polida que poderia se ver at mesmo em grandes metrpoles, como Valria ou a cidade lfica Lunatari. Guarda! Ordenou Raulof, para um dos guardas do palacete Venha aqui. Senhor? disse com um pouco de hesitao Quero que pregue esse pergaminho na Hospedaria disse o capito Na Hospedaria Sopro de Jasmin? No. Na Hospedaria guarda cabea de vento. Ora, lgico! Que outra hospedaria temos no vilarejo, homem?! Apesar das grossas palavras, Raulof disse em tom de escrnio, deixando seu servial apenas com um pouco de vergonha. Pouco sei sobre a natureza dessa mundo. Entretanto pensava o capito consigo mesmo enquanto caminhava para seu quarto e o cu era coberto pela manta de estrelas h algo que sei que existe desde o combate entre trevas e luz, caos e ordem, divino e demonaco; a ganncia. Ou o que fere ou com o que se ferido. Espero que dessa vez no faa nenhum dos dois. Apenas nos ajude. A noite j caa no pacato vilarejo, todavia, parecia que era a nica. A desconfiana, o medo e o desespero cresciam naquela pequena cidadela e no pararia por a. O pergaminho rapidamente chegou na Taverna e causou alvoroo. Lgico que um vizinho ou um parente sumir algo amendrontador,

porm, para o povo local, a famlia do lder da pequena vila era tida como uma espcie de famla real, um exemplo. Quando leram H uma recompensa de 500 peas de ouro Para quem achar, viva ou morta, Anna, filha de Ivan. - Fotografia em carvo de AnnaFicaram boquiabertos. Se o lder no conseguira recuperar o maior amor de sua vida, a pequena Anna, o que aconteceria com o resto deles? Os rumores se espalhavam. Uns falavam de demnios sobrevoando a cidade, de espritos prfidos susurrando pecados em seus ouvidos e at mesmo de alguma espcie de ritualista profano que estaria roubando os homens e as crianas da aldeira. Apesar de todos os rumores e perdas que estavam acontecendo, ningum conseguia se concentrar ou sequer saber por onde comear qualquer tipo de investigao, no s pela tristeza e pelo medo que os rondava, mas tambm pela confuso que faziam ao tentar estabelecer a natureza daquela situao. Dias passaram, mais trs desaparecimentos ocorreram na vila, uma estranha visitante passou despertando todos os tipos de sentimentos, mas nada. Apenas um pensamento que ela no precisava ter passado por l, por parte das mulheres, e uma que ela ficou pouco tempo, por parte dos homens. A ganncia que Railof depositara sua confiana parecia ter trado o velho capito de guarda. Ningum se disps a conquistar a pujante quantia oferecida e ele sabia que essa carncia de heris no era toa. O vilarejo dispunha de menos de uma dzia de guardas, que mais eram uma espcie de serviais, de uma pequena populao agricultora e religiosa, um velho padre que cuidava da igreja local e um lder que estava mais para cadver depois do sumio de sua filha. Apesar disso tudo, uma esperana bastante controversa morava nos pensamentos do velho guerreiro Os ventos traro aqueles que esto dispostos a serem heris, ou pelo menos aproveitadores. Espero que sejam bons aproveitadores.

Bocas duras e lnguas fceis

Aqui, Feris. Nenhum lugar melhor para encontrarmos informaes. S a minha saudosa mina das colinas de Forja de Ao melhor do que isso A Taverna! Disse Anarion, em tom animado ao avistar a Hospedaria Sopro de Jasmin. O Meio-elfo esboou um sorriso comedido, que fora rapidamente interrompido ao fitar o vilarejo com seus olhos violeta perfurantes. Entrando na hospedaria, o Ano diminuiu seu sorriso ao ver mulheres em pranto. Seguido por seu companheiro, aproximou-se da bancada onde um homem com aparncia cansada estava limpando uma caneca de madeira. Ol, meu bom senhor. Disse o Ano. Opa... boa noite e seja bem vindo, o que posso oferecer? Disse o homem, que se identificava como Isaac, antendente e dono da pousada, junto com a sua mulher. Uma cerveja gelada para mim, bom senhor! - Bradou o ano - e... venha c por favor com uma discrio incomum, o pequenino falou quase ao p do ouvido do atendente Por que essas pessoas choram? - Ah... ... eu fico meio sem jeito de falar certas coisas... algum pode estar ouvindo nesse momento Isaac comeava a falar quase de maneira muda, menos para Feris que coisas estranhas vem acontecendo... vrias pessoas esto sumindo... dizem sobre vozes... sobre raptos de pequenos grupos de goblins... meu bom deus... homens, crianas e a filha do lder sumiu... Nesse momento, o meio-elfo examinava o lugar de maneira discreta, pousando seus penetrantes olhos em cada detalhe do local e em cada pessoa, sem que ningum o percebesse. Ao fundo do salo principal, percebeu um ser diferente. Rapidamente viu que se tratava de um orc, ou de um meio-orc ou simplesmente de algum muito feio, o que no o agradava de qualquer maneira.

Ei. Pegue uma caneca para mim. Duas, alis. Uma com uma cerveja gelada disse Feris ao mesmo tempo que Anarion, com um gesto de mos e face pedia uma terceira, sim, terceira caneca e uma com gua quente. gua quente? perguntou Rpido. pontuou o meio-elfo, mostrando uma moeda de ouro, o que fez seu pedido ser instantaneamente atendido. O Ano comearia bater papo com Isaac enquanto pegava sua quarta caneca, mas Veritas disse Anarion, venha comigo. Aproximando-se da mesa ao fundo, a dupla senta na mesma mesa que o misterioso meio-orc e comeam um dilogo Meio-orc. Por acaso devo pensar que toda essa confuso sua culpa? Disse Feris, em tom inquiridor, penetrando at o pensamento mais oculto e obscuro com seus olhos brilhando. O brutamontes estava de olhos fechados, lbios ressecados e uma aparncia meio plida. Sem abrir os olhos, perguntou Voc quer morte ou proteo? Anarion observava o meio-orc atentamente, tanto que sequer percebeu que sua cerveja acabara. Fale logo. Qual o seu nome? Continuou Veritas O meio orc abre os olhos lentamente, toma conhecimento que um ano e um meio-elfo estavam sentados com ele na mesa, o que por um momento ele achou bastante incomum, mas logo voltou a pensar no dilogo. Maldito, o que queres comigo? - Calma l. Meu nome Anarion, sou um ano das colinas sul da cadeia Forja de Ao e esse Feris Veritas, meio-elfo da Casa de Vars Lua Cheia. O meio-orc fitava Veritas com um olhar pensativo e terrivelmente assustador, enquanto ouvia a voz de Anarion. A nica expresso que saa de seu rosto eram suas grossas narinas tremendo ao expelir ar, em uma respirao forte e barulhenta.

Ns nos encontramos continuou o Ano em uma situao extremamente adversa, assustamos um jovem Drago que posteriormente destruiu o lar de Feris nesse momento o meio-orc parece ficar mais interessado na histria e solta um cruel sorriso lateral depois de acabar com o meu. Acreditamos que de alguma maneira, aquele mal planejado tenha a ver com nossas histrias e bem... c estamos: Um meio orc, um meio elfo e um ano e um vilarejo atormentado. Ora bolas, por que no nos unimos?! Veja, h at uma recompensa, olhe esse papel pregado na parede! O Ano continuou a falar, Feris o levara a srio mas antes entendeu que ele estivesse bbado. Concordando com Anarion, o meio-elfo volta a interrogar o meio-orc. Qual o seu nome? Azog, seu verme... Esse chamamento fora porque Veritas atrapalhara a linha de pensamento do corpulento ser; ora, havia uma recompensa e eu estou morto de fome e sem um tosto... Diga-me ento, Azog. Partes conosco? Antes, diga-me h quanto tempo seus afiados dentes no cortam uma macia carne? Sua lngua no prova de delicioso suco de ervas e sua garganta no irrigada por gelada cerveja? O brutamontes chega a salivar espessamente e se v com os olhos brilhando. Pensa melhor e pensa que ver o ano lutar seria uma excelente atividade recreativa, mas no gosta da pose do meio-elfo. Pensa tambm na recompensa. -Hm... ok. Os trs fazem um brinde. Anarion j pedira uma nova caneca. Feris apenas fez o movimento, pois no bebia cerveja. Azog... bem... -Ahhhhhhh! Isso agua quente! -Para amolecer sua boca e desfinar sua lngua. Moa! Mais cerveja, vinho e um banquete!

A situao fora acalmada por uma gargalhada do ano e pela abastada travessa de carnes que saiu da cozinha.