Você está na página 1de 180

JACOB

Jacquelyn Frank

1 livro da srie Nightwalkers Desde o incio dos tempos existem os Nightwalkers - seres noturnos que vivem nas sombras a lua. Amar uma humana absolutamente proibido, e um homem garante o cumprimento dessa antiga lei: Jacob, o Defensor... Por 700 anos ele resistiu tentao, imune aos desejos proibidos, ao apetite incontrolvel ou maldio da lua. Seu controle total, at o momento em que ele v Isabella numa rua sombria de Nova York. Salvar a vida daquela jovem no faz parte de seus planos... Tampouco Jacob estava preparado para a fora dos sentimentos que ela lhe desperta. Mas, no momento em que acolhe nos braos, o delicado e tentador corpo feminino, uma atrao poderosa explode entre eles, uma paixo proibida que sobrepuja tudo aquilo em que Jacob sempre acreditou e que sempre defendeu... Digitalizao e Reviso: Irany

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Copyright 2006 by Jacquelyn Frank Originalmente publicado em 2006 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY-USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. Proibida a reproduo, total ou parcial, desta publicao, seja qual for o meio, eletrnico ou mecnico, sem a permisso expressa da Editora Nova Cultural Ltda. EDITORA Leonice Pomponio ASSISTENTES EDITORIAlS Patricia Chaves Silvia Moreira EDIO DE TEXTO Traduo: Debora Guimaraes Reviso: Giacomo Leone ARTE Monica Maldonado ILUSTRAO Thomas Schluck MARKETING/COMERCIAL Andrea Riccelli PRODUO GRAFICA Sonia Sassi PAGINAO Dany Editora Ltda. 2008 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 - 10 andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP www.novacultural.com.br

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Captulo I
Como era ridiculamente simples causar-lhes dano. De cima, ele os via caminhar pela rua deserta. Seus olhos escuros eram firmes, atentos. O macho humano estava to distrado com o flerte e com sua fmea, que no teria chance de proteg-la contra o Mal, caso fossem surpreendidos por uma ameaa. E se saltasse do alto sobre eles de onde estava, no alto de um poste de luz? Entretanto, nesse caso o termo "surpreendido" no seria uma palavra adequada para descrever a situao. E a questo em tomo de poder ou no se defender tambm era ftil e absurda. Um humano contra um individuo de sua espcie? Jacob, O "Defensor", sufocou uma risada sardnica. A mulher ruiva fizera uma escolha pobre, em sua opinio. Nenhum homem de respeito teria encorajado a parceira a sair numa noite to proibitiva. Questes msticas parte, a rua que percorriam era conhecida por sua pssima reputao. Sombras ameaadoras mudavam de lugar, transportando com elas perigos desconhecidos para os simples sentidos humanos. Nuvens danavam no cu e brincavam com a luz incerta da lua. O casal continuava caminhando pela rua, seguindo seu passeio sem perceber a presena camuflada. E ainda havia a aproximao do outro. Jacob inclinou a cabea, acompanhando com ateno e cautela os movimentos do outro ser, ainda distante da cena. As caractersticas de ao e concreto plantado pela mo humana na cidade representavam um obstculo para os aguados e favorecidos sentidos do Defensor, mas ainda assim, ele podia acompanhar com facilidade o progresso daquele que se aproximava. O Demnio, mais jovem e inexperiente, comportava-se com descuido, focado como estava no objetivo. A fmea humana. Jacob reconhecia a voracidade, a fome do jovem Demnio, sentindo-a como uma sucesso de ondas opressoras e pungentes, como O almscar que marcava a luxuria incontrolvel. O jovem Demnio, Kane, esse era seu nome, entrava e saia de sua existncia slida 3

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

enquanto se aproximava da ruiva. Sua fixao o tomava singularmente obstinado e obtuso para tudo que o cercava. Ele no tinha idia de que O Defensor O perseguira, de que esperava resoluto por seu prximo ato. Kane surgiu de repente na calada, em meio a uma exploso de nuvens de fumaa, exalando o cheiro forte e caracterstico do enxofre. Ele se mantinha alguns metros atrs do casal de desconhecidos, e O transporte no fora notado, apesar da exibio incauta e ate um pouco vaidosa. Jacob esperou, sentindo a tenso afetar to do O seu sistema nervoso. Experimentava uma forte urgncia que O impelia a interferir, mas era seu dever deixar o outro seguir seu caminho, assumir O compromisso com seu curso. S ento teria a justificativa para impor sobre ele, as leis de seu povo. Durante todo o tempo, ele clamava ao destino para que Kane recuperasse O controle e se afastasse dali. Enquanto dava ao outro uma ltima chance para mudar de idia, Jacob permanecia sentado como uma estatua de pedra, observando Kane seguir pela rua percorrida recentemente pelo casal. Quando ele passou por baixo do Defensor, ainda despercebido e empoleirado sobre o poste de luz, e fez meno de aproximar-se da presa para o ataque final, Jacob se lanou no ar num salto leve e flutuante que O levou diretamente do alto do poste a calada. No houve nenhum som quando seus ps tocaram O metal frio, nenhum farfalhar das roupas que o cobriam quando ele aterrissou numa demonstrao de equilbrio perfeito, graa e agilidade. O nico sinal revelador de sua presena foi o repentino movimento da luz, como uma vela tremulando. E ainda assim, Jacob levou apenas um momento para compensar a alterao, fazendo os outros l embaixo perceberem a movimentao como uma ocorrncia normal, embora, na realidade, a luz continuasse brilhando e se projetando com progressivos espasmos de protesto. Ele tambm mantinha os pensamentos ocultos sob sua camuflagem projetada. Sabia que, mesmo domina do por aqueles instintos mais selvagens e primitivos, Kane o sentiria se no se protegesse. Porem, um sussurro abafado no fundo de sua mente suplicava para que cometesse um erro. S uma vez. S desta vez. Um pequeno erro, murmurava a voz, e Kane, to querido e importante para voc, sentira sua presena e seus pensamentos. Deixe-o ter a chance que negou a tantos outros.

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Ningum jamais saberia o que Jacob sacrificava para calar esse sussurro persistente e envolvente. Por mais forte que fosse a voz e a vontade de segui-la, no podia ignorar seu dever. Assim, em vez de cometer O erro, ele viu Kane usar seus poderes contra o vulnervel casal. De repente, o macho humano se virou e caminhou para longe da morra, abandonando-a sem nenhuma razo e sem explicar por que O fazia, sem sequer ter conscincia do que fazia. A ruiva girou sobre os calcanhares, encarando o Demnio que se aproximava. Ela era linda. Jacob notou sua beleza quando ela se voltou para a luz. Tinha longos e abundantes cabelos ruivos que desciam por suas costas como uma cascata de caracis. Era fcil entender por que ela havia atrado Kane. E no foi O Defensor em Jacob que permitiu que um breve e tremulo sorriso brincasse com os cantos de sua boca. Kane aproximou-se da ruiva, completamente confiante em seu poder sobre ela, e estendeu a mo para tocar o rosto de traos delicados. Jacob via o brilho fascinado nos olhos da moa, a manipulao de sua mente tomando-a dcil e submissa, convencendo-a a oferecer o rosto a caricia aparentemente afetuosa. O afeto era uma mentira. O que comearia com uma gentileza no terminaria da mesma maneira. Era a natureza das criaturas de sua raa, e era inevitvel. Por isso no podia dar a Kane mais um aviso alem das centenas... No... Milhares que j havia dado antes dessa noite. Jacob j havia visto o suficiente. Ele saltou no ar com incrvel leveza, o corpo alongado agia descrevendo um arco para trs e realizando vrios saltos ate aterrissar atrs da bela mulher ruiva sem produzir nenhum som. Descartou a camuflagem to rapidamente, que Kane sobressaltou-se e arregalou os olhos. Ele ficou como que paralisado ao ver Jacob, e o mais velho deduziu quais poderiam ser os pensamentos do jovem Demnio. O Defensor estava ali para puni-lo. Pensar nisso foi suficiente para fazer Kane engolir em seco numa visvel demonstrao de me do e apreenso. Ele afastou a mo do rosto da ruiva como se os dedos queimassem, e sua concentrao foi interrompida, libertando-a do encanto. Ela piscou, percebendo subitamente que se encontrava entre dois homens desconhecidos e num lugar onde nem sabia como havia chegado. 5

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Mantenha o controle sobre sua mente, Kane. No tome a situao ainda pior apavorando-a. Kane obedeceu imediatamente, e a jovem relaxou, sorrindo como se estivesse na agradvel companhia de velhos amigos, completamente em paz. - Jacob, o que o fez sair de casa numa noite como essa? Jacob no se deixou distrair pela conversa aparentemente casual de Kane ou por sua intil tentativa de salvar as aparncias, fingindo uma calma que estava longe de sentir. O Defensor j sabia que o rapaz no tinha maldade em seu corao. Kane ainda era relativamente imaturo e destreinado e, considerando as condies daquela noite em especial, era fcil para ele se deixar desencaminhar por sua natureza mais primitiva. Mas isso no mudava os fatos com que lidava nesse momento. Kane havia sido pego com a mo na massa. Literalmente. Sua reao sobressaltada e imediata era tentar encontrar uma via de fuga, uma maneira de escapar da punio que sabia ser iminente. Ele comearia com uma tentativa de humor e continuaria utilizando todas e cada uma das ferramentas em seu arsenal. - Voc sabe por que estou aqui - respondeu Jacob, anulando essas ferramentas sem nenhuma dificuldade, empregando um tom frio e disciplinado que prevenia Kane contra o perigo de testar sua pacincia. - Talvez eu saiba, Kane concordou, seus olhos azuis e escuros buscando O cho enquanto as mos sumiam dentro dos bolsos da cala. - Eu no ia fazer nada. Estava apenas... Inquieto. - Entendo. Estava inquieto, e ento pensou em seduzir essa mulher para passar O tempo e acalmar sua agitao? - Jacob perguntou sem rodeios, cruzando os braos sobre O peito, numa atitude que radiava uma aparente severidade, Como se ele censurasse uma criana difcil. Era um pensamento divertido, considerando que Kane estava prestes a entrar em seu segundo sculo de vida. Mas a questo era seria demais para que Jacob pudesse rir. - No ia machucar a mulher - protestou Kane. Jacob sabia que Kane acreditava mesmo nisso. - No? - ele devolveu. E o que ia fazer? Perguntar educadamente se poderia despejar sobre ela a selvageria de sua natureza? 6

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Kane guardava um silencio teimoso. Sabia que Jacob lera suas intenes desde o primeiro momento, quando comeara a perseguir a presa. Argumentos e negativas s tomariam a situao ainda pior. Alem do mais, a evidencia incriminadora de sua transgresso estava bem ali, em p entre os dois. Por um momento breve e apaixonado, os pensamentos de Kane foram invadidos por ntidas imagens mentais do que poderia ter sido ainda mais incriminador. Ele conteve um arrepio, uma resposta pecaminosa, e os olhos buscaram discretamente a mulher que, serena, continuava parada diante dele. Se Jacob tivesse sido um pouco menos perfeito em sua irritante mania de cumprir o dever que lhe fora atribudo, se chegasse meia hora mais tarde... - Kane, esse e um momento difcil para nosso povo. Voc e to suscetvel a esses impulsos bsicos quanto qualquer outro Demnio Jacob disse com determinao implacvel. - Mesmo assim, faltam apenas dois anos para completar dois sculos de vida e se tomar um adulto. No acredito que me tenha obrigado a sair atrs de voc como se fosse um adolescente sem controle sobre O prprio corpo Pense no que eu poderia estar fazendo, se no estivesse aqui salvando voc de si mesmo. Os traos angulosos de Kane se tingiram de vermelho em conseqncia da vergonha que Jacob depositava intencionalmente a seus ps. A reao era prova de que sua conscincia voltava a funcionar, que seu senso de moralidade, sempre to inatacvel, encaminhava-se para a plena restaurao. - Sinto muito, Jacob. Realmente - ele disse por fim, dessa vez com sinceridade, no como um truque para tentar desarmar o Defensor. Jacob podia ate testar a sinceridade das palavras, pois, ele havia parado de olhar para a ruiva como se esperasse v-la servida numa bandeja de prata. A presena dinmica do Defensor estabilizava seus princpios, e Kane ia percebendo que colocara Jacob numa posio difcil, insustentvel, chegando a ponto de, talvez, prejudicar O relacionamento entre eles. Sua garganta estava oprimida pelo remorso. Era um sentimento to poderoso quanto o medo que crescia em seu peito. Raiva por trado santidade das leis de seu povo, e a punio para essa infrao - era grave. Um castigo que fazia toda uma espcie prender a respirao e recuar sempre que O Defensor se aproximava. De repente, Kane podia sentir nitidamente O peso da 7

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

posio de Jacob, essa percepo acentuava O pesar a ponto de sentir uma dor fsica no peito. - Quero que mande essa mulher de volta para casa em segurana e certifique-se de apagar tudo que aconteceu aqui de suas lembranas. No quero que ela se lembre de seu pssimo comportamento - Jacob instruiu com tom contido enquanto assistia ao tumulto de emoes no rosto de Kane. - Depois, quero que v para casa. Sua punio vai ficar para mais tarde. - Mas eu no fiz nada! - Kane reagiu num impulso apavorado. - Teria feito, Kane. No piore as coisas mentindo para voc mesmo. S vai conseguir se convencer de que sou O vilo que todos acreditam que sou. E isso s nos trar sofrimento. Kane reconheceu a verdade e experimentou uma nova onda de culpa. Suspirando com determinao, fechou os olhos e concentrou-se por um segundo. Momentos mais tarde, O rapaz que acompanhava a ruiva retomava com passos leves e um sorriso radiante no rosto. - Ei, onde voc se meteu? Virei a esquina, e de repente voc no estava mais do meu lado! - Desculpe. Acho que me distrai com alguma coisa e no percebi que nos afastamos, Charlie. Charlie segurou o brao da acompanhante e, sem notar a presena dos dois Demnios to prximos deles, afastou-se da cena. - Muito bom - Jacob aprovou, olhando para Kane com ar aliviado. O jovem Demnio estava se tomando eficaz com o amadurecimento. Kane suspirou, a voz soando triste como se tivesse sofrido uma terrvel perda. - Ela e to linda! Viu aquele sorriso? Tudo em que conseguia pensar era como eu queria v-la sorrindo quando... Corou e olhou para o Defensor. - Jacob, nunca pensei que isso aconteceria comigo confessou. - Precisa acreditar em mim. - Eu acredito. - Jacob hesitou por um momento, deixando claro pela primeira vez, que essa havia sido uma terrvel misso para ele, por mais que houvesse projetado segurana e firmeza. - No se preocupe, Kane. Sei quem voc realmente e. Sei como essa maldio e difcil, como temos de nos empenhar para combat-la. Agora - ele retomou O tom profissional -, por favor, volte para casa. Abram est esperando por voc.

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Dessa vez Kane no cedeu a trepidao que ameaava domin-lo. Controlava-se pelo bem de Jacob, pois sabia como a situao o afetava profundamente, embora ele guardasse seus pensamentos com cuidado, impedindo-o de l-los. -Jacob, cumpra seu dever como teria feito com qualquer outro. Eu saberei entender. Kane se despediu do Defensor com um rpido movimento de cabea, um gesto que revelava proximidade e, ao mesmo tempo, respeito inabalvel. Depois de olhar em volta e certificar-se de que no era observado, ele explodiu numa nuvem de enxofre e fumaa, transportando-se para longe dali. Jacob ficou parado na calada por longos momentos, seus sentidos atentos at ter plena confiana de que Kane realmente havia voltado para casa. No seria novidade um Demnio tentar fugir e esconder-se por medo de ser punido. Mesmo assim, Kane seguia o caminho que lhe fora indicado, demonstrando mais uma vez sua boa inteno. Jacob olhou para trs, para o fim da rua, onde O casal havia desaparecido. Nunca deixava de espantar-se com a total falta de instintos do ser humano. Apesar de todo o avano tecnolgico e cientifico de sua civilizao, eles haviam perdido algo de grande valor quando abriram mo de suas intuies selvagens. Aquela mulher viveria eternamente ignorante sobre o quanto estivera prxima de um terrvel perigo. Encontrar um Demnio desgarrado a sombra de uma lua amaldioada, era algo que nenhum mortal deveria desejar. Jacob libertou-se do domnio da gravidade e ergueu-se no ar, causando apenas uma leve brisa com seu deslocamento. Seu corpo alongado e atltico cortava a noite como uma lmina afiada e cintilante. Ele passou flutuando por edifcios, causando a oscilao da intensidade de luz produzida por algumas lmpadas da via publica. Depois de subir alguns metros, sumiu no cu claro da noite. Ali Jacob hesitou. Parou para estudar a lua brilhante com uma apreenso que no conseguia evitar. Era sempre assim semanas antes e semanas depois da lua cheia de Beltane, na primavera, e da lua de Samhain no outono. Essas datas eram sagradas para os Demnios, mas, ao mesmo tempo, era o centro da maldio que os afligia. A inquietao entre os de seu povo s se tomaria pior na prxima semana, quando ocorreria a lua cheia. Haveria mais fugas entre os jovens e adultos. Ate os ancies teriam seu controle seriamente tentado.

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob havia sido escolhido para o papel de Defensor por uma razo. Ele era um exemplo de controle. At o Demnio monarca era considerado mais suscetvel a loucura da lua cheia do que ele, e isso era muito, considerando que em seus quatrocentos anos como Defensor, Jacob nunca fora chamado para conter Noah, o Rei dos Demnios. Jacob era grato por isso. Os poderes de Noah eram uma fora que preferia no ter de enfrentar. O rei no conquistara sua posio por direito de herana ou laos de sangue, como acontecia com os soberanos da histria dos humanos, mas por sua capacidade de liderana e p a superioridade de seu poder. Jacob iniciou O vo de volta entretido com pensamentos filosficos. Como fora que Noah o escolhera? S um lder corajoso podia fazer a melhor escolha, mesmo sabendo que um dia poderia se arrepender dela. Noah ergueu os olhos da leitura, sentindo a energia da aproximao de Jacob muito antes de ele entrar por uma janela alta na forma de uma leve chuva de poeira. Observou o recm-chegado, que agora flutuava sobre O piso em sua forma slida. Jacob retomou sua relao com a fora da gravidade lentamente, descendo com a graa fluida que estava sempre presente em seus movimentos naturais. O rei permanecia sentado, seu corpo de propores impressionantes preenchendo completamente a mol dura de carvalho da cadeira de espaldar alto. Enquanto Jacob se valia do poder da agilidade e da velocidade, Noah prevalecia pela fora fsica e pela imponente musculatura. Era fcil perceber sua estrutura larga e forte sob a cala de montar e a camisa de seda que realava os ombros imponentes. Noah tinha um estilo prprio de elegncia, que era demonstrada na atitude relaxada e na maneira como ele mantinha as pernas cruzadas apoiando um tornozelo sobre O joelho. Ele continuou sentado por mais alguns instantes, observando atentamente O Defensor. - Presumo que tenha encontrado seu irmo mais novo em tempo de impedi-lo de causar maiores problemas. - claro que sim - Jacob respondeu, riscando instantaneamente a perseguio a Kane da lista de assuntos que se dispunha a discutir naquele momento. Noah entendeu a mensagem silenciosa e aceitou os termos e os limites impostos pelo velho amigo. Viu Jacob se servir de um drinque,

10

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

parar para cheirar O contedo de um copo e encar-lo com uma sobrancelha erguida. - Leite - disse Noah. - Sim, eu sei que e leite - Jacob respondeu impaciente. - Mas... Leite de que? - De vaca. Mas e importado do Canad. No foi pasteurizado nem processado. - Hum... Esperava coisa melhor em sua casa, Noah. - As crianas estavam aqui. Qualquer coisa melhor teria sido forte demais para elas. Se j so terrveis sem estimulante... Nem quero pensar em como teria sido perseguir os seis pequenos encrenqueiros. Minha irm no e capaz de cont-los. Lembra-se de como ela era quando pequena, no? - O rei balanou a cabea. - Imagine os filhos dela. E seis! Jacob riu do comentrio aflito, levando o copo aos lbios e sorvendo um gole da bebida. - Sua irm Hannah criou O primeiro problema antes mesmo de respirar - disse, fazendo um intervalo para beber mais um pouco do leite. - A propsito, no pretendo dar as costas para nenhum de seus parentes nos prximos dias. - Ele ergueu O copo num brinde que era pura provocao entre amigos. - claro que estou excluindo Legna desse lado notrio de sua gentica - Jacob acrescentou com generosidade. - claro - Noah respondeu em tom seco. - Sim, minhas irms so diametralmente opostas. - Como esto as crianas? Sua irm deve estar enlouquecendo com o esforo para tentar mant-los todos sob controle, considerando as circunstancias atuais. - Por fora do hbito, Jacob ergueu o olhar, indicando a lua que nenhum eles podia ver. - Por que acha que Hannah os trouxe para c? Deve ter imaginado que a presena imponente e proibitiva do tio real ajudaria a controllos. Noah levantou a mo para massagear um n de tenso na nuca. Eu bem que podia ter usado sua ajuda. Acho que sua presena teria sido mais poderosa. Imagine como eles ficariam comportados vendo o Defensor entrar! Jacob sabia que Noah estava provocando-o com a brincadeira, mas no via muito humor no comentrio. O Defensor, no mundo dos 11

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Demnios, era a figura que as mes utilizavam para amedrontar os filhos e mant-los sob controle, submissos. Era um mal necessrio, considerando o estrago que os pequenos e jovens Demnios eram capazes de causar, mas nem por isso Jacob se resignava com o lado negativo de seu papel na sociedade. Eram esses aspectos que contribuam para sua existncia solitria. Essas crianas e jovens cresciam, tomando-se adultos e idosos que nunca conseguiam superar completamente O medo do Defensor. Por outro lado, era tambm esse sentimento que tomava seu trabalho mais fcil. Tudo ficava mais simples quando sua apario sbita era suficiente para embrulhar ate os estmagos mais resistentes, reduzindo muito as probabilidades de uma batalha ou do usa da fora para controlar os desgarrados. Ainda estava surpreso como esse poder funcionara perfeitamente ate com seu irmo. Kane era notrio por estar sempre repetindo que, tendo sido criado pelo Defensor, no se sentia intimidado por seu poder. Agora ficara evidente que isso no era verdade, e Jacob ainda no sabia ao certo o que sentia com relao a essa descoberta. Estava grato por no ter sido forado a lutar com seu irmo mais novo. Mas sentia-se feliz por saber que O irmo tinha medo dele, como todos os outros? De jeito nenhum. - E ento? Conseguiu descobrir algo de til? - Jacob perguntou ao rei, notando O livro aberto sobre a mesa ao lado. No. - Noah olhou para o amigo, estreitando os olhos verdes e cinzentos, cujas ris eram excessivamente claras em comparao a pele morena, tanto que pareciam brilhar como brasas na escurido. Seu olhar penetrante indicava que ele havia percebido a astuta mudana de assunto. Por mais arcaica que possa parecer nossa cultura e nossos costumes, esses livros provam que nos modernizamos muito. E como ler outro idioma. - A lngua e uma coisa viva. Como estudioso, devia saber que O idioma, mesmo um to antigo quanto O nosso, evolui com O tempo. - Sim, eu sei, mas isso no me ajuda muito agora. Estamos no meio de uma crise que se intensifica, e no estou mais prximo da soluo do que estava antes. - Ento, vamos ter de manter a situao como est como sempre fizemos, Jacob respondeu em voz baixa, com o nico propsito de aquietar a evidente frustrao de Noah. O temperamento do rei era dez vezes mais famoso que o de sua irm Hannah, embora ele tambm exibisse um controle dez vezes mais poderoso que o dela.

12

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Noah acreditava firmemente que nenhum individuo podia governar sobre outros se no fosse capaz de controlar e dominar as prprias emoes. - Noah, j enfrentei tudo que se pode imaginar e perseverei. Enquanto eu respirar, ningum ser prejudicado. - Mas est ficando mais difcil, no e? - Noah ainda fitava o velho amigo nos olhos. - A cada ano percebo que voc fica mais ocupado e mais desanimado. A cada ano vejo alguns de nossos mais respeitados ancies perderem o controle como se ainda estivessem em seus primeiros cem anos de vida. Estou enganado? - Infelizmente, no posso dizer que se engana - Jacob reconheceu com pesar, suspirando profundamente e passando os dedos pelos cabelos escuros. - Tive de conter Gideon h pouco menos de uma dcada. De todos os Demnios que eu imaginava serem imunes a essa loucura, Gideon era o que eu julgava mais resistente. Gideon! Jacob balanou a cabea, oprimido por suas emoes atribuladas e pelas horrveis recordaes do terrvel encontro. - E ele ainda esta se recuperando. No sai de sua fortaleza h oito anos. - E no sair enquanto a situao continuar piorando. - Jacob tinha a testa franzida quando se sentou na poltrona diante de Noah. - Sua cadeira a mesa do Conselho continua vazia, deixandonos... Incompletos. Noah tinha conhecimento da angustia pessoal de Jacob com relao ao fato que discutiam, mas recusava-se a permitir que ele se afogasse em amargura. - melhor assim, Jacob. Por enquanto. No creio que goste da idia de ter de cont-lo pela segunda vez. - No. Mas tambm acho que ficar trancafiado e sozinho a pior escolha. A escolha que vai nos levar a um conflito ainda mais devastador. A amargura na voz de Jacob no passou despercebida aos ouvidos do rei. Noah jamais havia conhecido outra pessoa com o senso de responsabilidade do velho amigo. A morte era a nica coisa que poderia faz-lo desistir de suas obrigaes. Enquanto vivesse, esse Defensor nunca desistiria. Mas alguma coisa no ia bem, e j havia algum tempo. Ano aps ano, Jacob era forcado a conter os ancies

13

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

que mais respeitava para dominar a loucura que os dominava temporariamente. Isso o deprimia. O pior, Noah supunha, havia sido o confronto com Gideon. Antes dele, Jacob havia sido o nico Demnio capaz de professar algum tipo de relao de amizade com o grande Ancio. Essa amizade perdurara at o Defensor ser obrigado a escolher entre o afeto e a Lei. No houvera escolha, na verdade. No para Jacob. Para ele, a lei era como o sangue. Forte e inevitvel para sustentar a vida. Um Defensor com o grau de dedicao de Jacob, e seu senso de obrigao, acabaria por se destruir psicologicamente se desafiasse lei. Noah sabia que se ele mesmo perdesse a razo e o controle de suas faculdades durante uma dessas luas sagradas e Jacob fosse forado a cont-lo como se no passasse de uma criana recalcitrante, seria difcil no se ressentir contra o Defensor por isso. Sim, sabia que a interferncia seria para o seu prprio bem, pelo bem de toda a raa dos Demnios, e definitivamente pelo bem dos humanos indefesos com quem coexistiam, mas Demnios idosos eram orgulhosos e quase sempre arrogantes, e Noah no era exceo a essa regra. Cair vitima da fraqueza j era terrvel, ter Jacob como testemunha dessa desgraa era ainda pior. Ser brutalmente punido pelo Defensor, como exigia a lei, era intolervel. Noah no invejava Jacob por sua posio. Nesse momento, o homem que ocupava o centro dos apreensivos pensamentos do soberano inclinou a cabea, deixando-a cair para um lado enquanto o corpo ficava imediatamente tenso. Noah sentiu os cabelos da nuca ficarem em p, uma reao animal e primitiva ao poder sensorial que invadia o ambiente. Cada Demnio tinha suas habilidades especificas nas quais era melhor que os outros, e as perceptveis do caador em Jacob estavam entre seus pontos mais fortes. - O que foi? - quis saber o Rei. - Myrrh-Ann se aproxima - Jacob respondeu, deixando o copo sobre a mesa ao lado de sua poltrona e pondo-se em p. - E est muito agitada. As duas portas da sala se abriram com violncia, como se uma forte rajada de vento as empurrasse. Uma espiral de poeira escura e uma intensa ventania invadiram o local, transportando um pequeno tomado que se deslocou ate parar diante dos dois homens. Logo 14

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

depois do ltimo giro, o ciclone tomou a forma de uma bela mulher com longos cabelos prateados e olhos azuis dominados pelo medo. - Noah! - ela gritou em pnico, agarrando-se ao rei.Ele foi levado! Precisa me ajudar. No posso perd-lo! Ele tudo para mim! - Acalme-se, Myrrh-Ann - Noah respondeu com tom controlado, envolvendo-a num abrao caloroso. - Presumo que esteja falando sobre Saul. - Foi horrvel! A jovem beldade soluou, agarrando-se a camisa de Noah. - Ele se desintegrou diante dos meus olhos, entre minhas mos! Por favor, precisa nos ajudar! Noah e Jacob trocaram um olhar apreensivo sobre a cabea de MyrrhAnn. No precisavam falar para saber quais eram os pensamentos um do outro, para sentir o rpido sopro de alarme que os invadia. - O que quer dizer com ele se desintegrou? - Jacob perguntou com cautela, tentando conter o pavor. - Quero dizer que ele foi intimado! Escravizado! Myrrh-Ann se virou entre os braos de Noah para olhar para o Defensor com uma expresso que mesclava terror e ultraje. - Num momento estava comigo, tocando meu ventre e fazendo contato com nosso filho que ainda nem nasceu, e no outro... - Ela segurou o ventre num gesto protetor, como se tivesse medo de que a criana tambm fosse tirada dela. Seu rosto se contorceu numa dor horrvel. Ele comeou a desaparecer e sumiu numa espiral de fumaa negra e ftida. Ela se virou novamente para o Rei, agarrando a seda de sua camisa com mos desesperadas, as unhas amarrotando o tecido. - Ele gritou... Oh, Noah, como ele gritou! - Myrrh-Ann, sente-se, por favor - pediu o Rei. - Precisa se acalmar, ou vai prejudicar o bebe. Fez bem em vir. Jacob e eu cuidaremos disso. - Mas ele foi escravizado... - Ela tremia da cabea aos ps. - Noah, como e possvel? Por que meu Saul? Myrrh-Ann baixou a voz para um sussurro rpido e ofegante, as palavras entrecortadas pelo terror. Os dois homens na sala mal conseguiam seguir O confuso fluxo de seus pensamentos enquanto ela balbuciava. O que ela dizia era verdade? No viam uma intimao de um Demnio havia quase um sculo! Talvez ela estivesse enganada. Os Demnios j haviam sido ameaados de extino por esse terrvel ato de escravizao. Fora um truque de um nigromante, um feiticeiro do Mal, um individuo que integrava um grupo que havia diminudo muito 15

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

e em proporo direta ao crescimento da cincia e da tecnologia, sendo o maior golpe sofrido por eles, O inicio do reinado do Cristianismo. Com o enfraquecimento desse tipo de magia, a paz se impusera. Havia excees bvias, como os perodos de loucura incontrolvel que os atormentavam nas luas sagradas, quando alguns saiam em busca de humanos como caadores, perseguindo presas inocentes, e as ocasionais batalhas com outras raas de Nightwalkers, os seres da noite. Desde que o mundo existia, havia Nightwalkers; as raas da noite que respiravam melhor O ar noturno, que sentiam o vigor da lua e usavam os perodos de domnio do sol como momentos de descanso, rbitas em que o melhor a fazer era dormir. Demnios, Vampiros, Licantropos e outros dividiam essas caractersticas, embora nem sempre tivessem a mesma moralidade e as mesmas crenas. E desde que existiam os Nightwalkers, havia tambm. Aqueles que queriam captur-los, humanos armados de ignorncia e convencidos por contos folclricos, seres cujo maior objetivo era mat-los, destrulos. Esses humanos, temendo o que no compreendiam, eram fanticos em sua cruzada para livrar o mundo das chamadas criaturas de puro mal. Os humanos comuns no davam grande importncia aos Demnios, mas os feiticeiros conhecidos como nigromantes eram uma histria inteiramente distinta. Em seus encantamentos residia um destino muito pior do que a morte para um Demnio capturado. As acusaes de Myrrh-Ann podiam significar um terrvel rompimento no equilbrio de seu mundo. As declaraes sugeriam que a maior ameaa imposta pela magia negra de alguma forma renascera. Alguns diriam que isso era inevitvel, considerando a recente fascinao dos humanos por cultos de magia negra, mas a especulao era algo muito distante da ocorrncia real. Um humano usando magia negra? Depois de todo esse tempo? A histria de Myrrh-Ann anunciava uma possibilidade aterrorizante. - Noah, cuide de Myrrh-Ann. Vou procurar Saul. - No! Oh, por favor! - gritou a mulher. Ela saltou sobre Jacob, que flutuou e escapou com grande facilidade da tentativa de ataque, erguendo-se lentamente no ar, determinado em cumprir seu amargo dever.

16

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Myrrh-Ann, o tempo curto - Jacob respondeu com tom firme e severo, a voz reverberando pelo aposento e encontrando eco nas vigas do teto elevado. Sua interveno firme conteve a histeria no peito arfante da pobre mulher apavorada. - Se puder encontr-lo em tempo, ainda terei uma chance de tentar salv-lo. Seno... Bem, voc sabe qual o meu dever. E prefiro traz-lo de volta para voc e o bebe. Assim que concluiu a frase sombria, o Defensor desapareceu num funil de poeira. Isabella se virou da janela ao ouvir a irm girando a chave na fechadura da porta do apartamento. - Ola, Corr! Teve uma noite divertida? - ela perguntou, olhando novamente para o cu e as estrelas cintilantes. - Ah, foi... Legal, respondeu a irm, deixando a chave sobre a mesa do hall do apartamento e tirando a jaqueta. Ele um rapaz agradvel. Gentil. Gentil demais, talvez. Isabella revirou os olhos, buscando a orientao das estrelas. - Como um homem pode ser "gentil demais" nos dias de hoje? - Ah, agora vamos ouvir a grande especialista em encontros romnticos - Corrine respondeu irritada. No lembrava quando fora a ultima vez que Isabella tivera um encontro, nem mesmo no colgio. Ela encolheu os ombros, incapaz de entender a atitude anti-social da irm. Isabella virou-se, desistindo de contemplar a lua. - Muito bem, ento explique o que significa "gentil demais". - Bem, vejamos... - Corrine se aproximou de Isabella juntando-se a ela na apreciao da bela noite de outubro. Ele muito agradvel, muito educado, e muito previsvel. Acho que isso que estou tentando dizer. No excitante. Devia sair com ele. Isabella riu, os olhos invadidos pelo humor debochado. impresso minha, ou voc acabou de me insultar? - No, claro que no. - Corrine tambm riu, passando um brao em tomo dos ombros da irm e abraando-a com fora. - De jeito nenhum. S queria que conhecesse algum. Mesmo que seja um rapaz "bom demais". No sei se esse homem em especial poderia lidar facilmente com as coisas que saem de sua boca em certas

17

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

ocasies, e talvez eu deva preveni-lo sobre seu temperamento assustador. - Ei, no fui eu que atormentei a mame com a praga da adolescncia rebelde! Corrine tambm riu. - No, mas no fui eu que infernizei o papai exibindo o mesmo temperamento da nossa me. As duas irms riram juntas, sentindo forte compaixo pelos pais. Cada uma delas sabia exatamente de onde haviam herdado a maneira franca de falar e a teimosia, caractersticas genticas que nelas se manifestavam com fora quase incontrolvel. - Bem, obrigada pela oferta de transmisso do namorado - Isabella disse sorrindo -, mas acho que vou recusar a delicadeza. - Como preferir - Corrine encolheu os ombros, deixando a irm diante da janela para ir at a cozinha. Ela abriu o refrigerador e estudou o interior gelado com interesse quase cientfico. Isabella voltou o rosto para a lua. Havia algo nela que a tocava profundamente, provocando estranhas e intensas reaes. Nos ltimos tempos, sentia-se inquieta, agitada, como se lhe faltasse algo importante... No sabia o que era. Ficar trancafiada no apartamento a deixava maluca, como se precisasse sair e caminhar para poder respirar melhor. Talvez devesse correr. Ela balanou a cabea. Correr numa rua deserta do Bronx depois da meia-noite? No era de espantar que as pessoas acreditassem que a lua cheia exercia influencia negativa sobre seu equilbrio mental! Se algum pudesse ler seus pensamentos nessa hora, jamais reconheceriam nela a Isabella calma e juvenil que todos conheciam e amavam. E, provavelmente, a prenderiam ao cho com pregos, se fosse necessrio, para garantir sua segurana. De fato, Isabella freqentemente se perguntava se essas pessoas que a amavam realmente a conheciam. Como era possvel, se ela mesma comeava a pensar que no conhecia a si mesma? Levava uma vida confortvel e tranqila, um esteretipo quase pattico da vida da bibliotecria solteira e solitria. Tinha at os dois gatos que compunham a imagem lendria! Adorava os livros. Havia uma imensa riqueza de informaes a ser conquistada, muito a aprender, inmeras histrias esperando para serem contadas. Porem,

18

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

se antes os livros haviam sido a chave para sua satisfao, agora ela se sentia, de alguma maneira... Insatisfeita. Isabella abriu a janela um pouco mais, debruando-se sobre o parapeito e buscando a noite fria e brilhante. Tudo parecia diferente quando a lua cintilava com aquela intensidade, como se quisesse competir com o sol. As sombras eram mais longas e misteriosas, e o asfalto preto e sem graa tomava-se uma estrada incandescente, uma faixa de brilho radiante. - Se cair dessa janela, vai ser bem-feito - Corrine comentou com sarcasmo atrs dela. - No ia colocar a tela de volta? - E voc no disse que ia para a cama? - Isabella devolveu, sem se dar ao trabalho de olhar para trs. Ela ouviu a irm suspirar e resmungar alguma coisa, provavelmente uma censura impaciente, a resposta habitual de Corrine a tudo que a contrariava. - Tem razo, eu vou para a cama. E no esquea de trancar a porta antes de ir dormir. No fique ai ate tarde olhando as estrelas. Voc tem de ir trabalhar bem cedo amanh. - Eu sei. Boa noite - Isabella despediu-se acenando, ainda sem se virar. Debruou-se um pouco mais na janela, apoiando os braos cruzados sobre os seios e depositando todo o peso do corpo sobre o parapeito, olhando para a calada na frente do prdio, cinco andares abaixo. Os cabelos danavam ao vento suave, cintilando como uma crina negra e criando uma moldura quase sobrenatural para o rosto de traos delicados. Seus olhos varreram toda a extenso da rua, e ela notou um homem alto, bem vestido e altivo caminhando na direo do edifcio. Seus passos ecoavam no silencio da noite. O andar era seguro, relaxado. Ela no sabia como ou por que, mas, mesmo de onde estava, podia sentir que a casualidade dos passos era uma farsa. Havia alguma coisa naquela silhueta mscula e esguia que sugeria um constante estado de alerta, uma espcie de... Implacabilidade. Ele devia ser muito alto, comparando sua estatura as portas por onde ele passava. O cabelo era excepcionalmente escuro, apesar de a lua brilhar sobre ele. Provavelmente preto, ou castanho-escuro. O homem vestia um longo casaco cinza, aberto e sem cinto, e mantinha as mos dentro dos bolsos numa postura casual. O casaco danava em tomo de suas pernas enquanto ele caminhava, abrindo-se aqui e ali,

19

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

revelando camisa cinza e cala preta. Roupas caras, sofisticadas e imponentes, mesmo distncia. A vizinhana onde Isabella morava com a irm no era das mais requintadas, e homens de aparncia aristocrtica e roupas como as dele no eram visitantes habituais. Naquela rea, eles podiam ser rotulados como provedores da refeio do dia. Em algum lugar entre os galpes desertos e escuros que se alinhavam pelas alamedas e becos, algum j devia estar fazendo soar a campainha que anunciava um jantar gratuito. De repente ele parou. Isabella viu um brilho intenso em tomo de seu rosto, provavelmente o reflexo da lua cheia, e teve a estranha noo de que ele sorria. Ele olhava em volta, como se procurasse alguma coisa. Ento, ele ergueu o rosto. Isabella no conteve uma exclamao sufocada ao constatar que o desconhecido olhava diretamente para ela. O corao deu um salto inexplicvel dentro do peito. Dessa vez ele sorriu de verdade, um lampejo branco na escurido. Ele deu mais um passo, olhou para os dois lados da rua, depois se apoiou relaxado em um poste de telefone, voltando a olhar para cima. - Vai cair dai. Isabella piscou quando a voz ressonante e clara flutuou em tomo dela. Ele no gritava. Sua voz subira os cinco andares da rua at a janela e chegara sem nenhum esforo aos ouvidos dela. - Est falando como minha irm. Ela tambm no gritava, sabendo, de alguma forma, que no era necessrio. Por que no achava isso tudo esquisito? Bem, na verdade, ela achava estranho, sim. S no se incomodava com a sensao. - Nesse caso, ela e eu pensamos que voc no devia se debruar numa janela como est fazendo. - Vou registrar suas preocupaes - Isabella respondeu com tom seco. Ele riu. O som rico e atraente parecia girar em tomo dela, envolvendo-a na sensao de seu divertimento. Isso a fez sorrir e apertar os braos em tomo do corpo. - Alm do mais... Veja s quem fala! - ela exclamou. O que pensa que est fazendo nessa regio no meio da noite? Est cansado de viver?

20

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Eu sei me cuidar. No se preocupe. - Tudo bem. Mas ainda no respondeu a minha primeira pergunta. - Eu vou responder, se me disser o que esta fazendo pendurada na janela. - No estou pendurada. Estou debruada. - Bisbilhotando? - No. Se quer mesmo saber, estava olhando a lua. Ela o viu olhar para cima, para a lua, um gesto to casual que Isabella teve a impresso de que o desconhecido no se impressionava com a beleza do cu. No como ela. - Enquanto estava apreciando os astros, viu alguma coisa incomum por aqui? - Ele deu a questo um tom desinteressado, mas Isabella teve a impresso de que sua resposta tinha mais importncia do que ele queria demonstrar. - Ah, bem, hoje em dia o incomum comum. Tem alguma coisa especifica em mente? Ela o sentiu hesitar. Era como se debatesse internamente algum assunto grave. Depois ele emitiu um suspiro breve e pesado. - No, nada. Esquea. Desculpe se a incomodei. - No, espere! Isabella estendeu uma das mos como se quisesse det-lo. O movimento perturbou seu precrio equilbrio e ela sentiu o corpo se inclinando, ganhando peso. As meias escorregaram no piso de madeira polida, e os ps saram do cho no mesmo instante em que o peso do corpo ultrapassou a moldura da janela. Um estranho som de surpresa escapou de seus lbios no inicio do mergulho para a noite de negro e prata. A sensao da queda atingia diretamente o estomago, que parecia virar do avesso, e ela imaginou que poderia vomitar, se no estivesse prestes a morrer. Mas, em vez de se chocar contra o asfalto, ela encontrou uma superfcie slida, mas acolhedora. A repentina interrupo no movimento fez doer todo o seu corpo, e estrelas brilhantes surgiram em seus olhos, atrs das plpebras fechadas. Isabella tentava respirar, mas o ar no passava pela garganta, exigindo um esforo maior. A adrenalina a inundava numa onda

21

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

gigantesca, e ela tentava se agarrar a tudo que fosse slido e estivesse ao alcance das mos. - Tudo bem. Pode abrir os olhos. Aquela voz. A voz profunda, mscula, viril. Isabella abriu um olho e viu as prprias mos agarrando as lapelas do casaco do desconhecido. - ... Incrvel, ela gemeu, abrindo o outro olho e fitando o rosto do homem que, aparentemente, acabara de salv-la de abrir a cabea no asfalto. - Incrvel... - Finalmente via os traos do desconhecido, e a imagem s fez aumentar o choque que j prejudicava seus sentidos. Ele era simplesmente lindo! No havia outro adjetivo para descrev-lo. Era mais do que ser simplesmente bonito. Esse homem era absolutamente lindo. Os traos do rosto eram muito elegantes, levando ao extremo o significado do termo nobre. Cabelos e sobrancelhas escuros, dramticos, contrastavam com os clios to longos que eram quase infantis. Os olhos eram magnficos, iluminados, e a boca estava distendida num sorriso que podia ser chamado de pecaminoso. - Como... Como conseguiu... isso ... Voc no poderia... Nunca! - ela gaguejava confusa, as mos apertando as lapelas do casaco. - Eu no. Eu no. E, aparentemente, eu poderia. - Agora ele sorria, um sorriso largo e radiante, e Isabella teve certeza de que era a causa de todo aquele humor. Ela o encarou seria, furiosa, esquecendo completamente que o homem acabara de salvar sua vida. - bom saber que algum aqui esta se divertindo! Jacob no conseguia deixar de sorrir. Ela estava to focada nele, que ainda no havia percebido que flutuavam quase um metro acima do cho. Era melhor assim, ele pensou, descendo devagar ate sentir os ps no cho. Teria trabalho demais para explicar como havia conseguido pegar no ar uma mulher que despencava do quinto andar de um prdio para a morte. - No acho a situao engraada - ele respondeu com honestidade, tomando o cuidado de mant-la atenta a seu rosto enquanto recuperava o peso normal de um homem para os padres humanos. S estou feliz por constatar que no se machucou. Isabella piscou algumas vezes, percebendo repentinamente o que o estranho fizera por ela.

22

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob viu a expresso delicada passar de indignao a horror. No devia ter feito a pobre jovem lembrar o perigo que correra, embora no houvesse possibilidade lgica de evitar tal lembrana. Ele a viu morder o lbio inferior para conter um tremor. A evidente vulnerabilidade causava uma estranha sensao em seu peito. Conscincia e emoo o envolviam, e Jacob descobriu-se estudando cada pequeno detalhe da mulher em seus braos. Ela era compacta, curvilnea, dona de um tipo feminino delicado e de uma suavidade que se fazia notar em todos os lugares nos quais um homem esperava encontrar suavidade. A luz da lua ressaltava sua complexo perfeita. Os cabelos eram negros e ondulados, longos e abundantes, e podia sentir o peso dessa vasta cabeleira em um dos braos, aquele que amparava a parte superior de seu corpo. Os traos eram delicados, a boca era carnuda, os olhos eram grandes e cintilantes como os de uma criana inocente. Uma feiticeira com olhos cor de violeta, olhos que se tomavam cor de lavanda quando eram banhados pelo luar. Era espantoso como a luz da lua intensificava sua beleza. Enquanto a amparava de encontro ao peito, ele sentia seu calor e se deliciava. J nem lembrava mais como o calor de um ser humano podia ser envolvente, reconfortante. Um pensamento ilcito quase tomou forma em sua mente, mas ele o sufocou em tempo. A realidade retomou com o choque. Ele quase a derrubou na pressa de encerrar o contato fsico. Olhando rapidamente para a lua no cu, ps as mos nos bolsos e conteve a estpida urgncia de abra-la. Descobrindo-se novamente sobre os prprios ps, Isabella tomou conhecimento de uma leve tontura. Era espantoso. O homem se afastara repentinamente, como se ela fosse portadora de alguma doena contagiosa. Ainda assim, ele se mantinha prximo o bastante para toca-la, caso precisasse de seu apoio, mas Isabella respirou fundo e logo recuperou o equilbrio. Jacob a estudava com certo resguardo. Ela empurrava os cabelos para trs da orelha, pequena demais para cont-los. A mecha sedosa e ondulada escorregou para a liberdade segundos depois. Era espantosa a necessidade que sentia de toca-la, afagar seus cabelos e descobrir sua textura. Ele engoliu em seco, praguejando mentalmente num idioma prprio e muito antigo, a mandbula tensa em resultado dos pensamentos perturbadores. - No sei como agradecer, senhor... senhor...

23

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Jacob - ele se apresentou, usando um tom rspido que a fez recuar assustada . - Sr. Jacob - Isabella repetiu um pouco assustada. - No, no, s Jacob - ele a corrigiu, forando-se a usar um tom mais suave, odiando a idia de despertar nela o mesmo temor que causava em todos que o conheciam. Estava diante de uma humana. Ela no tinha razoes para tem-lo. - Bem, Jacob... - ela hesitou, os olhos demonstrando cautela. Porem, no segundo seguinte, ela recuperou a ousadia anterior. - Eu sou Isabella Russ, e quero que saiba que estou muito grata por... Pelo que fez. No consigo acreditar que no quebrou o pescoo para salvar o meu! - Sou muito mais forte do que parece - Jacob respondeu sem dar maiores explicaes. Isabella achava difcil de acreditar. Ele j parecia muito forte. E devia ter realmente uma fora incomum, ou no a teria segurado no ar em plena queda livre. Seu corpo no era brutal, mas o peito era largo, os ombros eram fortes e, definitivamente, podia adivinhar a excelente forma fsica que as roupas cobriam. Jacob tinha um tipo atltico, uma estrutura muscular firme e bem definida, a julgar pelo que pudera sentir nos breves momentos em que o tocara e sentira o corpo contra o seu. Mas, alem da aparncia de rara beleza, do corpo perfeito, Jacob tinha em tomo dele uma aura de poder que no podia ser comparada a nada que ela conhecera antes. Sim, ele era definitivamente mais forte do que parecia, e no s no aspecto fsico. Era o suficiente para fazer uma bibliotecria sem graa tremer. O pacote era completo. Beleza, fora, voz, sorriso, maneiras, e um sotaque europeu rico e elegante, como to do o resto dele. Hngaro ou croata, talvez. Ele era quieta, gentil e. controlado, e exalava uma autoconfiana que sugeria perigo. A idia causou um arrepio que percorreu sua coluna. O pacote era muito atraente, sem duvida. E devia ser casado e pai de seis filhos. Isabella suspirou, retomando a realidade. O ar exalado empurrou para trs uma mecha de cabelos que caia sobre. Sua testa. - Bem, de qualquer maneira, muito obrigado por... Voc sabe. - Ela apontou para a janela de onde havia despencado.

24

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

As sobrancelhas se uniram compondo uma expresso confusa. Como, exatamente, ele havia conseguido pega-la no ar sem quebrar o pescoo? Parecia impossvel! De repente, Isabella sentiu outro arrepio. Dessa vez era diferente. Seus cabelos pareciam estar em p. Jacob a viu virar a cabea de um lado para o outro, estreitando os olhos como se alguma coisa chamasse sua ateno. O gesto despertou os instintos de Jacob, e ele procurou sentir na noite o que a perturbava. Parecia impossvel, mas ela havia captado exatamente o que ele estivera procurando. Saul. Jacob podia sentir o cheiro do medo. Podia quase tocar a mancha feia da magia negra. Ele estava perto, como havia suspeitado ao seguir a trilha que terminara repentinamente naquela rea. O que havia arrancado Saul e o levado aos gritos e chutes para a mesma da escurido estava mais uma vez invocando, envenenando e atormentando o Demnio aprisionado. Mas Jacob no conseguia determinar uma direo. Seus instintos de caador no encontravam o rastro. Perplexo, olhou para a mulher delicada que ainda tinha a cabea voltada para um lado, para o desconhecido. Seria possvel? Essa mulher havia preservado aqueles instintos que, algumas horas antes, ele acusara a raa humana de ter banido de si mesma? Ela sentia o que nem ele mesmo podia localizar? Nunca ouvira falar de ocorrncia semelhante. Mas Jacob sentia sua inquietao, captava o cheiro da mudana em sua qumica corporal, uma alterao provocada pela descarga de adrenalina que a impelia numa reao de luta ou fuga. Sim, definitivamente, ela sentia o Mal bem perto. - melhor sairmos da rua - Isabella disse de repente, segurando-o pelo brao. - Por que? - ele quis saber, negando-se a segui-la. - Porque no e seguro ficar aqui. - Seu tom de voz dava a entender que se explicava para uma criana de dois anos de idade. - Pare de bancar o macho e venha comigo. Vamos sair daqui. - no estou bancando o macho - ele respondeu, sendo deliberadamente obtuso enquanto via a ansiedade dela crescer e

25

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

provocar reaes agitadas, aflitas. Era fascinante ver a cor tingir seu rosto, a veia pulsar freneticamente em seu delicado pescoo, os seios fartos arfarem com dificuldade para respirar. - Estou s... - Escute, no me interessa o que esta fazendo! Saia da rua e ponto final! - Por que? - Jacob persistiu. Fascinado, a viu soprar novamente a franja com expresso exasperada. Cerrando os punhos, ela os apoiou no quadril e afastou um pouco as pernas, adotando uma postura beligerante e firme. - Porque h lugares onde no devemos ficar, especialmente no meio da noite. E este um deles! Se quer mesmo ficar, tudo bem. Eu vou... Ela parou. A mo segurou a garganta e um som sufocado brotou dela. Jacob estendeu a mo, instintivamente tentando ajud-la, inquietando-se com o olhar desesperado e o brilho medroso nos olhos cor de lavanda. - Isabella? O que e isso? - Jacob segurou-a com mos fortes, protegendo-a com os braos. - Algum... Oh, Deus, no consegue sentir o cheiro? Conseguia. Estava a sua volta, fraco, mas inconfundvel. O cheiro de carne queimada. Enxofre tambm. Mas ele tinha os sentidos aguados de todas as espcies predadoras, e no era nenhum desses sentidos que trazia o cheiro ate suas narinas. No havia rastro. No havia indicao de um caminho a seguir. Tudo era obscuro. Estava perplexo, mas a reao de espanto s perdurou por um momento. Estava diante de uma mulher humana sem suas habilidades e, no entanto, ela se comportava como se respirasse densas nuvens de fumaa e enxofre. E no havia nada ali. Nada fsico. Mas algum exalava essa mistura nociva. Algum em algum lugar. Saul. Uma espcie de claridade repentina se acendeu na mente de Jacob, embora estivesse mais confuso que nunca. No se deteve contemplando os porqus, ou as possibilidades do que estava acontecendo ali. S queria saber uma coisa. - Onde? Pode me dizer, Isabella? Onde ele esta?

26

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Perto! Dentro de mim! - As mos agarravam o tecido da camiseta como se ela quisesse rasg-la, libertar o peito da presena aflitiva. Seus olhos lacrimejavam, e as gotas pesadas corriam por seu rosto, como se o organismo quisesse lavar dos olhos a fumaa que nem estava ali. - Escute. - Ele segurou o rosto de Isabella entre as mos. - Esta perto, mas no dentro de voc. Onde? Tente me dizer onde! Ela se soltou e comeou a correr, tossindo e sufocando com a fumaa invisvel, desviando de obstculos inexistentes e tropeando em objetos que s ela enxergava. Jacob a seguia. Eles viraram em uma esquina e atravessaram uma rua. Isabella virou outra esquina, correu mais um pouco, e eles se viram diante de um imponente conjunto de portas de metal enferrujado. Um depsito. Um galpo abandonado. Havia uma luz intensa numa das janelas superiores. Uma luz fria e nada natural, um brilho que Jacob havia imaginado que nunca mais veria na vida. Ele segurou a pequena guia pelos ombros, puxando-a contra seu corpo. - Escute - ele murmurou com tom confortante -, essa agonia no e sua. No se apodere dela dessa maneira. Jacob olhou para cima, para a janela iluminada, o corao batendo no peito com a premncia do momento, a necessidade urgente de agir. Mas no podia deix-la ali sozinha, sufocando. Se Isabella acreditava na impresso a ponto de reagir com lagrimas e falta de ar, ela bem podia continuar ate a total asfixia. - Olhe em volta. No h fumaa aqui. Est me ouvindo, Isabella? Ela estava. No conseguia falar, mas j comeava a respirar melhor. - Assim melhor - sussurrou Jacob, seu hlito momo tocando a nuca sensvel de Isabella. - Agora fique aqui, escondida, e respire. Jacob agarrou a solda entre rasgasse uma folha de papel, camuflando o som como era dentro do galpo pensaria que as duas portas e as abriu como se no densas camadas de metal slido, tpico de sua natureza. Qualquer um havia sido apenas o vento.

Instintivamente, Isabella o seguiu para o interior do galpo abandonado, sem considerar as instrues que acabara de receber. Tinha medo do que estava acontecendo, mas sentia ainda mais medo de ficar sozinha. Por isso o seguia, as mos agarrando o casaco enquanto ele percorria as sombras. Havia lampejos de luz cortando a escurido, e a combinao a cegava dolorosamente. Jacob caminhava

27

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

sem hesitao, como se fosse em plena luz do dia, aproximando-se do brilho metlico com um propsito ameaador que ela sentia vibrar na atmosfera. De repente, Isabella sentiu que ele se erguia a sua frente, aparentemente subindo uma escada. O casaco escapou de sua mo, e ela ficou sozinha tentando localizar o degrau. E no encontrava nada. Por mais que tateasse, no conseguia localizar o meio utilizado por Jacob para chegar ao andar superior do galpo. Tudo que podia fazer era olhar para a luz que agora contornava sua figura enquanto Jacob devagar ia se aproximando. Isabella tinha a impresso de que a respirao ofegante fazia barulho demais, mas precisava de oxignio. Jacob ia se aproximando mais e mais. De repente, ele saltou. Um salto fabuloso e impressionante. Isabella podia estar vendo coisas que no existiam naquela confuso de luz e escurido, mas seria capaz de jurar que o homem havia executado um salto de dez metros e se agarrando a um objeto invisvel suspenso sobre sua cabea. O caos explodiu no galpo. Sem aviso prvio, a fumaa que ela havia respirado antes comeou a brotar da luz sobrenatural, invadindo a parte superior do galpo como uma catarata esverdeada, formando nuvens negras e densa. Houve uma exploso violenta, entulho e corpos voaram como msseis, e ela teve de se abaixar para proteger-se, os olhos queimando com a luminosidade intensa. Era inacreditvel, mas estava chovendo homens! Jacob caiu no cho a uns trs metros dela com um estrondo e uma violncia que levantou uma nuvem de poeira. Outro corpo aterrissou sobre uma pilha de caixas bem perto dali. Um terceiro baque soou perto das portas abertas, quase aos ps dela. O homem absorveu o impacto da queda como um gato. Ento, com um giro magnfico de seu longo manto, ele se virou e correu, passando pelas portas abertas para fora dali. Para longe do galpo. Ignorando to do o resto, Isabella segurou os ombros do homem cado ao seu lado. Ele estava ofegante, como se fosse difcil respirar. - Jacob!

28

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Isabella, saia daqui! - ele rosnou a ordem imperiosa, levantando-se de um salto e agarrando-a pelos braos para arranca-la dali a qualquer preo. O movimento brusco e violento a jogou longe, e ela caiu deitada de costas no cho. Isabella ficou atordoada por um momento, mas logo recuperou a capacidade de ao, praguejando contra a dor e a posio embaraosa em que se encontrava, absolutamente disposta a mandar Jacob para o inferno. As palavras ficaram retidas em sua garganta quando o homem que havia aterrissado sobre as caixas se levantou rapidamente sobre eles. Ele estava pairando. Literalmente pairando! Flutuando no ar. Boquiaberta, Isabella notou varias coisas extremamente importantes. O homem que pairava sobre ela no era um homem. Bpede, relativamente humanide, a enorme criatura tinha olhos verdes que brilhavam como lmpadas em sua cabea deformada, um brilho malvolo que causava pavor. As orelhas eram enormes e tinham extremidades pontudas e pretas que se abriam numa espcie de leque. E ele tinha presas. Sim, presas enormes. Isabella sentiu uma estranha vontade de rir. Sabia que a reao era um prenuncio de histeria. Tudo bem, ela pensou, quando foi que eu dormi? Era isso! Ningum pega no ar algum que cai de uma janela. Ela nunca teria seguido um estranho pela rua ate um galpo abandonado, especialmente no meio da noite. E no existiam seres de orelhas em forma de leque, presas na boca e cara de morcego. No no Bronx! Muito menos voando pelo Bronx! A criatura olhou diretamente para ela. Tudo bem, hora de acordar, ela pensou ao ser invadida pelo pnico. A coisa alada mergulhou em sua direo. E exibiu as presas. Como um relmpago cortando o cu, Jacob deixou o cho em outro salto fenomenal, chocando-se com o monstro ainda no ar. A coliso provocou um rudo assustador de carne e ossos se encontrando, e Isabella se encolheu. O choque os jogou sobre outra pilha de caixas do outro lado do galpo. Desesperada, olhou em volta buscando algum tipo de proteo. A primeira coisa que viu foi um basto pesado e enferrujado. Ao peglo, sentiu os arranhes deixados pelo metal spero em suas mos. Ela

29

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

se levantou, segurando-o como um basto de beisebol, brandindo-o com ar ameaador e pronta para agir, caso Jacob no houvesse terminado o trabalho com o ser espantoso. E ele no havia. De repente, os dois corpos em luta surgiram no ar numa exploso de caixas de papelo. Dessa vez a besta gosmenta estava em posio de vantagem, as asas batendo freneticamente e ganhando altura, as unhas em forma de garras prendendo Jacob e arrastando-o para o alto, ate arremessa-lo contra o teto com violncia assustadora. O estrondo do corpo encontrando o cho foi aterrorizante e levantou uma nuvem de poeira. Horrorizada, Isabella viu uma substancia escura jorrando da cabea de Jacob, formando uma poa sob ele. Apavorada, ela ficou onde estava, paralisada, vendo a criatura voar em crculos que iam chegando cada vez mais perto, como o vo de um abutre que antecipa a morte de uma presa suculenta, ate que ele aterrissou com leveza inesperada a sua frente. Podia v-lo bem agora. Peito saliente, pele emaciada e ventre cncavo. Os lbios eram finos e repuxados, expondo duas fileiras de dentes pontiagudos e as presas. As mos eram a pior parte. Os dedos magros tinham unhas longas, verdes e finas, e delas jorrava um lquido que era muito parecido com o que j formava uma poa sob a cabea de Jacob. - Bonita... - ele sibilou. - Voc podia fazer uma plstica - ela respondeu, levando a mo coberta de ferrugem a boca. - Muito bem, Isabella, tima idia a sua! Desafie a grande e ma criatura! V em frente! - Bonita carne, a coisa repugnante continuou. Ah, agora a situao esta ficando ainda pior, ela pensou. - Ah, bem... ouvi dizer que ser vegetariano e a moda - ela tentou, recuando um passo ao ver a criatura se aproximar. - Carne quente. Carne gostosa. - A coisa fez uma especulao grosseira e pornogrfica sobre a Carne de uma parte especifica de sua anatomia feminina. - Ei, cuidado com a boca, meu chapa! E fique onde esta, ou eu... eu... - Ela levantou o basto, tentando pensar em uma boa maneira de intimidar um ser sobrenatural e assustador. - Eu vou dar uma boa paulada em outro pedao de carne, e voc no vai gostar nada do que vai sentir!

30

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Bem, se era um ser do sexo masculino, e s podia ser, pelo que acabara de ouvir, ele ficaria impressionado. Algumas coisas so universais. Por outro lado, ela pensou, vendo-o sorrir e tocar-se entre as pernas, talvez no. O olhar que ele lanava em sua direo era de pura lascvia. Os olhos reviravam nas rbitas, e uma baba espessa e nojenta escorria por seu queixo. Bem, se isso no era universal, no sabia mais o que era. De repente, a criatura cansou de brincar e saltou para frente. Isabella gritou alarmada, atirando-se instintivamente no cho e rolando para o lado, escapando da rea que o monstro determinara como alvo de ataque. Puro instinto, mas o movimento a livrou da primeira tentativa de ataque. Ela se levantou com facilidade muito maior do que esperava para uma bibliotecria sedentria, virou-se com o corao aos saltos e viu a coisa se levantando e investindo contra ela novamente. Dessa vez ela decidiu usar o basto, rezando para no errar o golpe. Mas errou. A inrcia a fez girar em tomo de si mesma e cair de costas. Imediatamente, a criatura se atirou sobre ela, rindo e babando de prazer num minuto... E emitindo um terrvel grito de dor no instante seguinte. O monstro se atirou exatamente sobre o basto que ela ainda empunhava, enterrando-o no prprio peito. Isabella piscou, estranhando a facilidade com que havia perfurado o peito da criatura. Sem nenhum esforo! Mos fortes a tiraram de onde ela estava, bem a tempo de salva-la da exploso que destruiu o monstro numa violenta conflagrao de chamas. Depois de arder por algum tempo, a criatura se desintegrou numa nuvem de fumaa e cinza. O cheiro de enxofre quase sufocou Isabella. Teria sufocado realmente, se seu protetor no a houvesse carregado para fora do galpo usando o casaco como um vu para isolar seu rosto do ar impregnado. O ar puro a fez voltar a realidade. Pela primeira vez ela percebeu que tinha o rosto molhado pelas lagrimas. - Jacob! Pensei que estivesse morto! - No. - Ele tocou-a no rosto para limpar a mistura de ferrugem, fuligem e lagrimas. - S fiquei um pouco... abalado. 31

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Esta sangrando! Ela tentou tocar o ferimento em sua cabea, mas Jacob segurou-a pelo pulso antes que os dedos pudessem toca-lo. - Estou bem, j disse. E sou eu quem tem de se preocupar. Como conseguiu manter... aquilo longe de voc? - No sei. Agarrei a primeira coisa que vi. Ela levantou um brao, percebendo que ainda segurava o basto enferrujado. Estava coberto de uma substancia pegajosa. Ela o ofereceu a Jacob, que o recusou como se temesse sofrer algum tipo de agresso. Depois, ele segurou seu pulso e sacudiu seu brao at ela soltar a arma improvisada. - Ferro - disse ele com tom surpreso, quase divertido. - Como sabia que devia usar ferro? - Eu no sabia. Foi a nica coisa que encontrei l dentro. Sorte, acho. Jacob duvidava disso, mas no disse nada. - Jacob, o que era aquela coisa? Quero dizer... era real? Espere! No responda. claro que era real! Mas como? Foi algum tipo de experincia cientifica que no deu certo? Nunca vi nada parecido antes! - Aquilo... - Ele parou e respirou fundo, reunindo forcas. - Aquilo j foi um de meus amigos. Jacob andava pelo salo de sua casa, passando os dedos pelos cabelos que j tinham marcas que mais pareciam valetas, tal a freqncia com que repetia o movimento. No havia apreciado a tarefa de informar Myrrh-Ann da morte do marido, mas, como sempre, cumprira sua tarefa com seriedade e fora ate o fim. Ela sabia desde o inicio das implicaes da captura de Saul, e Noah tivera o cuidado de prepar-la para o pior, mas, ainda assim, Myrrh-Ann reagira com uma compreensvel mistura de dor e fria. Ela havia atacado Jacob com a fora dos punhos. Ela no tivera tempo para causar dor fsica. Noah estendera a mo e a tocara, drenando toda a energia de seu corpo. Myrrh-Ann desmaiou nos braos do Defensor, e Jacob no suportara carreg-la. Quando amparara o peso do corpo, ele havia sentido o movimento de uma nova vida no interior do ventre distendido. Havia sido como uma traio sentir algo to intimo sabendo que a me da criana jamais teria permitido um contato to prximo, se pudesse escolher. 32

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Myrrh-Ann no precisava saber que uma humana matara Saul. Era melhor que ela o odiasse, Jacob decidiu. Ele tinha a justificativa para isso. Revelar a identidade da verdadeira responsvel pela morte de Saul, nomear a mulher frgil que nem sabia o que havia feito... No. Noah sentira que ele sonegava informao. O Defensor sentira a percepo aguada do monarca totalmente focada nele, mas no julgara apropriado dar explicaes naquele momento. Antes, precisava ter tempo para pensar. Precisava refletir sobre todas as implicaes daquela noite antes de divulgar o que realmente ocorrera no galpo abandonado. Acima de tudo, o evento era prova incontestvel da existncia de um verdadeiro nigromante, algum com poder e conhecimento suficientes para intimar um Demnio. Isso ele havia visto com os prprios olhos, embora se envergonhasse e enfurecesse diante da necessidade de admitir o que vira, porque, ento, era forcado a admitir tambm, que deixara o ser detesmvel e ameaador escapar impune, e agora ele vagava pelo mundo, o nigromante estava solto, o que no era bom para sua raa. No era bom para nenhum cl de Nightwalkers. Onde havia um, quase sempre havia outros, e Demnios no eram suas nicas vtimas. E ainda havia... Ele parou, olhando para o teto. Isabella dormia no quarto l em cima. Rompera uma cpsula de ervas sob o nariz dela, uma combinao que a induzira ao sono, e assim conseguira lev-la para sua casa na Inglaterra sem dar explicaes ou revelar seu endereo. A mulher fizera o impossvel. Destrura um Demnio. E antes disso ela o sentira, ligara-se a sua energia e o localizara! Um ser humano no podia fazer tudo isso. A menos que... A menos que fosse um nigromante. Isabella no era usuria de magia. Jacob teria sentido imediatamente. Havia uma aura natural, um cheiro tpico que os identificava. o bastardo que havia capturado Saul impregnara o galpo com seu olor repugnante. A aura de putrefao ainda estava alojada nas narinas de Jacob. o cheiro de Isabella era suave, limpo e deliciosamente puro. Mesmo no meio de toda a podrido e da imundcie que dominavam o galpo, Jacob ainda pudera sentir a integridade intrnseca aquele aroma. Nada de perfume ou loes, nada de hbitos dissolutos, nem mesmo o almscar territorial da presena de um macho da espcie, maculava seu buqu.

33

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Ela tambm no era um dos seres imortais que perambulavam pela noite. Nightwalkers que andavam entre os homens eram quase indistinguveis deles. Mesmo assim, as raas se reconheciam, percebiam pequenos sinais que os identificavam. No. Isabella era humana. Mas uma humana que podia matar um Demnio? A tarefa era difcil ate para os prprios Demnios! Por isso ser Defensor era um trabalho to letal. S o mais velho de sua espcie era poderoso o bastante para causar dano mortal, e s Jacob tinha permisso incondicional para tal. Punio capital era terrivelmente rara, e execut-la no era fcil. Como havia ficado evidente essa noite. Isabella simplesmente se armara de um basto de ferro e perfurara o corao de Saul. Jacob no poderia ter feito o mesmo, porque nenhum Demnio podia tocar o ferro. O contato era como cido sobre a pele. A dor era angustiante. Uma perfurao era pura agonia. E no corao ou no crebro, a ferida era mortal. Jacob olhou para os dedos queimados pelo contato com a ferrugem no rosto de Isabella. S havia percebido o que acontecia ao sentir o ardor e a dor. De qualquer maneira, o esqueleto de um Demnio era forte como o ao. Como uma criatura pequena e delicada como ela havia conseguido enterrar o basto no corao de Saul, passando por costelas e caixa torcica? Diferente da vulnerabilidade dos Licantropos a prata, to conhecida universalmente, a fraqueza de um Demnio diante do ferro era desconhecida pelo ser humano. Isabella conhecia todos esses detalhes, e reconhecera na criatura diablica que a atacara um Demnio intimado? Ou tudo havia sido mesmo uma simples e feliz coincidncia? Jacob lembrou-se de recobrar a conscincia no galpo abandonado, no cho, e sacudir a cabea para remover os cabelos e o sangue que o impediam de enxergar. Bem em tempo, vira o monstruoso Saul debruado sobre a mulher e reconhecera que no poderia chegar at ela a tempo. Sua cabea doa tanto, que mal podia se concentrar no poder de que fora dotado. Jamais antes havia experimentado aquele sentimento de impotncia e frustrao. Cometera enganos imperdoveis no encontro, e esses erros quase haviam custado duas vidas, a dele e a de Isabella. No deveria ter sido necessria a interferncia providencial na situao. Mesmo depois de tanto tempo, mesmo com mais de um sculo separando esse encontro do anterior, devia ter lembrado de todas as caractersticas de um transformado. 34

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Sabia em que a mente dementada de Saul estivera focada, o que o corpo deformado buscava quando avanara contra a pequena fmea. Um Demnio no estado em que Saul se encontrava tinha apenas duas necessidades bsicas, urgentes. A primeira era a autopreservao. Por isso era to vantajoso ter um Demnio escravizado. Assim que se removia dele as camadas de civilizao por meio de encantamentos que eram como acido descamando sua natureza, a criatura capturada faria qualquer coisa por seu mestre, desde que ele prometesse a vida ou a eventual liberdade, e para obter essas vantagens o Demnio transformado no hesitaria em seus poderes elementares para servir aquele que o escravizara. Satisfeita a necessidade de autopreservao, a segunda necessidade dessa criatura era, obviamente, saciar sua luxria incontrolvel, um estado especialmente ampliado durante a lua cheia de Samhain, perodo que viviam. Era uma forma similar de reao aquela que o obrigara a perseguir e conter o irmo. Era o que a mulher ruiva teria vivido, se ele no houvesse interferido e obrigado Kane a recuperar o senso e a razo. Mas o tratamento que Kane teria dispensado aquela mulher seria uma sombra plida do que Saul, transformado e pervertido como havia estado, teria dispensado a Isabella. Pensar nisso causava repulsa, revolta, sensaes que faziam seu corao bater mais depressa. Jacob pde ver o falo distendido de Saul no momento em que tentava se colocar sobre Isabella. Agora, era preciso fechar os olhos para impedir que as imagens ntidas de sua imaginao o inundassem. Ele cerrava os punhos enquanto as bania da mente. Era proibido para um Demnio fazer mal a um ser humano inocente. Essa era a regra dourada da espcie. A lei que Jacob havia jurado cumprir acima de tudo. Era tabu tentar se unir fisicamente a um ser humano. O amor entre Demnios era sempre permeado por uma ferocidade elementar que freqentemente ultrapassava a agresso excessiva. Isabella se partiria como porcelana sob tamanha presso. Isso no significava que Kane, Gideon ou todos os outros que Jacob havia sido forado a conter ao longo dos sculos, fossem transviados da pior espcie. Eles eram apenas vtimas da maldio de sua raa. Os Demnios passavam todo o perodo de crescente e minguante relacionado as luas sagradas de Samhain e Beltane lutando para manter o controle. Cada minuto desses dois poderosos perodos era um exerccio de tormento enquanto corpo e esprito clamavam pela lua que os enlouquecia. Em algum lugar de seu cdigo gentico 35

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

estava escrito que, nesses perodos, o impulso da copula seria mais forte que tudo. Normalmente, os Demnios se satisfaziam uns com os outros, mas como viviam em constante proximidade com os humanos, tomava-se fcil direcionar de maneira errada esse instinto de procriao. Todos os anos, era forado a conter ancies por quem tinha grande estima, e causava-lhe grande sofrimento ver a loucura se manifestar naqueles por quem tinha amizade, ou, no caso de Kane, amor. Ele mesmo nunca fora vitima desse descontrole. Nem mesmo na adolescncia, centenas de anos atrs, quando no havia no mundo mais de seis bilhes de seres humanos, como agora. Sempre tivera dificuldade para imaginar como seria essa atrao incontrolvel. Apesar da aparncia fsica semelhante, Demnios e humanos eram distintos na qumica, na mente e no intelecto. Por que um Demnio se sentia atrado por um ser inferior? Era a maldio da lua. E, algum tempo antes, Jacob chegara a pensar que podia haver mais do que isso. Experimentara o poder de um corpo delicado, de um par de olhos cor de lavanda... Jacob praguejou mentalmente e passou os dedos pelos cabelos mais uma vez, indo se servir de uma bebida. No era o lcool consumido pelos mortais, mas leite, de preferncia na temperatura do corpo. Leite de cabra, ovelha e at de animais mais exticos tinham sobre os Demnios o mesmo efeito inebriante do lcool sobre os mortais; o leite pasteurizado vendido em lojas era como,suco de frutas, o leite de zebra ou girafa, por exemplo, podia ser comparado a um bom conhaque. Jacob serviu-se de um copo de leite de cabra do Himalaia e sentou-se em uma poltrona confortvel. Girando a cabea de um lado para o outro, tentava amenizar a tenso na nuca, revendo tudo que acontecera mais uma vez, ruminando pensamentos, sabendo que em breve teria de conversar com Noah, mesmo que no chegasse a uma concluso sobre tudo que vivera nas Ultimas horas. Ele ainda estava ali, refletindo sobre os ltimos eventos, quando ouviu uma voz hesitante, doce. - Ol? Jacob ps-se em p de um salto, virando-se para a criatura que esfregava os olhos e caminhava com passos pesados, lentos. Impossvel!

36

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Ele no era capaz de lanar encantamentos do sono sobre a mente das pessoas como Kane fazia com tanta facilidade, nem podia drenar a energia de um corpo com um simples gesto de mo, como Noah, mas sabia como misturar ervas e criar uma poo forte o bastante para induzir um sono profundo e prolongado. Isabella deveria dormir por horas sob efeito do poderoso coquetel de ervas. Mas estava ali, ao p da escada e sorrindo sonolenta. - Ah, ai esta voc. Jacob, certo? - Sim - ele confirmou, sem saber o que fazer. Ele a estudava enquanto tentava pensar numa soluo, mas s conseguia reconhecer sua beleza e seus inegveis encantos. O confronto no galpo a deixara suja e com as roupas molhadas, e ele a despira do jeans, da camiseta e das meias e a cobrira com uma de suas camisas. A imagem era um poderoso estimulo visual. O cabelo longo, negro e sedoso emoldurava o rosto inocente, delicado. O corpo era perfeito. O decote da camisa sob o pescoo, uma abertura causada pelos botes que deixara de fechar ao vesti-la, permitia que uma mecha negra serpenteasse pelo vale entre os seios fartos, eretos e rgidos. A cintura fina prenunciava a curva arredondada do quadril proporcional, e depois... Jacob sentiu o sangue pulsar em resposta a essa anlise e desviou o olhar, deixando o copo vazio sobre a mesa. Sentia que Isabella se aproximava, registrava seu aroma e os sons de seus movimentos, e sua presena despertava-lhe a lembrana de uma sensual noite de vero. Era uma fragrncia pura, quente e tentadora. o cheiro do sexo oposto. Da atrao. E ela se aproximava passo a passo. - Devia estar dormindo - ele disse de repente, sentindo o sobressalto que causara com a brusca interrupo do silncio opressor. - Eu acordei. Ele a imaginou encolhendo os ombros. Era como se tudo ali fizesse perfeito senti do para ela, enquanto que, para ele, a situao era cada vez mais confusa. Isabella deu mais um passo. E outro. No! Maldio! Voc mais forte humana! No. No permitiria que Jamais havia perdido o controle, e Criara um exemplo de solidez que uma frgil fmea da raa a loucura da lua o dominasse. essa no seria a primeira vez. e estabilidade por mais de

37

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

quatrocentos anos, e no macularia uma reputao to ilibada e superior. Com o rosto composto numa expresso austera, ele se virou para encar-la. - O que estou fazendo aqui? Que lugar esse? Os dedos delicados tocaram um bibel sobre uma mesa muito antiga, desenhando sua forma, explorando a textura e o trabalho artesanal at faz-la sorrir numa resposta apreciativa. O prazer causado pela beleza rara do objeto iluminou seus olhos, realando o tom de violeta. - Presumo que essa seja sua casa... - Sim, voc esta em minha casa. - No me lembro de ter vindo. Sua casa linda - ela elogiou, olhando em volta e captando a riqueza da decorao do ambiente. - Vejo que gosta de antiguidades. Jacob assentiu. As pecas que ela chamava de antiguidade eram novas quando ele as comprara, mas isso era algo que no precisava revelar. - Voc no e de falar muito, e? - Isabella perguntou, tocando uma estatueta de madeira que fora esculpida por uma mulher de uma tribo africana extinta havia muitos anos. - Entendo que no se sinta muito animado depois do que aconteceu ontem, mas... Isabella devolveu a estatueta ao lugar de origem, sobre uma estante, passando ao objeto seguinte, indo de um em um enquanto sua curiosidade sensorial devorava todas as curvas e detalhes de cada pea. Os dedos delicados acariciaram a superfcie de uma mesa, aproximando-se da mo dele. Jacob removeu a mo permanecer ligado a destruindo sua graa aflio gerada pela perturbadora. da madeira, que usava como um artifcio para razo e ao concreto, e recuou um passo, habitual com o movimento desajeitado e a necessidade de se afastar da presena

Inferno, ele pensou com veemncia, a mulher devia ter mais juzo! Devia saber que no sensato se aproximar de um homem que nem conhece direito! Especialmente uma mulher humana. Ela no possua poder, nenhuma forca inata com que pudesse proteger-se, mas ali estava, colocando-se to alcance de sua mo e demonstrando uma confiana ingnua, quase tola.

38

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- No quero parecer grosseiro ou antiptico - ele conseguiu dizer com tom polido, apesar do turbilho de emoes, mas no estou habituado a ter companhia de outras pessoas. Isabella inclinou a cabea para o lado, causando um movimento sedutor dos cabelos sedosos e brilhantes, o olhar se assemelhava a uma caricia fsica, o delicado brilho violeta transmitia uma curiosidade que a levava a estudar seu rosto sem reservas, um estudo que seguiu pelos ombros e terminou em seu peito largo. E em todos os lugares em que esse olhar pousava, Jacob sentia a pele queimar, os msculos enrijecerem, a roupa se tomar insignificante como medida de proteo, o abdome se contraiu, os tendes das coxas estavam tensos, e a inspeo ainda continuava. Logo ela perceberia a constrangedora ereo. - Um solitrio - ela comentou finalmente. Era uma afirmao, e ela assentiu como se concordasse com a prpria declarao e a confirmasse. - Bem, pelo menos sei que no tem seis filhos correndo pela casa. No com todas essas pecas preciosas espalhadas pela sala. A propsito... Ela o encarou diretamente, e Jacob sentiu que no podia respirar direito. - Voc me despiu? Nesse momento Jacob teve certeza de que ela no podia ser humana. Nenhuma mortal ousaria formular essa pergunta de maneira to direta e serena. No para um homem que mal conhecia. Um homem evidentemente excitado e a poucos passos dela. Isabella no percebeu o movimento. Num minuto ele estava parado, no outro as mos estavam sobre seus braos. Os dedos fortes a tiraram do cho e a puxaram contra o peito musculoso. Ela emitiu um grito abafado e surpreso, e o ar deixou seus pulmes num jato poderoso. Antes que pudesse inspirar, os lbios de Jacob cobriram os seus com ferocidade contida. As mos de Isabella se ergueram instintivamente, agarrando o tecido da camisa em busca de equilbrio e planejando um potencial protesto, o protesto pretendido nem chegou a germinar, porque o corpo msculo e atltico projetava sua forca nas curvas dos quadris dela, mais suave e suplicante. Ele era esguio, dono de msculos definidos e perfeitamente desenhados, e podia sentir nele a vibrao da vida. Masculinidade e potencia. Podia sentir essas caractersticas em todas as partes daquele corpo. As mos de Jacob eram firmes e seguras em seus movimentos, mantendo-a colada em seu peito.

39

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

A boca de Jacob parecia queimar a dela com sensualidade, uma mistura equilibrada de natureza e talento. Era um beijo diferente de todos que havia experimentado no passado, e no havia nada de platnico ou ingnuo nas sensaes por ele despertadas. Ele a beijava com agressividade, a boca quente e a ponta da lngua to canto seus lbios, provocando e exigindo ao mesmo tempo, como se ele conhecesse um segredo, algo pessoal de que ela mesma jamais tivera conhecimento. Havia vertigens, ondas de calor e alteraes de freqncia cardaca. Os seios formigavam e a metade inferior do corpo ardia em chamas. Estava inundada pela adrenalina, tomada por um desejo sensual que jamais imaginara que existisse. Ela relaxou os lbios contra os dele, o corao batendo como as asas de um pssaro pego numa armadilha. Jacob sentiu o convite instintivo. Estivera esperando por ele. E o aceitou com uma ousadia ertica, a lngua invadindo a boca tmida e quente da fmea humana, buscando despertar a poro animal que ela mantinha adormecida. Esse era o nico pensamento em sua mente... Fazer contato, sabore-la de um jeito especifico, sorver seu sabor e ir busc-lo em dimenses ricas o bastante para enlouquecer um santo. Todas as outras idias giravam em tomo do paraso de um beijo quente 'e doce. No havia mais nada. Isabella sentiu uma onda de calor brotando da essncia de seu corpo, espalhando-se em todas as direes e inundando vasos e veias. O sentimento era extraordinrio. Ate experiment-lo ela mesma, mantivera-se ignorante quanto ao efeito que provocava nele. Agora, tomada por aquele fogo incontrolvel que fazia arder a pele, deduziu que Jacob sentia o mesmo. A lngua buscou a dele. Curiosidade e ousadia se misturavam, calando a voz da precauo. A boca explorava a dela com desespero, com uma necessidade primitiva que ela nem tinha esperana de compreender em sua ingenuidade. Era como se fosse a ltima mulher da terra, a nica que merecia ser beijada. Sentia o hlito momo e mido envolvendo seu rosto, misturando-se a sua respirao. Os dedos de Jacob percorriam sua coluna, subindo e descendo. Jacob gemeu quando a boca sob a dele se abriu um pouco mais, convidando-o a explorao. Isabella era doce, incrivelmente doce, como se tivesse o ingrediente secreto de um nctar proibido e tentador. A temperatura da pele subia rapidamente, diferente da pele fria de uma fmea de Demnio, e ele podia sentir cada grau como um toque provocante. Ate sua pele, normalmente tpida, alcanava uma 40

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

temperatura incomum para os de sua raa. Uma cacofonia de urgncias ecoava em seu interior, tantas que os pensamentos mergulharam no caos. o instinto assumiu o controle enquanto as mos percorriam as curvas do corpo tentador, sorvendo o calor da pele macia. Tocava-a do ombro ate a cintura, descendo um pouco mais para tatear o incio da curva de um glteo arredondado. Era como se ela se encaixasse perfeitamente na forma de sua mo. Os dedos apertaram um glteo, erguendo-a do cho e puxando-a para um contato ainda mais completo com seu corpo. De repente ele interrompeu o beijo, respirando com dificuldade. Era como se estivessem enroscados um no outro. Os olhos estudaram o rosto delicado, analisando-o como se fosse um complexo enigma. Isabella agarrava-se a ele, colada como estava ao corpo poderoso e forte. As narinas de Jacob se dilataram quando ele inspirou profundamente, buscando levar mais ar aos pulmes, talvez capturando uma fragrncia. Mas ela no usava perfume. Depois, ele se inclinou e cheirou o pescoo delicado, inalando o aroma da pele quente. Era um gesto ertico, e Isabella sentiu o corpo responder imediatamente. A lngua quente deslizava por sua pele, acompanhando a veia que pulsava na base do pescoo, os dentes pressionando a regio sensvel. O estimulo causou um arrepio que ela no conseguiu conter. Jacob sentiu o tremor. Um som rouco brotou de sua garganta e os lbios buscaram os dela mais uma vez, sorvendo o sabor, deixando nela seu cheiro pessoal. Isabella gemeu, um som sensual e rouco que levou a loucura os sentidos j to estimulados do Defensor. De repente, ele passou um brao pela superfcie da mesa prxima, jogando longe todos os objetos de sua preciosa coleo. As mos urgentes a tiraram do cho e a colocaram sobre a mesa. Sentada, ela afastou as pernas naturalmente. Os joelhos envolviam o quadril de Jacob, os tornozelos acariciavam a parte posterior de suas pernas, como se ela houvesse repetido a ao centenas de vezes antes. Isabella nem se deu ao trabalho de pensar na prpria inexperincia, no fato de nunca ter feito isso antes. Sentia no prprio peito as batidas furiosas do corao de Jacob, e a vibrao percorria seu corpo em ondas sucessivas. As mos dele seguravam sua cabea, os dedos tocando seus cabelos com reverencia e ansiedade. Era como acariciar a mais pura seda. o perfume floral do xampu o inebriava, o calor da pele o envolvia como um manto. Era uma experincia divina. 41

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob agia impelido pelo impulso, movendo a boca contra a dela e refletindo com cada movimento a necessidade imperiosa de gratificao. As mos encontraram o quadril arredondado e a puxaram para frente, para a beirada da mesa, enquanto o corpo mergulhava entre suas pernas. Ela no conteve um gemido ao sentir a fora com que ele comandava seu corpo ardente, e depois gemeu baixinho quando sentiu a impressionante ereo no centro de sua feminilidade. O corpo de Jacob era quente, duro, e s a barreira das roupas impedia que ele encontrasse o que buscava, que realizasse seu objetivo. O som que brotou da garganta de Isabella era de abandono e prazer, e os movimentos que ela executava contra o corpo msculo o convidavam a possui-la. Os dedos delicados passeavam por suas costas, tocando a cintura e acariciando os glteos, onde ela sentia msculos poderosos. Jacob gemeu de prazer ao sentir a resposta ardente da fmea. Ele usava a boca de maneira selvagem, beijando-a at deix-la marcada, ofegante e tremula, entoando com seus suspiros e gemidos uma cano de estimulo e incentivo que era como lcool sobre o fogo de seu desejo. Sentia-se bombardeado pelo perfume natural, pela excitao e pelo calor de sua pele. o sangue se acumulava em regies especificas de seu corpo, aquecendo-as alem do que considerava suportvel. Era uma mistura intoxicante, e j se sentia embriagada por ela. Isabella afogava-se em paixo e desejo, hipnotizada pela rigidez do corpo msculo e pela boca que parecia querer devor-la. Ele se movia contra seu corpo como se quisesse acarici-lo por inteiro. Os dedos buscavam vidos a pele sob a camisa que ela usava, tocando o ventre e subindo ate encontrarem um seio. O toque era habilidoso, uma manipulao experiente que combinava presso e suavidade. Jacob pegou entre o polegar e o indicador um mamilo trgido, rolando-o e provocando sensaes indescritveis. Isabella gemia, inclinando as costas e impulsionando o corpo na direo dele. Ela gemeu novamente quando os dedos encontraram o outro seio e o manipularam de maneira semelhante, provocando um calor que descia por seu corpo como um liquido incandescente. O cheiro de Jacob invadia seus sentidos, uma mistura almiscarada e extica, e ela interrompeu o beijo para aproximar a boca do pescoo dele e encher os pulmes com a fragrncia excitante, como ele fizera anteriormente. A lngua lambia a pele sobre uma veia pulsante na base do pescoo largo e musculoso, e ele murmurou por entre os dentes uma frase num idioma estranho. Seu corpo todo estremeceu. 42

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Fale - ela exigiu ofegante. De repente Isabella ergueu o corpo, segurando a camisa e abrindo-a com violncia inesperada, sem parar para pensar em como o gesto poderia parecer convidativo. Ela olhou para baixo, para os seios plidos e expostos, para as mos que os tocavam e acariciavam. Pousando as mos sobre as dele, ela o guiava e incentivava a prosseguir com o carinho provocante, aumentando a presso. - Fale - repetiu com voz rouca, provocante. Jacob estava em brasas. Todas as terminaes nervosas recebiam o calor do corpo de Isabella e o espalhavam por sua pele. Os sentidos entraram em convulso. Era como se um vulco explodisse dentro dele, destruindo razo, lgica e senso de dever e lei. o animal contido em seu ser estava to prximo da superfcie, que podia ouvi-lo rugir nos recessos de sua mente. - Voc minha - ele murmurou com voz rouca e ameaadora. Era quase um rugido. - Minha... - Sabia que poderia possu-la ali mesmo, sem encontrar resistncia. E o impulso era forte. - Sim - Isabella respondeu sorrindo, os olhos iluminados pelo desejo. Algo em seu inconsciente dizia que devia estar com medo da intensidade desse desconhecido, mas no o temia. No temia o encontro nem a forca da prpria paixo. Pelo contrrio, queria vive-la completamente. Queria descobrir como era a experincia de ser possuda por um homem. Foi nesse momento que a sala explodiu. Isabella foi jogada no cho pela fora da exploso. Uma violenta ventania castigava seu corpo, levantando-a e girando-a no ar como se fosse uma boneca de pano. Ela aterrissou sobre uma cadeira e, tonta, afastou os cabelos do rosto. A viso clareou a tempo de ver Jacob sendo jogado contra uma parede pela mesma ventania. S ento ela notou que havia outro homem na sala. Percebendo o desconhecido de cabelos claros como uma ameaa e registrando o grunhido ultrajado de Jacob, Isabella levantou-se e se atirou contra o intruso. Era como atacar uma rocha. Ele virou a cabea, olhou em sua direo e sorriu com... surpresa? Deboche? Um gesto da mo fina e longa, e ela foi novamente arrastada pela ventania que a impedia de respirar. Um segundo depois ela teve a sensao de que seu peso havia desaparecido. o corpo adquiria a consistncia de uma nuvem de poeira, o que fazia o vento passar por ela sem encontrar resistncia. Estilhaos e escombros arremessados em sua direo tambm a 43

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

atravessavam sem causar dano. o desconhecido praguejou, e ela soube que ele pretendia causar mal a Jacob, em quem estava concentrado agora. Podia sentir o poder que emanava do gigante e via as correntes de ar que atingiam Jacob com a fora de emanaes nucleares. Quando a lateral da casa foi arrancada pela fora de uma nova exploso e Jacob foi arremessado para o lado de fora, Isabella recuperou a solidez. O reencontro dos ps com o cho foi abrupto e desajeitado. Aquela altura, ela agia guiada puramente pelo instinto. Jacob salvara sua vida e coma perigo, e precisava fazer alguma coisa. Antes que um segundo transcorresse, ela estava novamente se movendo como se no tivesse solidez. Como se o esprito de Bruce Lee a houvesse possudo, ela chutou a cabea do agressor com violncia espantosa. Girou no ar e chutou novamente, sentindo grande satisfao por ouvir os gemidos de dor do gigante. Um dos ps atingiu o nariz dele. O intruso foi arremessado para trs pelo impacto e caiu de costas no cho. Antes que pudesse recuperar-se, ele recebeu sobre o peito o impacto do corpo de Isabella, que o ameaava com um objeto que agarrou aleatoriamente. Era um vaso muito pesado. No era um basto de metal, mas sabia que podia causar grande estrago com aquilo. Por isso o direcionou para a cabea do desconhecido com toda a confiana que emanava de seus poros. - No, espere! - Ele levantou as mos para proteger-se, e o gesto a fez hesitar por um instante. - Eu s queria proteg-la! - Mentira! - Ela preparou o vaso novamente. - Eu juro! Escute, por favor! Ele a teria destrudo. No entende o que acontece aqui, mulher tola? - Ah... No muito sensato insultar uma "mulher tola" que tem nas mos um vaso que pode esmagar sua cabea ela ameaou, balanando o vaso ate sacudir as folhas da planta. - E eu que sou a tola? - Que diabo esta acontecendo aqui? Isabella e o estranho se olharam, percebendo que nenhum dos dois havia falado, embora pensassem na mesma pergunta e a tivessem na ponta da lngua. Eles se viraram para outro estranho, um homem de cabelos escuros, avermelhados, cercado por uma aura de poder que lembrava muito a atitude de Jacob.

44

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Noah! - o primeiro desconhecido exclamou. - Tire esse furaco de cima de mim! - Mais um passo em minha direo, e esmago a cabea dele com o vaso - Isabella ameaou. Noah no se moveu, mas tambm no parecia muito preocupado. Pelo contrrio, ele dava a impresso de que explodiria em gargalhadas a qualquer momento. Ele a estudava com uma expresso debochada, curiosa, e foi quando Isabella percebeu que a camisa aberta expunha seus seios. Chocada, ela soltou o vaso para fechar a camisa e segur-la contra o peito. O vaso se partiu ao lado da cabea do invasor, cobrindo seu rosto de terra. Ele praguejava furioso, e ela se levantou apressada, decidindo que seria melhor no estar por perto quando ele recuperasse a mobilidade. Ficou assustada quando o gigante se levantou de um salto e cuspiu uma seqncia de palavras que pareciam ser palavres em um idioma estrangeiro. Recuou mais alguns passos, tentando se manter fora do alcance daquelas mos enormes quando ele voltasse a enxergar. o desconhecido loiro removia a terra das roupas e dos cabelos, sacudindo a cabea para livrar os cabelos de fragmentos de planta. Isabella continuava recuando, os olhos fixos nos dois estranhos, as mos ainda segurando a camisa. Noah viu a mulher de cabelos de bano olhar em volta com a ateno de uma caadora. O Rei tinha muitas questes, mas no esperava obter todas as respostas. No dela. Por isso se concentrou no outro homem na sala. - Elijah, pode me explicar o que esta acontecendo aqui? O loiro olhou para o Rei com expresso descontente. - Eu estava passando por aqui e senti uma forte mudana na atmosfera. Foi uma alterao to intensa que meus ps literalmente deixaram o cho. Investiguei e comprovei uma alterao na fora gravitacional. Um efeito colateral de... Bem, Jacob estava descontrolado. Ele estava... Eu o encontrei... - Elijah baixou a cabea com evidente desconforto. - Ele se relacionava com essa mulher... ou estava bem perto disso. Eu o detive a tempo. - Jacob? - Noah o encarou perplexo. o choque era to obvio em sua voz e na postura do corpo, que Isabella se sentiu insultada.

45

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Ningum pediu que voc interferisse - ela disparou irritada, os olhos lanando fascas para Elijah. - No e da sua conta se Jacob... se relaciona comigo. - A explicao longa - Noah interferiu. - Tenho tempo de sobra. - Parece cansada - Noah comentou enquanto se aproximava e movimentava os dedos, mantendo o contato visual. Isabella piscou, invadida por uma sbita exausto, e bocejou. Mesmo cambaleando, ela mantinha os olhos abertos e o queixo erguido. Noah ficou tenso. Elijah estava boquiaberto. Noah manipulou sua energia pessoal um pouco mais, sugando literalmente toda a fora do corpo de Isabella, e com uma determinao que Elijah podia sentir na prpria pele como uma corrente eltrica. Isabella recuou como se recebesse um golpe fsico. Impotente diante do impressionante poder de Noah, ela caiu sem forcas, encolhida numa posio fetal, adormecendo rpido. Jacob abriu os olhos e foi imediatamente dominado pela dor. A cabea parecia pulsar sobre os ombros, mas, mesmo assim, ele se sentou devagar, notando as duas presenas na sala, uma escura e nebulosa, outra mais clara, mas igualmente sem foco. - Noah e... Que diabo esto fazendo aqui? - ele disparou ao reconhecer Elijah, cedendo a hostilidade, embora nem pudesse explic-la. - Salvando sua pele - respondeu Elijah, sorrindo de forma a exibir os dentes brancos e perfeitos. Ele era uma combinao intrigante de jovialidade e fora primitiva. - No! Est mentindo! - Jacob respondeu ultrajado, ferido em seu orgulho pela simples idia de precisar de um salvador. - Sinto muito, amigo, mas o que ele diz e verdade. Jacob olhou para Noah. o rosto do monarca sugeria gravidade e seriedade. - Olhe, Jacob - Ele apontou para algum que dormia no sof da sala de sua casa. Isabella. Bela Isabella. Encolhida como uma gata e respirando profundamente, emitindo um som rouco que brotava de sua garganta cada vez que

46

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

ela exalava o ar. Profundamente adormecida, parecendo um anjo etreo e... E machucada. Ele olhou horrorizado para as marcas deixadas por seus dedos no pescoo e na parte superior das pernas da bela mulher. Tudo voltou numa enxurrada de imagens, as implicaes atingindo-o como um soco no estomago, roubando-lhe o ar enquanto o rosto ardia de vergonha e terror. - Oh, no... - ele gemeu, demonstrando desanimo e devastao com as palavras simples. - Mantenha a calma, Jacob - Noah disse apressado. Elijah chegou em tempo de impedir o pior. Por pouco, Jacob lembrou. Ainda podia sentir os reflexos da luxuria, o desejo por Isabella, um sentimento que o dominara completamente. Lembrava-se de quanto havia estado prximo de possu-la, de tomala como sua fmea, e para o diabo com as conseqncias. De fato, as conseqncias no haviam integrado seus pensamentos nem uma nica vez. Mesmo agora, apesar do desespero causado pela falta de controle, no conseguia se livrar da urgncia de chegar mais perto dela, de tocar o corpo delicado, abra-lo e senti-lo, de absorver seu calor mais uma vez e saborear o gosto daquela boca. Era um sentimento opressor, envolvente, uma necessidade visceral, e estava tomado pela aterrorizante convico de que nunca seria capaz de remover de sua alma essa necessidade. Nunca. - Eu... nunca tive a inteno de feri-la - Jacob declarou em voz baixa. A ironia de repetir as mesmas palavras pronunciadas por Kane despertava uma ira profunda. Revoltava-se contra a prpria fraqueza, e sentia-se humilhado e ultrajado por constatar que aqueles por quem tinha grande respeito haviam testemunhado suas atitudes condenveis. - Sabemos disso - Noah respondeu sereno, controlado, esperando poder confortar o velho amigo. - O que no sabemos como ela veio parar em sua casa. - Ele se inclinou para frente. - De onde tirou a infeliz idia de trazer a tentao para o seu territrio? Voc no infalvel, Jacob, mesmo sendo o Defensor. Tambm pode sucumbir a loucura da lua sagrada. - Eu sei disso! - Ento por que a trouxe para sua casa? - insistiu Elijah.

47

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Porque ela... porque precisava entender algo sobre ela. Essa mulher no uma humana comum. - No mesmo! - Elijah concordou tocando o nariz inchado. - O que o faz pensar que ela e incomum? - quis saber o Rei. Jacob respirou fundo antes de fazer a revelao. - Ela matou Saul. Os dois Demnios ficaram em silencio. Perplexos. Jacob levantou-se e foi se sentar no brao do sof onde Isabella dormia, um gesto que denotava a evidente inteno de proteg-la. - Isso impossvel - Noah manifestou-se. - Eu vi com meus prprios olhos. Saul havia sido completamente transformado. Errei ao calcular seu poder, sua fora... H muito no lutava com um Demnio alterado. Ele me feriu com alguma gravidade, mas ela o deteve. - A pequenina criatura humana matou um de ns? Elijah indagou incrdulo. - Ele devia estar inconsciente. Incapacitado. - Essa mesma criatura to delicada e pequenina quebrou seu nariz, Elijah - o Rei lembrou. - Voc estava inconsciente ou incapacitado? Noah tinha a testa franzida. Nunca ouvi falar em nada parecido - ele confessou balanando a cabea. - Fez bem em traz-la, mas devia ter nos contado antes. Ps em risco sua vida e a dela, Jacob, e no entendo por que agiu dessa maneira. Se a mulher matou Saul, podia atentar contra voc tambm. E o que Elijah contou sobre voc e ela... - No tenho explicaes. No sei explicar nada do que aconteceu nas ultimas horas. Eu... simplesmente sabia que ela no representava perigo para mim. E mesmo sabendo como essa criatura me afeta, ainda no a considero uma ameaa. Tambm sei que no represento uma ameaa para ela. No posso explicar, Noah! Sou o Defensor ha quatrocentos anos. Nunca, nem uma nica vez durante esses quatro sculos, eu hesitei, vacilei ou perdi o controle. Nunca sequer passou pela minha cabea a idia de ceder a um impulso to primitivo e devastador. E, no entanto, com ela, no tenho essa conscincia. Meu senso de dever e moral desaparece. como se no houvesse nada de errado em estar com ela, em... Sim, tudo que aprendi a vida inteira diz que e errado, mas no o que sinto.

48

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Essa a voz da loucura, a expresso do perigo que nos ronda nas luas sagradas - Elijah protestou preocupado. Voc era como um animal quando eu cheguei, Jacob. Teria dilacerado essa criatura. - No! - Jacob no conseguia disfarar a revolta diante da acusaao injusta. - o impulso que me dominou no era o de um animal impelido a usar o corpo de uma fmea qualquer sem discriminao. Era diferente. Eu... - Estava confuso, por isso desviou o olhar dos outros dois, incapaz de suportar o choque e a duvida em suas expresses. Foi primitivo, sim, mas no era s luxria. No era s instinto. Era mais profundo, irresistvel. isso mesmo, nem eu pude resistir. Noah se levantou, como se achasse mais sensato no permanecer muito perto da mulher que havia conseguido uma proeza inimaginvel. Se Jacob sucumbira a loucura, devia haver ali mais do que os olhos enxergavam. Quem era essa mulher capaz de matar um Demnio, surrar Elijah, o capito das foras de combate de Noah, e encantar Jacob, o implacvel Defensor? E a maneira como ela resistira a remoo de sua energia? Sim, havia algo a ser descoberto. E esperava que no fosse algo assustador como estava imaginando.

Captulo II
Isabella abriu os olhos, piscando rapidamente para afastar o sono e ganhar foco. Ela se sentou de repente, a cabea latejava, e a urgncia de se deitar e dormir novamente era quase irresistvel. Ento se lembrou. Tudo. Num pnico sbito, olhou em volta procurando por Jacob, apavorada por t-lo abandonado, por ter permitido que os dois invasores o ferissem ou prejudicassem de alguma forma. Ela o viu do outro lado do espaoso salo de paredes de pedra, a figura alta e elegante parada ao lado de uma lareira que criava um padro de luzes douradas e sombras. Isabella suspirou aliviada, feliz por ele parecer to saudvel quanto antes. O Defensor olhou por cima de um ombro e a viu sentada, olhando em sua direo. Dessa vez, estava menos surpreso por ela despertar

49

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

prematuramente, por resistir a outra tentativa de sedao pela remoo de sua energia fsica. Sim, a reao ainda causava espanto, especialmente por saber que, Noah estava por trs do esforo. Jacob ps as mos nos bolsos e cerrou os punhos com fora. S ento comeou a caminhar na direo dela, sabendo que tinha de encar-la, mesmo depois de tudo que fizera, mesmo levando no corao o arrependimento e uma profunda tristeza. Seus passos eram firmes. Estava envergonhado, mas era forte o bastante para admitir um erro e enfrentar as conseqncias. Isabella o viu se aproximar, identificando propsito e determinao nos passos elegantes. Seu corao batia acelerado, resultado das lembranas do contato fsico. Ainda podia sentir as mos em seu corpo, o abrao envolvente, os beijos sensuais e inebriantes. Recordava como havia sido fcil para ele seduzi-la, como os dedos a submeteram sem nenhum esforo ou violncia, apenas com um desejo evidente e incontrolvel. Jacob parou. Ainda havia entre eles meta de do comprimento do salo, mas, de maneira inexplicvel, sentia-se perturbado por suas recordaes dos momentos de intimidade fsica. As lembranas projetavam imagens que o atingiam diretamente. Tudo era muito real nessas recordaes, quase como se ainda as vivesse. Todo o seu corpo ficou tenso em resposta ao que estava ocorrendo. A veia em seu pescoo pulsava freneticamente enquanto, com ar sonhador, Isabella lembrava suas caricias e seus beijos. Jacob no era telepata. Tambm no tinha o dom da empatia, a capacidade de sentir as emoes alheias. Ento, como podia captar pensamentos e sentimentos dessa humana? E mais, sentia que ela tambm estava muito prxima de sua mente, tomando o intercambio rico e muito intimo. Devia se sentir desconcertado com a idia, mas outra coisa chamou sua ateno. De repente ele percebeu que no havia medo nas memrias dessa mulher. Nem mesmo quando ela questionava o prprio abandono, quando pensava em como tudo havia sido inusitado e incoerente com sua conduta habitual, no havia arrependimento. De fato, ela agia com uma resignao assustadora. Estava curiosa, intrigada, e ate se permitia imaginar como seria ser novamente tocada por ele, beijada por sua boca. Jacob estremeceu, o corpo todo respondendo ao encanto de sereia representado pelo conjunto de pensamento: e estimulo visual. - Jacob... 50

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Seu nome era usado como um aviso, e o chamado serviu para quebrar o encanto, trazer de volta sua ateno ao ambiente. Dois homens entravam no salo. Isabella tambm olhou para os recmchegados, reconhecendo os dois desconhecidos que haviam invadido a casa de Jacob. Ela se levantou, adotando uma postura defensiva ao colocar-se entre eles e Jacob. Dessa vez eles se faziam acompanhar por uma mulher. Isabella teve certeza de que jamais vira criatura mais bela em toda a sua vida. Ela era alta, com pernas longas e cabelos cor de caf que desciam como uma cascata de caracis por toda a extenso de seu corpo. O vestido branco lembrava uma toga, exceto pelo detalhe de uma faixa grossa que se ajustava sob os seios. O modelo realava a pele bronzeada e acetinada, acentuando o verde de seus olhos. Ela transmitia uma serenidade que fazia Isabella pensar numa deusa, mas o sorriso agradvel e doce que iluminava seu rosto a tomava mais acessvel do que todos os homens ali presentes. A desconhecida parecia pairar como um anjo sobre seres de temperamento voltil e perigoso. - Em meu nome e em nome de meu irmo, eu lhe dou as boas-vindas a nossa casa, Isabella - ela disse com voz cativante e um acento extico, com uma modulao sofisticada. - No tenha medo, ningum aqui vai machuc-la ou permitir que seja ferida de alguma forma. Meu nome e Magdalegna. Meus amigos me chamam de Legna, e voc pode me tratar assim, se quiser. - Onde estou? Quem so essas pessoas? - Adotando um tom mais firme e acusador, Isabella disparou: - Por que atacaram Jacob? Os trs outros a observavam com interesse, notando que a pequenina humana dava mais um passo na direo de Jacob com a evidente inteno de proteg-lo. A idia de uma criatura to frgil protegendo um Defensor os divertia. - No foi um ataque contra Jacob. Elijah interferiu para proteger voc. Quando ele chegou e viu aquela cena, teve me do de que Jacob a ferisse - Legna explicou. - Bem... - Isabella ps as mos na cintura e ergueu o queixo num gesto visivelmente irritado. - Considero essa interveno bastante presunosa, e sei que vo concordar comigo. Nos s estvamos... Ela ficou vermelha ao lembrar com nitidez em que circunstancias haviam sido surpreendidos. - Ele estava... - A frustrao cresceu quando ela notou que todos tentavam conter o riso. Jacob teve a 51

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

ousadia de tossir para disfarar o som de uma risada debochada. Bem, no creio que seja da conta de ningum o que estvamos fazendo! - Est enganada. E vai compreender porque da nossa conta quando souber de tudo. Isabella sentiu-se invadida pelo pnico. Centenas de possibilidades passavam por sua cabea enquanto ela tentava encaixar no panorama geral uma explicao lgica para a inquietao daquelas pessoas. - Voc casado! - exclamou, girando sobre os calcanhares para olhar para Jacob. - No. No sou casado - ele respondeu com um toque de humor. - No pensou na estranheza do ataque que sofri? Em nenhum momento considerou que todos os eventos das ultimas horas so um pouco... estranhos? A pergunta a fez hesitar. Lembrava-se do vento, do poder que se abatera sobre eles e os arrancara do cho como se fossem folhas secas. Aquele que chamavam de Noah dera um passo em sua direo e, depois disso, no lembrava de mais nada. Ele erguera a mo, e no instante seguinte ela havia acordado ali, no sof. E antes disso, quando cara da janela de seu apartamento no quinto andar, Jacob a pegara no ar. E haviam lutado juntos contra uma terrvel criatura que ele dissera ter sido seu amigo no passado. - Tudo bem, que diabo esta acontecendo aqui? - ela disparou. No sentia medo. Nascera com uma insacivel necessidade de informao, uma busca que superava qualquer tipo de pavor que pudesse experimentar ao se ver cercada de tais peculiaridades. De repente percebia que estivera ignorando por completo algumas estranhas ocorrncias. -Antes, quero lembr-la de que no corre nenhum perigo conosco disse Noah. - Ei, eu quebrei o nariz do nosso Arnold Schwarzenegger, ali. No esqueam. No tenho medo de nenhum de vocs.Isabella inclinava a cabea na direo de Elijah, cujo rosto estava ligeiramente corado pelo constrangimento. - Isabella - Legna comeou com tom gentil, mas seguro. Somos muito parecidos fisicamente com voc e outros de sua espcie, mas somos... Diferentes.

52

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Espcie? O que vocs so? Aliens, talvez? - No - respondeu Jacob. - Somos nativos da Terra. Isabella virou-se ao ouvir a voz dele, certa de que, qualquer que fosse a revelao que pretendiam fazer, preferia ouvi-la dele. - Ah, por favor! Ser que podem ser mais claros? - Muito bem. - Jacob respirou fundo e aproximou-se dela, desejando poder toc-la. - o folclore humano e repleto de mitos e lendas sobre criaturas que vagam na noite. Vocs as chamam de monstros. Para ns, so s outras espcies. Eles existem, como nos existimos, como a raa humana existe. Os Nightwalkers. As culturas das Trevas. Somos ns, os que vivemos melhor nos ciclos escuros da Terra. Isabella inclinou a cabea para o lado, como se tentasse absorver essa informao. Jacob podia sentir seus pensamentos rpidos enquanto ela tentava encaixar dados captados anteriormente. Ela era to inteligente, to perspicaz, que o funcionamento de sua mente o fascinava. - Ah... - Ela balanou a cabea. - O que est me dizendo? Vocs so vampiros? A idia dava novas implicaes ao encontro com Jacob, fazendo seu corpo estremecer e a mente vibrar. O conceito poderia explicar por que os outros acreditavam que ela corria perigo com Jacob. Por outro lado, essa gente toda no era bronzeada demais para algum que se esconde do sol? - No, no somos, embora eles existam - Legna respondeu. - Ah, existem? Francamente! Esto brincando comigo ela protestou com um sorriso incrdulo. - Existem muito mais coisas no Universo do que o homem pode conhecer. - Sim, mas criaturas que nunca morrem e sugam o sangue alheio? Jacob riu, aproximando-se e tocando seu rosto com delicadeza quase reverente. - Os Vampiros se ofendem com esse tipo de descrio. Alm de algumas habilidades especiais, da fraqueza e da necessidade por sangue, muitos Vampiros no so diferentes de qualquer pessoa que voc conhea. Voc pode ate conhecer um ou dois sem saber. - Ei! Daqui a pouco vo dizer que existe coelho da Pscoa e lobisomem! - Isabella exclamou.

53

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Bem, no posso afirmar nada sobre o coelho da Pscoa, mas Licantropos definitivamente existem, embora nem sempre como lobos. Isabella olhou para Jacob como se ele tivesse criado asas. - Ento ela murmurou com voz fraca, hesitante -, se voc no e nenhuma dessas coisas, o que est dizendo que e? - Eu vou responder, Isabella, mas lembre-se... - Jacob afagou seu rosto mais uma vez, tentando acalm-la. - Uma palavra tem terrveis implicaes em uma determinada mitologia, a sua, nesse caso, mas nem sempre essas implicaes correspondem a realidade.

- Fale de uma vez! - ela pediu a beira do descontrole. - Somos chamados Demnios. Somos uma raa de seres elementares, imortais e dotados de poderes orientados para a Natureza. Pertencemos a uma espcie altamente civilizada com um cdigo de honra, um cdigo moral e crenas bastante severos. Desejamos coexistir pacificamente com sua espcie, proteger nossos amigos humanos dos aspectos mais rudimentares de nossa natureza. Por isso Elijah me afastou de voc. Um Demnio no pode prejudicar um humano. proibido. Portanto, tabu um Demnio tentar... tentar se relacionar intimamente com um humano. Sempre foi assim. - Mas... - Isabella meneou a cabea, tentando clarear os pensamentos e no se deixar confundir por eles. - Aquela coisa no galpo... O que era? Um Demnio, tambm? Um de vocs? - Sim e no. Demnios, em sua maioria, tem a aparncia que estamos exibindo agora. Somos civilizados, embora tenhamos momentos de comportamento primitivo que tentamos monitorar e controlar. Saul, a criatura que voc destruiu, era um Demnio corrompido e pervertido. necessrio que ocorra um conjunto especifico de circunstncias para desencadear a transformao, e isso no acontece h mais de um sculo. No acontecia... At hoje. - E ainda h mais - disse Legna, atraindo a ateno de Isabella. - Hoje, pela primeira vez, um humano conseguiu matar um dos nossos. J tentaram, sim, mas nenhum havia conseguido. - E nessa noite de tantas novidades - acrescentou Noah -, Jacob, tambm pela primeira vez, perdeu o controle com uma fmea humana. Ele o mais disciplinado, o mais controlado entre todos ns. Talvez no perceba, mas tudo isso tem um significado para ns.

54

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Acreditem, tremendamente significativo para mim tambm - ela respondeu com tom seco. - Esto dizendo que no podem ser mortos. Por isso se dizem imortais? Porque, se for isso, vi um imortal bem morto naquele depsito! - Podemos ser mortos. Um pelo outro, por outros Nightwalkers poderosos e... por feiticeiros - Noah revelou. - Ser imortal significa que temos vida longa. Muitos aqui tem muitos sculos de vida. - Sculos? - Isabella engoliu em seco. - Quantos sculos? - ela perguntou a Jacob. - Um pouco mais de seis, no meu caso. - Seis sculos? - Ela se esforava para conter gargalhadas histricas, uma tendncia que se fortalecia desde que conhecera Jacob. E ns ainda falamos na longevidade do homem! Mas... espere, vocs nem so homens! No so humanos! - A repentina compreenso das implicaes de tal fato a atingiu como uma bomba. - Jacob, mas isso ... impossvel! O que teria acontecido se... se ns... ? Quero dizer... Ah, voc sabe! Todos na sala estavam muito inquietos. Havia um desconforto geral agora. - No sabemos - Noah respondeu. - Nunca aconteceu antes. No com Demnios que no foram corrompidos. Os transformados... bem, h exemplos trgicos de homens e mulheres encontrados... - Dilacerados - Jacob concluiu sem rodeios. Vira essa realidade com os prprios olhos. Eram fatalidades brutais, sangrentas. - De qualquer maneira - Legna tomou a palavra -, sempre achamos que o encontro seria demais para uma humana, mesmo que o Demnio em questo no fosse corrompido. Isabella no conseguia acreditar nisso. A dominao primitiva de Jacob havia sido envolvente, poderosa. No queria nem pensar no que teria acontecido se Noah e Elijah no tivessem surgido naquele momento. Pela expresso de Jacob, era claro que ele tinha pensamentos bem semelhantes aos dela. - Por favor, Isabella, acredite em mim! - Jacob interrompeu. - Eu jamais tive a inteno de machuc-la. - O que ele diz e verdade. Nessa poca do ano, algo acontece com nosso povo que toma muito difcil controlar o impulso de

55

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

acasalamento - explicou Noah. - Ns nos policiamos com rigor, mas as vezes mais forte que ns. - Espere. Espere um minuto. - Isabella ergueu as mos num gesto de conteno, balanando a cabea como se ainda no pudesse aceitar tudo que ouvia. - Essa histria muito rica em detalhes e cheia de imaginao, mas... Como posso acreditar no que dizem? Quero dizer, vocs todos parecem tao normais! Lindos, verdade, mas normais. Jacob sentiu os lbios se distenderem. O que havia nessa mulher que despertava nele to grande alegria? Sempre que estava perto de Isabella, sentia vontade de rir. De si mesmo, de sua habitual solenidade, de tudo que havia sido to serio por tanto tempo. Mas, em vez de ceder ao impulso e rir, ele segurou as mos dela, apreciando o calor da pele delicada e a energia gerada pelo contato fsico, encantado com a confiana que ela demonstrava aceitando o gesto, em vez de rejeit-lo, como era de se esperar depois de tudo que acabara de ouvir. - No tenha medo - ele murmurou. Isabella abriu a boca para perguntar por que deveria ter medo, mas uma sbita sensao de leveza a inundava e roubava-lhe o flego. Ela o fitava nos olhos, sentindo os ps deixarem o cho sem nenhum esforo, o corpo seguindo o comando de Jacob que, com aparente naturalidade, os fazia pairar no ar. Isabella passou os braos em tomo do pescoo dele', o corao disparado pela descarga de adrenalina provocada pela experincia inquietante. Sentia o corpo todo tremer. - O Destino me fez da Terra, Isabella - ele contou num sussurro. Posso manipular a gravidade, comunicar-me com todas as coisas vivas e mover placas tectnicas umas contra as outras, se eu quiser. Posso transformar uma semente em rvore com um pensamento e faze-la murchar com outro. Sinto as foras da vida de cada ser vivo nascido da Terra. Posso caar qualquer coisa que percorra os caminhos desse mundo com os sentidos aguados do mais ardiloso predador. Isabella no conteve uma exclamao maravilhada ao perceber que subiam cada vez mais, afastando-se dos outros que os observavam, tocando quase as vigas do teto. S quando olhou para baixo e pde contemplar o cenrio do alto, ela compreendeu que deviam estar em um castelo. Nenhum outro tipo de construo teria aquelas paredes, o piso, o teto arredondado e todo aquele luxo.

56

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Depois de um momento, Jacob desceu lentamente ate os ps tocarem o piso de mrmore, segurando-a contra o corpo de forma protetora enquanto recuperava o peso. Ela viu apreenso nos olhos dele e uma intensa necessidade de ser seu protetor. Mais ainda, podia sentir tudo isso. Percebia que estava desenvolvendo uma sintonia com as emoes e os pensamentos de Jacob. No sabia como estava acontecendo, mas como poderia fazer essa pergunta, se acabara de sobrevoar a sala nos braos dele? Testando a habilidade recm-encontrada, ela teve a sensao de que o desejo de Jacob por ela era contido e controlado com grande esforo. No havia desaparecido, como j comeara a suspeitar. Por alguma razo, a constatao causou alivio. Podia parecer absurdo, perigoso e ridculo, mas parte dela no queria ser s uma urgncia primitiva e passageira para Jacob. Ao sair do circulo protetor de seus braos, Isabella olhou para Elijah. - o vento... ? - ela indagou. - o Destino me escolheu para o vento - ele respondeu srio, movendo as mos num gesto teatral enquanto piscava para ela. - Atmosfera, temperatura, ar, esses so meus domnios. Uma brisa invadiu a sala, e a forma atltica de Elijah se dissipou no ar. Como se fosse o prprio ar. A voz dele soava em todas as partes, forte e ressonante, e ele brincava erguendo seus cabelos, transformando-os em uma bandeira que tremulava sobre seus ombros, fazendo-a rir. - O clima acompanha minha vontade, as tempestades e a presso atmosfrica podem ser manipuladas por mim. Posso encher um espao de oxignio vital ou remov-lo completamente. O vento o sopro da vida, e ele sopra por meu intermdio. - Elijah - Jacob chamou irritado, olhando com ar desaprovador e acrescentando uma sutil mudana no campo gravitacional para dar nfase ao aviso. No gostava de ver Elijah brincando com ela, e estava expressando sua contrariedade com total clareza. - Para mim o Destino escolheu o fogo - contou Noah, notando que Elijah se materializava ao seu lado. O Rei se contorceu numa coluna de fumaa. Ele se manteve nesse estado por um instante antes de recuperar a solidez. - Sou a lava que pulsa no centro da Terra, a conflagrao que queima o velho para que o novo possa nascer em seu lugar. Sou o que ferve e inflama, o voltil e explosivo. Sou o calor do sol, o manipulador de todas as energias. O fogo queima em mim e para mim, e ele e tudo o que eu sou.

57

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Demnios da Terra e do Fogo so os mais raros de nossa espcie, os mais poderosos - disse Jacob. - Noah o Rei. Nosso lder. - Mas o fogo no pode viver sem o ar - acrescentou Elijah. - E o ar no pode ser purificado sem a Terra - declarou Jacob. - Cavalheiros, por favor - Legna interferiu impaciente. - Querem que Isabella e eu deixemos a sala para que possam medir seus tamanhos em cima da mesa? Isabella no conteve uma gargalhada. Legna ousava dizer tal coisa a homens de to fenomenal poder? Talvez ela tambm fosse especial. - E voc, Legna? - o Destino me deu a mente - ela admitiu com voz calma, controlada. - Sou iluso, aquilo que criado e real apenas na mente. Sou a personificao da empatia, da lgica e da razo, do impulso e do desejo. Desejo estar em algum lugar, e apareo l. - Ela explodiu numa nuvem de fumaa com forte cheiro de enxofre. Uma segunda exploso a fez ressurgir atrs da espantada Isabella, que aplaudiu encantada. Sou seduo, carisma e pacificao. Esses so os verdadeiros poderes da mente, e ela os divide comigo. - Esperem um minuto. Fogo, terra, ar e... mente? O que aconteceu com a gua? - Podemos chamar um Demnio da gua, se quiser, mas no aqui Noah ofereceu generoso. - Ento, existem cinco tipos diferentes de Demnios? Um para cada elemento? Confesso que no conhecia o elemento da mente, mas... - Os humanos s conhecem os quatro elementos - disse Jacob. - Ate esse momento, temos seis. Terra, vento, fogo, gua, mente e corpo. - Ate esse momento? - Nunca se sabe o que o futuro reserva. Os Demnios da mente s apareceram h quatrocentos anos. Foi um resultado da evoluo. - Entendo. - Ela olhou para Legna com a testa franzida e ar intrigado. - Esta curiosa com relao a alguma coisa? - quis saber a bela fmea de Demnio. - Sim, eu... no posso deixar de pensar em como eles invadem uma sala quebrando tudo, enquanto o que voc produz mais... benigno. - Demnios fmeas so muito diferentes de suas contrapartes masculinas. Nossas habilidades tendem para a natureza mais 58

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

insidiosa do elemento que nos governa. Temos um poder muito grande, mas sutil. Ele s notado quando j e tarde demais. Por exemplo, um Demnio do fogo fmea pode manipular a temperatura em poucos graus, comparando sua atuao com a de Noah, por exemplo, mas seu verdadeiro fogo esta no temperamento. O fogo arde em todos ns, na ira, na paixo, no cime... Imagine a habilidade de manipular essas coisas. A paixo sozinha j mudou a cara do mundo. - Para nossa sorte, s existem trs Demnios do fogo vivos - Elijah brincou, dando uma divertida cotovelada nas costelas de Noah. - Dentre eles esto Noah e Hannah, irm dele e de Legna - Jacob explicou em voz baixa. - Alm disso - Legna continuou entusiasmada -, existem habilidades compartilhadas, as que no se relacionam no s aos sexos, mas aos elementos, tambm. Por exemplo, Elijah pode se tomar a neblina, uma condio climtica, mas um Demnio da gua tambm tem essa capacidade, porque a neblina e feita de vapor de gua. Tanto machos quanto fmeas de Demnios da mente podem se transportar, mas s os machos so telepatas. As fmeas tem essa capacidade de leitura, mas para os sentimentos, no para os pensamentos. Eles tm telepatia. As fmeas, empatia. - Entendi. E, por mais estranho que pudesse soar, fazia sentido. Ter todo aquele poder na ponta dos dedos era uma idia excitante. Era uma fora que podia corromper absolutamente, como se costumava dizer. o poder corrompe... mas no era o que acontecia com essa raa orgulhosa e de to elevada autocrtica. Havia conforto para ela nessa constatao, porque precisava de alguma coisa para contrapor a enervante compreenso de que seres como lobisomens e vampiros realmente existiam. Ela tambm via claramente por que eles se mantinham escondidos, vivendo em segredo, sem revelar sua existncia aos humanos. Se os homens encontrassem m meio de aprisionar os Demnios, certamente os usariam e perverteriam ao extremo. Foi pensando assim, que a ultima peca do quebra-cabea se encaixou. - o que aconteceu com Saul? Voc disse que ele foi transformado. Como? Estava atrs dele, caando aquela criatura... - ela acrescentou, virando-se para olhar para Jacob. - Por isso me 59

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

perguntou se eu havia visto algo incomum? E quando o encontramos, aquela luz... o outro homem... Jacob, o que era aquilo? - Saul fo1 capturado. Ns chamamos esse processo de intimao. H certos humanos, conhecidos por nos como nigromantes, que h muito tempo aprenderam um mtodo secreto de intimar um Demnio, aprision-lo e dominar seus poderes por um determinado perodo de tempo. Sob os comandos do feiticeiro, uma transformao comea, progride e, no final, o Demnio se toma o que voc viu, uma criatura sem controle ou noo de certo e errado. nosso pior pesadelo. - Oh, meu Deus! - Isabella cobriu a boca com uma das mos. - Quer dizer que pode acontecer com qualquer um de vocs? Eles assentiram, e Isabella sentiu o estmago oprimido em sinal de protesto. Aquelas belas criaturas podiam ser privadas do senso de correo e honra, da graa e da altivez que os marcava? - Por que esto me contando tudo isso? No temem que eu os ponha em risco? Por que confiam em mim? Quero dizer, eu... Eu matei um de vocs! No foi intencional, eu juro, mas... Jacob a abraou, um gesto de ternura que fascinou Noah. Quanto mais via ali, mais o Rei dos Demnios acreditava que algo conectava Jacob aquela pequenina criatura humana. - Isabella - Noah manifestou-se -, consideramos o que voc fez como um ato de misericrdia. Saul no podia mais ser ajudado por nos. Se voc no o destrusse, Jacob teria sido obrigado a assumir essa dolorosa tarefa. - Teria sido pior se Saul sobrevivesse como monstro, ferindo e matando tudo que encontrasse pela frente - Legna interferiu. - Alm do mais, se tivesse alguma maldade, alguma ma inteno, eu j teria percebido. Sentiria em suas emoes. Porem, tudo que percebo e honestidade e coragem impressionantes. - Estamos lhe contando tudo isso porque acreditamos que, de alguma forma, voc faz parte do nosso futuro. - Do meu futuro, Jacob sentia vontade de corrigir. - Demonstrou habilidades incontestveis esta noite, Isabella. Creio que o destino escolheu cruzar nossos caminhos a ponto mesmo de jog-la da janela. Ela riu. Jacob afagou seus ombros e continuou:

60

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Sendo criaturas dos elementos, acreditamos no destino e em todas as coisas inevitveis. A mudana da mar, a alterao da face da Terra, a vida e a morte. Esses so destinos naturais. Os indivduos tm destinos especiais, coisas que fazemos e para as quais fomos criados pelo destino. Voc se uniu ao nosso destino por alguma razo, e queremos descobrir qual . - Por que? - ela perguntou, a voz tremendo com o valente esforo que fazia para conter as lgrimas. - De onde tiraram essa idia? Ate agora, matei um dos seus, espanquei outro e quase fiz voc... - Ela se deteve, o rosto corando de vergonha. - Por que diabo ainda querem alguma coisa comigo depois disso? - No acho que tenha espancado algum - Elijah protestou. ofendido. O comentrio fez Isabella rir, apesar das lagrimas que j brotavam de seus olhos. Ela olhou para Legna. - Parece que os homens da sua raa e da minha tem muitos traos em comum. Legna riu e assentiu. Elijah resmungou alguma coisa. - Ento, o que fazemos agora? Quero dizer, como vamos descobrir onde eu me encaixo nessa coisa de destino? - A histria sempre se repete, tomando-se assim m meio de previso do futuro - Noah explicou. Talvez eu tenha me enganado quando disse que nenhum humano jamais matou um Demnio antes. Pesquisar a histria pode lanar alguma luz nessa situao nica. Como mais de um sculo se passou desde que vimos um nigromante pela ultima vez, devemos reexaminar os componentes de uma intimao e os detalhes registrados sobre uma transformao. Talvez assim tenhamos alguma pista. Por que, no mesmo momento em que essas mgicas se renovaram, voc apareceu? Vamos todos a biblioteca. Ela bastante vasta e contem toda a histria do nosso povo. Alguns dias depois, Isabella subia lentamente a escada da biblioteca, deixando para trs o ambiente fresco e seco e massageando os ombros e a nuca para amenizar o cansao. A luz do sol penetrava pelas janelas no alto das paredes de pedra do salo alem das portas do aposento subterrneo onde ficavam os livros. Tudo a sua volta era silencioso, quieto, vazio de vida e atividade. No estava usando um relgio, mas suspeitava de que fossem dez ou onze horas da manh. Era muito estranho estar em plena luz do dia

61

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

em um castelo onde pulsava o centro de uma cultura, e onde, mesmo assim, no havia nenhum sinal de atividade. Sua respirao parecia ecoar nas vigas do teto da casa de Noah. Havia pedras em todos os lugares, e apesar dos belos mveis no salo principal, tudo era muito simples em sua maneira prpria, pessoal. Era a escassez de peas de moblia em aposentos to amplos que dava a sensao de ter voltado no tempo. Isso, e o fato de no haver eletricidade. Porem, o essencial era compensado de um jeito ou de outro. Havia iluminao a gs, instalaes modernas e todo conforto que se podia desejar ... exceto um telefone. A biblioteca propriamente dita era um banco de dados seccionado de acordo com um fascinante e lgico sistema de referencia. O sistema em si era impressionante, como a antiguidade dos dados nele registrados. Os Demnios eram historiados dedicados, e havia milhares de livros e pergaminhos de todos os sculos, de todas as eras. Noah, ela descobrira, era um estudioso. Ele se orgulhava de sua biblioteca, e apreciava poder compartilhar tudo que nela havia com algum capaz de apreciar o valor das coisas tanto quanto ele. O labirinto de livros, prateleiras, mesas e estantes se estendia por toda a rea subterrnea do enorme castelo e alm dele, de acordo com o relato do Rei. Cavernas e nichos foram abertos nos quatro pontos cardeais, atem das fundaes do castelo, e era nesses espaos mais protegidos que ficavam os livros mais antigos e delicados. Havia verdadeiras jias ali, tesouros de antiguidade e conhecimento, relatos que, segundo Noah, nem o mais antigo dos Demnios havia testemunhado. A biblioteca era tao ampla, ele dizia, to vasta, que seria necessrio mais do que o tempo de vida de um Demnio para conhecer todo o seu contedo. No presente, Demnios estudiosos registravam com a mesma fidelidade de seus antecessores todos os fatos que mereciam ser registrados. O mundo crescia em saltos e em alta velocidade, e eles se empenhavam em seu trabalho, dispostos a no perder nada. Isabella olhou em volta. Havia janelas em todas as partes e o grande salo era inundado pela luz, mas nenhuma dessas vidraas era plana. Havia pinturas, manchas e ranhuras na superfcie do vidro. As imagens eram lindas, uma obra de arte como nenhuma outra que ela vira antes, cenas que descreviam perodos variados e temas diversos, como mitologia e telas de grandes pintores. Diante dela uma reproduo de uma obra de Monet. O efeito era que a luz penetrava no castelo em cascatas de cores distintas.

62

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Sabia agora que a luz do sol fracionada pelas vidraas como por um caleidoscpio era mais suportvel para os Demnios, mas os raios de sol incidindo diretamente sobre eles eram como um potente narctico que os levava a inconscincia em segundos. E mesmo esses raios fragmentados eram to ameaadores para eles que um Demnio sempre acabava adormecendo em um aposento iluminado daquela maneira. Noah havia explicado que o sol no os atingia de maneira nociva como acontecia com a maioria dos Nightwalkers, mas os expunha ao dano por causar sono. Era um sono to incontrolvel, que adormeciam imediatamente, ficando assim vulnerveis a possveis ataques. Mas, pelo menos, eles podiam assistir ao nascer do sol, desde que estivesse em local seguro onde pudessem descansar, se fosse necessrio. As outras raas de Nightwalkers arderiam em chamo as que os transformariam em cinzas. De repente ela sentiu que no estava mais sozinha. Jacob deixou a proteo das sombras em um canto do grande salo, o corpo atltico preenchendo todo o espao com sua presena silenciosa, mas imponente. Nervosa, Isabella friccionou as mos no tecido da calca, enxugando a repentina umidade que surgira com a simples viso de Jacob. Seu corao batia com o dobro da velocidade normal, como se o revoltasse estar aprisionado longe dele. Mesmo sabendo tudo que sabia, e apesar de o prprio Jacob t-la prevenido sobre como seria salutar e sensato sentir um certo receio dele, seu corpo praticamente clamava por ele sempre que o via entrar em um aposento ou se aproximar. Tudo nele despertava seu interesse. A aura de segurana e autoridade era algo palpvel, as roupas escuras que envolviam seu corpo atltico, contavam historias sobre um fsico definido e tentador. Ele usava calas de corte perfeito e de evidente bom gosto, quase sempre de tecido nobre, veludo ou camura que combinavam perfeitamente em qualidade e tonalidade com a seda de suas camisas. A camisa que ele vestia agora, preta, sugeria um momento de descontrao com dois botes abertos sob o pescoo bronzeado e mangas dobradas at os cotovelos. Os braos expostos eram morenos, cobertos por plos finos e escuros. No havia neles relgio ou outro tipo de adorno. O nico enfeite era a fivela de prata no cinto de couro. Jacob estava em p do outro lado do salo, com as pernas afastadas como se os ps estivessem colados no mrmore daquele trecho do piso, mas ainda assim ela podia sentir sua energia e seu calor. Era como se estivesse atrs dela, perto o bastante para envolv-la com seu calor corporal, a cabea inclinada e o hlito aquecendo-lhe a nuca.

63

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Isabella estremeceu e passou a lngua pelos lbios subitamente secos, sem perceber que os olhos atentos do caador eram atrados pelo gesto. - Preciso falar com minha irm - ela disse depois de um silencio prolongado. - Sei que Noah enviou um Demnio a Nova York para "implantar" nela a impresso de que eu me ausentaria por vrios dias, evitando que ela venha a se desesperar com minha ausncia. Mas quero telefonar para ela. - No temos telefones aqui - ele respondeu. Jacob comeou a caminhar em sua direo, devorando a distancia com passos largos e silenciosos como o de um grande felino, passos calculados e graciosos que promoviam uma verdadeira harmonia de msculos tonificados. De repente o salo ficou pequeno. Os olhos escuros de Jacob estavam inquietos, movendo-se com rapidez e objetividade, mas a observao permanecia focada em um nico objeto, limitada ao espao por ela ocupado. Quando Isabella percebeu que os olhos profundos e negros estavam fixos em seu rosto, seu corao passou a bater ainda mais depressa, ameaando romper-lhe o peito. Quando Jacob finalmente a alcanou, ela estava arfante, quase sem ar. Sem se importar com detalhes como espao pessoal e limite, ele parou diante dela e estendeu as mos, hesitando por um breve instante enquanto buscava respostas em seus olhos. Satisfeito com o que viu, ele afagou sua face. Isabella podia sentir os dedos vibrando com intensidade. Ele a acariciava, traando o contorno de seu rosto com tal reverencia que ela sentia a garganta oprimida em resposta. - Vou levar voc ate um telefone. Pode ate ir para casa, se quiser. No quero que pense que estamos esperando que abandone sua vida, que negligencie suas responsabilidades por ns. Era um sentimento sincero, mas Jacob tinha de admitir que no queria e nem podia permitir que ela se afastasse de seus olhos. No podia entender essa necessidade premente de mant-la por perto, especialmente quando tinha conscincia do perigo dessa proximidade. Estava obcecado pelo desejo de toc-la, mesmo que fossem apenas carcias simples como a que fazia em seu rosto nesse momento, um movimento lento e delicado com o qual tentava gravar na memria o delicado contorno do rosto. Toc-la despertava nele uma deliciosa sensao de conexo.

64

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Nos vamos levar voc ate um telefone, Isabella. Legna, que parecia ter se materializado do nada, fez a correo imperiosa. Isabella sentiu a imediata irritao de Jacob, uma sensao de desconforto e impacincia descendo por sua nuca e percorrendo todas as costas, uma impresso que, sabia, estava absorvendo dele. Ele recuou um passo, afastando-se com determinao, dando a ela espao para respirar, mas o ar parecia ficar estrangulado em seu peito com a separao. Ela balanou a cabea e olhou para um e para outro. - Muito obrigada, mas tenho certeza de que posso encontrar o telefone sozinha - insistiu Isabella, dividida entre a contrariedade por Legna ter sido interrompida em seu descanso e a frustrao por Jacob estar to agitado e perturbado. Tudo que queria era que todos ali se acalmassem e retomassem a rotina. - Isabella - Legna falou novamente naquele tom firme e diplomtico -, no queremos tolher sua liberdade, mas Noah expressou grande preocupao com a possibilidade de voc se afastar do nosso circulo de proteo. Por favor, considere, sabendo tudo que sabe agora, os perigos que podem surgir. Ate conhecermos a natureza e o significado de sua relao com nosso povo, ficaramos mais tranqilos se permanecesse aqui, ou se aceitasse a proteo e a companhia de um Demnio ao se locomover. - Legna... - Jacob tentou, injetando uma mistura de ameaa e autoridade no tom de voz. - No temos o direito de pedir tal coisa a Isabella. - Na verdade - a prpria Isabella manifestou-se -, eu no estava pensando em partir. Queria apenas conversar com minha irm, saber como ela esta. - Ela sorriu, olhando para as mos empoeiradas e esfregando-as uma na outra. Ela olhou para Jacob, sustentando seu olhar, embora se emocionasse com tanta intensidade. Fit-lo daquela maneira era como se submeter a um encantamento, como ser hipnotizada, e sabia que ele sentia o mesmo. - No precisa nos dedicar todo o seu tempo - Jacob disse, arrancandoa do circulo formado pelos pensamentos. - Voc no tem nenhum dever conosco. Pelo contrario, somos ns quem estamos em divida com voc. Porque se dedica tanto a resoluo dos nossos problemas? - Voc mesmo disse - ela respondeu, sem perceber que os ps a levavam na direo dele, percorrendo a distancia que os separava como se tivessem vontade prpria. - De alguma maneira, fao parte de tudo isso. De alguma maneira, meu destino esta ligado ao seu.

65

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Era como se Legna nem estivesse ali. A irm do Rei foi tomada de assalto por uma estranha sensao de reconhecimento, uma corrente eltrica que unia os dois e que era, na mesma medida, incontrolvel e ignorante dos limites e das proibies que permeavam essa unio. Noah havia sido claro ao inform-la de seu dever. Devia monitorar o Defensor. Ao menor sinal de comportamento descontrolado, ela devia cham-lo com toda a urgncia. Mas no sentia nenhuma ameaa, No identificava em Jacob a luxria instigada pela lua. Saberia reconhecla, pois j a sentira no passado nos homens e mulheres que Jacob levara a presena de Noah. - Acredite em mim - Isabella dizia com voz suave, captando com suas palavras a total e inabalvel ateno de Jacob. - Quero ter as respostas para essas questes, tambm. E quero tanto ou mais do que voc. Posso sentir... Ela hesitou, apoiando sobre o peito um punho cerrado. E como se algo estranho ganhasse vida dentro de mim e essa... nova vida viesse com uma nsia de busca que supera at minha mais voraz curiosidade. No consegue sentir isso? - Eu posso sentir - Jacob respondeu solidrio. Seus olhos negros e profundos passeavam pelo corpo delicado de Isabella, voltando aos olhos dela e se fixando neles. - Posso sentir sua fome de conhecimento. Ela ferve no meu crebro como gua em ebulio. No a conhecia antes de tudo isso acontecer, mas sei que ha novos lugares em sua mente, reas que antes no estavam ai. Legna sentiu o corao saltar dentro do peito. Jacob era terra. S um Demnio da mente podia ler esses pensamentos, experimentar a empatia com uma sintonia to fina. O conhecimento de Jacob era pessoal demais, muito intimo. Ele no devia ter habilidades de empatia, exceto, talvez, com sua presa durante a caa, mas era claro que ele sabia mais do que ela sobre o funcionamento da mente de Isabella. Jacob semicerrou os olhos e respirou profundamente, o suave movimento de sua cabea e a concentrao em sua expresso sugerindo que analisava esse novo sentido ao seu dispor. - E sentidos - Jacob e Isabella falaram ao mesmo tempo, as vozes soando em perfeito unssono. - Tudo muito mais intenso, muito maior do que era antes. A declarao atingiu Legna em sua essncia. Nunca presenciara nada parecido antes. Tinha os sentidos invadidos por informaes emocionalmente carregadas, o que a forava a se retrair e usar 66

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

defesas mais poderosas. Sua reao instintiva e impulsiva ao que acontecia ali foi invocar Noah com toda a intensidade de suas capacidades mentais. Isabella levou um susto to grande com a exploso de chamas perto dela que quase caiu. Jacob estendeu a mo instintivamente para ampar-la, mas teve o pulso agarrado por dedos de ao antes que pudesse toc-la. Ele se sobressaltou, olhando na direo da mo forte e se deparando com o olhar implacvel do rei. - No toque nela, Jacob. - Solte-me - exigiu o Defensor, a voz baixa transmitindo toda a extenso de seu ultraje e uma certa dose de impacincia. Sua postura era ameaadora. - Sei que no tem a menor inteno de fazer mal a essa mulher, Jacob, mas nos dois sabemos que sua boa inteno perdera o valor no instante em que voc a tocar. Ela j deu provas de ser uma perigosa tentao. No se torture ainda mais com essa proximidade. Isabella corou diante das referencias ofensivas feitas a sua pessoa. - Ah, com licena? No gosto de ser tratada como uma doena contagiosa. Noah ignorou-a, mantendo toda a sua ateno em Jacob. O Rei havia sido tirado da cama sem aviso prvio, a julgar pelo cabelo em desalinho e pela pouca roupa que estava usando. Um calo que deixava transparecer sua forma fsica. Ele ouviu o som baixo e ameaador, uma espcie de rosnado. O predador em Jacob despertava prometendo confuso. O Rei preparou-se para o confronto, consciente de que poderia se ver obrigado a enfrentar Jacob em um momento de emoes amplificadas pela lua cheia. Ele cometeu o engano de pensar que Jacob o atacaria. Jacob usou sua velocidade espantosa para girar e passar pelo monarca, livrando-se da mo de Noah no mesmo momento em que pegava Isabella e a levava cinco ou seis metros acima do cho, longe do Rei e de sua irm. Ele a girou e a colocou atrs do prprio corpo, protegendo-a do olhar de Noah. O Rei cerrou os punhos, o corpo todo tenso enquanto encarava o velho amigo. Jacob recebeu sua visvel agressividade com outro rugido territorial. O corao de Isabella batia acelerado com uma mistura de medo e tristeza. Sabia o que havia provocado a ira de

67

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob. Combinando instintos e moral, Jacob via Noah como uma ameaa e uma ofensa ao seu sentimento de posse por ela. Afastada de Noah como estava, Isabella s podia encontrar uma pessoa a quem recorrer. Ela olhou para Legna, implorando pela ajuda do Demnio fmea, torcendo para que ela compreendesse o que estava acontecendo. Os olhos de Legna, cinzentos como os do irmo, estavam voltados para o lado oposto. Por estar em uma sala tomada por grande volatilidade, protegera a prpria mente com uma barricada contra a tempestade que a ameaava. Mas no momento em que Isabella projetou sua necessidade, seu desespero e toda a intensidade de suas emoes, Legna se virou sobressaltada para fitla. Por que voc no pode sentir Jacob? Por que no pode entender o que esta acontecendo?, Isabella indagava desesperada. Estaria mal informada sobre o poder da bela diplomata? Era nova ali. Tudo para ela era uma grande incgnita nesse mundo misterioso e mstico; talvez sua noo do poder desses seres fosse apenas imaginao. Esse pensamento foi rapidamente descartado quando uma onda de calor radiou de Noah, a exploso atingindo-os como uma sufocante rajada de vento do deserto. O Demnio Rei ergueu um brao e abriu a mo. Uma bola de fogo emergiu da palma voltada para cima. - Legna, aproveite sua chance de buscar segurana Noah orientou-a, a voz firme sugerindo um poder ameaador. Houve um som retumbante como o de um trovo, e Isabella sentiu a terra tremer. Ela se agarrou a camisa de Jacob, tentando preservar o equilbrio enquanto, com um brao, Jacob a protegia e mantinha prxima dele. - Noah, espere! O grito partiu de Legna, que enfrentou o calor que cercava o irmo e agarrou o brao de onde brotavam lnguas de fogo. A primeira reao de Noah foi reabsorver a bola de fogo de forma a no ferir a irm. - Graas a Deus - Isabella gemeu aliviada, enterrando o rosto nas costas de Jacob enquanto continuava agarrada a ele em busca de apoio. - Legna! - Noah exclamou furioso, censurando o comportamento da irm. - Noah, no o que esta pensando! Pare! - Ela o continha com fora inesperada para algum de aparncia to delicada, consciente da 68

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

dificuldade que teria para afastar o irmo do confronto, faz-lo recuar e ignorar a raiva depois de ter ido to longe. Sabia que a atitude do Rei era mais do que justificada diante das circunstncias que viviam, e podia sentir a turbulncia nele causada pela necessidade de enfrentar um amigo. Ele estava zangado. Zangado com a lua sagrada, que responsabilizava pela brutalidade de Jacob e de tantos outros de seu povo, pela banalizao de espritos nobres e pela vergonha causada por comportamentos animalescos e baixos. - Noah, escute o que estou dizendo - pediu Legna com voz baixa e suave, com tom doce e quase musical. Isabella sentiu a mudana em Jacob, pequena, mas detectvel. O som retumbante e sufocado que estivera ecoando em sua garganta aquietou-se, resumindo-se num rudo baixo e entrecortado, uma espcie de aviso amistoso. - Jacob no esta sob o efeito da lua. Ele no esta transtornado - Legna continuou, a suavidade aveludada de suas palavras fluindo pelo ambiente, tocando os dois homens e Isabella. - Escute o que eu digo, meu querido irmo. Eu sinto o que ele sente. Eu sei. Confie em mim. - Jacob jamais teria me ameaado em s conscincia argumentou o Rei, finalmente desviando os olhos do alvo de suas bolas de fogo, fitando a irm e descobrindo em sua expresso uma splica aflita. - A menos que tenha feito alguma coisa que ele considerou ameaadora para Isabella - Legna respondeu. - Noah, no pode esquecer que ha algo ligando os dois, algo que os atrai. - Essa lua maldita e a causa - Noah disparou irritado. - A lua e s um amplificador. O que digo verdade, e todos ns sabemos disso. No corao, em essncia, Jacob um protetor de inocentes. Isso o que ele sempre ser. E ele os protege at mesmo de voc. O maior temor de Jacob um dia ter de enfrentar seu Rei pelo bem de um inocente. Legna tocou os cabelos do irmo numa demonstrao incontestvel de afeto e ateno. - Combine todos esses fatores, e a menor ofensa vai assumir as propores de uma grande falta, como invadir o territrio de um vampiro. A comparao fez Noah erguer uma sobrancelha, fitando-a com repentina compreenso. O ardor da batalha se apagara dos olhos cor de jade, e agora ele olhava para Jacob sem a agressividade anterior. Legna passou por Noah e se colocou entre os dois homens sem demonstrar medo ou apreenso.

69

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Jacob - ela disse, adotando novamente um tom doce e conciliador, tentando acalmar a besta que ainda se mantinha em alerta dentro do Defensor -, ningum vai fazer mal a Isabella. Jamais faramos tal coisa. Nem poderamos, porque voc e o protetor dela. - No podem me manter afastado dela. - No essa nossa inteno. No enquanto no sentirmos que pode prejudic-la de alguma forma. Nesse caso, bem sabe que teremos de intervir. Isabella olhou por cima de um ombro de Jacob para tentar estudar sua expresso. O rosto bronzeado ainda era sombrio e tenso, um pouco agressivo, mas j era possvel ver os primeiros sinais de razo penetrando a densa nvoa do descontrole. Podia sentir a mente e os sentimentos de Jacob respondendo ao esforo de Legna para acalmlo, traz-lo de volta a sanidade. - Jamais farei mal algum a ela. Prefiro por fim a minha prpria vida antes disso. A minha... - Ele olhou para Noah com seriedade - e a de qualquer pessoa que possa ferir Isabella. - Quando foi que eu a feri? - Noah disparou indignado. - Eu nunca... Eu nem olhei para ela! - Mas ela olhou para voc. Isabella emitiu uma exclamao espantada e se debruou sobre o ombro de Jacob para encar-lo. Ela se encolheu ao sentir o rosto arder em conseqncia de um rubor mortificado. Mais uma vez, Isabella se escondeu atrs do corpo do Defensor, torcendo para que um buraco se abrisse na terra e a tragasse para sempre. A compreenso iluminou o rosto de Noah como um brilhante nascer do sol. Ele abriu a boca para falar, mas estava perplexo demais para formar frases coerentes. Isabella ouvia o som dos ps descalos caminhando sobre o mrmore, se aproximando de Jacob. Jacob foi forado a dar um passo para trs para no perder o equilbrio, tal a aflio com que ela se encolhia e tentava se esconder atrs dele. - Agora entendo - Noah disse finalmente. - Tudo isso minha culpa, afinal. Isabella, espero que me desculpe, mas voc a primeira criatura humana a se hospedar em minha casa, e confesso que no pensei nas mais simples e comuns cortesias.

70

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- No queria que isso se tomasse uma questo to seria - ela protestou em voz baixa. - Serei mais cuidadoso no futuro. Espero que possa me perdoar e perdoar Jacob por essa ridcula e inoportuna troca de agresses. Ns... Ns somos... Deve haver sempre uma importante medida de responsabilidade e controle aliada a poderes de to elevado potencial de volatilidade, poderes como os que so inerentes aos homens da minha espcie. Mas, no final, ainda somos seres elementares. Cometi o engano de subestimar o sentimento de posse e guarda de que Jacob se viu imbudo desde que a encontrou. Noah trocou um olhar prolongado, silencioso e repleto de significados com Jacob, um olhar que ia muito alem de um polido pedido de desculpas ou uma justificativa racional. Jacob tratava Isabella como uma posse, como uma mulher sob sua proteo, parte integrante de sua propriedade. Quando o Rei a embaraara inadvertidamente apresentando-se com trajes imprprios, Jacob percebera que ela olhava para Noah, outro macho poderoso, e isso havia sido absolutamente inaceitvel em seu estado mental de total instabilidade. No entanto, para ser honesto, Noah no tinha idia de como explicar essa conexo peculiar que o Defensor parecia ter com a pequenina fmea humana. Toda a situao era muito desconcertante. Jacob ainda no havia superado o impulso inicial de afastar Isabella da presena de Noah. Era importante para o relacionamento que ele desse a Jacob a oportunidade de recuperar o controle sobre si mesmo com dignidade. - Com licena, preciso ir me vestir - Noah anunciou com polidez. Ele olhou para a irm, sabendo que Legna no sentiria medo de ficar sozinha com os dois. Retirar-se era, provavelmente, a melhor atitude que podia tomar nesse momento, embora tivesse a inteno de retomar em breve. O Rei girou num repentino cone de fumaa, o cone girou na direo da escada e subiu os degraus para os aposentos na ala norte do castelo. Jacob emitiu um suspiro longo, uma evidente tentativa de aliviar a tenso que oprimia seu peito, e fechou os olhos por um momento enquanto todos os impulsos irracionais e perigosos desapareciam depois da partida de Noah. Restava apenas uma conscincia mais esclarecida e um profundo pesar, resultado direto do arrependimento

71

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

gerado por seu comportamento primitivo. O que Isabella estaria pensando dele agora? Ele mantinha o brao cado ao longo do corpo, os dedos flexionados como se fosse difcil conter o impulso de toc-la novamente. Era melhor colocar alguma distancia entre eles. Agora que havia recuperado o raciocnio e um comportamento mais apropriado, sabia que precisava se afastar de Isabella por deciso prpria, ou haveria outro confronto. Tudo havia sido um lamentvel mal-entendido, mas no conseguira dar voz aos prprios sentimentos como um ser civilizado, inteligente, algo que nunca acontecera com ele antes. - Desculpe, Isabella - ele murmurou, por fim. - Agora, deixe Legna levar voc ate o telefone mais prximo. V conversar com sua irm Jacob sugeriu depois de recuperar a compostura. - Mas no a faa ficar muito tempo exposta ao sol. Ela no to forte quanto eu e Noah. Tenho algumas coisas para resolver antes de ir descansar um pouco. - Assim dizendo, decidiu que uma sada rpida seria a nica forma de colocar a necessria distncia entre ele e Isabella. Desse modo, sem mais do que um breve aceno, ele se transformou numa nuvem de poeira e partiu por uma das janelas de vitrais coloridos. Era luz do dia quando Jacob flutuou pelo castelo de Noah a caminho da biblioteca. Ele olhou em volta, procurando por Isabella, e aproximou-se de uma seo mais afastada, no fundo do aposento, atrado pelo rudo de papeis. Ouviu uma exclamao abafada, um grito contido e um baque sbito de alguma coisa se chocando contra o cho. Jacob chegou a tempo de ver Isabella pendurada em uma prateleira, os ps balanando no ar em busca de algum apoio. No cho, bem embaixo dela, havia um tomo de aparncia bastante antiga, e a poeira que se espalhara em tomo dele sugeria que o livro havia sofrido a queda cujo barulho ele escutara. esquerda, bem longe do centro da cena, estava a escada que Isabella aparentemente usara. Com um suspiro exasperado, Jacob alterou a prpria gravidade e flutuou at onde ela estava. - Vai quebrar o pescoo. Isabella no esperava ouvir uma voz to prxima, considerando as circunstncias em que se encontrava, e deixou escapar um grito assustado. Uma das mos soltou a prateleira e balanou no ar antes de encontrar o peito slido. Ele a segurou contra o corpo, os braos sustentando seus joelhos eo outro em sua coluna. O calor do corpo

72

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

msculo a inundava com uma agradvel sensao de segurana e conforto, e Jacob a ps no cho segundos depois sem fazer alarde. - Precisava me assustar desse jeito? Essa sua mania de chegar sem fazer barulho est comeando a me enervar. Queria soar severa, aborrecida, mas o esforo foi intil. E como poderia dar essa impresso, se continuava aninhada nos braos dele como uma gata? Demnio ou no, Jacob era uma tentao! Ele vestia cala preta e uma camisa azul noturno com as mangas dobradas ate os cotovelos. Sentia a qualidade da seda no rosto, e quando inspirou foi invadida pelo aroma de terra que emanava de sua pele. A Terra de onde ele extraia suas habilidades. - Quer que eu a leve de volta e a deixe cair? - ele perguntou, deixando que ela tocasse os ps no cho. Jacob estava ali, bem vestido e perfumado, enquanto ela devia estar descabelada, coberta de poeira e suor, com sombras escuras e cansadas em tomo dos olhos e um ar completamente aparvalhado depois do susto que acabara de levar. Jacob sorriu da preocupao tola. Vaidade humana... A cada dia era mais fcil ver claramente as imagens projetadas pela mente de Isabella. - Eu no teria cado. Ou, talvez casse, mas no teria morrido Isabella argumentou obstinada. - Na pior das hipteses, teria fraturado uma pema ou sofrido uma concusso. Vocs Demnios tm um jeito todo especial de fazer tudo parecer mais intenso e crucial! - Porque somos um povo de grande intensidade. - Eu sei - ela respondeu enquanto se afastava alguns passos. - Tenho lido livros e pergaminhos de at sete sculos atrs. Nessa poca, voc devia ser s um brilho nos olhos de seu pai, imagino. - Demnios podem ter perodos de gestao mais longos que os humanos, mas nem tanto assim! - Foi s uma piada. E eu li sobre isso tambm. Treze meses, no ? - No mnimo. - Deve ser difcil. - Por que?

73

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Ah! Voc s pergunta porque nunca teve de carregar uma criana dentro do corpo por tanto tempo! Como os homens humanos, vocs Demnios s conhecem a parte mais divertida da procriao. Jacob sorriu. Encantado, segurou a mo dela e levou-a aos lbios, mantendo um contato visual que era a mais pura expresso de promessas cheias de sensualidade. Isabella foi invadida por um sbito calor. - Posso assegurar que um Demnio nunca trata essa questo com tanta... leveza - ele disse . .- Eu acredito. - A sbita alterao na atmosfera a inquietava, e ela mudou de assunto. - Ento, o que o traz ao ambiente empoeirado da biblioteca do grande Rei? - Voc. Oh, como uma nica palavra podia conter tantos significados e soar to inteiramente honesta? Isabella era forada a lembrar toda a histria do tabu sobre a unio entre Demnios e humanos, mas nem isso era suficiente para aplacar o calor que sentia cada vez que Jacob a tocava. Era como se chamas ardessem sob sua pele espalhando-se por todo o corpo. - Eu? - Ela se aproximou. Queria imaginar todas as coisas assustadoras e terrveis que podiam acontecer, caso se entregasse a Jacob, mas a mente s conjurava imagens deliciosas e provocantes. Por que queria me ver? - Ela se afastou, optando pela cautela. Perturbada, recolheu o livro que derrubara pouco antes. Era grande e pesado, e ao deix-lo sobre a mesa que transformara em estao de estudo, provocou outro baque surdo e mais uma nuvem de poeira. - Porque no consigo me controlar, pequena e doce Isabella. O som suave e sedoso da voz dele deslizava por sua nuca e descia pelas costas, causando arrepios. Ela levantou uma das mos para ajeitar os cabelos empoeirados, recusando-se a encar-lo. - Ah, bem, eu... Escute... Demnio, mais humana, igual a... coisas muito ruins, certo? Lembra? Lua cheia? Outubro? Alguma dessas coisas o faz pensar em sinais de alerta, em perigo iminente? - Francamente, Isabella! Acha que no sei de tudo isso? - A questo soou baixa, sria. - Pareo estar descontrolado? Acha que eu seria capaz de machuc-la?

74

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- No acredito nisso. - Finalmente ela o encarou. Mas naquela noite em que nos conhecemos... e depois, quando me trouxe para c a... Voc e os outros disseram que ningum est imune. - Isabella cruzou os braos sobre o ventre como se quisesse proteger-se de um mal invisvel, de um perigo aterrorizante. - Esqueceu que vi um Demnio dominado pelo pior tipo de luxuria? As vezes, fecho os olhos e vejo Saul pairando sobre mim. Isso me apavora, Jacob. No quero que seja assim, mas . Jacob baixou a cabea. Saber que ela o temia o incomodava muito, mas era ainda pior tomar conhecimento de que ela comparava as possibilidades que desabrochavam entre eles com o lamentvel encontro com um monstro pervertido. De qualquer maneira, essa era a verdade dos sentimentos de Isabella, ou de parte deles, e precisava conhec-los. - Talvez eu deva partir - ela sugeriu sem convico, fingindo ajeitar os papeis sobre a mesa. - Talvez outra pessoa deva se encarregar dessa pesquisa. Noah tem mais experincia do que eu nisso tudo. Sei ler os textos em ingls, ate os que esto em latim, mas no consigo ler os trabalhos que esto naquele outro idioma. Existem Demnios acadmicos por aqui, e eu sou s uma humana... - No. Nos precisamos de voc. - o tom dele era firme, inabalvel. - Mas minha presena o incomoda. E, pelo que tenho lido, voc no precisa disso agora. No em um momento de tanta tenso e trabalho redobrado. - Voc no vai partir. - Era uma ordem, um comando repleto de frustrao e apreenso. Em seguida, como se percebesse o que acabara de dizer, ele suspirou e passou as mos pelos cabelos, revelando grande agitao. - Prefiro sofrer esse tormento de ter de me controlar e me conter durante todo o tempo, a abrir mo de algo que pode ser importante para o meu povo. - L vamos nos outra vez. Tudo sempre to extremo para o seu povo? - Sim, sempre. - Ele a tocou no rosto, segurando-o de forma a poder fitar seus olhos, os dedos descrevendo crculos lentos entre a orelha e a raiz dos cabelos. - Escute bem o que vou dizer, Isabella. Em toda a minha vida, tenho sido incansvel e obstinado em minha devoo a um grande numero de coisas e pessoas, sempre movido pelas razes de meu povo, pelo bem-estar da raa. Mas voc... Voc e a primeira coisa a que desejo me dedicar por mim, s por mim. No pense que

75

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

falo essas coisas por causa da lua sagrada. Garanto que o que temos aqui algo muito mais profunda, algo mais importante e amplo. - Oh, Jacob... - Isabella estava sem ar. Porque um homem normal no podia dizer essas coisas? Finalmente conheo algum romntico, fascinante e inteligente, e ele nem da minha espcie! Que sorte! Jacob sorriu. - Sou um homem normal - ele disse. - Ei! Pare com isso! - Ela cobriu a cabea com as duas mos. - Est lendo meus pensamentos! No justo! - No justo? O que a questo da justia tem a ver com tudo isso? No sei por que tenho essa habilidade de sentir seus pensamentos, mas j que e possvel, decidi que a novidade pratica e til. - Pode ser pratico e til, mas no e tico! - Agora ela estava com as mos na cintura, o que o divertia. - s vezes penso coisas muito particulares, privadas, e voc no tem o direito de invadi-las. O fato de poder fazer alguma coisa no significa que deve fazer. Por acaso eu tiro as coisas da sua cabea sem sua permisso? - Seria timo se pudesse... - ele riu, adotando um tom sugestivo e causando um arrepio com o comentrio aparentemente ingnuo. - Bem... Agradeo se ficar fora da minha cabea. E j que mencionou alguma coisa sobre sua normalidade, saiba que e to normal quanto um furaco. - Sim, mas h perodos em que ate os furaces so considerados normais. Isabella deixou escapar um suspiro irritado. Ele era impossvel! E irresistvel. E mais petulante e sexy do que gostaria que fosse. Jacob estendeu a mo e tocou seu pescoo, sentindo nele a vibrao de desejo causada por esses ltimos pensamentos. Isabella engoliu em seco. Eram reflexos vitais, sinais de vida e de intensidade. Jacob podia sentir a pulsao da veia sob a pele delicada. Podia acompanhar a acelerao da freqncia cardaca de Isabella. O sangue ia se tomando mais quente nas veias, e logo ele pode sentir o perfume que ela exalava novamente. Era txico para ele, como excesso de acar, causando reaes imediatas e perigosas. Era como se o eixo de seu mundo se alterasse, se inclinasse. Uma parte primitiva dele despertava, mostrando a cabea acima da superfcie do controle racional.

76

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Isabella viu o fogo iluminando os olhos escuros e profundos. Ela conteve a respirao, momentaneamente hipnotizada pela voracidade que invadia e dilatava suas pupilas. Os olhos brilhantes a devoravam, intensos como um contato fsico. Tinha total conscincia da fora, do poder, de como ele poderia manipular todas as coisas de forma a adequ-las a sua convenincia, e tudo com um mnimo de concentrao. Ela compreendia que era uma dessas coisas. Sempre que Jacob se aproximava, ela se curvava inevitavelmente como uma flor buscando o calor e a luz do sol. - Como razes buscando o alimento ofertado pelo solo... - ele corrigiu. - Mas tudo isso pode servir para descrever o que sinto, minha flor. - A voz dele era quente como a terra banhada pelo sol. - Sempre que a vejo, sou dominado pela necessidade de lanar razes prximas das suas, de entrela-las para sempre, de plantar meu caule em seu corpo para que voc possa nutrir-me. Ela se aproximou. Um passo, dois... As imagens eram como relmpagos percorrendo seu corpo. Isabella ofegava e sentia um calor intenso inundando suas veias, fazendo ferver o sangue que por elas corria. Sua cabea se inclinava para trs, seu rosto ia ao encontro do dele, os olhos permaneciam fixos no contorno da boca tentadora... Seu corpo buscava o dele. Havia impressionante que coordenava os inevitvel. O encaixe era perfeito. O pele, e ele respirava profundamente fragrncia que era s dela. entre os dois uma sintonia movimentos. o contato era desejo de Jacob ardia em sua enchendo os pulmes com a

Os lbios de Jacob eram suaves sobre os de Isabella. Temos. As mos a tocavam, mas no tentavam pux-la de encontro ao corpo. Venha para mim, minha flor, se me quiser. Venha para mim. O sangue fervia nas veias de Isabella. Havia em seus ouvidos um zumbido, um som to alto que ela quase no ouviu a voz ecoando em sua mente. De qualquer maneira, ela decidiu que estava farta desse jogo. Erguendo-se na ponta dos ps, colando seu corpo ao dele, o beijou com nsia e paixo. Jacob abriu-se imediatamente para a invaso agressiva da lngua quente e mida, gemendo ao sentir o desejo de Isabella refletindo em seu corpo.

77

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Isabella segurava a parte da frente de sua camisa de seda, apertando-a entre os dedos. Seu corpo buscava o dele, o beijo era inebriante, quente... Uma urgncia violenta se apoderou de Jacob; era uma sensao progressiva e incontrolvel, como afiados dedos de gelo contrastando com o ardor de seu corpo. Ele recuou de repente, empurrando-a para trs. Estava tremendo, e ela podia sentir o eco desses tremores. To forte, to poderoso, mas instvel como se placas do centro se movessem em sua alma. A reao se estendeu por alguns instantes, mas a natureza assumiu o comando. Isabella gritou ao sentir os braos em tomo de sua cintura, firmes como cintas de ao, determinados na nsia de pux-la de encontro ao peito musculoso. A boca se apoderou da dela, devorando-a como se fosse uma deliciosa iguaria e ele, um gluto. O beijo punia, era poder e domnio, como se Isabella tivesse de pagar pelos anos seguidos de privao e negao. E Isabella nem tentava evitar. Pelo contrario, ela correspondia aos beijos ardentes e as carcias cada vez mais ousadas, saltando sobre o corpo de Jacob e enlaando-o com as pernas. Ela era to leve, to frgil e feminina... Como uma fada voando de encontro ao seu corpo, Jacob pensou. E o perfume que exalava de sua pele tambm era magia e encantamento. No tinha chance de escapar. Isabella sentiu os dedos desabotoando sua blusa. Sabia que se expunha ao perigo, mas no conseguia resistir. Ele se insinuava, invadindo pensamentos e emoes, dominando seu corpo... Era como se estivessem dentro um do outro. De repente ela ouviu um rugido bestial. Os dentes de Jacob estavam em seu pescoo, e uma das mos segurava seu queixo, impedindo os movimentos da cabea. Os pensamentos sombrios e primitivos a invadiam. Sou Jacob, o Defensor, Demnio da Terra dominante. Sou cada folha de grama, cada cano de vida entoada no planeta. Sou o que tem sido desde o inicio de todos os tempos, conhecidos ou no. Sou cada predador, e como eles, anuncio que esta fmea minha deixando nela minha marca. Meu cheiro se mesclar ao seu, como o dela j se tomou parte de mim. Ela ter o cheiro de meu corpo, de minha essncia, e tambm me marcara como sua.

78

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Satisfeito com a declarao, Jacob a soltou, passando a lngua pela ferida que tinha feito no pescoo de Isabella. Sua lngua traou um caminho naquela maciez e seus dentes deixavam marcas no delicado pescoo. Cada vez que isso acontecia, o corpo de Isabella era tomado por intensos calafrios. Com a boca faminta encontrou o vale entre os seios, uma rea agora tomada pelo suor. Ele no resistiu e sorveu as gotculas com a ponta da lngua. E ento sua boca tomou posse de um mamilo, depois do outro. Isabella no mais raciocinava, j que se sentia to excitada como Jacob. Vagamente, percebeu que ele a pressionava contra uma estante de livros. Ento as enormes mos buscaram seus quadris e Isabella entrou em choque. Instintivamente, suas mos cobriram as dele, mas a boca de Jacob devorava a sua naquele exato momento, fazendo com que se sentisse fraca da cabea aos ps. Isabella gemeu ao sentir os dedos de Jacob tocar em suas pernas, mas agora por dentro do jeans. E ele assim chegava ao seu ponto mais feminino, o mais intimo. Jacob ergueu as pernas de Isabella e as colocou em seus ombros. Em todo esse tempo, os lbios de ambos no se separavam, e nada mais pareceu importar para ela. Jacob se viu livre para tocar na renda da calcinha, a nica barreira que ainda existia entre ele e a pele sedosa. - Voc to macia - ele sussurrou, afastando um pouco a boca e enterrando o rosto no pescoo de Isabella. - Seu perfume me embriaga. Isabella gemeu mais uma vez. A mo de Jacob deslizava por seu ventre provocando-lhe sensaes que jamais soube que existiam. Ento os dedos atrevidos deslizaram pelas bordas da calcinha. Ela imaginou que estivesse em chamas. Seu corpo tremia violentamente, suas mos esbarraram nos livros da estante, derrubando-os. Ningum nunca antes a tocara daquela maneira. Na verdade, nenhum homem fizera com ela a metade do que Jacob estava fazendo. - Jacob! - ela gritou, agarrando-o pelos ombros conforme o medo crescia e lhe tirava a capacidade de respirar. - Quietinha, minha flor,

79

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

no vou machuc-la. Apenas sinta. Sinta o que meu toque provoca em voc. A voz de Jacob era hipntica e sedutora, como se tivesse o poder de afetar as pessoas. Isabella no duvidava que ele falasse a verdade. Como ela ainda hesitasse, dividida entre o me do e a tentao, Jacob comeou a acariciar-lhe o corpo sem parar e a falar palavras que soavam estranhas, mas eram certamente um elogio. Ele estava disposto a enlouquec-la de prazer. Jacob massageou com os dedos a parte mida da intimidade de Isabella, pressionando-a em pequenos movimentos. Ela gemeu, julgando que talvez no conseguiria resistir a caricia ertica. Ele sentiu a necessidade de se livrar das roupas e de entrar no corpo excitado de Isabella. Tocou-a com o dedo, sentindo que ela estava pronta para ele. Nunca antes outra mulher ardera daquela maneira sob seu toque. E nenhuma outra o fizera arder como a doce Isabella. Em breve a possuiria. Poderia finalmente penetrar naquela fortaleza mida e quente que, sabia, o aprisionaria para sempre. S mais um instante, s mais um centmetro para ter certeza de que ela estava mesmo pronta e... Resistncia. Jacob ficou imvel. Paralisado. Algo extremamente importante acontecia ali. Virgindade. A descoberta foi como um balde de gua gelada. De repente, a realidade o atingia com a forca de uma tempestade. Tudo. Cada detalhe da realidade. Ele fechou os olhos, gemendo em agonia enquanto o corpo se rebelava contra os impulsos de seguir um cdigo moral. A besta que havia nele argumentava que j havia ido longe demais. Havia rompido o cdigo de honra no momento em que planejara ir v-la sem o devido monitoramento. Como deixara de registrar um detalhe to importante? Ou havia ignorado os sinais num nvel subconsciente, porque eles teriam interferido, como acontecia agora, com seus desejos egostas? Se no a deixasse imediatamente, poderia prejudic-la de maneira intensa e irreversvel, j que o risco de sua natureza sombria ainda

80

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

estava ali, presente e palpvel. Por outro lado, deix-la agora seria prejudic-la em outro nvel. Seria o abandono. Ele fez a escolha sem hesitar. E afastou-se. Era melhor assim. Isabella tinha lagrimas nos olhos quando, de cabea baixa, comeou a ajeitar as roupas. - Por que? - perguntou com um fio de voz. - Por que? - Isabella, me perdoe. Eu imploro! Antes que ela pudesse responder, Jacob desapareceu em uma espiral de poeira. Isabella caiu de joelhos, fraca demais para manter-se em p, perplexa demais para chorar. No havia refgio para o que sentia. No havia remdio para a dor, para a frustrao e o vazio. No entendia, e no tinha ningum a quem recorrer e pedir explicaes. Logicamente, sabia por que ele a deixara, por que a abandonara sem dar explicaes. Era obvio. Ela, uma humana, era muito fraca para fazer amor com Jacob, um Demnio. Tinha no corpo as marcas deixadas por aquelas mos fortes e vidas. No eram acidentais. Ele as deixara deliberadamente. Isabella secou as lagrimas com um gesto nervoso, revoltado, e olhou em volta respirando fundo. Jacob vivia de acordo com regras e leis, e ela estava ali cercada por livros que continham esse cdigo de honra e de conduta. Neles estavam as explicaes que procurava. Essa era a historia de uma raa de elitistas. Suas tradies se baseavam em crenas implacveis, e aquela com que se deparava nesse momento era, em sua opinio, um preconceito. Demnios tinham uma preocupao excessiva com pureza. No eram s os humanos que ostentavam ttulos gerados por sua sagrada cultura. Havia lido a lei que dera origem aos deveres de Jacob h tanto tempo: ... portanto proibido para qualquer Demnio unir-se fisicamente com criaturas que no sejam de sua natureza, que no tenham sua fora ou poder. Essas criaturas menores devem estar sob nossa proteo, inclusive contra nos mesmos, e no devem ser violadas em impura abominao sexual. Essa a lei. O cachorro no se deita com o gato, o gato no se deita com o rato. Quem quer que contrarie essa sagrada imposio ter de sofrer as penas da lei. Isabella queria acreditar que havia lgica nisso. Era uma pessoa lgica. Mas nunca havia lgica em afirmaes generalistas, 81

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

especialmente as que haviam sido redigidas fazia milhares de anos, como era o caso. Se ela era o gato e Jacob era o cachorro, por que sentiam aquelas coisas? Por que duas espcies incompatveis se sentiriam to... to perfeitas para atender as necessidades uma da outra? Noah a considerava nica. E acreditava que ela tinha um papel, um propsito no futuro da sociedade dos Demnios. De inicio, Isabella concordara com a idia, mas s para poder ficar e descobrir tudo sobre esse mundo paralelo ao seu, um mundo povoado por seres to fascinantes. Ficaria contente se pudesse morrer velha naquela biblioteca. Havia conhecimento ali em quantidade suficiente para nutri-la por toda uma vida. Mas agora... Agora comeava a acreditar que estava ali por algum propsito, realmente. Talvez tivesse a misso de encontrar um meio de livrar essa raa da rigidez que os dominava, chutar seus traseiros engomados. Sim, alguma coisa naquela biblioteca talvez pudesse explicar por que cada vez que Jacob rosnava, ela ronronava. Rindo dos prprios pensamentos, Isabella olhou em volta e viu os livros que havia derrubado da estante. Estavam espalhados pelo cho. Foi recolher os volumes empoeirados, tocando-os com cuidado e reverencia, quase como se pedisse desculpas, lamentando t-los maltratado num momento de descuido. Ao remover o p da capa de um deles, o titulo da obra chamou sua ateno. Destruio. Ela estremeceu, assustada com o tom premonitrio do titulo. Mais uma vez tinha a prova do extremismo da raa dos Demnios. Isabella se levantou para guardar o livro, mas, de repente, parou onde estava. Piscando algumas vezes, removendo da mente os ltimos e inquietantes pensamentos, ela olhou novamente para o titulo na capa escura. Destruio. Inesperadamente, ela se sentiu tonta. O mundo girou e o livro caiu de sua mo. Acabara de ler o titulo de um livro escrito em um idioma que no conseguira entender menos de vinte minutos antes.

82

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Noah acompanhava com o olhar o constante caminhar de Jacob pela sala. A inquietao do Defensor comeava a preocup-lo. Era evidente que Jacob no compartilharia de boa vontade seus pensamentos, e Noah seria forado a especular. Porm, no interpelou o Defensor, por maior que fosse a vontade de obter respostas. Em vez disso, ficou ali sentado e quieto enquanto o velho amigo andava de um lado para o outro. Ento, de repente, ambos foram subitamente arrancados de suas reflexes quando a porta do grande salo da casa de Noah se abriu com um estrondo. Trs segundos mais tarde, um grupo de Demnios entrou sem se anunciar. O criado os seguia ofegante. - Desculpe, senhor! No pude cont-los e no tive tempo para preveni-lo ou anunci-los. Eles invadiram... - Tudo bem, Ezekiel - Noah interrompeu com um gesto breve, eximindo o servial de toda culpa. Nove Demnios olhavam para o Rei. Eram os ancies do Grande Conselho, exceto pelo capito guerreiro, Elijah. - Sejam bem-vindos, conselheiros. - o Rei os recebeu, concentrandose naquela que parecia liderar o grupo. Ruth, ser que pode explicar tanta urgncia? - Soubemos que tem conhecimento de eventos importantes que no dividiu com o Conselho. Ser que pode nos informar agora? - Se pudesse, eu mesmo os teria convocado - Noah respondeu com tom neutro, sem se desculpar ou dar maiores explicaes, usando a prpria conduta para lembr-los da importante quebra de protocolo representada pela invaso. - Porm, j que tiveram tanto trabalho, vamos discutir alguns fatos recentes. Venham comigo - ele disse, levando-os a Sala do Conselho. Jacob o seguia, abandonando os problemas pessoais para apoiar seu Rei naquele momento potencialmente explosivo. Noah ocupou seu lugar a ponta da grande mesa triangular, tendo Jacob a seu lado e todos os outros em seus devidos lugares, preenchendo os trs lados do triangulo. S a terceira ponta, alem da cadeira de Elijah, permanecia vazia, como acontecia havia oito anos. - Muito bem, Ruth o que quer saber? Ou melhor, o que ainda no sabe? - Noah disparou impaciente. - verdade que um dos nossos foi intimado e destrudo?

83

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Ruth nunca fora de fazer rodeios, apesar de sua natureza turbulenta e do gosto pelo confronto. - Sim, verdade. Perdemos Saul. Um murmrio de tristeza percorreu a mesa. - Defensor, Ruth continuou, suponho que tenha perseguido e destrudo a criatura responsvel por isso? - O nigromante no costuma usar um sino no pescoo, Ruth, mas, sim, eu o estou caando. - Est! S isso! Ento, ainda somos vulnerveis. - Uma concluso lgica. Devo lembr-la, tambm, que a questo da imposio e execuo da justia sobre outros seres sobrenaturais pertence ao domnio dos guerreiros. De acordo com nossas leis e distines, a caada a um nigromante responsabilidade de Elijah. Mas tenho mantido contato bem prximo com ele a respeito desse assunto j que fui eu quem mais se aproximou do feiticeiro. Vou continuar ajudando o capito guerreiro nessa caada. A calma de Jacob fez Ruth perceber o quanto estava se saindo mal em sua cruzada, e ela corou. Mas no se desculpou. E Jacob sabia que nunca se desculparia. - Enquanto isso, o que vamos fazer, Noah? Vamos ficar sentados esperando para saber quem ser o prximo intimado? - Temos poucas alternativas no momento. Como todos sabem, no existe proteo contra os encantamentos da intimao. Mas tenham certeza de que estamos trabalhando nesse caso. - E ainda assim o Defensor tem tempo para outros deveres manifestou-se o conselheiro Simon. Ele se referia ao fato de, na noite anterior, Jacob ter perseguido seu filho e o devolvido aos limites do comportamento apropriado. - Eu tenho tempo para tudo - Jacob sorriu. Nesse momento, a porta da Sala do Conselho se abriu. - Noah! Jacob! Todos olharam para Isabella. Ela trazia os braos carregados de pergaminhos e os olhos brilhantes, mas se deteve ao perceber que interrompera uma reunio. - Uma humana! - Simon sussurrou. - E com pergaminhos sagrados! - gritou outro conselheiro enquanto se levantava.

84

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Noah, o que significa isso? - Ruth explodiu, esquecendo a posio do Demnio a quem se dirigia. Jacob levantou-se. Todos os olhos o seguiram quando ele se aproximou da mulher e a segurou pelos ombros. Protegendo-a entre os braos, o Defensor levou-a ate sua cadeira e a fez sentar. Colocar Isabella em uma das posies mais poderosas do Conselho foi uma atitude arrojada que causou espanto entre todos. - Como ousa, Defensor? - Ruth levantou-se como se pretendesse arrancar a mulher da cadeira ela mesma. A fora do olhar de Jacob a deteve. - Nossa lei mais sagrada no fazer mal a humanos que no nos faam mal, Ruth. Transgrediria essa lei na presena do Demnio que pode puni-la por isso? - ele perguntou, a voz calma transmitindo uma ameaa assustadora. - Ela no tem o direito de estar aqui, Defensor! - Ruth argumentou, incapaz de dar ao protesto a indignao pretendida, j que o choque de ver o mais implacvel membro de sua raa tomando sob sua proteo uma fmea humana suplantava todas as outras emoes. - Ela tem informaes vitais justamente sobre as questes que a perturbam, sobre assuntos que tentamos compreender - Jacob explicou, tendo examinado rapidamente o contedo da mente de Isabella. -Jacob, no creio que seja um bom momento... - tentou Isabella. - Bobagem, humana! Fale o que sabe! - exigiu Simon. Isabella o encarou furiosa. - Meu nome e Isabella - ela disse com tom caustico. Simon piscou, como se nao acreditasse que uma humana o houvesse enfrentado. Noah levantou-se e apoiou as mos sobre a mesa. - Quero que todos saiam. Vou conversar com Isabella em particular. Voltaremos a nos reunir amanha a noite. Todos se levantaram, lanando olhares de desconfiana e crtica na direo de Jacob, embora obedecessem a ordem dada pelo monarca, Isabella podia sentir o descontentamento generalizado. Foi quando ela sentiu o impacto no interior da cabea, um golpe seco e doloroso como um soco.

85

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Comeou como dedos gelados deslizando pelo couro cabeludo. Pedaos de gelo penetravam o crnio, invadindo sua mente como dzias de agulhas, cada uma delas estrategicamente colocada em sua mem6ria para sugar o conhecimento das sinapses que o continham. Isabella ficou tensa, alertando Jacob de sua perturbao. Os Demnios continuavam se levantando para sair, e um segundo golpe a fez levar as mos a cabea, soltando todos os papis que se espalharam pelo cho. Ela os recolheu rapidamente. Essa invaso tambm falhou, mas logo ocorreu a terceira. Isabella conseguiu identificar a origem dos ataques. Algum tentava for-la a divulgar a informao que Noah no queria dividir. A cabea doa muito, e ela se dobrou para a frente tomada pela agonia. Seus pensamentos tomaram-se os de Jacob, e imediatamente ele soube o que lhe causava to grande desconforto. - Parem imediatamente! - ele gritou, imobilizando todos os presentes. - Obedeam Noah e esperem pela informao. Parem de tentar escanear a mente de Isabella, ou tero de acertar contas comigo. Havia trs Demnios da mente no Conselho, incluindo Ruth, e todos podiam ser responsveis pelo ataque. Todos se mostravam chocados, como os outros ancies presentes na sala. Enfrentar o Defensor era algo que no os enchia de entusiasmo. Livre da dor, Isabella relaxou. Todos os Demnios se retiraram. Noah fechou a porta e se aproximou dela, ajoelhando-se a seu lado e tocando seu queixo, buscando fit-la nos olhos. S ento ela percebeu como o Rei havia ficado furioso com os que a atacaram. No havia nenhum sinal extemo, nenhuma demonstrao da ira no rosto do soberano, mas podia ver a revolta na sombra que encobria seus olhos. - Isabella? Sente-se bem? Era bom sentir a gentileza do gesto, especialmente depois de ter sido alvo de tanta hostilidade por parte dos estranhos, mas havia alguma coisa muito inquietante em sua mente. Dessa vez no sentia dor, mas reconhecia a sensao. Era familiar, sem duvida. Seus olhos buscaram os de Jacob, mas ele os mantinha baixos. Os dedos se fechavam compondo um gesto agressivo, beligerante. Isabella sentiu o corao bater mais depressa ao v-lo fechar os olhos e ranger os dentes. Era evidente que ele tentava preservar o comportamento

86

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

racional e civilizado, evitar ofensas ao Rei, embora Noah a tocasse e demonstrasse preocupao com seu bem-estar. - Eu... estou bem. - Ela forou um sorriso, apesar de se sentir confusa e exausta. O comportamento de Jacob era instvel, sempre oscilando de um extremo a outro, da doura a violncia, do ardor frieza. Ela decidiu que o melhor seria se dedicar apenas as necessidades do momento. Delicadamente, removeu o queixo dos dedos do rei sob o pretexto de organizar as folhas de papel que recolhera do cho. O Rei se aproximou para ajud-la, tomando entre as mos uma pilha de pergaminhos antes de se levantar. Ele era um bom homem, Isabella pensou, gentil e inteligente, sempre pensando nos outros antes de considerar as prprias necessidades. - Eu... sinto muito. - Ela engoliu em seco. - No queria interromper a reunio ou incomod-lo, mas a informao importante. Eu podia ter esperado, mas... Pensando bem, eu posso esperar. - Isabella se levantou e tirou os pergaminhos das mos de Noah. - S queria ajuda com uma interpretao, mas vejo que esto ocupados. - Ela contornou a mesa enquanto falava, tentando se comportar de maneira casual, forando um sorriso que, esperava, no parecesse to falso quanto era. - H muitos livros l embaixo, e deve haver uma traduo... - Bateu a mo contra a testa, censurando-se por no ter pensado antes de agir. Caminhou para a porta e a fechou ainda mais depressa do que conseguira abri-la. Dentro da sala, Noah olhou para Jacob com ar intrigado, erguendo uma sobrancelha. - Ela... Ela tem alguma idia de como mente mal? - Acho que no. Mas e melhor irmos atrs dela. - Relaxe. - Noah riu. - Ela est do outro lado da porta, tentando recuperar o flego. - Eu sei. S6 pensei que seria divertido se abrssemos a porta agora. - Nunca imaginei que se divertisse sendo cruel, Jacob! - comentou o rei rindo. Os dois caminharam para a sada da sala. Noah abriu a porta, e Jacob estendeu a mo para pegar Isabella e os pergaminhos.

87

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Captulo III
Era a primeira viagem de Isabella ao estilo dos Demnios. A primeira de que se lembrava, pelo menos. Jacob a transformou em poeira e a guiou pela janela. Depois, assim que comearam a voar, ele os devolveu a forma natural, mantendo-a em seus braos. - No muito longe - ele disse. - Avise-me se sentir muito frio. Isabella o segurava com tanta forca, com tanto desespero, que temia ter rasgado a seda fina da camisa dele. Depois de um tempo, porem, o corao foi batendo mais e mais compassado, permitindo que ela respirasse novamente. Mesmo assim, ainda no tinha coragem para olhar em volta e apreciar a paisagem. - Como se sente? - perguntou Jacob. - Vou sobreviver - ela respondeu com voz tremula. Vou ficar bem... Assim que puser os ps no cho. Jacob empurrou sua cabea de encontro ao ombro forte, sorrindo discretamente do pensamento sarcstico de Isabella. Ela estava sempre esquecendo de que no havia mais privacidade para seus pensamentos, como esquecia tambm que poderia ler a mente dele, se quisesse. - Aonde vamos? - ela murmurou bem perto de seu ouvido. Os lbios suaves se movendo contra a pele de seu pescoo, o hlito quente na pele... Jacob no conteve um tremor, sentindo uma sbita e intensa necessidade que invadia seu corpo e se fazia mais forte a cada visita. J havia percebido que, em breve, suas boas intenes no teriam nenhuma importncia. Se continuasse perto dela, acabaria destruindo essa criatura com a fora de seu desejo. Ela era uma tentao forte demais. Quase irresistvel, na verdade. O problema no era dela. Ele era o descontrolado, o enlouquecido, o perigoso. Havia sido humilhante ter de reconhecer em si mesmo as faltas que condenava e censurava nos outros Demnios, inclusive em Kane. Fora forosamente levado ao outro lado da rua. Agora conhecia a sensao de ser tragado para o fundo do poo da imoralidade, mesmo reconhecendo os princpios e as normas que exigiam correo e controle.

88

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Jacob? A voz de Isabella o fez perceber que ainda no havia dado uma resposta a pergunta que ela fizera. - Vamos para minha casa - ele disse, usando a resposta como uma razo para aproximar o rosto do dela, sentir o perfume dos cabelos. Percebia que, pouco a pouco, ela absorvia mais e mais de sua fragrncia pessoal. Eles aterrissaram sobre um patamar rochoso de onde se tinha uma vista fascinante do que parecia ser a costa da Inglaterra, bem atrs da casa de Jacob. Assim que Noah reassumiu sua forma normal ao lado deles, os trs entraram. Quando passaram por uma porta, Isabella notou uma rachadura entre as pedras que compunham a parede da casa. - Com tudo que e capaz de fazer, devia usar seu poder para estalar os dedos e consertar aquela pare de - ela disse. - Se fosse to fcil assim resolver tudo com um estalar de dedos, estaramos protegidos contra os seres cruis que insistem em fazer uso das artes das trevas - Jacob respondeu resignado. - Bem, no quero justificar ou desculpar atos condenveis, mas os humanos no sabem que vocs integram uma raa de seres inteligentes, um grupo composto por famlias, costumes, tradies e cultura. - Ela franziu a testa e balanou a cabea, reconhecendo a fragilidade do argumento. - Desculpe. Essa tem sido a desculpa para quase todas as guerras travadas pela humanidade ao longo da historia. Esquea o que eu disse. Jacob tocou-a no rosto, emocionado com a demonstrao de compaixo por sua gente, especialmente depois de como os supostos representantes de seu povo a trataram. A presena de Noah desapareceu completamente de sua conscincia, e ele a beijou nos lbios com ternura, ignorando a dor causada pelo esforo de conteno dos impulsos. - Eu sinto muito, minha flor. Os membros do Conselho no deviam ter tratado voc to mal. No quando tem se esforado tanto para tentar nos ajudar. - Eles no sabem que tenho trabalhado para isso - ela sussurrou compreensiva, fazendo o corao do Defensor ficar ainda mais pesado diante de tanta benevolncia. - Eles sentem medo, e tem direito a esse sentimento. - Isabella tocou os cabelos de Jacob,

89

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

ajeitando uma mecha atrs de sua orelha. - o me do sempre traz a tona o que h de pior nas criaturas. Noah tossiu, tentando lembr-los de sua presena. Os dois se afastaram sobressaltados. o rei estava surpreso com a energia que sentia entre eles. Jamais vira nada parecido entre um Demnio e um humano antes. Era algo que o fascinava e perturbava. Cada vez que os via juntos percebia a luz que os emoldurava como raios de sol. A luz era o fogo de almas complementares se unindo. - Isabella, voc tinha alguma coisa para nos dizer... ele lembrou. - Sim. Mais uma vez, Noah sentiu a hesitao na voz dela. Podia ver em seu rosto as evidncias do esforo que fazia para decidir se devia ou no falar. Era encantador para o Rei saber que ainda havia tanta inocncia no mundo. Isabella deixou os pergaminhos sobre uma mesa. Jacob e Noah a seguiram. Os dois homens s precisaram de um momento para perceber que o texto diante deles estava escrito em sua linguagem arcaica. Era o mesmo texto que Noah traduzia com grande dificuldade na noite em que Jacob conhecera Isabella. Eles trocaram um olhar perplexo por cima da cabea dela. - Muito bem, olhem aqui - ela disse, apontando para um ponto no meio do pergaminho. Esse e o original do Pergaminho da Destruio. A propsito, um grande nome. Ele foi escrito sculos antes de um outro livro com o mesmo nome, o livro e uma traduo do pergaminho. Vejam aqui: "Quem quiser conhecer o destino da raa dos Demnios deve consultar essas profecias". E assim por diante. Certo? bem parecido com sua verso de Revelao. Correto? Noah assentiu devagar. Aquele era um dos documentos mais sagrados da raa. Era a lista dos destinos especiais e das leis originais. Isabella removia as primeiras paginas do pergaminho com grande cuidado e reverencia. - J conhecem essas passagens do texto, sem duvida. As que se referem a como o nascimento do Cristianismo entre os humanos afetaria para sempre o destino dos Demnios. Esto vendo? Aqui diz como o Cristianismo iria se tomar uma religio majoritria entre os humanos, como a magia seria sufocada em conseqncia disso, diminuindo a ameaa dos "mal-intencionados", que presumo serem

90

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

os nigromantes. No to especifico, por isso fui fazendo dedues. Deduziu bem, minha flor - Jacob elogiou. - Voc esta absolutamente certa. Ela moveu a cabea em sentido afirmativo e removeu mais algumas pginas. - timo. Bem, seguem-se paginas de vrias profecias. No livro que e a verso mais moderna deste pergaminho, a traduo tem pequenas falhas nesse trecho. Mas segue-se esse outro pedao ela apontou para outro trecho do pergaminho -, e ento tudo fica completamente maluco. De incio no pude entender por que a traduo era to ruim, cheia de erros, e pensei que, talvez, pudesse ter havido uma troca de tradutores. Mas ento me lembrei que, como acontece com todas as grandes doutrinas religiosas, a influncia daqueles que encomendam a traduo sempre determina o que considerado aceitvel e uniforme para a crena de maneira geral. At hoje, trabalhos importantes no so aceitos em suas verdadeiras tradues porque isso abriria muitas brechas nas fundaes desses sistemas de crena. Quando o texto traduzido apropriadamente, fica fcil compreender porque houve tanta relutncia em permanecer fiel ao pergaminho original. Aqui, vou ler uma passagem: E ento vai acontecer que nessa grande era, as coisas retornaro ao foco de pureza que a raa dos Demnios sempre se esforou para alcanar. Aqui vir o significado e o propsito de nossas mais estritas leis, a de que nenhum humano incorrupto dever ser prejudicado, a de que a coexistncia pacfica entre as raas dever ser a norma... - No h nada diferente nisso do que comumente conhecido - Noah comentou, fazendo um grande esforo para tentar acompanhar a traduo fluente. - Espere, j vou chegar l - Isabella disse virando uma pgina. Escutem: Devemos nos defender com maior rigor na medida em que o tempo se aproxima. Na era da rebelio da Terra e do Cu, quando fogo e gua se lanam como o caos sobre todas as terras, o mais velho dos velhos retornar, tomar sua companheira, e o primeiro filho do elemento espao nascer, companheiro de infncia do primeiro filho do tempo, nascidos de Defensores. O Demnio. A Druida. E tudo retornar ao estado em que tudo comeou. Pureza restaurada.

91

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Agora - Isabella continuou, sem perceber a perplexidade dos dois homens , no consegui entender por que isso foi excludo da traduo - Isabella comentou compenetrada. - to simples! Uma profecia, mais nada. Por que seria to assustadora? Foi quando li todas as suas leis e percebi... - Todas? - Noah interrompeu. - Voc s esteve l embaixo algumas horas por dia, e s por alguns dias! - Eu leio depressa. Noah se agarrou ao encosto de uma cadeira prxima, olhando para o Defensor em busca de consolo ou conforto, mas s viu a prpria apreenso refletida nos olhos do amigo. No tinha alternativa seno ficar ali parado enquanto a mulher seguia em frente como um trem desgovernado. - De qualquer maneira, e aqui que entram em cena suas leis relativas a cruzamento entre raas - Isabella dizia. O tempo todo eu pensei que podia ser uma incompatibilidade qumica, ou a possibilidade de, por terem esse comportamento animalesco em suas naturezas, temerem causar dano a uma parceira de outra raa. Vocs tm at livros sustentando essas teorias. Pureza. Essa a palavra-chave. Ela usada com freqncia nesse pergaminho e repetida em diversas leis. Agora, ouam o que encontrei mais adiante no Pergaminho da Destruio. Esta bem aqui: Um Defensor nascer e alcanar a maturidade quando a magia mais uma vez ameaar o tempo, quando a paz dos Demnios se encaminhar para a insanidade. O Defensor nascer para caar os transformados, ter o poder de destruir, de caminhar sem ser notado, de rastrear, de ver o invisvel, de lutar com coragem e instinto contra o mais poderoso e o mais corrupto. Os pensamentos desse Defensor sero selados, exceto para sangue e parceiro, e ele percorrer o caminho dos Demnios de corpo e alma, embora no tenha nascido nele. - Entendem agora? Como pode haver o que chamam de "pureza" se o Defensor a ser indicado no ser Demnio? E no e s isso. - Ela abriu um segundo pergaminho. - Pelos meus clculos, este documento ainda mais antigo que o outro. Escutem s: Demnio e Druida caminham como se um s fossem, unidos, fundidos, almas que se complementam. Um sem o outro estar perdido e vazio, uma raa sem a outra estar fadada a loucura e desvario, impureza e destruio. 92

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Sabem o que isso significa? Sua raa supostamente pura j foi metade de outra raa, aquela que era uma combinao de Druidas e Demnios! Se isso verdade, toda essa bobagem sobre pureza racial algo que um fantico qualquer inventou h muitos anos. E propaganda, cavalheiros! Com toda a viso historicamente fantica sobre a pureza da raa, a idia de forasteiros como salvadores deve ter apavorado os tradutores. Assim, eles omitiram esse trecho das novas tradues. E isso significa que vocs precisam de forasteiros para sobreviver. Querem a cura? isso que procuram? Pois bem, aqui est ela! Os Druidas so a cura para a sua loucura sagrada! - Ento nossa raa esta condenada! - deduziu Noah. - Como assim? Se acabei de dizer... Confesso que no tive tempo para ler muito sobre os Druidas, porque s encontrei material sobre o assunto na ala leste da biblioteca... - A ala leste o arquivo dos Druidas, Isabella - Jacob explicou com tom pesaroso. Isabella piscou confusa, olhando para Jacob em busca de alguma explicao. Noah tomou a palavra. - H quase um milnio, o lder da raa dos Druidas enlouqueceu e assassinou o lder da raa dos Demnios. Entramos em guerra. No h mais Druidas, Isabella. Os Demnios os destruram. Todos. Resta apenas a documentao que voc encontrou na ala mais isolada da biblioteca em minha casa. Destrumos uma cultura inteira, assassinamos ate o ltimo Druida. - Se o que diz verdade, destrumos tambm a ns mesmos - Jacob concluiu. - Durante todos esses sculos, tudo que ouvimos foi que os Druidas eram nossos inimigos, e que a guerra havia sido precipitada pela ganncia do Rei deles. Jamais nos disseram que j caminhamos juntos, vivemos juntos... criamos uma historia em comum. - Uma historia que os lderes desse tempo reescreveram para os prprios fins durante a guerra e depois dela. Como fui arrogante em pensar que nossos dedicados historiadores estavam acima dessas coisas. - No... No, acho que est errado - Isabella opinou, a voz expressando o medo enquanto ela refletia sobre as implicaes de suas inocentes descobertas para essa raa. E a profecia? Como uma raa condenada por dar luz novos elementos? Filhos com poder

93

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

sobre o espao e o tempo mudaro o mundo para sempre! E quando virem tal fato acontecer, no podero mais neg-lo. - Est supondo que o tempo da profecia agora - Noah sugeriu. - claro que sim! Quero dizer, olhem para o que est acontecendo em volta de vocs! A era da rebelio da Terra e do Cu, quando fogo e gua se lanam como o caos sobre todas as terras. Seu povo, os Demnios so os elementos. Vocs mesmos disseram isso. Fogo, Terra e o restante. Rebelio... . se lanar como o caos sobre todas as terras. Em muitos textos histricos, "terras" no um termo usado para significar continentes, mas culturas. Sendo assim, isso significaria que os Demnios vo causar confuso em outras culturas. O Defensor mencionado acima existir enquanto a paz se encaminhar para a insanidade. Esse um marco ligando as duas profecias ao mesmo tempo. Vocs mesmos reconheceram que a cada ano a loucura vai se tornando pior para os de seu povo. E com a repentina apario do nigromante, se pode afirmar que a magia retornou. isso! Vocs no mataram todos os Druidas! Alguns escaparam. Com o tempo, sob influencia da cincia e da civilizao, herana e conhecimento se perderam para seus descendentes como parte de sua cultura se perdeu para vocs. Um dia, quando comearem a aceitar outras raas no circulo de sua cultura, permitiro a chegada de um Druida que, no futuro prximo, quando Jacob... quando Jacob... - Ela torcia as mos com evidente desespero. Noah entendeu a situao. Se ela estava mesmo certa, o tempo profetizado era agora. Ento, a morte de Jacob e sua substituio eram iminentes. Ela precisava concluir sua explicao lgica para impedir esse evento, ou adi-lo o mximo possvel. - Estou me referindo a hipteses - Isabella tentou. Hipteses muito remotas... - Destino misericordioso! - Jacob murmurou. Isabella e Noah olharam para Jacob, que tinha no rosto uma expresso absolutamente chocada. - O que ? - Noah quis saber. - Ela disse! Disse claramente, e eu quase perdi... Noah, na profecia, ainda bem no inicio, ela leu: "...o primeiro filho do elemento do espao nascer, companheiro de infncia do primeiro filho do tempo, nascidos de Defensores". - E dai? - perguntou Isabella.

94

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Tem certeza de que a profecia diz Defensores? No plural? - claro que tenho certeza. Veja, bem aqui. - Ela apontou a passagem. - Isabella, nunca houve dois Defensores contemporneos. Sempre existiu s um. Nunca dois. No e sobre mim que a profecia fala, nem sobre um Druida desconhecido do futuro distante, mas... Ele piscou, tornado pelo mais absoluto choque. - voc! Noah, ela! - Ser? - sussurrou o Rei, olhando espantado para a mulher pequenina. - Uma Defensora humana? - Ei! Um minuto, rapazes! No vamos perder o contato com a realidade aqui! No sou Defensora. Sou pequena demais para isso e... Sou bibliotecria! Vivo de livros! Sou humana! Esqueam. Esto malucos. - "o Defensor nascera para caar os transformados, ter o poder de destruir." Saul, minha flor. Lembra? "... de rastrear, de ver o invisvel, de lutar com coragem e instinto contra o mais poderoso e o mais corrupto". Voc o matou. - Aquilo foi um acidente! - ... de caminhar sem ser visto... Os ancies nem perceberam que ela estava em minha casa - lembrou Noah totalmente admirado. - No sentiram o cheiro dela, no perceberam sua presena. "Os pensamentos desse Defensor sero selados, exceto para sangue..." - Isso ridculo! Jacob vive bisbilhotando dentro da minha cabea, e posso garantir que no temos nenhum parentesco consangneo! - "... e parceiro..." Isabella ouviu as palavras pronunciadas por Jacob como se fossem um eco de seus pensamentos. Em algum nvel, sempre soubera que essa ligao com Jacob era algo mais complexo do que uma paixo passageira. Ele a tomara nos braos apesar de tudo que representava e todos os riscos, porque, de alguma forma, tambm sabia que isso tudo no era s a loucura sagrada. Isabella sentiu-se zonza. Todo o sangue do corpo fluiu para os rgos que exigiam mais ateno. Corao disparado, crebro confuso, estmago oprimido, membros que formigavam. Era repentinamente invadida por medo e entusiasmo, dominada por arrepios frios e quentes... Ela caiu no cho como uma pedra. 95

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Tem alguma idia de como isso vai afetar todos? Jacob ergueu os olhos de onde estava, sentado ao lado de Isabella, pressionando uma compressa fria contra um corte em sua testa. No reagira em tempo de impedir a queda, e ainda no conseguira conter o sangramento. - Sei como voc ser afetado - Noah respondeu de sua cadeira ao lado da janela. - E entendo agora por que no conseguiu resistir a essa mulher. - Podemos estar enganados. Ela e to pequena, to frgil... Como pode ser capaz de fazer o que eu fao? - Ela ainda nem treinada e j rastreou e matou Saul. - Foi um acidente. - Ah, sim? E Elijah? No havia explicao, e Noah sabia disso. Elijah era um guerreiro de sculos de idade e treinamento invejvel, lder de um exrcito de Demnios que dedicavam a vida arte da guerra e da defesa. Era poderoso, o melhor em seu ofcio, como Jacob, e mesmo assim... - No posso explicar - Jacob admitiu relutante. - Ela o estava protegendo. - a rei apontou com sabedoria e preciso irritantes. Uma calma que resultava da certeza de que estava imbudo. - Instinto. Como uma loba protege o companheiro. - Noah, ela humana! Tudo que aprendi em sculos de vida diz que no podemos ser parceiros na vida! Vou acabar machucando Isabella! J machuquei... - Vocs... ? - No! claro que no! J disse que tenho medo de machuc-la. E, se as coisas houvessem chegado a esse ponto, voc, Elijah ou Legna teriam me desmascarado. - Ontem, quando voc foi procur-la na biblioteca, ningum o seguiu. Jacob olhou para o Rei com olhos cheios de desconfiana. - Voc sabia. Era uma afirmao, no uma questo. A pergunta estava implcita, e ambos sabiam qual era. - Jacob, voc agiu bem. E eu no esperava que fosse diferente. Afinal, voc o Defensor.

96

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Eu quase no consegui evitar, Noah. No posso explicar a intensidade. Quando estamos prximos, quando ela olha para mim... Eu perco a noo do que certo. - Bem, o que acontece, se estivermos corretos na nossa interpretao da profecia. E, nesse caso, o certo seria tom-la. - Como pode ser to casual? Usaria essa criatura para um experimento dessa magnitude? E me usaria? Sabendo que pode mat-la e me condenar eternamente? - Melhor vocs dois do que toda a raa. Estou falando como lder, Jacob. Meu papel fazer esse tipo de escolha: o bem-estar da coletividade, ou o bem-estar de um individuo... ou dois, nesse caso. E no me olhe com esse ar de condenao. Voc faz as mesmas escolhas cada vez que pune um de nos por desvio ou incontinncia de conduta. Fez a mesma escolha quando informou Myrrh-Ann de que ia rastrear Saul, mesmo sabendo que nenhum Demnio jamais foi resgatado de uma intimao intacto, que seria forado a mat-lo. Conhece os tabus, Jacob, mas tambm conhece nossa crena no destino. Se Isabella essa pessoa, no h nada que possamos fazer. Voc se rebela, mas sinto que, em seu corao, j sabe que ela sua parceira na vida. A nica mulher a inspirar a lealdade do Defensor, pelo menos que eu tenha testemunhado. A nica humana que conseguiu tent-lo, com ou sem lua sagrada. Vive h mais de meio de milnio, Jacob, e agora, nesse momento, atrado por algum pela primeira vez. Atrado a ponto de ir contra tudo que aprendeu na vida. Ela sua, Jacob. seu destino, e voc e o dela. - No vou for-la a aceitar nossas profecias. - No pode escolher. Se ela no fosse humana, eu diria que j esto nos primeiros estgios da marca. A conexo teleptica, a inegvel tentao de se unirem fisicamente... - Ela humana, e a marca no se aplica a ela. Mal se aplica a ns! No h uma marca h mais de dois sculos, e antes dessa ultima, houve um perodo igualmente longo sem ocorrncias. Por mais que tente manipular a situao, no vou deixar que me convena. No vou for-la a nada. -Jacob, o destino sempre se impe. Voc no vai for-la, porque no ser necessrio. E ningum aqui esta sugerindo que o faa. Vai acontecer. Simples assim. - Eu jamais devia ter trazido Isabella para o nosso mundo.

97

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Estava escrito. - Eu devia... Podia... - J est apaixonado por ela, no ? - No ouse adivinhar meus sentimentos! J terrvel sentir que um velho pedao de papel pode decidir meu futuro e escolher quem ser minha parceira. - Jacob, vou desistir, pelo menos por enquanto. Existem outras questes exigindo nossa ateno. A introduo daquelas profecias e histrias em nossa cultura ter ramificaes poderosas e encontrar grande resistncia. Se voc, que precisa de desculpas e justificativas para estar com Isabella, est resistindo, imagine o que puristas fanticos como Ruth vo dizer! A idia plantou a semente do medo no corao de Jacob. Finalmente, ele se voltou para Noah. - Est dizendo que minha vida pessoal nada comparada a como essas outras questes vo me afetar? - Voc o Defensor. Haver caos, Jacob. Vou tentar facilitar as coisas para voc, na medida do possvel. Comearei informando os acadmicos, e depois, com o tempo, falarei com o Conselho. Jacob viu a sabedoria nessa deciso e, num momento de lucidez em meio ao caos, percebeu porque Noah estava destinado a liderar seu povo, enquanto a eles cabia segui-lo e servi-lo. Com o apoio dos acadmicos, ningum poderia refutar com lgica as declaraes do Rei, nem mesmo os ancies. Mais uma vez, Noah comprovava sua sabedoria. E mesmo que encontrasse resistncia, apoiado por essa certeza, ele poderia convocar guerreiros e defensores para apoi-lo, caso houvesse dissenso. A possibilidade de comoo civil inquietava Jacob. Ele olhou para a mulher adormecida no sof. Isabella cara de uma janela e pusera em movimento uma cadeia de eventos de magnitude inimaginvel. - Olhe bem para esse rosto, velho amigo - Noah comentou com um sorriso cansado. - Porque ele pode ser o mesmo rosto que vai tirar do cais centenas de navios. Isabella abriu os olhos piscando algumas vezes, o tom de violeta se expandindo enquanto as pupilas se encolhiam atacadas pela luz. Ela moveu a cabea devagar e gemeu quando um msculo dolorido na nuca protestou. O sangue latejava em seu crebro. Tinha uma

98

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

horrvel dor de cabea. Estava deiada em uma cama confortvel, sob lenis macios, e sentia dedos suaves tocando os dela, acariciando, confortando. - No se mova, Isabella. Fique quieta. Esta segura aqui. - Sim, sentia-se segura. Aos poucos, ia recobrando a conscincia e percebia que estava aninhada em outro corpo com a cabea apoiada sobre um brao que no era o dela. Jamais acordara ao lado de um homem em toda a sua vida mas sempre imaginara essa sensao de encaixe perfeito de proteo, de segurana e conforto. Estavam juntos na cama, mas a descoberta no a inquietava nem a amedrontava. Jacob no a deixara sozinha. Mantivera-se prximo, tanto quanto era possvel, velando seu sono e acompanhando com ateno cada movimento de seu corpo. - Jacob - ela murmurou com voz terna. - Sim, sou eu. Como se sente? Ela deslizou a mo sobre o lenol ate entrelaar os dedos nos dele. Jacob segurou sua mo e a afagou. - Estou surpreso por ainda no ter comeado a me espancar - ele observou rindo. - Ainda estou acordando. Mas posso chutar seu traseiro mais tarde. - Obrigado por me prevenir. - Na verdade, acho que vou chutar o traseiro de Noah. Isso me faria sentir melhor. - Faa isso. Eu tambm me sentiria melhor. - Jacob tocou seu rosto novamente, os dedos acariciando a pele acetinada. O polegar alcanou o lbio carnudo e tentador. - Pode responder uma pergunta? - Voc vai perguntar porque tem a sensao de que nos conhecemos h sculos, se s nos encontramos h alguns dias? - Trapaceiro! ,

- Desculpe. Voc tem a mente aberta demais. irresistvel. - Isso um pedido de desculpas? Parece mais um ataque ao meu carter! - Quer ouvir minha resposta, ou prefere debater a semntica em torno de quem deveria ter formulado a pergunta?

99

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- A resposta tem a ver com profecias e destino? Porque, nesse caso, acho que terei uma terrvel dor de cabea. - Na verdade, estou mais inclinado a apelar para a velha teoria da qumica. - Ah... Bem, isso soa mais normal. Praticamente humano, para dizer a verdade. - Morda a lngua - ele brincou. - Voc primeiro. - Ah, agora esta flertando comigo? Ela suspirou com ar dramtico. - No fui muito sutil, no ? Jacob riu, incapaz de resistir ao impulso de beij-la. Depois, ele a virou entre os braos, aninhou-a contra o peito e a manteve colada ao seu corpo. - No consigo decifr-la, minha doce Isabella. Quando penso que vai desistir de tudo e partir, voc fica. No entendo sua lgica, mesmo penetrando em sua mente. - Deve ser porque minha mente racional toma a frente sempre que fico perturbada. Os sentimentos so banidos para um segundo plano. Comeo a pensar. Tento entender motivaes, ver a razo nelas. Quando voc percebe que todos estamos lutando pela sobrevivncia e por paz de esprito, embora cada um tenha seus mtodos, confronto e ressentimento perdem o sentido. - Isabella? - O que ? - Se voc for mesmo minha parceira de vida se esse seu destino... Juro que serei a criatura mais afortunada do planeta. No sei se voc poderia dizer o mesmo, mas... Isabella levantou a cabea, apoiando-se sobre um cotovelo para poder encar-lo. Talvez ele no percebesse mas cada vez que movia a cabea, as mos dele acompanhavam o movimento, encontrando meios de tocar seu rosto e afagar seus cabelos. - Por que sempre to duro com voc mesmo? Uma emoo indecifrvel passou como uma nuvem pelos olhos do Defensor. Isabella suspeitava de que ele filtrava as respostas. Estava comeando a perceber que ele sempre pensava com muito cuidado antes de falar.

100

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Estou habituado a ser sempre alvo de sentimentos negativos. Sou considerado um mal necessrio. - No o que Noah pensa sobre voc. Jacob refletiu por um momento antes de assentir. - Sim, eu sei. Mas nunca tive de conter Noah ou algum da famlia dele. Nos ltimos quatro sculos, raras foram as famlias cujos membros no foram tocados pelas aes de um Defensor. A punio severa e nunca esquecida. E no me peca que d detalhes, porque me nego a falar sobre isso. suficiente saber que esses atos, embora necessrios, no conquistam grandes amizades. - E voc? Algum vai ter de puni-lo por minha causa?Pela preocupao estampada em seus olhos, era claro que a idia no a agradava. Jacob no respondeu de imediato. Como poderia? Esse era um territrio novo para todos ali. Como poderia fazer afirmaes convictas? A constatao o inquietava. Vivera sempre com uma inabalvel clareza de propsito, mesmo que os propsitos em questo causassem alguns desconfortos. Agora havia apenas confuso, mistrio e especulao. - Honestamente, no sei, Isabella - ele disse com tom suave, revelando nos olhos a confuso e a inquietao. Quanto mais fundo mergulhamos nessa situao, mais eu percebo como sei pouco sobre coisas que antes julgava dominar perfeitamente. difcil para um homem aceitar esse tipo de constatao. - difcil para uma mulher tambm - ela respondeu, obrigando-o a lembrar o quanto sua vida havia se transformado em um curto espao de tempo. - Num dia sou bibliotecria, no outro me vejo caando Demnios. - Ela sorriu e revirou os olhos num gesto cmico, mas havia grande apreenso por trs das palavras aparentemente leves. - E depois de saber como sua sociedade o trata pela posio que ocupa, nem quero pensar em como ela reagira a uma humana no papel de Defensora. - Vai haver choque e divergncia, certamente, mas tenho confiana em minha comunidade, minha flor. Somos inteligentes, dedicados a idia do Destino, e solidamente estruturados sobre a base de nossas filosofias e profecias, por mais desagradveis que possam parecer em alguns momentos. Vamos nos adaptar.

101

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

S ao pronunciar essas palavras, Jacob percebeu que realmente acreditava nelas. E tambm percebeu que agora falava sobre a profecia como um fato consumado, indiscutvel e certo. Espantava-o constatar que reagia com tanta naturalidade, depois de ter discutido com Noah, tentando refutar justamente essa mesma concluso. A convico devia ter vindo posteriormente, e declar-la fez bem a ambos, porque ele a sentiu relaxar. Isabella aconchegou-se junto dele e franziu a testa, refletindo sobre o que acabara de ouvir. Essa era uma das coisas que Jacob mais apreciava nela, a disposio para pensar em todos os assuntos com honestidade e franqueza, sem preconceito. Era isso que fazia dela uma criatura excepcional, e no precisava de uma profecia para saber disso. - Por que seu povo precisa de dois Defensores? Voc bom no que faz. No precisa de mim. - No verdade - ele respondeu com voz baixa e contida, mas envolvente. Precisava dela. E sentia essa necessidade havia muito tempo. S agora comeava a entender essa profunda carncia. Mesmo assim, no podia pronunciar as palavras, no podia pressionla expondo seus desejos pessoais. Se Isabella escolhesse esse caminho, no queria que fosse por ele. Ou melhor, no queria ser a nica razo dessa escolha. Quando ele no elaborou a resposta, Isabella decidiu abandonar o assunto temporariamente. Ainda no via a questo como ele a enxergava, mas, talvez, com o tempo, pudesse adquirir essa mesma perspectiva. - Acha que verdade, Jacob? Acredita mesmo que eu sou a criatura citada pela profecia? - Eu j disse que acredito. E voc desmaiou, caso tenha esquecido. Ele expressava com as palavras o remorso que sentia, e um dedo tocou o curativo que cobria o corte em sua testa. Isabella levou a mo testa e encontrou o curativo. A regio estava um pouco dolorida, mas no sentia a dor esperada. Ela tentou identificar como a bandagem havia sido feita tateando-a, sem saber qual era a gravidade do corte. Antes que Jacob pudesse protestar ou det-la, ela removeu o curativo. No mesmo instante, o ar em tomo deles se alterou, como se adquirisse uma nova e inusitada densidade. Jacob ficou paralisado,

102

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

tenso. O corpo at ento relaxado, adquiriu a consistncia de uma intransponvel muralha de msculos. Os olhos treinados permaneciam fixos no rosto dela, e era evidente que o Defensor esperava uma reao. - O que foi? - ela perguntou ao ver a expresso chocada. - muito grave? - Tocou o ferimento mais uma vez. - Era... Foi difcil conter o sangramento, mas... - Jacob mal conseguia falar. Era como se no pudesse expressar a idia em voz alta por medo de no ser verdadeira. - Mas o que? - Cicatrizou. Resta apenas uma pequena marca, um hematoma leve, mas... o corte fechou. - Est falando srio? Mas... Por quanto tempo fiquei desacordada? - Algumas horas. Poucas. - Ah... - Ela mordeu o lbio, seus olhos fixos nos dele. - E isso tem algum significado para voc, no ? - Sempre teve essa cicatrizao to... rpida? - claro que no. Nunca tive nenhuma caracterstica diferente da media dos seres humanos. - No tinha - ele anunciou. - Agora voc cicatriza como nos. - Eu... Ah, sim? Jacob no disse mais nada. Nem uma s palavra. Em vez disso, estendeu as mos para os botes da blusa de Isabella, os dedos longos manipulando o cetim macio com facilidade e abrindo a blusa antes que ela pudesse piscar. Sem se deter, ele a despiu expondo os ombros arredondados. Os olhos de Jacob, to escuros e atormentados por sentimentos inconfessveis e intensos, buscaram o local onde ele a marcara no dia anterior. O polegar deslizou pele plida e perfeita, procurando por um pequeno sinal, uma irregularidade qualquer onde, havia um dia apenas, uma marca brutal fora deixada sobre seu corpo. - Sim: - Ele a encarou com expresso muito sria. - Por qu? Como? Voc ... Voc ... contagioso, ou algo assim? - Acho que no - Jacob sorriu. - J tivemos outros contatos com humanos e isso nunca aconteceu. 103

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Ento, no sou como a maioria dos humanos... - Isso eu j sabia. Voc nica! - Ele beijou o ombro delicado onde antes existira uma marca. - Adulador - Isabella riu, fechando os olhos para melhor sentir os lbios sobre sua pele. Podia sentir o beijo se espalhando por todo o corpo como uma onda, a pele queimando e os seios doloridos por conta de uma sbita sensibilidade. - No acha que eu devia traar minha genealogia? Talvez encontre algum ancestral Druida... - No encontraria esse tipo de coisa com facilidade, considerando que seus ancestrais deviam estar se escondendo de ns. Esse no foi um dos momentos mais gloriosos da nossa historia. Punir e extinguir toda uma raa no algo de que nos orgulhamos. - Jacob suspirou demonstrando profundo pesar. - Bem, voc no tem culpa de nada. Foram seus ancestrais que entraram em guerra com os Druidas e os destruram. Tudo que pode fazer reparar esse lamentvel erro da melhor maneira possvel. Se sua raa quer mesmo superar a loucura provocada por certas fases da lua, vai ter de encontrar os Druidas, mesmo que estejam dispersos e quase extintos, e reintroduzi-los em suas vidas e na sua cultura. Foi isso que eu Ii. - Noah parece concordar com essa idia - respondeu Jacob. - Mas, para isso, teremos de trazer humanos ao nosso mundo, porque, aparentemente, os Druidas se escondem atrs deles agora. Misturamse a eles. Quero dizer, voc um exemplo... Se que realmente descende de Druidas... Jacob suspirou e se afastou dela, deitando-se com a cabea no travesseiro ao lado do de Isabella e tocando o ponto mais alto do nariz, como se desenvolvesse uma forte dor de cabea. - O que ? - Isabella, quando isso se tomar pblico... se a necessidade de encontrar Druidas for verdadeiramente aceita... se eles se escondem mesmo atrs dos humanos... Bem, vamos viver uma espcie de temporada de caa a sua raa. Posso ate imaginar... "Mas, Jacob, pensei que ela fosse Druida"... Como vou lidar com tudo isso? - Oh, cus... - Isabella gemeu, captando com facilidade o significado do comentrio apreensivo. Sentia o corao apertado diante da evidente tristeza de Jacob. Podia sentir nele o alarme, a preocupao pelo futuro e o bem-estar da raa humana. - Mas, Jacob, e se a natureza j tiver encontrado outro caminho?

104

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Agora ele a olhava com ateno e curiosidade, uma mistura de sentimentos que, aos poucos, foi se transformando em compreenso e esperana. - Eu vim ajud-lo, no vim? Isabella sentiu no esprito a poderosa reao causada por suas palavras, a compreenso de que essa realidade poderia modific-lo para sempre. Invadia uma parte dele jamais tocada anteriormente, sentindo nesse espao, um canyon de solido que se tomara parte integrante de uma vida to longa. Era algo que vinha de muito longe, da morte de muitos amigos e familiares que no haviam conseguido sobreviver aos inimigos de seu mundo, que o deixaram sozinho para enfrentar a fria aceitao de ser um mal necessrio ao prprio povo. Mais importante e doloroso, ele nunca partilhara inteiramente o que sentia em decorrncia desse temvel isolamento. Isabella compreendia agora o que ningum sabia. Ningum imaginava como o Defensor era realmente solitrio, exceto ela mesma, e s havia adquirido esse conhecimento porque podia tocar sua mente. E agora, diante do que ela sugeria, ele se sentia devastado pelo medo. Jacob temia por ela. No queria que ela tivesse a mesma vida que ele sempre suportara. Contudo, ela via toda a situao de um jeito bem diferente. Sentia uma profunda alegria, uma esperana e um entusiasmo como nunca havia experimentado antes. - Sou uma espcie de... Mulher Maravilha! - Ela se ajoelhou no colcho, saltando com entusiasmo juvenil. Com as mos na cintura, Isabella imitou uma das poses clssicas da herona. - Sabe como , lutando pela justia, pela verdade e... pelos Demnios! - Esse no o Super-Homem? - Jacob perguntou com tom seco. - Fique quieto. Estou vivendo um momento de glria aqui. No me atrapalhe. Seria prefervel pular a parte da caada e a da morte, porque um pouco... viscosa... mas gosto da idia dos poderes especiais. Por que s apareceram agora? - No sei. Estou to surpreso quanto voc. - Bem, a primeira vez que notei alguma coisa foi na biblioteca, quando... Quando consegui ler seu idioma. E isso foi depois de... - Ela se deteve, desistindo do que ia dizer, certamente para poup-lo da culpa, mas Jacob podia sentir as palavras como na prpria mente, e perceber sua inteno de poup-lo era ainda pior do que enfrentar a acusao direta.

105

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Foi antes disso. Logo depois de cair da janela, voc teve o primeiro episdio de empatia, quando sentiu o que Saul estava sentindo. Lembra? . _ Ah, sim! Aquela foi a primeira vez. Logo que voc me pegou. Ela riu. - Sim, pode ter sido voc. Deve ser contagioso, afinal. Ela percebeu a sombra que passou pelos olhos de Jacob. - Ah, no, no comece com isso agora! Foi s uma piada - corrigiu-se apressada. - No quero ouvir o que esta pensando. Ele riu. - Mesmo que eu falasse o que estou pensando, seria apenas uma especulao. - Ento, pare de especular - ela ordenou, debruando-se sobre a cama para poder bater no ombro de Jacob. - Voc autoritria demais para algum do seu tamanho - ele acusou, segurando-a pelos ombros para abra-la. Queria sentir sua presena, toc-la de todas as maneiras. No havia mal nenhum em uma inocente troca de calor. - J estou lamentando ter permitido que me pegasse naquela noite ela comentou com ar serio, ajeitando os cabelos sem perceber como o gesto o encantava. - Meu bem, era eu ou o concreto. Um de ns a receberia de braos abertos. - A essa altura, j comeo a pensar se o concreto no teria sido menos doloroso... e menos complicado. Jacob sabia que ela estava s brincando, mas o comentrio o tocou profundamente. - Temos causado sofrimento para voc, Isabella? Eu a fiz sofrer? Ela ficou em silencio, olhando para aqueles olhos escuros e profundos, consciente de que sua resposta seria vital para o Defensor. Por isso, refletiu com cuidado antes de responder. Jacob descobriria a verdade, como sempre. - S uma vez, Jacob. Mas no como esta pensando. Foi aquela vez na biblioteca... - Eu tinha de agir de acordo com o que acreditava ser melhor para voc. Por favor, me perdoe... - S se terminar o que comeou.

106

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Ele se levantou de repente, deixando-a sozinha na cama. Srio, Jacob andava de um lado para o outro no quarto, as mos tensas deslizando pelos cabelos num gesto tpico de nervosismo. - Jacob? - Por favor, no diga nada! Agora ele estava indo longe demais. - Bem, lamento que considere minha declarao to ofensiva - ela reagiu irritada. - Peo desculpas. No vai mais acontecer! Lutando contra as lagrimas que s tomaria sua situao ainda pior, ela se levantou e marchou para a porta. Determinada, agarrou a maaneta e girou-a, mas nada aconteceu. Por mais que puxasse, a porta permanecia fechada. Verificou a chave, consciente de que a dificuldade arruinava uma sada triunfal, e tentou novamente. A porta continuava emperrada. Era difcil conter o soluo que se formava em seu peito, e ela bateu um p num gesto frustrado. Se no estivesse to furiosa, teria percebido que Jacob havia se posicionado atrs dela. Mas, distrada, quase gritou ao sentir a mo em seu ombro. - O que agora? - ela reagiu furiosa. Devagar, Jacob deu alguns passos aproximando-se um pouco mais, empurrando-a contra a porta e apoiando as duas mos, primeiro uma, depois a outra, contra a folha de madeira, bem perto de seus ombros. Para implementar a reao provocada por sua atitude, ele aproximou seu corpo do dela at quase toc-lo. Quando fitou os olhos cor de violeta quase no havia espao entre eles. Envolvia Isabella com o potente e perigoso calor que emanava de seu corpo, e seu coraro batia acelerado. - Isabella - Jacob comeou devagar -, voc me entendeu mal. Acha que no a desejo, minha flor? Ele se inclinou um pouco mais, o peito to prximo do dela que Isabella teve de virar a cabea. Um gemido rouco soou em seu ouvido, e o hlito tmido e morno tocou seu pescoo como uma caricia sensual. - Pelo contrrio. Se me afasto em alguns momentos, se a evito, justamente por saber que a quero muito, que a desejo tanto que, quando voc diz coisas como as que acabou de dizer, talvez no possa prever minhas reaes. Tenho medo de perder o controle. - Jacob... - Isabella, no h um lugar seguro dentro de mim quando se trata desse poderoso desejo de fazer de voc minha parceira. Meu senso 107

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

de moralidade me abandona. At meus pensamentos mais seguros e certos se unem ao clamor que queima em meu corpo quando ele busca o seu. Esta entendendo? - Se isso mesmo que sente, por que lutar contra esse fogo? Especialmente agora, que conhece a profecia... Jacob recuou. - No quero que se entregue a mim por causa de um punhado de papis antigos, documentos cujos propsitos so ainda mera teoria. No pode permitir que profecias to antigas ditem o que sente por mim. Est assustada, apesar de demonstrar coragem. Eu sei. Posso sentir. Como acha que me sinto com isso? - Mas... - Ainda inocente, Isabella. Por mais que seu corpo responda ao meu, sua mente ainda no tomou a deciso. No consegue nem pronunciar a palavra sexo sem corar. E no quero for-la a nada. No quero pression-la, seja no aspecto mental ou emocional, e no quero pression-la fisicamente, tambm. Mas no me entenda mal. A necessidade que sinto de colocar alguma distancia entre ns simplesmente um esforo pessoal, uma tentativa desesperada de me manter sob controle, at o momento em que puder tomar uma deciso consciente, uma deciso espontnea que brote de sua mais profunda e sincera vontade, no de uma profecia. - Mas, Jacob, quando estvamos na biblioteca, e antes disso, no sabamos que havia uma profecia. To simples. To lgica. To verdadeira. As mos de Jacob se fecharam contra a porta, o desejo e as emoes ganhando fora e ameaando escapar ao domnio da razo. Seus sensos clamavam por ela. Ate o calor da fragrncia que invadia suas narinas era insuficiente para compensar o vazio deixado pelos outros sentidos to negligenciados. Jacob rangeu os dentes. - Isabella, por favor, tome cuidado com as coisas que diz. Estou me empenhando para manter o controle, e posso assegurar que no fcil. Se eu no conseguir... Se comearmos alguma coisa... No vai ser possvel recuar. Entende o que eu digo? - Entendo. E quero que entenda algo, tambm. Sou virgem, sim, mas s porque ningum despertou meu interesse antes. A condio de virgem no tem nenhuma importncia para mim. Confesso que 108

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

sempre sonhei com algo especial para a minha primeira experincia, e... pensando bem, j encontrei o que procurava. voc, Jacob. Quando me toca, quando me beija, voc desperta coisas que jamais havia experimentado antes, que nunca imaginei poder sentir. Algumas mulheres passam por uma vida sexual variada e longa sem nunca sentir o que estou sentindo agora. Sendo assim, minha inocncia e s fsica. Emocionalmente, j me tomei uma mulher desde a primeira vez em que voc me tocou. Jacob suspirou. - A ingenuidade desse seu comentrio serve para me lembrar do quanto ainda inocente, Isabella. A resposta direta e fria despertou nela a vontade de esbofete-lo. A atitude condescendente comeara a irrit-la de verdade. Podia ser inexperiente, mas pelo menos sabia e tinha coragem de reconhecer que encontrara algo especial. Mundos diferentes, espcies diferentes at, mas ela entendia que a ligao entre eles era especial. Uma oportunidade nica. Apesar de se sentir intimidada, apesar do perigo evidente e das razes bvias para sentir medo, no deixaria passar essa chance. Talvez toda a sua vida houvesse sido apenas uma preparao para esse momento com Jacob e todas as mudanas rpidas que vivia desde que o conhecera. Talvez houvesse mesmo algo chamado Destino, e talvez ele fosse o dela. Isabella sabia que s havia um jeito de descobrir, e essa era uma descoberta que ela buscava alm da razo. - Muito bem, eu entendo - ela disse erguendo o queixo, mas virando a cabea para impedi-lo de ler a verdade em seus olhos. - Se esse detalhe assim to importante para voc, vou tentar encontrar um homem, um humano, com quem possa viver minha primeira experincia. Ento saberei do que vamos falar na prxima vez em que discutirmos sobre esse assunto. Jacob recebeu a declarao como um soco no peito. A idia de outro homem tocar aquela pele delicada, beijar aquela boca... A possibilidade destrua seu sentido de direo e equilbrio. A raiva foi a reao imediata e inevitvel. Revolta. Fria. O que ela sugeria era demais. Mais do que demais. - S por cima do meu cadver! - ele disparou. - Nunca permitirei tal coisa! A declarao era uma mistura de rugido furioso e promessa

109

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

sensual. Isabella podia ver que ele tremia da cabea aos ps, podia sentir a vibrao desses tremores ecoando na porta e tocando seu corpo. Em um nico instante, o frio e sofisticado Jacob desaparecia e dava lugar a uma besta, cuja cabea surgia sobre a superfcie do verniz social. Isabella conteve um sorriso vitorioso, satisfeita com a reao que havia conseguido provocar. -- Mas voc acabou de dizer... - Esquea! Ningum vai tocar seu corpo. Fui claro? - Bem, no pretendo morrer virgem, Jacob! Algum vai ter de me tocar, porque ser freira no faz parte da minha lista de ambies e possibilidades! Especialmente agora, depois que descobri como desejar um homem e ser desejada por ele. E como me considera frgil e inocente demais para voc, vou procurar outro parceiro, sim! Isabella sentiu de repente a mo envolvendo sua cabea, os olhos mergulhando nos dela, o fogo do cime ardendo em sua alma. As emoes de Jacob eram como toques fsicos, reais e intensos, como uma onda se formando e quebrando na praia de seu corpo; o medo que ele sentia invadia sua psique como um milho de agulhas. A idia de outro homem tocando seu corpo o dilacerava por dentro, fsica e espiritualmente, marcando sua alma como uma tatuagem de veneno e crueldade. Em uma frao de segundo ela se arrependeu do jogo. Nunca tivera a inteno de mago-lo. Tudo que desejara havia sido fornecer uma motivao para ele superar os conflitos. Jacob sabia que no havia justificativa para o que sentia, especialmente se considerasse as regras que tentava impor ao relacionamento que ainda nem existia de fato. Porem, sentia uma necessidade brutal de apoderar-se de Isabella. Mataria sem nenhuma hesitao aquele que tentasse toca-la. Nesse momento ele jurou para si mesmo que nunca a deixaria partir, e com o olhar, transmitiu a ela esse mesmo juramento. - Nunca! - exclamou. - Esta me ouvindo, Isabella? Nunca outro homem poder toc-la! - Ento... Isso me deixa duas alternativas. - Ela lembrou ofegante, afetada pelos sentimentos que a atingiam como rajadas de vento. Voc, ou ningum. Isabella respirou fundo, forando-se a banir da mente a influncia exercida por Jacob e suas emoes. Francamente, Jacob ela prosseguiu com voz suave, acho que seria

110

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

uma pena perder a oportunidade de possuir um corpo como o meu, to quente, to ansioso para descobrir a paixo, to ardente por voc e por suas caricias. Seria um crime entregar tudo isso ao desperdcio do celibato. No concorda comigo? Jacob reconhecia a tentativa de manipulao, mas o reconhecimento no tomava o truque menos efetivo. Estava excitado, e o desejo era como um vulco ameaando entrar em erupo, fazendo ferver seu sangue e pondo em risco o precrio equilbrio ditado pela razo. - Est fazendo isso de propsito. Quer me tentar, mas no sabe que est brincando com fogo. Por que me atormenta? - Talvez por ser esse meu destino, Jacob. Sou sua loucura. Ou voc a minha. No sei. Tudo que sei que quero estar com voc mais do que tudo que jamais desejei antes. Jacob estava arfante, ardendo por ela, mas ainda lutava para se manter controlado, pois temia a alternativa. - Isabella, eu j disse que esse tambm o meu maior desejo, mas estou preocupado! Lembra-se de como foi quando nos beijamos pela primeira vez? Um segundo, e eu estava descontrolado, tomado inteiramente pelo instinto, pelo animal que h em mim; o homem civilizado desapareceu sem tentar lutar. Se Elijah no houvesse interrompido, eu teria sido brutal com seu corpo, com sua inocncia. No isso que voc quer, e no isso que eu quero para voc. Sei que merece mais. - Mais? Como naquela segunda vez, na biblioteca? Naquela ocasio o animal no assumiu o controle, Jacob, mas o que me fez sentir com suas mos e com sua boca... E o que me fez sentir quando me deixou... Agiu como um amante terno, preocupado e cheio de considerao. Foi atencioso, me fez sentir desejada... Quero repetir aquela experincia. Quero viver o que vejo refletido em seus olhos cada vez que olha para mim. Quero sentir plenamente o que transborda do seu corao quando estamos juntos. Oh, Jacob, por favor! No resista! Jacob a beijou. Era intil resistir. - Eu teria medo, se houvesse razo para isso, Jacob. Dessa vez Jacob notou que a voz dela soava clara em sua mente. O elo entre eles se fortalecia a cada toque. - Estou em sua mente, Defensor. Eu saberia se houvesse algo a temer. 111

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob olhou aqueles profundos olhos cor de violeta, vendo neles a confiana como uma luz quente. Era a primeira vez que algum o chamava de Defensor e fazia o termo soar como um tratamento afetuoso, amistoso. Ele sentiu o corao apertado dentro do peito, a garganta fechada pela tenso emocional. At aquele momento, no havia percebido o quanto queria que algum o tratasse com carinho e afeto, e estava se referindo a algum alheio ao circulo de irmos e amigos respeitveis como Noah, por exemplo. O sentimento era profundo. No podia ter esperanas de escond-lo de Isabella, e sabia que o que via nos olhos dela era compaixo por sua solido, por todo o abuso e a animosidade que j havia enfrentado dos prprios membros de sua raa, criaturas que precisavam dele. A bondade de Isabella era um dom, um presente da vida, algo que ele no podia destruir. Ela era generosa e confiante, sempre doando sem pensar em quanto isso poderia custar a ela mesma. Era um raio de sol no qual ele poderia se aquecer sem sofrer as conseqncias. Seria cuidadoso com Isabella, ou morreria tentando. Foi nesse momento que ele percebeu como seria fcil perder o coraao para essa fmea humana. Talvez isso j houvesse ocorrido. Jacob guardou esse pensamento, tentando evitar que Isabella o lesse, sentindo que ela j estava sob presso excessiva sem ter de partilhar tambm de seus temores e de suas dvidas. Se tivesse de ser dele, e o Destino sabia que esse era seu maior desejo, no seria por caridade, por preocupao com seu povo ou pela presso dos sentimentos que j nutria por ela. Isabella faria sua escolha por vontade prpria, sem presso ou sobrecarga. Isabella o viu compenetrado em pensamentos densos, pesados, mas ele os mantinha protegidos, isolados dela. Sim, sabia que no devia estar bisbilhotando em sua cabea depois do discurso que fizera sobre a importncia da privacidade, mas habituara-se a partilhar sentimentos e impresses com Jacob. Isso os conectava, e ela se sentia segura com essa conexo firmemente estabelecida. Olhou para a prpria mo, para os dedos que brincavam distrados com os botes da camisa dele, tentando tocar a pele morena e tentadora. Comeou a abrir a camisa boto a boto, concentrando-se na textura macia da pele e em como podia sentir o calor que dela emanava. Jacob suspirou. Havia nos olhos dele aquele brilho que ela aprendera a reconhecer e apreciar como uma jia preciosa. 112

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Um toque, Isabella, e voc me vira do avesso. Consegue sentir? Conseguia. Ela sorriu, fechou os olhos e deixou a conscincia se misturar a dele. Era delicioso sentir o calor de seu corpo, o pulsar do sangue em suas veias, a ereo que, para ele, chegava a ser desconfortvel. A experincia era fascinante. No podia conter-se. No momento em que retomou a prpria mente e ao corpo que ardia em chamas incontrolveis, ela deslizou as mos pelo peito largo e forte, tocandoo com uma intimidade que era ao mesmo tempo uma provocao e uma splica desesperada. - Vai me levar a loucura - Jacob declarou com tom rouco. - Deve ser minha inexperincia, porque no estou me esforando para isso - ela comentou sorrindo, tocando a evidencia fsica de seu desejo. Ele gemeu. Isabella se sentia poderosa e excitada. Ousada, voltou a brincar com os botes da camisa para terminar de abri-la, deslizando as mos pelo peito largo e pelas costas, sentindo nas mos os tremores que o sacudiam. - Tem certeza de que e isso mesmo que quer, minha flor? Porque, quando eu comear... no poderei mais me conter. Tem certeza? - Jacob, eu quero voc. Nunca tive tanta certeza de outra coisa em toda a minha vida. Entre em minha mente, e saber que estou dizendo a verdade. Ele aceitou o convite e encontrou uma certeza inabalvel. E isso era tudo que ele precisava saber para, finalmente, se entregar de corpo e alma ao que o destino havia preparado para ele. Sem medo ou hesitao, beijou-a e, erguendo-a nos braos, levou-a para a cama. Isabella espreguiou-se sensualmente, o sorriso provocante refletindo a inegvel satisfao por deter aquele poder sobre ele. O sangue de Jacob ardeu em suas veias quando ele compreendeu o que acontecia. Os dedos buscaram os ltimos botes da blusa que ela usava para ento sua boca deslizar pela pele nua. Isabella soltou um lnguido gemido de prazer, arqueando o corpo em direo aos lbios habilidosos de Jacob que agora beijava-lhe os mamilos mesmo atravs da renda do suti. Ento com os dentes, ele venceu a barreira e sugou. O prazer invadiu seu corpo inteiro, vindo daquele pequeno ponto em que ele se concentrava agora. Finalmente o suti foi aberto expondo os lindos mamilos, prontos para serem beijados. Ao mesmo

113

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

tempo, as mos vidas deslizavam com frenesi pelas coxas de Isabella. A blusa e o suti foram jogados de lado e Isabella se viu nua da cintura para cima, as mos enterradas nos cabelos de Jacob enquanto ele sugava seus seios sem deter os dedos que quase a levavam a loucura pela combinao das caricias. Jacob sentiu o calor que brotava das pernas de Isabella ao deslizar a ponta do dedo nas costuras do jeans. Largou os seios e buscou os lbios, sugando o interior daquela boca encantadora, usando a lngua com tal maestria que ele prprio sentiu-se enlouquecer de prazer enquanto os gemidos delirantes de Isabella enchiam seus ouvidos... Ento ela se ps a despi-lo, desesperada para seus corpos se tocarem. Jacob satisfez as exigncias geradas pela selvageria dos pensamentos desgovernados de Isabella, ao mesmo tempo em que trilhava com os dedos o caminho da costura interior do jeans. Ela no mais tinha conscincia dos prprios movimentos frenticos nessa busca pela satisfao dos instintos primitivos. O cheiro do corpo feminino penetrou em cada poro de seu corpo, e Jacob gemeu, colhendo mais e mais calor vindo da pele de Isabella. Com a palma da mo, ele pressionou a maciez entre as pernas bem torneadas e sentiu que ela estava mida. Jacob se viu erguendo-se, tirando a camisa, rugindo, suas reaes semelhantes as de uma fera, mas Isabella no parecia absolutamente se intimidar com isso. Ao contrario, erguia os quadris para que ele despisse seu jeans e calcinha, desabotoando ela prpria o cinto das calas que ele usava. Quando Jacob estava completamente nu, subiu na cama, as mos separando as pernas de Isabella com a inteno direta de deitar-se entre elas. Ela gemeu, seus olhos se encontraram, e levou apenas um segundo para que ela sorrisse levemente. - Voc adorvel - ele murmurou, rindo enquanto tocava com os lbios o ponto sensvel que encontrara no pescoo de Isabella. Isso a distraiu enquanto Jacob lhe pegava a mo e a fazia tocar em seu membro. - E agora, voc pode me mandar embora... ou no. A curiosidade foi mais forte do que qualquer indeciso e Isabella quis sentir completamente o ponto mais alto da excitao de Jacob, agora em suas mos. A primeira coisa que notou foram suas sensaes

114

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

desencontradas diante da rigidez do membro e ao mesmo tempo de sua maciez. Jacob gemeu de prazer. - Sinta Isabella. Sinta como estou em brasas. Ela obedeceu ao comando. Podia sentir o prazer quase que doloroso que provocava nele, podia sentir os impulsos do corpo msculo a cada presso de seus dedos no membro ereto. O desejo gerado pela sua natureza selvagem explodiu na mente e no esprito de Jacob. Ela sentiu essa exploso repercutir em sua prpria mente, levando-a a exigncias ferozes. Seus olhares se encontraram e neles se refletia a urgncia selvagem de se satisfazerem sexualmente. Jacob abaixou a cabea em busca dos seios fartos, mordiscando-os. Em seguida, seus dentes se detiveram na curva do pescoo de Isabella, cravando-os na pele macia. Isabella gritou de prazer, sua anatomia feminina pedindo para receber o gigantesco membro de Jacob. A mordida intensificara ainda mais os desejos de ambos. Jacob deu boas-vindas ao xtase esperado para os prximos instantes. No podia agentar nem mais um minuto. Agarrou os quadris de Isabella e a penetrou com violncia. Ela gritou o nome de Jacob com selvageria e seu corpo procurou incentiv-lo a entrar mais fundo. O movimento dos corpos ganhou um ritmo de desespero, levando Isabella a um prazer incomensurvel. - Jacob... Quero voc dentro de mim. Por favor... Isto foi como se uma lmina cortasse em pedaos o controle que ele ainda mantinha. Ela o recebia to quente e mida, a.Justava-se a ele to perfeitamente que este encontro carnal se tomava a mais notvel experincia de sua existncia. Isabella no entendia como no estava ferida com a intensidade to prazerosamente compartilhada. Doia-lhe aqui e ali, mas o chamado do prazer era alto demais. Jacob a amava e ela no era paciente o suficiente para esper-lo comandar tudo sozinho. Assim participou do ato ativamente, fazendo com que a reao de Jacob explodisse. O quarto tremeu, a Terra refletiu o descontrole de Jacob, os vidros das Janelas se racharam. Quando seu membro entrou mais uma vez na

115

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

intimidade do corpo de Isabella, a cama vibrou debaixo deles. Jacob no duvidava que as fundaes do prdio estivessem sendo afetadas. - Jacob... no pare... por favor... no pare. Jacob grunhiu suavemente, agora se movendo mais devagar, entrando em um ritmo mais suave. A paixo os levara alem do contato fsico. Ele nem pensava em controlar a vibrao do mundo que os rodeava. Sentiu vontade de marcar com seus dentes e unhas a criatura que ele possua naquele momento. - Jacob - Isabella sussurrou, encorajando-o. - ...Oh, sim... Ele sorriu de prazer ao ouvi-la dizer o seu nome em meio aos gemidos. Ainda no o suficiente, minha florzinha. Ela no teve tempo de perguntar o que faltava. Por um momento, temeu perder os sentidos. Preciso sentir a sua boca, minha flor, enquanto estou dentro de voc. Preciso me perder em seus olhos e ver o prazer que est sentindo. Ento a beijou devorando a maciez que ela lhe oferecia enquanto movia o corpo. - Isabella - ele murmurou, sentindo que ela correspondia com o mesmo ardor que ele. Tudo a sua volta pareceu se mover. Ela era perfeita. Nunca tinha conhecido tal perfeio, nunca, em todos os seus sculos de vida chegara aquele xtase, aquela mistura de corpo, mente e alma. E era o suficiente para ele praguejar por ter esperado tanto para estar com Isabella, mesmo que a conhecesse apenas por alguns dias. O cheiro do corpo, a textura da pele, os pensamentos de Isabella, todos o penetraram e o completaram no mesmo momento em que a possua. Jacob soube naquele segundo, enquanto a cavalgava, que estava cumprindo o seu destino. Entrou na mente de Isabella. Era incrvel como podia sentir o xtase final sob a perspectiva dela. Ele comandou o ritmo j que agora sabia a melhor forma de delici-la. Os movimentos ganharam intensidade enquanto Isabella agarrava nos ombros do amante com violncia. E o clmax veio como uma liberao fantstica. - Isabella! - Jacob tinha de pronunciar o nome dela enquanto chegavam ao xtase. Ejaculou com espasmos de prazer, espasmos to intensos que teve certeza na hora que acabou, que Isabella

116

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

conhecia agora cada um dos sonhos secretos, cada uma de suas necessidades e esperanas. Isabella abriu os olhos e sentiu frio. Olhava para a escurido. A nica luz vinha da lua encoberta l fora, e era insuficiente para iluminar o quarto. Jacob estava deitado ao seu lado, um brao em tomo de sua cintura, uma perna sobre a dela, o rosto enterrado em seu pescoo. Teria sido adorvel despertar dessa maneira, se no pressentisse algo de estranho. Ela estremeceu, e no s por causa do frio. Havia um sentimento sinistro, um pressgio sombrio... Sabia que no queria estar deitada e nua nesse momento. E tambm no queria que Jacob estivesse dormindo. Agindo em resposta ao instinto, ela o cutucou arrancando-o de um sono profundo. No havia tempo para gentilezas. - Mas o que... ? Isabella se levantou. Seus movimentos rpidos e silenciosos o colocaram em estado de alerta. Ele tambm se levantou e, apelando para o instinto, abaixou-se no cho. Ainda vestia a cala quando Isabella aproximou-se da janela e saltou sobre o parapeito. - Espere por mim, ele ordenou. - Est sentindo? - No. Diga-me o que voc est sentindo. - No sei. sombrio, escuro... mau. Isabella levou um dedo a ponta da lngua e tentou examin-lo no escuro. Jacob sabia o que ela estava fazendo. Queria identificar de onde vinha o gosto de sangue em sua boca. Mas o sangue no era dela. uma iluso. Lembre-se disso. Sua empatia e real em outro individuo, no em voc. Jacob estava atrs dela, olhando por cima de seu ombro, tentando entender o que a perturbava tanto. De repente, Isabella se virou com uma exclamao sufocada. Tarde demais. O intruso no quarto arremessou alguma coisa na escurido, um objeto que encontrou a cabea de Jacob e o jogou contra a cmoda ao lado da cama. Isabella gritou, saltando do parapeito sobre a fonte de malevolncia que derrubara Jacob. Suas mos socavam o peito do intruso, agarravam punhados de tecido e o puxavam em sua direo. Um joelho fez contato com o ventre vulnervel. O punho cerrado encontrou o nariz do atacante.

117

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

O invasor cambaleou, mas no muito. A recuperao foi rpida, considerando a fora dos golpes. Ele acertou Isabella com a mo aberta no rosto, jogando-a para um lado. Isabella se surpreendeu, mas sabia que no estava ferida. No como deveria estar. Ele a atacou novamente, mas o golpe foi bloqueado por um antebrao; um soco, e ela se desviou, atingindo a poro mais frgil do pescoo do intruso com a lateral da mo. O grito de dor foi masculino e breve. Ele a agarrou pelo cabelo, puxando com tanta fora que Isabella descreveu um angulo de cento e oitenta graus. Estava caindo. De repente, uma luz azul e sinistra invadiu o quarto, revelando a mo que se aproximava de seu pescoo. - Demnio vadia! - ele exclamou rouco, resultado do ultimo golpe sofrido. O raio azul de magia que emanava dos dedos dele a envolvia causando grande dor, provocando convulses que sacudiam todo o seu corpo, causando uma descarga eltrica que punha seus cabelos em p. - O nome dele! Quero saber o nome dele! - o intruso a sufocava com um brao, enquanto a outra mo enviava novos raios de magia. Isabella sofreu mais uma convulso antes de o invasor interromper o raio e deixa-la sem foras. - o nome, ou vai morrer. - Nunca! - ela respondeu, mesmo sem saber por que devia proteger o nome de Jacob desse monstro. Tudo que sabia era que, se no escapasse logo, desmaiaria por falta de oxignio. O intruso tirou uma faca da manga e a pressionou contra o pescoo de Isabella. - Est sentindo, meretriz de demnio? ferro. Tem todos os encantamentos necessrios para separar sua cabea do pescoo. Isabella finalmente compreendeu que ele pensava estar lidando com um Demnio. Reconhecendo uma vantagem no erro do atacante, ela gritou como se sentisse dor. - Isso mesmo, sofra! Di, no ? Quero o nome dele, ou vou matar voc! E depois matarei seu amante. Veja! Ele a virou para que pudesse ver Jacob cado no cho. Com sua magia, o atacante iluminou o quarto para que ela pudesse ver o sangue que formava uma poa sob o corpo imvel. O imenso

118

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

vazio de seus pensamentos a aterrorizava mais do que a viso do sangue e do corpo imvel. - Aposto que esta pensando em como o tirei de combate com tanta facilidade. Vai descobrir, se no falar de uma vez o nome dele! - O nome... - Sim, sim, o nome. Fale! - Bond. James Bond. Isabella jogou a cabea para trs, acertando o nariz do invasor. Rpida, agarrou a mo que empunhava a faca e a mordeu com toda a fora que tinha, at ouvir a lmina caindo no cho. Em seguida, ela se virou e cravou um joelho nos testculos do agressor, o que, finalmente, o derrubou com um grito agudo. O invasor ficou se contorcendo e agarrando a parte ofendida. - Depois dessa vai ter de mudar de sexo, seu filho de uma... - Sem concluir a ofensa, ela chutou a cabea do agressor, enviando-o para o mundo das sombras. Chutando-o mais uma vez na regio entre as pernas, ela teve certeza de que o sujeito perdera a conscincia. Isabella correu para Jacob, tentando identificar o ferimento de onde jorrava o sangue. Ele devia ter mordido a lngua ao cair. Ao vir-lo, ela viu o profundo corte em seu ombro e outro ferimento na parte de trs da cabea. Estavam alinhados, sinal de que o instrumento que o atingira era longo, alem de pesado e pontiagudo. Provavelmente outra arma amaldioada. E provavelmente de ferro. Isabella sentiu o medo se alojando em seu peito. Lembrou-se de ter lido que o ferro nas mos de um nigromante podia matar um Demnio. - Oh, por favor - ela soluou. - Legna, me escute... Legna! Sua mente gritou o nome do Demnio que tinha o dom da empatia. Legna, ajudeme! Isabella soluava quando Noah e Legna se materializaram no meio do quarto. O primeiro ato de Noah foi jogar para o alto uma bola de fogo, deixando-a suspensa bem perto do teto para iluminar a cena. Legna correu para perto de Isabella. Noah percebeu imediatamente o amigo cado no cho. O cheiro do nigromante o atingiu. - Legna, chame Elijah! - ele ordenou. - E Gideon. Legna olhou para o irmo sem esconder o choque. - Deve haver outro mdico, Noah. Gideon despreza Jacob.

119

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- H outros, mas nenhum mais velho, mais sbio ou mais habilidoso do que Gideon. Chame-o. Legna afastou-se um pouco do centro da cena para concentrar-se na tarefa. Noah ajoelhou-se ao lado de Isabella, que pressionava as mos sobre os ferimentos de Jacob numa tentativa desesperada de conter o fluxo de sangue. - Como isso aconteceu? - No sei - ela soluou. - Ele nem sentiu o nigromante. Eu senti, mas ele no. No entendo. Jacob pode antever tudo! - Essa uma de muitas perguntas, Isabella. No momento, vamos nos concentrar em chamar um mdico e capturar o monstro. - Ele queria saber o nome de Jacob. Por qu? Para que precisava de um nome? - Eu explicarei mais tarde. Uma brisa invadiu o quarto. Segundos depois, o rodamoinho ganhava a forma slida de Elijah. O guerreiro olhou para o rei com ar intrigado. - Elijah, leve o nigromante para longe daqui. Depressa. Elijah assentiu e, com um movimento da mo, desapareceu com o nigromante num rodamoinho de poeira. Ele mal havia desaparecido, e outro ser explodiu no quarto naquela mesma nuvem de fumaa e enxofre que Legna provocava ao se transportar. Isabella via o homem de cabelos longos e prateados pela primeira vez. O corpo era forte, e o rosto sugeria uma idade em tomo dos quarenta anos. Esse devia ser Gideon, e se ele aparentava quatro dcadas de vida, devia ser bem mais velho que todo os outros ali. A serenidade com que ele estudava o caos falava de experincia, confiana. E eram olhos prateados, como os cabelos. Do Demnio emanava um poder incontestvel. - Uma humana... - ele comentou. - De Nova York, Gideon acrescentou, os olhos examinando o corpo inerte de Jacob. - Ele foi atingido por uma lamina de ferro. Uma lmina enfeitiada. Enquanto o encantamento no for removido, o ferimento vai continuar aberto e sangrando. Seu esforo para conter a hemorragia com as mos intil. - Noah - Isabella murmurou furiosa -, diga a esse canalha que se ele no curar Jacob imediatamente, vou chutar seu traseiro arrogante e poderoso at o outro lado do continente.

120

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Uma sobrancelha se ergueu numa reao curiosa. - Ela bem irreverente para uma druidisa Gideon opinou. Noah olhou para o mdico com ar chocado. - Sabe que ela uma druidisa? Como pode saber? - Com facilidade, eu garanto. Ele foi se ajoelhar ao lado do Defensor. melhor que ele no esteja consciente. Duvido que fique satisfeito em saber que eu o curei. - Ele no tem nenhum ressentimento contra voc, Gideon o Rei declarou com firmeza. Pelo contrrio. Seu auto-exlio o tem atormentado muito. Gideon no respondeu. Ele tocou o rosto de Jacob com leveza, quase com afeto. Os olhos se fecharam e ele inspirou profundamente, soltando o ar em seguida. - Ele precisa de sangue. Noah, venha. Noah ajoelhou-se ao lado do mdico sem um instante de hesitao. Ele estendeu o brao, e Gideon o segurou logo acima do pulso com uma das mos, a outra tocando uma rea semelhante no brao esquerdo de Jacob. De repente o rosto de Jacob recuperava a cor. O de Noah ficava um pouco mais plido. Isabella sabia estar testemunhando algum tipo de transfuso, um processo sem agulhas e sem nenhuma ameaa de contaminao. Era incrvel! Tanto quanto a gratido que ela experimentou ao ver Jacob se mover. - A cicatriz ficar para sempre. Isso no pode ser apagado, Gideon confessou com pesar. - No tem importncia, sussurrou Isabela, afagando com ternura o rosto de Jacob. Ele gemeu, o que a fez se abaixar para beij-lo nos lbios. Jacob, Jacob... murmurava, beijando-o repetidas vezes. Gideon olhou para Noah sem verbalizar a incrvel ironia da situao. O Defensor era tocado e beijado por uma fmea humana, e com evidente intimidade e carinho. - Ele no vai acordar agora. Precisa descansar. O mdico moveu a mo sobre o corpo de Jacob, sem toc-lo e o Defensor relaxou e adormeceu. Sugiro que o leve para um lugar seguro. Se um nigromante o encontrou aqui, outros tambm podero encontr-lo. - Vou leva-lo para minha casa, Noah decidiu.

121

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Outro? Quer dizer que h mais de um? Isabela assustou-se. Pensei que houvesse s um nigromante. - Nunca s um. Mas voc... voc uma curiosidade nica. Um hbrido de humana e Druida. O nigromante tentou eletrocuta-la, mas voc sobreviveu. E cicatriza depressa. Seu sangue muito peculiar e... . Gideon parou de falar. Devagar ele se aproximou e tocou-a na testa, o rosto revelando grande surpresa. Voc no mortal. - O qu? - Gideon... Noah o preveniu. Gideon olhou para o Rei. - Voc sabia! - Ele o qu? - Isabela exclamou. Ele no sabia de nada. Isso tudo loucura. Sou humana e, portanto, mortal. Voc maluco? - Isso impossvel, Gideon disse com simplicidade. - Noah, ser que pode nos tirar daqui? Isabela pediu impaciente. Quero Jacob seguro. Depressa. - claro. Teremos tempo para conversar quando Jacob estiver mais forte. Dito isso, Noah tocou Jacob e Isabela, e os trs desapareceram numa coluna de fumaa que logo sumiu da sala.

Captulo IV
Jacob acordou com a sensao de ser tocado levemente na barriga. Era um toque delicado, sem pressa, e ele sorriu ao reconhecer o perfume de Isabella. - Jacob... Ele ouviu o soluo que ela tentava sufocar com a mo sobre a boca. As lgrimas pingavam sobre sua face confirmando a impresso. - Porque est chorando minha flor? Ele abriu os olhos e viu os hematomas em seu rosto. Tudo voltou de repente. Jacob sentou-se na cama, olhando em volta e tentando puxa-

122

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

la para trs do corpo. Reconhecia aquele quarto. Estava na casa de Noah. - Voc est bem? Isabella assentiu e exps o pescoo marcado. Agora havia apenas um sinal avermelhado onde a lmina deixara um rastro de seis centmetros, aproximadamente, mas o efeito era o mesmo. Jacob a abraou, ameaando esmaga-la contra o peito. A respirao ofegante por medo e ultraje. Algum ousara ferir sua Isabella! Pior, bem embaixo do seu nariz. E, por uma questo de lgica, supunha que ela o salvara da ameaa sombria. Outra vez. - Isabella, estamos bem. Nada nos ameaa aqui. O bastardo feiticeiro nunca vai ter uma chance contra minha adorvel Defensora, no ? - Pensei que ele o mataria. Havia tanto sangue! Em mim, no quarto, em voc... - Acabou ele disse, revendo todo o incidente pelas memrias de Isabella. voc foi corajosa, e estamos vivos por isso. Foi mais forte do que eu. - No, Jacob! O bastardo o atacou pelas costas! No foi sua culpa. - Eu devia ter sentido alguma coisa. O cheiro, o movimento, qualquer coisa. Quando penso no que poderia ter acontecido com voc... . - Chega! Mesmo sendo um Defensor, voc no infalvel. Um dia ruim, um sujeito mais determinado... Acontece, Jacob. - Isso no desculpa. - Quem precisa de desculpas? assim e pronto! Se no estivesse comigo naquele galpo, eu no estaria viva agora. - Se eu no houvesse feito voc ir at l? isso que voc quer dizer? - Escute, Jacob. Estou farta disso. No quero mais ouvir voc se depreciando, e tambm no vou permitir que os outros o depreciem. Voc executa as leis, pune os que as desrespeitam e destri criminosos que devem ser destrudos. s vezes voc vence, s vezes precisa de ajuda, e s vezes... . oh, estou muito feliz por ter estado l para impedir essa parte do s vezes voc perde, porque no sei o que faria se... se... - Eu estou aqui. Vivo e inteiro. - Eu sei. E quero que saiba que, se vou mesmo me tornar um desses Demnios, algumas coisas vo ter de mudar por aqui. Estou farta de

123

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

como seu povo o trata, e estou cheia de ser chamada de a humana no mesmo tom que algumas pessoas dizem o sarampo. Seu povo composto por um punhado de esnobes preconceituosos e estagnados, e eles precisam de algumas boas lies de educao. - Entendo, ele respondeu com tom debochado. - O que que voc entende?- ela disparou, cruzando os braos sobre o peito. - Entendo quando dizem que voc linda quando fica zangada. - Ah, isso... - E isso. Ele a beijou. Isabella suspirou e correspondeu, relaxando imediatamente. Sua confiana nele era implcita, evidente. - Sabe de uma coisa? - O que, minha flor? Acho que estou comeando a gostar de ter voc aqui, dentro da minha cabea. S dentro da cabea? - Jacob! No estamos na sua casa! Ele se abaixou para beijar um de seus seios. - Jacob... e Noah? - Ele vai encontrar algum. Recuso-me a dividir... Jacob a virou com um movimento gil e repentino, deitando-a de costas na cama. Um corpo to pequenino e to perfeito! Suave e cheio de curvas, suculento e saboroso... Ele a beijou no pescoo, no ventre, nas coxas... - Voc nunca usa saia? Bem, desculpe, mas no tenho tempo de ir em casa buscar meu guarda-roupa. Tenho sorte por Legna ter me emprestado algumas peas, ou no estaria to feliz com a minha companhia. Agora, para de me atormentar e volte ao beijo... . Jacob riu. - Est me dando ordens desde que nos conhecemos! - Bem se houvesse me escutado, eu no teria sido obrigada a dar ordens.

124

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Vou mostrar que posso tomar algumas decises sozinho. Jacob voltou a acarici-la e a beija-la, preparando-a para o momento da posse. Isabella estava na mente de Jacob, por isso sabia como seu gosto e o seu cheiro aguavam as necessidades que nele habitavam. As novas sensaes iam ganhando fora em seu corpo. Esse prazer... era parecido com o que j havia conhecido, mas diferente. A euforia dentro dela era como um felino preparando o bote. Metade de seu ser queria gritar e exigir que ele parasse, mas a outra metade pedia mais e mais. Sentia-se mais selvagem sob aquelas mos. Contorcia-se, emitindo sons primitivos como a excitao que a dominava. Jacob invadia sua mente, adicionando o mental ao fsico, despejando imagens erticas das lembranas do primeiro encontro, da primeira vez, de como havia sido senti-la e encontrar satisfao em seu corpo, uma experincia que nenhuma outra poderia rivalizar. Isabella ardia. Arqueando as costas, ela sofreu um longo e inconcebvel espasmo. O grito anunciou a exploso que fez para o tempo naquele instante mgico. Ela ainda vivia o clmax quando Jacob a seguiu. Os dois ficaram cados sobre a cama, entorpecidos e arfantes, juntos. Jacob mantinha o rosto aninhado na curva do pescoo de Isabella, que se tornara um segundo lar para ele. Ali compreendia o que significava ser completo. Queria rir, gritar e chorar. A mistura de impulsos era to variada que ele riu, embora ofegante. Mas depois de um minuto ou dois, o riso tornou-se mais fcil e forte, at se transformar em poderosas gargalhadas. O cho tremeu sob as botas de Elijah. Era o nico aviso da chegada de Jacob. Ele olhou para o nigromante acorrentado parede com os braos em cruz e sorriu. - Oh-oh, disse ao sentir o segundo tremor. Um pedao do teto caiu sobre a cabea do nigromante. Elijah sentouse e sorrindo, ps os ps sobre a mesa diante dele, cruzando as pernas na altura dos tornozelos e balanando a cadeira para trs. Elijah sentiu uma profunda admirao por Jacob pela entrada dramtica. O piso sujo da masmorra explodiu como um vulco, trazendo tona um furioso Demnio. Depois, cada partcula da terra

125

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

voltou ao seu lugar e o cho se fechou como se nada houvesse acontecido. Jacob flutuava a pouco mais de meio metro do solo, os olhos ameaadores e sombrios, o poder de sua presena alterando a presso atmosfrica na masmorra. O olhar que lanou para Elijah indicava que ele j havia notado alguma coisa. Elijah adivinhou o pensamento do Defensor: esse no era o mesmo nigromante que Jacob vira no galpo. Mas nem por isso estava menos encrencado. - Essa a criatura que ousou pr as mos em minha parceira? - Sim, ele mesmo. Ainda no o castiguei, porque sabia que voc tem o direito de cuidar dele. - Encontrou a arma com que ele me atingiu? - Ainda no. - Nem vai encontrar disse o feiticeiro. - No importa. Jacob riu. Voc no vai ter outra oportunidade de usla. - Palavras corajosas, considerando que um covarde que teme me enfrentar de igual para igual. Jacob aproximou-se e rosnou no rosto do nigromante, exibindo um par de presas raramente vistas. - Coragem estpida, considerando que foi um covarde a ponto de usar uma mulher para me atingir. Sabe o que os seres da minha raa fazem com quem ameaa algo que nos to precioso? - Tudo que os monstros podem fazer. No saberia determinar o qu. Vocs assumem a nossa aparncia, mas no enganam mais ningum. J vi que aparncia tm quando despem o disfarce. Elijah levantou-se de repente. O movimento brusco e furioso do gigante fez o feiticeiro se encolher, apesar da bravata. - Gostaria de explicar como obteve essa rara viso? Jacob sugeriu sorrindo. - J vi muitas coisas, continuou o feiticeiro. Vampiros queimados pelo sol, um lobisomem explodir perfurado por uma bala de prata, demnios escravizados, babando dentro de um simples pentagrama riscado no cho... . Esse disfarces humano que todos usam se dissolve rapidamente depois de serem intimados. 126

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Na verdade, agora que vamos matar voc, no tem importncia o que sabe. As informaes morrero com voc. - Faa como quiser, mas nunca destruir todos ns. Ns nos preparamos para algumas prises e mortes. - Entendo. Ento estamos diante de algum tipo de associao? Jacob sorriu exibindo suas presas. Tenho seis sculos de vida, nigromante. Vi sua raa ir e vir dezenas de vezes. O Demnio aqui ao meu lado j viu mais maneiras de derrotar um humano que voc pode imaginar. E mesmo assim, com toda essa longevidade e todo esse poder, no ameaamos outras raas, a menos que um indivduo ou uma sociedade nos d motivo para isso. Mas gente como voc, que tenta perverter nosso poder para uso prprio... E, pelo que disse, no s a minha raa que persegue e destri com malcia e sem motivo. E agora, nigromante? Qual de ns o monstro? - Quer um motivo? Pense em voc mesmo, em como o encontrei! Diz que no destri, mas e quanto ao terremoto em Dover que me levou at voc? Sim, sabemos do que capaz, e sabemos que alguns desastres naturais no so to naturais assim. Sempre que h um terremoto, um tsunami, uma tempestade particularmente violenta, uma praga ou um incndio, sabemos que existe grande possibilidade de um dos seus estar no epicentro. So to fceis de rastrear, que nem imaginam! - O feiticeiro gargalhou. Seiscentos anos se passaram! A tecnologia os superou. No podem mais se esconder. Tem ideia de quantas propriedades danificou com aquele tremor de terra? Quantos foram feridos? Quantas mortes? Esse ltimo foi pequeno, mas e os outros, os terremotos que destroem naes inteiras? Por que faz isso? Para se divertir? Para mostrar poder a sua vadia? Elijah conteve Jacob. Sabia que a ofensa a Isabella teria sido suficiente para provocar uma agresso. - Isso to tipicamente humano... - Jacob comentou. - Julgar as pessoas s porque so diferentes. No pra para tentar entend-las. Considera-as uma ameaa s porque tem um pouco mais de poder ou porque so um pouco mais inteligentes. Ignorncia e medo so os ingredientes que despertam os opressores de sua espcie desde o incio dos tempos. Dessa vez no vai conseguir. No conosco. E eu cuidarei para que no consiga atingir nenhuma outra raa do mundo noturno. De hoje em diante, gente como voc no ter mais segurana. Acha que e fcil nos rastrear? Sabe que seu cheiro pode ser sentido por muitas milhas? Ns podemos sentir seu cheiro, 127

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

nigromante. Isso os toma vulnerveis, porque algo que no podem disfarar ou esconder. Quantas vezes pegou um de ns com sua fabulosa tecnologia? Uma? Duas? Porque, acidentalmente, um de ns cometeu o raro engano de perder o foco, ou porque um dos nossos, ainda muito jovem, no aprendeu a controlar o poder que a natureza nos d? - No s isso, Demnio. Mais um segundo, e aquela vadia com quem se deita teria gritado seu nome aos quatro ventos, fazendo de voc uma presa fcil e eterna para ns, nigromantes. Dessa vez Elijah no teve tempo de conter Jacob. Ele girou numa nuvem de poeira e materializou-se bem na frente do feiticeiro, segurando-o pelo pescoo e batendo sua cabea contra a parede. - Ela no sabe qual o meu nome, nigromante! Ningum sabe. Especialmente nossos parceiros, exatamente por essa razo. E juro que vai responder pelo mal que causou a ela. Enquanto eu viver, voc vai ficar acorrentado a essa parede pagando pelo que fez! Cada vez que respirar, se respirar, ser somente porque eu decidi assim. Lembre-se disso na prxima vez em que pensar em falar da minha mulher. Jacob soltou o nigromante e desapareceu num funil de poeira, causando um tremor de terra que fez desabar o teto sobre a cabea do feiticeiro. Isabella acordou sozinha. Jacob no estava na cama. Ela abriu os olhos, mas teve de proteg-los da luz solar que penetrava no aposento. - Vejo que j se habituou aos hbitos noturnos - disse uma voz dentro do quarto. Assustada, ela se sentou na cama e olhou na direo da voz, puxando o lenol sobre o corpo nu para proteger-se do olhar penetrante de Gideon. - O que esta fazendo aqui? - Um Demnio do corpo pode estar onde quiser. E no adianta tentar sentir minha presena, porque estou longe demais para isso. - Longe? Voc est bem aqui! Sentado na cadeira, dentro do quarto... - Isso uma projeo astral. assim que ns, da espcie do corpo viajamos. Separamos alma e corpo e podemos estar em dois lugares

128

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

ao mesmo tempo. E mesmo nesse estado, posso tocar, cheirar e sentir qualquer outro corpo fsico. - Isso no explica o que esta fazendo aqui. - Precisava encontr-la. Sei que Noah e os outros logo vo me pedir que a examine. - E tinha de ser agora, na privacidade do meu quarto, enquanto eu dormia? No estou vestida para receber visitantes. Alm do mais sua ousadia no vai contribuir muito para reaproxim-lo de Jacob. - Ele disse alguma coisa sobre nosso... estranhamento? - No. Voc disse. - Eu? - Quando ele foi atacado. Disse que ele no gostaria de saber que voc o curou. A propsito, ele no disse nada nem quando soube disso. - No? - No. Eu diria que Jacob aceitou os fatos com bastante facilidade e serenidade. - Entendo Gideon j comeara seu exame. Ela era pequena demais para uma druidisa, mas podia ver a marca clara como o dia; e via tambm a marca de Jacob nela. Sentia o poder que crescia a cada instante. Em poucas horas, ela se transformara, tomara-se mais forte em aspectos que j conhecia e em outros que ainda descobriria. Jacob e a druidisa haviam se unido. O defensor quebrara justamente o tabu que jurara proteger. O mesmo tabu que o levara a enfrent-lo oito anos atrs. Gideon sabia que, naquela ocasio, Jacob tinha o direito e o dever de enfrent-lo e cont-lo, mas nem por isso seu orgulho ficara menos ferido. No desejava o mal do Defensor, mas detestara a descoberta por ele promovida. O medo. Havia sido humilhante descobrir que nenhum poder, nem mesmo o de um ancio com um milnio de conhecimento, experincia e sabedoria, podia impedi-lo de cair vitima dos mais primitivos comportamentos. Julgava-se acima de tudo isso. Agora tinha medo de si mesmo. O isolamento tinha por objetivo proteger outros seres. De qualquer maneira, era reconfortante saber que Jacob no guardava ressentimentos. O que o perturbava era constatar que a pequena fmea hibrida compreendia que ele precisava saber disso. 129

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Vim para falar sobre sua existncia - ele anunciou com tom seco. Peo desculpas se pareo rude, mas minha cultura diferente da sua. Valorizamos a privacidade, mas sabemos que s vezes temos de desrespeit-la para dar ateno a questes mais importantes. Seguimos convenes diferentes aqui. Nascemos com meios para estabelecer comunicao ou para viajar sem usar a tecnologia dos humanos. E voc, pelo que tenho notado, um sinal. Uma nova fraqueza. - Como assim? - Sempre aprendemos que a unio entre um Demnio e um humano teria repercusses. - Isso fabula. Descobri uma profecia... - Sim, j sei, mas no fabula. No totalmente. H sempre uma dose de verdade em todas as histrias. - Ento... o que h de to terrvel nessa unio? Jacob ser prejudicado? Eu vou morrer? - Voc imortal. - Eu sou... o qu? - Druidas so imortais. E voc meio druida. Portanto, imortal. - E como sabe disso? - Os imortais tm um cdigo gentico especifico. Posso ver esse cdigo em voc. E sei tambm que o despertar do DNA adormecido a causa das mudanas que est experimentando. - Ah... E por que o DNA despertou agora? - Por causa do seu contato com Jacob. O despertar se deu no momento do primeiro contato fsico. - Como? A voz masculina chamou a ateno dos dois para a janela, onde um funil de poeira ganhava a forma fsica de Jacob. O Defensor aproximou-se da cama, sentou-se ao lado da cabea dela e a tomou nos braos, como se quisesse proteg-la. Os olhos permaneciam fixos em Gideon. O mdico decidiu que a melhor coisa a fazer seria responder, dar continuidade a conversa com naturalidade. - Quer saber como despertou as habilidades latentes dela? Sem entrar numa complexa e longa explicao dos detalhes, h um cdigo 130

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

inscrito no seu DNA que, quando prximo do dela, desencadeia macias alteraes sistemticas no DNA de Isabella, mudanas que so repetidas no seu DNA, embora em menor escala. - No meu? Mas eu no sou diferente. - No notou novas habilidades? - No. Eu teria percebido se algo fosse diferente. - Jacob, esta esquecendo algo. - O que, minha flor? - Voc tem uma nova habilidade. E a esta usando agora. Ela estava certa. - Isabella acaba de lembrar um poder que novo para mim. - Telepatia - Gideon concluiu. - Isso se encaixa no s no que sei, mas na profecia, tambm. um dos primeiros sinais. - E eu tenho uma certa empatia com relao aos inimigos. - No, Isabella. o que voc tem e premonio. Voc no sente o que o inimigo est sentindo, mas antecipa os sentimentos de algum envolvido em uma situao prestes a ocorrer. - Ento... Ontem a noite eu senti a tenso do nosso encontro com o nigromante segundos antes de tudo acontecer de verdade? - Sim, isso. - E de que adianta pressentir algo que j est para acontecer? No tenho tempo para impedir o evento! - Esse intervalo entre premonio e ocorrncia do fato vai aumentar. Em breve ter tambm a compreenso do que est sentindo. Tudo vir com o tempo, com o treinamento e a experincia. Premonio no e um trao normal para os Druidas, mas notei sua predisposio gentica para ela quando fomos apresentados. Druidas tinham... Tm habilidades especficas, como ocorre com todas as raas. Elas esto inscritas em ns, no nosso cdigo, desde sempre, inalteradas, com excees resguardadas para evoluo ou mutao, claro Agora, possvel que sculos de cruzamento entre humanos e Druidas, toda essa miscigenao que gerou o que voc hoje e agora, tenha causado algumas mutaes inesperadas, uma suposio que sustentada por sua incomum habilidade de premonio. Como ns, os Druidas tiram foras da natureza. Por exemplo, seus sentidos aguados, a habilidade de cicatrizar rapidamente, a resistncia

131

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

excepcional. Suas novas habilidades de combate fsico tambm so incomuns, uma anomalia, mas somente da natureza que voc empresta a capacidade de sentir a presena de um poder, especialmente do Mal. uma intuio semelhante a da presa que sente a aproximao do predador. - O nigromante - Jacob disse. - Eu no o senti, mas ela sim. Foi a premonio? Ainda no entendo como pude deixar de rastre-lo depois do primeiro ataque. - Faltou informao. Muitos Demnios vivem em isolamento. Se so intimados, ningum sabe. E s uma questo de tempo at os nigromantes chegarem a algum mais prximo do intimidado. -Ento... ? - Recentemente descobri que Lucas esta desaparecido. Presumo que tenha sido intimado. - Ah... - Jacob ficou tenso. - Lucas um Demnio da mente. Se eles o aprisionaram, ele os transportar para todos os lugares que quiserem, o que vai permitir que surjam sem aviso prvio. - Mas no houve fumaa ou cheiro de enxofre como quando Legna se transporta. - Os mais velhos no deixam mais esse tipo de rastro. O treinamento e a experincia permitem que se transportem e carreguem outros com absoluta limpeza. Enquanto Lucas estiver com eles, ser forado a transport-los sem aviso prvio, e essa outra razo pela qual sua segurana est ameaada. Lucas algum muito prximo de todos nos. - Vamos nos concentrar nos poderes de Isabella. Devemos esperar mais alguma coisa? - Infelizmente, sim. - Infelizmente? - ela repetiu. - Estou falando da perspectiva de um Demnio que j participou da guerra com os Druidas. Vou tentar me manifestar sem esse preconceito. - Por favor - Isabella o encorajou com tom seco. - Mas no sou o nico que vai refletir esse preconceito quando a notcia sobre seu poder tomar-se conhecida. Vai enfrentar forte resistncia.

132

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Mais do que j enfrento por ser humana? - Acho que no fui claro. Voc pode ser considerada uma ameaa grande o bastante para renovar as hostilidades que opuseram Demnios e Druidas tantos sculos atrs. Sua vida pode estar em perigo. - Espere um minuto, pensei que atacar humanos fosse tabu! - Voc no totalmente humana. Evolumos muito desde aquele perodo, mas temos nossos fanticos, como qualquer sociedade. Gostamos de acreditar que superamos certas fraquezas e estamos alm de comportamentos mesquinhos e preconceituosos, mas o medo um poderoso motivador. - Fale de uma vez, Gideon - Jacob pediu. - Ela pode amortecer o poder. Funciona com qualquer criatura sobrenatural. Nigromante, Vampiro, Licantropo... - Demnio? - Sim, Gideon confirmou. - E no s uma reduo moderada a menos que sua herana hibrida tenha alterado tudo isso. Ela pode deix-los temporariamente impotentes. E quando a habilidade desperta, Isabella, para sempre. Ter sempre esse poder de anular a fora alheia. Foi assim que o Rei dos Druidas matou o Rei dos Demnios. Eles se encontraram sob razes pretensamente pacificadoras. Quando ficaram sozinhos, o Druida anulou os poderes do Demnio e o matou. - E como ainda conseguiram confiar um no outro? Sabendo que os Druidas tinham essa superioridade sobre sua raa, como conseguiram conviver, dividir uma cultura com eles? E como puderam erradicar uma raa se nem conseguiram chegar perto deles sem perderem seus poderes? - Em primeiro lugar, no foi uma questo de confiana, mas de necessidade. Druidas e Demnios deviam ter uma relao simbitica. Druidas precisam dos Demnios para despertar seus poderes. E um Demnio precisa de um Druida para reduzir sua fora. - E por que um Demnio ia querer... ? Ah! A loucura da lua! - Isabella deduziu espantada. - Sim, em grande parte, embora nossos ancestrais enfrentassem a loucura em grau bem reduzido. Porm, se revisarmos tudo que nos

133

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

dito sobre a associao fsica com os humanos, encontramos uma razo igualmente forte. Prova disso vimos em sua casa ontem noite, Jacob. Se ela fosse simplesmente humana, seu descontrole teria sido mortal, no s para Isabella, como para outros na vizinhana. Felizmente, o poder da druidisa j esta despertando. Considerando as circunstncias silenciosas daqueles... daqueles momentos menos focados... Voc no percebeu. Quanto a erradicar os Druidas, no foi uma tarefa fcil. A guerra nunca fcil. Porm, os Druidas tm suas fraquezas, como os Demnios, e basta dizer que elas foram exploradas completamente. Agora, o que temos, o que devo revelar ao Conselho, que os Demnios nunca encontraro seus parceiros na raa, mas entre os Druidas. Destruindo os Druidas, sacrificamos o conhecimento de como seria encontrar o esprito perfeitamente complementar. Os humanos chamam de alma gmea. Ns chamamos essa unio de marca. Por isso tantos aqui so solitrios e por isso tantos Demnios no conseguem encontrar conforto em um membro do sexo oposto. Por isso no h uma marca faz sculos... At agora. Jacob, voc providencial entre os Demnios. Por isso voc e Isabella no conseguiram se separar desde que se conheceram. A marca gloriosa e implacvel em sua intensidade. No pode ser ignorada. Quando um Demnio e um Druida que devem ser unidos pela marca se encontram pela primeira vez, esse encontro desencadeia imediatamente as alteraes de DNA que j mencionei. Como v, estavam destinados a se encontrarem por esse propsito antes mesmo de nascerem, no obstante a profecia. E isso nos leva a sua fraqueza, Isabella. Quando um Druida tem seu poder desencadeado por um Demnio, necessrio que haja uma dose regular de exposio a esse Demnio, mais ou menos como um humano precisa de exposio regular a luz do sol para preservar a sade. - Esta dizendo que Jacob para mim como uma... vitamina? - mais como uma fonte de energia. A presena dele a recarrega, especialmente depois de usar suas habilidades em grande medida. Sem essa recarga... Bem, voc sabe o que acontece com uma bateria que se descarrega. - Morre, Isabella murmurou tomada por um medo sbito. - Ento... destruram os Druidas privando-os de sua fonte de energia? - Foi pior que isso, Isabella - Jacob respondeu com tom tenso. - Almas gmeas unidas pela marca foram separadas. Gideon, como puderam destruir as criaturas que mais amavam e de que mais precisavam? 134

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Poucos agiram dessa maneira espontaneamente. Quase nenhum, para ser mais franco. Coube a ns, os que no tinham parceiros, a dura tarefa de impor aos outros essa norma. - Jacob... - Isabella estremeceu de medo. - No me orgulho dessa historia, druidisa. Fui membro das foras encarregadas de prender membros relutantes de minha prpria espcie, forando-os assim a matar seus amados parceiros. Eu era muito jovem na poca, mas isso no desculpa nem justifica o que fiz. S posso pedir que nos perdoe por nosso comportamento brbaro, como uma sociedade perdoa outra pelos erros do passado e da juventude. No espero nem peo sua piedade por isso, mas quero que saiba que sofremos igualmente por nossa loucura. Depois da guerra, uma onda de suicdios quase acabou com a nossa populao. Hoje, vivemos sem amor, levamos vidas incompletas e constantemente atormentadas pela loucura. Somos como desertos ridos. Isabella no conseguia assimilar o que estava ouvindo. Tinha a cabea cheia de imagens de Demnios aprisionados por semelhantes, as almas clamando pelos parceiros que morriam de inanio sem eles. Ela mesma no conseguia imaginar como seria viver sem Jacob, mesmo depois de to pouco tempo. - Guardou tudo isso durante todos esses sculos, Gideon? Jacob perguntou. - Tem conscincia das implicaes da existncia de Isabella? - Sim. Eu tenho. Isabella olhou para Jacob esperando por uma explicao. - Tudo isso significa, Isabella, que Druidas sempre existiram, durante todo esse tempo, e mesmo enfraquecidos e reduzidos em nmero, alguns podem ter atravessado o caminho de um ou outro Demnio. E como nenhum deles sabia, o Druida, nesse caso, pode ter morrido inexplicavelmente em conseqncia da privao que se seguiu a esse encontro. Tambm significa que, durante todos esses sculos como Defensor, eu posso ter contido inadvertidamente Demnios que se sentiram intuitivamente atrados por outros hbridos de humano e Druida. Gideon, no devia ter guardado esse segredo! - Eu tambm no sabia de nada. No at encontrar Isabella. Acreditava ter visto o ultimo Druida h um milnio. Creia-me, Jacob, tenho plena conscincia das ramificaes de meu silencio. No

135

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

preciso da sua condenao alimentando minha culpa. - Gideon levantou-se. - Vou pedir a Noah para convocar o Conselho ainda esta noite. Repetirei nessa reunio tudo que acabei de dizer aqui, e ento sua parceira estar em perigo. Vim preveni-lo o para que possa tomar providncias e garantir sua segurana e a dela. Se algo acontecer com voc, Isabella no sobreviver por muito tempo. Depois dessa declarao, ele desapareceu num raio de luz prateada.

Captulo V
- Isabella, sei que me culpa... - No! No faa dessas revelaes de Gideon mais um pacote de motivos para culpar-se. Voc nem estava na guerra. No nos conhecamos. - Bem, mas se no tivssemos nos conhecido... - Eu teria vivido uma vida incompleta, como antes. Sempre margem da sociedade humana, sem me ajustar, solitria, tendo apenas minha irm por companhia... Na noite em que nos conhecemos, eu olhava para a lua pensando que havia nela algum segredo... Passei muitas outras noites naquela janela, olhando o cu e pensando... Li muito em busca de informaes, ansiando por alguma coisa que no conseguia identificar. Agora eu sei. - Talvez no pensasse assim se pudesse ter escolhido. - Eu posso escolher. Posso voltar para o local de onde vim e morrer aos poucos, mas no por privao de energia vital. Eu pereceria por no ter mais todas as coisas que finalmente encontrei com voc. Tem idia de como sua presena transformou minha vida? Podia imaginar, se ela se referia a algo to profundo quanto o que encontrara ao conhec-la. - isso mesmo, Jacob. Tudo na vida parte de um grande plano do Destino, uma trama que nenhum de nos conhece at ela realmente acontecer. - Mesmo assim, podemos escolher. E eu queria voc a meu lado por opo prpria, no por falta de opo. - Escute, Jacob. Sou uma mulher adulta. No estou desapontada, frustrada ou infeliz. Talvez

136

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

voc tenha dificuldades para se adaptar ou no queira comprometer com as implicaes da minha presena aqui. - Isso no verdade!

se

- Quer mesmo que eu fique? Quer que eu faa parte da sua vida como eu o quero na minha? Diga que no sou a nica a estar aprendendo o que significa amar algum a ponto de se sentir incompleta longe dessa pessoa. Jacob sabia que ela estava certa. O destino no podia ter feito escolha melhor para ele. Mas... e ele? Seria tudo de que Isabella precisava? Saberia tratar uma mulher to amorosa e cheia de vida? - Isabella, nunca duvidei do meu amor por voc. Meu medo no saber ser digno do seu amor por mim. - Voc digno do que h de melhor no mundo, Defensor. Nos ltimos quatro sculos, tudo que conheceu foi censura e hostilidade. Mas agora eu estou aqui, e no vou mais permitir que isso acontea. Fique comigo, Jacob. Eu amo voc, minha flor. O silencio na cmara do Conselho era pesado. Todos estavam sem fala, perplexos. At Ruth, sempre rpida em suas respostas, estava quieta. A presena de Gideon tinha um forte impacto sobre o grupo, e depois da revelao feita por ele, a atmosfera tomara-se densa, carregada de tenso. Saber que a prpria raa havia sido capaz de cometer atrocidades como as que condenavam na "menos evoluda" raa humana era aterrorizante, mas esclarecedor. - Bem, parece que o futuro de nossa raa vai sofrer uma mudana dramtica - Noah anunciou. - o Conselho precisa discutir as ramificaes da situao em detalhes. Quero deixar claro que, nesse momento, ningum deve se aproximar de um ser humano sob nenhuma circunstancia. As leis que nos governam sero mantidas at que possamos rev-las. O Defensor punira os que no controlarem esse impulso. Fui claro? - Claro e sbio - respondeu Elijah. - Meus guerreiros estaro a disposio de Jacob, caso haja necessidade. - Perfeito, Elijah. Agora, vamos tratar de um assunto da mxima urgncia. Isabella, a druidisa.

137

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob ficou tenso. No sabia que sua mulher estava na pauta da reunio. - Ser dever de todos e de cada um aqui cuidar para que a segurana de Isabella nunca seja ameaada entre ns. Essa mulher trouxe nossa salvao. Devemos respeit-la e proteg-la. Ela descobriu a profecia, e s por isso j merece nossa gratido. A profecia mapeou nosso futuro, e nossa responsabilidade cuidar para que ela se cumpra da maneira mais positiva possvel!. Noah olhou para Jacob. - Com o tempo, o papel do Defensor ser alterado. Suas responsabilidades, j to vastas, triplicaro. Gideon e eu discutimos essa questo em profundidade, e decidimos que o treinamento de Isabella deve comear imediatamente. Ela uma Defensora. - To jovem? O que ela poderia... - Ruth comeou. - No me lembro de ter aberto a questo a debate. Noah a interrompeu. - Este um dia importante na historia da nossa raa. O dia em que reparamos severos erros do passado. Isabella foi a primeira a se unir a nos, mas no ser a ultima. Pensem no presente que estamos recebendo. Agora temos a soluo para uma existncia pacifica. Jacob e Isabella so o portal por onde passaremos no futuro. Eles nos guiaro aos Druidas de que tanto necessitamos. O silencio era ainda mais pesado que antes. Jacob olhou para Noah com gratido estampada no rosto. O rei acabara de fazer um pronunciamento que mudaria definitivamente a forma de tratamento dispensada por todos ao Defensor. Defensores, ele se corrigiu. Defensores. Isabella estava em pleno treinamento de combate com Elijah, quando uma sbita tenso invadiu o ambiente. Jacob e o Elijah trocaram um olhar preocupado e, menos de um segundo depois, desapareceram em espirais de poeira e vento. - Jacob! - Fique onde est, Isabella! No saia da! - Por que? o que aconteceu? - Algum tentou transform-la em poeira, e no fui eu. Nem Elijah. Isabella sentiu no peito as ramificaes do anuncio. Ela se sentou, os joelhos fracos demais para sustent-la. Seria esse o medo de Gideon? Outro Demnio tentava atingi-la par conta da velha hostilidade?

138

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- No, Isabella, isso diferente, Jacob explicou com tom doce. Meu povo a aceitou. - Ento quem... ? - o que estou tentando descobrir. Acha que consegue chegar a Noah em segurana? - Sim, claro. S preciso atravessar um gramado, Jacob. - Quando tratamos de poderes to intensos, atravessar um gramado pode ser como atravessar o mundo. V. Depressa! Ele a proteger. Isabella no perdeu tempo. Assim que foi informado sobre o que havia acontecido, Noah, que discutia um importante pergaminho com dais acadmicos, mandou Isabella para o quarto de Legna, onde ela estaria protegida. Depois, usando apenas o olhar, ele deu ordens aos dois Demnios. O da sua esquerda, do corpo, sentou-se muito ereto e logo projetou para fora de si sua essncia astral. O da mente, a direita do Rei, fechou os olhos e desapareceu com um sutil deslocamento de ar. Noah ficou aliviado ao ver que suas ordens eram rapidamente obedecidas. Todos os Demnios se dispunham a proteger a druidisa entre eles. Legna usou suas habilidades para cercar a manso com uma aura de medo e urgncia. Quem ousasse atravessar a barreira seria tomado por um sbito impulso de fuga. Noah estendia sua capacidade de ler pensamentos e mentes at muito mais longe que de costume. A energia radiada pelo esforo dos dois irmos atingia Isabella na fora de um frio intenso. Ela se aproximou dos dois protetores, tentando absorver um pouco do calor do ambiente. De repente, o mundo invadiu sua conscincia. Seu crebro foi bombardeado por milhares de sentimentos e instintos que no eram dela, cada um e todos ricocheteando por seu ser com velocidade furiosa. Sentia o medo dos animais afetados pela mudana do ambiente externo. Ouvia discusses, atos de amor, humor e reverncia de pessoas prximas dali, e o clamor a forava a cobrir os ouvidos com as mos num esforo para proteg-los da cacofonia de emoes. Sentia a tenso de Jacob, o ultraje de Elijah. Atordoada, Isabella sentou-se no cho de mrmore, os olhos muito abertos tentando encontrar o foco enquanto ela se esforava para banir da mente todas essas impresses. O instinto de autopreservao ganhou vida dentro dela... ... e morreu em seguida. 139

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Uma conflagrao de chamas explodiu a sua volta, desenhando rapidamente crculos que iam se tomando maiores, ondas que tinham seu corpo como foco central. Legna gritou. Noah gritou. E depois tudo ficou quieto. De onde patrulhavam a rea num ponto acima no cu, Jacob e Elijah sentiram o eco de uma tremenda onda de calor. Os dois se solidificaram, buscando a origem da repentina alterao trmica. Horrorizados, viram os crculos de fogo brotando da casa de Noah, lambendo o gramado e queimando a terra. Jacob estendeu os braos, erigindo paredes de terra que contiveram o incndio. Elijah subiu ao cu e soprou um vento furioso que impediu o retomo do fogo. A terra se fechou sobre as chamas, apagando-as pela falta de oxignio. Por garantia, Elijah despegou uma chuva pesada que ensopou o solo para garantir que o fogo no reviveria. No segundo seguinte eles voavam para a casa de Noah. Jacob logo notou que no havia nenhuma segurana em torno da casa, o que era inconcebvel, considerando que Isabella fora procurar o Rei para pedir proteo. Ele tentou estabelecer conexo mental com a mulher e sentiu o violento terror que dela se apoderara no instante anterior a exploso. Agora havia apenas o silncio ocupando o lugar onde deveriam estar os pensamentos dela. Tudo no salo havia sido tocado pelo fogo. No centro do negrume deixado pelas chamas havia trs corpos. - Isabella! - Jacob gritou, correndo para tom-la nos braos. Ela estava inconsciente e muito ferida, coberta por bolhas e manchas, como se houvesse passado horas ao sol. Os cabelos estavam torrados. As roupas colaram ao corpo. O cheiro que se desprendia dela alimentava o ultraje do Defensor. - Noah e Legna! - Elijah exclamou, ajoelhando-se perto do Rei e da irm dele. Ambos estavam irreconhecveis, escuros, e os lindos cabelos de Legna haviam desaparecido. Com lgrimas nos olhos, Elijah tentava pegar a pulsao do monarca. - Impossvel! - Jacob exclamou com a voz embargada. - Noah imune ao fogo! - Precisamos de Gideon. Agora!

140

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Elijah levantou-se, cerrou os punhos e convocou o mdico com um chamado urgente e angustiado. Menos de trs segundos depois, uma espiral cor de prata penetrava pela janela do salo. Elijah caiu enfraquecido assim que o mdico se materializou no centro da sala. Havia sido necessrio grande esforo para realizar a faanha de transportar o Demnio de to longe. Os olhos de Gideon revelaram emoo inusitada diante do cenrio de horror. - O que aconteceu? - No sabemos - respondeu Jacob, resumindo os eventos recentes. Enquanto ouvia, o mdico j comeava a examinar Noah e Legna. O Rei tinha os pulmes inundados de fumaa, mas pele e cabelo haviam sofrido mais que outras partes do corpo. Para um humano o incidente teria sido fatal, mas, no Rei dos Demnios, o reparo seria rpido e eficiente. Gideon comeou bloqueando todos os receptores de dor no corpo ferido. Primeiro curou os pulmes, depois, trabalhando depressa, comeou a substituir pedaos de pele, rejuvenescendo-a, clula a clula. Quando conseguiu substituir metade da pele do corpo de Noah, Gideon comeou a trabalhar em Legna. No podia concluir antes o trabalho com o Rei, ou ela no teria chance de sobreviver. Os dedos tocaram o rosto antes to lindo. Jacob assistia a tudo fascinado. O processo era rpido e impecvel. O tom natural voltava pele de Legna, e ela j respirava melhor, tambm. Mas Gideon ainda precisava retomar ao Rei. Emocionado, ele usou uma das mos para continuar trocando a pele queimada de Noah enquanto, com a outra, devolvia os longos cabelos castanhos de Legna. Quando restava apenas a ltima tarefa de devolver os cabelos a cabea do soberano, Gideon interrompeu novamente o trabalho com o monarca para cuidar de Isabela. Ela havia sido a menos atingida, pelo menos internamente. E isso era ilgico. Gideon estava confuso. Se algum devia ter sado ileso da conflagrao, esse algum era Noah. O dano causado a pele de Isabella foi rapidamente reparado, e Gideon tentou encontrar durante o exame, alguma pista da razo de ela ter sido a menos lesada. Enquanto fazia crescer seus cabelos, ele a induziu num sono profundo

141

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

que reforou duas ou trs vezes, impedindo-a de despertar em seguida. Satisfeito, ele se levantou e saiu de perto dos Demnios cados no cho, indo se debruar sobre um quarto corpo que ningum havia nota do ate ento. - Samson - Gideon respondeu a pergunta silenciosa. Elijah ajudava Jacob a mudar os convalescentes de lugar, levando-os para uma rea mais segura e limpa. - Descanse, Elijah. Vou lev-los para minha casa. - No pode! Ainda no sabemos se outros nigromantes podem chegar l depois do incidente daquela outra noite. - O feiticeiro de Dover est preso. No voltou para dar sua localizao aos outros. - Eu sei, mas... Ah, Jacob, me desculpe. No devia estar aqui tentando ensinar voc a fazer seu trabalho. Faa como achar melhor. - Venha comigo, Elijah. Tenho espao suficiente em minha casa, se precisar repousar em local seguro. Quando Gideon entrou no quarto, Jacob estava sentado em uma cadeira ao lado da cama de Isabella, segurando as mos dela. - Quando vai acord-la? - perguntou o Defensor. - Acho que ela deveria dormir por mais dois dias, pelo menos respondeu o mdico. L fora, a lua brilhava cheia no cu. Jacob nunca mais teria de temer a loucura da lua, Gideon pensou. Como seria viver livre dessa ameaa a sanidade? Passara os ltimos anos estudando formas de preservar a paz interior durante esses tempos sagrados. Podia afastar a loucura, evit-la, ignor-la, mas nunca elimin-la. A marca era a nica cura. Mas havia uma armadilha. Nas noites de Samhain e Beltane, na lua cheia, um par marcado seria aproximado por simples e puro impulso sexual, um desespero impossvel de ignorar. Por isso, historicamente, um Defensor era forado a se retirar, caso sofresse a marca. Como permanecer vigilante nas duas piores noites do ano para a loucura dos Demnios, se ele mesmo estaria obcecado pela companheira?

142

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob, por exemplo, no se afastava da cabeceira da cama de Isabella. Gideon nada revelara ao Conselho sobre essa descoberta, esperando que ter um casal de Defensores pudesse servir para modificar a situao, impedindo-o de roubar de Jacob tudo pelo que ele vivera nos ltimos sculos. - Jacob, voc no pode ficar aqui - Gideon anunciou.Ela no vai precisar da sua presena. No hoje. Est curada, e o sono vai servir para restaurar as energias da druidisa. Ela ainda estar dormindo quando voc voltar, ao nascer do sol. O Defensor no respondeu. - Jacob... Jacob, no pode ficar ai sentado at ela acordar. Tem obrigaes a cumprir esta noite. - A noite j acabou. - Ainda restam trs horas. Precisa ter certeza... - No se atreva a dizer o que devo ou no fazer! - Jacob explodiu, levantando-se com os punhos cerrados e chutando a cadeira contra a parede, estilhaando-a. - Conheo minhas obrigaes! Gideon nem piscou diante da demonstrao de violncia. - Vejo que ainda no compreende a intensidade da unio em que entrou, Jacob. Contos de fada e a memria distante dos pais de Noah no sao suficientes para explicar a marca. - mesmo? Gostaria de dizer isso a Noah? - Nosso Rei conhece as alegrias e os infortnios da marca. Viver com pais marcados bem diferente de v-los de longe. Porm, voc agora sabe mais do que ele, mais do que ele jamais poder saber, sobre o que estar ligado irremediavelmente a presena e a existncia de outro ser. imperativo que voc lembre que sei mais sobre essa histria toda do que voc, e por isso deve seguir meus conselhos. Isabella nunca poder ter importncia maior do que o seu trabalho para voc. - No pode me dizer... - Jacob, h uma lei exigindo a remoo do Defensor que se torna marcado. - O que? Eu nunca ouvi falar...

143

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Tambm nunca ouviu falar em Demnios e Druidas unidos para a vida. Jacob, j fomos bons companheiros, e lamento que isso tenha mudado com o tempo. No estou dizendo que a lei tem de ser aplicada, nem que algum vai saber de sua existncia. Espero que ningum saiba dela at termos tempo para... Para voc provar que a aplicao da lei no necessria no seu caso. Jacob respirou fundo, tentando relaxar e raciocinar. - Porm, se um nico Demnio conseguir passar por sua vigilncia agora, se um nico humano for prejudicado, especialmente agora que as noticias sobre os Druidas se espalharam, as ramificaes sero rpidas e dolorosas. Voc nunca falhou antes. Seu irmo jamais falhou antes de voc. No se exponha ao risco da condenao, agora que esta to prximo da felicidade. - Sabe o que fez de mim Defensor, Gideon? - Voc foi escolhido por Noah. - Como meu irmo antes de mim. Como meu av e pelo menos uma dzia de outros ancestrais. Dizem que esse o nico trono no mundo dos Demnios onde se encontra alguma ascenso biolgica direta. H algo no sangue de minha famlia que nos predestina a ser Defensores. Quando Adam foi escolhido, pensei que eu nunca seria chamado. Eu era... diferente quando ele ainda vivia. - Isso foi h muito tempo, Jacob. ramos todos muito diferentes. - Sim, duzentos anos... Eu era o caula, o bebe da mame, independentemente da idade. - Jacob riu. - Era mimado, quase indolente, inconseqente... - Estvamos em guerra com os Vampiros. Voc se tomou um caador impressionante. - Excitao e glria. E mulheres... Naquela poca eu ainda no havia me cansado delas. Ento, Adam desapareceu de repente, sem explicao, e deduzimos que ele havia perecido... e que eu seria convocado para ocupar seu lugar. Nunca perdi uma batalha, Gideon. E, enquanto eu viver,jamais permitirei que um Demnio transgrida a lei, prejudicando seres de outras espcies. E aqueles que transgredirem no escaparo da justia. Essa minha vocao. No h lei ou amor que possa me afastar dela. S a morte. Se mencionar essa lei para os membros do Conselho, serei afastado por aqueles que me odeiam. Kane ainda no est preparado, e s ele tem os instintos de Defensor que marcam minha famlia.

144

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Uma anomalia gentica. - Exatamente. Sinto em minha mente o exato instante em que um Demnio comea a ultrapassar a linha da razo em seus pensamentos. como um anncio, e eu sou o nico ser vivo capaz de ouvi-lo e interpret-lo. Senti-lo. Por que acha que sempre sei? Se continuo aqui sentado, porque no sinto necessidade de deix-la para ir cuidar do meu dever. Se fico, e para proteger o futuro dos Demnios, para proteg-los deles mesmos. Essa mulher um dia trar ao mundo meu herdeiro. Herdeiro de meu sangue, herdeiro do meu dever. Ento, se fico aqui sentado velando por seu sono, porque sinto que essa minha obrigao. E no creio que tenhamos de voltar a essa discusso Gideon. O mdico entendia a mensagem. Jacob no se deixaria atormentar pela culpa por estar protegendo sua famlia. - Sou grato por ter salvado minha vida e a de pessoas que tanto amo, Gideon. Saiba que serei sempre grato, e que pode cobrar essa dvida de gratido, caso algum dia julgue ser necessrio. - Pode contar comigo sempre. Virei servi-lo sempre que precisar de mim, Jacob. - Eu sei. Mas... no consigo mais entender voc, velho amigo. De repente tornou-se um estranho para mim. Sempre o considerei um homem de sabedoria e benevolncia, algum que, como eu,jamais suportaria ver um inocente prejudicado ou ferido. No posso crer que em todos esses anos no tenha pensado em contar a Noah que a cura de nossa doena havia sido obliterada com os Druidas. Ele passou todo esse tempo obcecado pela busca da cura! E voc o deixou procurar, deixou que ele alimentasse esperanas... Foi cruel e arrogante. No teve considerao. No foi uma atitude tpica de um ancio reverenciado e respeitado. No temos mais nada em comum, Gideon, e sinto muito por isso. Noah foi o primeiro a acordar do sono induzido. Legna e Isabella ainda dormiam. - O que aconteceu, afinal? - Jacob quis saber. - A druidisa quase nos matou. - O qu? - Isabella estava assustada com a situao. Legna e eu erigamos barreiras de proteo, e ele se aproximou de ns em busca de conforto e segurana. E drenou minha energia com uma violncia 145

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

jamais vista antes. Foi como se uma luz se apagasse dentro de mim. Fiquei... vazio, morto... cego, surdo e paralisado perante um poder que comando sem hesitao desde os oito anos de idade. - O poder de anular as foras alheias despertou, ento? - Com fora avassaladora, meu amigo. - Mas, se voc e Legna foram drenados, como conseguiu provocar aquela poderosa parede de fogo? - Eu no fiz nada. Isabella no s nos privou do poder. Ela o roubou de ns. Foi ela quem gerou a parede de fogo. E usou minha energia e meu poder para isso. - Impossvel, Noah! - No impossvel. Quando foi dominada pelo terror, Isabella tornouse o epicentro de todo o poder que havia naquela sala. E foi uma experincia ainda mais aterrorizante para ela do que a anterior. - Gideon no me disse nada sobre isso... Por favor, Noah, peo que no a culpe por isso. No foi intencional. Como ela podia saber? Ningum sabia! E se Gideon sabia e no me contou, juro que dessa vez o matarei por isso! - No creio que ele saiba. Antes da chegada de Isabella, eu me encontrava com dois acadmicos lendo um pergaminho que explicava em detalhes a natureza de um Druida. No havia no documento nada que Gideon j no houvesse mencionado. No. Isso algo diferente, Jacob. Algo de que ningum jamais teve notcia. No culpo a druidisa pelo que aconteceu, mas confesso que, agora, depois de tudo isso, entendo o que significa ter medo de alguma coisa. De algum. E tenho certeza de que compreende que estar sob o mesmo teto que ela me apavora. - Ento, isso significa que no foi uma fora externa que tentou transformar Isabella em poeira. Jacob e Noah se viraram para o mdico. Ele havia entrado no quarto sem ser visto, usando sua habilidade de projeo astral. - Foi a prpria Isabella. Extraindo seu poder, Jacob, e usando-o para satisfazer o que era, naquele momento, um forte desejo. - Sim, ela j comentou alguma coisa sobre desejar poder levar-nos a alguns lugares, como eu fao. Mas... Voc nunca mencionou que ela teria essa habilidade!

146

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Uma aberrao. Uma mutao provocada pelo cruzamento de Druidas e humanos. No posso explicar com preciso. uma anormalidade construda ao longo de muitos sculos. Eu disse que algumas coisas poderiam ter mudado. Porm esperava encontrar um certo enfraquecimento em funo dessa improvvel combinao gentica. Nunca suspeitei de que um Druida pudesse ficar mais forte pela associao com os humanos. E tambm estou percebendo que, se Isabella no a nica, essas mesmas aberraes estaro presentes em outros. No vai haver dois Druidas iguais. Eles tero poderes que sero conseqncia direta dos parceiros. Isabella praticamente um espelho para Jacob. Absorve sua imagem, seu poder, tomando-se assim seu reflexo. Por isso eles so to perfeitos para ns. Por isso ajudam a conter nossa natureza mais bsica. Gideon olhou para Noah. - Isabella no diferente de voc ou de mim quando ramos jovens e ainda estvamos nos primeiros estgios do desenvolvimento. O que toma a situao to difcil para voc, Noah, a humilhao de ter sido surpreendido. - Eu sei. Entendo o que est dizendo. Mas ela pode fazer o mesmo com todos os Nightwalkers? E com os nigromantes? Tem idia de quanto isso a toma poderosa e perigosa como individuo? - Isabella doce e bondosa. Uma alma diplomtica Jacob apressou-se em dizer. - Ser nossa responsabilidade cuidar para que ela fortalea o respeito e a considerao que j esto enraizados em seu cdigo moral. Ela capaz de dar a vida por qualquer um de ns. Vai ser horrvel ter de contar a ela sobre o que houve. Quando souber que algo que ela tem dentro de si e que no pode controlar causou toda aquela destruio... Quando ela entender que causou sofrimento e quase destruiu dois seres de quem aprendeu a gostar muito... Como acha que ela vai se sentir, Noah?

Captulo VI
- Isabella, fique calma. J esta tudo bem. Foi um acidente. - Bater na traseira de um carro da policia acidente. Isso uma catstrofe! Quando penso no que podia ter acontecido... no que aconteceu...

147

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Acontece com todas as criaturas que tem algum poder. Vai aprender a controlar suas habilidades. Foi assim com Noah, com Gideon, comigo, com todos! - Mas... - No h nada de anormal no que aconteceu. Foi inesperado, s isso. Agora relaxe e descanse. - Oh, Jacob! o que fiz para merecer voc? -Alguma coisa muito ruim, certamente. J eu... tive muita sorte naquela noite em que voc caiu nos meus braos. S agora percebo que minha vida no tinha sentido antes de voc. - Agora, por outro lado, tem as mos cheias. J pensou na extenso da destruio que posso causar por aqui? - No. - Ele riu. - Voc vai ser treinada. Vamos trabalhar duro, teremos ainda alguns acidentes, mas sei que vai aprender a controlar seus poderes. E s os usar para o bem. - Como voc. Tambm tinha esses acidentes quando era treinado? E quem o treinou? Seu pai? - No. Aqui as crianas so treinadas pelos siddah, os padrinhos. Alm do mais, meu pai estava ocupado demais na guerra. - Outra guerra? - Foram muitas. Essa contra os Licantropos foi horrvel porque eles so criaturas muito agressivas. Como tem uma natureza basicamente animalesca, eles defendem o prprio territrio com ferocidade. Temos tido um conflito constante com eles h trezentos anos. - Trezentos? - Sim, uma historia longa com um homem doente no centro dela. A filha dele hoje Rainha dos Licantropos, e h quinze anos vivemos em paz, desde que ela assumiu o trono e props o fim do conflito, uma proposta que aceitamos com alegria. Agora estamos em paz, ou, pelo menos, coexistindo pacificamente com todos os Nightwalkers. H uma. E temo por voc. Os nigromantes! - Eles so responsabilidade de Elijah. Como todos os conflitos que temos com outras espcies. Elijah saber lidar com o problema, como lidou com todos os outros.

148

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Jacob, no me trate como idiota. Elijah vai encontrar os nigromantes, pedindo para que se apresentem? E como descobriu que havia um nigromante? Ela tinha razo. Para encontrar um nigromante era necessrio seguir um intimado. E esse era seu trabalho. Sendo assim, a batalha com os nigromantes tambm era sua responsabilidade. - nosso trabalho, Jacob. Devemos caar os transformados e destrulos, e nosso dever enfrentar os nigromantes que se colocarem no caminho. E Jacob, se insistir em tentar me proteger de coisas que agora fazem parte da minha vida, s vai conseguir me deixar muito nervosa e quando fico furiosa eu posso... - No! - ele gritou horrorizado. - Ento, pare. - Tudo bem! Eu me desculpo! - No se desculpe. Seja mais esperto, s isso. Seja meu parceiro, no s meu protetor. Eu sempre estarei atrs de voc, Jacob. Quer que saia por ai despreparada, quando posso ter de enfrentar... qualquer tipo de perigo? Porque no isso que eu quero. No quero morrer... e no quero que voc morra! E posso ver que estou sugando sua energia, drenando-a... - Sim, mas isso no to ruim. - Como no? - Agora podemos fazer amor sem fazer a Inglaterra mergulhar no oceano. - Ah... Por isso estava evitando o aspecto fsico da nossa relao? - S para a sua proteo, Isabella. No queria ter de enfrentar um nigromante cada vez que fizesse amor com voc. E eles nos encontrariam, porque meu desejo e to poderoso que... que... - A Terra se move? Lamento contrari-lo, Defensor, mas agora eu posso sacudir a Terra. - Ah, sim... Eu havia esquecido esse detalhe. Mesmo assim, estou disposto a correr o risco, se voc tambm estiver. - Adoro correr riscos, Defensor! - Jacob, por que o nigromante queria saber seu nome? - Isabella perguntou pouco depois, quando estava deitada nos braos do Defensor. 149

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Muitas culturas acreditam que revelar seu nome a uma pessoa e dar a ela poder sobre voc. Para ns, isso uma perigosa realidade. O nome de um Demnio o principal ingrediente de uma intimao. Sem ele, o nigromante no pode controlar e obter poder sobre o Demnio. - Mas todos sabem seu nome, Jacob! Cada Demnio capturado pode revelar ao nigromante o nome de muitos outros! - No. S eu sei meu nome. - Como... ? - Quando um Demnio nasce, h uma cerimnia de nomeao. Apenas quatro pessoas ficam presentes. A me, o pai, a criana e o siddah. S essas pessoas conhecem o verdadeiro nome de um Demnio. O nome uma poderosa ferramenta no treinamento, porque podemos us-lo para conter o poder, direcion-lo, acalmar a mente do pequeno e ajud-lo a conseguir controle sobre si mesmo. - Ento, seu nome no e Jacob? - claro que . Depois de recebermos nossos nomes de fora, nossos pais escolhem um nome a ser usado diariamente, como Noah, Jacob e Elijah, e normalmente escolhem os nomes da... - Bblia! Sim, Jac, No e Elias! - Os Demnios tem grande respeito pelas religies crists. Como j sabe, elas nos trouxeram uma paz e uma liberdade que jamais teramos sem o Cristianismo. Escolher o nome de nossos filhos na Bblia um ato de gratidao. - maravilhoso! - Pai e me escolhem esse nome sozinhos. Comea com o casal lembrando o primeiro encontro, a histria sobre como se apaixonaram, a fundao sobre a qual a criana foi concebida. - Isso muito bonito. De acordo com a profecia, ns dois teremos um filho e... - E? - Bem, como os Demnios se casam? - No temos uma cerimnia, se e o que quer saber. Mas, se esta me pedindo em casamento... - Voc devia estar fazendo isso. Afinal de contas, ainda no fez de mim uma mulher honesta, Defensor!

150

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Ele riu. - Tem razo. Venha, h algo que precisamos fazer. - Oo que? - Voc vai ver. Assim que se viu diante do Rei dos Demnios, Isabella ajoelhou-se e pediu perdo. - No h nada a perdoar, pequena Defensora. Vamos, levante-se. Enquanto estiver fazendo feliz esse Demnio que e como um irmo para mim, eu estarei satisfeito. - Mesmo assim, quero que saiba que pode contar comigo sempre que precisar. Serei sempre leal. - J disse mais do que eu esperava ouvir. Agora chega. No quero mais que pense nesse acidente. - Meu rei - Jacob adiantou-se -, viemos pedir sua beno - ele repetia palavras de um antigo ritual. - D a seus leais servos permisso para se unirem na noite de lua cheia, como se uniram meus pais, seus pais, para que sejamos um par completo, para que nosso poder e nossa lealdade possam servi-lo e servir toda a nossa raa ate o fim de nossa vida. - Meu rei - Isabella repetiu emocionada -, viemos pedir sua beno. D a seus leais servos permisso para se unirem na noite de lua cheia, para que, como um par completo, possamos trazer a raa dos Demnios sua futura gerao. Juro que todos sero leais a voc como eu sou, como o pai deles , porque assim os criaremos. Noah levantou-se tentando conter a emoo. Jacob e a mulher que seria sua parceira na vida estavam diante dele repetindo as palavras do ritual, e Isabella as pronunciara com um fervor impressionante. - Defensores, eu lhes dou minha beno. S peo que permitam que seu Rei presida a cerimnia, porque no toleraria ceder essa honra a outro. Jacob estava perplexo. Noah s presidira outra cerimnia de casamento, a de sua irm Hannah e seu parceiro. A honra que recebia era imensa. - Muito obrigado, Noah! No tem idia de quanto nos honra com sua atitude.

151

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- A honra ser minha, grande amigo. Agora v. Leve sua druidisa para longe daqui, antes que ela inunde meu salo com tantas lagrimas! Ah, Isabella, voc tem dois dias para planejar o casamento. Ela suspirou. - Dois dias. Pouco tempo para aprender a no fazer os convidados desmaiarem por privao de poder. - Bem, parece que o efeito e limitado aqueles que esto muito prximos de voc no momento. Sendo assim, imagino que deva se ocupar em manter seu noivo consciente. - Pelo menos ate o "sim" - brincou Jacob. - Venha, minha flor, vamos procurar Elijah. Quero convid-lo para o casamento. - Ainda no. - Ela se ergueu na ponta dos ps para beijar o rosto do Defensor. - H mais algum com quem quero me desculpar. Isabella e Jacob passaram pela rua onde se conheceram. Ela olhou para cima, para a janela de onde havia cado nos braos de seu grande amor. - Espero que minha irm esteja em casa. Ela no atendeu ao telefone, mas no costuma ficar fora at to tarde. - Talvez ela tambm tenha conhecido algum. Venha, vamos logo com esse convite. Quero ficar sozinho com voc. Feliz, Isabella usou a prpria chave para entrar no apartamento e foi direto ao quarto de Corrine. - Ei, Bela Adormecida, acorde! So duas da manh! Corrine no se mexeu na cama. - Corr? - Isabella a sacudiu, afastando os cabelos que cobriam seu rosto. Jacob pulou de susto ao ouvir o grito de Isabella no quarto. - Jacob! Isabella chorava e apertava a irm contra o peito. - Ela est doente! No consigo acord-la! O rosto da jovem estava plido, coberto por um tom acinzentado. Os cabelos no tinham brilho. Os olhos eram cercados por fundas olheiras, e a expresso... Jacob teve a estranha impresso de j t-la visto antes. - Eu... eu... - Jacob? o que ?

152

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Acho que a conheo... No sei como, mas sinto que a vi recentemente... - Jacob... Jacob, s h uma razo para ter entrado em contato com humanos nessa poca do ano! Ele empalideceu. - No! - exclamou atordoado, tomado de assalto por uma lembrana ntida. - Oh, no! Rpido, ele arrancou Corrine dos braos de Isabella e levou-a para o outro lado do quarto. - O que est fazendo? - Voc deve ficar longe dela. - Ela e minha irm! - Isabella, concentre-se! Escute, ela est viva. Muito fraca, respirando com dificuldade, mas viva! Agora se acalme e confie em mim. Vou lev-la para o outro quarto. Voc fica aqui. Se for atrs dela, s vai atrapalhar. - Como... ? Esta falando de minha irm! - Sim, sua famlia! E ela teve contato com a minha famlia! Kane esteve perseguindo sua irm h uma semana. Meu irmo mais novo. Na noite que conheci voc, tive de persegui-lo e cont-lo, porque ele estava perseguindo uma bela humana ruiva. Era sua irm. - Minha irm... Kane... Jacob, ela e minha irm. uma druidisa! - o que parece. Ele a tocou rapidamente, e aquele breve contato a transformou. Agora, longe de Kane, ela esta perdendo a energia vital. - Ah, ento... No posso me aproximar dela porque vou roubar seu poder! Vou matar minha irm. Jacob, e se eu... - No. Ela est viva. Acalme-se, ou vai transformar Nova York em um oceano! Vamos, concentre-se! Olhe para mim. Preciso dos meus poderes de volta, Isabella, e sei que pode me devolver. Preciso convocar Gideon. Levaria muito tempo para repor as energias e atravessar o oceano para ir busc-lo. Seria tarde demais para Corrine. Vamos, minha flor, eu sei que voc pode! Isabella fechou os olhos. Cerrou os punhos. No instante seguinte ele foi arremessado contra a parede. O retomo do poder o atingia como o impacto de uma bomba. - Da prxima vez vou me manter mais atento - ele respondeu zonzo. 153

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Segundos depois, Jacob usava toda a sua fora para convocar aqueles que poderiam ajud-los. Kane levantou a cabea, sentindo a presena do irmo em sua mente. No queria atender a convocaes, por isso a ignorava. Estava fugindo de Jacob desde o dia em que ele o surpreendera perseguindo aquela bela ruiva humana. Alem do mais, estava em priso domiciliar, pensou, olhando para o ancio que um dia chamara de siddah. Estava furioso e no queria esconder sua ira. - Parece uma criana mimada - Abram o criticou, virando a pagina da Cosmopolitan, uma revista muito apreciada pelos humanos. Responda a convocao. - Para que? Jacob no precisa de mim. Sou s um contraventor esperando por punio. Ele encontrou sua parceira, foi marcado e vive um momento de gloria, enquanto eu... Eu no consigo tirar aquela mulher da cabea. Posso sentir a pele sob meus dedos, posso ver o sorriso radiante, o... - Humana - Abram deduziu sereno. - Kane! - Abram largou a revista e ergueu o corpo na cadeira, ouvindo a convocao. Kane estava cado no cho, segurando a cabea entre as mos como se houvesse sido atingido por forte pancada. - Ei, ele s precisava ter dito que era importante! - Foi o que ele acabou de fazer. No sabia que podia manter ligaes to fortes. Parabns! - No fui eu! - melhor ir ver o que seu irmo quer. - Estou indo. Houve uma exploso de fumaa e enxofre que fez o ancio recolher a revista para abanar-se. Isabella sentiu o cheiro de enxofre cerca de trinta minutos mais tarde. Ela estava na porta do quarto, espiando por uma fresta. Jacob estava l dentro com Corrine. Uma violenta exploso de fumaa e enxofre aconteceu atrs dela, sufocando-a e assustando-a. No centro da nuvem havia um rapaz de rara beleza, um jovem cujos traos lembravam muito os de Jacob. - Isabella, saia de perto dele! - Gideon gritou. - Voc forte demais para Kane. Ele precisa de fora para curar sua irm.

154

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Isabella obedeceu. Pensar que era um obstculo no caminho da sobrevivncia de sua prpria irm a enchia de medo. - Vou para o meu quarto, ento - ela disse. Jacob esperou que Isabella desaparecesse para levar Corrine para o sof da sala. L teriam mais espao e ar. Kane no entendeu o que acontecia ali. Ele viu o irmo saindo com uma mulher desfalecida nos braos, viu a mulher de cabelos escuros de quem no conseguia se aproximar... E, no meio de toda essa confuso, ele se sentiu mais relaxado do que nos ltimos dias. Estava na presena do poderoso ancio Gideon, uma figura que impunha medo e de quem nunca se aproximara antes, estava no mesmo ambiente que seu irmo, de quem certamente receberia uma severa punio, e ainda assim... - O que est acontecendo? - Kane decidiu perguntar. - Na prxima vez em que for chamado, sugiro que responda com mais presteza - respondeu Gideon. - Eu estava sob priso domiciliar, por isso... Gideon apontou para o sof. Para a mulher desfalecida. Kane parou de falar. No conseguia respirar. Ela estava plida, um pouco cinzenta, sem energia, mas era ela! Reconheceria aqueles cabelos ruivos e cacheados em qualquer lugar. - O que significa isso? - Essa Corrine, Kane. - Sim, eu sei quem e ela, mas... - Corrine irm de Isabella, e um dia ela ser membro de sua famlia. E no porque Isabella e seu irmo vo se casar. Kane abriu a boca para pedir uma explicao a Gideon, mas de repente soube que no seria necessrio. Sabia. Simples mente sabia. Ele se aproximou do sof e tocou a mo frgil e inerte. Sentia uma dor como jamais havia sentido antes. - Ela ainda ter de fazer uma escolha. Nada est decidido, Kane. Entende o que digo, no ? Essa mulher no vai am-lo, a menos que a conquiste. E antes que isso possa acontecer, meu jovem amigo, vai ter de traz-la de volta a vida. Veja, sente-se. Seja paciente. Tudo vai se revelar no devido tempo. Kane obedeceu e acatou as orientaes do venervel ancio sem dizer nada.

155

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Isabella andava de um lado para o outro quando um sopro de vento passou por ela. Houve um baque surdo as suas costas, e ela se virou para dar as boas-vindas a Elijah. - Jacob me pediu para vir procur-la. O que aconteceu? Voc esta bem? Isabella correu a abraar o novo amigo. - No se preocupe - ele disse. - Gideon nunca perdeu um paciente. - Elijah, quantos anos voc tem? muito mais novo que os outros? No vejo em voc a mesma formalidade, a mesma severidade... - Tenho quinhentos e setenta e seis anos. Gideon, Noah, Jacob e eu somos os Demnios mais velhos entre os vivos. - O que aconteceu com seus pais? Com os pais de Jacob? - ela indagou curiosa. - O ltimo ataque dos nigromantes foi brutal. Eles causaram muito dano. Meus pais, o pai de Noah e o de Jacob foram intimados em estgios distintos dos ltimos sculos. A me de Jacob no viveu por muito tempo depois de ter dado a luz Kane. E se no sou como os outros, porque a morte de meus pais me fez rever alguns conceitos mais antigos da nossa cultura. - Entendo. Obrigado por ter me contado tudo isso. No deve ser fcil falar sobre um passado to amargo. - Pior saber que os nigromantes voltaram. Voc nossa maior esperana, Isabella. Talvez agora, com a proteo e a companhia de Druidas de corao generoso como o seu, possamos nos defender. - o que eu espero tambm, Elijah. Mas, conhecendo os humanos como conheo, devo dizer que ser Druida no vai, necessariamente, fazer de algum uma boa pessoa. - Isso vale para qualquer raa. Basta olhar para aquela Ruth para saber disso. Ela riu. - Voc e incorrigvel, Elijah! Diga-me, como os nigromantes descobrem seus verdadeiros nomes, se poucas pessoas tem essa informao? - A culpa nossa. Antes de tomarmos o ritual secreto, mantnhamos registros de nomes e nascimentos. Em algum momento, os nigromantes encontraram a lista. A devastao que se seguiu jamais ser esquecida. Gideon foi o nico ancio a sobreviver ao massacre.

156

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob, Noah e eu fomos os nicos trs sobreviventes de um grupo de trs dzias. - Sim, mas e agora? Como os nigromantes conseguiram os nomes? - No sei. Deve ter sido Lucas, porque ele foi siddah de Saul. E h outros desaparecidos. Atormentado, ele revelou os nomes de seus afilhados. - Lucas tinha filhos cujos nomes pudesse revelar? - Duas filhas. E muitos afilhados. - Oh, no! Como eles podero ser protegidos? - No h proteo possvel. Todos sabem que eles podero ser os prximos intimados. Tudo que podemos fazer e comear a caar os bastardos. - Elijah, no acha que pode haver por ai uma druidisa com seu nome tatuado nos genes? Ela riu ao ver a expresso horrorizada no rosto dele. - No perca seu tempo, Defensora! Ningum vai me convencer de que o casamento melhor do que a liberdade que tenho agora. Gideon abriu a porta do quarto, interrompendo a conversa. - E ento? Ela est bem? - Vai estar melhor se passar alguns dias junto a presena de Kane. No espero que ela desperte antes disso, mas sua irm est fora de perigo. E ela demonstrou uma fora admirvel, Defensora. Resistiu por muito mais tempo do que habitual. - Esta dizendo que ela e Kane... que eles so... como Jacob e eu? - No h nenhuma grande curiosidade nisso, druidisa. Jacob e Kane tem gentica semelhante, como voc e sua irm. razovel que, se Jacob e voc so complementares, eles tambm sejam. - Corr vai perder meu casamento... - Mas vai sobreviver para estar presente no dela. Isabella assentiu. Podia entender a lgica da declarao do mdico.

Captulo VII
157

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Legna ajeitou a fita no cabelo da nova amiga. O vestido prata era lindo. Isabella seria uma noiva esplendorosa. - S h duas noites no ano quando os Demnios realizam essa cerimnia de casamento. Samhain e Beltane. Sendo assim, no desmaie, porque vai perder a cerimnia de hoje, e ento ter de esperar seis meses pela prxima. - No pretendo perder meu casamento, Legna. Estou um pouco nervosa, verdade, mas no vou desmaiar. A menos que as emoes sejam intensas demais e... Legna, como consegue filtrar tudo isso? - Acho que j me habituei. Desprezo o que intil e bloqueio o que me perturba. Levei alguns anos para aperfeioar as barreiras que utilizo agora. Quer que eu me afaste? Acha que vai ajudar em alguma coisa? - No, por favor. Voc a nica que me mantm em p no momento. - interessante que minha empatia a afete sem nenhum esforo de sua parte, mas quando absorve os poderes de um homem voc tenha de se concentrar para us-los. - s vezes fico em pnico, tambm. Mas acho que a fonte do poder que determina minha reao. Os homens precisam se concentrar para usar suas habilidades. Voc, ao contrario, tem de se concentrar para no usar as suas. - No bem assim. Transportar exige grande concentrao. - Isso explica por que estou aqui, no explodindo no Peru ou em algum outro lugar qualquer. Legna riu. - Pronto - disse. - Voc est linda. - Obrigada. Por tudo. Devia ser Corrine ao meu lado, mas ela esta to doente! E voc sempre me tratou com bondade e generosidade. Isso significa muito para mim. - Para mim tambm. Fico honrada por saber que me considera digna de ocupar o lugar de sua irm. - E eu fico muito feliz por poder contar com sua amizade. Depois do que aconteceu... - Esquea. Tambm cometi erros e gafes quando estava sendo treinada. normal. Podemos ir?

158

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Sim, claro. S preciso entender por que tenho de congelar o traseiro no meio do bosque! Legna riu. - a tradio. Seu parceiro deve encontr-la e carreg-la para o altar. Isso simboliza a inteno de nunca permitir que nada os separe. Levla ao altar simboliza seu dever de ajud-la a superar obstculos para que, juntos, vocs possam viver momentos de intensa felicidade. - muito romntico. Mas um pouco machista... - No nada machista. Dividir responsabilidades e um dos pilares da igualdade. A noiva deve amarrar a fita que simboliza o acordo de unio no pulso do noivo. A fita branca simboliza honestidade, amor e fidelidade, e deixando-se amarrar, o noivo declara que sempre prover a sua mulher e a famlia, como ela o prover tambm. O preto a promessa de que eles faro tudo que puderem para proteger a unio, os filhos e a perpetuao da essncia de nossa cultura. - Mas voc amarrou uma fita vermelha a ponta da fita preta. O que isso significa? - No h uma explicao. Senti que seria justo lembrar que voc tem sua prpria cultura, e que ela ter o mesmo direito a perpetuao em seus filhos. - Ah, agora estamos falando como feministas progressistas! - Ei, eu nunca disse que era antiquada! Agora v. Vou avisar Jacob que voc est pronta e esperando por ele. Boa sorte. Desejo que seja muito feliz! - Obrigada, Legna. Isabella ficou sozinha no bosque, sentada sobre uma pedra ao lado de um pinheiro. Depois de ajeitar o vestido e as fitas, ela cruzou os braos para resguardar o calor do corpo. A noite era gelada, e podia sentir cheiro de neve no ar, embora fosse apenas outubro. - Depressa, Jacob. Estou congelando o traseiro nessa droga de frio! - Vim o mais depressa que pude, considerando que seria roais sensato percorrer os ltimos metros a p. Isabella virou-se sorrindo e ficou em p, saltando para os braos de Jacob.

159

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- J posso ate ver a cena em alguns anos... Papai, como foi o dia de seu casamento? Ah, meu filho, as primeiras palavras que sua me disse foram: "pensei que ia ter de casar com o traseiro congelado!". - Muito romntico. Acha que ser um menino? - Tenho cinqenta por cento de certeza. - uma chance considervel. Venha, minha flor, quero me casar com voc a tempo de desfrutar da lua cheia. Ele a tomou nos braos para carreg-la. - Infelizmente, vamos ter de ir caminhando. - De minha parte, no tenho do que reclamar. - melhor parar de beijar minha orelha, ou vou acabar tropeando e caindo. E voc no vai gostar do tombo. Vai sujar seu vestido. - Siga em frente, Defensor. Eu posso esperar mais um pouco... Bem pouco! - Fique quieta! Quero chegar na cerimnia do meu casamento com um mnimo da minha dignidade intacta. Pelo Destino, em que estou me metendo? -Agora... em nada. Em uma hora, mais ou menos... Espero que em mim. - Isabella! - Por que esto demorando tanto? - Elijah reclamou. - Seja paciente - Legna o censurou, encolhendo-se ao lado do irmo. Ele a manteria aquecida enquanto os trs esperavam pelos noivos. - Jacob! Ponha-me no cho imediatamente, ou vou acabar me casando com outro! A voz de Isabella soou estridente na noite gelada, meio aborrecida, meio debochada. Os trs convidados respiraram aliviados, mas no por muito tempo. Jacob realmente carregara a noiva desde o bosque, mas sobre um ombro, exibindo o traseiro de Isabella sob o vestido prateado. Elijah no conteve o riso. Legna emitiu uma exclamao horrorizada. Noah manteve-se imvel. - Por que a surpresa? - o Rei perguntou. - o que esperava desses dois? - Voc merecia o castigo, sua provocadora! - Jacob, por favor, est me embaraando!

160

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- E sair do bosque com uma ereo visvel num raio de quilmetros no teria sido embaraoso? - Eu j pedi desculpas! Jacob deixou a noiva no cho diante do altar. Isabella encarou o trio que os esperava, ajeitando os cabelos que haviam cado sobre seu rosto. Ela agia como se estivesse chegando em uma limusine. - Isabella, Jacob, coloquem-se diante do altar - Noah os instruiu serio, apesar do brilho em seus olhos. - Isabella, segure a mo direita de Jacob na sua mo direita. Ela estendeu o brao onde levava amarradas as fitas, segurando a mo do noivo. - Agora, amarre as fitas em torno do pulso de Jacob. Enquanto cumpria as orientaes de Noah, Isabella sentiu Legna se colocar atrs dela e segurar seus ombros. Elijah fazia o mesmo por Jacob. - Os dois Demnios que agora guardam suas costas ai esto para demonstrar que apiam sua unio. Eles no vo solt-los at que a unio se complete, e depois disso vocs se sustentaro, apoiaro e protegero at o fim de seus dias. Jacob, o Defensor, amado por essa mulher, pai dos filhos que ela ter, guardio do corao, da alma e da vida de sua amada, ajoelhe-se diante dela para expressar reconhecimento pela beno de t-la como parceira de vida, de t-la como sua alegria e o centro de seu destino. Jacob ajoelhou-se e cravou os olhos nos dela. - Isabella, voc meu destino - disse, levando a mo dela aos lbios. - Levante-se, Jacob. Isabella, a Defensora, amada por esse homem, me dos filhos que ele ter, guardi do corao, da alma e da vida de seu amado, ajoelhe-se diante dele para expressar reconhecimento pela beno de t-lo como parceiro de vida, de t-lo como sua alegria e... Nesse momento, Legna gritou, chamando a ateno dos presentes. - Legna, esta me machucando! - Isabella protestou ao sentir os dedos da amiga cravados em seus ombros. Assim dizendo, Isabella virou-se para ver o que perturbava Legna e identificou o terror nos olhos dela. Outro grito soou na escurido. Um som horrvel. - Legna! - Isabella segurou-a pelos braos. Noah tambm gritou. Havia pavor em sua voz. 161

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Os ps e as pernas de Legna desapareciam. Ela gritava desesperada, tomada por uma horrvel agonia, e agarrava-se amiga. Jacob tentava separ-las. Isabella compreendeu o que estava acontecendo. Havia um nome para o que testemunhava ali, e o evento tinha ramificaes terrveis. - No! No! - gritou, tentando manter ali o que restava de Legna, agarrando-se a ela com desespero. - Isabella! Solte-a! - Jacob gritou. - No! Legna, lute! No se entregue! De repente, uma dor intensa a tomou de assalto. Uma intensa agonia. Uma exploso cor de laranja a atingiu como uma onda atmica, fragmentando seu corpo at a ltima molcula. Jacob gritou ao sentir que a mo de Isabella escapava da dele. As fitas se partiram. Ela e Legna haviam desaparecido por completo. - Isabella! Isabella! - Jacob, acalme-se! - Elijah, como pode ser? Ela no Demnio! No pode ser intimada! Quem saberia fazer tal coisa, quem teria noo de sua importncia? Ningum sabia responder. O cho tremeu. Lava incandescente jorrava das frestas abertas no solo. Noah extravasa sua ira. Elijah tentou conter a deflagrao reunindo rapidamente nuvens carregadas de chuva. Depois, segurando o Rei pelos braos, ele o sacudiu para chamar sua ateno. - Jacob! Noah! No podemos perder tempo! S ns podemos corrigir o que acaba de acontecer aqui. Temos de combinar nossas foras, e temos de comear agora! Ns trs! Jacob sabia que a situao era critica. Nenhum Demnio jamais havia escapado ileso de uma intimao. Mas Isabella no era Demnio, e Legna... Lutariam por ela. Nem que fosse sua ltima misso como Defensor, Jacob jurou recuperar as duas e destruir aqueles que as haviam intimado. Noah respirou fundo, recuperando a calma e reunindo foras. No mediria esforos para trazer de volta as duas mulheres que haviam sido levadas. - Quatro, Elijah. Somos quatro - disse Noah. - V buscar Gideon. E quando as encontrarmos... - o Rei olhou nos olhos de Jacob. -

162

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

melhor lembrar quem voc e qual seu dever. Se ela sofrer, mesmo que s por um segundo... - Ela no vai sofrer. Jamais desapontarei a confiana que meu Rei depositou em mim. Eu juro! Elijah! Voc o capito guerreiro! Ordeno que v buscar Gideon agora! Elijah partiu num funil de vento. - Confie em mim, Noah - Jacob pediu mais uma vez. - E confie em Isabella. Ela saber o que fazer. Ela vai proteger Legna. - Confio em vocs, Defensor. Noah arrancou as fitas que ainda pendiam do brao de Jacob. - Espero poder terminar em breve o que comeamos aqui esta noite. - Duas pelo preo de uma! - Ouviu-se uma voz masculina. - Impossvel! - exclamou outro homem. - No est vendo? Temos duas. No impossvel. - Voc! Demnio! Qual o significado disso? Houve um assobio sinistro, longo, e em seguida Isabella ouviu uma voz horrvel que s escutara uma vez antes. - ... indito, meu amo. Duas. Duas. No mereo uma recompensa? Liberte-me, meu amo. - No, Demnio. Ainda no estou satisfeito. O homem assumiu uma voz mais suave, hipntica. - Mas, prometo, assim que meus experimentos chegarem a uma concluso satisfatria, voc ter sua liberdade. Isabella abriu um olho, tentando resistir a intensa iluminao. O lugar estava inundado por aquela misteriosa luz azul que vira no galpo na noite em que conhecera Jacob. Estava sentada no centro de um grande pentagrama riscado com carvo sobre o piso de madeira. A luz azul desaparecia, a viso melhorava, e ela viu Legna cada alguns passos sua esquerda. Como havia acontecido? O que fazia ali? No era um Demnio! Pelo que estudara, a intimao de um Demnio nunca afetava quem estivesse perto dele; a intimao era especifica e limitada fonte de poder conectado ao nome utilizado para o ato de aprisionamento. Ento, como havia sido levada tambm? As respostas teriam de esperar. Precisava ajudar Legna enquanto a transformao no

163

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

ocorria. Apoiada sobre as mos e os joelhos, ela se aproximou da amiga e tocou-a no rosto. Legna ardia em febre. - Ei, aquela est acordada! - So fmeas. No pensei que houvesse fmeas. - Essas criaturas do inferno so a tentao em forma de gente! Nunca ouviu falar nisso? Veja como se fazem lindas! Isabella olhou para os nigromantes que estavam falando. Havia dois feiticeiros em p perto do pentagrama e um casal sentado diante de uma mesa no muito afastada. S ento ela percebeu o cheiro. Insuportvel! Como plo queimado, ovos podres e gasolina misturados. Ela cobriu a boca e o nariz tentando conter a nusea. - Aquela pequena. Riu a feiticeira. - Acho que deviam jogar de volta, como fazem os pescadores. Os feiticeiros riram da piada. Um deles aproximou-se do pentagrama e se abaixou para encarar Isabella. - O que acha, manjuba? Devemos jogar voc de volta? Ou prefere ficar e esperar at sua beleza se transformar em horror, como acontece com todos? Vai babar, gritar palavres e dizer todos os nomes que sabe para salvar a prpria pele. Vocs nunca ouviram falar em lealdade? Eu disse, Ingrid. - Ele olhou para a feiticeira. - So todos iguais. Como aquele ali. Isabella olhou na direo apontada pelo nigromante. Havia um segundo pentagrama riscado no cho, e dentro dele estava um Demnio transformado. Sua aparncia era a mesma de Saul antes de morrer. - Sabe, Kyle, tenho a impresso de que a pequenina mais forte do que parece. O macho levou horas para acordar. A outra fmea esta desacordada, mas ela j esta consciente. - Tem razo. E ento, vadia demonaca? No vai falar nada? No quer ir embora? Se cooperar, logo ter sua liberdade. Sei que quer dizer alguma coisa. Isabella sabia que no corria perigo imediato, mas a vida de Legna dependia do que ela fizesse nos prximos minutos. Tinha de manter a calma, descobrir onde estava e convocar quem pudesse ajud-las. Sabia que podia neutralizar poderes. Devia funcionar com magia negra, tambm. E o pentagrama? Continha Demnios, mas

164

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

aprisionariam tambm uma druidisa? Ou ela havia anulado os poderes do desenho com sua presena? Precisava agir. Tinha de salvar Legna e destruir todos que conheciam seu nome, pois s assim ela estaria livre de novas ameaas. Para isso tinha de destruir os nigromantes e o Demnio pervertido que a sacrificara na esperana de obter a liberdade. Fisicamente, nenhum deles representaria grande desafio. O grupo tinha um excesso de confiana que poderia funcionar a seu favor. Sabia que eram poderosos, inteligentes e capazes de grandes realizaes, mas tambm sabia que eram repudiados pela prpria raa pela falta de tica e moral. Eram rejeitados. Kyle se cansou de observ-la e voltou para perto dos outros. Ele usava um manto azul e dourado que parecia ter sido copiado de um conto de fadas. Merlin. Os outros tambm estavam fantasiados. Seria ridculo, se tudo aquilo no ameaasse pessoas que amava profundamente. - Por que acham que conseguimos trazer duas? - questionou um feiticeiro gordo e ofegante. - Talvez tenham o mesmo nome. No sei, Rick. Mas j que temos duas... Santo vai ficar muito impressionado. Quanto mais dessas coisas pegarmos, mais magia ele dividir conosco. Mal posso esperar para aprender aquele encantamento com fogo! - E eu quero saber mais sobre o encantamento do glamour - declarou a feiticeira. - Venderia a alma para ter uma aparncia de top model e ir dar umas aulinhas de humildade a um ou dois sujeitos que conheo. - Voc no precisa disso. Ja tem a mim, princesa - disse Rick, aproximando-se para toc-la no rosto. Isabella olhou para Legna. Ela estava plida, ainda muito quente, mas no parecia sofrer nenhuma outra alterao. Ela a abraou. Estava aliviada, mas confusa, tambm. De algum lugar tirara a impresso de que a transformao comeava logo depois da intimao. Por outro lado, era impossvel saber se mudanas internas j no estavam em andamento. Fechando os olhos, Isabella tentou alcanar Jacob em pensamento. Jacob estava encolhido sobre uma das inmeras grgulas que decoravam o velho edifcio de tijolos aparentes. Todos os sentidos estavam aguados, e ele olhava para a rua onde Noah esperava apoiado contra a fachada do prdio, aparentemente ocioso. Na

165

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

verdade, Noah monitorava o fluxo de energia no local. Cada ser vivo no universo tinha uma assinatura energtica nica. O que os nigromantes no sabiam era que uma intimao no fazia um Demnio simplesmente desaparecer de um lugar e aparecer em outro. A intimao convertia a vitima para uma forma de energia pura e nica, e depois essa energia era arrastada por uma rota absolutamente fsica desde o ponto de partida ate o ponto de chegada. Havia um rastro que podia ser seguido com facilidade por aqueles com habilidade para isso. O problema vinha no final do rastro. Quanto mais perto do esconderijo de um nigromante, mais confusa ficava a busca. Os feiticeiros se disfaravam usando encantamentos e truques que os faziam invisveis ate ao mais poderoso Demnio caador. Era nesse ponto que Jacob tinha de abandonar o instinto e usar a lgica. reas de elevada densidade populacional, como era o caso do Bronx, dificultavam ainda mais a tarefa. Havia dzias de galpes e depsitos no bairro onde ficava o apartamento de Isabella. No fosse por sua premonio, jamais teriam encontrado o local exato. Mas as atividades de um nigromante chamavam muita ateno, e as vezes um punhado de perguntas simples resolvia esse problema de localizao. Alm do mais, havia o cheiro Se houvessem percorrido uma rua recentemente, Jacob os seguia com facilidade. Jacob saltou da grgula e aterrissou com suavidade ao lado do Rei. - Rastro frio. Teve mais sorte? - No - Noah suspirou. - No podem estar muito longe daqui. - J consegue sentir Isabella? -No. De repente Jacob sentiu um cheiro conhecido no ar. - Elijah - os dois Demnios disseram em unssono. O capito guerreiro se materializou diante deles. - Alguma noticia? - Gideon acha que pode encontr-los - Elijah anunciou com entusiasmo. - Ele est varrendo a rea em sua forma astral. Disse alguma coisa sobre o cdigo gentico de Isabella ser como um anncio luminoso. No sei o que isso significa, mas tenho um bom pressentimento. 166

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Isabella se afastou de Legna. Talvez assim a amiga recuperasse a conscincia. Dois nigromantes haviam deixado o lugar. O terceiro estava ocupado em uma cozinha improvisada no extremo oposto do cmodo. A feiticeira continuava sentada a mesa, fazendo bolas com goma de mascar e lendo um livro quase to antigo quanto os que encontrara na biblioteca dos Demnios. Sua ateno estava dividida entre o texto e os movimentos de Isabella. Depois de alguns instantes, ela fechou o livro, levantou-se e caminhou ate a beirada do pentagrama. Isabella andava de um lado para o outro ao lado do pentagrama riscado no cho. - Ei, voc! Que roupa essa! Por que usa esse vestido e essas fitas no pulso? - Estava em um casamento. Surpresa com a resposta, Ingrid arregalou os olhos. - Um casamento? Vocs tm casamentos? - Sim, temos. Casamentos, maridos, esposas, filhos, artistas, poetas, mdicos e ministros, exatamente como vocs. - Ah! - A feiticeira riu. - Por que eu mentiria? - Porque vai fazer qualquer coisa para salvar seu pescoo. - E voc no tentaria se proteger, se estivssemos em posies trocadas? A pergunta causou um certo desconforto na feiticeira. - Se estivssemos em posies trocadas, eu jamais teria aquela aparncia - ela disse, apontando para o Demnio transformado no outro pentagrama. - Tem certeza? Sua magia cheia de veneno e mal. Talvez consiga dar essa aparncia a qualquer ser vivo. At mesmo para um humano. - A magia s despe a capa de glamour que vocs criam para esconder suas monstruosidades. Todo Demnio que intimamos sempre lindo. No natural. Aquela a aparncia natural para um monstro. - Monstros? O que nos faz mais monstros que vocs? Escravizam seres vivos, criaturas que respiram, e as usam para o mal sem misericrdia ou compaixo!

167

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Voc no uma pessoa, um Demnio do inferno! Li muito sobre vocs. So sedutores, cheios de lascvia, ambiciosos... - Parece muito segura do que diz. - Porque sei que estou certa. - Como se sentiria se algum acreditasse nas mesmas coisas a seu respeito? Afinal, tambm usa a magia! As pessoas teriam medo de voc por isso. - No seja estpida! No a mesma coisa. E no pense que vai me envolver com suas palavras impressionantes. Conheo todos os seus truques. - Voc no conhece nem a metade deles. - V em frente! Tente usar seus truques. Vai ser divertido ver voc se contorcendo no cho quando o pentagrama refletir a energia para o seu interior. Seria um bom castigo por tentar me desafiar. - Voc primeiro - Isabella provocou. - Vamos ver se tem mesmo todo esse poder que apregoa. Certamente consegue atravessar a barreira? Vamos l, use aquela descarga eltrica para fritar minhas entranhas! Isso... - Isabella sorriu ao ver a feiticeira arregalar os olhos. - J vi sua gente em ao antes. E sabe de uma coisa? Estou viva! E bem! Pode imaginar? - Mentirosa! Demnio, meretriz mentirosa! - Ah, voc o conhece! Ele me contou sobre uma certa sociedade... No deve ser muito grande. Um cara alto, magro, de cabelos escuros... Um cruzamento esquisito de nerd e atleta. Conhece? - Cale a boca! - A feiticeira se irritou. Uma energia azul comeou a percorrer sua aura. - melhor calar a boca, ou vai descobrir bem depressa como minha magia atravessa o pentagrama. Isabella deu um passo na direo da feiticeira e sorriu. - Ingrid, saia da - Kyle a agarrou pelo brao e puxou para longe do pentagrama. - Por acaso idiota? - Solte-me! Aquela coisa no pode atravessar o pentagrama. No h perigo. Kyle olhou para Isabella. Ela sorriu, provocando um arrepio e um desconforto evidentes no nigromante. - Ento voc fala, afinal... - E tenho boa dico, como pode perceber. 168

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Kyle, ela no como os outros - Ingrid comentou. - Todos tem aquele sotaque esquisito, mas ela fala... no sei... Como se fosse do Brooklyn, talvez. - Que diferena isso faz? - quis saber Kyle. Por mim ela pode falar como Scarlett O'Hara! Ainda ser um Demnio. Todos so mentirosos e dissimulados. Atores tentando nos enganar. Deixe de ser ingnua, Ingrid. - No sou ingnua! Estou dizendo, tenho um mau pressentimento com relao a... essa a. Todos os outros ficaram apavorados dentro do pentagrama. Kyle parou para pensar. Desconfiado, ele olhou para o outro pentagrama e se aproximou dele. - Voc! Conhece aquela ali? - Ele apontou para Isabella. - Aquela... - o Demnio babava de satisfao, as unhas compridas arranhando o piso de madeira. Legna gemeu atrs de Isabella. Nada era mais importante que proteger a amiga. No sabia se o transformado a conhecia, mas sabia que ele diria o que bem entendesse. Nada poderia impedi-lo. Ela se abaixou ao lado de Legna. - Aine ya hulli caun - disse, usando instintivamente o novo conhecimento sobre idiomas antigos para alguma coisa alm de interpretar a profecia. Legna virou a cabea em sua direo, os olhos expressando choque e medo. - Lngua de Demnio - disse o transformado rindo. Aquela... Demnio sim... - O que ela disse? Droga! - Lngua de Demnio. Sim... - o transformado arrancou um pedao de madeira do cho. - Tenha medo... no. Ela diz Legna no tenha medo... Indirianna... linda... suculenta Indirianna. Isabella engoliu em seco. Sabia que o Demnio havia revelado o nome de fora de Legna. Podia ver o horror nos olhos da amiga. - Lucas - ela chamou com voz rouca. - Indirianna! - Lucas repetiu, saltando dentro do pentagrama como um chimpanz excitado e trancafiado em uma jaula. - Rentinon siddah to Indirianna!

169

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Lucas! - Legna soluou, aproximando-se do limite do pentagrama e do Demnio transformado. - Legna - Isabella a chamou, segurando-a pelo brao. - Ele no o Lucas que voc conheceu. No o provoque. Suas reaes s vo feri-la ainda mais. - Quanto tempo... - Legna perguntou com a voz embargada. - Pouco mais de uma hora. Quanto tempo ainda temos? - No sei. Nenhum de ns sabe. S conseguimos salvar um Demnio da intimao em todos esses sculos. - S um? - Isabella repetiu chocada. - Sim, e ele nunca mais foi o mesmo. Era como se vivesse dividido entre civilizao e animal selvagem. Jacob o matou, no final. Foi necessrio. Ele comeou a atacar nossas fmeas. Quando Jacob o pegou, houve um confronto horrvel e ele teve de mat-lo para defender a prpria vida. Oh, Isabella! Estou com tanto medo! O que Jacob far quando me encontrar? - Ele no vai matar voc. - Jacob, o Defensor! O Defensor vem! Vem me matar! Vem me matar, Defensor! - o animal na jaula riscada comeou a rir, pulando de um lado para o outro. Legna assustou-se. Isabella empalideceu. - Sabe qual e o nome de Jacob? - Legna sussurrou. - No. - Melhor assim. Lucas um Demnio da mente. Um telepata. Poderia roubar seus pensamentos. - Sou imune a telepatia. Ningum pode ler meus pensamentos. S Jacob. - Sim, mas eu estou sem os meus poderes. Ele poderia roubar meus pensamentos. - Afaste-se de mim, Legna. Talvez isso ajude. - No! Por favor, fique comigo... - Legna suplicou. - Shhh... Est bem, estou aqui. Vamos pensar em alguma coisa. Sabe quanto tempo Jacob levou para encontrar o Demnio que conseguiu salvar?

170

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- No. Mas ele me disse que demorou quatro horas para encontrar Saul. - Tudo bem. No tenha medo. No vou deixar que nada lhe acontea. - Ei, manjubinha, cale a boca! Se esta planejando fugir, pode esquecer - Kyle gritou. - Se nem os machos conseguiram... - Que timo! Um nigromante chauvinista! Era tudo que o mundo precisava! - Isabella exclamou com tom seco. - J mandei ficar quieta. - E melhor no provoc-lo - disse Legna. - No vou fazer nada. Acalme-se, esta bem? - Isabella murmurou. Kyle olhou para Ingrid. - Viu? Ela ficou quieta. to medrosa quanto os outros. S esta tentando disfarar. - Melhor assim. Quando faremos o primeiro experimento? Quero ver de que tipo so essas. Especialmente a pequenina. - Vamos esperar pelos outros. Acho que em meia hora. - Elefantes cor-de-rosa - Legna murmurou. - Elefantes cor-de-rosa. Isabella riu. - Elefantes cor-de-rosa com vestidos de bolinhas acrescentou. - Elefantes cor-de-rosa com vestidos de bolinhas e sombrinhas vermelhas. - Elefantes cor-de-rosa! Elefantes cor-de-rosa! Bolinhas! Muitas bolinhas! - Lucas gritava. Legna e Isabella trocaram um olhar vitorioso. Enquanto Legna preservasse a imagem absurda na mente, a identidade de Isabella e seus poderes estariam protegidos do Demnio pervertido e dos nigromantes. Era isso. Estavam sozinhas com dois feiticeiros. Podia tentar a fuga, mas ento restariam outros dois que conheciam o nome de fora de Legna. No podia ficar ali esperando por Jacob, porque no sabia se ele chegaria em tempo. Isabella aproveitou que ningum as observava e sentou-se no cho, deslizando uma das mos para o desenho. Os dedos passaram por cima da linha. timo! Sabia que podia atravessar o pentagrama.

171

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Um teste completo e bem-sucedido! De repente, Legna sofreu uma violenta convulso que se estendeu por alguns segundos. Depois seu corpo ficou inerte, sem vida. Uma brisa suave e sinistra agitava seus cabelos e o vestido. No momento seguinte, seus olhos se abriram e ela se sentou. E olhou diretamente para Isabella. - Saudaes, pequena Defensora - disse, os olhos prateados refletindo a sabedoria de um milnio de vida. - Gideon? - Isabella sussurrou chocada. - Eu mesmo. Conte-me tudo que sabe. Depressa. - Quatro nigromantes, trs machos, uma fmea e, como pode ver, Lucas. O que estou fazendo aqui? - No sei. Tenho algumas hipteses, mas prefiro concluir minha pesquisa antes de dizer alguma coisa. -Gideon! - Tudo bem... o nome de um Demnio est ligado a essncia do poder desse Demnio. Um poder que voc estava absorvendo no momento em que Legna foi intimada. Por isso, acho que foi confundida com o alvo original do chamado e trazida com ela para o pentagrama. - Entendo. - Um ato da providncia, Defensora. Legna ainda no foi afetada. Voc est anulando a energia que causaria a transformao. - Ei! No mandei vocs ficarem quietas? - Kyle gritou. Gideon olhou para o nigromante como se estudasse um verme nojento. Isabella se inclinou para sussurrar: - Onde est Legna? - Dormindo em segurana no prprio subconsciente. - No sabia que isso era possvel! - Nunca ouviu falar em possesso demonaca? Gideon fazendo piadas? - Agora chega. Vai ter uma lio, manjubinha! - Kyle explodiu furioso. - Que importncia tem se conversamos, nigromante? Tem medo de perder o controle sobre ns? - Isabella disparou, tentando usar a

172

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

psicologia para impedi-lo de fazer qualquer coisa que pudesse revelar a verdade da situao. - Medo? Eu? No. S quero que aprenda a me obedecer, cadela! O corpo de Legna caiu no cho. Seus olhos estavam fechados. - Ei! Voc fez aquela desmaiar de medo! - Riu Ingrid. - Que divertido! Vamos l, d uma boa lio na outra, Kyle! Ela merece! Isabella levantou-se. No ficaria sentada no cho enquanto aquele ser estpido a ameaava. - Kyle, o que esta acontecendo? O nigromante se virou para a porta ao ouvir a voz de um dos companheiros que voltava. - Ah, ai esto vocs! Vamos comear a sesso. Estou ansioso para ouvir essas duas gritando! Isabella aproximou-se do risco do pentagrama mais prximo dos nigromantes. Eles a ignoravam, dando as mos e formando um circulo. Legna se mexeu atrs dela. Lucas comeou a guinchar. Era evidente que ele conhecia o ritual e estava apavorado. - Isabella? - Legna chamou. - Fique atrs de mim. Rena suas foras! Centelhas de luz azul comearam a espocar como minsculos fogos de artifcio em torno dos nigromantes. Eles cantavam e giravam de mos dadas. Depressa, Gideon! Depressa! Estamos chegando, minha flor. A voz poderosa ecoando em sua mente causou um alivio to grande que Isabella sentiu vontade de chorar. Rapidamente, Jacob transmitiu todo o seu apoio e sua confiana, obtendo as informaes de que necessitava para agir de maneira rpida e eficiente. Concludo o intercambio, ele decidiu: - Agora, Isabella. Faa o que tem de ser feito! Ela se aproximou do circulo tossindo. A primeira a olhar em sua direo foi Ingrid.

173

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Kyle! Ela esta fora do pentagrama! Kyle virou-se. A energia azul se retorceu em espirais desgovernadas, seu fluxo interrompido. - Onde se pode conseguir alguma comida por aqui? Isabella perguntou. - Como conseguiu sair do pentagrama? - Sai porque no sou um Demnio! Como podem ser to estpidos? A declarao foi decisiva. A concentrao acabou, pondo fim tambm a magia. Uma forte exploso os tirou do cho. Isabella foi arremessada contra uma parede e teve todo o ar expelido dos pulmes. O som de um osso se partindo reverberou em sua cabea. Ela caiu como uma pedra, emitindo um gemido fraco. Tentou se locomover, apoiando-se sobre mos e joelhos, mas gritou de dor e caiu novamente quando alguma coisa a atingiu no lado direito do corpo. Lutaria contra a dor. Reagiria. Jacob e os outros precisavam dela. Ela era a Defensora, nascida para caar os transformados, e tinha de cumprir sua misso. Isabella se levantou, respirou fundo... E ento ela viu Jacob. Ele surgiu numa exploso de poeira escura e ameaadora, assumindo sua poderosa forma fsica em menos de um segundo. V-lo a encheu de fora e determinao. Tomada por um repentino orgulho pelo parceiro, ela esqueceu a dor. Ainda estava tentando endireitar a coluna, quando uma rajada de vento passou por ela. Elijah solidificou-se. Isabella voltou a ateno para o segundo pentagrama. Lucas saltou para o alto, livre para escapar e voar com suas novas asas. Ele tentava alcanar uma janela sem se importar com a vidraa que a mantinha fechada. Isabella o seguiu. Se pudesse enfrent-lo l fora, no teria de se preocupar com a possibilidade de interferir nos poderes dos Demnios que a cercavam. Elijah se aproximou do segundo nigromante. O gorducho parecia prestes a molhar a cala de medo, mas a feiticeira que o protegia era muito mais corajosa. E muito mais forte, tambm.

174

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Contudo, Legna ainda era mais rpida. Com um salto magistral, ela derrubou a feiticeira e a agarrou pelo pescoo. - Demnio do inferno, no ? Ela usava seus poderes para plantar na mente da humana cenas aterrorizantes. Ingrid gritava. Era horrvel ser lanada ao inferno como o imaginava desde os seis anos de idade. As chamas queimavam sua carne e gritavam seu nome. Todas as pessoas que enganara e submetera a crueldades ao longo da vida, abriam os braos para receb-la no poo sem fundo, rastejando e clamando por vingana. Ela ainda estava bem viva quando seus inimigos comearam a arrancar pedaos de seu corpo. Morreu entre as mos de Legna antes de o ultimo pedao ser dilacerado. - O inferno sua mente, nigromante - Legna sussurrou. - Como a morte a partir do momento em que voc acredita nela. Enquanto isso, a forma astral de Gideon pairava sobre o terceiro feiticeiro, que usava seus poderes para conjurar uma nuvem txica com a qual pretendia vencer o Demnio. Gideon ria enquanto a nvoa escura passava atravs dele. - uma tragdia que um ser to frgil e pattico tenha causado tanto sofrimento aos de minha raa - Gideon comentou, cravando no feiticeiro os olhos prateados. Com a velocidade do pensamento, ele adquiriu forma fsica e agarrou o nigromante pelo pescoo, girando-o no ar e arremessando-o contra uma parede. Com ou sem magia, ele no passava de um frgil mortal. E a morte ainda era uma punio suave demais para ele. Legna estava salva. Gideon olhou na direo dela e a viu em p, forte, satisfeita por ter eliminado a criatura que a ameaara. Era o orgulho de um caador. Nesse momento vitorioso, ela era ainda mais bela que nunca. Gideon sentiu uma resposta selvagem, uma urgncia to vital que s com todo o seu poder de controle, ele conseguiu sufocar os pensamentos antes de Legna tomar conhecimento deles. Jacob e Noah cuidaram de Kyle. De longe o mais poderoso do quarteto, ele emitia ondas eltricas que brotavam da ponta de seus dedos. Noah levantou uma das mos, atraindo todos os raios como um im.

175

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

O nigromante deu inicio a um segundo ataque, dessa vez promovendo uma rajada de tiros de pregos que voavam como se tivessem vida prpria. Jacob sentiu os objetos atingindo seu corpo antes mesmo de v-los e identific-los. Outros acertaram Noah, desequilibrando-o. Cada prego era como uma brasa perfurando a carne dos Demnios. Usando toda a concentrao que tinha, Jacob segurou o brao de Noah e os transportou numa espiral de poeira. Os pregos caram no piso de madeira. Os Demnios se materializaram, dando inicio ao contra-ataque. Noah lanou uma bola de fogo, o nigromante se valeu de um encantamento, e a bola de fogo se chocou contra um escudo invisvel antes de atingir o alvo. Noah praguejou, enquanto Jacob concentrava toda a energia que tinha em seus pensamentos. Noah sentiu a atmosfera mudar. O nigromante estremeceu. Jacob continuou manipulando a gravidade ate faze-lo cair de joelhos sob o prprio peso. Legna decidiu que era hora de deixar Jacob e Noah sozinhos. Enquanto houvesse mais Demnios no lugar, eles no poderiam fazer pleno uso de seus poderes. Rapidamente Elijah e Legna saram. - Onde esta Isabella? - Legna perguntou ao chegar na rua. Isabella enfrentava o Demnio transformado. Ele babava e repetia obscenidades, relatando o que faria quando a pegasse. - Isso, venha me pegar, bonito - Isabella provocava o Demnio que saltou em sua direo, mas s encontrou o vazio. A druidisa era rpida demais para ele. Ele se apoiou como um animal quadrpede, grunhindo e se sacudindo como um cachorro saindo da gua, olhando em volta para tentar encontr-la. Legna estava exatamente no mesmo lugar de antes, quando o ataque comeara. O transformado a olhou confuso por um instante. Depois, furioso, saltou novamente. E dessa vez ele foi mais rpido. - Isabella! O grito de Jacob atraiu a ateno de Noah. O Defensor estava dividido entre duas batalhas, e o Rei precisava dele ali, focado e concentrado. Agarrando-o pela manga, Noah o tirou do caminho do ataque do nigromante, jogando-o contra a parede para chamar sua ateno. - Preste ateno! - Noah grunhiu.

176

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Enquanto isso, Isabella reagia de acordo com o treinamento que recebera. Enojada com a criatura que tocava seu corpo como se quisesse devor-la, ela enterrou as unhas nos olhos do transformado, que recuou imediatamente uivando de dor. Isabella girou sobre o prprio corpo, e quando se levantou j tinha um dos ps preparados para acertar a cabea da criatura. O som do choque a encheu de satisfao. O transformado caiu, e a pequena Defensora o atacou com toda a forca e habilidade recm-descobertas. Cada golpe atingia um rgo vital. O Demnio transformado se contorcia e rugia, at que, fechando um punho, ela desferiu um golpe certeiro e violento contra seu corao. O ultimo urro de Lucas jamais se apagaria da memria de Isabella. - Como vamos nos aproximar dele? - Noah perguntou furioso. - o nigromante est cercado por um escudo de magia! - Todos j deixaram o prdio - disse Jacob. - No precisamos mais nos aproximar dele. - Ele abriu os braos e sacudiu o edifcio. O nigromante, pego de surpresa pelo terremoto, foi dominado pela reao humana instintiva do medo. A concentrao foi rompida, e Noah tirou proveito desse instante de fraqueza lanando contra o feiticeiro uma enorme bola de fogo que fez arder tudo o que fosse voltil que havia ali. Todo o prdio explodiu em chamas, menos o local onde estava Jacob. O nigromante gritou quando seu ridculo manto e o restante de suas roupas viraram cinzas, o cheiro de carne queimada se espalhou por todo o quarteirao. E assim, num instante, a batalha chegou ao fim. Jacob encontrou Isabella sentada na calada. Chorando. Suja, machucada, com os cabelos chamuscados pelo fogo. - Isabella? Ao ouvir a voz dele, ela levantou a cabea para fit-lo e rompeu num pranto convulsivo. - Shhh... - Jacob abraou-a. - Acabou. Vai ficar tudo bem. - Eu... eu... - Voc o que? - Esqueci... Esqueci que quando voc matou aquela coisa, ela explodiu em chamas! Oh, Jacob... Jacob, queimei todo o meu cabelo!

177

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

Jacob fazia um esforo enorme para no rir. Se ela percebesse o menor sinal de humor, no o deixaria sair dali com vida. Mas era difcil, porque alivio e cansao se misturavam, desfazendo suas defesas. Noah e os outros chegaram em seguida. O Rei nem tentou conter o riso, apesar do olhar de censura da irm. - Desculpe, Isabella, mas mais forte do que eu - ele disse. - Tudo bem, pode rir. Eu mereo. Isabella soluou, deixando o temperamento explosivo vir a tona. - Eu tambm ri quando queimei sua sala e o deixei careca. E voc ficou muito mais ridculo do que eu estou agora! - Isabella! - Legna exclamou. Foi a vez dela rir, enquanto o Rei recuperava a sobriedade e tinha o rosto tingido por um vermelho intenso. - Podemos ir para casa? Preciso de um banho... - Obrigada, Isabella. Por tudo - Legna murmurou. E no se preocupe com o cabelo. Gideon pode dar um jeito nisso. No , Gideon? - Se voc quiser... Legna fitou os olhos prateados do Demnio, estranhando a resposta. Seria sua imaginao, ou ele falava com ela, no com Isabella? - E no esqueam - ela voltou a falar com a amiga. - Esta ainda sua noite de npcias. - Se conseguirmos terminar a cerimnia antes de a lua baixar... apontou Noah. - Duvido que ela agente mais alguma coisa esta noite, Gideon interferiu. - Isabella fraturou trs costelas e tem profundas laceraes por todo o corpo. Ela est perdendo sangue. No posso cur-la em meu corpo astral, ento... Vou indo na frente. Espero por vocs na casa de Noah. O Demnio sumiu numa espiral prateada. Legna decidiu: - Jacob, Isabella tambm ir na frente. Vou transport-la agora. Vocs podem ir depois. Antes que algum pudesse protestar, ela despachou a amiga numa nuvem de fumaa. E a seguiu numa segunda nuvem.

178

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- A noite est terminando - Jacob disse ao ver Isabella se aproximar do altar. Ele havia ido se sentar sobre a pedra fria para esperar pela concluso do processo de cura. - No temos tempo para concluir a cerimnia. - Ento devemos marcar uma nova data - ela murmurou. - Sinto muito, Isabella. Queria que esse dia fosse especial para voc. Esperava ate que fosse normal... quase humano! - Tudo que pode dar errado, costuma dar errado para uma noiva no dia do casamento, Jacob. No pode ser mais normal ou humano. - Ah, ? Quantas noivas viram torrada depois de vencer uma batalha contra um monstro? - S as que esquecem de correr antes da exploso. - uma agonia v-la caminhar ao encontro do perigo. Vai ter de perdoar essa poro chauvinista do meu amor, Isabella, mas nunca estarei inteiramente confortvel vendo voc arriscar a vida. - E acha que mais fcil para mim, Defensor? Ver voc se expor, matar... sempre to difcil? - Sempre. E se algum dia deixar de ser, comece a se preocupar. Oh, Isabella... Ser que algum dia vai se arrepender por ter me conhecido? - Aposto que sim! - O qu? - E acho que tenho at uma data. - Est brincando, no ? - Oito de setembro. Segundo Gideon, essa a data provvel do parto. E "provvel" uma palavra muito vaga para esse caso, porque, combinados todos os fatores e traos de humanos, Druidas e Demnios... Bem, s um clculo aproximado. Mas certo que toda mulher se arrepende de ter conhecido o amor de sua vida quando vai dar a luz ao primeiro filho dele. - Isabella... Est dizendo que... est grvida? - Acha que eu poderia ter feito o anncio com mais clareza? No consigo imaginar como! - H quanto tempo sabe? Enfrentou uma batalha feroz com aquele transformado esperando meu filho?

179

Jacquelyn Frank - [Nightwalkers 01] Jacob (Bianca Mstico 863)

- Nosso filho, e eu s fiquei sabendo h pouco, quando Gideon me examinou. Voc est plido, Defensor? Est tremendo! - No tem graa nenhuma. - Do meu ponto de vista a imagem bem engraada! - No se atreva a rir de mim, ou vou coloc-la sobre me us joelhos e... - Promessas, promessas! Jacob riu. E se levantou para abraar sua parceira na vida. A me de seu filho. - Gideon disse se um menino? - Eu no quis saber. E no se atreva a perguntar, porque vai estragar a surpresa, e ento terei de espanc-lo! - Ah! Ela mata um ou dois Demnios e j acha que pode sair por a dando ordens! - Eu ainda nem comecei! Espere s ate chegarmos na etapa das fraldas e do leite azedo nas roupas! - Est brincando? Essa vai ser a melhor parte! - Tem certeza, Jacob? Depois de sculos de solido, acha mesmo que est pronto para ter uma famlia? - Estou pronto para voc e uma casa cheia de filhos! Nada me faria mais feliz. - Oh, Jacob! Nunca imaginei que pudesse ter tanta sorte. - Sorte? Se bem me lembro, voc teve o azar de cair da janela! - Ah, mas aquilo foi o comeo da sorte, porque voc estava bem no meu caminho. E me pegou! - No, minha flor. Voc me pegou. E espero que nunca mais me solte!

FIM

180