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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


Captulo Um

Naquela manh de junho, ms em que os dias normalmente eram nublados em San Francisco, Raine seguia apressada pela calada em direo ao escritrio do advogado, dizendo a si mesma que no podia haver maior ironia do que a cidade estar ensolarada justamente quando ela se sentia to triste. Os transeuntes, em vez de cabisbaixos ou circunspectos, passeavam alegres pela avenida, muitos deles ostentando sorrisos que indicavam satisfao por aquela rara manh de sol. Foi com alvio que Raine entrou num prdio comercial antigo, cujo interior era escuro e mido. " assim que me sinto", pensou, desconsolada, enquanto a imagem do pai lhe surgia mente. Tmido, o velho demonstrava to pouco suas emoes que no chegara a possuir muitos amigos, embora tivesse sido o homem mais meigo e terno que ela jamais conhecera. "Oh, papai, sinto tanto sua falta". Raine pegou o elevador e parou no terceiro andar, mas, antes de entrar pela porta onde havia a placa com o nome do advogado, deteve-se para respirar fundo e se recompor. O Sr. Partridge estivera no enterro, h duas semanas, e rev-lo lhe traria dolorosas recordaes. No entanto, de nada adiantava adiar o inevitvel. Se havia algo que aprendera em seus vinte e trs anos de vida, era a enfrentar as ms notcias de cabea erguida. Alm disso, quanto mais cedo soubesse sobre as finanas do pai, tanto melhor. Agora que o advogado liquidara as dvidas do velho Hunicutt, precisava ter o valor exato da quantia que sobrara, uma vez que era desse dinheiro que seu futuro e o do irmo iriam depender. Assim que ela abriu a porta, a senhora de meia-idade que estava mesa de recepo foi logo se desculpando: Oh, srta. Hunicutt, vai precisar aguardar um pouquinho. O Sr. Partridge est com um amigo, e o Sr. Johnson tem hora marcada antes da senhorita disse, indicando um homem bem vestido que estava sentado em uma das poltronas de couro da sala de espera. Em seguida, com um sorriso nos lbios, completou: Quero parabeniz-la pela formatura. E tambm por ter ganhado o concurso de piano. Oh, seu pai estava to orgulhoso! Ele tinha certeza de que voc venceria a competio do ano que vem na Rssia... Como mesmo o nome? Concurso Tchaikowsky, sra. Clark. Raine engoliu o n da garganta e mudou de assunto: Resolvi vir a p do apartamento de meu irmo e mesmo assim ainda cheguei cedo demais. Martin no podia me trazer porque est dando planto no hospital. Para seu alvio, a recepcionista no voltou a mencionar o nome de seu pai, de modo que, aps conversarem por alguns instantes, Raine pde sentar-se. Pegou ao acaso uma revista na mesinha de centro, embora no conseguisse ler, pois sua mente estava cheia de preocupaes. Dentro de poucos minutos descobriria a verdade, e, se esta fosse to ruim como suspeitava, muitos sonhos cairiam por terra. Passou a mo pela testa, nervosa, dizendo a si mesma que no seria o fim do mundo se no pudesse competir na Rssia no ano seguinte. Afinal de contas, a viagem no estava acertada nem antes da morte do pai, pois os gastos eram demasiados. Precisaria dedicar em mdia de dez a doze horas dirias de estudo, contratar um professor especial para orient-la nos exerccios e, o mais caro, providenciar as passagens areas e a estada. O mais realista seria desistir de uma vez daquele sonho e tentar conseguir um emprego, talvez numa livraria. Quem sabe no economizaria o suficiente para algum dia poder ir para a Rssia ou para qualquer outro pas onde se realizasse alguma competio importante, to imprescindvel na carreira de um pianista? J para Martin, aquele ltimo ano de medicina era vital. Ele necessitava de dinheiro para sustentar a famlia at terminar a residncia. Glria no podia voltar a trabalhar, pois a pequena Dbora precisava de cuidados especiais. Desde que descobriram que a filhinha era asmtica, ela largara o emprego de enfermeira e, com a ajuda do sogro, os trs tinham se mantido razoavelmente bem. Raine jamais se preocupara com dinheiro, recebendo com naturalidade o cheque que o pai lhe enviava mensalmente. No que fosse uma grande quantia, mas era o suficiente para no precisar trabalhar e poder dedicar-se ao piano, preparando-se com afinco para a carreira de concertista que pretendia seguir. Durante as frias costumava ajudar o pai na loja de livros usados que ele possua na rua Powell, onde trabalhava com enorme prazer. Adorava aquelas brochuras antigas, e sempre encontrava alguma preciosidade no meio do ltimo lote arrematado pelo Sr. Hunicutt. Nunca lhe ocorrera que aquele no fosse um bom negcio, at que, depois do enterro do pai, ao verificar os livros de contabilidade, notara que a margem de lucros era muito pequena. O velho livreiro devia ter feito enorme sacrifcio para lhe enviar aquela quantia todos os meses, nos vrios anos em que a filha freqentara a Juilliard School. "Descobri um pouco tarde para agradecer", pensou, sentindo-se arrependida. O Sr. Partridge oferecera-se para cuidar da renda da livraria e dos mveis do pequeno apartamento onde o velho Hunicutt morava. Aps o pagamento de todas as dvidas, quanto teria sobrado? O suficiente para sua viagem Rssia e para sustentar a famlia de Martin at ele se formar, ou... Sentindo-se observada, Raine ergueu a vista para o cavalheiro que a sra. Clark chamara de Sr. Johnson. O homem a olhava com intensidade. Ruborizada, voltou a concentrar-se na revista, sabendo que ele continuava a examin-la da cabea aos ps. Devido aos cabelos longos, muito loiros, e a seu corpo perfeito, era alvo constante dos olhares masculinos. Procurando no chamar a ateno, costumava usar pouca maquilagem e sempre prendia os cabelos num coque baixo, mas mesmo assim os estranhos a mediam na rua com olhos devoradores. Uma vez chegara a tingir os cabelos de castanho, pois sua beleza a prejudicava nas aulas de msica. Eram poucos os professores que a levavam realmente a srio, e s a custo de muito esforo conseguira provar ser uma grande pianista em potencial. Depois, resolvera deixar os cabelos da cor natural: era mais prtico habituar-se aos olhares insolentes do que enfrentar um cabeleireiro todos os meses. Com grande alvio ouviu a porta do Sr. Partridge se abrir, e uma voz dizer: Venha jantar comigo em Mendocino algum dia, Arnold. Raine sentiu o sangue lhe fugir das faces. Conhecia muito bem aquela voz! Vinha diretamente do passado, de uma poca que procurara esquecer durante os trs ltimos anos. O dono da voz apareceu, os ombros largos bloqueando a porta, e ela desejou levantar-se e sair correndo. Mas era tarde demais. Afundada na poltrona, o corao batendo acelerado, fixou os olhos no homem alto, de quase dois metros, cujo corpo forte e musculoso no possua um s grama suprfluo de peso. Seus cabelos negros caam em desalinho pela testa alta. Os olhos eram de um cinza to profundo que, quando o conhecera, pensara que fossem pretos. Moreno, esguio, tinha o rosto com os maxilares proeminentes, boca grande e sensual. Naquele momento seus lbios estavam curvados num sorriso que lhe amenizava as feies normalmente duras... Raine sentiu um frio terrvel no estmago. Se tinha tanta certeza de haver superado a obsesso por Jonah Duncan, porque o corao batia to doloroso em seu peito? Por que no conseguia respirar direito e a viso se turvava? medida que ele se movia para a sala de recepo, ela notou que havia marcas em seu rosto; Jonah parecia bem mais velho, com uma leve sombra de tristeza nos olhos. Talvez alguma mulher tivesse conseguido atingi-lo no corao... coisa que ela nem de longe fizera trs anos antes. Por um segundo, que lhe pareceu uma eternidade, seus olhares se encontraram. Mas a expresso dele no se modificou, deixando-a machucada como se tivesse recebido uma bofetada. Fora to insignificante para ele que nem era reconhecida! Quando Jonah saiu, um aroma refrescante de loo ps-barba pairou no ar como evidncia de que ela no tinha sonhado. S ento se deu conta de que se agarrava fortemente aos braos da poltrona e tentou relaxar, mas as lembranas que a assaltaram foram mais fortes. Deixou-se ficar ali, fechando os olhos, enquanto o passado, como um filme, ia se desenrolando a sua frente, confundindo o presente. Captulo Dois

Raine tinha vinte anos e cursava o segundo ano da Juilliard quando conheceu Jonah Duncan. Mas, como todo amante da boa msica, desde

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muito antes ela estava familiarizada com o nome e o rosto daquele jovem concertista e compositor que era a mais surpreendente revelao dos ltimos anos. Intrprete maravilhoso, ele encantava no s os crticos como tambm o pblico em geral. Carismtico, envolvente, era capaz de cativar a mais arredia platia, e fora atravs dele que o piano erudito se popularizara, a ponto de estdios e grandes auditrios se fazerem necessrios para seus concertos. Como tantos outros estudantes de conservatrio, Raine procurava no perder as apresentaes de Jonah. Na maioria das vezes sentava-se nos piores lugares dos auditrios, pois no podia gastar muito com ingressos. Porm, quando ouvia as interpretaes sensveis, as nuances delicadas, a vitalidade com que ele executava as peas, sentia-se recompensada pelo sacrifcio. Sempre que possvel, comprava fitas, escutava-as diversas vezes, fascinada pelo talento nico daquele pianista, cuja vida particular, cheia de mistrios, provocava comentrios picantes de muitas de suas colegas. Essas fofocas no diminuam em nada sua admirao por ele: no era o homem que a interessava, mas apenas o artista. Assim, quando Raine soube que Jonah Duncan faria um concerto beneficente na Universidade de Catskills, resolveu comparecer de qualquer maneira. Como no possua carro, aceitou a contragosto a carona de Jimmy Whitfield, um "filhinho de papai" multimilionrio, que tinha pssima reputao entre as estudantes da Juilliard, onde entrara devido apenas bela voz de bartono, pois era uma nulidade em teoria. Raine j recusara diversos convites dele, consciente de que o interesse do rapaz era puramente sexual. No entanto, estava to ansiosa para assistir ao concerto que se convenceu de que, sendo a primeira vez que os dois estariam saindo juntos, Jimmy no ousaria muito. E, mesmo se insistisse, ela saberia como contornar a situao. Puro engano! Depois da apresentao, durante a qual seu acompanhante esvaziara uma garrafinha de usque que levava no bolso interno do palet, ele simplesmente desviou o carro para uma estrada deserta, indiferente aos seus protestos. Estacionou no acostamento e, certo de que ela no ofereceria resistncia, tentou abra-la. Depois de muita briga, Raine conseguiu abrir a porta do veculo e fugir para o mato, escondendo-se num bosque de pinheiros at que o playboy desistiu de procur-la e foi embora. Dessa maneira ela se viu andando por uma escura e sombria estrada secundria numa noite fria de novembro, em algum lugar entre a Universidade de Catskills e a cidade de Nova York. Caminhando s pressas pelo acostamento, decidiu que se esconderia no mato cada vez que um carro se aproximasse. Era perigoso para uma mulher circular em uma estrada deserta quela hora da noite... Bem, no podia sentar no asfalto e chorar. Precisava avanar o mais rpido possvel at a prxima cidade e comprar uma passagem de nibus para Nova York... se que tinha dinheiro suficiente na bolsa. Mas deixaria para se preocupar com esses detalhes mais tarde. Perdida em pensamentos, assustou-se quando um carro passou por ela em alta velocidade, com os faris altos. Deu um pulo to grande para o lado que acabou por cair em uma poa de gua de chuva, molhando-se toda. Soltou uma exclamao abafada. A gua estava gelada! Quando tentou se levantar, a perna bambeou, com uma pontada violenta de dor. Tinha torcido o tornozelo, e no podia nem ficar de p! E se tivesse quebrado algum osso? Resmungou alto alguns palavres que fariam seu pai lhe lavar a boca com gua e sabo. Isso modo de uma mocinha falar? censurou uma voz grave, profunda, vinda do alto da estrada. Raine sentiu o sangue gelar. Forou a vista para divisar o vulto negro de um homem recortado contra a lua, e o corao lhe subiu garganta. Deus do cu, teria trocado um problema pequeno por um muito maior? No tenha medo tranqilizou-a ele. Uma lanterna foi acesa ao mesmo tempo e ela de imediato reconheceu o homem. H apenas algumas horas sonhara ao som que ele produzia com o teclado, deixara-se levar pelo que aquelas mos de artista tocavam, perdida, ao sabor da melodia, de corpo e alma... Meu nome Jonah Duncan... Desculpe-me por t-la assustado dessa maneira. Est machucada? Acho que... meu tornozelo... Bem, deixe-me dar uma olhada. Se precisar de um mdico, posso lev-la. Droga, no costumo correr tanto, que estava com pressa... Instantes depois a lanterna iluminou o rosto dela, deteve-se ali por algum tempo, depois lhe percorreu o corpo encharcado. Resmungando baixinho, o pianista se aproximou, tirando o casaco de l grossa e agasalhando-a, antes de ergu-la nos braos. Raine foi invadida por sentimentos ambguos: estava embaraada por causar tantos problemas, mas, ao mesmo tempo, reconfortava-se com o calor que o corpo dele emanava, abrigando-a do frio. Sem saber por qu, sentia-se absurdamente feliz. Estacionado no acostamento, com as portas abertas e a luz interna acesa, o Mercedes dava uma sensao de aconchego em meio escurido da noite. Gentilmente Jonah depositou-a no banco de trs e depois se curvou para tirar-lhe a bota enlameada e examinar o tornozelo machucado. Percorrendo-lhe o arco do p, ele perguntou: Pode mexer os dedos? Mais ou menos. No parece estar quebrado. Mesmo assim melhor voc no tentar andar at um mdico examin-la. No creio que seja necessrio. Acho que foi mais um susto. Por falar nisso, o que estava fazendo sozinha na estrada a essa hora? Mora aqui perto? No, moro em Nova York. Estudo na Juilliard, e... assisti a seu recital esta noite, mas infelizmente vim com a pessoa errada. Ele... bem, resolveu pegar esta estradinha para se divertir um pouco, s que eu consegui fugir. Quando vi seu carro, temi que Jimmy tivesse voltado, ento... Ento pulou dentro da vala. Compreendo. Escute, estamos longe da cidade e voc est encharcada at os ossos. Pedi emprestado o chal de um amigo para o fim de semana. Fica aqui pertinho. Acho melhor irmos l para que voc seque suas roupas, e depois eu a levo para casa. Em que parte de Nova York voc mora? Ao lado do Lincoln Center. Divido um apartamento com trs colegas respondeu, animada com a perspectiva de passar algumas horas com Jonah Duncan. "S quero ver a cara delas depois, quando eu contar", pensou, excitada. "Jamais acreditaro. Vou levar um autgrafo de prova". O pianista deu a volta no carro para se sentar ao volante. luz dos faris, Raine notou que sua camisa branca estava imunda de lama. Suas roupas esto arruinadas, sinto muito... Que bobagem! Roupas podem ser substitudas com facilidade. Ossos quebrados so mais complicados. Ao v-lo sorrir, Raine se deu conta de que ele era um homem bonito e atraente. Retribuiu o sorriso, sem compreender por que o concertista continuava a fit-la. Sentia-se horrvel, com a testa, os cabelos e as roupas sujos de barro. Voc uma moa muito bonita... Mal acabou de ouvir os elogios, ela sentiu os olhos se encherem de lgrimas. Estivera apavorada por andar noite naquele lugar deserto, sofrera muita tenso, e agora, vendo-se a salvo no interior confortvel do carro, sentiu-se renascer. Teve vontade de apoiar a cabea no ombro largo e chorar, mas agiu de maneira diversa: deu outro sorriso e desviou os olhos para a janela. Jonah deu a partida e dali a pouco os dois conversavam com animao. Raine sentia-se totalmente vontade, pois ele lhe fazia perguntas sobre sua vida e demonstrava interesse sincero enquanto a escutava. ... ento, depois que mame se formou pelo Conservatrio Musical de Cincinnati, teve uma estranha doena nas mos. Foi o comeo de uma artrite que s piorou com o correr dos anos. Naquela poca os mdicos a aconselharam a tirar frias e, em San Francisco, enquanto visitava alguns parentes, ela conheceu meu pai. Foi ela quem a encorajou a seguir a carreira de pianista? Exatamente. Desde muito cedo me ensinava a executar escalas, a ler notas. Logo eu estava tocando pequenas peas. Mais tarde, ela contratou a melhor professora da regio para me dar aulas. At a sua morte, quando eu tinha doze anos, nunca perdeu a esperana de que a filha se

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tornaria uma grande concertista. Raine fez uma pequena pausa, refletindo sobre o sacrifcio que os pais tinham feito por ela: os melhores professores de San Francisco, um piano meia cauda, uma sala s para estudos... Jonah concordou com um gesto de cabea. A semente precisa ser lanada cedo, para poder criar razes. E voc tem que contar com todas as vantagens, se espera fazer carreira como concertista, pois a competio muito acirrada. Est participou de alguma? Sim. Por isso consegui bolsa de estudos na Tuilliard... Encabulada, resolveu calar-se. Esquecera que estava conversando com o mais prestigiado pianista da atualidade; perto dele, no passava de uma aspirante... No seja modesta comentou Jonah, adivinhando seus pensamentos. Se ganhou uma bolsa para a Juilliard, deve ser muito talentosa. Mas a carreira de pianista exige, alm de talento, fora de vontade e determinao. Enquanto voc progride a duras penas, os outros se deitam nos louros... Est disposta a seguir esse longo caminho? Acho que... Acha! melhor ter certeza antes de se comprometer com a msica. Caso no se entregue de corpo e alma, colocando tudo o mais em segundo plano, desista de uma vez. Se tirar os olhos de seu objetivo por um instante sequer, algum aparece e lhe toma o lugar bem debaixo do seu nariz. Por isso, esteja segura do que realmente deseja antes de sacrificar sua vida pessoal. Raine ficou pensativa, estudando-lhe o perfil sutilmente iluminado. Sentira amargura em sua voz, muita amargura. Por qu? At aquele momento enxergara a carreira de pianista sob idntico ponto de vista, acreditando jamais ter se desviado um milmetro da meta a que se propusera. No entanto, possuiria a determinao necessria para chegar a fazer parte do seleto crculo de pessoas que viviam de fazer concertos pelo mundo? Mal comeara a competir... Talvez algum dia se arrependesse por ter dedicado a vida a um objetivo fora de seu alcance. Por sorte seu interlocutor mudou de assunto, perguntando sobre alguns professores do conservatrio. Ficaram conversando acerca das personalidades de cada um, riram bastante contando casos pitorescos at que pouco depois paravam em frente a um chal rstico, construdo com troncos de rvores. Aqui estamos. A casa pequena, mas, alm de aconchegante, fica isolada do burburinho da multido. Eu sinto muito por atrapalhar sua privacidade. Ele jogou a cabea para trs, rindo com tanta naturalidade que ela tambm comeou a rir. Ora, ora, voc um tipo de companhia que no me incomoda nem um pouco. As fs que ficam esvoaando minha volta como mariposas em torno de luz que me atormentam. Claro, isso faz parte do jogo, mas fico contente por voc no ser uma delas. Lembrando-se da pilha de fitas que tinha no quarto, ela corou, embaraada. Alm disso, costumava dormir escutando um concerto dele, e possua um cartaz de um programa pendurado na parede, ao lado da penteadeira! Bem, podia ser f, mas no da maneira a que Jonah se referira. Afinal, nunca o procurara para pedir autgrafos, ou mesmo para conversar. Foi surpreendida em seus devaneios quando, depois de ter aberto a porta, Jonah deslizou o brao para debaixo dos seus joelhos, erguendoa sem dificuldade. Ia protestar, dizendo que conseguiria andar, mas as palavras lhe morreram nos lbios, ao se sentir to aninhada contra aquele peito forte. Ao aroma mentolado da loo ps-barba, mesclava-se um outro: o cheiro inconfundvel de homem, selvagem, adocicado... Quando entraram na sala, olhou em volta com interesse. Depois da espartana decorao do apartamento do pai, e da confusa mistura de estilos do lugar que dividia com as amigas, aquilo lhe parecia um cenrio de cinema. Um conjunto de poltronas e sof forrados de xadrez combinava com a textura rstica da parede. Um tapete felpudo e macio cobria o cho de tbuas largas, da lareira de pedras at uma mesa com cadeiras de cerejeira. Um aparador da mesma madeira completava a decorao. Por uma porta aberta divisou uma cozinha moderna e bastante espaosa. Quem quer que fosse o proprietrio do chal, era uma pessoa de bom gosto, que no dispensava comodidades. Jonah depositou-a no sof, e, quando ela tirou o casaco para limpar o barro do forro, deteve-a com um gesto. Espere at eu acender o fogo. Depois lhe trago alguma coisa para usar enquanto suas roupas lavam e secam. Vamos, cubra-se novamente. A lenha crepitava convidativa na lareira quando Jonah lhe trouxe um robe azul-marinho. Enquanto ela trocava de roupa, ouviu-o assobiar sob o chuveiro uma fuga de Bach, e riu consigo mesma. Pendurou a cala jeans, a camisa e o suter diante do fogo, e depois amarrou bem o cinto do roupo. Mesmo seminua, vulnervel, no se sentia amedrontada, at pelo contrrio: era como se conhecesse Jonah desde a infncia. Minutos mais tarde ele voltou, usando jeans desbotados e um grosso suter de l. Se quiser tomar um banho quente, sinta-se vontade. Vou colocar suas roupas na mquina de lavar e depois na secadora. Tem tudo isso aqui? Claro. Meu amigo gosta da vida do campo, mas tambm aprecia os confortos da vida moderna. H um forno microondas na cozinha, e at uma cama d'gua no quarto... Assim tudo fica mais fcil, no acha? Ento, v tomar um banho. Depois preparamos algo para jantar. Enquanto ele desaparecia pelos fundos carregando as roupas sujas, Raine entrou mancando no banheiro luxuoso. Em vez de tomar uma ducha rpida, preferiu desfrutar da deliciosa gua morna da banheira de mrmore. Lavou os cabelos com xampu, e depois os secou com um secador que encontrou num armrio. Hesitou um instante em frente ao espelho, tentada a deixar os cabelos soltos pelos ombros, mas acabou prendendo-os no coque habitual. Ao retornar sala, Jonah encontrou-a sentada diante do fogo, com a perna apoiada sobre uma almofada. Acomodando-se na beirada do sof, ele se curvou para examinar seu tornozelo. Flexionou-lhe o p, depois, dedo por dedo, atento a se ela sentia dor. Raine o observava sem embarao. Devido foto que tinha no quarto, conhecia cada linha daquele rosto, o nariz e a boca bem-feitos, as sobrancelhas grossas, os olhos escuros e profundos, que sob a luz tremulante da lareira eram misteriosos, impenetrveis. Seu corpo irradiava uma energia positiva, vibrante a cada gesto, fazendo-a sentir vontade de toc-lo... Assim ainda di? Oh... no, quase no di mais. E-eu... estou bem. Escute, no precisa ter medo de mim. No costumo seduzir jovens, especialmente quando esto em desvantagem. N-no sei do que est falando. Sabe, sim. Desde que vestiu esse roupo voc ficou arredia. natural que imagine coisas estando semidespida num lugar isolado, na companhia de um desconhecido, sobretudo depois da experincia que sofreu esta noite. Mesmo assim, dou-lhe minha palavra de que, to pronto suas roupas sequem, coloco-a no carro e a levo de volta para a cidade. No estou com medo de voc. "Tenho medo de mim mesma", completou mentalmente. No? Pois devia estar. Voc tem um rosto lindo. E, como no sou santo nem masoquista, vai ser duro manter minha palavra ... Dizendo isso, Jonah jogou a cabea para trs, sorrindo, divertido. Fascinada, Raine observava-lhe as feies morenas, at que seus olhos se encontraram. Imediatamente ele parou de rir, assumindo uma expresso sria, enquanto se inclinava para frente, encarando- com intensidade. Se quer mesmo que eu cumpra minha promessa, pare de me olhar desse jeito. Por via das dvidas, no sou nenhum cavalheiro. Alis, para chegar onde estou no podia de jeito algum agir sempre certo. Mas que tal mudarmos de assunto? Sabe o que eu estou pensando? Comida? Acertou! Tambm estou morrendo de fome. Deixe que eu vou at a cozinha preparar alguma coisa. Voc fica a sentadinha.

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Porm, sentindo-se solitria, ela no conseguiu permanecer por muito tempo ali na sala. Descala, mancando um pouco, foi at a cozinha espiar, surpreendendo-se ao v-lo preparar uma belssima omelete, daquelas que s os franceses sabem fazer. Onde aprendeu a cozinhar to bem? A necessidade me obrigou. Mame abandonou marido e filho quando eu tinha apenas cinco anos, por isso cozinho desde que consegui segurar uma colher de pau. Minhas especialidades eram feijo em lata, hambrgueres e batatas fritas. Aos catorze anos, arrumei emprego num restaurante de beira de estrada, e, prestando ateno no que o cozinheiro fazia, acabei por substitu-lo quando ele saiu. assim que se sobe na vida. Novamente amargura na voz! "Por qu?", perguntou-se ela. Entretanto, no teve tempo para pensar a respeito, pois logo foi servida de uma generosa poro de omelete com torradas quentinhas. Avanou na comida com tal apetite que ele acabou rindo. Enquanto saboreavam o jantar, Raine lhe contou de suas faanhas culinrias, quase sempre malsucedidas, e de como seu pai brevemente tentava comer tudo, sem nunca reclamar. No final ela se rendera s evidncias e deixara o velho Hunicutt preparar as refeies, coisa que ele fazia com prazer. Depois de lavarem os pratos, voltaram para a sala, cada um com uma xcara de caf fumegante. Como se interessou por msica, Sr. Duncan? Jonah, por favor. Meu pai, apesar de ser motorista de txi, sempre apreciou a msica erudita e, de uma forma ou outra, acabava arrumando o dinheiro para pagar minhas aulas. No tive os melhores professores, pelo contrrio, e mais tarde fui obrigado a desaprender alguns maus hbitos. Seu pai deve ser muito orgulhoso de voc. Ele faleceu num desastre quando eu completei treze anos. Puseram-me num orfanato, pois no tnhamos parentes prximos. S que .eu queria continuar a estudar msica, e ento fugi para Nova Jersey, arrumei aquele emprego no restaurante e gastava quase todo o meu salrio em aulas. Quando estava com dezesseis anos, um grande professor de Nova York interessou-se por mim, Bruno Wolfheim. Foi ele quem me fez perder alguns maus hbitos e conseguiu me colocar no conservatrio, onde me aperfeioei durante dois anos. Da, venci uma competio e ganhei uma bolsa de especializao na Juilliard. Nesse perodo no precisei trabalhar porque um dos professores, entusiasmado, obteve para mim o patrocnio de um rico empresrio, que financiou inclusive minha ida Rssia. Tirei o primeiro lugar no Concurso Tchaikowsky e a partir de ento se tornou mais fcil ser reconhecido pelo pblico e pela crtica. Raine ficou calada, pensando nas horas que ele praticara, nos sacrifcios feitos, sempre lutando contra problemas financeiros. E voc, mocinha? Acha que tem energia suficiente para a luta? No gosto que me chame de mocinha. Mas se nem mesmo sei o seu nome! No, no me diga. Eu a chamarei de Carmen. Se voc fosse um soprano, daria uma perfeita Carmen. Quando comps essa pera, Bizet devia ter em mente algum do seu tipo: esbelta, com cabelos longos e escuros, rosto de Madona e olhos que emitem fascas quando provocada. Ora, no precisa ficar vermelha! J percebi que teimosa, briguenta... E espero que consiga seguir adiante na carreira. S uma minoria, uma pequena elite, consegue galgar os ltimos degraus da fama nessa rea. Os demais terminam dando aulas ou em outra profisso. A maioria das mulheres se casa, tem filhos, e passa o resto da vida imaginando como seria se no tivessem desistido da carreira pelo amor. Esse foi o comentrio mais machista que j ouvi! Machista? Bem, no h como negar que existe uma tendncia a se levar mais a srio um pianista homem do que uma pianista mulher. A razo disso deve estar no fato de vocs poderem largar a carreira de uma hora para outra a fim de criar uma famlia. Pois eu no pretendo me casar. No tenho tempo para distraes, e por isso que... por isso que faz questo de se esconder. No estou compreendendo. Convenhamos... No h nada que voc possa fazer para ocultar seu fsico de curvas perfeitas, seus olhos inesquecveis. Mesmo sem batom, sua boca... Ele parou de repente, olhando-a fixamente, e ento estendeu o brao e tocou-lhe os cabelos. Por que no deixa os cabelos carem naturalmente, emoldurando esse rosto lindo? Coque moda antiga no a faz mais velha, sabia? Pelo contrrio, lhe d ares de colegial. Raine no conseguia desviar o olhar. Embora estivesse ciente do fogo que crepitava na lareira, do aroma que o pinho exalava, de sua respirao entrecortada, o calor daquela mo masculina em sua nuca a deixava tonta. De repente, sentiu vontade de toc-lo no pescoo, de beij-lo, de fazer amor... Assustada com os prprios pensamentos, quis levantar-se, mas, como por obra diablica do destino, o tornozelo machucado no agentou seu peso e ela caiu... direto nos braos de Jonah. medida que os braos fortes se fechavam, abraando-a, teve a sensao de estar se afogando num redemoinho. Seus lbios se encontraram. Foi um beijo to gentil e delicado que, a princpio, ela no teve coragem de se soltar. Depois, quando a presso aumentou, entreabriu os lbios, trmula, recebendo a lngua quente e sensual. Ele soltou um gemido, beijando-a com mais sofreguido, deixando-a fraca, indefesa, acariciando-lhe as costas. Sem saber direito o que fazia, ela o abraou tambm, passando as mos em torno da nuca morena, os dedos afagando aqueles cabelos escuros, ondulados. Abrindo a gola do roupo com gestos geis, ele afundou o rosto no vale claro entre seus seios. Foi como se um rastro de fogo lhe percorresse o corpo, e Raine, descobrindo novas e deliciosas sensaes, sentiu um desejo puro, quase animal, que nunca experimentara antes. Suas inibies e defesas naturais tinham se evaporado; Jonah era uma onda gigantesca, e ela, um barquinho sem timoneiro, uma casca de noz merc das guas revoltas. Mesmo quando os lbios msculos ousaram mais, mordiscando-lhe os bicos rosados, umedecendo-os com a lngua quente, no tentou resistir. E as mos morenas, fortes, exploravam seu corpo, provocando-a, despertando-a como mulher. Nada, nem mesmo seu forte senso de autopreservao, deteria aquela excitao que estava sentindo. Jonah tirou-lhe o robe, jogando-o de lado, e empurrou-a gentilmente no sof, antes de comear a tirar as prprias roupas. Por um breve instante, Raine teve medo, muito medo do que estava para fazer, mas depois, quando sentiu o corpo masculino ao seu lado, esqueceu-se de tudo. Pela primeira vez experimentava o delrio de ser acariciada por um homem, de sentir sua virilidade vibrante... Os lbios fortes a percorriam pelos ombros, pescoo, seios, iam descendo devagar, a lngua desenhando arabescos sobre a pele aveludada, explorando os mistrios de seu corpo, fazendo com que ela se conhecesse mais. Esticou os braos para acarici-lo nos cabelos, ansiosa por lhe demonstrar todo o prazer que sentia, e como tambm lhe queria proporcionar o mesmo. Depois, viu-se erguida pelos quadris, e, quando ele a penetrou, transformando-os num nico ser, por um instante sentiu dor, logo esquecida numa onda de prazer intenso e desconhecido. Estava subindo em espiral, rumo a um pico qualquer, cada vez mais alto. O mundo inteiro se condensou naquele momento, no sof estreito, no corpo vibrante de Jonah junto ao seu. E, quando chegou ao xtase total, ela compreendeu que aquele instante e aquele homem estavam marcados para sempre em seu corao. No importava o futuro: para sempre julgaria ver outros homens atravs de Jonah Duncan, atravs daquele espao de tempo em que se transformara de menina em mulher. Captulo Trs

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S depois, quando a respirao agitada e o pulsar de seu corao amainaram, a razo lhe voltou, trazendo consigo o arrependimento. Apoiado num cotovelo, o rosto muito srio, Jonah a fitava. Estaria desapontado com sua pouca experincia? Talvez no, pois se inclinou para beij-la ternamente na testa, e depois afastou uma mecha de cabelos do seu rosto. Sinto muito, Carmen. No tinha idia de que esta era sua primeira vez. Se soubesse, acabaria tudo no beijo. Sem querer demonstrar o quanto essas palavras a magoavam, Raine pegou o roupo e vestiu-o, desviando o olhar. Tudo bem. Se no tivesse sido com voc, teria sido com outro. At hoje estive muito ocupada com os estudos para me interessar por homens, e acho que chegou a hora de reavaliar minhas prioridades. Pegando-a de surpresa, Jonah a segurou pela cabea, forando-a a encar-lo. Sinto muito se a magoei. No a critiquei, s quis dizer que, se soubesse que era sua primeira vez, teria agido de maneira diferente... mais devagar, com mais delicadeza, para deix-la bem vontade. Porque voc muito especial, Carmen. como uma... uma brisa fresca da manh. Uma garota honesta que por acaso uma das mulheres mais lindas que j conheci. Est certo: perdi o controle e me aproveitei da sua vulnerabilidade. Mas sou humano. Percebe o quanto me difcil, neste momento, privar-me de voltar a fazer amor com voc? Fitando-o nos olhos, muitos pensamentos e sensaes passaram pela cabea de Raine. No tinha certeza de poder lidar com as emoes selvagens que aquele homem lhe despertava, e sentia medo... Seu instinto a prevenia de que se fizesse amor outra vez,ficaria totalmente subjugada. E se para ele aquilo representasse apenas uma diverso, uma maneira de aliviar as tenses que seguem a um concerto? Respirou fundo, abriu e fechou os lbios, insegura. Havia uma sensao vibrante em cada lugar onde suas peles se tocavam, como uma tenso de alta voltagem, uma mgica inexplicvel, algo mais forte do que sua vontade e autocontrole: o desejo... Com a voz rouca, sensual, surpreendeu a si mesma, dizendo: Quero fazer amor novamente, Jonah. Um momento depois estava afundada nos braos fortes e musculosos, sendo beijada e acariciada com ternura e paixo. De novo aquela chama, recm-descoberta dentro de si, se acendeu, deixando-a ardente, calorosa... Em meio ao prazer, foi carregada at o quarto, depositada num enorme colcho de gua, onde experimentou as mais diversas sensaes do desejo. Ento, livre, plena, compreendeu- que comeava uma nova etapa em sua vida. Na manh seguinte, quando acordou, estava explodindo de felicidade. Estremeceu quando se lembrou das horas doces e maravilhosas que passara nos braos de Jonah. Agora o escutava assobiar, sentia o cheiro de bacon frito vindo da cozinha, e a vida a chamava para o dia-a-dia. Permaneceu por algum tempo de olhos fechados, relutante em deixar para trs aquele mundo de sonhos, mesmo que a realidade fosse ficar com o homem que descobrira amar. Seu corpo estava diferente, incrivelmente sensvel, e ao mesmo tempo muito relaxado. Tocou os seios com delicadeza, rememorando o prazer que sentira quando os lbios ardentes de Jonah os tinham mordiscado, excitando-a at quase a loucura. Era assim que as mulheres se sentiam depois do amor: sensuais, completas, conscientes de seus corpos? Naquele instante nada mais lhe importava, nem mesmo a msica ou o futuro... Ansiosa para v-lo, saltou da cama e foi tomar uma chuveirada rpida. Estava se secando com uma toalha felpuda quando, de repente, se viu de corpo inteiro no espelho atrs da porta. Parou e se analisou detalhadamente. Nem parecia que quase no dormira durante a noite; sua pele estava viosa, os olhos brilhavam com um fogo interior. "Como me sinto bem!", pensou, deliciada. Antes no fazia idia do que estava perdendo e... era feliz por ter sido iniciada no amor por algum como Jonah! Quando saiu do banheiro, enrolada no roupo azul-marinho, ele estava apoiado porta da cozinha, com um avental branco e uma esptula na mo. Puxa, voc devia fazer amor com mais freqncia, Carmen. Est radiante como a manh! Bem, vamos dar um jeito nisso. Quero v-la sempre sorridente, caindo na risada como agora! Isso, est linda, assim que a quero... mesmo que eu me sinta um velho perto de tanta exuberncia! Mas voc velho! Nada disso. Estou na flor da idade, com trinta e quatro anos, em pleno auge da virilidade... Dessa vez os dois caram na risada, mas de repente ele ficou srio, perguntando: Quantos anos voc tem, Carmen? Vinte. Vinte?! Como ainda est em fase de crescimento, mocinha, preparei bastante comida. Entre, por favor. Raine arregalou os olhos ao ver uma pilha de waffles com mel, ovos estrelados com bacon, alm de torradas, leite e suco. Meu Deus, aqui h comida para cinco mocinhas em fase de crescimento! mais do que justo aliment-la bem, j que a mantive acordada praticamente a noite toda. No quero v-la plida ou fraca. Enquanto se olhavam, a fora que os unia retornou com intensidade, deixando-a com a boca seca, os joelhos fracos, o corao acelerado. Compreendeu que seus sentimentos eram correspondidos quando, soltando a esptula sobre a mesa, Jonah a puxou para si e beijou-a com delicadeza. Num mtuo entendimento, sem necessidade d palavras, retornaram ao escuro do quarto. Desejando sentir o corpo dele perto do seu, Raine tirou-lhe o cinto de couro, e depois quis desabotoar o jeans, mas seus dedos trmulos se recusavam a obedec-la. Ele sorriu, delicado. Com essa ruguinha entre as sobrancelhas voc est parecendo uma menina tentando decifrar um problema de matemtica. Os sapatos tm que sair primeiro, seno a coisa se complica. Bem, ainda no conheo a tcnica de despir um homem. Afinal, esta minha primeira vez. Eu sei, eu sei. Deixe-me ajud-la. Segundos depois, quando ele ficou nu, Raine estendeu o brao para lhe tocar o peito musculoso, depois o abdmen, suas mos se movendo em crculos lentos e sensuais. O corpo esbelto e viril excitava-a ao extremo, e cada vez ela ia ousando mais. Quando as mos deslizaram mais para baixo ele soltou um gemido e deitou-se na cama, levando-a consigo, criando com a lngua pequenos rastros de fogo sobre sua pele macia e delicada. Ansiosa por lhe proporcionar idntico prazer, Raine retribua da mesma forma, tocando-o conforme ia sendo tocada. Doce, doce Carmen... S bem mais tarde voltaram cozinha para tomar o caf. Os ovos estavam frios, e os waffles pareciam um monte de massa. Num impulso, Jonah jogou tudo fora e tornou a preparar novo desjejum. Minutos depois, ao ver a companheira concentrada na comida, sacudiu a cabea com indulgncia. Apenas uma garota em fase de crescimento... Raine pegou o guardanapo e atirou-o com fora, enquanto ele se abaixava com rapidez. Ah! Voc no me pega! Fique sabendo que isso mais do que costumo comer num dia inteiro. S que, por alguma razo, estou faminta esta manh! E voc devia ter escolhido outra profisso. Ser um chef de cozinha, por exemplo. E voc podia ser uma cortes, nos anos loucos de Paris, na virada do sculo... Ou uma etrea ninfa da Grcia Antiga. Duvido que eu desse certo para essas coisas. Meu guarda-roupas basicamente composto de jeans e, mesmo se eu usasse o vestido de apartamento, ainda teria cara de colegial. Que "vestido de apartamento" esse?

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um Pierre Cardin original que uma de minhas colegas de apartamento descobriu numa loja de segunda mo. Mesmo usado, era carssimo, por isso fomos juntas e o compramos em conjunto. Por sorte temos as mesmas medidas. Assim, quando uma de ns tem um encontro realmente especial, sai com ele e as outras ficam acordadas para ver se o vestido volta inteiro... uma grande responsabilidade para seus acompanhantes. Eles tm de prestar ateno para no rasgar nada num acesso de... Bem, para dizer a verdade, ainda no usei o vestido. Nunca me aconteceu nada de to importante. At agora. Vai us-lo para mim? O corao dela parou por um instante, depois voltou a bater com fora redobrada. Respirou fundo antes de dizer: Sim, se o que voc quer, Jonah. Eu...faria qualquer coisa. Carmen, Carmen, minha pequena... No sabe o quanto perigoso amar com essa intensidade? No conheo outro jeito, tudo to novo... Mas voc sabe o mais importante: como fazer um homem pegar fogo... assim que a gente se sente? Vou ficar desse jeito cada vez que... Depois que fizer amor? Assim, como, Carmen? Como est se sentindo? tima! To viva e... maravilhosa! Vai ter que se decidir por si mesma da prxima vez respondeu ele, com um brilho malicioso nos olhos. Ento haver uma outra vez? Eu quero que haja. Embora fique me perguntando se estou sendo justo, se no sou velho demais...l cometi tantos erros, assumi tantos compromissos... Voc merece algum mais jovem, menos abatido pela vida. No quero algum mais jovem, quero voc! Ontem foi a noite mais maravilhosa da minha vida. Gostaria que voc no fosse to nova... nem to adorvel. Este no um caso de seduo de um homem experiente por uma garota ingnua, nem voc a mulher fatal que s quer arrancar dinheiro do coroa. . , H? Jonah a abraou, rindo baixinho, Nada, Carmen, estou s brincando. Bem, pelo menos voc no uma daquelas loiras de cinema. Isso acirraria os comentrios maldosos, no acha? O que ele estava querendo dizer com isso? Que as pessoas consideravam as loiras como simples objetos sexuais, ou que ele tinha alguma preveno pessoal contra elas? Seus lbios estremeceram para articular uma pergunta, mas preferiu calar-se. Queria tanto oferecer-lhe tudo o que pudesse como mulher que, se ele preferia as morenas, morena ficaria! Enquanto vestia o jeans e a malha de l, teve a sensao de que tudo no passara de um sonho, e que agora devia enfrentar a dura realidade. Mas Jonah logo lhe tirou essa impresso quando a tomou nos braos e, com muito carinho, beijou-a no pescoo. No pense que vou deix-la fugir de mim! De repente a magia voltou, envolvendo-os num crculo encantado, e assim voltaram para Nova York, entre risos e momentos de silncio cmplice. Durante o trajeto Raine contou-lhe seus sonhos, suas ambies secretas, algo que jamais fizera para ningum. Nem notou que ele pouco falou de si mesmo, exceto sobre a profisso, sobre maestros temperamentais, e histrias engraadas de bastidores. Tambm solfejou algumas passagens de um concerto que estava praticando para uma turn pela Europa. No mencionou sua vida particular, coisa a que Raine no dava importncia, pois o amava e sabia que o amaria pelo resto de seus dias. Quando desceu porta do apartamento, ele a segurou pela mo durante alguns instantes, alheio s buzinadas dos outros carros. Ligo para voc noite. Temos muitas coisas para conversar, Carmen. No quero fazer amor de novo at voc estar segura de que isso mesmo o que deseja. Por isso, prepare-se para um namoro convencional. Isto , se eu conseguir manter as mos quietinhas. E se no conseguir? Bom, a... ser a corte mais rpida de toda a Histria. Despediram-se com um beijo rpido, carinhoso, e Raine entrou no apartamento flutuando. Apesar da vontade que sentiu de contar as novidades para suas colegas, um instinto mais forte a preveniu de que era melhor esperar um pouco. Por isso lhes disse que tinha passado uma noite desconfortvel num hotel de beira de estrada. Mais tarde agradeceu boa estrela por no lhes ter confiado a aventura. Pelo menos no precisaria enfrentar a humilhao, diante das colegas, pois Jonah no ligou nem apareceu durante dois dias. Tentou localiz-lo por telefone, mas seu nmero no constava na lista. No terceiro dia foram entregues no apartamento um enorme buqu de rosas brancas e um belssimo bracelete de safiras, endereados simplesmente a "Carmen". Por sorte ela estava sozinha e, com o corao disparado, trancou-se no quarto para ler a mensagem que vinha no envelope. A escrita era grande, regular, e dizia: "Espero que seu tornozelo tenha sarado e que no haja conseqncias inoportunas para o que aconteceu conosco. Voc deve compreender, tenho certeza, que h inmeros obstculos para continuarmos com o nosso relacionamento. Aceite este presente, de corao". Por muito, muito tempo, Raine ficou olhando para o bilhete, sentada na cama. Depois olhou para o buqu. Rosas brancas... por caridade? Sob a presso da dor, da vergonha, levantou-se e, num aceso de clera, destruiu as flores uma a uma, jogando tudo no lixo. S depois percebeu que suas mos se feriram com os espinhos, e durante alguns dias teve dificuldade para praticar piano. Continuava estudando, sem se importar com a dor, pois s assim conseguia se concentrar em outros pensamentos. Uma semana mais tarde, porm, tudo ficou esclarecido. Numa foto colorida do Times, Jonah aparecia impecvel num terno escuro, ao lado de uma mulher muito elegante e de um garotinho moreno. A legenda explicava que eram sua esposa e filho, que acabavam de voltar de umas frias no Mxico. Raine o odiou e jurou a si mesma que jamais voltaria a se envolver com outro homem. Jonah no s seduzira uma garota ingnua, como tambm trara a esposa. A partir de ento se dedicou de corpo e alma aos estudos, aperfeioando sua tcnica cada vez mais. Agora, trs anos mais tarde, sentada naquela cadeira do escritrio, sentiu-se bem mais amadurecida. "Que tola fui", pensou com amargura. Ele nem ao menos a reconhecera! Raine no devia estar sofrendo tanto, mas... como lhe doa o corao! Bem, no podia se entregar. Erguendo os ombros num gesto inconsciente, resolveu afastar de uma vez por todas Jonah de sua memria e de seu corao. Sim, daquele momento em diante, Jonah Duncan no existia mais... assim como ela no existia para ele. Captulo Quatro

Assim que ela entrou na sala, o advogado se ergueu para cumpriment-la com gravidade. Conhecendo-o desde criana, Raine logo compreendeu que as coisas no iam bem. Respirou fundo, disposta a enfrentar o pior. Por favor, Sr. Partridge, esclarea tudo o mais rpido possvel. Sei que as notcias no so boas. O velho pigarreou de leve, limpando os culos com um leno. Bem... Seu pai tinha muitos emprstimos nos bancos, e no conseguiu pag-los dentro do prazo, pois a doena se agravava dia a dia, como voc sabe. No, eu no sabia de nada. Papai e meu irmo me esconderam a gravidade da doena. Eu devia ter adivinhado que ele estava mal quando me avisou que no iria minha formatura porque precisava cuidar de negcios. No se torture, Raine. Foi Earl quem preferiu se calar, para no prejudic-la nos estudos. Quando seu pai decidia alguma coisa, era teimoso como...

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Como eu. Bem, voc tem defeitos e qualidades tanto de seu pai como de sua me. Graas a Deus herdou dos dois o esprito de luta e o amor arte. Ainda h muitas dvidas para saldar? Absolutamente. Todos os emprstimos foram pagos, embora tenham levado at o ltimo centavo da venda da loja. Havia algumas colees de livros que no faziam parte do inventrio, como a edio original encadernada de Faulkner e Lawrence, que seu pai tinha comprado para investimento. Felizmente obtivemos com elas preo de mercado, suficiente para pagar o resto das contas. claro que ainda h a coleo particular de raridades que Earl possua. Pediu-me para no coloc-la venda, mas... bem... se conseguiria uma bela quantia com ela. H alguns livros que so verdadeiros tesouros. No. Prefiro manter intacta a coleo particular de papai, e estou certa de que meu irmo pensa da mesma maneira. Compreendo. A coleo representa muito da vida de seu pai: uma dedicao total esttica e arte, uma demonstrao rara de sensibilidade e bom gosto. Eu gostaria de saber que esses livros um dia pertencero aos netos de Earl Hunicutt. "O mundo dos livros a mais notvel criao do Homem"... Quem foi mesmo que disse isso? Raine no pde deixar de sorrir para os olhos azuis que a fitavam por sobre os culos de aro fino. O Sr. Partridge possua uma memria fenomenal. Aquilo era apenas uma brincadeira que faziam desde que ela era bem pequena. Clarence Day, no foi? Claro, como pude esquecer? No entanto, no estou to velho a ponto de no saber que Voltaire disse um dia: "Livros raros transformam os homens ricos em sbios e os sbios em ricos". Acho que essa frase de sir William ReesMoog, Sr. Partridge. E no que voc tem razo? Voc no mudou muito desde quando era uma garotinha de rabo-de-cavalo que s largava o piano para se enfronhar em algum livro da biblioteca... Era uma menina sria, inteligente, muito compenetrada. Seu pai se orgulhava de voc, e tenho certeza de que, se sua me fosse viva, se sentiria recompensada pelos esforos de faz-la se interessar por msica. Mas... no est pensando cm desistir do Concurso TchaiRowsky por causa das dificuldades financeiras, est? No... mas precisarei arranjar um meio para me manter enquanto estiver treinando. Isso no ser necessrio, filha. Que falta de cabea a minha! Esqueci de lhe contar sobre o seguro! Seguro? Seu pai a deixou como beneficiria do seguro. No nenhuma fortuna, mas deve ser o suficiente para sustent-la at o concurso. Sei que precisar de oito horas dirias de prtica... E meu irmo? O seguro foi feito para ns dois! No, no. Earl deixou para os dois a livraria, mas o seguro fez s em seu nome, pois sabia que seu irmo, como mdico, no teria dificuldades para se estabelecer. claro que ele nunca imaginou que a livraria viesse a dar prejuzo. Afinal, no contava com os gastos com remdios e outras coisas mais. Outras coisas... como minha mesada de quatro anos. E tambm as despesas de seu irmo. No se esquea de que ele sustentou Martin por quase sete anos. Mas, escute, o salrio que ele recebe como residente junto com o da esposa, como enfermeira especializada, no mais do que suficiente para os dois? A filhinha deles, Dbora, precisa de cuidados constantes, por isso Glria no est trabalhando. Os mdicos dizem que ainda vai demorar at descobrirem a origem da alergia da garota. Enquanto isso, Martin precisar de apoio financeiro por um ano, pelo menos, at terminar a residncia. Ento deixarei o dinheiro do seguro para eles. Estou certa de que encontrarei emprego em alguma biblioteca ou livraria especializada. O Sr. Partridge silenciou por alguns instantes, e quando voltou a falar mudou completamente de assunto, pegando-a de surpresa. Raine, estou precisando de um conselho. Ofereceram-me a primeira edio de The Big Sleep, de Raymond Chandler, por quinhentos dlares. No costumo comprar livros fora dos circuitos recomendados, mas esse livro apareceu e... Bem, o que falta para completar a minha coleo de Chandler. O homem deixou a brochura aqui para inspeo. Ser que voc poderia me dar sua opinio? Claro, Sr. Partridge, no sou nenhuma expert, mas... Ora, Raine, no seja modesta. Seu pai me contou que lhe ensinou tudo o que sabia sobre livros antigos, e confio no julgamento dele. Sorrindo, ela aceitou p livro que o advogado tirara da gaveta. Depois da morte da me, esforara-se ao mximo para consolar o pai, ficando sempre ao seu lado e se interessando para compreender o solitrio hobby do velho livreiro, aprendendo a am-lo da mesma maneira. No era uma especialista no assunto, mas com certeza poderia emitir uma opinio mais ou menos correta. Pegou o volume com cuidado, e o folheou pgina por pgina. Dez minutos depois ergueu os olhos, preocupada. H sinais evidentes de falsificao. Aqui h papis de texturas diferentes, indicando que o livro uma mistura de dois ou trs outros. Foi bem-feito, sem dvida, mas no tem valor para um colecionador. Se fosse genuno, alis, no valeria menos que dois mil dlares. Sinto muito. Sem parecer desapontado, o Sr. Partridge guardou a brochura com um sorriso nos lbios. Eu achei mesmo que o preo estava baixo demais para uma primeira edio autntica. Voc est a par dos preos do mercado, no? Bem, costumo ler publicaes especializadas no assunto, perteno ao Crculo dos Livros Raros. Cheguei a fazer alguns negcios para papai durante a Feira de Livros Antigos de Nova York. O advogado continuava a sorrir, deixando-a desconfiada. Sabia que o Sr. Partridge era um astuto colecionador de raridades bibliogrficas e tudo levava a crer que ele a pusera prova para ver se ela reconheceria uma falsificao. O que est querendo me propor, Sr. Partridge? Humm, continua to direta como na infncia, no mesmo, Raine? Estou com uma idia em mente e... Bem, estava querendo lhe fazer um pequeno teste. Do que se trata? Se so ms notcias, melhor dizer de uma vez. Pelo contrrio, so timas notcias! Creio que poderei ajud-la a conseguir um emprego. incrvel, mas a oferta se encaixa perfeitamente com suas qualificaes. Que tipo de oferta? Para comear, um emprego temporrio. Um de meus clientes est procura de algum para catalogar uma enorme coleo de livros que herdou h alguns anos. Pelo que sei, trata-se de uma biblioteca bastante ecltica. O antigo dono, Grarion Arlington, foi um dos ltimos bares genunos da Inglaterra. Era um velho excntrico, j ouviu falar dele? No foi o homem que ofereceu ao Museu de Nova York uma coleo de mapas antigos? Entre outras coisas. De qualquer forma, meu cliente pretende doar o que for realmente valioso para o Museu, e tambm guardar alguns livros para sua biblioteca particular. Como ele sabe que sou ligado ao ramo de livros antigos, confiou-me a tarefa de contratar algum altura. Voc passou no teste com nota dez. Se quiser, o emprego seu. Quando o advogado informou o valor do contrato por trs meses, ela prendeu a respirao. Era dinheiro mais do que suficiente para cobrir suas despesas enquanto treinasse para o Concurso Tchaikowsky, e ainda cobriria sua viagem para a Rssia! Ento, Raine, aceita? Como tinha perdido a voz, ela fez que sim com um gesto de cabea to vigoroso que o velho caiu na risada. Minutos depois ele lhe entregou o contrato para assinar. Mas, ao inclinar-se para l-lo, o sangue lhe gelou nas veias. Com a boca seca, levou alguns segundos para se recuperar. Sr. Partridge... seu cliente Jonah Duncan! Oh, sim, esqueci de lhe dizer, mas no adianta se animar, filha. No ter oportunidade de v-lo praticar.

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No compreendo. Jonah se retirou do mundo da msica. A morte da esposa, uma verdadeira tragdia, deixou-o prostrado. Ele no toca mais piano, nem admite que se fale no assunto. Isso significa que voc ter que treinar em outro lugar. Mas tenho certeza de que isso no ser problema. Voc dispor de muito tempo livre, e na certa encontrar um bom piano na cidade de Mendocino. Mudei de idia, Sr. Partridge. Foi muita gentileza me oferecer o emprego, mas no posso trabalhar para... no posso aceit-lo. Esse trabalho lhe cai como uma luva! Depois que os livros forem catalogados, Jonah planeja trazer um perito de Nova York para dar a palavra final. Sua funo termina com a catalogao. No posso explicar, um problema pessoal. Agradeo-lhe imensamente e... por favor, no mencione a Martin que sou a nica beneficiada pelo seguro, est bem? Claro que no. Mas gostaria... bem, deve ter suas razes para no aceitar o emprego. Apesar disso, vou deix-lo em aberto por dois dias, antes de procurar outra pessoa. Jonah estar fora da cidade e por isso no h pressa. V para casa e pense bem no assunto; talvez mude de idia e resolva aceitar. Raine preferiu no protestar, deixando as coisas como estavam. Nada a faria mudar de idia. S de pensar em ver Jonah novamente, sentia o estmago revirar. Preferia um emprego de faxineira a aceitar trabalhar com o homem que destrura seus sonhos de adolescente. O apartamento de trs cmodos de Martin ficava no ltimo andar de um pequeno prdio no bairro de Mission. Quando Glria a convidou para entrar, Raine olhou em torno, notando os pequenos enfeites que a cunhada colocara, esforando-se para transformar aquele cubculo num lar. S desconfiara de que o irmo e a famlia estavam em dificuldades financeiras quando voltara para San Francisco a fim de assistir ao enterro do pai. Agora sabia que as coisas definitivamente no iam bem para eles. Glria mudara muito naqueles trs anos de casamento. Embora ainda bonita, perdera muito peso. As roupas lhe sobravam, e seus olhos pareciam embaados, sem o antigo brilho. Martin ainda no chegou? No, mas j est a caminho. Os olhos ansiosos de Glria desmentiam a calma que ela queria aparentar. Espero que no traga ms notcias. S tivemos desventuras desde que... desde que soubemos da doena da criana. No, eu no trouxe problemas, pelo contrrio. Vim avisar que temos dinheiro suficiente para Martin terminar a residncia. mesmo? A cunhada fechou os olhos, como se agradecesse a Deus. Naquele instante Raine escutou um barulhinho e virou-se para ver o irmo entrar, com o rosto apreensivo. Alto, moreno e bonito, Martin era mais comunicativo do que o pai e herdara dele a dedicao famlia. E como foram as coisas? Bem, maninho. Todas as contas e emprstimos esto pagos, e ainda sobrou o suficiente para form-lo num senhor doutor! Uau! Martin tomou a esposa nos braos e rodopiou com ela pela sala. Depois vermelho, sorriu para a irm. Talvez lhe parea insensvel de minha parte alegrar-me tanto s duas semanas aps a morte de papai, mas... Ele ficaria muito feliz de v-lo assim. verdade. Sempre desejou o melhor para ns... Quando voc vencer o Concurso Tchaikowsky, deve dedicar o prmio a papai. A propsito, onde vai praticar nos prximos meses? Seria bom tirar o piano do guarda-mveis e alugar um apartamento aqui em San Francisco. No h pressa, a prxima competio s no ano que vem. Na verdade, estou pensando em arrumar um emprego. Emprego? Como assim? O seguro que papai lhe deixou pode sustent-la muito bem enquanto treina para o concurso! O seguro? Voc sabia... Claro que sim! Papai conversou comigo antes de fazer o testamento. J que minha mesada e as mensalidades da universidade eram maiores do que a quantia que ele lhe mandava todos os meses, nada mais justo do que nome-la como nica beneficiria. Ele no podia fazer um seguro mais caro porque estava muito velho, mas, ... hei, espere um pouco! O que voc est tramando? No v me dizer que do dinheiro do seguro que est falando, ? Se for, esquea. O dinheiro todo seu. Sei o que o Concurso Tchaikowsky representa para sua carreira. No h pressa, Martin, acredite-me. Sou jovem ainda e... Quantas vezes escutei voc e papai conversando sobre a importncia de enfrentar um concurso desses ainda jovem? Quando chegar o outro concurso, voc estar velha e haver outros competidores mais novos na fila, ansiosos por arrebatar o prmio. No, esquea. Se estava pensando em fazer o sacrifcio, pode desistir. Sem fala, ela o encarou por alguns instantes. Com o canto dos olhos viu o rosto desapontado da cunhada e compreendeu seu desespero. No acabara de passar pela mesma decepo ao descobrir que no poderia aceitar o emprego que o advogado lhe oferecera? Forando um sorriso, anunciou: Como sempre, Martin, est se adiantando e dizendo bobagem sem me deixar explicar. A verdade que estou com a sobrevivncia assegurada sem o dinheiro do seguro. O Sr. Partridge me arrumou um timo emprego: vou catalogar os livros da coleo particular de Jonah Duncan. O pianista?! Ele mesmo. O salrio suficiente para me sustentar por muito tempo. Imaginem se eu no ia aceitar a oferta, ainda mais trabalhando diretamente com um homem to influente! Se eu souber jogar as cartas direitinho, capaz de ele me apoiar na carreira. Isso vale mais do que vencer uma dzia de concursos! Captulo Cinco

Naquela noite Raine se ofereceu para cuidar de Dbora, at a garota dormir. Martin, que estava fazendo horas extras no trabalho, tinha voltado para o hospital, e Glria, sozinha, aceitou a ajuda de bom grado. Depois de deixar a sobrinha confortavelmente aninhada no bero, Raine fixou o olhar nos desenhos que decoravam o quartinho minsculo, outro esforo da cunhada no sentido de alegrar o ambiente. Perto dos sacrifcios que o casal fazia para viver com decncia, seus prprios problemas pareciam pequenos e sem importncia. No havia mesmo sada a no ser enfrentar aquele emprego que lhe cara do cu. Ainda que isso significasse trabalhar para Jonah Duncan, pelo menos resolveria as dificuldades de todos. Depois que Glria se deitou, ela ligou para o Sr. Partridge, dizendo que mudara de idia e resolvera aceitar a vaga. Muito discreto, o advogado no lhe perguntou por que ela recusara a oferta to de repente naquela tarde, nem demonstrou surpresa. Apenas lhe avisou para passar no escritrio o mais rpido possvel. Na manh seguinte, enquanto Raine assinava o contrato, o Sr. Partridge informava que a cunhada de Jonah Duncan, que tambm morava na manso Arlington, a esperava dentro de dois ou trs dias. Ela se chama Crystal Arlington. Cuida da casa, supervisiona os criados, acompanha a educao do filho de Jonah, e tambm trabalha como sua secretria. Depois que Jonah parou de dar concertos, comprou uma pequena fbrica de vinhos, dando-se muito bem no ramo. Seus vinhos tm sido elogiados e acho que logo estaro sendo distribudos nacionalmente. Quanto anos tem a cunhada do Sr. Duncan? Vinte e poucos. vrios anos mais jovem do que a irm. Alis, sempre foi muito dominada pela falecida. Elaine era uma mulher extremamente bonita, de personalidade forte, e Crystal contentava-se em viver sua sombra. Agora ,ela tem a mesma devoo pelo cunhado e o sobrinho. uma mocinha simptica, tenho certeza de que vocs se daro bem. E onde fica a manso Arlington? Vou lhe fazer um mapa agorinha. uma casa antiga, de construo muito original, e fica a poucos quilmetros da cidade de Mendocino,

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perto da costa. Mais tarde, enquanto fazia as malas, Raine percebeu que preferia ter conversado com Crystal Arlington diretamente, pra saber melhor sobre o guarda-roupa que deveria levar. Teria de se vestir socialmente, quando houvesse visitas na casa? Provavelmente no. Afinal, estaria l apenas como contratada. Tinha quase certeza de que Jonah no a reconheceria. Ele a fitara diretamente nos olhos no escritrio do Sr. Partridge e no demonstrara a menor emoo. Se ainda se lembrasse daquela noite, pensaria que a garota com quem fizera amor era uma moreninha. Por que relacionaria a estudante ingnua de cabelos escuros, a quem seduzira e chamara de Carmen, com uma catalogadora de livros desembaraada e loira? No, ele no a reconheceria. Alm disso, Raine faria o impossvel para no encontr-lo. Quando sua misso estivesse cumprida, aprontaria as malas e nunca mais voltaria a Mendocino. Naquela noite voltou a ter o mesmo pesadelo que a perseguira vrias vezes trs anos atrs: Jonah estava fazendo amor com ela, acariciando-a com intensidade, e de repente a empurrava para longe, gargalhando. Ela estendia os braos, desesperada, mas o amante ia se distanciando aos poucos, at desaparecer numa nvoa escura. Quando acordou, seu travesseiro estava molhado de lgrimas. Decidida a esquecer o pesadelo e aproveitar a viagem que tinha pela frente, ps a bagagem no porta-malas e, cantarolando baixinho, tomou o volante do velho carro de seu pai. Partiu pela estrada costeira, mais longa, porm mais bonita do que a que ia pelo interior. Por que no considerar aquele emprego como uma espcie de frias, deixando os problemas para trs? O carro reluzia luz alegre da manh, atravessando a ponte Golden Gate, depois cruzando os bosques de Marin County. Ao alcanar Retaluma, abandonou a rodovia 101 e, por um atalho secundrio, pegou a estrada sinuosa que margeava a costa. Dos lados havia pequenos ranchos, chals, plantaes, uma vista muito agradvel e acolhedora. Mal acreditava que estava em plena Califrnia, pois a paisagem rural podia ser de qualquer Estado do interior dos Estados Unidos. S mais adiante, quando a paisagem rstica era substituda por vales onde vicejavam laranjeiras, que dava para se perceber que se estava no extremo norte da Califrnia, rea de clima semitropical famosa por sua cultura ctrica. Apesar de ter passado a infncia em San Francisco, ela pouco conhecia o Estado. Vivia to mergulhada nos estudos de msica e nos livros do pai que mal viajava. Prometeu a si mesma que, enquanto estivesse trabalhando em Mendocino, aproveitaria as horas de folga para conhecer melhor a regio. Estando to perto da costa, tambm, iria para a praia sempre que possvel. Finalmente pde avistar o oceano, e, vrias vezes, diminuiu a marcha do carro para observar a beleza selvagem que se desvendava depois de cada curva. Em Denner, a cidadezinha porturia localizada na boca do rio Russian, parou para almoar e pediu peixe moda da casa. Era um pouco caro, mas estava to delicioso que at se deu ao luxo de tomar uma taa de vinho branco. O garom lhe disse que aquele vinho, muito especial, vinha de uma adega da regio. Seria de Jonah? Quando pagou a conta, descobriu que seu humor se transformara. Embora as paisagens se desenrolassem cada vez mais espetaculares e diferentes, a viagem lhe parecia no ter fim. Arrependeu-se de ter escolhido aquela estrada, sinuosa e comprida. No final da tarde, cansada demais para continuar, fez uma parada na pequena cidade de Little River, hospedando-se num hotel modesto. No dia seguinte, ficou lendo at mais tarde na cama e depois tomou um farto caf da manh, dando tempo ao tempo. Quando voltou para a estrada, estava muito mais bem-disposta e relaxada. Foi guiando devagar pelas curvas, apreciando a paisagem; de vez em quando checava o mapa que o Sr. Partridge lhe fizera para ver se j tinha passado a entrada da manso Arlington. Ficou arrepiada quando, depois de uma curva, encontrou uma tabuleta de madeira que dizia: "Estrada Particular", Dali a pouco atravessava um caminho margeado por altos eucaliptos. A casa surgiu to de repente que ela instintivamente ps o p no freio, detendo-se no meio da estrada. O advogado dissera que era uma construo antiga, interessante, mas no a preparara para aquele quase castelo vitoriano, com balces, alpendres, janelas emolduradas por altos-relevos, e uma pequena torre a um lado, envidraada, com teto de chapu de bruxa. A arquitetura misturava diversas pocas, do medieval e barroco ao colonial. De imediato teve a impresso de conhecer aquela casa de algum lugar. De onde? De algum artigo de revista, talvez num livro especializado? Ser que aquela manso grandiosa e imponente pertenceria a Jonah Duncan? No, o mais provvel que tivesse pegado uma entrada errada. Antes de decidir se ia em frente ou voltava, a porta da entrada se abriu, dando passagem a uma mulher esguia e altiva. Embora no pudesse v-la direito devido distncia, Raine tinha certeza de que, pela maneira empertigada com que ela andava, no era empregada ou subordinada da manso. Ligou o carro de novo e conduziu-o vagarosamente pelo caminho de pedras. A mulher, parada no topo da escada, esperou-a descer do veculo e aproximou-se. Voc a srta. Hunicutt? Sim, sou eu mesma, Raine Hunicutt. Srta. Arlington? O Sr. Partridge falou que a senhorita estaria minha espera. Na realidade, espervamos que viesse ontem. Sofreu algum acidente? No, eu estava cansada e resolvi passar a noite em Little River. No sabia que havia data marcada para a minha chegada, seno teria ligado. Pode me chamar de Crystal. Embora a moa sorrisse, seus olhos pareciam desaprovadores. Raine sentiu-se pouco vontade, naquele tailleur clssico. Devia, ter posto uma roupa menos formal, talvez um jeans mesmo... Siga-me, por favor. Luke guardar o carro e trar a bagagem para dentro. Tilda lhe mostrar o quarto. As salas pelas quais passavam eram de uma beleza incrvel, com mveis antigos, ricamente forrados, tapetes caros e objetos de muito bom gosto. Seria decorao da elegante Elaine Duncan, ou era a moblia original daquela manso magnfica? Devo avis-la de que levamos uma vida muito calma por aqui disse Crystal, de repente. O Sr. Duncan bastante reservado, e raramente gosta de companhia. Por isso, ordenei que suas refeies sejam servidas no quarto. Ser mais fcil para voc tambm, j que seus horrios no devem ser fixos. Vai poupar-lhe o problema de interromper o trabalho para se vestir para o jantar. Raine fez que sim com um gesto de cabea, mas estava ressentida com a maneira como aquela mulher a tratava, dando a impresso de que ela estivesse na casa de favor, e no para cumprir um emprego remunerado. Qual seria o relacionamento entre Jonah e Crystal? Seriam amantes, talvez? Afinal, a moa era atraente, e ele no era do tipo que deixava passar uma oportunidade... Examinou-a com curiosidade, tentando enxerg-la sob a tica masculina. Ela era pequena, de constituio fsica mida, com os cabelos castanho-escuros repartidos ao meio. Com o rosto oval, olhos grandes e escuros, tinha uma expresso constante de enfado. Embora vestisse roupas informais, certamente haveria uma etiqueta famosa naquele conjunto de blusa e cala de l. Como se adivinhasse que estava sendo observada, Crystal virou a cabea para trs e sorriu de modo artificial. As duas estavam paradas numa sala de estar, onde uma lareira de pedra ocupava quase que uma parede inteira. Nesse instante entrou uma senhora baixa, atarracada, com cabelos escuros presos num coque discreto. Cumprimentou Raine com um gesto de cabea e esperou as instrues da patroa. Faa o favor de mostrar o quarto para a srta. Hunicutt, sim, Tilda? Voc preparou um dos quartos de hspedes do terceiro andar, no foi? Sim, limpei-o do cho ao teto, como mandou. A moa ficar confortvel ali, mas, j que vai fazer as refeies no aposento, no seria mais conveniente ter pegado um do segundo andar? Desde que a senhora mandou Marion embora, Luke e eu estamos trabalhando demais. Tenho certeza de que vocs dois conseguem cuidar de tudo at eu encontrar uma substituta para Marion. E desta vez contratarei algum mais maduro, que no v todas as noites cidade para... Crystal se interrompeu, irritada, mas logo voltou mesma voz fria e indiferente, quando completou: Logo encontrarei uma substituta. Srta. Hunicutt, quando estiver pronta, Tilda lhe mostrar o lugar onde esto os livros. O Sr. Duncan

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no voltou de Nova York ainda, mas imagino que voc sabe o que deve fazer. Sim, o Sr. Partridge me deu as instrues. O Sr. Partridge... Estranho ele no ter me avisado que voc era to... Mais uma vez Crystal no completou a frase, deixando Raine furiosa. Enquanto subia a larga escadaria em companhia de Tilda, ia considerando a aberta hostilidade que a anfitri lhe demonstrara. O advogado a descrevera como uma "mocinha simptica". Simptica quando queria, pelo jeito! Por alguma razo a detestara logo primeira vista. Enfim... Como se estivesse lendo seus pensamentos, a empregada, sem se virar para trs, comentou: Crystal no suporta ter uma pessoa bonita como voc por perto. Como assim? Foi por isso que ela despediu Marion. No gosta de ter ningum jovem por perto. No compreendo. Ela teme que Jonah se interesse por outra pessoa e se esquea de Elaine. Como se isso fosse possvel! Mas Crystal sempre foi muito ciumenta. O que dela dela e detesta mudanas. Pois no tem nada a temer de mim. Vim para fazer um servio, e estarei trabalhando praticamente o tempo todo. Duvido que me encontre com a famlia. Disso voc pode estar certa. Jonah costuma se trancar no quarto ou ento passar o dia inteiro nas plantaes. A manso Arlington antigamente vivia cheia de hspedes e visitantes, mas desde que Elaine faleceu e que o menino se feriu... O filho dela tambm se feriu? Foi muito srio? Bastante complicado. Coitadinho, passou por maus bocados. E agora ainda tem mais pela frente! Antes que Raine pudesse lhe perguntar o que ela queria dizer com aquilo, a empregada abriu uma porta no final do corredor, fazendo-lhe sinal para que entrasse. O quarto, espaoso e arejado, exibia uma cama de casal, coberta com uma colcha rendada, vrios mveis de cerejeira forrados com veludo cor de vinho e um tapete tecido mo que cobria quase todo o piso. Mas o mais engraado, e bonito ao mesmo tempo, era a alcova que abrigava a cama: uma parede em semicrculo, envidraada, com janelinhas estreitas. Raine sorriu, satisfeita, e Tilda lhe retribuiu o sorriso. Crystal tinha mandado preparar um outro quarto, mas este aqui mais aconchegante. Se voc fosse um pouquinho mais alta conseguiria avistar o mar. Eu no sabia que estvamos to perto da praia. Porque voc veio pela estrada. Mas daqui h um caminho que passa por uns montes at uma descida de pedra que vai dar no mar. Quando for passear por l, cuidado com os degraus. s vezes ficam escorregadios por causa do limo. Que tal a praia? O mar por aqui muito perigoso. Jonah costuma ir nadar, sem se importar com meus conselhos. Fico lhe dizendo que h correntes fortes, mas ele s ri. Diz que adora mares raivosos. Bem, nunca aconteceu nada, graas a Deus. Outro dia o vi lutando contra as ondas, e ele estava mesmo bem vontade, como se tivesse nascido no mar. Raine imaginou Jonah de cabelos molhados, os braos musculosos subindo e entrando na gua, e teve uma sensao de vazio to grande que fechou os olhos. Est bem, srta. Hunicutt? Oh, sim, estou apenas um pouco cansada. Chame-me de Raine, por favor. um nome muito bonito, mas pouco comum. Era assim que se chamava a bisav de meu pai. Alis, esse era o sobrenome, e papai achou-o bonito para primeiro nome. De onde eu venho fazem muito disso! Trocam os sobrenomes antigos por nomes de descendentes distantes... De onde voc , Tilda? De Oklahoma. Viemos para a Califrnia durante a depresso, e papai arrumou emprego como jardineiro com os Arlington. Quando eu estava maiorzinha, fui trabalhar na cozinha e nunca mais sa daqui. Quando me casei com Luke, papai j tinha falecido, ento meu marido ficou como jardineiro. O Sr. Granton, pai de Crystal, era um patro difcil, exigente. Quando Jonah e Elaine se mudaram para c, pensei que ele ia preferir contratar algum mais moo, mas no: pediu-me para que ficssemos cuidando da casa, e ns aceitamos. No nos arrependemos. Jonah um bom patro? Se voc trabalha direitinho, muito generoso. A governanta puxou a colcha, dobrando-a em quatro aos ps da cama. Seria mais fcil se voc estivesse no segundo andar, no acha? Bem, Crystal assim mesmo, ningum adivinha o que est tramando. Se desejar alguma coisa, estou na cozinha. H uma campainha no topo da escada que toca direto para me chamar. O banheiro fica naquela porta direita. At logo. Raine foi examinar o toalete, curiosa. Era a primeira vez em sua vida que no tinha de dividir o banheiro com ningum, e sentiu-se tentada a tomar um belo banho de chuveiro para relaxar. Depois da ducha quente, reanimada, enxugou-se com uma toalha felpuda, grande o suficiente para enrolar sua figura esbelta duas vezes. Quando voltava para o quarto, a fim de escolher uma roupa na mala, teve a impresso de que, pela fresta da porta, via algum se movendo. Virou a cabea e seus olhos encontraram um par de olhinhos midos, escuros e tristonhos. Ol, como vai? perguntou, abaixando-se para ver melhor o garoto. Sou Raine Hunicutt. Voc deve ser o filho do Sr. Duncan. Qual o seu nome? O menino a encarou por alguns instantes e depois sumiu corredor afora, to rpido quanto tinha aparecido. Captulo Seis

Apesar de ter dormido bem a noite toda, no dia seguinte Raine acordou deprimida e com dor de cabea. Lembrava-se confusamente de um sonho angustiante, no qual tentava agarrar alguma coisa que sempre lhe fugia das mos no exato momento era que ia peg-la. Permaneceu deitada por algum tempo, sem saber ao certo se era cedo demais para se levantar e tomar caf. Na noite anterior, antes de se deitar, fizera uma anlise dos ltimos acontecimentos e convencera-se de que conseguiria trabalhar sem que os problemas pessoais interferissem no andamento da catalogao. Agora, recebendo a luz do sol que se filtrava pelas cortinas rendadas, sentia um temor inexplicvel. Viu-se frente a frente com um cotidiano desconhecido e perigoso. Como reagiria ao se encontrar com Jonah? Ao v-lo no escritrio do Sr. Partridge, fora como se os trs longos anos que passara na solido nunca tivessem existido. Ela, que se julgara to forte, tinha de admitir que ainda estava vulnervel aos encantos do pianista. Admitir, admitia, mas sentia muita raiva de si mesma. No podia suportar a idia de ainda ansiar por gemer e entrar em xtase nos braos de Jonah... Afinal de contas, agora, mais madura e sofrida, compreendia que tudo o que ele fizera naquela noite, cada palavra, cada gesto, tinham sido calculados friamente para seduzir uma ingnua e inexperiente garota do interior. Aquele homem no passava de um mulherengo, que se aproveitava da fama e do charme pessoal para seduzir as mocinhas que se aglomeravam sua volta como mariposas fascinadas pela luz. Porque, ento, continuava a sentir frio na barriga, arrepio na pele, e secura na garganta cada vez que pensava em v-lo? Bom, sobre isso no tinha controle, no adiantava se lamentar. Pelo menos no passaria pela humilhao de ser reconhecida por Jonah como

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uma de suas conquistas fceis. Com os cabelos de volta cor natural, quase no se parecia com a adolescente que ele conhecera h trs anos. Depois dela devia ter havido tantas outras, que nem precisaria se preocupar com o assunto. Afinal, ele no a fitara ao sair do escritrio do Sr. Partridge e... Raine prendeu a respirao por um segundo, com uma nova idia a lhe atormentar. A sala de espera do escritrio do advogado, com as paredes forradas de tecido e cortinas escuras, era pouco iluminada, e Jonah tinha acabado de sair de uma sala bem clara. Seria possvel que simplesmente no a tivesse enxergado direito? Esse pensamento lhe provocou um estremecimento, mas, decidida a no se preocupar por antecipao, jogou as cobertas de lado e pulou da cama. Primeiro precisava cuidar do essencial, isto , tomar banho, vestir-se, descer para o caf da manh. Preferia mil vezes ir cozinha a esperar o caf no quarto, principalmente depois de ver a velha Tilda carregando com dificuldade a bandeja do jantar na noite anterior. Entrou debaixo do chuveiro, sentindo a ducha quente lhe cair como um blsamo sobre o corpo. Depois, maquiou-se discretamente, escovou os cabelos e prendeu-os na nuca. Hesitou um instante antes de escolher as roupas, mas acabou vestindo jeans e um suter. Mais cedo ou mais tarde Jonah a veria nos mesmos trajes em que a conhecera na noite do concerto. Pelo menos no precisaria se preocupar por dois dias, pois Tilda lhe dissera que Jonah ainda ficaria fora at o fim da semana. Aps arrumar a cama e limpar o quarto, desceu para a cozinha, onde Tilda trabalhava em frente ao fogo. A empregada pareceu surpresa. Ah, voc costuma acordar cedo! Bem, ter de esperar um pouco para tomar o caf. Ainda estou fazendo os pezinhos de canela. Crystal no come nada de manh a no ser doces... No compreendo como consegue manter aquela forma! Mas voc no precisava ter descido para me avisar que estava acordada. Podia ter usado o interfone, e eu lhe levaria o desjejum assim que pudesse. Oh, no, ridculo que voc tenha de subir aquelas escadas trs vezes ao dia quando posso muito bem comer aqui na cozinha. Tilda olhou-a, pensativa, mas depois encolheu os ombros. S no sei o que Crystal vai pensar disso. Admito que as escadas me parecem mais ngremes a cada dia que passa. Agora, sente-se que eu lhe preparo um caf num instante. No precisa, eu mesma preparo. No costumo comer nada alm de torradas pela manh. Para falar a verdade, quase sempre estou com tanta pressa que acabo saindo sem desjejum. Por isso no se preocupe com... Ah, no, mocinha, desta vez eu dou as ordens. Vai precisar de uma bela refeio antes de atacar aquela montanha de livros! Depois que eles foram entregues do depsito, eu sugeri a Jonah que Luke poderia desempacot-los, mas o patro disse que o catalogador provavelmente preferiria fazer ele mesmo o servio. No sei como pde afirmar isso, j que voc mulher... Fui contratada pelo advogado do Sr. Duncan, por isso duvido que ele saiba que sou mulher. Ah, bom. Tilda voltou a trabalhar a massa, com preciso e experincia, enrolando-a com acar mascavo e canela. Curiosa, Raine foi espiar e no conteve uma exclamao de prazer. O cheirinho da canela era to agradvel, to perfumado! Gosta de cozinhar, srta. Hunicutt? Raine, me chame de Raine, por favor. A bem da verdade, no entendo muito de culinria. Depois que mame faleceu, esforcei-me para aprender o trivial, mas depois, quando fui para a universidade, vivia base de comidas enlatadas. Sempre quis aprender a cozinhar, e bem... Talvez agora tenha mais tempo. Para se cozinhar bem precisa de bom senso, antes de tudo. claro que um manual tambm ajuda, mas se voc souber "dar aquele toque a mais"... Onde voc estudou? Na Universidade de Sonoma? No, na Juilliard, em Nova York. Juilliard? Essa a universidade que Jonah cursou tambm, no ? Raine mordeu o lbio, censurando-se por ter deixado escapar aquilo. Ficou em silncio por alguns instantes, pensando numa maneira de emendar o escorrego, mas a governanta insistiu: Quer dizer que voc formada em msica? Sim, sou... Ento devo alert-la de que, quando Jonah est em casa, no permite que nem o rdio fique ligado. Tem sido assim desde que Elaine morreu. Ele tomou uma verdadeira ojeriza por msica, e no admite que ningum toque ou cante em sua presena. Compreendo, e pretendo agir de acordo. Talvez... talvez fosse melhor se voc no dissesse a ningum que cursei a Juilliard, Tilda. Isso pode aborrecer o Sr. Duncan. No conheo o problema e... Ora, o problema que Jonah se culpa pela morte da esposa, mas isso ridculo. Pensa que, se no estivesse no estrangeiro fazendo uma turn, ela ainda estaria viva. Imagine s! A presena dele no alteraria em nada a situao. Elaine sempre saa no carro esporte, cantando pneus pelas curvas, correndo feito louca. Era muito inconseqente. Ele devia am-la muitssimo. Pois para mim isso doena. Onde j se viu comportar-se dessa maneira depois que a mulher morreu! Ele no falava com ningum, no saa. S fazia passeios pela praia, o dia todo. Graas a Deus havia Michael para cuidar, seno no sei o que teria acontecido. Nunca entendi o relacionamento dele com Elaine; ela vivia tendo ataques histricos, acusando-o de no ficar nunca em sua companhia, de no ser bom pai... Os dois chegaram a se separar vrias vezes. De qualquer forma, ele ficou muito abalado com a morte da esposa. Desde ento nunca mais chegou perto do piano. Mas agora ele est indo bem com o negcio de vinhos, no? Sim, os vinhos esto sendo um sucesso. Tudo o que o Sr. Jonah faz, faz bem-feito, mas ele no me engana. Seu corao no est feliz. O que devia estar fazendo, de verdade, era praticar piano e escrever suas sonatas. Quando o bom Deus nos d um talento, temos que desenvolv-lo. Seja para cuidar de plantas, como Luke, ou para fazer po, como eu... De qualquer forma, no podemos desperdiar nossos talentos. Como que unindo o gesto palavra, a mulher retornou ao trabalho, preparando torradas, fritando ovos com bacon, misturando massa de panquecas. Raine a observava, fascinada, mas seus pensamentos logo voaram para longe. A governanta dissera que Jonah e a esposa tinham se separado algumas vezes. Naquela poca em que o conhecera, talvez? De acordo com o jornal que lera depois, Elaine estivera de frias no Mxico por um longo perodo. Quem sabe ela no teria ido embora aps alguma discusso, e Jonah se aproveitara da folga para conquistar aquela estudante ingnua... Nesse instante entrou na cozinha um senhor de cabelos brancos, com um chapu nas mos, que lhe sorriu timidamente. Oh, Luke, esta a srta... Esta Raine. Sente-se tambm, o caf est quase pronto. Assim que eu tirar os pezinhos do forno, vamos comer. De agora em diante Raine vai nos acompanhar nas refeies. No sei o que Crystal vai dizer disso, mas at l, ser bem mais fcil para ns dois! Vinte minutos depois Raine sentiu que tinha comido por trs, de to deliciosos que estavam os pezinhos, as panquecas, os ovos! Empurrou o prato com um suspiro de satisfao. Tilda, voc um gnio da culinria! Esse foi o melhor caf da manh que j comi em toda a minha vida. No sei como temperou os ovos, mas estavam divinos! A governanta sorriu, lisonjeada. Apenas salpiquei-os com um pouco de tomilho fresquinho, da horta de Luke. O tempero a alma da cozinha! No comeo a gente estraga muitos pratos, mas, com o tempo, vai sabendo escolh-los. Tilda nasceu para cozinhar disse Luke, sorrindo. A famlia Duncat tem muita sorte em dispor de uma governanta assim. Crystal jamais a elogiou, mas com Jonah diferente. Quando ele gosta de uma coisa elogia na hora, sem medo de que Tilda lhe pea aumento de salrio. E ele no arrogante, nem nos trata com ares de superioridade. Tenho certeza de que se dar bem no trabalho daqui, senhorita. Crystal s vezes

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pode ser temperamental, mas isso passageiro. Raine tomou mais um gole de caf, pela primeira vez sentindo-se vontade naquela casa. E o filho do Sr. Duncan, como ? Ainda no o conheci. Michael? Acho que no o ver muito disse Tilda. um garoto triste, que gosta de se isolar. Por isso no creio que v atrapalh-la nem um pouco no trabalho. Srta. Hunicutt? falou Luke, pondo-se de p. Sim? Se dispuser de uns quinze minutos antes de comear o trabalho, gostaria de lhe mostrar o jardim. Sou orgulhoso de minhas rosas, e este ano elas esto enormes. Puxa, adoraria v-las. Primeiro vou ajudar Tilda a lavar os pratos, depois... Nada disso, Raine, eu mesma lavo tudo. Luke, mostre-lhe a horta tambm. No h nada mais agradvel do que o aroma dos temperos a essa hora da manh, quando ainda esto molhados do sereno. Minutos depois Raine estava em meio a uma centena de roseiras, cada uma mais exuberante que a outra. Deslumbrada, tocava-as delicadamente, enquanto o jardineiro, cheio de si, ia lhe mostrando as diversas espcies. Era verdade o que Tilda lhe dissera, Luke tinha nascido com talento para plantar. E esta vermelho-sangue, como se chama? Sete irms. muito difcil de cultiv-la, uma rosa enjoada, convencida... Estas outras aqui, branquinhas, so do tipo Charlotte Armstrong. So mais simpticas, no do trabalho. Raine no pde deixar de rir da maneira com que Luke se referia s flores, como se elas fossem seres humanos. A horta ficava atrs da casa, perto da cozinha. Todos os legumes eram plantados em fileiras ordenadas, e s vezes ela precisava se abaixar para ver de que vegetal se tratava, pois alguns s conhecia de supermercados. A um lado da horta estava o canteiro das ervas, e, efetivamente, exalava aromas exticos e diferentes. Aquilo ali, o que ? o tomilho que a senhorita acabou de comer e apreciar; no conhecia? Luke, sou uma moa da cidade. Tomilho, s conhecia empacotado, no supermercado! Aqui comemos tudo fresquinho, recm-colhido. bem mais gostoso! Dizendo isso, o jardineiro se curvou para colher uma cenourinha, lavou-a numa torneira e entregou a Raine. Prove. Veja se no melhor do que as que a senhorita come na cidade. Enterrando os dentes na cenoura, Raine deliciou-se com seu sabor adocicado e fresco. Fez que sim com um gesto de cabea, devorando-a em dois bocados, e depois seus olhos foram atrados pelas vinhas que se estendiam pelos montes at o horizonte. Escute, Luke, o clima daqui no mido demais para uvas? No neste vale, que um dos cintures de clima seco da Califrnia. As montanhas da costa o protegem do vento forte e da neblina. Mesmo assim, s alguns tipos de uva do certo na regio. A maioria dessas que voc est vendo so riesling e gewiirtztraminer, de origem alem. Essas uvas do um vinho branco excelente. Luke apontou para um moo moreno que estava lidando com uma videira a alguns metros dali. Aquele Jos Ortega. Cuida dessa parte da vinha para Jonah e mora num chal perto da estrada com a esposa e os filhos. Fala ingls muito bem, apesar de ser mexicano. Naquele instante o homem se levantou, olhando na direo deles, e Raine acenou alegremente, no que foi correspondida aps um instante de hesitao. Um garotinho corria por entre as vinhas, e a princpio ela pensou que fosse o mesmo que vira na tarde anterior. Mas, medida que o menino foi se aproximando, viu que era mais moreninho, com olhos negros, vivos, e concluiu que devia ser um dos filhos de Ortega. Vejo que o pequeno Duncan tem amigos da mesma idade para brincar comentou. , Michael quase no v os filhos de Ortega. Crystal considera-os rudes para ele. Antes que ela pudesse fazer mais perguntas, escutou rudo de passos no caminho de pedras. Quando se virou, viu Crystal aproximando-se apressada. A moa examinou-a de alto a baixo, de forma constrangedora, deu um sorriso gelado e disse ao jardineiro: Sei que voc tem muito que fazer, Luke. Deixe que eu mesma mostre os arredores srta. Hunicutt. O homem fez que sim com um gesto de cabea e saiu em silncio. Crystal continuou, num tom cordial: Parece que Luke andou lhe mostrando o jardim. Por acaso ele lhe contou a quantidade de prmios que j ganhou com as rosas? No me contou, mas compreendo perfeitamente por que ganhou esses prmios respondeu Raine, de forma amistosa. E a horta tambm maravilhosa. Sim... embora s vezes eu ache mais prtico ir at o supermercado comprar alguma coisa. Entretanto, Luke uma espcie de patrimnio da manso Arlington, e por isso desfruta de alguns privilgios. Venha, vou lev-la para o poro, onde os caixotes esto depositados. Sei que est ansiosa para comear. Caminharam em silncio de volta a casa, mas, pouco antes de alcanarem o ptio de pedra que havia nos fundos, Crystal se deteve e encarou a visitante, dizendo com frieza: Espero que voc no pense que est no mesmo... na mesma categoria que os empregados domsticos, Raine. Tilda me contou que voc insiste em comer na cozinha. Imagino que ela andou reclamando por subir as escadas e posso compreender que, num impulso de generosidade, voc tenha se oferecido para comer com eles. Mas os Cummings esto aqui para nos servir, lembre-se disso. Raine mordeu os lbios para no dar uma resposta sarcstica, e, com todo o cuidado, retrucou: que no estou acostumada a comer sozinha, e gosto da companhia de Tilda e do marido. Devo conversar a respeito com o Sr. Duncan quando ele voltar de viagem? Absolutamente. Por mim no tem importncia. Minutos depois as duas entravam num enorme poro de teto baixo, onde estavam guardadas pilhas e pilhas de caixotes de madeira. Raine esperava uma grande coleo de livros, mas se assustou com o nmero de volumes. Crystal soltou uma risada simptica, comentando: Terrvel, no ? Papai era um amontoador de livros, no podia passar sem comprar tudo o que via... De vez em quando ele esvaziava algumas estantes da biblioteca, enchia caixotes e enviava-os para um depsito da cidade. Tenho certeza de que a h muitas relquias valiosas, mas a maioria deve ser lixo. Bem, logo descobriremos. E voc, tambm coleciona livros? Deus do cu, longe de mim! Gosto de ler, mas, quando termino um livro, acabou. Jogo-o fora ou dou de presente. Para Raine, criada numa famlia de "livromanacos", a simples idia de jogar um livro fora s porque j tinha sido lido era inconcebvel, mas era melhor guardar essa opinio para si mesma... Onde posso encontrar ferramentas para abrir esses caixotes? Tambm vou precisar de um fichrio, lpis preto e vermelho, um caderno, e outras coisas. Ah, um par de luvas de borracha tambm, para proteger as mos das farpas de madeira. H vrias ferramentas na casinha de samambaias, ao lado da horta. E o que precisar de artigos de papelaria deve estar ali disse Crystal, apontando para um armrio de ao perto da porta. Qualquer outra coisa que necessitar, fale com Luke. At mais tarde. At logo, e... obrigada pela ajuda! Crystal, que j estava saindo, no se virou para sorrir ou comentar algo. Raine viu-a desaparecer pelo corredor enquanto tentava formar uma impresso sobre aquela estranha criatura. Sem dvida, era uma pessoa complicada; passava da cordialidade frieza em questo de segundos. Por que no desejava que ela fizesse as refeies na cozinha? Talvez para ela no conversar com os Cummings? Percebendo que no encontraria

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resposta s suas indagaes, Raine tratou de ir para a casinha das plantas buscar as ferramentas. Mais tarde, esforando-se para abrir o primeiro caixote, perguntava-se sobre o tipo de livros que encontraria durante as prximas semanas. Lixo, ou talvez algo nico e precioso? Afinal de contas, ali devia ter de tudo, at uma coleo de Incabula, livros raros editados antes de 1501. Ou, quem sabe, uma preciosidade como a primeira edio de Ventures into Verse, de H. L. Mencken. Riu consigo mesma, pois estava sonhando alto demais. A maioria dos volumes devia ser, como Crystal dissera, puro lixo. Colecionar livros era uma arte, e um amontoador de livros , como ela descrevera o pai, dificilmente teria o know-how e a experincia para julgar os livros que algum dia seriam valiosos. Afinal, primeiras edies saem s dzias todos os anos, e precisava-se de sorte e de um instinto especial para saber distinguir entre livros bons e ruins. De qualquer forma, ali havia material para ela se divertir por vrias semanas. Qualquer colecionador de livros ficaria encantado ante as possibilidades que aquela verdadeira caa ao tesouro oferecia. Meia hora depois, fez uma pausa para descansar as costas, pois j desencaixotara vrios livros. Tinha poucas razes para estar otimista em relao ao conjunto. At agora s encontrara obras infantis, todas da dcada de vinte, a maioria de autores dos quais nunca ouvira falar, algumas enciclopdias da virada do sculo e pelo menos vinte volumes de receitas, de obscuros editores regionais. S alguns westerns de Zane Grey, publicados antes de ele se tornar famoso, podiam ter algum valor. Olhou para a pilha de volumes e, desanimada, resolveu organizar um sistema de eliminao por qualidade, de forma a livrar-se do peso morto o mais rpido possvel. Pegou o fichrio e comeou a listar os livros encontrados, pondo ao lado de cada um seu possvel valor. Depois, quando tivesse tudo anotado e mais ou menos avaliado, faria uma lista detalhada dos livros valiosos ou interessantes para um colecionador. Estava tentando decidir em quais categorias deveria dividir os livros quando ouviu um barulho atrs de si. Ao se virar, viu Michael Duncan porta, fitando-a com interesse. Por um instante pensou que o garoto fosse fugir, mas desta vez ele ficou firme, sem nada dizer. Ol! Veio ver o que estou fazendo? O menino no respondeu, limitando-se a encar-la. Resolveu arriscar de novo: Meu nome Raine. Voc o Michael? Ainda em silncio, o garoto entrou no poro e fechou a porta. Com um rpido gesto das mos, bateu com os indicadores nos dois ouvidos, sacudindo a cabea de um lado para o outro. Raine prendeu a respirao, surpresa com a notcia. Michael Duncan era surdo... Por que, dos Cummings at o Sr. Partridge, ningum a avisara? Pensariam que ela j o soubesse... ou, como a msica, talvez aquele fosse um assunto proibido? O garoto a observava de perto, atento sua reao. Procurando no demonstrar pena, Raine fez que sim com a cabea, sorrindo, e ficou contente ao v-lo relaxar e sorrir timidamente. Num impulso para se comunicar com aquela criaturinha adorvel, ela pegou um lpis, um bloquinho de notas e escreveu: "Voc Michael? Meu nome Raine. Estou aqui para colocar em ordem os livros de seu av". Ele pegou o recado, leu-o com ateno e depois, tomando a caneta, escreveu, com letrinha redonda e grande: "Sou Michael. Voc muito bonita". Raine imediatamente corou, enquanto o garoto pareceu mais vontade para escrever: "Posso ajud-la?" Resistindo vontade de abra-lo, pois poderia assust-lo, concordou balanando a cabea e mostrou-lhe que j tinha empilhado os livros por categorias, conforme o assunto. A seguir os dois montaram um sistema bem eficiente: ela anotava o nome do livro no fichrio, verificava o assunto e depois apontava a pilha para onde ele deveria ir. Michael, ento, pegava o volume e o colocava no monte indicado. A mente de Raine divagava dos livros para o garoto. Desde pequenina fora criada escutando msica. Como seria viver num mundo de silncio, sem melodia para acalentar a alma, sem o som da voz humana, sem o latido de um cozinho, o murmrio dos ventos? Para ela, tendo a msica como ponto de partida de sua vida, ser surdo era pior do que ser cego... Michael seria surdo-mudo de nascena, ou aquilo fora conseqncia do acidente que lhe tirara a me? Se fosse assim, no era toa que Jonah se retirara da vida artstica para se dedicar ao filho. Entretanto, considerando a maneira cruel com que Jonah a tratara, por que ela acreditava que o pianista seria capaz de desistir da carreira por amor ao filho? Estaria caindo numa armadilha ao imagin-lo um homem ntegro, de carter, pelo menos em relao quele garoto? Bem, estava deixando a imaginao correr solta demais. Afinal, nem sabia se o mal que afligia o menino era devido ao acidente. Absorta, Raine nem percebeu a presena de uma terceira pessoa no poro. De repente, estremeceu ao dar com os olhos perscrutadores e incisivos de Crystal Arlington. Sinto muito se Michael a esteve aborrecendo, srta. Hunicutt. Farei o possvel para que ele fique fora de seu caminho de agora em diante. Ele no me atrapalha em nada! Na verdade, fico at contente em t-lo por perto. Est me ajudando bastante. Crystal fez de conta que no a escutou. Com uma srie de movimentos rpidos, comunicou-se com a criana e, pela resposta agitada de Michael, Raine concluiu que o menino estava protestando, mas, quando a tia lhe lanou um olhar severo, ele deixou o livro que segurava cair no cho e, cabisbaixo, saiu do poro sem olhar para trs. Eu gostaria de saber usar essa linguagem de sinais. difcil de aprender, srta. Hunicutt, e no creio que lhe seria til, dado o pouco tempo que ficar aqui. O olhar de Crystal era enigmtico, indecifrvel. Michael no pode receber muito estmulo de estranhos. Seria melhor que o desencorajasse das prximas vezes que ele vier aqui. Antes que Raine pudesse responder que gostava da companhia do garoto, a anfitri lhe virava as costas e saa. Desconcertada, voltou para o trabalho, procurando se desligar das perguntas que a atormentavam no fundo da mente. Mais tarde poderia pensar nelas com calma. Ao meio-dia fez uma pausa para almoar frango com salada, que Tilda lhe trouxe numa bandeja de prata. Em seguida voltou aos caixotes, na esperana de encontrar algum tesouro escondido dentro de algum deles. Sentiu-se recompensada duas horas depois, quando encontrou a primeira edio de The Ressurrection, de John Gardner. Folheou-o com avidez, constatando que estava em timo estado de conservao. Marcou o ttulo na lista e depois colocou o livro num caixote at ento vazio, onde se lia: Livros importantes. Ao retomar o trabalho, ficou encantada quando achou uma edio de Catcher in the Rye, de Salinger. Dois coelhos de uma cajadada s! disse alto, eufrica. Marcado o volume na lista, colocou-o reverentemente ao lado do romance de John Gardner. Voltou para o caixote, animada, mas dali em diante s encontrou primeiras edies de obscuros escritores da dcada de quarenta. Pegou a escadinha que estava utilizando e subiu at o topo de outra pilha de caixotes que havia a um canto do poro. Por causa da m iluminao daquele ponto, e tambm porque o teto estava muito prximo, no conseguiu ler o ttulo do primeiro livro. Exasperada, sussurrou, entre dentes: Droga! Foi ento que uma voz profunda, vinda diretamente do passado, lhe provocou um choque pelo corpo inteiro. Isso modo de uma mocinha falar? Captulo Sete

Ao ver Jonah sorrindo da porta, foi como se de repente o tempo tivesse voltado trs anos. E Raine teve de admitir que ainda era muito suscetvel quele homem.

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


A luz do corredor caa-lhe obliquamente sobre o rosto, realando seu nariz e escondendo os olhos. Ela sentiu o corao bater acelerado ao examinar a boca sensual, o lbio superior firme, reto, e o inferior macio, mais cheio, que j a tinham acariciado tanto... E as mos belas, fortes, capazes de lev-la ao mais alto grau de prazer, e que haviam lhe despertado a sensualidade... Ali, no alto da escadinha de ferro, ela sentiu um desejo imenso de correr e atirar-se naqueles braos fortes, esquecida de todo o sofrimento, de toda a angstia que passara durante trs longos anos. Mas no iria jamais ceder fraqueza! As cicatrizes que o pianista lhe deixara na alma ainda eram dolorosas, no podia se esquecer de que ele seria capaz de destru-la. Precisava ser forte o bastante para se afastar daquela atrao insuportvel, que a envergonhava e a deixava temerosa de sofrer mais desiluso, mais dor... Sou Jonah Duncan. Espero no t-la assustado. A voz, grave e profunda, era a mesma de quando o conhecera. Ele entrou no poro com movimentos graciosos e precisos, observando os livros que tinham sido desempacotados e empilhados. Seus olhos se detiveram no caixote que estava escrito "Livros importantes". Fiquei surpreso quando Arnold Partridge me falou que tinha contratado uma mulher para catalogar a coleo de meu sogro. Se est tendo dificuldades em abrir os caixotes, posso lhe conseguir ajuda. Deve estar se sentindo exausta, srta... Hunicutt, se no me engano? Sim, Raine Hunicutt. E prefiro desempacotar os livros eu mesma, no se incomode. Ficou surpresa com a calma e segurana de sua voz: no precisava sentir medo! Ele jamais a reconheceria, no havia perigo. Trabalharia ali todos os dias, cumpriria sua misso da melhor maneira possvel, e depois iria embora para sempre. Jonah foi andando em sua direo, e de repente tropeou em alguns livros. Cuidado! Aqui mais parece uma corrida de obstculos, no ? Estive desencaixotando os livros e separando-os por categoria, por isso est essa confuso... Sem responder, o pianista continuou se aproximando, at se postar diretamente em frente escadinha de ferro. Antes que ela pudesse se mover ou dizer alguma coisa, foi segura pela cintura e transportada com firmeza para o cho. Em silncio, ele lhe segurou o rosto entre as mos, fitando-a nos olhos. Imobilizada, com o corao disparado, as pernas trmulas, Raine se sentia indefesa e sem ao. Gentilmente, ele a beijou, os lbios macios deixando-a em chamas, envolvendo-a num fogo que h muito no sentia... Com a respirao entrecortada e ofegante, sentiu as mos fortes que a apertavam contra o corpo msculo, cada vez mais, at que o beijo, que comeara leve, transformou-se num movimento sensual e quente contra sua boca. Ela sabia que devia se soltar, mostrar-se ofendida, mas estava sendo trada por seu prprio corpo. O corao lhe batia selvagemente, o sangue corria com fora nas veias, e o beijo se prolongava numa espiral ascendente, rumando ao infinito... No! Aquilo no podia estar acontecendo! Como aquele homem era arrogante, vil, seguro de seu sucesso com as mulheres! Primeiro fingia se preocupar, oferecendo-lhe ajuda para o trabalho; depois, simulava ajud-la a descer da escada, s para poder abra-la e beij-la daquela maneira! Pois bem, daquela vez ela no seria presa fcil de seus instintos. Era ela quem ditaria as regras, e ser beijada pelo homem que a trara no fazia parte desse jogo. Empurrou-o violentamente, mas s conseguiu desgrudar a boca da dele, presa na armadilha de seus braos. Tire as mos de mim, por favor, Sr. Duncan disse num tom glido. No sei como lhe ocorreu que eu aceitaria essa demonstrao de machismo, mas isso no faz parte do nosso contrato. Estou aqui para realizar um trabalho! Os braos fortes a soltaram de imediato. Raine caminhou pela sala, seguida de perto pelo pianista. luz que vinha do corredor ele a fitou bem de perto, deixando-a nervosa e insegura. Compreendo. Quer dizer que vamos fazer um joguinho, isso? No sei do que est falando, Sr. Duncan. Por alguma razo pensa que eu devia estar exultante por ter tido a honra de ser beijada pelo senhor. Pois quero lhe deixar claro, no estou! Agora, deixe-me voltar ao trabalho. Voc no era to esquiva quando nos conhecemos. Raine sentiu o sangue gelar nas veias, os nervos lhe aflorarem pele. No, no podia ter escutado corretamente! A muito custo, recuperou a voz: C-como assim? Voc pode mudar a cor dos cabelos, mas no pode mudar outras coisas... Percorreu-a com os olhos, devagar, de alto a baixo, detendose nos seios que arfavam, nos lbios trmulos. Ento que loucura essa, Carmen? No me chame assim. Meu nome Raine! Raine ou Carmen, voc a mesma garota com quem fiz amor em Nova York. Ora, estou surpresa por lembrar-se de mim. Voc difcil de se esquecer. Mesmo? Pena que eu no possa dizer o mesmo de voc... Talvez eu lhe deva uma explicao sobre o bilhete que mandei. Bilhete? Que bilhete? Eu lhe enviei flores e um bilhete. Verdade? Bem, faz muito tempo... Mas eu me lembro de uma pulseira. Serviu para pagar meu aluguel por alguns meses. Talvez deva agradecer pelo presente, que me ajudou a esquecer meu desapontamento. Escute, Carmen, eu... Quando tivemos nossa pequena aventura eu esperava ganhar o apadrinhamento de um famoso pianista, e foi por isso que resolvi corresponder s suas... fantasias. Quando se comea a carreira de concertista, importante ter o apoio de algum, como voc mesmo disse naquela noite. Ento me parece que no lhe devo desculpa alguma disse ele contendo a raiva. J que no a apadrinhei, penso que... no, por Deus! Aquela foi sua primeira vez! No tem sentido... Mas no foi difcil para mim engan-lo, principalmente porque voc se julga irresistvel. Fizemos uma tima barganha: voc teve uma noite de diverso, pensando que havia seduzido uma virgem, e eu ganhei uma pulseira cara. Minha colega de quarto riu a valer quando lhe contei que voc cara na minha histria como um patinho... Ah, sim, eu tinha brigado com meu namorado antes de voc me atropelar na estrada, mas no dia seguinte ns reatamos. Jonah cerrou os dentes com fora, demonstrando claramente que usava todo o seu autocontrole para no explodir. Seus punhos estavam fechados, as narinas, dilatadas. Se voc no passa de uma oportunista, o que est fazendo aqui, trabalhando honestamente? O que espera lucrar com esse emprego? Se pensava em me chantagear, chegou atrasada. Agora sou vivo, e faz tempo que me retirei da vida pblica. Portanto ningum ligaria a mnima para a notcia de que passei uma noite me divertindo com uma vagabunda. O que quer que esteja tramando, desista. Raine corou ante o desprezo e a raiva que havia naquelas palavras, mas continuou a encar-lo com toda a firmeza. Vim para c por uma nica razo: assumir um emprego para o qual sou qualificada. Como catalogadora de livros? Essa boa! De que forma conseguiu enganar o Sr. Partridge? No diga que usou seus truques sexuais para seduzir o pobre homem! Conheo o Sr. Partridge h muito tempo. Ele era amigo de papai, que possua uma loja de livros antigos. Desde criana eu costumava trabalhar l durante as frias. Sou perfeitamente qualificada para este emprego. E por que prefere se aborrecer com livros quando tem outros trunfos que lhe trariam muito mais dinheiro, e dinheiro fcil? perguntou ele, olhando-a insultuosamente dos ps cabea. Esforando-se para controlar a vontade de esbofetear seu rosto sorridente, Raine lhe lanou um olhar desdenhoso.

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S uso meus... trunfos, quando o preo bom. E este emprego bastante lucrativo, alm de me dar oportunidade para fazer algo de que gosto. No posso dizer o mesmo das... outras coisas. Agora, se me d licena... No, no dou! Quero-a fora da minha casa, j! Arrume as malas e d o fora. Posso at lhe pagar a gasolina de volta, se quiser... Raine engoliu em seco, enquanto pensamentos desesperados lhe atravessavam a mente. Na nsia de salvar o orgulho, fora longe demais. Sua situao financeira continuava a mesma, precisava de qualquer maneira daquele emprego. Se voltasse para San Francisco, Martin se recusaria a receber o dinheiro do seguro do pai. Alm do mais, ela no era culpada da situao: aceitara o emprego de boa f. Jonah no tinha o direito de despedi-la... Estarei pronta para partir, depois de receber a quantia estabelecida no contrato. O qu? Por que deveria lhe pagar por um trabalho que no foi executado? Porque estou disposta a ficar e terminar a catalogao. No posso sair prejudicada s porque o meu patro de repente mudou de idia. Por isso, faa a gentileza de preencher um cheque enquanto... Nem morto! Ento sugiro que me deixe voltar ao trabalho. H uma clusula no contrato que me permite despedi-la caso seu trabalho seja insatisfatrio. Acha que ele est sendo insatisfatrio? Como pode constatar, estive trabalhando duro durante as ltimas oito horas. Portanto no h motivo para me despedir. Ou quer que eu me dirija ao Sr. Partridge e reclame que fui mandada embora porque... porque sou mulher? O Sr. Partridge um homem justo, que acredita em igualdade de direitos e, alm disso, um advogado excepcional. O contrato que ele redigiu protege a ambos. Se quiser me mandar embora sem justa causa, pode me mandar. Mas no se iluda, pretendo process-lo por quebra de contrato! Ento isso! J que chantagem no funciona, encontrou outro meio de me prensar contra a parede. Voc tem uma mente diablica! Pois bem, se quer pr as mos nesse dinheiro, ter de merec-lo centavo por centavo. Valer a pena observ-la trabalhando honestamente para receblo. Pretendo vir aqui todos os dias verificar o andamento do servio, e, se voc esmorecer, vai para o olho da rua. Aceita assim? Aceito! Vim para fazer um bom trabalho, por isso ficarei. H ainda algumas regrinhas a seguir: no quero que voc contamine minha cunhada, que uma pessoa ingnua, sem idias cnicas como as suas. Fique longe dela, e de meu filho tambm. Soube que o garoto passou a manh ajudando-a. Eu o proibirei de voltar ao poro de agora em diante, e espero que voc acate minha ordem. No pretendo corromper sua cunhada, nem seu filho. Pretendo vigi-la de perto, srta. Hunicutt. Um passo fora da linha, e ser despedida no mesmo instante, pois o contrato ficar invalidado. Crystal me contou que voc prefere comer com os Cummings. J que eles no tm obrigao nenhuma de suportar sua companhia, espero que aparea na sala de jantar todas as noites, vestida apropriadamente. Tem coisas melhores do que jeans para usar, no tem? Claro que tenho! Mas prefiro jantar com Tilda e Luke. Faa como eu mando, ou ter de ir embora! Muito bem. S no como no quarto porque Tilda j tem trabalho demais para fazer. Jonah no respondeu, nem se moveu. De repente, agarrou-a pelos punhos, prendendo-os com fora, enquanto lhe tomava a boca possessivamente. Por mais que se debatesse, Raine no tinha escapatria, pois ele era muito mais forte. Com as costas esmagadas contra a pilha de caixotes, foi obrigada a se submeter ao beijo. Seu corpo inteiro se aqueceu, e uma onda de desejo a invadiu. "Oh, Deus, por que o nico homem que desejo tem de ser Jonah Duncan?", perguntava a si mesma, desesperada. Descobriu que estava trmula, com a pele em fogo, o corao disparado, mas seu crebro ainda a impulsionava a resistir. Ignorando seus esforos, Jonah continuou a beij-la selvagemente, a lngua invadindo sua boca macia e esquiva, provocando-a, at deix-la sem flego. Soltando-lhe os punhos delicados, comeou a acarici-la nos cabelos, nas costas, nos ombros. S quando ela sentiu as mos fortes se apossarem de seus seios conseguiu recuperar conscincia suficiente para fugir, e recuou com tanta rapidez que quase caiu sobre os caixotes. Quer dizer que nem tudo foi falso e premeditado, Carmen disse ele, com os olhos brilhantes de satisfao. Voc pode ser oportunista, vagabunda, mas tem os instintos normais de uma mulher. Pensando bem, talvez seja recompensador t-la dentro de casa nas prximas semanas... No ouse me tocar novamente! Se tentar faz-lo, eu... Voc o qu? Eu o levo corte por estupro! No estamos mais na Idade Mdia, temos proteo legal contra homens da sua espcie! Verdade? E voc ser capaz de dizer que no me desejou, que honestamente quis fugir de mim? Raine corou, com raiva de si mesma, mas no teve coragem de mentir, e viu-o sorrir com desprezo. Mas no se incomode, Carmen. No gosto de artigos de segunda. Isto , se no me provocar. No me chame de Carmen! Por que no? o nome mais apropriado, mesmo que voc tenha mudado a cor dos cabelos. Daquela vez eu a chamei assim sem saber que voc era uma mulher venenosa, mas nunca tarde para se descobrir s coisas... Continuarei a cham-la do mesmo modo. Dito isso, virou as costas e saiu, deixando-a s e terrivelmente derrotada. Ela sentiu uma vontade louca de gritar, de correr atrs daquele homem, num impulso to alheio sua natureza normalmente cordata que pensou estar ficando louca. Outra coisa disse Jonah, reaparecendo porta. No vai poder tocar piano nem falar de msica nesta casa, seno ser mandada embora. E isto est no contrato, Carmen. Captulo Oito

Quando se vestia para o jantar, Raine pesava os prs e os contras da situao. A maneira como se comportara fora um verdadeiro convite hostilidade de Jonah. Sem dvida, ele a tratara mal porque a julgara fcil e inescrupulosa. Teria cometido um erro, ao se fazer passar por algo que no era? Tambm, no havia mais tempo para se arrepender. Alm disso, assim seria mais fcil mant-lo distncia, pois pelo jeito Jonah s lhe tinha desprezo. Desde os tempos de escola Raine orgulhava-se de ser organizada, sabendo tomar decises e escolher seus caminhos, Jonah simplesmente desequilibrara sua vida, e ela no permitiria que isso acontecesse de novo. Afinal, ele no passava de um mau-carter que seduzira e enganara uma quase adolescente sob circunstncias que a deixavam especialmente vulnervel. Por que, ento, estremecia cada vez que se lembrava daqueles lbios fortes colados aos seus, das mos belas e firmes que a acariciaram como ningum? Precisava ser racional, no deixar que as emoes traioeiras a iludissem! Bem, por enquanto, era prefervel esquecer aquelas perguntas. Raine examinou-se no espelho da penteadeira, satisfeita com o resultado. Caprichara no vesturio, no apenas porque seu orgulho feminino assim o exigia, como tambm para dar impresso de autoconfiana quando descesse para o jantar. O corte do vestido de veludo que escolhera acentuava-lhe as formas esguias, dando-lhe um toque de sofisticao. Era o mesmo traje que usara em alguns recitais, e muitas pessoas j o haviam elogiado. Os cabelos, presos no coque baixo de sempre, emprestavam-lhe um ar de serenidade e discrio. Quem a visse naquele momento jamais suspeitaria das emoes contraditrias que rodopiavam em sua mente... Ser que no? E aquele leve tremor dos lbios, aquela veia que pulsava em seu pescoo todas as vezes em que ficava alarmada, emocionada

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ou excitada? Talvez fosse melhor colocar uma echarpe de seda combinando, e... Raine fez uma careta para o espelho, zangada consigo mesma. Estava se comportando como uma garota inexperiente, coisa que h muito deixara de ser, graas a Jonah. No, desceria de cabea erguida, demonstraria segurana e serenidade. Era o mnimo que podia fazer para salvar seu orgulho. Depois de passar um pouco de colnia atrs das orelhas, seguiu em direo ao hall. A casa estava em silncio enquanto ela descia os degraus da escada. Antes de entrar na sala de jantar respirou fundo algumas vezes, preparando-se para um penoso confronto. Mas, ao contrrio do que esperava, a refeio transcorreu num clima ameno e amigvel. Sentou-se ao lado de Michael, que lhe sorriu timidamente, e surpreendeu-se com o tom corts do anfitrio. Ele lhe disse que, se ela estivesse tendo problemas para abrir os caixotes, era s pedir ajuda a Luke. No necessrio, Sr. Duncan. At agora tenho me sado bem sozinha. Como estaremos vivendo sob o mesmo teto durante as prximas semanas, isto , se voc conseguir manter um bom ritmo de trabalho, acho melhor dispensarmos as formalidades. Por isso chame-me de Jonah, por favor. E o seu nome Raine, no? Bastante incomum... Sim. Era o sobrenome de minha av. Crystal, de cabelos soltos, usando um elegante vestido de seda bege, sorriu encantadoramente, de uma maneira bem diferente das outras vezes. Espero que aprecie a cozinha sulina, Raine. a especialidade de Tilda. Oh, Tilda cozinha maravilhosamente bem. Tive oportunidade de verificar isso durante o caf da manh e no almoo. Comi mais que o habitual! E ento, como est indo com os livros? Muito trabalho? Bastante, mas para mim no cansativo. Adoro descobrir preciosidades no meio daquela montanha de velharias! Quer dizer que j encontrou alguma coisa? Sim: um exemplar do princpio do sculo de The Ressurrection, de John Gardner, e uma primeira edio de The Catcher in the Rye, de Salinger. O Sr. Partridge f incondicional de Salinger. Ficar contente quando souber que encontrei esse livro. Voc o conhece desde pequena, no? comentou Jonah, com um brilho malicioso nos olhos. Devem conversar bastante sobre literatura... Quando eu era criana, ele costumava fazer uma brincadeira comigo. Sabendo que eu gostava muito de ler, citava alguma frase e a atribua ao autor errado. Eu naturalmente me apressava a corrigi-lo, e ele sempre me elogiava, dizendo que eu era uma garota esperta. Assim foi durante muitos anos, at que, na adolescncia, percebi que as citaes eram sempre de livros que estavam na minha cabeceira. Sim, Arnold uma pessoa fascinante concordou Jonah, com ternura na voz. E tambm um excelente advogado. Essa primeira edio de Salinger realmente valiosa? quis saber Crystal. Sim, bastante. E o livro de Gardner, que foi seu primeiro romance, antes de Grendel se tornar popular, teve uma edio limitadssima. Assim, dentro de pouco tempo passar categoria de raridade. Puxa, voc conhece um bocado sobre o assunto, hein? elogiou a moa com admirao. Concordo disse Jonah, balanando a cabea. Mas por sua aparncia, Raine, eu pensaria que sua profisso fosse outra. Eu... Bem, meus conhecimentos so nfimos se comparados aos de papai. Ele era respeitado no mundo dos livros antigos, no s pela experincia, como tambm pela integridade. Nunca se aproveitou da ignorncia de ningum para obter qualquer lucro extra. E voc, segue risca o exemplo dele? perguntou o anfitrio, com uma ponta de sarcasmo. Disposta a no aceitar a provocao, Raine virou-se para Crystal, que os olhava intrigada. Sabe, Crystal, achei vrios livros infantis num caixote, e separei aqueles que estavam com seu nome. Ah, que bom! Foi muita gentileza da sua parte. Sei que so desatualizados, mas eu os adorava quando era pequena! Depois, ao entrar no ginsio, nunca mais os vi. Pensava que tinham sido jogados fora... Naquele instante Tilda entrou com uma terrina fumegante de sopa, e a conversa passou para assuntos gerais, sob os olhares curiosos de Michael, que comia com grande apetite. A comida estava excelente, e o vinho, um Chardonnay da adega de Jonah, combinava perfeitamente com o frango grelhado e o arroz de forno que a governanta preparara. Faminta devido ao longo dia de trabalho, Raine repetiu o prato, enquanto o anfitrio e a cunhada conversavam amigavelmente. De sobremesa, houve mousse de chocolate e morangos com chantilly, e ela no se inibiu para se servir um pouco dos dois. Michael se levantou ento e, como que cumprindo um ritual, beijou o rosto do pai, da tia, sorriu para Raine com timidez e saiu. Enquanto bebericavam o cafezinho, a cordialidade de Crystal foi se desvanecendo, como se ela estivesse insatisfeita com sua presena, a ponto de s puxar assunto sobre pessoas desconhecidas, com o propsito de deix-la de fora. Do que ela tinha tanto medo, afinal? De que Jonah se sentisse atrado por uma mulher que ficaria sob o mesmo teto durante algumas semanas? Ou talvez fosse cime pessoal, mas... Qual seria o relacionamento deles? Quando a morena olhava para o cunhado, seu rosto mudava, criava vida. Seria afeio, amizade, amor? O pianista, por sua vez, parecia apreciar bastante a companhia da irm mais jovem da ex-esposa, rindo e conversando com igual animao. Imaginou-os fazendo amor, e de imediato sentiu um aperto no corao. Oh, Deus, no podia agir assim! O relacionamento dos dois no era de sua conta! ... de San Francisco, Raine? A voz de Crystal interrompeu seus pensamentos, sobressaltando-a. Como? Sinto muito, no estava prestando ateno... Perguntei se voc vem de San Francisco. Sim, foi l que nasci. Papai tinha uma livraria na rua Powell, e morvamos num apartamento na sobreloja. Ento est acostumada com a vida da cidade. Espero que no se aborrea demais por aqui. Jonah e eu almoamos na fbrica, por isso voc ter apenas a companhia dos Cumming durante o dia. Michael freqenta a escola em Mendocino? Ele tem um professor que vem aqui trs vezes por semana, de manh. Imagino que no haja na regio uma escola que... uma escola apropriada. Mas com certeza... quer dizer... Com certeza o qu, Raine? perguntou Jonah. Eu ia dizer que com certeza existe alguma escola para deficientes na baa, onde ele poderia ficar durante a semana. Os mdicos acham que Michael deve levar uma vida calma e reservada. Jonah brincava com a colherinha do caf, pensativo. O acidente o afetou bastante emocionalmente. Compreendo. Mas, na verdade, Raine no via necessidade de tantos cuidados com o garoto, que, exceto pela surdez, lhe parecera uma criana perfeitamente normal. Mudando de assunto, Crystal comeou a discutir negcios com o cunhado, enquanto Raine aproveitava a ocasio para examin-lo melhor. Sua expresso era sombria, e estava marcada por um vinco profundo entre os olhos cinzentos, que no existia h trs anos. Talvez ele ainda sofresse com a perda da esposa, ou, quem sabe, se preocupasse em excesso com o filho. De qualquer forma ela quase no resistiu ao impulso de estender o brao e acarici-lo na testa, ansiosa por apagar aquela linha da pele morena... Sobressaltou-se ao notar que Jonah, percebendo seu interesse, a encarava devagar, com insolncia, detendo-se nos seios que arfavam,

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como se quisesse desnud-la, excit-la... Oh, por que ficava provocando-a dessa maneira? Talvez fosse um modo de atorment-la, para forar sua partida da manso Arlington. Bem, esse mtodo no funcionaria. Pretendia ficar ali at o fim, nem que isso lhe custasse sangue, suor e lgrimas! Sustentou o olhar dele, mostrando que no se intimidaria com facilidade, e teve a satisfao de v-lo piscar. No quero que encoraje a tendncia natural de meu filho de se interessar por algum novo na casa, Raine declarou Jonah abruptamente. Michael muito sensvel e, j que sua permanncia aqui ser por algumas semanas, no seria saudvel se ele se apegasse a voc. Os mdicos no acham prudente que ele sofra grandes emoes. No quero v-lo perturbado por causa de uma estranha. Em outras palavras, no contamine meu filho!, pensou ela com amargura, enquanto forava um sorriso. Pode ficar despreocupado. Agora me desculpem, estou bastante cansada e pretendo ir dormir. Amanh espero comear logo cedo, pois h muito que fazer. Obrigada pelo jantar, estava delicioso. Boa noite. Sem esperar resposta, Raine saiu da sala e subiu furiosa os dois lances de escada. Evidentemente, no pretendia perturbar Michael, mas iria aprender a comunicar-se com ele para aproveitar as horas livres fazendo algo de til. Estava com a mente ativa pelas emoes daquele dia, mas o cansao falou mais alto: pegou no sono assim que deitou a cabea no travesseiro macio. Algumas horas depois, ao acordar com um barulho, imaginou que o despertador tivesse disparado. Mas quando virou a cabea, tonta de sono, viu que ainda era pouco mais que uma hora da manh. Preparava-se para dormir novamente quando de repente escutou ntido o choro de uma criana. Michael!, pensou, aflita. Estaria tendo um pesadelo? O quarto do garoto ficava bem abaixo do seu, no segundo andar, ao lado do de Crystal. Na certa a tia o escutaria e iria v-lo. Isso significava que Michael poderia falar? Raine pensara que o acidente havia afetado totalmente suas cordas vocais, impedindo-o de emitir um nico som, mas pelo jeito no era assim. O gemido voltou a sacudir a casa, desta vez mais alto, tocando-a fundo no corao. Aps um instante de hesitao, resolveu ir ver o garoto. Ainda que depois a acusassem de estar interferindo onde no devia, precisava ter certeza de que ele estava passando bem. Acendeu o abajur, vestiu o robe sobre a camisola rendada e saiu para o corredor. Uma luzinha de segurana iluminava fracamente a escada e, p ante p, o mais silenciosa possvel, ela desceu os degraus para o segundo andar. O choro havia cessado, mas mesmo assim achou melhor dar uma espiada. Se Michael tivesse voltado a dormir, tudo bem. Se houvesse algum em sua companhia, pediria desculpas e se retiraria. A porta do quarto estava entreaberta e, atravs da fresta, viu Crystal sentada na beirada da cama com Michael nos braos. Ela o embalava com tanta ternura que Raine deu um passo atrs, sentindo-se uma intrusa. Apesar de ele no ser capaz de escutar, a tia lhe dizia palavras de carinho e conforto ao ouvido: Pronto, pronto, foi s um pesadelo. Pode dormir agora. Tia Crystal no vai deixar nada acontecer com voc... Enquanto observava aquela cena comovente, Raine sentiu um n na garganta. Crystal amava mesmo o sobrinho, e ela, Raine Hunicutt, no passava de uma idiota que ficava imaginando coisas. Virou as costas e voltou pelo corredor. J tinha comeado a subir a escada quando mudou de idia. Estando desperta, nada melhor do que um chocolate quente antes de voltar a dormir. Nas pontas dos ps, apertando o robe contra si, desceu silenciosamente at a cozinha. Minutos mais tarde, aquecendo as mos com a caneca fumegante, as plpebras pesadas, escutou um rudo atrs de si. Ao virar a cabea, seus olhos se encontraram com os de Jonah Duncan. Ele vestia um roupo de seda marrom, tinha os cabelos arrumados e trazia um livro embaixo do brao. Voc estava procurando por mim, Carmen? Meu quarto fica no segundo andar. Desci para tomar um chocolate! Hum! Uma bebida meio sem graa para uma... moa sofisticada. Eu a aconselho a no ficar para cima e para baixo no escuro. Pode tropear em alguma coisa. Fique tranqilo: assim que terminar meu chocolate pretendo subir para o quarto. Alis, mudei de idia. No quero beber mais nada. Dizendo isso, Raine depositou a caneca na mesa e encaminhou-se para a porta. S no esperava que Jonah jogasse o livro no cho e lhe bloqueasse a passagem. Sentindo seu hlito quente contra o rosto, as mos fortes se fecharem sobre seus ombros, puxando-a contra o corpo musculoso, preferiu no lutar, recusando-se a fazer o joguinho de gato e rato, e o encarou com firmeza. Ele apenas sorriu, sem se abalar. E num movimento rpido abaixou a cabea, tocando-lhe os lbios com os seus, enquanto a apertava de leve. Um calor intenso a percorreu, como se seus ossos fossem derreter, mas Raine continuou tensa e fria, at que a presso da boca mscula aumentou, forando-a a abrir os lbios. O odor adocicado que o corpo dele exalava, mesclado ao aroma de loo ps-barba, funcionava como um afrodisaco, despertando nela as mesmas emoes de quando se entregara pela primeira vez queles braos viris. Uma veia comeou a pulsar em seu pescoo medida que as mos fortes deslizavam por seus ombros, fazendo o robe cair no cho. O frio da noite nos braos e ombros funcionou como um aviso de perigo, prevenindo-a de que no podia se entregar quela deliciosa tontura, nem permitir que o beijo continuasse. Tentou afastar-se, mas Jonah a pressionou contra si com mais fora, deixando-a sentir sua virilidade e desejo, enfraquecendo-a ainda mais. S mais uns segundos, pensou ela, e depois eu fujo... Os lbios dele percorreram seu rosto numa srie de beijinhos leves, e depois foram descendo pelo pescoo onde aquela veia traioeira pulsava sem parar. Quando encontraram o vale entre seus seios, ela arqueou o corpo para trs, oferecendo-os para serem acariciados. Gentilmente ele os beijou um por vez, mordiscando-lhes os mamilos rosados. Perdida em ondas de prazer, ela pensou que desmaiaria sob os movimentos sensuais e ritmados de seus corpos. Nada mais importava, a no ser aqueles beijos, aquele prazer que ardia dentro de si como um vulco. Devagar, com tanta leveza que ela mal notou as mos fortes puxarem as alas da camisola de jrsei, o tecido caiu como uma nuvem branca e macia a seus ps. No havia nada mais entre os dois quando se abraaram, pois Jonah tambm deixara o roupo cair, e ali estavam, pele contra pele, ambos desejosos do inevitvel final. As mos morenas traavam crculos por suas costas e depois, pressionando-a pelos quadris, acariciavam-na com volpia e sensualidade. No resistindo ao desejo de toc-lo, Raine deslizou os dedos pelo peito musculoso, passando sobre o ventre rijo e depois, medida que suas carcias ficavam mais ousadas, viu-o gemer de prazer. Ento desejou ser possuda ali, naquele mesmo instante... Entretanto, ele parecia querer prolongar ao mximo aquele momento, voltando a percorr-la lentamente com as mos, com a boca, deixando-a trmula, no limiar do xtase. De repente, porm, soltou-a de modo brusco, com um sorriso enigmtico nos lbios sensuais. Quase nada se precisa para despertar o gato selvagem que h em voc, no, Carmen? Qualquer homem o consegue? Algum que voc encontra num bar ou mesmo na rua? Bem, depois voc me d a resposta. Por enquanto quero fazer amor num lugar confortvel. Vamos para o meu quarto. L no seremos perturbados. Com uma fora de vontade que ela prpria desconhecia, Raine conseguiu dominar seus sentidos, convencendo-se de que, se sucumbisse pela segunda vez aos encantos daquele homem, seria prefervel morrer depois para no sofrer vergonha e humilhao. Pegando o robe e a camisola do cho, vestiu-os em silncio, para logo em seguida declarar com voz cortante: Est enganado se pensa que fao isso de graa. E o preo no foi includo no nosso contrato. Se quer o privilgio da minha companhia fora do expediente, ter que pagar uma bela quantia extra! Os olhos de Jonah se apertaram, as narinas se dilataram, o maxilar se cerrou. Por um terrvel minuto ela pensou que seria esbofeteada, mas, em vez disso, ele vestiu o roupo e depois a examinou com desdm de alto a baixo, passando pelos cabelos loiros, desalinhados selvagemente sobre os ombros, detendo-se nos lbios midos pelos beijos, nos seios arfantes, ainda enrijecidos de desejo sob a camisola fina. Voc est se superestimando. Por que eu deveria pagar por algo que outros homens certamente usufruram de graa? No, obrigado, voc

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


no vale o preo que cobra. Sorrindo cruelmente, ele saiu da cozinha, deixando-a trmula de frustrao e de raiva. Segurou-se no encosto da cadeira, as pernas fracas demais para sustent-la, e caiu pesadamente sobre o assento. Seus braos pareciam pesar uma tonelada quando os cruzou sobre a mesa e afundou o rosto entre as mos, as lgrimas rolando pelas faces, queimando-lhe na pele. Finalmente tinha vencido: levara Jonah a acreditar que ela era mesmo uma mulher inescrupulosa, de modo que nunca mais ele voltaria a importun-la. Mas, se era isso o que mais desejava, por que sentia aquela vontade louca de se atirar no cho e gritar de desespero? Captulo Nove

Durante o resto daquela noite infindvel, Raine tentou analisar suas emoes de maneira racional. Enquanto permanecesse naquela casa, corria o srio risco de perder o autocontrole e cair nas malhas de Jonah como um peixinho indefeso, para nunca mais escapar. Aquilo no podia ser amor. Tinha certeza. O amor pressupe compromisso, um pacto que envolve ternura, um compartilhar de experincias e de personalidades. O que sentia em relao a Jonah era doentio, agressivo. Os dois tinham uma forte atrao um pelo outro, s isso. E ela no podia sucumbir jamais prpria fraqueza, do contrrio estaria perdida para sempre... E se fosse embora da manso Arlington? Suspirou fundo, compreendendo que estava sendo vtima da armadilha que ela mesma montara. claro que podia fazer as malas e desaparecer, mas isso custaria caro a trs pessoas que amava muito e s quais devia uma obrigao. Por outro lado, se mentisse a Martin, dizendo que j conclura o trabalho e que recebera dinheiro suficiente para sustent-la at o concurso, ele desconfiaria, pois nem o mais experiente catalogador de livros daria cabo de uma coleo antiga em trs dias. No, precisava pensar em outra sada... Quem sabe, no seria uma soluo ficar em alguma penso por duas ou trs semanas, depois voltar a San Francisco e arrumar um emprego escondido? A idia era boa, mas na prtica no funcionava: o dinheiro de que dispunha jamais permitiria essa extravagncia. Alm disso Martin poderia a qualquer momento ligar para a manso Arlington, ou mesmo aparecer com Glria e a filhinha em Mendocino num fim de semana em que tivesse folga... Se ele a surpreendesse mentindo, seus planos iriam por gua abaixo. Teimoso como seu irmo era, nunca aceitaria o dinheiro do seguro, e ento voltava tudo estaca zero. ... no havia escolha. Teria que ir at o fim, qualquer que fosse o sacrifcio que isso custasse. Depois do que aconteceu na cozinha, Jonah a trataria com desprezo, ou pior, com indiferena! Restava-lhe ficar longe dele o mximo possvel, retornando ao quarto to pronto o jantar terminasse, e passar todas as horas disponveis trabalhando, para tentar cumprir o contrato na metade do tempo planejado. Mas faria alguns intervalos, durante os quais ocuparia a mente praticando piano. Afinal, agachar-se e levantar-se o tempo todo era uma atividade extenuante, que no suportaria por mais de oito horas dirias. Uma vez que Jonah e Crystal passavam o dia inteiro fora, nunca ficariam sabendo se ela treinasse duas horas em Mendocino com um piano alugado. Havia outra coisa que queria fazer: na primeira oportunidade iria biblioteca pblica da cidade, retirar um livro sobre linguagem de sinais, para comear a se comunicar melhor com Michael... Mais tranqila depois de tomar essas decises, Raine conseguiu finalmente dormir, e no dia seguinte acordou cedinho, antes do despertador tocar. Foi at a janela para fech-la, pois a brisa da manh estava bastante fria, e deteve-se, admirando a paisagem imersa na bruma mida que envolvia os montes cinzentos e as rvores. Ao contemplar a horta, um movimento na neblina lhe chamou a ateno. Apertou os olhos para enxergar melhor a silhueta alta que atravessou os jardins em direo porteira dos fundos. Seria Luke, acordando cedo para algum trabalho? No, o jardineiro era bem mais baixo que aquele homem. Devia ser Jonah, naturalmente. Com a boca Seca, o corao acelerado, viu-o abrir a porteira e sair. Estaria indo para a praia praticar cooper? Ou, quem sabe, iria nadar, apesar do frio? Encolhendo os ombros, Raine virou-se para o quarto e resolveu fazer a cama antes de se vestir. Escolheu um jeans e camisa xadrez de l, e pouco depois desceu para a cozinha. Tilda ainda no se levantara e s apareceu depois de ela ter feito o caf. Enquanto tomava o desjejum, explicou mulher que preferia continuar a jantar na companhia deles, mas infelizmente Jonah exigira sua presena na sala de jantar todas as noites. A empregada fez que sim com um gesto de cabea, acrescentando: Eu suspeitava que Jonah mudaria as instrues de Crystal assim que chegasse, mas achei melhor ficar calada. Mais tarde, quando estava no poro cuidando de um novo caixote de livros, Raine escutou o rudo do carro em que Crystal e Jonah saram para a fbrica de vinhos. Sua vista se turvou por um momento, mas piscou com fora para afastar aquela sbita depresso. Que diferena fazia se ele estava em casa ou em qualquer outro lugar? Anotou o livro que tinha nas mos, uma pequena edio de poemas financiada pelo prprio autor, e colocou-a na pilha destinada a ser jogada fora posteriormente. Sentiu uma pontada de dor por aquele escritor obscuro que, nos meados do sculo, escrevera poesias cheio de esperanas, mas que agora se perdera no tempo e nunca mais ningum falara em seu nome. Como algum dissera um dia, tanto um poema ruim quanto um bom exigiam trabalho para serem escritos. Aquele moo no fora reconhecido para a posteridade, no entanto, quem podia garantir que seus versos eram medocres? Num impulso, Raine voltou a tirar o livro da pilha, guardando-o para ler mais tarde. Por mais sentimentalista que pudesse parecer, faria essa homenagem pstuma quele jovem poeta annimo. Mal acabava de guardar a brochura, quando bateram de leve porta. Era Michael, que sorriu com timidez, sem saber se seria bem-vindo ou no. Raine hesitou, lembrando-se dos avisos de Jonah para no estimular a amizade do garoto, mas depois se zangou consigo mesma e convidou-o a entrar. Mand-lo embora sem uma razo seria muito mais perturbador para o menino do que lhe permitir ficar. Alm do mais, com a ajuda dele conseguiria ir mais rpido no trabalho. Durante a hora seguinte os dois se ocuparam com, alguns caixotes, e s vezes ela nem precisava apontar para a pilha certa que Michael ia direto l, como se lesse sua mente. Na certa ele estava acostumado a interpretar a expresso das pessoas. Vivamente impressionada, Raine sorria com carinho para ele, demonstrando que ficava contente em t-lo como companhia. Ao perceb-lo interessado por um livro de caricaturas e charges polticas, sentou-se ao seu lado num caixote e comeou a folhear as pginas. Apontou para um desenho grotesco e hilariante, e na mesma hora o garoto soltou uma risada gostosa, que ecoou pelas paredes e lhe encheu os ouvidos. Se ele consegue emitir esses sons, por que no fala?, pensou, intrigada. Precisava com urgncia aprender algo sobre a surdez! Assim que fosse a Mendocino, repararia essa lacuna na biblioteca. hora do almoo, quando desceu com as refeies, Tilda exultou ao ver a expresso animada de Michael. Esse menino se desinibiu bastante desde que voc chegou, Raine. Sabe de uma coisa, acho que exageram com essa histria de no perturb-lo. Calma! Isso no natural para um garoto dessa idade! Esses mdicos no so sabe-tudo! Ainda h pouco ele riu alto com tanta vontade que... Bem, se no o conhecesse eu era capaz de pensar que at consegue escutar um pouco. No sei... Crystal o leva ao mdico uma vez por ms, mas nunca foi diagnosticada nenhuma melhora. No comeo diziam que a surdez no seria permanente. A verdade que faz dois anos que ele est na mesma. Entendo. Tilda serviu limonada gelada em dois copos grandes, depois arrumou os talheres para a salada enquanto dizia: Ele no articulou uma s palavra desde o acidente, e aparentemente no h nenhuma razo para isso, salvo o choque emocional. Logo nos

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primeiros meses os mdicos tentaram todos os meios para faz-lo falar. O garoto acabou ficando to nervoso que acharam melhor no for-lo. Agora, mesmo recuperando a audio, ele ser obrigado a aprender os sons. Raine olhou para Michael, que, absorto, folheava um livro infantil cheio de ilustraes coloridas. Eu gostaria de saber o alfabeto dos surdos-mudos. No muito difcil, Raine. Eu e Luke aprendemos com o professor do garoto. Vocs foram muito atenciosos. Atenciosos? Ora, no fizemos mais do que a obrigao. Conhecemos o guri desde que nasceu, gostamos muito dele. Se voc est mesmo interessada em aprender sinais, tenho certeza de que o reverendo Turlock a ajudar. Por que no conversa com ele depois do almoo, quando vier para dar aula? Seria timo! Mas quero avis-la de uma coisa! Crystal no aprovar seu procedimento; capaz at de se zangar. Ela no quer que o garoto se comunique muito com as pessoas. Teme que ele fique perturbado, como costuma dizer. Assim, se voc aprender o alfabeto, trate de guardar segredo. Michael no contar nada; ele especialmente calado com a tia. No compreendo por qu... Nem precisa compreender. Apenas pense no que eu disse cortou Tilda bruscamente, saindo logo em seguida. Raine encolheu os ombros, resignada. Iria acatar o conselho da governanta e calar-se sobre o aprendizado do alfabeto. Antes de se sentar mesinha improvisada, feita de caixotes, pegou o bloco e escreveu um recado para o garoto: Gostaria de conhecer seu professor. Est bem. Ele muito legal, respondeu Michael com sua letrinha redonda. Vai chegar daqui a pouco. Ela fez que sim com um gesto de cabea. Depois de ambos lavarem as mos, sentaram-se para comer. Os sanduches e a salada estavam apetitosos, e um sorria para o outro em mtuo entendimento. Aps levarem os pratos vazios para a cozinha, Michael a conduziu at uma saleta forrada de livros que ficava no trreo, perto do hall de entrada. Um homem estava de p ao lado de uma estante, e virou-se ao ouvi-los chegar. Raine esperava ver um velho, ou pelo menos um senhor de meia-idade, mas o reverendo Turlock, para sua surpresa, era vrios anos mais jovem do que Jonah. Alto, de cabelos loiros, olhos cinzentos, ele tinha um rosto mais agradvel que bonito. Quando afagou a cabea de Michael, sorrindo para ambos, Raine lembrou-se de algo que o pai sempre lhe dizia: Cuidado com as pessoas cujo sorriso no se espalha pelo rosto. Bem, estava diante de um exemplo oposto: quando o reverendo sorria, seus olhos brilhavam junto. Ento Michael tem uma nova amiga comentou ele, com voz de tenor, melodiosa e profunda. Depois de apresentar-se, Raine revelou seu desejo de aprender o alfabeto dos surdos-mudos. O senhor teria tempo para me ensinar, reverendo? Evidentemente estou disposta ao que for necessrio. Por favor, chame-me de Tim. Reverendo me faz sentir como um velhinho de barbas brancas. Ficarei contente em ensin-la, mas no lhe cobrarei nada. Ser um prazer ver Michael comunicando-se com algum diferente. No difcil aprender os sinais; o mais complicado aplic-los nas diferentes nuances, e isso vem com o tempo. Todo mundo deveria aprender a linguagem dos surdos-mudos, pois h tanta gente marginalizada por causa disso! Ningum se importa em estud-la, exceto quando tem alguma pessoa prxima que seja deficiente. E quando comearemos, rev... digo, Tim? Hoje posso lhe dar uma carteia com as posies bsicas, para voc estudar. No costumo vir s quartas-feiras, mas poderamos comear depois de amanh tarde, pode ser? Est timo! E, j que no quer pagamento, talvez eu possa contribuir com... bem, h fundos para a sua igreja? Oh, sim, minha igreja, que bastante pequena, vive de donativos. Voc est convidada a nos visitar no domingo para ver como trabalhamos. O reverendo lhe contou sobre as inovaes que introduzira desde que chegara quela parquia, e depois lhe fez perguntas sobre seu trabalho. Durante alguns minutos bateram um papo agradvel sobre livros e raridades, e em seguida, com a carteia de alfabeto surdo-mudo nas mos, Raine os deixou para voltar ao servio. O poro lhe pareceu vazio e sem vida quando entrou, fazendo-a censurar-se no mesmo instante. Afinal, no podia permitir que Michael se tornasse importante demais em sua vida, nem ela na dele. Fariam amizade, mas era prudente ser comedida, no s em benefcio dele, como tambm no de si mesma. O jantar daquela noite foi um suplcio. Jonah se manteve em silncio quase que o tempo todo, provocando olhares curiosos da cunhada. Apenas Michael estava sereno, alheio tenso ao redor da mesa. De vez em quando parava de comer para fazer sinais ao pai, ignorando por completo a tia. Houve um instante em que sorriu e piscou um olho para Raine, como se os dois dividissem algum segredo. Crystal notou o gesto cmplice, e seus olhos se apertaram em desaprovao. Contudo, sua voz soou adocicada quando disse: Espero que meu sobrinho no a esteja aborrecendo novamente, Raine. Michael esteve ocupado com Tim... com o reverendo Turlock a maior parte do dia. Ento voc conheceu Tim Turlock? Sim. Ele me pareceu muito simptico. Mas uma pessoa imatura, apesar de ser padre. Sobre o que vocs conversaram? Acho-o to... irritante. Raine arregalou os olhos, no escondendo a surpresa. Ele foi gentil comigo. Conversamos bastante sobre livros. Tim um colecionador amador, que gosta muito de ler. Mesmo? Pois eu o considero aborrecido. E no acredito que ele tenha dinheiro para colecionar qualquer coisa. Para um verdadeiro colecionador, o valor monetrio dos livros tem pouca importncia, exceto quando prejudica a prpria coleo. Lembro-me de um senhor que estava colecionando a obra de Zane Grey. A maioria dos livros, embora difceis de encontrar, tinha preo baixo no mercado. Quando comentei com papai que, se o velho vendesse apenas um dos volumes realmente valiosos, conseguiria o restante facilmente, ele me disse que eu no compreendia a alma do colecionador, o que era verdade. Adoro livros, mas o contedo que me atrai, no a raridade ou o seu preo. Esse homem no devia ser um cliente muito lucrativo para seu pai comentou Jonah, pela primeira vez dirigindo-se diretamente a ela naquela noite. Papai no se importava com o lucro. Era um homem especial, muito generoso. H pouca gente desse tipo hoje em dia. E no sei por qu, tenho a impresso de que o reverendo Turlock assim tambm. Sua mulher e filhos tm muita sorte. Ele no casado disse Crystal com frieza. No diga que a convidou para ir at a parquia conhecer sua coleo de livros? Naquele instante Michael derrubou o copo d'gua sobre a toalha, desviando a ateno de todos e encerrando a conversa, para alvio de Raine.

Minutos depois, ao chegar no quarto, pegou a carteia de alfabeto surdo-mudo e durante um longo tempo estudou os sinais, experimentando cada vez um, memorizando seu significado, depois os praticando at reproduzi-los com alguma facilidade. Quando seu crebro j no obedecia mais, guardou a carteira na gaveta da cabeceira e foi tomar um banho bem quente de banheira, para relaxar os msculos e tirar a tenso do corpo. Ao entrar debaixo das cobertas, esperava dormir sobre o livro que trouxera do poro naquela manh, mas as poesias lhe tocaram o corao. Falavam de amor, de paixo, de uma maneira agradvel e atraente. Uma hora mais tarde, concluda a leitura, sentia-se irrequieta, e sabia que no conseguiria dormir.

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Depois do encontro que tivera com Jonah na noite anterior, no podia nem considerar a idia de descer para tomar um chocolate quente. Ento achou que era uma boa hora para escrever uma carta ao irmo e cunhada. Pegou caneta, papel, sentou-se mesinha graciosa que havia no quarto, mas, deparando com a folha em branco, percebeu que quase nada tinha a dizer. Logicamente no poderia contar-lhes que se sentia pssima naquela casa, sem nimo para coisa alguma... Por fim escreveu uma carta bem amena, falando sobre o ecletismo dos livros que estava encontrando, descrevendo em tom neutro a manso Arlington e seus habitantes. Com relao a Jonah, limitou-se a dizer que raramente o via devido ao trabalho dele na fbrica de vinhos. Com a caneta na boca, pensativa, procurava algum outro assunto quando lhe ocorreu o quanto ela e Martin eram estranhos um ao outro. Ela, com a msica, ele, com a medicina, pertenciam a dois mundos totalmente diferentes. Embora amasse muito o irmo, tinham vivido separados durante tantos anos que quase no possuam traos em comum. Esse pensamento a deixou triste, solitria, e lgrimas inesperadas encheram-lhe os olhos. Enxugou-as com as costas das mos, impaciente. Estava na hora de aceitar o fato de que, com a morte do pai, ficara praticamente sozinha. Certamente continuaria mantendo contato com Martin, mas, uma vez iniciada sua carreira de concertista, haveria poucas chances de v-lo. Quanto possibilidade de formar sua prpria famlia, precisava ser realista: inmeras vezes sua me a avisara de que, se estivesse disposta a abraar a profisso de pianista, no lhe sobraria tempo para mais nada. Mas, se havia tomado a deciso de enfrentar a vida solitria dos palcos, por que de repente sentia dvidas e insegurana? Talvez por causa do julgamento de Jonah, que a considerava uma mundana, uma mulher sem escrpulos... Pois bem, no deixaria que a opinio dele a influenciasse! Manteria a cabea erguida, seria to arrogante quanto ele. Afinal de contas, quem agira de maneira condenvel fora Jonah. Raine lhe dedicara sua primeira paixo, e ele se aproveitara de sua ingenuidade provocando cicatrizes em seu corao que jamais ficariam totalmente curadas. Uma onda de raiva fez com que ela se levantasse e jogasse a caneta no cho. O que havia de errado, afinal? Tinha perdido o autocontrole, estava enlouquecendo? De agora em diante permaneceria em guarda o tempo todo, e no deixaria que Jonah voltasse a se aproximar. Sempre que possvel, inventaria uma dor de cabea para ficar no quarto na hora do jantar. Pelo menos assim evitaria encontrar-se com ele por algumas noites. E, se tivesse disposio, trabalharia tambm uma ou duas horas aps o jantar para no ter dificuldade em pegar logo no sono. Da mesma forma, no dia seguinte mesmo faria uma viagem at Mendocino e alugaria um piano para treinar. A msica a ajudaria a suportar melhor os tormentos que a aguardavam. Captulo Dez

Na tarde seguinte, depois de confirmar com Tim a primeira aula, Raine foi de carro para Mendocino. Embora tivesse passado pela cidadezinha a caminho da manso Arlington, s a vira a distncia. Da auto-estrada no notara nada de especial, mas agora, enquanto guiava por entre as ruas estreitas, era imediatamente cativada pela simplicidade das casas, com cercas que variavam do ferro batido em arabescos prosaica madeirinha pintada. J ouvira dizer que Mendocino era uma cidade amontoada, ou um "amontoado de casas" sem critrio, mas logo compreendeu que justamente nisso residia seu encanto. As casas variavam de imponentes manses vitorianas a chals de todos os tamanhos e gostos, cada um de uma dcada diferente. Na verdade, havia algumas casinhas to bonitas, to bem cuidadas, que dava at vontade de descer do carro, tocar a campainha e oferecerse para entrar. Os donos certamente a receberiam de braos abertos! Rindo dos prprios pensamentos, Raine pegou a rua principal, onde de um lado havia um gramado enorme que ia dar no mar. Coma ainda era cedo, decidiu parar numa lojinha para dar uma espiada. Terminou comprando uma coleo de conchinhas para Michael, uma boneca de pano para a sobrinha e, num impulso, um belo leno de cabea para Tilda. Perguntou ao rapaz que a atendera o caminho para a biblioteca pblica, e o moo se empenhou tanto na explicao, com tantos detalhes, que suspeitou que ele queria mesmo era um pretexto para conversar. Depois de muito agradecer e sorrir, conseguiu sair de volta para o sol. Minutos mais tarde estava examinando as espartanas estantes da biblioteca, que era bastante modesta. No encontrou nenhum livro sobre surdez, mas havia um, que lhe pareceu interessante, sobre a regio de Mendocino. Dando o nome do reverendo Turlock como referncia, assinou um carto e pde retirar o volume. Seguindo as instrues de Tim, logo avistou a torre da igreja e para l se dirigiu. Ele a descrevera como uma caixa de biscoitos com um cone de sorvete invertido em cima. Sorrindo, Raine teve de admitir que a comparao estava certa! A residncia do reverendo ficava ao lado, e instantes depois ela estacionava junto da calada. Embora a casa fosse antiga, dos anos vinte, estava recm-pintada de branco e azul, com trepadeiras floridas pendendo do teto, diversos vasos no terrao e um jardim muito bem cuidado. Tim no demorou a abrir a porta. Acertou o lugar, viu que fcil? Seja bem-vinda, Raine, entre. A sala de estar era simples, mas os slidos mveis de carvalho, a alta estante repleta de livros, os antigos e confortveis sofs e poltronas criavam um ambiente de aconchego e paz. Ali, tambm, a profuso de vasos e flores denunciava a mo experiente de algum. Gernios, samambaias e outras plantas decoravam o ambiente, deixando-o alegre e convidativo. Raine olhava em torno, sorridente, constatando que, embora Tim se encaixasse perfeitamente bem naquele ambiente despretensioso, tambm no parecia deslocado numa casa sofisticada como a manso Arlington. Ele parecia do tipo que se adaptava a qualquer lugar. Devo avis-la que minha tia andou preparando irresistveis biscoitos de coco. Ela se sentir insultada se voc no devorar no mnimo trs! Preciso correr um quilmetro extra por dia para perder o peso que ela me obriga a comer! Raine sorriu ao v-lo bater na barriga com ar desolado. Como o pastor no a olhava como homem, e talvez porque lhe lembrava um pouco o irmo, tinha a sensao de que o conhecia h muitos anos. Sua tia mora com voc? Exato. minha nica parenta viva, e uma excelente pessoa, mesmo quando tenta me arranjar casamento com alguma filha de suas amigas. Por isso, se quando a conhecer ela tiver uma expresso predatria no olhar, no fique assustada! Pensei em inventar que voc era casada e tinha cinco filhos, mas no ia dar certo! Ela riu novamente, sentando-se ao lado da mesa, onde um livro aberto, biografia de um famoso maestro contemporneo, chamou-lhe a ateno. Voc se interessa por biografia? Para falar a verdade, o assunto do livro que me fascina. Gosto muito de msica, inclusive toco um pouco. Piano? No, obo. Quer dizer, tento tocar... mesmo? Eu tambm sou formada em msica, pela Juilliard. Deixe que eu adivinho... Piano? Voc devia ser detetive! Ou sabe ler a mente das pessoas? Bem, bastou eu me deter nas evidncias. Voc se senta ereta, com joelhos juntinhos... E tambm tem um leve achatamento nas pontas

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


dos dedos. Raine imediatamente olhou para as mos, desconcertada, e s quando ele desatou a rir foi que percebeu que tudo no passara de uma brincadeira. Ora, ca como um patinho! Mas ainda no compreendi como descobriu que eu era pianista. Muito simples: foi o primeiro instrumento que voc pensou que eu tocava. Hum! Voc tem jeito para psiclogo. Foi o que comecei a estudar, mas depois descobri minha verdadeira vocao e mudei para Teologia. incrvel que tenha escolhido ser pastor! Oh, sim, tenho amigos que at hoje sacodem a cabea, inconformados! Pois me d a impresso de que voc est muito bem na sua profisso, Tim. E estou, graas a Deus! Escute, j que voc conhece todas as pessoas de Mendocino, talvez possa me ajudar num problema. s pedir. Eu no queria ficar longe do piano por muito tempo, pois pretendo participar de um concurso no ano que vem. Msica assunto proibido na manso Arlington, e... No precisa dizer mais nada, conheo os exageros de Jonah Duncan. Creio que eu mesmo posso ajud-la, quer ver? Siga-me. O reverendo a conduziu at uma bem iluminada sala de jantar, onde havia um piano de armrio entre duas janelas. Apesar de antigo, o instrumento era muito bem conservado. Est s suas ordens, Raine. um veterano de cinco dcadas de ensaio de coros para a igreja e atualmente no o utilizado mais. Um de nossos fiis doou um rgo parquia, por isso o piano veio parar aqui. Minha tia de vez em quando o usa. Toda vez que voc vier a Mendocino, pode toc-lo. timo. Vou alug-lo. Sem pagamento... pelo menos em dinheiro. No estou compreendendo. O pagamento ser seu contnuo interesse em Michael, que ultimamente vinha se tornando cada vez mais retrado. Notei que ele estava mudado ontem, e tenho certeza de que a melhora aconteceu por sua causa. Continue a ser sua amiga, e aprenda logo a linguagem de sinais. O garoto precisa se comunicar com o mximo de pessoas possvel para, quando o pai finalmente decidir deix-lo freqentar a escola, no ter dificuldade em se relacionar com os colegas. Est combinado, apesar de que eu me tornaria amiga dele de qualquer maneira. Michael encantador... Tem razo. um menino maravilhoso, sensvel, que sabe conquistar os outros. Mas devo lhe avisar que sou persona non grata a Crystal, porque andei externando algumas opinies. Acho que Michael devia estar na escola, aprendendo a conviver com o mundo em vez de ficar super protegido na manso. Estamos com um grupo que vai abrir uma escola de deficientes aqui em Mendocino, de modo que ele nem precisaria viajar para longe de casa. Cometi o erro de tentar convencer Crystal de matricul-lo nessa escola, mas ela me mandou embora, nem quis considerar a idia. No entanto ela ama o sobrinho, tenho certeza. Deve desejar o melhor para ele! Ou o que ela pensa que melhor... Crystal uma moa imatura, confusa, muito defensiva. Se voc tivesse conhecido sua famlia, compreenderia o que digo. Elaine, a irm mais velha, era uma das mulheres mais bonitas que j vi. Granton Arlington, o pai delas, a idolatrava, dando pouca ateno filha caula. Porm, no final de sua vida, quando ficou enfermo, foi Crystal quem cuidou dele e se manteve ao seu lado. Com a morte do velho, ela transferiu toda a lealdade para a irm, que a tratava como empregada. Agora est apavorada com a idia de que algum ou alguma coisa lhe tire o lugar que ocupa na manso Arlington. Por isso comporta-se de maneira to estranha. Sob a aparncia de altivez e antipatia h uma criana assustada. Voc parece conhec-la bem, Tim. Vivi em Mendocino a maior parte de minha vida. Crystal estudava aqui at o pai mand-la para um colgio na capital. Depois que ela voltou, chegamos a sair juntos algumas vezes. Houve um tempo em que pensei... Bem, no precisa ficar ouvindo minhas histrias, Raine. Isto s um aviso de um veterano. Todo cuidado pouco no sentido de no se envolver emocionalmente com a famlia. Crystal tem mania de enxergar as coisas como quer, e no como elas realmente so. Quanto a Jonah... fechou seu corao desde a morte de Elaine. Tim virou as costas e correu os dedos pelo teclado amarelado do piano, antes de comentar: No l um grande instrumento, mas tenho certeza de que preencher suas necessidades. Claro! Na meia hora seguinte ele lhe explicou detalhes do alfabeto de sinais e a fez praticar algumas palavras e frases. Emprestou-lhe um livro apropriado e depois se desculpou, dizendo que precisava sair para fazer visitas de caridade. Assim que a porta se fechou atrs dele, Raine sentou-se ao piano, mas no tocou de imediato, a mente perturbada com uma srie de perguntas sem resposta. Tim devia ter sido ntimo de Crystal para conhec-la to bem. De mais a mais, havia uma certa tristeza em seus olhos enquanto falava sobre ela: seria, talvez, a sombra de um amor no correspondido? Afinal, alm de atraente, Crystal s vezes era carinhosa. Quem sabe, ele no teria se apaixonado... Raine balanou a cabea, tentando afastar esses pensamentos. No podia haver maior perda de tempo do que ficar tecendo consideraes sobre a vida de dois quase desconhecidos... Pousando os dedos sobre o teclado, teve a grata surpresa de constatar que o piano, apesar de ser de qualidade inferior aos que estava acostumada, possua um som lmpido e afinado. Como no trouxera partitura, dedilhou algumas peas de Bach, que sabia de cor. Em seguida, para soltar os dedos enrijecidos pela falta de prtica e pelo trabalho duro dos ltimos dias, comeou uma difcil sonata de Beethoven, que se caracteriza por algumas passagens mais complicadas, que exigiam ateno e destreza. As notas staccato da melodia pareciam combinar perfeio com suas emoes caticas, e aos poucos ela foi relaxando e interpretando de corpo e alma, entregando-se por completo msica. Quando voltou realidade, percebeu que estava executando o tema de amor de Tristo e Isolda, um lamento pungente de paixo no correspondida. Imediatamente parou de tocar, embora a melodia bela e dissonante continuasse a ecoar em seus ouvidos, trazendo consigo uma onda de tristeza a lhe invadir a alma. Como o amor, um sentimento to bonito, pode produzir tanta dor e desiluso?, perguntou-se, com os olhos marejados de lgrimas. Naquele instante a porta se abriu e uma senhora mida, de cabelos cinzentos, irrompeu pela sala com uma bandeja de prata. Examinou Raine com visvel curiosidade, antes de sorrir aprovadoramente, como se a visitante tivesse passado num teste. Muito prazer, sou Louise Bodine, mas pode me chamar de tia Louise como todo o mundo. Voc no imagina como agradvel escutar esse piano sendo tocado bem! Eu mal consigo dedilhar algumas pecinhas antigas, do meu tempo... Agora que voc parou, achei que gostaria de tomar um ch com biscoitos. Ou prefere um cafezinho? Ch seria maravilhoso respondeu Raine, sorrindo. Embora j estivesse ficando tarde, convenceu-se de que no poderia fazer desfeita com aquela senhora to cheia de vida e alegre, que foi logo lhe falando sobre as virtudes do seu incrvel sobrinho. A boa mulher chegou inclusive a lhe mostrar um lbum de fotografias, onde Tim aparecia desde o bero at adulto. Depois de saborear vrios biscoitos de coco, elogiando-os com sinceridade, Raine contou a tia Louise algumas passagens de sua vida, mencionando a forma como aprendera a catalogar livros. A velha no se cansava de fazer perguntas, e admirou-se ao saber que ela iria participar do Concurso Tchaikowsky no ano seguinte. Finalmente Raine conseguiu se levantar e despedir-se. Somente s seis horas chegou manso Arlington. Estacionou seu carro ao lado do Porsche reluzente de Crystal, na garagem, e correu para o interior da casa. Quando passava diante da porta entreaberta da biblioteca, Jonah a

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chamou. Relutante, ela entrou na sala, deparando com o anfitrio, acompanhado pela cunhada, ambos com copos de xerez nas mos. Parece que voc hoje tirou algumas horas de folga falou Jonah, com um toque de censura na voz. Eu precisava de um intervalo, por isso fui at Mendocino passear e fazer algumas compras. Fazer compras em Mendocino? perguntou Crystal, incrdula. L no h nada para se comprar! Em Fort Briggs sim, tem um grande magazine e um supermercado. Eu queria apenas um bichinho de pano para minha sobrinha. Imagino que Tim soube indicar onde achar os melhores brinquedos para crianas... O reverendo Turlock? Oh, tenho certeza de que a essas alturas o est chamando de Tim, Raine. S no estou compreendendo aonde voc quer chegar replicou ela, mal contendo a raiva. Na volta para casa, paramos num depsito de ferragens em Mendocino, e vimos seu carro estacionado em frente parquia... Sua vida particular no da nossa conta, claro. Para falar a verdade, eu s estava brincando. Ou me testando para ver se eu mentia, pensou Raine, consciente do olhar crtico de Jonah, que observava a cena. Eu tinha um problema pessoal para tratar com Tim. J que ele pastor e est acostumado a dar conselhos, nada mais natural do que ter ido procur-lo. Claro, claro. E por acaso foi capaz de ajud-la? As faces vermelhas, como se estivesse com raiva, Crystal estreitou os olhos, deixando-a intrigada. Afinal, o que havia entre ela e Tim? Ou melhor, o que ocorrera entre os dois antes da discusso em que o mandara embora da casa? De repente Raine se deu conta de que a estava encarando fixamente, sem nada dizer. Sacudiu a cabea, sorrindo, e assegurou: Sim, claro, ele me ajudou bastante. Agora, se me do licena, gostaria de subir para o quarto. Quando j estava nas escadas foi que se lembrou de que planejara comear a fazer as refeies no quarto. Agora era tarde demais para inventar uma enxaqueca. Deixaria para usar esse pretexto no dia seguinte. Depois de dar uma olhada rpida no guarda-roupa, escolheu uma saia rodada de veludo com uma blusa bufante de seda azul-clara. Era um conjunto sbrio, elegante, que lhe caa muito bem. Prendeu os cabelos num coque baixo, passou um pouco de brilho nos lbios, evitando mais maquilagem. Aquela roupa, aliada ao penteado tradicional, dava-lhe o ar de secretria eficiente, encorajando-a a descer e a enfrentar o jantar. Porm, ao contrrio do que esperava, Crystal mostrou-se amigvel e simptica. Estava usando um vestido espetacular, drapeado nos ombros, que realava perfeio sua silhueta franzina. Parecia uma princesa com aqueles brilhantes nas orelhas e nos dedos graciosos. Quando ela a observava, Raine forava-se a conter o impulso ridculo de esconder as mos. O trabalho duro que vinha fazendo lhe quebrara vrias unhas, e no final fora obrigada a aparar todas bem rente. Alguns cortes e um arranho com curativo completavam o desastre. Enquanto passava manteiga no po, notou que Jonah tambm a examinava. Sentiu um desejo irracional de subir para o quarto, colocar seu vestido mais sexy, soltar os cabelos e pintar os lbios de vermelho-vivo, num ato de desafio. Sorriu consigo mesma diante dessa idia absurda e continuou a comer normalmente. Crystal no cessava de puxar assunto, embora de maneira sutil, porm muito convincente, lhe deixasse claro que a considerava uma empregada, jamais como convidada da casa. Ainda que falasse educadamente, parecia querer v-la diminuda na frente do cunhado. Raine no conseguia entender seu comportamento. Quem seria a verdadeira Crystal: a tia amorosa e dedicada que embalara Michael depois do pesadelo, ou essa mulher que destilava veneno pelas entrelinhas? Quando Jonah introduziu-se na conversa, surpreendentemente havia deixado a ironia de lado mostrando-se interessado e cativante como na noite longnqua em que o conhecera. Discutiram sobre livros, e ele demonstrou um domnio completo em relao ao tema. Era de admirar que fosse um homem to culto, quando a maioria dos grandes msicos s sabia falar de partituras e de seus prprios instrumentos, como Raine havia constatado enquanto freqentara a Juilliard. A descoberta dessa nova faceta de Jonah fez com que por alguns momentos ela esquecesse a tenso que existia entre eles e discutisse calorosamente o ltimo prmio Nobel de literatura. J encontrou algo de mais interessante na coleo de papai, Raine? perguntou Crystal, de repente. Bem, seu pai costumava juntar primeiras edies sem muito critrio, por isso h de tudo l embaixo. Alguns livros so bastante antigos, mas no tm valor, enquanto outros, mais recentes, so raridades para um colecionador. E ainda falta abrir um caixote com exemplares assinados que... Preciso examin-los melhor, mas tenho a impresso de que podem valer muito dinheiro. Haver alguma coisa de interesse para o museu? No sei ainda. Como disse, preciso verificar mais detalhadamente. Mas bem possvel. Crystal inclinou-se para frente, os olhos azuis brilhando de curiosidade. Quais so os ttulos desses livros? Raine ia citar alguns nomes, mas hesitou, lembrando-se de Michael. O garoto adorava folhe-los e Jonah seria capaz de proibi-lo de descer ao poro se soubesse da existncia dessas raridades. Talvez seja melhor eu confirmar primeiro se eles so, mesmo to valiosos, no acha? Ora, Raine... Felizmente voc foi bem recomendada, seno suas evasivas soariam estranhas! Daria at para pensar que... Bem, deixa para l. As faces ruborizadas, com vontade de chorar, Raine se segurou para no mostrar raiva. O que Crystal quisera insinuar com aquelas palavras? O pior era o olhar cortante e frio de Jonah, que a inibia de dar uma resposta altura. Logo, logo lhe passarei todas as informaes, Crystal. H uma caixa com vrios livros de Jack London, autografados e de primeira edio. So obras valiosas, embora eu desconhea seu preo real no mercado. Consultei alguns catlogos e uma lista de raridades que papai me deixou, mas ainda preciso conversar com algum ligado ao ramo, para uma avaliao mais precisa. Interessante comentou Jonah, erguendo uma sobrancelha. Guardei um ou dois exemplares para Michael, pois ele adora histrias de aventura. O garoto, que naquele momento comia um pedao de torta de chocolate, percebeu o movimento dos lbios do pai, pronunciando seu nome e lhe fez uma pergunta com gestos. O rosto de Jonah se descontraiu, tornando-se mais meigo, enquanto ele respondia utilizando a linguagem dos sinais. Observando suas mos morenas, firmes, uma velha lembrana se reacendeu no corao de Raine. Com quanta experincia e delicadeza aquelas mesmas mos haviam desvendado os segredos do seu corpo, despertando-a para os prazeres do amor... Sentiu o rosto corar e num gesto involuntrio levou a taa de vinho aos lbios, temendo que ele adivinhasse seus pensamentos. Naquele momento Crystal ergueu-se, oferecendo o brao ao sobrinho. Vou jogar uma partida de gamo com Michael antes de ele fazer a lio de casa. Voltarei daqui a pouco para tomar um licor com voc na biblioteca, Jonah. Em pnico, Raine mal esperou que os dois deixassem a sala e levantou-se, apressada, com a inteno de recolher-se ao quarto. No entanto, Jonah a segurou pelo brao quando ela passou ao lado de sua cadeira. Seus olhares se encontraram; o dele, irnico e provocativo; o seu, altivo. Qual o problema, Carmen? No confia em si mesma se ficar a ss comigo? Disposta a no demonstrar o quanto aquilo era verdade, ela manteve o olhar frio e orgulhoso. As mos morenas queimavam como brasa em sua pele, tornando-a ainda mais consciente da proximidade de seus corpos. Quando quis se soltar, a presso dos dedos fortes aumentou, e de repente ele a puxou para o colo.

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medida que sentia as coxas musculosas sob sua saia e o calor daquele corpo masculino a envolv-la como uma onda, pensou em gritar, mas antes disso ele inclinou a cabea e cobriu sua boca num beijo sensual. Uma doura morna, intensa, tomou conta de seu ser, deixando-a sem foras. Em vez de procurar levantar-se, foi invadida pelo impulso de se atirar naqueles braos, de recostar a cabea no pescoo moreno, esquecendo-se ali de todos os sofrimentos... Pare com esse jogo tolo comigo, Raine. Eu te desejo tanto quanto voc me deseja. Seu corao acelerado no me engana. Deixe-me ir at seu quarto esta noite e prometo-lhe que ser igual primeira vez. Admita que me quer. Sabe muito bem que no pago por sexo. Essas palavras foram como uma punhalada que a feriram fundo, ao mesmo tempo em que lhe davam fora suficiente para livrar-se dos braos dele e sair correndo para o hall. Ainda escutava sua gargalhada cnica enquanto subia a escada, mas em nenhum momento olhou para trs. Nem morta o deixaria perceber o quanto se sentia humilhada. No segundo andar, teve a desagradvel surpresa de encontrar Crystal, que exibia um sorriso indecifrvel. J est indo para a cama, Raine? Sim, estou um pouco cansada, acho melhor me deitar. Teve um dia cansativo, no foi? S que antes de voc se recolher quero lhe mostrar uma coisa. No levar muito tempo. Sem esperar resposta, Crystal comeou a andar pelo corredor, passando reto pelo prprio quarto, s parando adiante, em frente a uma porta larga de madeira entalhada. Esta a sute principal da casa. Depois de voc conhec-la, poder compreender Jonah melhor. Crystal girou a maaneta dourada, e, quando abriu a porta, um odor de rosas tomou conta do corredor. Por um instante se deteve cerimoniosamente, depois fez sinal para que Raine entrasse. A primeira impresso que ela teve foi de luxo, muito luxo. Uma cama enorme, com quatro colunas de madeira trabalhada, dominava o ambiente. Exibia uma colcha de cetim cor-de-rosa, do mesmo tecido das cortinas e da forrao de uma poltrona e um div. Uma penteadeira antiga, entalhada e com tampo de mrmore, ficava a um lado, cheia de vidros de perfume e cosmticos, escovas e pentes de marfim. O tapete que recobria o cho tambm era rosa-forte. Raine tentou imaginar Jonah ali dentro, dormindo na cama, reclinando-se no div, mas no conseguiu. Aquele quarto devia ser o de sua falecida... Mas por que era mantido como se sua ocupante tivesse acabado de sair? Crystal atravessou o aposento at uma pequena alcova, onde acendeu um abajur, iluminando ento um quadro a leo com moldura de arabescos dourados. Linda, a mulher do retrata tinha os lbios bem-feitos, cheios, e seu rosto era oval. Os cabelos levemente avermelhados realavam-lhe o verde-esmeralda dos olhos. Ela sorria, mas um sorriso irnico, como se achasse aborrecido posar para um retrato. Naquele recanto o odor de rosas era mais intenso, devido a um imenso buqu recm-colhido que havia ao lado do quadro. Raine ia perguntar por que fora levada at ali, mas a pergunta morreu-lhe nos lbios. Crystal tinha os olhos fixos na pintura, parecendo hipnotizada, vulnervel, e ainda mais jovem, como se o tempo tivesse voltado atrs. At sua voz adquirira um tom infantil quando ela apontou para o quadro, dizendo: Elaine posou para essa pintura pouco antes de... de nos deixar. Sempre usava cor-de-rosa, sua cor preferida. Aqueles lbuns em cima da escrivaninha esto cheios de fotos dela. Desde beb que parecia um anjo... Papai a chamava de meu anjinho. Dizia que Elaine era a recompensa que tivera depois de uma longa vida de trabalho. Ele se casou muito tarde, mame morreu durante o meu parto. Silenciou por um instante, os olhos fixos no quadro. O perfume sufocante das rosas fazia Raine sentir-se mal. Porm, antes de encontrar uma desculpa para se retirar, a moa continuou: Depois que papai morreu, Elaine casou-se com Jonah. Michael nasceu um ano mais tarde. Talvez voc pense que eu poderia ter cime, mas no foi assim. Sabia que o garoto pertencia a Elaine tanto quanto a mim. Minha irm era... Sua sade era to delicada que tive de cuidar dele, aliment-lo e vesti-lo como uma verdadeira me. Elaine no queria uma enfermeira fria e impessoal, e fui eu quem a ajudou. Ela era muito mais velha do que voc? Cinco anos mais velha. Papai me contou uma vez que no pretendia ter mais filhos depois que Elaine nasceu, pois minha me tinha sade frgil e no devia se expor novamente gravidez. No entanto, quando engravidou, anos depois, no admitiu fazer aborto em hiptese alguma. Como v, ela deu sua vida em troca da minha, e por isso que sempre fui muito ligada a papai e a Elaine. Elaine devia gostar muito de voc... Dependia de mim para tudo. s vezes, quando Jonah saa em turns pelo mundo, sentia-se muito solitria, mas sempre contava com a minha companhia. Ela conheceu Jonah em Nova York, durante uma viagem, e, mesmo depois de casada, vivendo l a maior parte do tempo, pediu-me para ficar aqui e cuidar da casa. Papai deixou a manso Arlington para ela, porque sabia que aqui seria sempre meu lar. Fez um gesto em direo cama. Jonah fez questo de manter o quarto de Elaine da maneira que sempre foi. No suporta a idia de separar-se desses objetos. Logicamente ele tem seus casos de vez em quando, mas nunca trouxe mulheres para c. Alis, no raro que eu tenha vontade de avis-las de que meu cunhado s amar Elaine, e que elas ficaro magoadas, mas... O que voc acha, Raine? Devo preveni-las de que elas nunca conseguiro se casar com Jonah porque ele fiel memria da ex-esposa? Raine respirou fundo, compreendendo finalmente o objetivo daquela conversa. Tenho certeza de que voc no precisa dos meus conselhos, Crystal. E se isso foi uma espcie de aviso para mim, poupe seu flego. No corro o perigo de confundir com interesse a natural cortesia do Sr. Duncan. Jonah muito atraente. No que de propsito goste de seduzir moas suscetveis. Pelo contrrio: acho que se esfora bastante para conter seus instintos. E como no tem mais a msica para canalizar a energia, costuma dar longas caminhadas noite, praticar natao e correr. Tenha cuidado, Raine. Mesmo sendo desnecessrio, agradeo o aviso replicou, mal contendo a ironia. Agora creio que est na hora de me deitar. Tudo bem. Vou ficar aqui um pouco mais para arejar o quarto. Boa noite. Boa noite. Sentindo-se como se sasse de uma priso perfumada, Raine seguiu com passos leves e rpidos para seu quarto. Enquanto vestia a camisola, seus pensamentos se concentravam em Crystal. Apesar de muito estranha, aquela mulher no era m. Parecia mesmo uma criana confusa, como Tim dissera naquela tarde. Captulo Onze

Nas duas semanas que se seguiram, Raine amontoou tantas atividades que noite, ao se deitar, mal punha a cabea no travesseiro e caa imediatamente no sono. Pretendia no s acabar logo com o levantamento dos livros, como tambm evitar qualquer brecha de tempo livre para devaneios. Se mantivesse a mente ocupada, no teria preocupaes com que se afligir. Ao contrrio do que esperava, Jonah tratava-a cordialmente hora do jantar, puxando conversa sobre livros, vinhos, e, quando descobriu que ela se interessava por casas antigas, contou-lhe histrias pitorescas sobre a origem da manso Arlington. Crystal, por sua vez, depois daquela conversa no quarto de Elaine, em que a aconselhara a no se envolver emocionalmente com o cunhado, deixara de lado a hostilidade e a tratava como hspede. Mesmo assim, Raine fazia o possvel para no encontr-la. Passava as manhs e finais de tarde trabalhando no poro, e ia a Mendocino logo aps o almoo para uma sesso de duas horas no piano de Tim Turlock. Aquele curto espao de tempo era altamente insatisfatrio; servia apenas para manter seus dedos desenferrujados. Alm disso, acabava tocando peas mais fceis para alegrar tia Louise, que era admiradora da msica de Chopin.

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Uma vez, sem perceber, comeou a dedilhar uma sonata de Jonah, mas, assim que se deu conta do que estava fazendo, voltou a Chopin. Ora, estive tocando essa pea porque ela bonita e a sei de cor, consolou-se, tentando se convencer de que fora um engano natural. Mas no adiantava mentir a si mesma. Jonah continuava presente em seus pensamentos, atormentando-a, e levando-a mais uma vez a se perguntar se no cometera um erro fatal aceitando aquele emprego. No estaria brincando com fogo, arriscando-se dor maior do que seu corao poderia suportar? Tinha virado rotina tomar ch com tia Louise depois do exerccio de piano, e todos os dias havia biscoitos ou bolinhos feitos especialmente para ela. s vezes, Tim as acompanhava no ch, e ento orientava Raine na prtica do alfabeto surdo-mudo. A cada dia ela achava a linguagem de sinais mais interessante e absorvente. Aos poucos ia adquirindo velocidade e j dominava quase todas as posies bsicas ajudada por sua excelente memria, treinada em anos de decorar partituras. Sempre que o reverendo a elogiava, sentia-se recompensada, ciente de que o elogio era merecido. Ainda no havia se comunicado com Michael atravs daquela linguagem, no s porque preferia adquirir mais prtica, como tambm porque estava guardando segredo para lhe fazer uma surpresa no dia de seu nono aniversrio, que estava prximo. medida que o tempo passava, ia se descontraindo e entregando-se com prazer rotina diria. Michael buscava sua companhia com freqncia cada vez maior, mas s quando o pai e a tia estavam fora. De manh, quando Raine chegava no poro, costumava trabalhar sozinha a primeira meia hora. Depois que escutava o ronco do motor do Mercedes de Jonah se distanciar, sabia que o garoto apareceria para oferecer ajuda. Durante uma ou duas horas os dois trabalhavam tranqilamente; ento, quando ela insistia em que ele descansasse, Michael se enrolava num cobertor a um canto da sala e ficava lendo histrias infantis. Nas manhs em que tinha aula com Tim, vinha almoar no poro, ali permanecendo at Raine sair para Mendocino. No entanto, voltava a ajud-la no final da tarde. Quando ela o mandava tomar um pouco de sol e ir brincar no jardim, o garoto obedecia, mas dali a uma hora retornava, to tmido e inseguro que ela nunca tivera coragem de dispens-lo uma segunda vez. Certa vez ele a ajudava a abrir um caixote, quando, sem pensar, ela passou a mo por sua testa, ajeitando um cachinho moreno para trs. Michael olhou-a com gravidade, mas logo, com toda a naturalidade, retribuiu-lhe o gesto. Raine sentiu uma vontade incontrolvel de tom-lo nos braos e apert-lo com fora, mas algum sentimento de preservao a deteve. Estava se tomando importante demais na vida do menino, e no seria justo deix-lo se envolver ainda mais. Como Jonah lhe dissera, Michael j sofrera muitas perdas em seu curto perodo de vida. Por isso abaixou a cabea e voltou ao trabalho, decidida a nunca mais toc-lo. Um dia, em sua terceira semana de trabalho na manso, voltou de Mendocino uma hora mais tarde do que o habitual, pois resolvera passar pela biblioteca para devolver o livro e dar uma espiada nas estantes. Acabava de chegar em casa, quando viu Tilda saindo de um dos quartos que davam para o grande hall de entrada. A governanta, que no notou sua presena, seguiu em direo cozinha. Raine deteve-se frente porta de madeira entalhada, que estava entreaberta. Pela patina que recobria sua cor escura, adivinhou que aquela pea era muito antiga, talvez anterior prpria manso. Lembrou-se de que Jonah lhe contara que o pai de Granton Arlington colecionava tesouros do mundo inteiro para incorporar a casa. Aquela porta, com entalhes elaborados de instrumentos musicais violinos, violoncelos, harpas , devia ter pertencido a algum castelo da Idade Mdia. Incapaz de resistir tentao, empurrou de leve a porta, que se abriu com facilidade. Embora as quatro janelas estivessem fechadas, mergulhando o lugar na penumbra, logo percebeu que se tratava de uma sala de msica. O teto, como em todo o resto da casa, era altssimo, enfeitado com guirlandas em alto-relevo, e as paredes apresentavam forro de madeira. Havia panos brancos, fantasmagricos luz difusa que vinha pela porta, cobrindo vrios instrumentos musicais, entre estes uma harpa e um pequeno rgo. Um raio dourado do sol poente penetrava por uma fresta da janela, caindo sobre um majestoso piano de cauda, que, ao contrrio dos outros instrumentos, estava descoberto, embora ao lado dele houvesse um pano dobrado. Seria Tilda quem havia tirado o guarda-p dali? E se ela sara sem fechar a porta, era porque pretendia voltar? Aps alguns instantes de hesitao, Raine atravessou o aposento nas pontas dos ps, como se de repente pudesse perturbar o sono de algum guardio invisvel daquela sala de msica. Esperava encontrar o piano trancado, mas, surpreendentemente, a tampa obedeceu ao seu toque, erguendo-se com facilidade. As teclas de marfim brilharam suavemente enquanto corria os dedos por elas. O timbre do instrumento era encorpado, cristalino, fazendo jus ao nome escrito na tampa: Steinway! Sentou-se no banquinho e fixou o teclado, pensativa. Por que Jonah deixara na casa aquelas lembranas de sua antiga vida, em vez de guard-las num depsito qualquer ou do-las a um conservatrio? Ser que algum dia ele retomaria sua carreira? Refletia sobre isso, quando notou uma partitura amarelada pelo tempo em cima de uma estante. Leu o ttulo escrito caneta-tinteiro e involuntariamente retesou os msculos, reconhecendo a letra firme e redonda de Jonah: Sonata para o meu amor. Sentiu um n na garganta enquanto virava as pginas e registrava a melodia na mente, traduzindo nota por nota. Ao chegar no final, percebeu que a sonata no estava terminada, ou talvez a ltima parte tivesse sido perdida. S assim se justificava que aquela pea lhe fosse desconhecida: afinal, era familiarizada com toda a obra dele! Sem conscincia do que estava fazendo, seus dedos deslizaram sobre o teclado e comearam a executar a msica. O tema era melodioso, com uma sucesso dinmica de acordes maiores, bem ao estilo de Jonah, mas ao mesmo tempo tinha um tom potico, lrico, to bonito que lhe tocou fundo no corao. Inesperadamente sua vista se turvou e teve que parar de tocar, pois no enxergava mais as notas. H quanto tempo quela partitura estava esquecida sobre a estante? E por que Jonah nunca a terminara? Que pena, o mundo perdera o privilgio de ouvir suas composies novas, de v-lo tocar... Se as coisas fossem diferentes, se ela tivesse alguma influncia sobre ele, tentaria convenc-lo a retornar ao palco e a voltar a compor aquelas melodias maravilhosas que s um gnio da msica poderia. Oh, Raine! Voc no devia ter entrado! O Sr. Duncan no permite ningum aqui. Tilda tinha acabado de chegar, trazendo um aspirador de p e um balde com utenslios de limpeza. Raine levantou-se do banquinho com ar de criana que fez alguma traquinagem. Vi voc saindo daqui, ento vim dar uma olhada. Se ele no permite ningum, como que... Bem, no vou deixar que as traas e o tempo arrunem com esse piano magnfico quando um pouquinho de cera resolve o problema, no mesmo? Esta sala forrada de propsito, para impedir a umidade de entrar, mas mesmo assim venho aqui e abro as janelas em dias ensolarados para dar uma arejada, apesar de Jonah t-la trancado e jogado a chave fora. Quando foi isso? Logo depois da morte de Elaine. Se quiser minha opinio, acho um crime que uma preciosidade como esse piano e aquela harpa sejam abandonados desse jeito. Nunca mais foram usados, imagine! No entanto, fao o que posso: limpo a sala regularmente, passo cera no piano, lustro tudo direitinho. Houve vezes em que chamei um afinador, quando no tinha mais ningum em casa. E voc no tem medo de que o afinador fale alguma coisa? De maneira alguma! O velho meu amigo, conheo-o h muitos anos... Sabe Raine, escutei-a tocar enquanto vinha para c. Estava lindo! J ouvi essa msica antes, no me lembro quando. uma das sonatas do Sr. Duncan, aquela ali, da estante. Ah! Por isso que a conhecia! Toda vez que eu entrava aqui para limpar a sala e via essa partitura solta, me perguntava se no era essa msica que ele estava compondo quando recebeu a notcia da morte da esposa. Ele estava aqui no dia? Jonah estava viajando pelo Leste numa turn, e arrumou um intervalo para visitar a esposa e o filho aqui na Califrnia, sem saber que ela e Michael tinham ido embora. Nunca descobrimos para onde Elaine ia naquela noite, mas o acidente aconteceu na velha rodovia costeira, em curva fechada. Quando Jonah chegou em casa e soube que ela havia sado levando o garoto... Bem, ficou muito preocupado. Ento desceu para esta sala, como sempre fazia quando algo o aborrecia, e ainda estava tocando quando o chamei para atender ao telefone. Era a polcia rodoviria...

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Meu Deus, que horror! Nunca vi um homem to transtornado! Saiu de casa correndo feito louco, direto para o hospital de Fort Bragg. Depois do enterro, ficou aqui dentro mais de uma hora, sozinho. Quando finalmente saiu, trancou a porta e jogou a chave fora. E como voc entra? Peguei a chave no lixo, o que podia fazer? Eu disse a Luke que no era certo deixar o piano do velho Granton apodrecer, e meu marido concordou. O velho Arlington amava o piano, apesar de no saber tocar muito bem. Mas sempre promovia noitadas musicais, convidava jovens promissores para fazerem audies, e ainda pagava os estudos de alguns. Chegou a mandar gente para a Europa, como fez com Jonah. Acho que agi certo em preservar o piano, no acha? ... creio que sim. Pois ento! O Sr. Blake, o afinador, disse que seria timo se algum tocasse nele regularmente, para manter a mecnica ativa. Ele considera um desperdcio que um instrumento to bom e to caro fique a s moscas. Escute Tilda, tenho estado praticando na casa do reverendo Turlock, mas por que no posso estudar aqui mesmo de hoje em diante? Se Jonah e Crystal ficam fora durante o dia, quem vai saber? Essa idia tinha me ocorrido, Raine, mas... Eu ganharia tempo e perderia peso! Os biscoitos da tia Louise esto me dando uns quilinhos extras! A governanta fingiu considerar a idia, mas era bvio que seu corao j dissera sim. Concordo que voc no deve engordar! No quero ir contra as ordens de Jonah, mas se voc encontrou por acaso a chave da sala de msica na gaveta do armrio da cozinha, aquele perto da janela, no minha culpa, ? E no vai precisar se preocupar: Luke no dir uma palavra nem a Jonah nem a Crystal, mesmo que no aprove sua atitude. Ento est combinado. O piano de armrio da parquia razovel, mas... o melhor que pode ser dito dele que tem oitenta e oito teclas! Apesar disso, se no fosse pelo reverendo, talvez eu no encontrasse outro na cidade. Tim uma pessoa muito boa, conheo-o desde garoto. Foi uma pena que ele e Crystal tenham rompido. Estavam indo to bem... Crystal estava noiva de Tim Turlock?! Ainda no tinha sido anunciado oficialmente, mas o casamento estava marcado. Depois, houve aquela discusso terrvel, e num piscar de olhos tudo acabou. Tim, coitado, perdeu o controle. Eu nunca o vira to alterado; ele normalmente comedido. Crystal, por sua vez, uma menina difcil, como j sabemos. Ela pensava que, depois do casamento, eles ficariam na manso Arlington com Jonah e o garoto. O reverendo ficou furioso. Disse que jamais viveria na casa de outro homem. Gritaram muito um com o outro, e quando Tim afirmou que ela mimava Michael demais, que no dava o mnimo de liberdade criana, foi a gota d'gua. Crystal mandou-o embora, jurando que nunca mais queria v-lo. Depois passou uma semana vagando pela casa como um fantasma, mas no voltou atrs, apesar de o garoto continuar a ter aulas com o reverendo. Ele tambm no a procurou mais. Bom, j conversamos demais. Agora vou trabalhar. Com expresso sombria, Tilda ligou o aspirador e comeou a limpar a sala, enquanto Raine subia pensativa para o quarto a fim de trocar de roupa. No teria feito uma bobagem ao desafiar as ordens de Jonah? E ainda mais: com o piano dele! Estava flertando com o perigo... claro que economizaria bastante tempo, pois no teria de voltar a Mendocino todos os dias, isso sem mencionar a meia hora de ch com biscoitos que passava com a tia Louise. J aprendera com Tim tudo o que precisava sobre o alfabeto surdo-mudo, necessitando apenas de prtica. Estudaria um pouco sozinha no quarto. Como agora disporia de mais tempo, ficaria mais uma hora e meia catalogando livros no poro. Quanto possibilidade de ser apanhada em flagrante na sala de msica, a governanta certamente concordaria em avis-la caso o patro ou Crystal aparecessem inesperadamente. Comeando no dia seguinte, Raine ainda trabalhou duas horas depois do almoo para em seguida entrar na sala de msica. Embora se sentisse um pouco culpada, a conscincia lhe dizia que no estava agindo errado. Afinal de contas, no prejudicava ningum, e o piano necessitava de uso... No entanto, apesar daquele Steinway ser mil vezes superior ao piano da parquia, utiliz-lo para os estudos revelou-lhe algo que ela vislumbrava e temia, mas que ainda no confirmara. Agora que podia se entregar totalmente msica, sem se incomodar com os desejos de tia Louise nem com a m qualidade do instrumento, percebia que precisava de algum que a supervisionasse, uma pessoa qualificada que avaliasse seus progressos. Sozinha, tinha a impresso de que no avanava, que sua tcnica estacionara. Passara a vida toda tocando sob a orientao de algum professor e, embora confiasse em sua habilidade, tinha a estranha sensao de que alguma coisa lhe faltava na execuo das peas. Vencera duas competies, e fora bastante elogiada pela tcnica e interpretao, mas precisaria de muito mais para vencer o Concurso Tchaikowsky. Mas no havia nada que pudesse fazer no momento, O melhor era praticar vrios exerccios, dominar cada frase das sonatas e concertos que utilizava para estudo, repetindo-os quantas vezes fosse necessrio para se aperfeioar. Depois, quando voltasse a San Francisco, contrataria o melhor professor que pudesse pagar... Enquanto estava na sala de msica, vrias vezes teve a impresso de que era observada, mas atribua isso aos nervos excitados e prpria conscincia. Um dia, porm, assim que comeou a praticar, viu com o rabo dos olhos o guarda-p da harpa se mexer. De iniciou pensou que fosse algum camundongo, at que enxergou um par de sapatinhos conhecidos. Levantou-se silenciosamente e puxou o pano da harpa. Michael, que estava agachado ali atrs, deu um pulo to grande que ela imediatamente falou, na linguagem de sinais: Tudo bem, no estou brava. Perplexo, o menino encarou-a durante alguns instantes, mas logo abriu o rosto num sorriso largo. Obrigado, srta. Raine. Ela sorriu consigo mesma, satisfeita por ver seus esforos recompensados. Conseguira penetrar no mundo dele e a partir de agora poderiam se comunicar bem. Michael, ansioso, comeou a fazer sinais com tanta rapidez que ela protestou: Calma, calma, est rpido demais. Onde voc aprendeu o alfabeto? perguntou ele, mais devagar. O reverendo Turlock me ensinou, mas voc ter de ser paciente, Michael. Ainda demoro em formar as frases. Vou ajud-la. Agora voc minha amiga? Com um n na garganta, Raine lhe estendeu a mo, antes de declarar, comovida: Amigos para sempre. Vai ficar morando aqui? Vim s fazer um trabalho para seu pai, Michael. Quando tiver terminado, devo ir embora. Mas escreverei muitas cartas e, se seu pai concordar, virei visit-lo de vez em quando. Ao ver sua expresso de desapontamento, mudou de assunto no mesmo instante. H quanto tempo voc tem me observado ... Parou, perplexa, sem terminar a frase. Como que Michael a descobrira naquela sala? Sempre fechara a porta depois de entrar e, como ele no podia escut-la... Como sabia que eu estava aqui, Michael? Vi voc entrando um dia, e me escondi atrs da harpa no dia seguinte. Raine examinou-o por alguns instantes, enquanto ele olhava para suas mos, depois para os prprios ps, constrangido. Parecia to evasivo que ela teve certeza de que estava escondendo alguma coisa. Tocou-lhe o brao para chamar sua ateno e perguntou: possvel que voc escute um pouquinho, Michael? O menino arregalou os olhos, chocado, movendo as mos e os dedos com tal rapidez que ela no conseguia compreend-lo. Mas captou o

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suficiente para entender que ele negava veementemente que pudesse escutar. Preferiu no insistir no assunto, ao reparar no quanto o menino ficava agitado. Censurou-se com severidade, dizendo a si mesma que suas suspeitas eram ridculas. Se o garoto estivesse mesmo ouvindo alguma coisa, por que manteria segredo? Pelo que Tilda contara, os melhores mdicos da regio o atendiam. Como ele iria engan-los? Se Michael ficava agachado na sala de msica era simplesmente porque no tinha amigos. O pai e a tia passavam o dia inteiro fora; Tilda cuidava da casa, e Luke, do jardim. Solitrio, ele via nela a nica pessoa que lhe dava ateno ultimamente. Podia ser tambm que percebesse as vibraes do piano, e estivesse intrigado. Afinal, ela lera em algum lugar que os surdos podiam danar usando vibraes da msica... Oh, Deus, l estava ela fantasiando de novo! Comeava a ficar tarde, hora de trancar a porta e devolver a chave gaveta da cozinha. Mas, antes de faz-lo, precisava explicar a Michael a necessidade de manter segredo daquilo para o pai e a tia. Pensava na melhor forma de dizer isso, quando de repente lhe ocorreu uma idia bastante negativa: no estaria induzindo o garoto a mentir? Portanto era prefervel calar-se e torcer para que o assunto nunca fosse mencionado. Michael segurou-a pelo brao, perguntando: Vamos guardar segredo que voc sabe a linguagem de sinais? Raine suspirou, desapontada. Evidentemente ele compreendia que Crystal se zangaria se soubesse que ela aprendera o alfabeto surdo-mudo. Talvez, ento, percebesse que Jonah ficaria furioso se tomasse conhecimento de que o piano estava sendo utilizado... Podemos manter segredo, Michael, mas no devemos mentir. Se algum perguntar, teremos que dizer a verdade. Est bem respondeu o menino, relutante. Voc me leva praia amanh para procurar bolas de vidro? Houve uma tempestade no Japo h algumas semanas, e sempre aparecem por aqui bolas de pesca trazidas pelo mar. Papai prometeu me levar, mas est to ocupado! Vamos, sim. Sabendo que Crystal e Jonah poderiam voltar da fbrica a qualquer instante, Raine fechou o piano e cobriu-o com o guarda-p. Quando se virou para a porta, o garoto j tinha sumido. Enquanto guardava a chave na cozinha, muitos pensamentos lhe passavam pela mente. Michael teria herdado o talento do pai, e depois abandonado o piano, devido surdez? Talvez fosse por isso que Jonah banira a msica de sua vida. Ou fora motivado pela dor da perda da esposa? Mas, se ele a amava tanto quanto parecia, como podia ter feito amor de modo to espontneo com uma estranha? Sem dvida, os homens possuam padres de comportamento diferentes dos das mulheres. Algum to charmoso como Jonah, idolatrado e perseguido por fs, devia sofrer tentaes grandes demais para resistir. Entretanto, no caso dela, nada disso valia. No era uma f ardorosa, nem o procurara deliberadamente. Naquela noite em que lhe dera carona mostrara-se grata, confiante, e pagara caro por isso. Agora, trs anos mais velha, e muito mais madura, no permitiria que a atrao natural que sentia por Jonah lhe fugisse do controle. S porque descobrira que ele no era o vilo que imaginara, no podia facilitar as coisas. Afinal de contas, o fato de ter sofrido com a morte da esposa e com a desventura de Michael no o eximia da culpa de ter se aproveitado da situao. Raine tambm sofrera muito, e ainda arcava com as conseqncias daquela noite de amor. Por isso precisava proteger-se contra a tentao e jamais permitir que Jonah a tocasse ou a beijasse... Captulo Doze

O quarto ainda estava s escuras quando uma batidinha porta, tmida porm persistente, acordou-a. Por um instante, ainda tonta de sono, Raine no se moveu, mas a batida continuou at ela se lembrar de que prometera levar Michael para passear na praia. Soltando um gemido inconformado, levantou-se para abrir a porta. Michael, bem desperto e ansioso, vestia jeans e suter, mas no se preocupara com detalhes tais como pentear os cabelos ou amarrar o tnis. Com gestos rpidos, informou-a de que o dia j estava clareando: Temos que ir bem cedinho, seno algum chega primeiro e pega as bolas. Raine fez que sim, balanando a cabea, e pediu-lhe que a esperasse fora do quarto enquanto se trocava. No banheiro, lavou o rosto com gua fria, escovou os dentes, passou um pente pelos cabelos e prendeu-os num rabo-de-cavalo. Vestiu jeans e uma malha grossa, sem pr suti. Ao lembrar-se do vento gelado que soprava do mar, pegou um bon de marinheiro, seguindo ento para o hall, onde Michael a aguardava, impaciente. Segurou-o pela mo e desceram a escada para o trreo. Ele estava to ansioso para ir praia que Raine achou melhor deixar o caf da manh para a volta. Assim que saram da casa, ela olhou para os montes recortados contra o horizonte ainda cinzento, sentindo-se gratificada por ter concordado com aquela excurso. A manh estava fresca, brilhante, prometendo um dia belssimo, daqueles em que tudo pode acontecer. Quem sabe? Talvez tenhamos sorte e encontremos mesmo uma dessas bolas japonesas, pensou com alegria. A oeste, em direo praia, o cu ainda estava um pouco escuro, mas raios dourados atingiam o leste, anunciando o nascer do sol. O ar frio, limpssimo, trazia consigo o odor das rosas mesclado maresia. Pssaros cantavam ao longe, e logo cortavam os ares numa revoada de asas coloridas. De repente, Raine se deu conta de que andava de cabea erguida, deliciando-se com o vento gelado que lhe fustigava o rosto, com o aroma penetrante da maresia. Respirou fundo, contente. Ultimamente estivera muito fechada, confinada a quatro paredes, razo pela qual de vez em quando se sentia inquieta. A partir de agora, introduziria em sua rotina uma caminhada diria bem cedinho, fosse pelo campo, fosse pela praia. E sempre que possvel levaria Michael consigo, proporcionando-lhe companhia, coisa que o pai, ocupado demais, parecia no poder lhe oferecer. Depois de contornarem o vinhedo atrs da casa, se depararam com um monte que protegia a manso do vento forte proveniente da costa. Embora ali no houvesse rvores, a terra era coberta de verde: musgo, grama rasteira, alguns arbustos. Aquela vegetao recebia a umidade da neblina e do vento costeiro. Quando Raine parou para contemplar um arbusto cheio de flores graciosas, em forma de sino, Michael cutucou no cotovelo e informou: chins. Como voc sabe? Papai me ensinou. Ele sabe o nome das flores, dos pssaros e dos bichinhos que moram nas poas de gua que h nas pedras da costa. Seu pai um homem surpreendente murmurou ela em voz alta, inconscientemente. Depois gesticulou com as mos: Quando ele lhe ensina tudo isso? Ns passeamos bastante, ou melhor, passevamos. Ultimamente ele anda muito ocupado com a fbrica de vinhos, no sei por qu. Ao v-lo curvar os ombros, Raine teve vontade de abra-lo; no entanto, limitou-se a fazer que sim com um gesto de cabea e continuou a caminhar. A picada devia ser pouco usada, pois tinha aspecto de abandono, com gramas e razes atrapalhando o caminho. Ser que Crystal ia praia de vez em quando, ou, habituada paisagem, achava o passeio aborrecido? Tanto ela quanto Luke haviam dito que Jonah costumava nadar com freqncia. Seria ele a nica pessoa a trilhar aquele caminho? Percebendo que estava com a testa franzida, Raine sacudiu a cabea com fora, zangada. Era a ltima vez que pensaria em Jonah naquele dia. Devia, isto sim, aproveitar aquele intervalo no trabalho e desfrutar da beleza da manh, esquecer-se das preocupaes e, o mais importante, fazer com que o passeio fosse agradvel para Michael. No topo do monte pararam para recuperar o flego e admirar a extenso azul-esverdeada do mar que brilhava a luz matinal. Em forma de meia-lua, a praia era bem maior do que imaginara. Enormes rochedos cinzentos, onde as ondas quebravam com violncia, protegiam dos dois lados a estreita faixa de areia, que mais parecia um osis perdido num deserto rido. Plantas e pedaos de madeira espalhavam-se pela praia, deixados pela ressaca da noite anterior. Os dois desceram os degraus ngremes que iam dar ao lado da faixa de areia, num plat de pedra. Os degraus eram largos e o corrimo de

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ferro, estava em timas condies. Por isso, Raine deixou que o garoto se apressasse sua frente sem lhe oferecer a mo, coisa que provavelmente o ofenderia. Afinal, como ele lhe dissera dias atrs, orgulhoso, iria completar nove anos! J era um homenzinho. Minutos depois alcanaram a rocha e, sem a proteo do morro, o vento atingiu-os em cheio, deixando-os com as faces rosadas. Raine sentiu uma energia to grande dentro de si que teve vontade de sair correndo pela praia, perder-se na alegria dos movimentos, rir... Parece que conseguiu comunicar seu estado de esprito para Michael, que jogou a cabea para trs numa risada gostosa. A seguir desceram apressados atravs do plat, em direo praia. O tempo todo ela estava atenta ao mar, temendo que uma daquelas ondas perigosas e sbitas os alcanasse; assim, foi Michael quem primeiro viu a bola de vidro flutuando na mar rasa. Puxando-a pelo brao, ele apontou para o objeto resplandecente, comeando a correr. Excitada, Raine seguiu-o de perto, pouco se importando com o vento e com o frio. Quando viram que o globo, de trinta centmetros de dimetro, estava intacto e ainda tinha um resto de rede, abraaram-se, pulando de contentamento. Entraram na gua, molhando as pernas at os joelhos, e trouxeram a bola para a praia. Examinaram-na como se fosse um trofu, uma ddiva dos deuses, e depois caram sentados na areia, sorrindo, cmplices, um para o outro. Deitando-se com a cabea apoiada nos braos cruzados, Raine fitou o infinito com o corao cheio de alegria. Que maravilha estar viva, naquele mundo encantado, sem preocupaes nem medos! Os versos de um poeta que amava a Califrnia lhe vieram mente, e ela os recitou em voz alta: Fitando os limites de granito e espuma, as marcas do mar, senti atrs de mim montanhas e plancies, a imensido do continente ... E frente a massa azul do oceano completou a voz profunda de Jonah Duncan. Ento voc conhece Robinson Jeffers! Fico surpreso, devo admitir. Foi como se um balde de gua fria lhe destrusse a alegria. Raine sentou-se de imediato, encarando os olhos escuros e maliciosos. Sentiu um frio lhe percorrer a espinha, e de repente lembrou que estava com uma aparncia horrvel, os ps molhados, os cabelos em desalinho. Por que no deveria conhecer Jeffers? Afinal, sou californiana nata, no sabia? Sabia, sim... Estive observando voc e Michael. difcil associar a mulher fria e calculista que conheo com essa ninfa etrea que vi correndo pela praia, pulando de alegria por causa de uma bola de vidro. E qual o problema? Pelo que me consta, essas bias so valiosas. Ora, no venha com falsidade. Voc parecia se divertir bastante. Ou est tentando me amaciar atravs desse interesse sbito por meu filho? Pois bem, deixe-me avis-la de que... Ele teve de se interromper porque nesse instante o garoto o chamou, gesticulando excitadamente para a bia. Depois de examin-la, Jonah fez alguns sinais, dizendo que, como aquela bola era a mais bonita que j tinham encontrado, ela merecia um lugar de honra no ptio interno da casa. Michael agarrou-se mo forte do pai, erguendo para ele os olhos escuros. Raine observava-os com sentimentos ambguos: estava feliz pelo garoto, que dividia com o pai um momento de triunfo, mas tambm se sentia triste pela manh arruinada. Agora precisaria ficar de guarda para defender-se das ironias e frases picantes de Jonah. Vou nadar um pouco disse ele de repente. melhor vocs se sentarem atrs daquela marca do mar. A mar est subindo, e a forma cncava da prainha faz com que as ondas se agigantem de um momento para outro. Se permanecerem aqui podem se encharcar. Protegendo os olhos da luz da manh, Raine viu-o jogar de lado o roupo, revelando o minsculo short branco que contrastava com a pele morena das coxas. Seu corpo musculoso parecia feito de bronze sob os raios dourados do sol. Ela se lembrou da noite em que tinham feito amor: a pele dele, macia e rija de encontro a seu corpo; a sensao de segurana naqueles braos; a felicidade ao pensar que conseguira excit-lo tanto... Mal sabia que qualquer uma serviria, desde que satisfizesse seus desejos... Com a lembrana dolorida daqueles momentos, desviou os olhos e virou a cabea de lado. O que houve, Raine? Nunca viu um homem de calo de banho antes? Ora, Jonah, no seja tolo! Bem, espere-me at eu voltar para conversarmos. Preciso ir trabalhar. Por qu? Est esquecida de que eu sou o patro? Sem esperar resposta, correu para a gua e mergulhou. Uma onda ergueu-o alto e, passada a rebentao, ele nadou vigorosamente para longe da terra. Michael o observava com visvel admirao e orgulho. Como ele idolatrava o pai! Ser que Jonah no se dava conta de que o garoto estava carente de afeto? Ele precisava de sua companhia muito mais do que naqueles poucos minutos durante o jantar! Voc e seu pai saem bastante? perguntou na linguagem de sinais. No muito, ultimamente. Mas ele prometeu levar-me para ver os gigantes e os pigmeus. Gigantes e pigmeus? . E os giseres tambm. Sabia que h giseres de verdade aqui perto? Sim, mas nunca os vi. E voc? Tambm no, mas papai vai me levar algum dia. Claro... Agora, me mostre as poas que se formam nos recifes. Quero aprender os nomes dos bichinhos e plantas de l. Vamos! De mos dadas, dirigiram-se para o outro lado da praia, escalando as rochas com alguma dificuldade. Ali havia pequenas piscinas naturais, muito limpas, que tinham suas guas constantemente recicladas com o subir e descer da mar. Deitados de bruos na pedra escura, ficaram observando, maravilhados, a quantidade enorme de moluscos e plantas coloridas que ali viviam. Parece um pequeno mundo comentou Raine com as mos, encantada. Michael fez que sim, enquanto apontava para um caramujo que, arrastando sua casinha amarela e negra, acomodava-se ao lado de um belo coral prpura. Depois, mostrou uma estrela-do-mar cor de laranja, que ondulava sob as franjas verdes de um musgo. A cada peixinho colorido que passava, ele dava o nome, excitado, e mais uma vez Raine se viu forada a revisar sua opinio de Jonah como pai. Estavam agachados ao lado de uma reentrncia de pedra, observando siris pequeninos, quando Jonah se juntou a eles. Michael levantou-se para lhe dar o roupo, que o pai vestiu de bom grado, ofegante e alegre. Sinto-me humano novamente comentou. Mesmo? perguntou Raine quase automaticamente, recriminando-se logo em seguida. Quer dizer que no me considera humano, Carmen? Engraado, voc devia saber isso melhor que as outras pessoas... Pare de me chamar com esse nome ridculo! Seno, vou cham-lo de muitas coisas tambm... Por exemplo? Adltero, mulherengo, sedutor de... Trs anos atrs no ouvi reclamaes. Alis, tive a impresso de que voc estava ansiosa para fazer amor comigo. Eu no sabia que voc era casado. Faria alguma diferena? Onde arranjou tantos escrpulos, Raine? No interessa! Agora, que tal pararmos com esse joguinho? Voc o que , eu sou o que sou, nenhum de ns perfeito. Mas, se algum dia eu tiver um filho, jamais o negligenciarei. De que diabos est falando? De Michael, lgico! Por acaso j o levou para nadar alguma vez? Com que freqncia saem para fazer piqueniques? Ser que no podia tirar um dia de folga para mostrar-lhe os pigmeus e os gigantes, seja l o que isso for, como lhe prometeu? claro que pode dizer que isso no da

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minha conta, mas... Tem toda razo: no da sua conta mesmo. Apesar disso, para seu governo, aqui perigoso demais para a natao. S me arrisco porque sou bom nadador, mas no seria capaz de trazer Michael comigo. Alis, tampouco seguro que voc nade. Por qu? Sou tima nadadora. S no participei das olimpadas universitrias porque precisava reservar meu tempo livre para o estudo de msica. Sua habilidade em piscinas no a prepara para um mar traioeiro como o desta praia. Quanto a Michael, mesmo beira da gua existe o perigo de alguma onda mais forte arrast-lo para o mar, e por essa razo que sempre venho sozinho. No posso me arriscar a deix-lo desacompanhado na praia. Tudo bem, aceito suas explicaes. Mas acha certo o garoto ficar confinado manso? Quando foi a ltima vez que saiu para passear fora da propriedade? Ele um menino esperto, em pleno crescimento, com a mente cheia de perguntas. Precisa do estmulo de outras pessoas, de coisas novas. E voc, Raine Hunicutt, est se excedendo de novo! Jonah ps as mos na cintura num gesto to ameaador que ela se levantou de um salto, assustada. Mesmo sabendo que na presena do menino nada aconteceria, deu um passo atrs. Em seguida, recuperando o orgulho, ergueu a cabea, encarou-o em desafio e estava para lhe responder com palavras cidas quando Michael se colocou entre os dois. Com a expresso preocupada, ele puxou o brao do pai com tanta aflio que Jonah perdeu o equilbrio, caindo sobre um banco de areia. Depois de um longo instante de tenso, durante o qual at as ondas pareciam ter silenciado, Michael, que estava aterrorizado, viu-o soltar uma gargalhada, e ento tambm soltou uma risada, jogando-se ao seu lado na areia. Jonah estendeu o brao, enlaando o filho pela cintura, os dois rolaram pela areia, rindo e simulando uma luta livre. Quando se separaram, ofegantes, pareciam ter a mesma idade. Raine, sentindo-se como uma intrusa, controlou-se para no limpar a roupa de Michael quando este se ps de p, o rosto afogueado, os olhos brilhantes. Viu as mos morenas de Jonah se movimentarem to rapidamente que mal compreendeu algumas palavras: caf, Tilda, agora. O garoto fez que sim com um gesto vigoroso de cabea e saiu saltitando pela praia, em direo ao morro. O que voc disse a ele, Jonah? Mandei-o ir at em casa pedir a Tilda que prepare uma cesta de piquenique. J que voc reclama que no passo muito tempo com meu filho, tomaremos o caf da manh aqui. Voc est convidada, tambm, apesar da sua lngua venenosa. Isso para no falar da sua! Ora, ora, Carmen... No me chame desse nome! Sabia que quando est zangada seus lbios soltam fascas? Eles no soltam fascas coisa nenhuma! No so fios eltricos! Soltam, sim. E seu pescoo fica vermelho como um camaro. Percebendo que ele estava disposto a divertir-se s suas custas, Raine teve mpetos de esgan-lo. Hum! Vejo que est zangada de novo. Olhe s as fascas, o pescoo... Cale a boca! Eu gostaria de... Gostaria do qu? De me beijar? De fazer amor comigo? Lembra-se de como foi bom? Pouco importa quais tenham sido seus motivos, Carmen, voc sentiu algo naquela noite. Tenho certeza. Ah, ? Ento sua memria deve ser fantstica, pois eu no lembro mais o que aconteceu naquela noite. Alis, at vir para c, no tinha voltado a pensar em voc. Muito interessante! Sabia que seu lbio inferior treme quando voc mente? Sabia que eu gostaria de mudar de assunto, se no se importa? Claro que eu me importo! O que fizemos foi especial, muito especial. Estou comeando a me arrepender por ter tomado a deciso de deix-la em paz. Creio que cometi um engano... Mas, se seu preo no for alto demais, no h razo para no consumarmos nossas relaes. Insultada, ela apanhou um punhado de areia molhada e atirou nele. Com um movimento rpido Jonah conseguiu livrar o rosto, mas seu roupo ficou todo sujo. Ao ver seu sorriso sumir, Raine compreendeu que tinha cometido um erro. Virou-se para fugir, mas foi agarrada antes que pudesse dar um passo. Jonah a segurou pelos braos, e um instante depois a forou a deitar-se de corpo inteiro sobre ele. Sua respirao quente fazia algumas mechas loiras que haviam escapado do quepe bailarem no ar. E, estando seus corpos grudados, ela percebeu exatamente quando a raiva dele transformou-se numa outra emoo. Uma chama se acendeu em seus olhos escuros e, embora continuasse a se debater, ela sentia que um fogo a consumia, deixando-a vulnervel ao contato com aquelas coxas musculosas sob seu corpo trmulo. Seus seios, pressionados contra o peito forte, enrijeceram-se como se estivessem sendo acariciados. Nervosa, temendo que ele percebesse sua excitao e tirasse proveito disso, redobrou os esforos para se soltar. Me largue! No at eu te dar o troco por aquele punhado de areia. Voc andou me provocando demais nesses ltimos tempos, querida. Num movimento rpido, ele rolou o corpo, prendendo-a contra o cho, deixando-a indefesa. Forou-a a erguer os braos, segurando-lhe os pulsos com uma das mos, enquanto que com a outra a acariciava sensualmente. Com a ponta da lngua delineou-lhe a boca bem-feita. Qualquer homem enlouqueceria s de olhar para esses lbios declarou, com voz rouca. Depois disso beijou-a de modo voraz, quase violento, como se quisesse atingi-la no fundo da alma. Quando finalmente ergueu a cabea, tinha os olhos brilhantes de desejo. Raine sentiu um zumbido nos ouvidos; estava prestes a se entregar quele momento de paixo. Como se adivinhasse que no encontraria mais resistncia, ele soltou seus pulsos, arrancou-lhe o quepe, jogando-o longe, e desmanchou o rabo-de-cavalo. Com dedos ansiosos, espalhou os cabelos loiros pela areia, maravilhado, e tocou-os com os lbios. H tempos que venho ansiando por esse momento murmurou ao seu ouvido, arrepiando-a dos ps cabea. Ao sentir o suter ser puxado e os seios ficarem expostos, ela quis reagir, gritar, mas de sua garganta s saiu uma exclamao de prazer. Os lbios msculos se fecharam sobre um mamilo rosado, amoldando-o com ternura, num doce delrio que a deixou num tormento sem fim, num desejo que precisava ser saciado. Sabia que se continuassem quelas carcias, ela fatalmente sucumbiria, pois seu corpo pedia mais, queria a consumao do ato de amor. Mas, afinal, o que importava caso se entregasse ao prazer? Os lbios dele moveram-se sobre a pele sedosa do ventre, desenhando pequenos crculos em volta do umbigo. Suas mos abriram o zper do jeans, depois puxaram o tecido para baixo juntamente com a calcinha rendada. Raine quis protestar, mas foi silenciada por outro beijo selvagem, devastador, enquanto a mo morena a tocava em seu ponto mais ntimo, fazendo com que uma torrente de desejo lhe percorresse o corpo. Jonah deslizou as mos at seus quadris, pressionando-os contra as coxas musculosas, e de repente ela sentiu o corao esfriar de medo. Por que estava permitindo que as carcias prosseguissem? Se o deixasse possu-la novamente, jamais ficaria livre da paixo por aquele homem. E no podia fingir ignorar o que ele pensava a seu respeito. Conseguiria viver sabendo que se entregara mais uma vez a algum que s lhe dedicava desprezo? Uma idia lhe veio mente para salv-la: Michael... Ele deve chegar a qualquer momento!

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Jonah parou no mesmo instante e rolou para o lado, sentando-se com o rosto entre as mos. Seus olhos estavam sem brilho quando finalmente a encarou. Tem razo. Perdi o controle, coisa fcil de acontecer quando estou com voc. Mas temos um negcio a tratar, s ns dois, e ento no seremos mais interrompidos. Furiosa com a dureza daquelas palavras, Raine puxou o suter e fechou o zper. No conseguindo encontrar o cordo do rabo-de-cavalo, prendeu os cabelos de qualquer jeito sob o quepe, sem se importar com a aparncia. Respirou fundo para adquirir voz e coragem antes de dizer: Est enganado, no temos negcios a tratar. Receio que voc no possa pagar meu preo. Do que est falando, Carmen? Aceitei o emprego que o Sr. Partridge me ofereceu, na esperana de conseguir convencer voc a me tomar como aluna disse, esperando que a mentira soasse convincente. Aluna?! Sim. Mas, j que voc est decidido a nunca mais voltar a tocar nem a falar de msica, creio ter escolhido o professor errado, no acha? Ento, cumprirei meu contrato e usarei o dinheiro para pagar algum que realmente me oriente nos exerccios para o Concurso Tchaikowsky. Raine conseguiu permear as palavras de tanta frieza e segurana que no teve dvidas de que ele acreditaria quando seus olhos a encararam com expresso de pedra. Muito bem, Carmen, faa seu trabalho o mais rpido possvel e depois suma daqui. Mas lembre-se de uma coisa: se brincar com fogo, capaz de se queimar.

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


Captulo Treze

Raine atirou-se ao trabalho assim que voltou para a manso Arlington, embora o caf e o croissant que engolira as pressas lhe pesassem no estmago e no conseguisse se concentrar em nada. As imagens do que acontecera na praia danavam a sua frente, bloqueando-lhe a viso dos livros e das listas. Por mais que tentasse prestar ateno ao que fazia, parecia ainda sentir os lbios de Jonah sobre os seus, as mos firmes que a acariciaram, o desejo nos olhos escuros. Surpreendeu-se ao notar que estava no meio do poro, de p, sonhando acordada com o fichrio nos braos. Zangada consigo mesma, sacudiu a cabea e voltou ao trabalho. Logo depois de ter comeado a selecionar os livros, descobrira que uma diviso tradicional no cabia naquele caso, dado o nmero e a diversidade de volumes; por isso, providenciara um sistema simples, mas muito funcional. Pedira a Luke que fizesse vrias prateleiras de madeira, e distribura-os conforme o caso: numa estante, colocara os livros sobre os quais no chegara a uma concluso certa; estes seriam examinados eventualmente pelo especialista de Nova York. Nas outras, enfileirava aqueles que no possuam valor comercial ou histrico, anotava-os com cuidado, e depois os devolvia a caixotes numerados, deixando-os prontos para serem doados a alguma instituio de caridade ou biblioteca local. Os livros que considerava de interesse para o Museu de Nova York, guardava-os numa outra caixa. Em uma prateleira parte, separava os volumes que julgava recomendveis a Michael, quando ele fosse mais velho. Era Jonah, evidentemente, quem decidiria se os manteria ou no, mas esperava persuadi-lo de que, apesar de alguns daqueles livros terem um respeitvel valor comercial, seu filho seria beneficiado se os conhecesse. Michael a imitava no modo de segurar cada livro: reverentemente, folheando-os com cuidado, s vezes deixando-se levar pelo mundo das palavras e das idias. Uma vez que teria uma vida calma, retirada, havia melhor companhia do que os livros? Entretanto, como ela desejava mais, muito mais para aquele menino! Queria-o cercado de amigos, com os quais aprendesse a alegria do dar e do receber dos relacionamentos humanos. Com a impresso de que estava confinada quele poro h muito tempo, Raine resolveu subir para almoar com os Cumming. Uma boa dose de bom humor de Tilda e da companhia simptica de Luke lhe fariam bem. Estava lavando as mos no tanque quando Michael apareceu, saltitante. Ao lhe perguntar se ele tambm queria acompanh-la no almoo, a resposta positiva veio to vigorosa que ela no pde deixar de soltar uma risada, no que foi imediatamente seguida pelo garoto. Felizes, deram-se as mos e subiram para a cozinha. Sentado mesa de carvalho onde Tilda servira sopa de cebolas com sanduches, Michael lhe descrevia com tanto entusiasmo a bola japonesa que encontrara na praia que at se esqueceu de comer. Foi um gesto severo da governanta, que apontou para o prato cheio, que fez com que ele comeasse a refeio. Depois do almoo, Raine sentia-se mais bem-disposta e, com o corao leve, seguiu para a sala de msica, onde devia cumprir duas horas dirias de exerccio. No entanto, assim que pousou as mos no teclado, seus pensamentos voltaram para Jonah. Oh, cus, que poder aquele homem exercia sobre ela, que fascnio a encantava e subjugava tanto? Seus dedos percorriam as escalas distraidamente, cometendo erros elementares, com os quais no se preocupava h muitos anos. Exasperada, apoiou a cabea nos braos, resolvida a descansar um pouco. Quem sabe no seria melhor subir e se deitar... Um leve toque em seu ombro a sobressaltou. Virou-se e sorriu para Michael, que lhe perguntou atravs de sinais: Esta doente, Raine? S um pouco cansada. No trabalhe tanto para terminar a catalogao. Quero que voc fique aqui muito tempo. Preciso terminar o servio logo, seno seu pai pensar que sou preguiosa... O menino suspirou fundo, desapontado, e foi deitar-se no cantinho de almofadas. Uma raiva surda tomou conta dela: Michael era to pequeno, to vulnervel! Se fosse seu filho, oh, como o amaria e lhe daria o carinho merecido. De repente, como se a raiva a tivesse desbloqueado, sentiu que seus dedos voltavam antiga forma, e conseguiu executar bem a pea de Beethoven que estava praticando. Quando resolveu voltar para o poro, Michael acompanhou-a, e ali ficou por mais de duas horas, s indo embora depois de ela insistir em que ele devia brincar um pouco no jardim. Luke no lhe prometeu que faria uma casinha de passarinhos? Prometeu. Mas por que voc no vem comigo, Raine? Tenho que adiantar o servio. V, divirta-se. Aposto como Luke vai caprichar na casinha. Mais animado, o garoto se retirou, e ela voltou a concentrar-se no catlogo. Estava examinando o ndice de um livro de poesias quando a voz lmpida e aguda de Crystal perguntou: No vem jantar hoje? So quase sete horas! J? Desculpe-me, no vi o tempo passar. Vou me trocar e chego daqui a pouco. No se apresse. Tilda se atrasou. Parece que errou na receita de um sufl. Crystal passeou por entre as pilhas de caixotes e estantes, torcendo o nariz. No sei como voc agenta esse tipo de trabalho. Parece a maneira mais aborrecida de se ganhar a vida. Pelo contrrio, fascinante. Durante anos ajudei papai na livraria. No comeo eu ia porque detestava voltar da escola para o apartamento vazio, mas depois fui tomando gosto pelos livros, descobrindo seus mistrios, e no final ia l por livre e espontnea vontade. Seu pai a criou sozinho? Onde estava sua me? Eram divorciados? Mame morreu quando eu tinha doze anos. Papai fez de tudo para se dedicar a mim e a meu irmo, mas era difcil para ele. Precisava ganhar a vida e... Bem, ele no era uma pessoa comunicativa, por isso no demonstrava muito afeto. Voc disse era. Ele falecido? Morreu h algumas semanas. Oh, sinto muito... Pelo menos voc o teve at a adolescncia. Eu era muito nova quando vim para c cuidar de meu pai. Quando ele morreu, Elaine casou-se e veio morar aqui. Jonah ficava tanto tempo fora em suas turns que ela precisava de companhia. como se Michael fosse meu prprio filho, compreende? Sei... Ele um garoto adorvel. Muito! ... sobre Michael... Aconteceu uma coisa outro dia que me fez pensar que ele talvez esteja melhorando... Isso impossvel! Como j lhe disse, os mdicos so pessimistas quanto a ele recobrar a audio, mesmo parcial. Seria um erro interpello a respeito, s o embaraaria mais! A convico com que Crystal falou fez Raine achar melhor deixar o assunto de lado. Ia responder com uma evasiva, quando a morena exclamou: Oh, meus velhos livros! E eu que pensei que Tilda os tivesse jogado fora durante alguma limpeza! Muito... muito obrigada por separ-los. Achei que voc gostaria de t-los. verdade. Ser que Michael se interessaria por eles? Eu tinha onze anos quando papai os trouxe para mim, mas a capacidade de apreenso de Michael bem avanada, no acha? Tim Turlock disse que ele j l como algum trs anos mais velho. Tim Turlock? Por que ele falaria essas coisas de Michael com voc? Oh, no conversamos muito. Apenas comentei que o menino parecia interessado em livros mais adultos, e o reverendo me contou que tinha feito um teste com ele e se surpreendera com o resultado.

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Por acaso Michael tem descido aqui ultimamente? De vez em quando ele traz a lio de casa para fazer aqui embaixo. A umidade ruim para ele. Gostaria que o mandasse para cima da prxima vez que ele aparecer. Meia hora mais tarde, sentada mesa, Raine mal conseguia saborear o rosbife que Tilda preparara, pois, tendo Jonah f rente, fitando-a com ironia, sua garganta se fechava e no aceitava comida. Tentava disfarar o embarao bebericando o vinho, um chardonnay delicioso, feito ali mesmo. A conversa foi iniciada por Jonah, que se virou para a cunhada e disse: Voc ir sozinha para a cidade amanh entregar aquele relatrio, Crystal. Estarei muito ocupado. Ocupado? Mas no h nada marcado em sua agenda! Acabei de marcar. Recentemente algum me mostrou, com alguma razo, que tenho negligenciado meu filho. De acordo com a previso do tempo, amanh far um belo e ensolarado dia. Parece uma boa hora para levar Michael quele passeio que lhe prometi h semanas. Ento vou adiar a entrega do relatrio para ir com vocs. No, este ser um passeio de pai e filho. Tias no so permitidas. Excitado, Michael quase derrubou o copo de leite, e mais uma vez Raine se perguntou se o garoto no podia mesmo escutar nada. Ou ele teria lido os lbios do pai e descoberto que estavam falando dele? Mais tarde questionaria Tim para saber se o menino havia aprendido leitura-labial. Por meio de sinais, Jonah convidou o filho para a excurso, Michael ficou to contente, to sinceramente feliz, que Raine foi obrigada a desviar os olhos e piscar para conter as lgrimas, Quando voltou a cabea, porm, descobriu que Jonah a encarava fixamente. Confusa, pegou a colher e tentou concentrar-se no delicioso sufl de chocolate. Terminado o jantar, levantou-se e saiu, com a desculpa de que queria trabalhar mais um pouco, listando uma coleo de livros de culinria que acabara de encontrar. Aps vestir o jeans desbotado e a camisa xadrez de trabalho, desceu para o poro. Porm, ao pegar o fichrio para fazer as anotaes, percebeu que no tinha o menor nimo para continuar trabalhando. Ento, correu os dedos pela estante em que marcara Colecionveis, procurando alguma coisa para ler antes de dormir. Voc toca esses livros da mesma maneira que algumas mulheres tocam um homem disse Jonah, assustando-a. Ela se virou rpido, as faces afogueadas, os olhos arregalados. Por que ele sempre a pegava desprevenida? Seria de propsito? Foi observada por um instante, e por fim ele continuou: Qual sua ascendncia, Raine? Pela pele bronzeada e os olhos escuros, diria que italiana ou espanhola. Voc no devia tingir os cabelos. Fica linda, atraente, mas no necessrio. Voc chama a ateno de qualquer jeito. A cor de meus cabelos natural! Como assim? Vai dizer que no era morena quando a conheci? Isso porque naquele ano, e s naquele ano, tingi meus cabelos de castanho. Puxa, essa me pegou de surpresa. Com esses cabelos, to graciosos, por que resolveu tingi-los? No lhe devo explicaes, mas... tudo bem. Era meu primeiro ano na Juilliard... O pessoal de l gosta de pr rtulos pela aparncia, quando se diferente. As moas me consideravam caadora de homens, os rapazes me julgavam fcil para suas cantadas, e os professores... Bem, esses me tratavam com pouco-caso. Por isso resolvi escurecer os cabelos. Depois, mais amadurecida, decidi assumir o que era e mandar os outros para o inferno. Se se enganavam, problema deles, no meu. Voltei cor natural. Deve ter causado sensao no conservatrio. Causou, mas consegui marcar um ponto. Depois disso a maioria dos colegas e professores passou a me aceitar como eu era. E de quem voc herdou essa cor maravilhosa? De uma me italiana e pai ingls. Meu irmo tem a mesma cor de cabelo, mas o dele ningum suspeita que tingido, pois seus clios e sobrancelhas so bem claros tambm. Seu irmo, mais velho ou mais novo? Quatro anos mais velho. Sendo apenas dois, vocs devem ser muito unidos. Bem... no to unidos quanto eu gostaria. Amamos um ao outro, claro, mas no temos muita coisa em comum. Tambm estivemos muito tempo separados nos ltimos anos. E tambm ambicioso, no hesita em pisar nos outros para vencer na vida? Raine fechou o livro que tinha nas mos, furiosa, jogando-o sobre a mesa improvisada de caixotes. No pretendo ouvir insultos! Calma, calma! Por que considera isso um insulto? Antes, parecia orgulhosa de sua ambio. No sei se sou orgulhosa ou no, sou o que sou... Ai, isso letra de msica! Raine no conteve o riso. Detesto usar frases feitas para encerrar uma conversa, mas essa saiu naturalmente! Voc devia rir com mais freqncia, fica muito bonita. Mas continua a ser sria como h trs anos, no ? Para falar a verdade, rio a valer quando alguma coisa realmente me diverte. Aqui na manso Arlington ainda no encontrei nada que mexesse com a minha veia cmica. Escute, no vamos discutir. Vim aqui com uma proposta. Michael diz que a excurso de amanh ser um fracasso se voc no for. Est ansioso para lhe mostrar as maravilhas da regio, e voc no teve folga desde que comeou. Que tal passar o dia conosco? Sei que voc prefere ficar a ss com Michael. Tenho certeza de que ele passaria o dia me dizendo o quo maravilhosa a srta. Raine . Alm disso, ser divertido mostrar-lhe os gigantes e os anes. No vai me contar o que so? Desculpe-me, mas, se quiser saber, ter de ir conosco. Raine silenciou, indecisa entre duas idias diferentes. Em benefcio de sua paz de esprito, no deveria aceitar passar o dia em companhia de Jonah. Por outro lado, um passeio a p na regio era uma proposta deveras tentadora. E, no final das contas, Michael estaria junto. No haveria perigo. Est bem, j que Michael faz questo. E se eu lhe dissesse que tambm acho uma excelente proposta lev-la conosco? Eu imaginaria que voc estivesse tramando alguma perfdia, da mesma maneira que pensa isso de mim. Hei, calma, voc no me d chance! E devo dar? Por que no deixamos a animosidade de lado, pelo menos amanh, por Michael? Somos trs pessoas que esto indo fazer um passeio durante um dia inteiro: um dia de trgua, sem brigas, sem recriminaes. Combinado? Raine concordou com um sorriso, mas, depois que Jonah saiu, ficou olhando para a porta, perguntando-se se no teria cometido outro erro, deixando-se envolver em mais problemas... e mais dores de cabea. Captulo Quatorze

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Antes de ir deitar-se, Raine separou as roupas para o passeio do dia seguinte. Jonah lhe dissera para estar na cozinha s seis da manh, pronta, pois ele mesmo se encarregaria de preparar o caf, com panquecas e tudo. No entanto, quando desceu pela manh com um jeans e sua blusa mais bonita, de marinheiro, no se surpreendeu ao encontrar Tilda, que, pressentindo uma invaso em seus domnios, estava tomando conta da cozinha. Meu Deus, Raine, como voc est bonita com esse leno vermelho no pescoo! Mas, sabe de uma coisa, sempre parece um anjo, no importa o que use. No acha, Sr. Duncan? Jonah, sentado mesa com uma caneca de caf nas mos, olhou-a de cima a baixo, detendo-se nos lbios por um instante. Quando ela corou, embaraada, sorriu. , parece mesmo um anjo... E acertou na escolha dos sapatos baixos, Raine. Vo lhe ser teis para a caminhada que faremos pelo bosque. Para onde iremos? Descobrir mais tarde. Tudo tem seu tempo. isso o que papai sempre me dizia: No seja impaciente, Raine, tudo tem seu tempo. Eu ficava furiosa! E ainda fica! Sabe, at posso imagin-la criana, passeando com a famlia. Voc devia ser uma menina buliosa, que corria de um lado para o outro. No tivemos muitos passeios em famlia. Quando papai conseguia tirar um dia de folga para nos levar a um parque ou ao zoolgico, eu procurava aproveitar cada minuto, cada segundo, como se fosse o ltimo. por isso que se identifica com Michael, ento? Sem esperar resposta, virou-se para a governanta e disse: Escute, Tilda, ns vamos voltar tarde, por isso no se preocupe com o jantar. Deixe um pouco de rosbife frio na geladeira, caso cheguemos com fome. Est bem, s no quero ver a cozinha bagunada depois, Sr. Duncan! Vendo-o concordar com humildade, Raine no pde deixar de rir consigo mesma. Que homem mais enigmtico! s vezes rude, implacvel, e outras, gentil e educado. E l estava ela, pensando bobagens de novo! Censurou-se, comendo uma deliciosa panqueca. Ainda estava escuro quando levaram a cesta de piquenique para o porta-malas do Mercedes. Raine sugeriu sentar-se no banco traseiro, mas Jonah discordou: melhor que Michael v a porque, se sentir sono, poder deitar-se. Conformada, ela se acomodou no banco da frente, prendendo o cinto de segurana como quem punha um escudo. Afinal, teria algumas horas de conversa pela frente; isso, se houvesse conversa! Mas parecia que Jonah estava muito disposto a manter a trgua amigvel, pois ele perguntou sobre o trabalho e como ia a catalogao. Pouco depois ela se viu descrevendo uma traduo de Os exerccios Anatmicos do Dr. William Harvey, que tinha descoberto numa caixa s de livros mdicos, e que certamente interessaria ao Museu de Nova York. Logo em seguida falou da coleo de clssicos juvenis que pertencera a Crystal e que agora ela queria passar para o sobrinho. Sim, precisamos separar todos os livros que possam servir para Michael, agora ou no futuro comentou Jonah com entusiasmo, deixando-a aliviada. Ficaram em silncio por alguns minutos, e de repente ele perguntou: J descobriu o que so os gigantes e os anes? No. Vocs esto fazendo muito mistrio. Bem, espere e ver. D tempo ao tempo... Aproveite para olhar a paisagem. H vistas espetaculares nesse trecho da estrada. Vou parar num dos mirantes mais adiante. Est tarde demais para enxergarmos algum cardume de baleias fugindo para o Alaska, mas, com um pouco de sorte, veremos golfinhos. Meia hora depois estacionavam no alto de uma colina, de onde se avistava uma praia branca, enorme, e a imensido azul do mar. Veja, Michael gesticulou o pai, apontando para a gua , estamos bem frente do maior e mais profundo oceano do mundo, o Pacfico. Se a Terra no fosse curva, e tivssemos a vista bem aguada, poderamos enxergar o Japo e a China. Michael, compenetrado, fitou as guas azul-esverdeadas fixamente, como se quisesse mesmo enxergar as exticas terras do oriente. Soltou um suspiro fundo, depois assinalou que quando crescesse queria ser marinheiro. Comovida, Raine abaixou a cabea, fingindo que amarrava melhor o leno do pescoo. Quando ergueu os olhos, no entanto, percebeu que seus movimentos tinham sido observados por Jonah. Voc realmente adorvel, Raine, mesmo sem usar qualquer maquilagem. Vai ter fs ardorosos quando for concertista, isto , se for capaz de passar por cima das armadilhas bobas que eles preparam nas competies internacionais. Mas, se conseguir ultrapassar essa barreira, tenha o cuidado de sempre dar o melhor possvel. Nunca esquea que cada pessoa do auditrio pagou para assistir quela apresentao especfica, e no a do dia seguinte. Espero que tenha foras para chegar l, pois o que lhe restar ser o talento. Seus cabelos perdero o brilho, a pele tambm, e tudo o que ter ser seu piano e aquilo que Deus lhe deu e voc soube desenvolver. Surpresa, ela ficou em silncio durante minutos, absorvendo aquelas palavras. Era a primeira vez que ele voluntariamente falava de msica. Tenho foras para chegar l, sim, e desejo trabalhar muito, alm de aproveitar ao mximo todas as oportunidades de estudo. com esse esprito que entrarei no Concurso Tchaikowsky. Est querendo voar alto, Raine. Talvez alto demais. No mais alto do que voc. S porque sou mulher... No se trata disso. O que eu quis dizer foi que, se pretende competir em Moscou, voc devia estar trabalhando nisso agora, e no passando os dias num poro catalogando livros. exatamente por isso que estou aqui. Preciso de dinheiro para um bom professor e de tempo ilimitado para estudos. Meu contrato com voc minha passagem para a Rssia. Sobretudo depois que sua chantagem falhou, no ? Agora est presa pelo contrato que assinou. Bem, uma boa lio para voc aprender a jogar limpo. Zangada, Raine ia dar uma resposta altura, mas Michael, sempre vulnervel tenso, puxou-a pelo brao, fazendo com que ela se contivesse e at sorrisse. Jonah tambm vira o olhar ansioso do garoto. melhor deixarmos esse assunto para depois, Raine. Michael no ouve, mas suficientemente sensvel para perceber o que os outros esto sentindo. por isso que no o deixa freqentar uma escola para deficientes? Essa uma das razes. Tambm devo ao meu filho o fato de no estar presente quando ele mais precisou de mim. Acho que outra separao, alm da perda da segurana da manso Arlington, no seria a resposta. Ento deixe que o mundo exterior entre na manso. Vi um garoto da idade de Michael nas vinhas, o filho de Jos Ortega. Tilda me disse que um menino excelente, tenho certeza de que seria tima companhia para Michael. Est interferindo de novo, Raine. Esqueceu-se do nosso pacto? No... Voc tem razo. Paz? Paz. A mo morena apertou a sua, transmitindo vibraes por seu corpo todo, porm Raine manteve o rosto inexpressivo. Para seu alvio, Michael, que os observava com ateno, tambm apertou a mo de um e de outro animadamente, quebrando a tenso. Seguiram viagem tranqilos, e uma hora mais tarde passavam pela rstica entrada do parque Salt Point. Assim que estacionaram, o garoto

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lhes informou por meio de sinais que estavam a dezessete milhas ao norte de Jenner e seis ao sul de Stewarts Point. E a mil anos atrs nesta mata virgem completou Jonah, com um sorriso. Raine leu uma placa onde dizia que era proibido dar comida aos ursos ou acender fogueiras sem permisso. aqui que veremos os gigantes? No, aqui ficam os anes. Mas eles so muito tmidos, to tmidos que teremos de procur-los bem longe, depois de muito subir pelos morros. A talvez eles concordem em se mostrar. Ela sacudiu a cabea, intrigada, enquanto Jonah tirava trs mas da cesta e entregava-as ao filho. Michael, orgulhoso de sua mochila nova, guardou-as como se fossem trofus. Tentando manter-se ao lado do pai, saiu saltitando por um caminho sombreado de rvores. Raine seguia-os ligeiramente atrs, alegre e descontrada. Por um dia, apenas, estava decidida a deixar de lado a reserva e aproveitar o passeio, deliciando-se com o ar fresco e perfumado pelos odores das plantas e do oceano. Caminharam durante algum tempo, passando por pinheiros, arbustos de sempre-vivas, e logo alcanaram o topo, a trs metros acima do nvel do mar. No meio de um plat encontraram os anes, como Michael excitadamente apressou-se em mostrar. quelas alturas Raine j sabia do que se tratava, pois lera as placas anunciando rvores pigmias, miniaturas perfeitas das sequias. Jonah explicou ao filho que o crescimento daquelas rvores fora atrofiado porque a rea onde tinham fincado razes era localizada sobre argila durssima e pedra, recobertas por uma camada fina de terra. Se estas mesmas rvores fossem replantadas em solo frtil, voltariam a crescer, e seriam capazes de alcanar o tamanho de suas irms. Como algumas pessoas gesticulou Raine, fascinada, pensando que se Jonah no tivesse sido recolhido das ruas de Nova York atrofiaria seu talento e o mundo no desfrutaria do prazer de conhecer sua msica. No silncio que se seguiu, ela percebeu que cometera uma gafe ao usar a linguagem dos sinais sem se dar conta. Ento voc sabe o alfabeto surdo-mudo! Aprendeu-o antes ou depois de vir para Mendocino, Raine? Tomei aulas com Tim Turlock, pois estava cansada de comunicar-me com Michael atravs de um bloquinho de anotaes. E achou importante aprender a linguagem de um garoto que dentro de algumas semanas no voltar a ver? Sim. E por que quis manter segredo? Raine hesitou, sem saber o que dizer. Ele jamais acreditaria que Crystal lhe dera ordens expressas para no aprender o alfabeto surdomudo. Bem, tive medo de que minha atitude despertasse suspeitas infundadas: que algum achasse que eu estava usando Michael para chegar at voc. Como meu filho reagiu idia do segredo? Ele... Bem, ficou excitado... como se fosse uma brincadeira diferente. Michael puxou o pai pela manga para chamar a ateno. Por que est bravo com Raine de novo, papai? Jonah apertou os lbios, mal contendo a raiva. Fiquei surpreso ao descobrir que ela sabe a linguagem de sinais. No brigue com ela. Fui eu quem pediu para fazer segredo. verdade? perguntou Jonah, encarando-. Devia ter dito logo. Por que me deixou acreditar que se tratava de mais um de seus... Truques? Ora, por que insiste em pensar o pior de mim? Lembre-se de sua prpria situao, Jonah. Apesar de seu enorme talento, acredita que no h gente maldosa o suficiente para dizer que voc s chegou ao topo da carreira porque se casou com a filha de seu mentor? O rosto de Jonah se transformou numa mscara de dio, mas logo em seguida ele relaxou e sorriu. verdade, as pessoas disseram e continuam a dizer isso. E ns estamos brigando de novo, no? Parece que no conseguimos conversar dois minutos sem comear uma discusso. Tentamos a trgua mais uma vez, como combinamos? Claro! Ao ver a expresso de Michael, Raine prometeu a si mesma que, pelo menos at o final do dia, controlaria seu temperamento e no perderia a cabea. O menino tirou as mas da mochila e, talvez temendo um novo bate-boca, sentou-se no meio dos dois enquanto saboreavam as frutas. No longo caminho de volta para o carro, Jonah mostrou ao filho um pelicano raro, marrom, deu o nome de alguns pssaros, apontou para flores e plantas diferentes, ensinando-lhe noes de botnica. Raine foi obrigada a concordar com o garoto: Jonah sabia mesmo o nome de tudo! Trs horas mais tarde estavam almoando a sombra dos gigantes, as centenrias sequias de quase duzentos metros de altura, cujos troncos largos precisariam de vinte homens de mos dadas para contorn-los. Ela ergueu os olhos respeitosamente para a copa das rvores, esquecida da comida, sentindo-se pequena, nfima, num mundo vasto e silencioso como uma catedral. Michael tambm estava impressionado com a magnitude das sequias. So muito velhas essas rvores, papai? Os seres vivos mais velhos do planeta. Algumas sequias, as mais antigas, datam de antes do nascimento de Cristo. Outras, de depois da descoberta da Amrica por Colombo. Como elas vivem tanto? Porque so imunes s geadas e aos insetos. Suas cascas so to grossas que sobrevivem a incndios que matariam outras espcies. Raine tocou o tronco da rvore com admirao. To eretas, to orgulhosas! gesticulou. As sequias no crescem de outra maneira falou Jonah em voz alta, ao mesmo tempo que fazia sinais para Michael. Se as condies do ambiente no so propcias, apenas diminuem de tamanho, sem prejudicar sua forma original. Elas nunca se curvam ou crescem distorcidas. Estas rvores fazem o que uma nao de homens nunca conseguiu. Na humanidade, alguns crescem eretos, firmes, mas o resto se distorce e corrompe. Podemos aprender uma bela lio com as sequias, filho. E com sua prpria vida, Jonah, pensou Raine, ciente de que, a partir daquele dia, sempre o compararia s sequias. Naquele momento descobriu que, se tivesse oportunidade, tentaria convenc-lo a retornar ao mundo da msica, para ele continuar a proporcionar o prazer de sua arte humanidade. Terminado o almoo, Michael saiu cata de pinhes, pois estava disposto a cultivar sequias no jardim de sua casa. Jonah estendeu-se na grama para tirar uma soneca, e Raine, recostada numa cavidade do tronco, tambm cochilou por algum tempo, at ser acordada quando um grupo de pessoas apareceu na clareira para um piquenique. Seus olhos se encontraram com os de Jonah que, encostado em outra rvore, observava-a atentamente. Desviou o olhar, sentindo um frio no estmago, e foi ao encontro de Michael, que lhe mostrou, entusiasmado, as sementes minsculas que ia plantar ao lado da horta na manso Arlington. Quando voltaram para o carro, Jonah dirigiu-se para a costa. Embalada pelo rudo suave do motor, mais uma vez ela cochilou, s acordando ao passarem por um vilarejo localizado prximo desembocadura de um rio. Era um amontoado de pequenas casas, e uma construo maior que fazia s vezes de correio, posto de gasolina e hotel. Como sobrevivem essas cidadezinhas, Jonah? Aqui o tempo parece ter parado. Sim, esses povoados um dia foram importantes, mas agora pararam. H muitos nesta regio. Sobrevivem custa de pequenas propriedades, algum turismo, e o pessoal trabalha nos moinhos ou nas vinhas. Minha fbrica, por exemplo, emprega dezoito funcionrios fixos, e na

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colheita mais outro tanto. Antigamente eles se dedicavam pesca, mas agora h pouqussimos pescadores autnomos, pois as grandes companhias dispem de barcos modernos e os absorveram. uma pena, no acha? Infelizmente, um problema insolvel. Olhando para o banco traseiro, Raine percebeu que Michael finalmente cedera ao sono, dormindo como um anjo. De repente viu-se numa cena corriqueira, dessas que todo mundo conhece: o marido, a esposa e o filho voltando de um passeio familiar... Mas aquilo no era verdade. E ela no devia deixar que a imaginao sucumbisse quele dia especial. Logo mais seu trabalho teria terminado, e, ainda que Michael sentisse sua falta por algum tempo, depois a esqueceria. Quanto a Jonah... ele no lhe dedicaria nenhum pensamento. Afinal, enxergava-a como uma oportunista que viera trabalhar na catalogao de livros com segundas intenes, visando seu interesse prprio. E dessa imagem ela no podia fugir, embora tivesse provado que estava altura do salrio que recebia. Cansada, Raine? Um pouco, mas um cansao gostoso. Entendo o que quer dizer. E voc tinha razo: eu devia levar meu filho para passear com mais freqncia, faz bem a ele. S se enganou num ponto: eu no o negligenciava por falta de ateno. Enquanto trabalhava na fbrica, reerguendo-a do caos financeiro em que estava quando a comprei, pensava em Michael. No futuro, ele precisar de uma ocupao que o absorva profissionalmente, de modo que possa progredir sem se expor crueldade do mundo. Pois acho que voc est errado, Jonah. Michael um garoto muito forte, capaz de aceitar o fato de que diferente. Mas quanto mais voc o mantiver trancado, mais dificuldade ele ter para se relacionar com o mundo. Est se metendo de novo em algo que no lhe compete, Raine. Se aceitei o seu conselho sobre os passeios, no deixe que isso lhe suba cabea. Sou eu que me responsabilizo por Michael, no voc. No adianta vir com essa psicologia de fundo de quintal para tentar me convencer da melhor maneira de educar meu filho. Raine empertigou-se no assento, sentindo a pele se arrepiar de dio. Mas no perdeu o controle: sabia lidar com a raiva. S havia perigo quando Jonah se mostrava amigvel... Gosto demais de Michael, e isso me d o direito de falar quando acho que h alguma coisa errada. injusto mant-lo numa redoma de vidro! Ele precisa conviver com outras crianas, divertir-se, brigar, mesmo com desvantagem inicial. E voc, mais do que ningum, devia saber disso! O que est querendo insinuar? Uma vez voc me contou que tinha sido moleque de rua, criado no pior bairro do Bronx. No foi essa vivncia que lhe deu a fora necessria para vencer? Eu tambm passei por maus bocados em minha vida, embora em outro nvel. Acredite, conheo a dor do isolamento. Depois que ficou vivo papai se fechou em si mesmo, e quando emergiu, j era tarde. O muro criado entre ns estava alto demais para ser escalado, e durante aqueles anos fui muito solitria. Meu irmo praticava esporte, tinha seu crculo de amizades, por isso no sentiu tanto a falta de contato com o pai. Eu, que nunca tive facilidade de fazer amigos, tornei-me retrada, tristonha. Hoje cedo voc comentou que eu me enxergava em Michael, e devo admitir que isso verdade. Justamente por isso fico de corao partido ao ver a ansiedade com que ele o espera todas as noites. Est bem, no da minha conta, mas pense no que estou dizendo, por mais hostilidade que sinta em relao a mim. luz difusa do crepsculo, Raine no pde lhe discernir as feies, mas quando Jonah falou parecia cansado, at triste, o que a deixou totalmente surpresa. Voc tem razo: devo faz-lo sair mais, sem dvida. Mas h uma coisa que no de seu conhecimento, Raine. O mdico disse que a sade mental de Michael ... delicada. O acidente tornou-o muito sensvel a qualquer tenso, obrigando-o a levar uma vida calma. Ele parece ter se divertido bastante com o passeio de hoje, no acha? Creio que s lhe faz bem. Novamente voc tem razo. E acho que devo tentar uma conversa particular com o mdico... Afinal, at os melhores especialistas podem se enganar. O que ele diz exatamente? Talvez voc o tenha compreendido mal, ou... S tenho notcias atravs de Crystal. Depois que trouxemos Michael do hospital, ela se ofereceu para lev-lo aos exames peridicos e... Bem, como era doloroso para mim, aceitei. Confesso que descuidei de minhas responsabilidades. No final das contas no sou um bom pai. No concordo disse ela impulsivamente. Quando seus olhares se encontraram, foi como se ele a tivesse acariciado no rosto, e Raine, furiosa, percebeu que seu corao se acelerava e que estava tremendo dos ps cabea. Deus, por que era to suscetvel quele homem? Fizeram o resto da viagem em silncio, e, quando chegaram manso, s a luz da entrada estava acesa. Siga na frente, Raine, que vou carregar Michael para dentro. Pode deixar a cesta no porta-malas, que mais tarde venho busc-la. Com o garoto nos braos, ela abriu a porta e acendeu as luzes do hall. A casa permanecia em silncio e, quando passaram em frente ao quarto de Crystal, ele estava s escuras. Quer que eu coloque Michael para dormir, Jonah? Est bem. Enquanto isso, vou buscar um copo de leite quente para ele. Depois bom que voc tambm v se deitar. Tivemos um dia longo e cansativo. Acordando Michael gentilmente, Raine ajudou-o a despir-se e vestir o pijama. Mal se agentando em p de tanto sono, ele foi e voltou do banheiro, atirando-se na cama logo a seguir. Vendo-o dormindo, os longos clios escuros, o rosto afogueado, aqueles cachos negros caindo na testa, ela sentiu pena de Elaine, a me que falecera to jovem e que jamais veria o filho tornar-se homem. Apagou o abajur do criado-mudo, e, quando se virou para sair do quarto, viu Jonah encostado no batente da porta. A luz do corredor delineava sua silhueta mscula, mas os olhos e as feies estavam mergulhados na sombra. H quanto tempo ele estaria a observ-la? Voc parece cansada, Raine. Por que no se deita? Vou descer e preparar um chocolate quente para mim. Quer que lhe traga uma caneca? Est bem, obrigada. Ela tomou um banho rpido, bem quente e relaxante, e estava desembaraando os cabelos quando ele bateu porta. Deixou a escova na penteadeira, vestiu o robe e apressou-se em atend-lo. Jonah tambm tinha trocado de roupa, e usava o roupo marrom. Trouxe biscoitos, tambm. Onde ponho a bandeja? Na mesinha ao lado da janela. Espero que no se incomode porque resolvi tomar meu chocolate aqui. Achei que devamos conversar um pouco. Beba enquanto est quente. Sem esperar resposta, acomodou-se numa cadeira de balano, incrivelmente vontade. Um pouco intranqila, ela se, sentou sua frente, fingindo segurana. Sobre o que voc quer conversar? Sobre Michael. Ele est ficando muito ligado a voc, coisa que no deve ser encorajada. No quero que meu filho sofra quando voc for embora. O amor no machuca as pessoas, pelo contrrio, s as fortalece. E as separaes fazem parte da vida: precisamos delas para aprendermos a viver. Alm disso, j conversamos sobre isso, Michael e eu, e ele aceita minha partida com naturalidade. Depois, com sua permisso, claro, eu gostaria de escrever para ele de vez em quando. Voc um paradoxo comentou ele com suavidade, passando as costas da mo no rosto de Raine, arrepiando-a. Vi lgrimas de verdade nos seus olhos pela manh, no mirante, e agora h pouco, enquanto observava meu filho dormir. Voc realmente se apegou a ele, no foi?

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


um menino adorvel. , sim. E at uma mulher calculista como voc tem seus momentos de ternura. Ofendida, ela se ps de p e apontou para a porta. Saia! Voc no um paradoxo, Jonah Duncan! exatamente o que parece: um bruto insensvel que nunca conseguiu deixar as ruas do Bronx para trs. Deu um passo em direo porta, com a inteno de escancar-la, mas seu p se enganchou na ponta comprida do robe, fazendo-a perder o equilbrio. Teria cado, no fossem as mos de Jonah que a ampararam e a endireitaram de novo. Voc est sempre tropeando e caindo nos meus braos. mais um de seus truques, ou sua inconscincia a manda agir assim? Solte-me. Tudo bem, s que antes quero uma recompensa por t-la salvado de um tombo certo. Quando viu que ia ser beijada, Raine tentou se desvencilhar de seus braos, mas ele riu baixinho, arrogante, ao mesmo tempo em que a imobilizava e lhe tomava a boca com calma e segurana. medida que o beijo se aprofundava, ela percebeu, desesperada, que no queria que aquele momento terminasse, apesar de estar sendo abraada com tanta fora que mal conseguia respirar. Quando finalmente seus lbios se separaram, sentia-se to ofegante que teve de repousar a cabea no peito msculo, semicerrando os olhos. Meu Deus, Raine, voc me deixa louco. Quando a toco esqueo todas as minhas resolues... No consigo compreender essa... essa atrao que exerce sobre mim. Segurou seu rosto, obrigando-a a encar-lo. Voc linda, mas j estive com outras belas mulheres e nenhuma me afetou dessa maneira. Ento o que ? Seus cabelos? Encheu as mos com os fios dourados, depois deixou-os escorregar, devagar. Ou sua pele, que tem a cor do marfim, a textura, e o perfume das flores? Contornou-lhe a face com delicadeza, descendo a mo pelo pescoo que pulsava. Ou ser sua boca, com gosto de ma? Curvou-se para beij-la, a. lngua explorando a curva sensvel dos lbios finos e macios. Ou seu corpo, feito para dar prazer a um homem? Hipnotizada, Raine no conseguia desviar os olhos daquele rosto fascinante, e mal notou quando o cinto caiu no cho e o robe se entreabriu, expondo-lhe o corpo ainda mido do banho. Ele estreitou os olhos diante de sua nudez, enquanto ela, imvel, sentia-se presa no fogo do instante, indefesa e frgil. Ento Jonah a beijou de modo to gentil que vibraes eltricas lhe corriam pelas veias, deixando-a faminta de desejo, de mais intimidade, fazendo com que ela gemesse baixinho, pressionasse o corpo delicado contra aqueles msculos fortes. Como se seu gemido tivesse detonado uma exploso de excitamento, ele aprofundou o beijo, a lngua quente e macia explorando-a com possessividade. Um pulsar surdo nos ouvidos derrubou suas ltimas barreiras, deixando-a ardente, sensual, enquanto o robe de cetim caa no cho, expondo-a em toda a plenitude. Nada mais importava a no ser a sensao daquele beijo, os lbios colados, o calor que o corpo masculino emanava contra o seu. Quando o beijo cessou, Jonah se afastou um pouco, os olhos escuros devorando a nudez de ninfa. Ela exultou diante dos sinais de desejo que via nele: o leve inchar dos lbios, a veia que palpitava nas tmporas, o rosto afogueado, os olhos febris de paixo. Guiados pelo instinto, seus dedos procuraram o cinto do roupo marrom, desamarrando o n, revelando-lhe sua masculinidade. Ela prendeu a respirao enquanto o contemplava. Como que por encanto deram-se as mos e foram para a cama. Antes de se deitarem, porm, ele se agachou, pousando os lbios sobre seu abdmen, a respirao quente contra sua pele, fazendo-a soltar gemidos de prazer. Por longos e interminveis instantes, Raine acariciou-o nos ombros, entrelaou os dedos pelos cabelos escuros, clamando por ele, implorando para ser possuda e amada. Eu te quero, Raine... Eu te quero muito, e voc tambm me quer... Seu corao est acelerado, sua pele, avermelhada, cheia de calor... Lembre-se daquela noite em que fizemos amor. Deixe-me am-la da mesma maneira... Em resposta, suas mos se apertaram nos ombros musculosos, num convite mudo para que ele terminasse aquele tormento e saciasse o desejo que lhe explodia por dentro. Ento, Raine foi erguida e depositada na cama, e o contato de seus corpos deixou-a fora de si, deliciada. Oh, a glria de sentir aqueles plos roando seu ventre, seus seios, suas coxas... Sentia-o tremer de ansiedade, e, quando Jonah ergueu a cabea, ela arqueou o corpo, certa de que morreria se no fosse possuda naquele instante. Ainda assim, ele deu tempo ao tempo, tocando-a com as pontas dos dedos, traando o perfil de seus ombros, do brao, da mo. Como se nunca tivesse visto a mo de uma mulher, examinou os dedos finos, bem-feitos, beijando-os um a um. Com tanta delicadeza que a princpio foi um simples roar de lbios, envolveu o bico rseo do seio com a boca, prendendo-o entre os dentes, umedecendo-o devagar com a lngua quente, macia. Um desejo lancinante a percorreu de cima a baixo, deixando-a trmula, como se j estivesse sendo possuda. As mos fortes a acariciavam no abdmen, na pele acetinada das coxas, na parte mais sensvel de seu corpo de mulher, que estava pronto para receb-lo e saci-lo. Quando os lbios dele seguiram pelo mesmo caminho das mos, Raine pensou que estivesse flutuando no ar. Jonah soltou um gemido incontrolado, e depois afundou o rosto entre seus seios. Toque em mim, Raine... Exultante, cheia de carinho e alegria, ela o acariciou, ansiosa, deslizando as mos dos ombros musculosos s coxas, provocando-o, sentindoo da mesma maneira que ele a sentira. Depois se beijaram com uma paixo to avassaladora que era como se nada mais existisse alm dos dois. Arqueando-se mais uma vez, Raine sentiu um calor profundo lhe irromper por dentro quando seus corpos finalmente se uniram, comeando a se mover num ritmo ancestral e eternamente renovado. Estava completa, numa felicidade to grande e explosiva que afinal compreendeu a verdade: o que sentia por Jonah, e contra o que lutara com todas as foras, era amor, puro amor, e no apenas desejo. De repente subiu em espiral, em direo ao xtase do amor, da entrega total, e o mundo em volta se dissolveu em cores e nuvens. Escutou seu prprio grito, e s existiam seus corpos num ente nico, indissolvel, nada mais a no ser a maravilha do mais ntimo abrao entre um homem e uma mulher. Aos poucos, o mundo foi retornando ao normal. Sentiu os lenis amassados sob as pernas, o calor da coxa de Jonah contra a sua, o arfar da respirao dele. E, num beijo carinhoso, tocou a pele morena do pescoo msculo, aspirando o perfume de almscar, to delicioso, to caracterstico de Jonah. De repente as perguntas vieram, uma a uma, atormentando-lhe a mente. Por que ele estava to silencioso? Esquecera-se das palavras apaixonadas que lhe sussurrara ao ouvido? E por que seus braos no a envolviam agora? Estaria dormindo? Ergueu-se num cotovelo, devagar, e, luz suave da cabeceira, notou que seu companheiro estava acordado, os olhos fixos nela, observadores. Abaixou a cabea para beij-lo no rosto, mas parou ao perceber sua expresso. O que viu ali? Por que ele estava to estranho, como se temesse alguma coisa? O que foi, Jonah? Ele desviou os olhos, fitando o teto, fazendo com que ela se sentisse insegura. E se o tivesse desapontado, ou... desgostado? O que foi? repetiu, trmula. Suponho que esteja na hora de discutirmos seu preo. Voc maravilhosa, maravilhosa demais, perturba minha cabea. Ento, o que deseja em troca? Ficar livre do contrato? Ou quer dinheiro? Mais uma vez o orgulho a salvou. Com o mundo desfeito sua volta, uma dor to profunda que pensou que ia desmaiar, ela encontrou foras para se levantar, pegar o robe do cho e p-lo nos ombros. Como pudera ser to tola? Ele a advertira de que a possuiria, e cumprira a palavra. Fizera amor com ela. Amor?! No, no era amor para

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Jonah, apenas luxria, desejo da carne. O que para ela fora pureza, sinceridade, para ele no passara de mero prazer... Reunindo todas as suas foras, encarou-o com firmeza e disse: Voc sabe o meu preo, Jonah. Quero sua orientao e seu apoio financeiro para me lanar como pianista. No entanto, como voc no quer me pagar isso devido a problemas pessoais com a msica, ento vamos passar uma esponja nessa experincia satisfatria que ns dois quisemos. Sou humana, precisava de um homem. Mas acabou. De agora em diante, trataremos apenas de negcios. De repente sua garganta secou e, sabendo que estava beira das lgrimas, virou as costas e rumou para o banheiro. Trancou a porta e apoiou a cabea na madeira, pressionando a mo contra a boca, abafando os soluos. Pelo menos Jonah jamais saberia o quanto aquele ato de amor significara para ela. Mas, oh, aquele gosto de cinzas na boca, a dor que lhe dilacerava a alma, saber que o queria inteiro, enquanto que ele desejava apenas seu corpo. Estava ainda na mesma posio quando, minutos depois, escutou-o sair do quarto. S ento deixou o corpo relaxar, sacudir-se em soluos, enquanto as lgrimas lhe lavavam as faces vermelhas e escaldantes. Captulo Quinze

Era mais de meia-noite quando Raine finalmente se deitou. Tensa, no conseguiu conciliar o sono, rolando de um lado para o outro da cama, enquanto tentava esquecer o sofrimento e fazer planos para o futuro. Um futuro que agora lhe parecia vazio e sem sentido. Ao nascer do dia, levantou-se cambaleante, sentindo-se dez anos mais velha. Foi ento que viu a bandeja sobre a mesinha, com as duas canecas cheias de chocolate, e as lgrimas lhe turvaram a vista mais uma vez. Abraando a si mesma, como para livrar-se do frio que tinha na alma, sentou-se na cadeira de balano, at que o pranto cessou e se sentiu esvaziada de sentimentos. Movida pelo orgulho, fizera tanta questo de mostrar a Jonah que o caso deles no tivera importncia, que montara aquela encenao, fingindo ter vindo para a manso Arlington com o intuito de coagi-lo a orient-la para o Concurso Tchaikowsky. Fora to convincente que ele acreditara em suas palavras, e talvez por isso a repelira depois de terem feito amor. Por que no? Aquele comportamento afugentaria qualquer homem ntegro! Isso mesmo: por mais que quisesse pensar o contrrio, naquelas poucas semanas descobrira que Jonah nada tinha de desprezvel ou de mau-carter. Apesar de rude, arrogante, mostrava-se dono de um grande corao. Afinal, por amor esposa e ao filho, fora capaz de sacrificar sua carreira. Sim, ele era tolerante e compreensivo, e ela destrura todas as chances que poderia ter para dividir a vida com ele. Voltara ao ponto de partida de trs anos atrs, apaixonada por um homem que a queria mas que no a amava. S que desta vez no tinha o escudo do dio para protegerse... Se houvesse contado desde o incio o quanto sofrera ao receber aquele bilhete com as flores e a pulseira, e que, em seu desespero, jogara tudo no lixo, as coisas seriam diferentes? Perda de tempo preocupar-se com essa pergunta: j no havia possibilidade de desfazer a imagem de mulher inescrupulosa e calculista que ela mesma criara. Era fato que ele a desejava. No entanto, isso no era suficiente. Oh, no! Queria o amor de Jonah, no apenas sua paixo. Como se contentar com pouco quando seus sentimentos mal cabiam no peito? Era melhor quando eu pensava que o odiava, refletiu, sentindo ardor sob as plpebras, mas sabendo-se incapaz de chorar: suas lgrimas tinham secado, s lhe restando um imenso vazio. Foi para o banheiro, lavou o rosto com gua fria, depois tomou um banho demorado, como se assim pudesse escapar da dor e do sentimento de perda que a atormentavam. Desceu para a cozinha pela escada dos fundos, na tentativa de evitar o encontro com Michael logo cedo. Como poderia encarar aqueles olhos meigos e questionadores depois de ter passado parte da noite na cama com seu pai? Por sorte Luke e Tilda no pareciam inclinados a conversar, e tomaram o caf da manh em silncio. A governanta de vez em quando a olhava de soslaio, fazendo-a perguntar-se se os Cumming suspeitavam do que havia entre ela e Jonah. Nenhum dos dois comentou sua falta de apetite, quando, depois de afastar para o lado o prato de ovos com bacon, contentou-se em mordiscar alguns biscoitos. Mal acabava de tomar o caf quando o telefone da cozinha tocou. Tilda apressou-se em atender e voltou dizendo: para voc, Raine, uma voz de homem. Se achar melhor, pegue a ligao no hall. Assim poder conversar mais vontade. Sim, obrigada. Com o corao aos saltos, correu para a entrada. Quem poderia ligar quela hora... seria Jonah? Talvez ele tivesse ido mais cedo para a fbrica, e depois decidido conversar com ela... Al, Raine? Aqui Martin! Martin! Como vai? Est tudo bem? s mil maravilhas! Onde voc estava ontem? Liguei vrias vezes, mas no obtive resposta. Parece que todos tinham sado ontem. Voc est em San Francisco? No, em Mendocino! Consegui dois dias de folga, vim com Glria passear um pouco. A irm dela ficou tomando conta de Dbora, no foi timo? Ns queramos convidar voc para jantar ontem noite, mas no conseguimos... Eu no estava em casa. Ento que tal almoar conosco? O restaurante do hotel onde estamos tem uma excelente comida, e o preo a medida exata para o bolso de um residente esfomeado! tarde voltaremos a San Francisco, mas seria maravilhoso v-la por algumas horas. tima idia, Martin! Como eu mesma decido meus horrios aqui no emprego, poderamos nos encontrar no hotel l pelas onze horas. Assim passaremos mais tempo juntos, Perfeito! Estamos no Hotel Sequia, logo entrada da auto-estrada, no quarto 22. Sequia, quarto 22. Combinado, estarei a s onze. Raine desligou o telefone, sentindo-se mais alegre. Havia pessoas que se preocupavam com ela e que a amavam! E o encontro com o irmo e a cunhada lhe daria mais fora para enfrentar Jonah na hora do jantar. Como ele se comportaria? De maneira distante, falando apenas de negcios, como ela sugerira, ou... Bem, pelo menos na presena de Crystal e Michael na certa seria educado. Quer dizer que voc conseguiu ser includa no passeio de pai e filho de ontem! Ao ouvir a voz de Crystal, Raine voltou-se para encontr-la parada na escada, bela adorvel num vestido simples, sem mangas, que realava o bronzeado dos braos. Michael quis que eu fosse junto. E acha que foi idia dele, no? Espero que essa excurso no lhe d falsas iluses sobre seu verdadeiro papel nesta casa. No gostaria de v-la sofrendo depois. H coisas que voc no compreende. Ento as explique para que eu compreenda. Venha. H algo que quero lhe mostrar. Talvez assim voc... Sem terminar a frase, Crystal virou as costas e tornou a subir os degraus. Intrigada, Raine resolveu segui-la, resistindo ao impulso de fugir. O que enxergara naqueles olhos azuis, entediados? Medo, talvez? No era raiva, nem dio. Parando em frente porta ao lado do quarto de Elaine, Crystal disse: Este o quarto de Jonah. Ele se mudou para c depois que minha irm morreu, porque no suportava dormir na sute principal. Acho que no devamos...

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Se quer compreender Jonah, acompanhe-me. Mordendo o lbio, Raine assentiu com um gesto de cabea. Sim, queria entender aquele homem enigmtico, ainda que isso significasse mais dor. Um minuto depois estava no interior do aposento, que era espaoso, tinha janelas altas, cho de madeira encerada e altos-relevos nos tetos. A moblia, antiga, de estilo vitoriano, estava muito bem conservada, dando a impresso de fazer parte da manso Arlington original. Raine examinou o elaborado entalhe de cabeceira alta da cama, achando que tudo ali combinava com Jonah. Ele detestava imitaes, e era natural que escolhesse mveis sbrios e autnticos em vez de coisas mais modernas. Depois de relancear os olhos pelo ambiente, virou-se para Crystal, que a observava em silncio. Ento, o que voc queria me mostrar? A moa foi at a mesinha-de-cabeceira e acendeu um abajur de porcelana chinesa, que iluminou um porta-retrato de prata. Era isso o que eu queria que voc visse. Acho que assim vai perceber que na manso Arlington no h espao para voc. Prendendo a respirao, Raine contemplou os olhos brilhantes e belos de Elaine, que a fitavam da moldura. Ela estava vestida de noiva; seus lbios, sensuais e cheios, exibiam um sorriso triunfante. Sentiu uma vontade insana de sair correndo, fugir daquela imagem, e s no o fez para no demonstrar fraqueza a Crystal, que estava atenta aos seus mnimos gestos. Entendeu? Qualquer mulher que tente ocupar o lugar de Elaine s vai se machucar. Jonah mantm essa foto na cabeceira da cama, no permite que ningum a toque. E todos os dias coloca nesse vaso flores frescas em sua homenagem. Raine olhou o buqu de rosas escuras dentro de um lindo vaso, ao lado da fotografia, enquanto a moa, embevecida, continuava: O rosto de Elaine a ltima coisa que Jonah v antes de dormir, e a primeira depois que acorda. lgico que, sendo um homem normal, ele tem seus pequenos casos, que nunca duram muito. Eu o repreendi uma vez por machucar suas pretendentes, mas ele me respondeu que s se envolvia com mulheres maduras, dispostas a no levarem o assunto a srio. Disse tambm que, quando percebia existir um interesse de aprofundamento da relao, ele imediatamente rompia. A atmosfera do quarto de repente ficou sufocante, com o perfume das rosas incomodando-a como da outra vez em que entrara no quarto de Elaine, mas Raine no conseguia fugir. A curiosidade, um desejo mais forte que sua vontade, mantinha-a ali, escutando as palavras de Crystal: Muitos homens viviam atrs de Elaine, mas foi Jonah que ela escolheu. E, claro, ele a escolheu tambm. Sempre a amou, sempre a amar. Por sinal, hoje o aniversrio de sua morte, Jonah e Michael foram visit-la no cemitrio. Ele faz questo de que o garoto tambm no a esquea. Por isso no voltar a se casar, compreende? Tenho pena das mulheres que levam a srio suas atenes... Por fim Raine conseguiu romper com a imobilidade, desculpar-se e sair. Minutos depois estava no poro, sentada num caixote, o rosto enterrado entre as mos. Mas logo em seguida levantou-se, ergueu a cabea e voltou ao trabalho. Miraculosamente, ficou to absorvida que quando olhou para o relgio j eram dez e meia da manh. Correu para o quarto, escolheu um vestido de vero bem descontrado e meia hora mais tarde chegava ao hotel Sequia. Quando Martin abriu a porta do aposento, foi logo lhe pedindo desculpas pelo atraso. Ora, mana, no se preocupe. Parece que voc no conhece Glria! Ela ainda est embaixo do chuveiro! Depois de beij-la afetuosamente, ele ps o brao em torno de seus ombros, conduzindo-a para o interior do quarto. Sabe, Raine, at h bem pouco tempo eu no tinha descoberto como maravilhoso ter uma irm adorvel como voc. Provavelmente por culpa minha. Sempre estive ocupada com a msica... E eu com meus tubos de ensaio! Bem, j que demos certo, no devemos culpar nossos pais por nos exigirem tanto para a vida, concorda? Como assim, Martin? Eles sempre esperaram muito de ns. s vezes era duro corresponder s expectativas que faziam. Sim, eles se orgulhavam de ns, mas... Claro, mas tambm esperavam que fssemos o que nunca puderam ser. Eu devia ser o doutor da famlia porque papai sempre quis estudar medicina e no teve condies, e voc, bem, era a compensao que mame tinha por sua carreira interrompida. Por sorte as expectativas coincidiram com nossos interesses, ou seramos muito infelizes. J pensou se eu desmaiasse ao ver sangue, ou se voc no tivesse ouvido musical? Raine nunca tinha pensado nisso antes, e foi como se uma luz se acendesse em seu crebro. Sempre soubera que a me a encorajara a tocar piano porque sua carreira fora dramaticamente interrompida, mas nem de longe suspeitava que Martin fora empurrado para a medicina pelo pai. No entanto, as evidncias eram mais do que bvias: os jogos de qumica que o irmo ganhava nos aniversrios, as aulas extras de matemtica e biologia, o melhor curso preparatrio para os exames da faculdade... No so todos os pais do mundo que compram microscpios de mil dlares para os filhos de onze anos? perguntou, rindo, e Martin abraou-a de novo. No estou reclamando. O que quero saber se voc realmente deseja seguir a carreira de concertista, maninha. Claro que sim! No sei o que faria sem a msica. Sinto o mesmo em relao medicina, e a isso que pretendo me dedicar pelo resto da vida. Graas a Deus e ao seu emprego, tudo est dando certo. Por falar nisso, que tal trabalhar para a estrela maior do mundo da msica? Discutem muito sobre Bach e Mozart? No. Jonah Duncan abandonou a carreira, e raramente o vejo. Que pena! Eu cheguei a imaginar que ele se interessaria por voc e se tornaria seu mentor, ou sei l o nome que vocs usam para a msica. Pois se enganou, Martin. Termino o trabalho dentro de alguns dias, e duvido que no ms que vem ele ainda se lembre do meu nome. Glria, de rosto animado, saiu do banheiro muito bonita num vestido branco e preto. As duas se abraaram efusivamente, como velhas amigas, antes de seguirem para o simptico restaurante do hotel. Ali ficaram mais de uma hora conversando, principalmente sobre a pequena Dbora, que estava tomando um novo medicamento cujos efeitos eram bastante promissores. Depois do minguado caf da manh que tomara, Raine descobriu que estava morrendo de fome e, descontrada com a companhia dos parentes, comeu com enorme apetite. Porm, na volta para a manso Arlington, foi ficando triste novamente. Dentro de poucas horas estaria sentada frente a Jonah na mesa de jantar. O que deveria esperar? Hostilidade, frieza, ou ele teria esquecido o incidente? Segundo Crystal, seus romances acabavam quando a mulher demonstrava interesse em aprofundar a relao; Raine teria mostrado seu amor nos braos dele, na noite anterior? O que vira em seus olhos depois do ato fora medo. Medo de qu? Talvez de que ela lhe exigisse coisas demais, tornando-se um estorvo? Bem, se fosse por isso, ele agora estaria sossegado, uma vez que ela deixara claro que dali em diante s queria tratar de negcios. Voltou para o poro, mas a tarde se arrastava, interminvel. Quando se descobriu anotando os mesmos livros pela segunda vez, desistiu de continuar e subiu para tomar uma xcara de caf. Acabava de chegar ao hall de entrada quando ouviu um barulho de carro, e, pela janela, viu o Mercedes afastando-se com Jonah e Crystal. Isso significava que ele retornara do cemitrio e saa para o trabalho, provavelmente ansioso por recuperar o tempo perdido no dia anterior. Dessa forma a casa estava vazia, e ela podia praticar um pouco de piano. Minutos mais tarde esquentava os dedos no teclado, exercitando escalas simples, quando Michael entrou na sala. Sorriu com simpatia, preferindo no lhe perguntar sobre a visita ao cemitrio. No entanto, se havia ficado deprimido, era bvio que ele j se recuperara, pois, entusiasmado, comeou a comentar sobre o passeio da vspera. Raine teve de interromp-lo, assinalando que depois conversariam, uma vez que precisava estudar um pouco. O garoto acomodou-se nas almofadas, abraando os joelhos, atento a cada movimento seu. Uma hora depois, quando Raine parou, ele se levantou de imediato, foi at o piano, parecendo fascinado pelas teclas de marfim. Lembra-se de ver seu pai tocar, Michael?

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Lembro, sim. A msica ainda soa na minha cabea. Comovida, conteve-se para no abra-lo, e pensou na dor que inevitavelmente ele enfrentaria na vida, ao ser diferente, marcado e marginalizado pelos outros. Seria assim que Jonah se sentia a cada vez que o olhava? Era por isso que relutava tanto em mand-lo para uma escola, em deix-lo viver fora da propriedade? Ele estava completamente equivocado com esse comportamento, claro, mas Raine podia compreender seus sentimentos. Michael baixou a cabea, constrangido por seu olhar, e tocou uma tecla. Ficou esttico como se tentasse captar o som, depois dedilhou outras notas, parecendo to contente que Raine teve certeza de que ele podia sentir as vibraes no ar. Mostrou-lhe a seqncia do Parabns a voc, que ele aprendeu com facilidade, repetindo a melodia algumas vezes. Por que papai no gosta mais de msica? No sei, querido... Olhe, ainda cedo, quer ir dar um passeio na praia? A resposta dele foi um abrao to eufrico que quase caram do banquinho. De mos dadas, passaram pela cozinha para avisar Tilda que iam sair e ento seguiram caminho, sentindo o sol nas faces e, dali a pouco, a areia macia sob os ps. Estavam procurando bzios quando algum os chamou de cima do morro. Era Rico Ortega, o filho de Jos, que, sorrindo, desceu pela trilha com incrvel rapidez, juntando-se a eles para procurar conchinhas. Michael, que a princpio se intimidou, logo sorria tambm. O pequeno Ortega o tocava no brao quando queria lhe chamar a ateno para mostrar alguma gaivota ou barco no horizonte. Os trs correram beira-mar, alegres, soltando gritinhos quando as ondas lhes molhavam os ps. Ao se cansarem, foram at os recifes para observar as criaturas que se moviam nas pequenas piscinas naturais. Por meio de sinais, Michael perguntou a Raine o nome de um caranguejo mais escuro que os demais, ao que ela respondeu que infelizmente no sabia. Foi o suficiente para que o garoto se assanhasse e quisesse aprender tambm alguns sinais, ali mesmo. No se fazendo de rogada, ela lhe ensinou algumas letras e palavras mais usadas. As mozinhas morenas, um pouco desajeitadas, imitavam os gestos com dificuldade, e Michael ria dos esforos do amiguinho. Minutos mais tarde, Rico lhe deu o troco, colocando um pequeno caranguejo em suas costas. Michael retribuiu espirrando gua, e, rindo, numa confuso de pernas e braos, os dois rolaram pela areia, antes de ficarem se jogando gua, para ver quem conseguia molhar mais o outro. Quando pararam, ofegantes e contentes, o sol caa no horizonte. Raine chamou-os para ir embora. Rico a fez prometer que continuaria a lhe dar lies do alfabeto surdo-mudo, e, depois de dar a mo ao novo amigo, foi embora assobiando. Seguindo pelo caminho que ia dar na casa, ela envolveu Michael com seu suter, pois o vento soprava frio quela hora, atravessando o tecido molhado de sua camisa. Sentiu o corao bater mais forte ao ver o carro de Jonah, mas manteve o mesmo passo. Assim que entraram na cozinha, Tilda largou as batatas que descascava, jogou as mos para o alto e pegou Michael para um banho quente e troca de roupa. Um tanto pesarosa, Raine se serviu de caf da garrafa trmica e foi at a janela, para apreciar as luzes do crepsculo sobre a horta e as vinhas. No tinha a menor vontade de se aprontar para o jantar. Talvez seja hoje o dia ideal para a minha dor de cabea, pensou. Escutou um som atrs de si e virou-se, esperando encontrar Tilda ou Luke, mas era Jonah que tinha entrado. Quer fazer o favor de vir at a biblioteca? Quero discutir um assunto com voc. Enquanto atravessava o hall, ela involuntariamente levou a mo ao pescoo, onde a veia traioeira comeava a pulsar mais forte, refletindo sua ansiedade. Quase caiu das pernas ao entrar no salo e deparar com Crystal acomodada em uma das poltronas de couro. Os dois a fitaram em silncio hostil. Algo errado? perguntou, tentando quebrar a tenso. Quando a contratei para trabalhar aqui, foi com a compreenso tcita de que voc teria uma conduta respeitvel. Considero sua atitude altamente condenvel, na medida em que deu assunto para as ms-lnguas. Do que est falando? No fao idia sobre o que... Ora, vamos, Raine interrompeu Crystal, sarcstica. Voc foi pega em flagrante. De nada adianta mentir. Se no sei do que esto me acusando, como posso me defender? Estou falando da exibio que voc deu no Hotel Sequia esta tarde. Jonah torceu os lbios, com desprezo. Se tinha necessidade de encontrar seu amante em plena luz do dia, podia ao menos ser mais discreta. Jonah tem razo, voc passou dos limites. Ficar seminua em frente janela enquanto seu amigo... a acariciava, foi muito vulgar! Raine respirou fundo, ainda no entendendo o significado de tudo. Podem me dizer quando isso aconteceu? Com o mesmo ar de desprezo e sarcasmo, Jonah continuou: Voc sabe to bem quanto eu... A menos que tenha feito isso mais de uma vez. De qualquer forma, foi um belo pretexto para as fofocas. Amanh todo mundo estar comentando na Cidade que uma empregada da manso Arlington teve um encontro suspeito no Sequia, no meio da tarde. Pode ficar sossegado, pois nada disso aconteceu. No seja cnica, Raine acusou Crystal, com os olhos azuis faiscando. Ouvi voc marcar o encontro com seu... amigo s onze horas no hotel. Vai negar que se encontrou com um homem l? Certamente que no, embora no seja da sua conta. Estive com Martin no Sequia, pois tinha combinado almoar com ele. Ah, vai bancar a inocente? Se foi um simples almoo, como explica o fato de estar semidespida na frente da janela do quarto 22, com as cortinas abertas, sendo... foi assim que uma conhecida minha, amiga do proprietrio do hotel, me falou, sendo acariciada por um homem? Apesar da raiva, Raine sorriu consigo mesma. Ento Glria e Martin tinham prolongado a estada para um romancezinho de despedida. Bom para eles, pensou. Temo que no esteja levando o caso a srio, Raine. A voz de Jonah interrompeu seus pensamentos como um balde de gua fria. Sua vida no me interessa, mas o que voc faz em pblico numa comunidade provinciana como a de Mendocino tem repercusses negativas para ns. Sugiro que seja mais discreta no futuro. Quer dizer que antes mesmo de me ouvir j tirou suas concluses! Bem, no lhe devo nenhuma explicao, mas vou d-la de qualquer maneira. No estou interessado em... Ento por que se deu ao trabalho de me chamar para esse dilogo ridculo? Eu digo que est interessado, sim, e vai ter que me escutar. Est me devendo isso por... por ter dado ouvido s palavras maldosas de uma mulher maliciosa. O qu?! exclamou Crystal, possessa, mas Raine nem se dignou a olh-la. O hspede daquele quarto onde estive realmente s onze horas da manh era meu irmo, Martin Hunicutt. E a mulher que ele acariciava em frente janela s duas da tarde era minha cunhada, Glria. Se quiser, pode ligar para o hotel e confirmar os nomes. E, no futuro, trate de instruir sua cunhada a no se meter onde no chamada. Ficar escutando conversas alheias ao telefone o que eu chamaria de vulgar. Com o canto dos olhos viu o rosto consternado de Crystal, e virou a cabea para lhe lanar um olhar de desafio, sem esconder o sarcasmo. Vermelha de dio, a moa levantou-se da poltrona e deu um passo em sua direo, ameaadora. De repente um grito cortou o silncio, e em seguida a figura mida e frgil de Michael irrompeu pela sala como um vendaval. Agarrando-se cintura de Raine, ele disse, alto e em bom som: No bata em Raine, no bata em Raine, tia Crystal! Foi como se o tempo tivesse parado. A respirao presa, o sangue gelado, Raine estava chocada demais para reagir, mas, quando viu o garoto chorar, passou a mo por seus cabelos, condoda.

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


Jonah atravessou a sala com passos mecnicos, pegou o filho pelos ombros e virou-o para si. Est me escutando, Michael? O menino, visivelmente assustado, abaixou a cabea e nada disse. Diga a verdade, meu filho. No vou ficar zangado. Eu... posso ouvir bastante bem, papai. H quanto tempo... Quando aconteceu? Comeou h alguns meses, um pouquinho de cada vez. Ento por que no me disse nada? A tia Crystal falou... Ela disse que voc iria embora se eu contasse, que voc s ficava em casa porque eu era surdo. E voc acreditou? Ela no ia mentir. Tia Crystal me ama mais do que tudo no mundo. Mas quer que voc tambm fique conosco. Por isso tive que ficar fingindo, s que no gosto de mentir, papai. Tocou o peito com a mozinha morena. Di aqui. Jonah fechou os olhos e respirou fundo antes de virar-se para a cunhada, que, plida, observava a cena. Por qu, Crystal? O que h por trs dessa... loucura? Alguma espcie de vingana? A moa deixou-se cair de volta na poltrona, escondendo o rosto entre as mos. Parecia to desesperada que, apesar da raiva, Raine se compadeceu. No... no foi intencional, Jonah. Quando notei que Michael comeava a melhorar, apenas quis... quis dar um pouco de tempo situao, mantendo as coisas como estavam. Tudo vinha correndo bem: voc tinha comprado a fbrica, parecia contente, e Michael sentia-se feliz por t-lo em casa todos os dias. Eu no suportava a idia de ver voc partir para alguma turn e de novo deix-lo sozinho. Ento pedi que ele fingisse que nada tinha mudado at... at eu poder decidir alguma coisa. S mais tarde percebi que estava presa numa armadilha. Fiquei com medo de ser mandada embora se lhe dissesse a verdade. E para onde eu iria? O que faria? E no se preocupou por estar negando a Michael uma vida normal? Vida normal? Com voc fora de casa o tempo todo? Com a me morta e vendo o pai de vez em quando? Eu estava protegendo um direito dele! Ser que s isso? Voc tem tanto medo assim de ficar sozinha? Admito que no quero que as coisas mudem. E acho que voc pode entender por qu, Jonah. Tudo o mais foi tirado de mim. Tenho o direito a alguma segurana, a alguma felicidade. Voc pode fazer o que quiser com sua vida, ir para qualquer lugar, casar-se, seguir uma carreira, formar uma famlia... No precisa se apegar ao passado, que no foi generoso com voc, alis, se pensar bem e for honesta consigo mesma. Acho que foi uma m idia convid-la para morar comigo e com Michael. Seus valores esto confusos Crystal, e talvez seja melhor voc se submeter a um tratamento profissional para enxergar melhor a realidade. Est insinuando que estou louca porque desejei um lar para seu filho? Voc mostrou esse lar sobre bases falsas, mentindo e envolvendo o garoto a quem devia proteger. Talvez seja melhor voc partir e encontrar seu prprio caminho em vez de ficar agarrada memria de sua irm. No! Por favor, no me mande embora! Pense em Michael... hora de deixar de usar Michael e a mim como suas muletas, Crystal. Por isso mesmo quero que arrume as malas e trate de ajeitar sua vida em outro lugar. Desesperada, a cunhada comeou a chorar convulsivamente, e Raine percebeu que se ficasse ali mais um minuto acabaria por chorar tambm. Passou o brao em torno dos ombros de Michael, pensando em lev-lo para fora da biblioteca, mas o garoto correu em direo da tia, ansioso por consol-la. No chore, tia Crystal! Raine soltou um gemido abafado, que chamou a ateno de Jonah. melhor voc sair, Raine. Vamos resolver a situao em famlia. Ela assentiu com um gesto de cabea. Por mais envolvida que estivesse com Jonah, Michael ou Crystal, no passava de uma estranha naquela casa. Captulo Dezesseis

No poro frio e escuro, apesar dos raios dourados do sol poente, Raine tentava se concentrar no trabalho, mas era impossvel afastar da mente as cenas da biblioteca: a centelha de esperana nos olhos de Jonah quando percebeu que o filho podia escutar e falar; a raiva incontrolvel que demonstrara em relao cunhada segundos depois... Pobre Crystal! Cometera um terrvel equvoco e agora fora afastada da manso e do sobrinho. Talvez Jonah devesse ser mais condescendente, compreend-la... No! No podia julg-lo com acerto porque, afinal, Michael no era seu filho. Jamais conseguiria avaliar o sofrimento de um pai, ao descobrir que durante meses tratara o prprio filho como anormal, privando-o de uma vida saudvel, negando-lhe a felicidade. Raine sacudiu a cabea, nervosa, e abriu um novo caixote para catalogao. Anotava o vigsimo livro quando percebeu que os estava separando numa categoria errada. Exasperada, voltou atrs e arrumou tudo certinho, continuando com mais ateno. Esvaziando o caixote, foi lavar o rosto e as mos, subindo automaticamente para a cozinha. A governanta estava sentada mesa, com o rosto inchado e o nariz vermelho. O que foi, Tilda? Oh, Crystal e Jonah... Tiveram uma briga feia na biblioteca, e ele saiu feito um furaco, Deus sabe para onde. E Crystal arrumou as malas e tambm foi embora. Chorava e gritava sem parar, quase no entendi o que estava dizendo. Falou que nunca mais voltaria. Sinto muito. Talvez seja melhor assim... Crystal precisava mesmo sair desta casa e viver sua prpria vida. Mas vou sentir sua falta. Luke e eu gostamos dela, pois fomos ns que a criamos. Era uma garotinha graciosa, embora o pai quase no lhe desse ateno, por culp-la pela morte da esposa. Elaine mandava e desmandava nela como bem entendia, e a pobre obedecia, calada. Vivia sombra da irm, implorando carinho. Mas foi Crystal quem cuidou do pai quando este adoeceu, e era ela quem cuidava de Elaine quando... Quando o qu, Tilda? Er... Bem, ela... bebia um bocado. A sra. Duncan? Sim, vou dizer logo, era alcolatra. Elaine bebia e no havia quem a controlasse. Cometia todo tipo de loucura. Como guiar em alta velocidade? Isso mesmo. Na noite do acidente, ela saiu daqui bbada. Deve ter sido por causa do telefonema de Jonah, que ligou do aeroporto avisando que tinha chegado. No sei se discutiram, mas ela estava possessa quando desligou o telefone. Gritou conosco, disse para irmos embora, e ento ns fomos para o quarto. Se adivinhssemos que ela ia pegar o carro, teramos escondido a chave, como costumvamos fazer nesses casos.

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No sabamos que tinha levado o garoto at... at a polcia telefonar. Jonah entrou em desespero quando soube disso, e ficou se recriminando por ter ligado do aeroporto, em vez de esperar at chegar em casa para falar com ela... E por isso culpou-se pelo acidente. Sim, nunca se livrou desse sentimento de culpa. No sei se conseguir, pois o garoto uma lembrana constante da tragdia. Por isso ele se puniu da pior maneira, privando-se da msica... Na minha opinio, uma forma de se autoflagelar. Quanto a Michael, no sei o que ser dele sem Crystal. No tem amigos, vai se isolar ainda mais. Oh, no, Tilda, isso agora vai mudar. Tenho uma tima notcia para voc! Michael falou conosco h pouco, na biblioteca. Contou que estava escutando muito bem. O rosto da velha se iluminou, seus olhos se umedeceram. Passou a mo pelos cabelos grisalhos, pensativa. Bem que eu tinha desconfiado... Mas toda vez que dizia a Crystal que ele podia estar melhorando, ela ficava zangada e no me deixava continuar. Crystal sabia da verdade, mas no queria que as coisas mudassem aqui na manso. Ser que ela foi embora para sempre? Raine lembrou-se da determinao de Jonah ao mandar a cunhada arrumar as malas, e fez que sim com um gesto de cabea, preferindo no falar. Tilda suspirou pesadamente, antes de prosseguir: Sempre temi que isso fosse acontecer um dia. Mas talvez seja o melhor caminho para todos. Pela primeira vez na vida, Crystal precisar encarar o mundo sozinha. Agora nadar ou afundar. Jonah e Michael, por sua vez, tero mais chance de se conhecerem, e quem sabe um dia a recebero de braos abertos, como amigos. A chaleira assobiou no fogo e ela se levantou para preparar um ch. Quando fui ao quarto de Michael para ver por que ele no tinha descido para jantar, encontrei-o dormindo. Deixei um sanduche no criado-mudo caso ele acorde com fome. Posso lhe preparar alguma coisa tambm. Uma omelete, talvez? Obrigada, Tilda. Hoje tive um almoo excepcional, estou sem fome. S vou querer um copo de leite. Por que voc no toma o ch e depois vai se deitar? Precisa descansar. , a idade pesa muito nessas horas difceis. Mais para acalmar a governanta do que por fome, Raine tomou um copo grande de leite e comeu um pedao de bolo. Depois, abriu a gaveta do armrio e pegou a chave da sala de msica, sentindo-se inquieta demais para ir dormir. Os raios prateados da lua cheia entravam pelas janelas, deixando a sala to bem iluminada que nem se incomodou em acender a luz. Sentouse ao piano e correu os dedos pelo teclado, comeando a executar a pea favorita de seu pai, Clair de Lune, de Debussy. A melodia tomou conta do ambiente, de seu corao, transportando-a para o mundo da fantasia. Pareceu-lhe natural que minutos depois Michael, a figura mida tal e qual um fantasminha nas sombras, viesse ao seu encontro. Sem dizer uma s palavra, ele se acomodou ao lado do banquinho, com a cabea em seu colo e ali ficou, quietinho, enlevado, caindo em sono profundo logo em seguida. Os ltimos acordes ainda ecoavam na sala quando as luzes se acenderam. Jonah voltara. Tinha as feies cansadas, os ombros curvados para frente, e Raine sentiu vontade de confort-lo, de abra-lo com carinho. Quero conversar com voc, Raine. Se espera desculpas por eu estar usando o piano... tudo bem, entrei aqui sem permisso. Mas acho que voc foi muito rude com Crystal esta tarde. Ela ama Michael acima de tudo, e... No sobre ela, mas sim sobre voc que quero falar agora. Creio que lhe devo bastante por ter conduzido a situao de maneira que a verdade fosse revelada. Por mais fria e calculista que seja, sei que tambm ama Michael. Em primeiro lugar, quero lhe pedir desculpas em relao ao episdio com seu irmo. Reconheo que tirei concluses apressadas. Se bem que, considerando que voc no faz segredo de seus hbitos sexuais, o que minha cunhada me contou no era implausvel. Em segundo lugar... Bem, j que me aproveitei de sua generosidade ontem noite, decidi que devo pagar seu preo. Do... do que voc est falando? Voc pediu meu apoio em sua carreira, no foi? Faz dois anos que sa do circuito musical, mas ainda tenho contatos. E tenho certeza de que posso ser um bom professor. Pretendo prepar-la para participar de um concurso. O qu? No para o Tchaikowsky, naturalmente. Seria muito investimento de tempo de minha parte. Mas o concurso Gracey Memorial acontecer no prximo ms em San Francisco. O prmio um ano de aprendizado com Joseph Dubbois, incluindo bolsa e uma pequena turn pelos Estados Unidos. Dubbois tem fama de saber desenvolver jovens talentos. Se voc souber aproveitar as oportunidades, no ano seguinte ir para Moscou. Mas como... Antes de voc tomar qualquer deciso, quero que saiba como ficam as coisas entre ns. Depois da competio do Gracey Memorial, estamos quites, entendido? Outra coisa: s levarei minha proposta adiante depois de ouvi-la tocar. No sei nem se voc treinvel, e recuso-me a perder tempo se o seu talento no foi igual sua... audcia. Mas j venci concursos antes! O que para mim no quer dizer absolutamente nada. Se aceitar minha oferta, precisar ainda me convencer de que seu talento merece tutela. Devo avis-la de que no me impressiono facilmente com os recm-formados da Juilliard, que tocam como robs. Apontou para o armrio incrustado de madreprola onde as partituras estavam guardadas. Escolha alguma pea para tocar assim que eu voltar, depois de colocar Michael na cama. Sem mais uma palavra, tomou o filho nos braos e saiu. Raine escondeu o rosto entre as mos. Se recusasse a proposta, terminaria a catalogao e iria embora dentro de alguns dias, para nunca mais rever Jonah. Por outro lado, ficando mais algum tempo, havia a esperana, a remota possibilidade de conseguir mudar sua imagem perante ele. Alm disso, Michael devia estar se sentindo muito s, pois acabara de perder uma pessoa querida. Se ela fosse embora tambm, aumentaria sua solido. Por ltimo, havia o prprio Jonah. Prometera a si mesma que o convenceria a retomar a msica, e lgico que, lidando com o piano, ele voltaria a compor. Portanto, eram trs motivos para aceitar a oferta. Mas continuava na dvida. Tinha medo, muito medo de conviver com Jonah, suportando seu desprezo... Antes, porm, que pudesse tomar qualquer deciso, ele estava de volta. Ento, o que vai tocar? A Sonata em f menor, de Beethoven. A Appassionatal? Tem certeza de que dar conta do recado? Tenho! Ser?, perguntou-se, olhando para o primeiro compasso da partitura. Aquela sonata era uma pea complicada, cujos acordes fortes exigiam muita rapidez nos dedos. E os exerccios que ela fizera nas ltimas semanas eram insuficientes para lhe propiciar a agilidade necessria. Ergueu os olhos para Jonah, na inteno de dizer que mudara de idia, e que preferia tocar Cenas da Floresta, de Schumann, com a qual vencera uma competio. No entanto, ao ver sua expresso maliciosa, voltou atrs. Tocaria a sonata, nem que errasse tudo! De incio muito nervosa, seus dedos se moviam sem qualquer flexibilidade. medida que a melodia se desenvolvia, foi melhorando a tcnica, executando cada frase, cada movimento o mais perfeito possvel. Terminada a sonata, ofegante, pousou as mos no colo e virou a cabea para Jonah. Voc toca como um autmato. Onde est o fogo, o sentimento que separa um tocador de piano de um verdadeiro concertista? Se voc executasse a msica como faz amor, estaria pronta para competir aqui e agora. Sua tcnica perfeita, mas sem personalidade. Que droga de ensino

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lhe deram na Juilliard? Escute, no tenho que ficar ouvindo... Tem e vai, a no ser que queira arrumar as malas e ir embora agora mesmo. Est ficando especialista em expulsar gente de casa, hein? Por um longo instante ele a encarou, zangado, mas depois passou a mo pela testa, como se quisesse afastar uma lembrana desagradvel. Seus olhos escuros ficaram mais vulnerveis, os ombros voltaram a pesar. No foi fcil mandar Crystal embora, mas no havia possibilidade dela continuar aqui. A nica esperana que lhe resta de reconstruir a vida ficar longe do refgio que encontrou em Michael e em mim. E voc tinha razo quando disse que eu no deveria reclamar como acabei de fazer. Mesmo assim, quero que saiba onde est pisando, Raine. Se eu me decidir a trein-la, ter de concordar com tudo o que eu ordenar, sem desculpas, evasivas ou preguia. Voc precisa aprender muito ainda. Ou seria desaprender? Fez uma pausa e logo continuou: Sim, ter de desaprender a enfatizar a tcnica em sacrifcio do sentimento e da individualidade. Eu no a qualificaria como uma boa pianista se no a tivesse escutado tocando aquela pea de Debussy. Pode ser que tenha errado alguns acordes, esbarrado em algumas notas, mas, com que sentimento a executou! Nela, percebi personalidade e fora. Se aprender a transformar sua interiorizao em melodia, a, sim, ser uma excelente concertista. Por isso vou aceitar o desafio e tom-la como aluna, desde que voc concorde com minhas regras ao p da letra. Negcio fechado? Negcio fechado. Pois ento se prepare para o ms mais extenuante de sua vida. Vai se sentar nesse banquinho at as costas doerem, os dedos ficarem duros como pedras. Depois disso, sentir a msica na alma, no no crebro, e se transformar em uma verdadeira musicista. Se tentar me enganar com algum truquezinho barato, cessamos com os ensaios e mando-a de volta para casa. Por outro lado, se obedecer a minhas ordens... farei de voc uma concertista. Captulo Dezessete

Na manh seguinte Jonah partiu com Michael para San Francisco, onde ficaria alguns dias para um check-up completo do garoto numa clnica especializada. Assim, Raine aproveitou o tempo concluindo a catalogao e preparando-se psicologicamente para o difcil perodo que precisaria enfrentar. No temia que a opinio de Jonah a seu respeito fosse interferir nas aulas; pelo contrrio, sabia que ele levava muito a srio os assuntos profissionais, e daria o melhor de si para ajud-la. O que a deixava insegura era sua prpria reao emocional. Passaria horas ao lado dele sem poder toc-lo, conviveriam tardes inteiras juntos... Trs dias depois, pai e filho retornaram com notcias to boas que momentaneamente ela se esqueceu dos problemas. Os mdicos da Clnica Hardesty, onde Michael originalmente foi tratado, concluram que ele recuperou quase toda a capacidade de audio. Quando Crystal percebeu o que vinha acontecendo, tirou o garoto de l, dizendo que continuaria o tratamento com um mdico local porque era mais perto. Ento ele ter melhora completa? Bem, recomendaram terapia e apoio psicolgico por algum tempo, caso ele tenha algum trauma latente do desastre, e tambm devido presso que passou nos ltimos meses. Mas um garoto perfeitamente normal. Que maravilha! Ele comear a freqentar a escola de Mendocino no outono. Quando eu voltava de San Francisco, passei na casa de Tim Turlock para lhe contar as novidades, e ele sugeriu que Michael participasse de programas de vero para garotos de sua idade. recreao o tempo todo, natao, futebol, vlei, e deve ajud-lo a adaptar-se convivncia com os coleguinhas. Considero uma idia excelente. Claro. Tim enxerga longe! Pelo que entendi, vocs andaram se encontrando bastante; ele tem uma tima impresso de voc. Espero que no o desiluda algum dia. No pretendo! Disse isso com tanta veemncia que Michael, ocupado em montar um quebra-cabea, ergueu os olhos em sua direo. Raine sorriu para tranqiliz-lo, e o menino saiu dizendo que ia ver seu bosque de sequias. Estou certa de que Michael se dar bem com os colegas. Ele sensvel, meigo, e tem muito jeito para conquistar as pessoas. parecido com o av. Papai morreu sem um centavo, mas ao seu enterro compareceu uma pequena multido. Ento a vida dele foi um sucesso! Meu pai era pouco comunicativo, porm tinha bons amigos tambm. Vocs eram muito prximos? No muito. S cheguei a compreend-lo bem quando j estava crescida. O mesmo ocorreu com meu irmo. E, por ironia, aps a morte de papai que comeamos a nos aproximar mais. Voc ainda tem sorte por contar com um irmo. Fui filho nico e, com exceo de Michael, no me resta nenhum parente. Tivemos vivncias parecidas. Superficialmente, talvez, Mas a maneira pela qual enxergamos a vida bem diferente. Est querendo dizer que voc honrado e eu no? Ora, Jonah, eu no era casada quando... quando fizemos amor na primeira vez! Est me julgando mal, Raine. Naquela noite eu me considerava solteiro. Elaine partira com outro homem, levando Michael consigo. Estava tentando o divrcio no Mxico, quando o sujeito mudou de idia, e ento ela voltou para Nova York. Raine crispou as mos na poltrona, sentindo o sangue gelar nas veias. Jonah no trara a esposa deliberadamente... E quanto a voc, Raine? No estava fazendo amor com um homem casado? Como ia saber que voc era casado?! No sabia? Bem, no importa. O fato que eu pensava estar divorciado, pois de outra forma... Esta conversa est ficando cansativa. Vamos mudar de assunto. Quero-a aqui embaixo amanh bem cedo. Voc vai fazer uma hora de exerccios todos os dias antes do caf da manh, seja correndo, nadando, andando de bicicleta... No dia seguinte Raine descobriu o que era viver sob o controle de um tirano. Imaginara que suas relaes seriam pelo menos cordiais, mas logo constatou que tinha se enganado. Assim que se sentaram ao piano, teve de tocar escalas e mais escalas, s como aquecimento. Quando ele colocou a Appassionata sua frente e anunciou que ela concorreria em San Francisco tocando aquela sonata de Beethoven, sufocou o protesto que lhe veio aos lbios. Apesar de seus melhores esforos, no demorou a se convencer de que no havia modo de agradar a Jonah. Se tentava alcanar o estado emocional que ele exigia, ignorando a tcnica, escutava-o perguntar, sarcstico, se pretendia mudar a melodia de Beethoven; por outro lado, quando tocava com preciso, ele a acusava de agir feito um rob. Um pianista s toca as notas certas, mas no uma mquina. Voc a intrprete, as mos do compositor. Atravs de voc deve fluir a alma, a essncia da msica criada por Beethoven. Precisa sentir o que ele sentiu ao escrever a sonata... O que ele estava pensando, que emoo queria transmitir humanidade. Jonah curvou-se para olhar de perto a partitura, e, aspirando o perfume almiscarado da loo ps-barba, mesclado ao aroma da colnia de limo, Raine sentiu o corao pular como um animal selvagem. A tormenta aumentou quando ele segurou seus dedos e massageou-os por alguns minutos. Vamos, relaxe esses dedos, esquea de metade do que aprendeu e in-ter-pre-te. Ela tentou executar a msica, mas estava com a mente to dispersa que os primeiros acordes no saram bem.

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No e no! Est dormindo? Esse acorde tem de ser mezzo-piano! Est bem, suas mos so pequenas, mas os dedos so fortes, as palmas, largas. Por que ento toca como se as teclas fossem feitas de cascas de ovos? Se no consegue fazer nem um mezzo-piano, o que acontecer num acorde fortssimo? No sou voc! S porque no consigo martelar esses acordes... Chega! Lembre-se do nosso trato, e no d nenhuma desculpa furada! Ou voc tenta tocar com mais fora, ou eu saio da sala agora mesmo. Comece de novo. Desta vez no quero ouvir uma mocinha tocando bonitinho; quero uma mulher no teclado, uma mulher com fogo e paixo. Se no sentir nada disso, procure fingir que est fazendo amor com uma pessoa para depois convenc-la a ajudar voc a subir na carreira... Cega de raiva, Raine mal enxergava a partitura. Engolindo as poucas e boas que lhe chegavam aos lbios, passou essa energia para as mos, deixando que a msica traduzisse sua raiva e frustrao. Logo, como sempre acontecia quando permitia que a emoo flusse, soltou-se na melodia. Perdida numa tempestade de notas, viu-se transportada para um outro plano, distante das preocupaes e dos sentimentos de dio-amor que nutria por Jonah... Quando terminou o primeiro movimento, ofegante, resolveu parar, consciente de que nunca tocara to bem em toda a sua vida. Est um pouco melhor. Agora, repita o primeiro movimento com os dedos mais firmes. E pare de bater nos pedais como um jogador de futebol. Trmula de dio, ela apertou os lbios e tocou tudo de novo, desta vez s com o crebro, enviando ordens para as mos executarem cada nota exatamente como a partitura mandava. Como sempre, Jonah reclamou que seus dedos estavam tensos demais e mandou-a exercitar estudos de Bach. Os dias seguintes foram um verdadeiro tormento. Se estava feliz por t-lo ao lado, sentindo seu cheiro msculo, ouvindo sua voz, tambm precisava conviver com sua indiferena, seu profissionalismo exacerbado. Diante disso, no lhe restava alternativa a no ser entregar-se de corpo e alma rigorosa rotina que lhe fora imposta. As sesses de piano tomavam-lhe o dia inteiro, interrompidas apenas para o almoo, uma hora de exerccio de manh e outra no final da tarde, antes do jantar. At suas refeies eram supervisionadas, pois Jonah fazia questo de que ela tivesse uma dieta balanceada, rica em verduras e frutas... sem sobremesa. Tendo particular preferncia por doces, era um verdadeiro suplcio ver pai e filho deliciando-se com as tortas, enquanto mordiscava uma ma ou pra. De vez em quando dava uma escapada e aceitava alguns biscoitos que a boa governanta lhe dava disfaradamente antes de se deitar, mas no conseguia com-los com prazer, sentindo a conscincia culpada! Mesmo trancada no quarto, tinha a impresso de estar sendo espreitada por um par de olhos cinzentos e cheios de repreenso. Aps o jantar, ainda praticava uma hora de piano, e de memorizao de partitura. Nos concursos, era praxe tocar a msica que seria julgada e em seguida executar outra, de preferncia de autor diferente, para confirmar a tcnica e a interpretao diante dos jurados. Jonah escolhera a Rapsdia sobre um tema de Paganini, de Rachmaninoff, apesar de ela preferir algo menos tradicional. No, Raine. Conheo John Graussmeyer, um dos trs juizes da competio Gracey, e ele um conservador da linha dura, a ponto de considerar Stravinsky um vanguardista! claro que os outros juizes podem votar contra, mas aquela velha raposa sempre consegue fazer as coisas sua maneira. O tema sobre Paganini o mais adequado, contanto que voc o domine bem. Se preferir, pode escolher algum de Chopin. receita certa para ganhar aplausos da platia... mas no ser um desafio. Pois eu vou aceitar o desafio! timo! Disposta a provar que era uma musicista competente, Raine resolveu aprender e dominar aquela rapsdia em tempo recorde, de modo a deixar claro que possua talento e levava a srio sua carreira. Assim, entregou-se de corpo e alma rdua tarefa de memorizao de Rachmaninoff. S conseguia descontrair nos intervalos, quando saa com Michael. Sempre aproveitava uma hora depois do almoo para acompanh-lo at a praia, sentar-se nas pedras, observar os recifes e nadar. Embora o garoto se ressentisse com a ausncia da tia, estava to excitado com o mundo novo que descobria nos cursos de vero que contagiava os outros com seu entusiasmo. Ainda que gratificada com isso, Raine tambm ficava triste ao saber que, quando partisse, Michael j no sentiria tanto a sua falta. Logo estava de volta ao piano, lutando contra o tempo, contra as mos que de repente resolviam tensionar, contra a partitura que s vezes lhe parecia extremamente difcil. Jonah a avisara de que passaria por uma fase em que teria dio da msica, e era verdade. Tinha vontade de jogar tudo para o alto e conformar-se em dar aulas em algum obscuro conservatrio do interior... E assim continuava, suportando as exigncias dos exerccios, as repeties infindveis, as horas interminveis de memorizao. Se no conseguia o amor de Jonah, lutava com todas as foras para pelo menos obter seu respeito. Ento, medida que os dias se passavam, algo foi mudando dentro de si. Como um corredor de longa distncia que deve conquistar um estado de exausto antes de vencer a corrida, Raine alcanou um estgio no qual no havia mais para onde progredir; bastava dar o ltimo passo e vencer. A msica flua do instrumento como mgica, sem que para isso tivesse de comandar as mos ou os ps nem se preocupar com a partitura. Tinha conscincia de que finalmente chegara ao objetivo pelo qual lutara a vida toda: era uma intrprete, uma verdadeira concertista. E, por ironia do destino, fora conduzida a esse ponto pelo homem que amava. Jonah no fazia nenhum comentrio sobre seu progresso; pelo contrrio, obrigava-a a tocar cada vez mais, dizendo que ela precisava redobrar os esforos se quisesse se classificar entre os finalistas da competio. Um dia, Tilda veio falar com ela furtivamente: O Sr. Duncan ficou to bravo com Crystal que ela no tem coragem de procur-lo. Estivemos visitando-a, Luke e eu. Emagreceu quase cinco quilos e no come! Deve estar solitria, tambm. Quando perguntei se tinha ligado para o reverendo Turlock, respondeu que na certa o pastor no a receberia. Onde ela est? No Hotel Mendocino. Coitada, est to arrependida! Acho que vou telefonar para ela. muito gentil de sua parte, Raine. Tenho certeza de que ela ficar contente. Mais do que isso, Crystal mostrou-se eufrica e sinceramente comovida ao ouvir a voz de Raine naquela tarde. Oh, Raine, que bom que voc ligou! Queria lhe pedir desculpas pela maneira como a tratei, eu... eu estava to confusa... Tinha medo de que Jonah se interessasse seriamente por voc e eu perdesse meu lugar na casa. Sabe, estava ocupada demais em destruir a vida dos outros... Ora, Crystal, no fique se culpando. O que passou, passou. Vamos conversar melhor sobre isso amanh, concorda? Assim lhe darei notcias de Michael. A que horas posso visit-la no hotel? Por que no vem s sete da noite? Encontramo-nos no restaurante. Perfeito. Precisamos fazer reserva? Depois de tudo combinado, Raine desligou o telefone, pensativa. Crystal parecia mesmo solitria, e ela compreendia bem aquele sentimento. Quando fora para a Juilliard, levara muito tempo at fazer a primeira amizade. Mas l, pelo menos, tinha os estudos, as aulas. Sozinha num quarto de hotel, Crystal s podia ficar deprimida. Foi ento que teve uma idia e, impulsivamente, tirou o fone do gancho e discou para Tim Turlock. Tim? Aqui Raine. Ser que voc tem tempo para conversarmos um pouco? Sempre tenho tempo para voc, Raine. Faz tempo que no a vejo! Como est Michael? Est muito bem, freqentando o curso de frias, divertindo-se a valer... Tim, por acaso voc viu Crystal depois que ela saiu da manso Arlington?

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A voz do reverendo mostrou reserva quando ele respondeu, aps uma pausa: No. Estive pensando em procur-la, em ligar para o hotel, mas... Bem, acho que ela no quer mais me ver. Quando nos separamos, dissemos um bocado de verdades um ao outro. Foi muito doloroso. Mas voc quer v-la? Creio que sim. Preocupo-me com ela, que uma pessoa maravilhosa, com muito para dar. uma pena no ter construdo sua prpria vida, com um lar, um marido, filhos... De qualquer forma, o modo pelo qual foi criada no lhe permitiu desenvolver sua potencialidade. Eu gostaria muito de ajud-la, mas no sei como. Acho que posso ajudar voc a ajud-la brincou Raine. Vou jantar com ela amanh s sete da noite. Por que no me encontra no hotel uma hora mais cedo? Assim conversaremos um pouco, discutiremos um meio de voc jantar conosco e depois... veremos o que acontece. timo! Encontro-a as seis, ento. Na noite seguinte, Raine vestiu-se com capricho, escolhendo um vestido de seda que ainda no usara porque lhe parecia formal demais para jantar em casa. O tom azul do tecido acentuava o dourado de seus cabelos, enquanto os saltos altos deixavam suas pernas esguias e bem torneadas. Avisara a Tilda que no ficaria para o jantar, porm, prudentemente, evitara falar com Jonah. Escolheu sair pela cozinha com inteno de no encontr-lo, mas deu de cara com ele sentado mesa de carvalho tomando um caf. Vai passear? Ou essa elegncia toda para mim? Vou jantar no Hotel Mendocino. Hummm. Seu horrio dez horas, no esquea. Horrio? Do que est falando? Faz muitos anos que ningum controla minha vida social. No me importo mnima com sua vida social, mas tenho interesse na sua sade. Portanto, nada de bebidas alcolicas nem comidas pesadas, pois no quero v-la com enxaqueca amanh cedo. Divirta-se. Embora soltando fascas pelos olhos, Raine achou melhor calar-se, em vez de enfrentar uma discusso. Chegou ao hotel um pouco atrasada, encontrando-se com Tim no hall de entrada. Ele esbanjava elegncia num blazer de tweed e camisa esporte, e apertou sua mo com afeto. Sentaram-se mesa e pediram vinho branco. No temos muito tempo, Tim, por isso vou direto ao assunto. Voc me falou uma vez de uma escola para deficientes que estava montando. Como anda o projeto? Apesar das dificuldades, conseguimos reformar uma antiga creche, e vamos iniciar as aulas com quinze crianas. O maior problema agora encontrar professores; temos pouco dinheiro, e no posso pedir mais dos pais dos alunos, pois foram eles que fizeram os donativos para a construo do prdio. Pois est se esquecendo de uma tima professora. Crystal sabe como lidar com crianas, e j teve experincia anterior. Com todo amor que tem dentro de si... Concordo que seria um presente dos deuses, mas h um grande problema nessa histria. Se eu lhe oferecesse o emprego, ela iria pensar... Bem, que mais uma vez quero interferir em sua vida. Alm do mais, estava pensando em voluntrios, pois temos pouco dinheiro para pagar salrios. Crystal recebe uma bela quantia mensal pela herana do pai. O que ela precisa sentir-se til! Isso verdade... E agora, como fazemos? Sugiro que voc nos encontre por acidente daqui a meia hora, e toque no assunto... Tim deu-lhe um beijo estalado no rosto, e despediu-se logo em seguida. Pensativa, Raine tomava um gole de vinho quando Crystal apareceu. Estava bem mais magra, tinha olheiras profundas, mas se esforou para sorrir e cumpriment-la. Oh, Raine, sei que no mereo sua amizade, mas... gostaria de ser sua amiga. Fui rude com voc porque tinha tanto medo de... Eu sei, eu sei. Se eu tambm fosse enumerar os erros que cometi na vida, ficaramos aqui a noite inteira. Como Crystal permaneceu com expresso chorosa, resolveu mudar de assunto, levando a conversa para as aventuras de Michael. Pouco depois a voz de tenor de Tim as interrompeu: Que coincidncia! Minhas duas melhores amigas jantando juntas. Raine sorriu, cmplice, mas falou com toda a naturalidade: Ol, Tim. Por que no se senta conosco? Crystal, vermelha como um pimento, no disse uma palavra. Baixou os olhos e deixou que os dois conversassem, para aflio de Raine, que, depois de alguns instantes, conseguiu introduzir o assunto da escola para deficientes. S ento a moa ergueu a cabea, ouvindo atentamente o que Tim dizia: Pois , Raine, nosso maior problema agora encontrar professores. As mes dos alunos vo se revezar na cozinha e na manuteno da escola, mas precisamos de gente qualificada para lidar diretamente com as crianas. Algum que saiba o alfabeto surdo-mudo, por exemplo, pois h quatro deficientes de audio. Deve haver muitos voluntrios para isso comentou Crystal, timidamente. Mas tem que ser gente dedicada, Crystal. Muitas pessoas se oferecem como voluntrias, mas pegam o servio como se fossem um hobby, e depois desistem. No queremos algum que passe dois ou trs meses na escola e depois deixe as crianas. Isso s as prejudicaria. A morena o encarou com firmeza, os olhos brilhantes e esperanosos. Aceitaria algum como eu para o trabalho? Voc?! Pense bem, Crystal, um compromisso srio, e no h salrio... No quero pagamento. E j trabalhei com crianas deficientes quando estive na universidade, lembra-se? Nos quinze minutos que se seguiram, Tim deixou-se convencer, e dali a pouco os dois faziam planos para a recreao das crianas, com nova cor nas faces. Usando os estudos de piano como desculpa, Raine despediu-se antes da sobremesa, saindo do hotel com a sensao de que tinha feito uma boa ao. Captulo Dezoito

Da janela do Hotel Fairmont, Raine observava o trfego pesado das ruas de San Francisco, enquanto a neblina da noite comeava a envolver a baa, mais distncia. Tinha chegado h trs dias, dois dos quais passados procura de um vestido apropriado para usar no Concurso, alm das horas normais de estudo e ensaio com a orquestra. Agora, enquanto as luzes da cidade se acendiam e a noite caa como um manto de veludo sobre o cais, pesava-lhe a tristeza de saber que, terminada a competio, era provvel que nunca mais se encontrasse com Jonah. Afinal, esse foi o trato, e ele cumpriu sua parte muito bem. A melhor maneira de lhe demonstrar gratido era ganhar o primeiro lugar, tarefa difcil, mas que tinha condies de conseguir. Afastou-se da janela com um suspiro, mirando-se no espelho da penteadeira. O vestido que Jonah escolhera no podia ter sido mais belo e adequado. De crepe de seda, com corte simples, cor de champanhe, tinha como nico enfeite minsculas prolas bordadas perto do decote redondo. O tecido lhe delineava o corpo, dando-lhe um porte elegante. Voc precisa usar todos os trunfos, Raine dissera Jonah, quando ela protestara ante o preo do vestido. E esse meu presente de

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despedida. O vestido lhe caiu muito bem, e far um belo contraste com o tom escuro da orquestra, A cor champanhe no tem a falta de originalidade dos tons pastel. Mesmo assim, no se esquea de uma coisa: ao sentar-se atrs do piano, o seu talento que conta. O resto no passa de confeito no bolo. Bem, pelo menos o confeito ficou bonito, pensou, melanclica. Uma batida porta fez com que Raine olhasse para o pequeno relgio de cabeceira. Ainda era cedo para descer e encontrar Jonah no horrio combinado. Ento, quem seria? Foi abrir a porta e surpreendeu-se ao v-lo, incrivelmente bonito, num terno escuro de corte impecvel. Enquanto entrava, ele estendeu-lhe uma caixinha de veludo com um sorriso enigmtico nos lbios. Isto para voc. Um presente merecido por seu trabalho. Tenho certeza de que ficar muito bonito com seu vestido. Com as mos trmulas, Raine abriu o estojo e soltou uma exclamao admirada. Era um colar de ouro, onde se pendurava, em forma de lgrima, uma nica prola, grande, e na certa bastante valiosa. Deixe-me coloc-lo, Raine. Oh, Jonah, eu... no sei como lhe agradecer. lindo! Uma recompensa por sua aplicao. Voc me surpreendeu. Por qu? Eu no sabia que suas ambies eram baseadas num talento genuno e na vontade de trabalhar duro. Pensei que quisesse o sucesso sem ter que pagar seus tributos. Peo-lhe desculpas por isso. Obrigada. Seus olhos se encontraram no espelho, e por um instante mgico se fundiram e se compreenderam num acordo mtuo. Parecia que todas as barreiras tinham cado, e o corao de Raine bateu mais forte, esperanoso... Mas logo em seguida Jonah se afastou, dizendo: Quando chegarmos ao Teatro Gracey, quero que voc fale somente o necessrio. No desperdice energia em conversas que no acrescentam nada. Voc ficar no Salo Verde, juntamente com os outros concorrentes, espera de sua vez. Seja educada, mas no alimente fofocas ou mexericos inconseqentes. Est falando como se eu fosse um caso de vida ou morte. Uma competio uma competio. Se no mantiver sua energia intacta, fluindo dentro de voc, no conseguir vencer. O talento conta, claro, mas h algo mais, uma febre de vencer, que s alguns competidores tm. E sem dvida voc tinha essa febre de vencer? Oh, sim. Sempre tive mais do que os outros. Essa era a grande diferena e o meu maior trunfo. claro que tinha talento, tambm, mas no caso... Tinha? Perdi o interesse em continuar a tocar. Mentiroso, pensou ela, enquanto buscava o xale de seda e a bolsa que complementavam o conjunto. Percebia claramente que Jonah ainda amava a msica e que adoraria voltar a pisar num palco... No entanto, estava dominado por algo mais forte, uma paixo mais avassaladora: o amor que nutria pela esposa falecida. Ele continuava a se culpar por sua morte, razo pela qual no tocara, desde o enterro de Elaine, nem conclura aquela sonata linda, maravilhosa. A sala onde os competidores ficavam espera, tradicionalmente chamada de Salo Verde, era na verdade cinzenta e feia. Embora houvesse cadeiras e poltronas, Raine estava nervosa demais para se sentar e, evitando os olhares dos outros concorrentes, andava devagar de um lado para outro. Dois dos seis competidores j haviam se apresentado, e agora estavam conversando a um canto. Eram rapazes, ambos mais novos do que ela, e pareciam seguros de si. Fechando os ouvidos conversa deles, procurou concentrar-se no concerto que estava sendo tocado pelo terceiro concorrente, Lars Bjoborg, um sueco que fora criana-prodgio e era aluno dos melhores professores europeus. O jovem loiro executava a msica com perfeio, fazendo-a sentir um frio insuportvel no estmago. Desejou nunca ter sido a ltima sorteada. Aquela espera era uma verdadeira tortura. Mas tinha a vantagem de, depois de se apresentar, no precisar esperar para saber o resultado do jri. Se ganhasse receberia a orientao do melhor professor norte-americano e ganharia bolsa de estudos at o Concurso Tchaikowsky do prximo ano. Enquanto escutava o ltimo movimento do concerto, ocorreu-lhe que, apesar da execuo sem reparos do jovem sueco, faltava-lhe justamente aquela alma que Jonah tanto insistira em que ela compreendesse e dominasse. Lembrando-se dos anos da Juilliard, pensou em quantas vezes se esforara para atingir a tcnica perfeita, a fim de agradar os professores, e se esquecera de que a msica era, antes de tudo, emoo pura, convertida ao som por magia e gnio do homem. Agora no era mais aquela garota ingnua e sonhadora que com tanto empenho se dedicara a tocar piano. Jonah fizera dela uma mulher consciente de suas paixes e, ao mesmo tempo, de seu talento. Ser que conseguiria transmitir ao pblico todas aquelas emoes em sua interpretao? Pelos aplausos frenticos da audincia, compreendeu que Bjoborg era o favorito da noite. Os juizes se deixariam influenciar pela platia? Jonah lhe dissera que, por mais experientes ou imparciais que fossem, no escapavam do perigo de desviarem um pouco o critrio devido ao entusiasmo do pblico. Cedendo tentao, aproximou-se do palco e, da coxia, viu o jovem agradecendo os aplausos, a testa molhada de suor, os olhos brilhantes. Alm dele, frente da platia que delirava em ovaes, os rostos impassveis dos trs juizes, dois homens e uma mulher. Observou-os curvarem-se para fazer anotaes, desejando enxerg-los como seres humanos por trs da mscara de profissionalismo que estavam usando. Ainda estava l quando entrou o quarto competidor, um menino de quatorze anos que aparentava doze, de to franzino. Comeou a tocar Bach com agilidade e tcnica impressionantes, mas logo ela ficou tranqila. Era um garoto talentoso, sem dvida, mas no amadurecido o suficiente para a competio. Mais tarde, a quinta concorrente, uma chinesa de seus vinte e poucos anos, surgiu mostrando muita calma e autoconfiana. Quando os primeiros acordes de um noturno de Chopin soaram pelo teatro, Raine recomeou a andar de um lado para o outro, nervosa. Chopin sempre agradava s platias, e, pela maneira com que a moa tocava, valorizando o romantismo da pea, era claro que tinha escolhido exatamente o caminho oposto ao do sueco Bjoborg para chegar ao corao do pblico e dos jurados. Jonah teria cometido um erro ao escolher a pureza de Beethoven? Bem, era tarde demais para se preocupar com isso. Percebeu que respirava com dificuldade, que as mos estavam molhadas de suor e o rosto parecia pegar fogo. Sentia uma vontade louca de correr para o palco, retirar a chinesa do piano e comear a executar sua pea. Seria aquela febre de vencer qual Jonah se referira, ou era puro nervosismo? Fechou os olhos, transtornada, apoiando-se parede. Est passando bem, mocinha? Jonah a encarava, com os olhos insondveis. Reprimindo o impulso de atirar-se em seus braos, forou um sorriso. Tudo em ordem, patro. Voc tem o talento nas veias, no se esquea. Suba l e prove que uma verdadeira musicista. Beijou-a na testa com delicadeza, e depois, da mesma maneira mgica como surgira, sumiu na escurido, deixando-a paralisada. Ainda sob o impacto daquele beijo, voltou para a sala de espera, e de repente descobriu que j no tinha medo. Apesar de sentir a tenso crescer dentro de si, era de uma maneira construtiva e relaxante, ao mesmo tempo. Finalmente foi chamada para o palco. Prendendo a respirao, ergueu a cabea e, aps contar at cinco, soltou-a num longo suspiro. A luz

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dos holofotes a transportou para um mundo irreal, fantstico, onde era soberana e dona de si. Curvou-se as trs vezes exigidas pelo protocolo: uma para os juizes, outra para a platia e a terceira para o maestro, embora a orquestra no a acompanhasse na primeira pea. Seus olhos procuraram inconscientemente por Jonah nas primeiras fileiras e, luz ofuscante que a cegava, distinguiu a cabea morena bem sua frente. O nervosismo desapareceu no mesmo instante, e s ento sentou-se ao piano. Seus dedos, fortes e firmes, comearam a danar no teclado, formando os primeiros acordes da Appassionata. O uso de partitura era permitido na competio, mas a dispensara, pois trazia aquela sonata nas veias, no crebro, e um virador de pginas s lhe tiraria a concentrao. Aquele era o ponto culminante de toda uma vida de trabalho, de esforos, o resultado final de anos de sofrimento mental e s vezes fsico. Por instinto, sabia que nunca tocara to bem, e que Jonah a envolvera, massacrara e por fim conseguira faz-la ultrapassar o limite que separa o tcnico perfeito do msico perfeito, crebro e corao unidos num nico resultado, fluente, a traduo fiel da verdadeira vida... Ela e a msica se dissolveram nos ltimos acordes, transformados em energia que vibrava pelo teatro em silncio. Silncio estupefato por alguns segundos, depois os aplausos comearam, incharam, subiram aos pncaros, ficaram tumultuados, e ela virou a cabea para a audincia. A platia estava de p, concedendo-lhe uma rara homenagem. Dirigiu o olhar para onde Jonah se sentava e viu-o tambm de p, sorrindo e aplaudindo. Uma onda de esperana lhe aqueceu a alma, ergueu-a para cima, fez com que flutuasse... De repente nada mais lhe interessava a no ser provar que no era a mulher mesquinha e vulgar que ele julgava, e que o amava no s fisicamente, mas de todo o corao. Uma idia lhe surgiu mente com tanta preciso e transparncia que respirou fundo, aliviada. Claro! Havia um modo de mostrar a Jonah que o amava mais que tudo no mundo, inclusive sua carreira e sua msica. Ele sabia o quanto lhe custara estudar para o concurso, como ela trabalhara duro para chegar at ali. Se deliberadamente jogasse para o alto a chance de ganhar, talvez... Sim, ele acreditaria em seu amor. No se permitiu tempo para medir as conseqncias de seu ato. Enquanto os aplausos ainda recrudesciam pela audincia, levantou-se e foi dizer algumas palavras ao ouvido do maestro. O homem, obviamente irritado, voltou-se para a orquestra e ordenou que todos guardassem a partitura de Rachmaninoff. Ao mesmo tempo, um murmrio intrigado correu pelo pblico. Raine virou-se de frente para a platia e, embora se dirigisse aos juizes, estava falando nica pessoa do mundo que lhe importava. No tocarei a variao de Rachmaninoff anunciou com voz firme. Em vez da rapsdia, executarei uma sonata, ainda no publicada nem concluda, que foi composta por um amigo. Chama-se Sonata Para o Meu Amor. Imediatamente o diz-que-diz tomou conta da audincia, e Raine viu o olhar desaprovador dos juizes, aqueles sujeitos convencionais, como Jonah os chamara. Voltou para o piano e comeou a tocar sem fazer antes nenhum protocolo. O tempo parou. Perdeu conscincia da platia, dos jurados, at mesmo de Jonah. S existiam o piano, a msica e ela, o elo de ligao entre o instrumento e a melodia, os trs formando um nico ser. A sonata fora escrita por um homem que perdera a mulher amada, e era assim que ela, vtima do mesmo sofrimento, a executava: de corao, do fundo da alma. Quando chegou ao final abrupto e inacabado, parou. As ltimas notas ainda ressoavam no auditrio, e, de cabea baixa, tentava recobrar a energia que lhe fora sugada durante a execuo. De incio, o som foi como o de um gemido surdo, abafado, ou como o rudo das ondas quebrando nas pedras atrs da manso Arlington. Depois, percebeu que eram aplausos, aplausos frenticos como nunca escutara em toda a sua vida. Levantou-se da banqueta e encarou a platia, arregalando os olhos incrdulos ao notar que desta vez at mesmo os juizes estavam de p. No entanto, a poltrona de Jonah estava vazia. Ele se fora! A deciso do jri foi um anticlmax. Ela fizera o no-convencional, o imperdovel, mudando o programa em plena competio, escolhendo uma pea inacabada de um compositor desconhecido. Mas, como Jonah to bem lhe apontara, eram antes de tudo seres humanos, e acabaram lhe dando o primeiro lugar. Minutos depois ela era envolvida pela multido que tentava abra-la, mas sorria como um autmato, movia-se como um rob. A vitria no lhe importava mais. Jonah no estava l para lhe dar os parabns. Fora embora sem ao menos um adeus. Captulo Dezenove

Na festa oferecida em homenagem aos candidatos, Raine esforou-se para aparentar naturalidade na presena de Tim Turlock, Crystal, Martin e Glria, todos muito alegres por sua merecida vitria. Mas Crystal, percebendo algo de errado com a nova amiga, puxou-a de lado. O que houve, Raine? Posso ajud-la? Eu lhe devo tanto... No me deve nada. Foi voc mesma quem arrumou sua vida. Mas voc me mostrou que havia outros caminhos a seguir, induzindo Tim a me convidar para trabalhar na escolinha. Agora deixe-me ajud-la. Diga-me qual o problema... Jonah? Depois de fitar fundo os olhos da amiga, Raine resolveu se abrir, rompendo o muro que criara sua volta. Ele foi embora de repente, antes de eu terminar de tocar, sem se dar ao trabalho de esperar para ver o resultado. Voc o ama, no , Raine? Sim. E ele a ama? Acho que sim... Mas no confia em mim. Como uma tola, deixei-o acreditar que eu era uma mulher fria e calculista, e agora no sei como... Foi por isso que tocou a sonata dele? Sabia que era de Jonah? Oh, sim! Havia muitas coisas da manso Arlington que eu sabia. Afinal, no tinha mais nada com que ocupar meu tempo ocioso. Escute, Raine... Estou fazendo anlise com um psiquiatra. Quero aprender a me conhecer melhor, a enxergar tudo o que perdi e recuperar o tempo que passei ignorando minha prpria identidade. Agora sei que nunca devemos perder a oportunidade de sermos felizes nesta vida. No desista! Procure-o em Mendocino, converse com ele, conte-lhe seus sentimentos. Talvez assim consiga quebrar a barreira que se formou entre vocs, pois Jonah a ama. Nesse instante foram interrompidas por um dos convidados, e Raine ficou com as palavras de Crystal ressoando em seus ouvidos: Procureo... Sentindo um frio na boca do estmago, puxou o irmo de lado e pediu-lhe o carro emprestado. Pretende chegar a Mendocino ainda esta noite? admirou-se Martin. Por que no espera at amanh? Est chovendo muito e aquelas estradas so traioeiras quando ficam molhadas. Prometo que tomarei cuidado, mas preciso ir de qualquer modo. Levarei voc e Glria para casa, depois vou embora. Devolvo-lhe o carro amanh tarde. Uma hora depois estava em plena auto-estrada, enfrentando a pista escorregadia e as luzes ofuscantes dos faris refletidos no cho molhado. Fazia algum tempo que guiava embalada pelo som dos pneus no asfalto, quando se surpreendeu bocejando. Talvez fosse melhor parar em algum lugar e tomar um caf bem forte. Havia um restaurante de beira de estrada logo adiante, e, ao entrar ali, com o vestido longo salpicado pelas gotas de chuva, sentiu-se como um peixe fora d'gua. Motoristas de caminho a encaravam, intrigados, mas Raine esforou-se para aparentar naturalidade e dirigiu-se ao balco, onde a garonete a atendeu com uma expresso de curiosidade. Para onde est viajando? Mendocino. Ento tome cuidado, que o asfalto est escorregadio. Raine lhe retribuiu o sorriso, com a vaga sensao de que aquela mocinha

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Super Romance 03 Sonata Para o Meu Amor Irma Walker


adivinhara que ela estava indo procura de algo muito importante. Reanimada, voltou para o carro e seguiu viagem cantarolando baixinho. L era quase de manh quando finalmente estacionou diante da manso Arlington. A velha casa, com seus telhados pontiagudos, suas torres e balaustradas, recortava-se contra o cu cinza-claro do amanhecer. Ao perceber que nem os empregados haviam acordado ainda, permaneceu dentro do carro por alguns minutos, indecisa sobre o que fazer. Deveria subir at o quarto de Jonah e acord-lo? O que lhe diria? Que o amava e que por isso, seguindo um impulso, tocara a sonata? Que no fora nada planejado? Sentiu que uma sbita onda de desespero comeava a minar-lhe a coragem. De repente tudo lhe pareceu to sem sentido, to... difcil. No entanto, precisava lutar por sua felicidade. Tinha de entrar l e falar com ele, enfrent-lo, mesmo que isso lhe custasse sofrer outra rejeio. Com um suspiro pesado desceu do carro e entrou na casa, usando a chave que Tilda lhe dera enquanto trabalhava ali. Fazia frio no imponente hall de entrada, e o nico som que se ouvia era o silvo do vento que entrava atravs das janelas e frestas. Respirou fundo e comeou a subir a escada, degrau por degrau, tomando cuidado para no fazer rudo algum. Tinha tirado os sapatos, e a meia de seda farfalhava sobre o carpete. O que Jonah diria quando a visse em seu quarto? Ser que a olharia com desdm e a mandaria embora? Ou faria amor com ela para depois desprez-la novamente? Ao vencer o primeiro lance de degraus, estacou, espantada. De onde estava podia enxergar a sala de msica, e perceber que uma rstia de luz saa de debaixo da porta. Seria possvel que Jonah estivesse l desde a noite anterior? Talvez at tivesse tocado piano, depois de todos aqueles anos. Voltou a descer a escada devagar, parando em frente sala. Escutou o rudo familiar do banco do piano, e arrepiou-se dos ps cabea. Abriu a porta com todo o cuidado. Sentado ao piano, o perfil recortado contra a janela, Jonah estava curvado sobre o teclado. Fascinada, viu-o erguer as mos, e depois deix-las cair com estrondo sobre o instrumento. Com medo de que o barulho acordasse Michael, fechou a porta antes de se aproximar. Ao distinguir seu rosto atormentado luz da janela, descobriu a verdade. Sempre pensara que Jonah parara de tocar por sentimento de culpa ou arrependimento. Agora compreendia que fora a msica quem lhe virara as costas. Ele simplesmente no conseguia tocar. Seria devido a alguma afeco fsica, como a artrite que destrura a carreira de sua prpria me? No! Tinha certeza de que no havia nada de errado com aquelas mos morenas. Conhecia sua sensibilidade, a delicadeza do seu toque, e por isso no s podia acreditar que a causa se relacionasse com algum bloqueio mental. Um suspiro involuntrio escapou-lhe dos lbios, e ele, escutando-o, virou-se para encar-la com expresso angustiada. Preciso terminar a sonata disse, como se estivesse conversando com ela h muito tempo. Percebe como isso importante para mim? Num impulso, Raine abraou-o pelas costas e, segurando-lhe as mos, foi pressionando seus dedos um a um sobre o teclado, da mesma maneira que fizera com Michael. As notas do primeiro acorde da sonata soaram duras e dissonantes, devido rigidez do toque. Mas no desistiu, e depois de algum tempo os dedos morenos comearam a se mover de uma tecla para outra como se tivessem adquirido vida prpria. Ao v-lo tocar sozinho, com os olhos fechados e a cabea jogada para trs, Raine teve a impresso de que ele tornara a mergulhar em seu mundo: um mundo do qual ela jamais faria parte. No momento em que lhe devolvera a capacidade de tocar, o perdeu para sempre. Agora o pianista voltaria para sua carreira triunfante, retomaria suas turns e seria novamente assediado por belas e sofisticadas mulheres. No instante seguinte deu-se conta de que ele tocava os trechos ainda no escritos, e fechou os olhos, deliciada com a melodia. Pouco depois, virando as costas, saiu silenciosamente. Enquanto corria para o jardim, as notas ressoavam em seus ouvidos como um aviso de que a lembrana dele a perseguiria at o fim da vida. Captulo Vinte

Raine saiu de seu apartamento para a rua, e o vento gelado a obrigou a apertar o casaco de l contra si. A tarde fria e cinzenta refletia seu estado de esprito. H duas semanas que s conhecia a tristeza e a desolao, perambulando pela cidade como um autmato. Quanto tempo levaria para sarar seu corao despedaado? Um ano? Dez? Uma vida inteira? Embora o dinheiro recebido pela catalogao fosse mais do que suficiente para sustent-la at o comeo das aulas com Joseph Dubbois, no outono, tinha arrumado um emprego de meio perodo numa escola de dana, onde tambm estudava piano. noite, depois de trs horas de prtica, voltava para o pequeno apartamento, preparava uma refeio e depois via tev ou lia alguma coisa. De vez em quando aceitava os convites de Martin e Glria para jantar, passando noites agradveis na companhia da sobrinha. Um dia fora a um concerto com o filho da dona da escola de dana, e depois jantara com o rapaz num restaurante sofisticado. Tudo muito normal, muito ftil, mas no podia ter pena de si mesma: devia concentrar-se para o Concurso Tchaikowsky do ano seguinte, venc-lo e resolver sua vida de uma vez. Teria atingido seu objetivo, poderia viajar como concertista, ser internacionalmente conhecida... Por enquanto o problema consistia em conseguir passar de um dia para o outro sem se entregar ao desespero. O emprego que arrumara no era dos piores: tocava durante as aulas de bale, divertindo-se com as alunas que aprendiam a danar ao som do piano. No entanto, por mais que ocupasse seu tempo, a melancolia no a abandonava. Pensara at em procurar um analista, mas de que adiantaria? Doutor, por favor, quero uma plula para curar o mal do amor... No, no havia mdico que pudesse ajud-la. Sorrindo com amargura, Raine estacionou o velho Ford de seu pai ao lado do grande edifcio onde ficava a escola de bale. Subiu as escadas rapidamente para o segundo andar, onde as alunas do curso intermedirio tinham aulas. Foi recebida por um coro animado de cumprimentos, mas, ao olhar em torno, no viu a professora. Onde est a sra. Norton? Esther Jaminson, uma garota de dez anos, morena, de olhos vivazes, adiantou-se para responder. Ela no vem, srta. Hunicutt. Telefonou avisando que est com gripe. E por que vocs esto aqui? Fizemos uma votao e decidimos ficar para ouvi-la praticar piano. Gostam de ficar ouvindo escalas? brincou Raine, sorrindo. Oh, no! Queremos ver a senhorita tocar alguma coisa bonita, como na semana passada, no aniversrio da sra. Norton. Quer dizer que minha opinio no conta! Devo me sentar e tocar de qualquer jeito? Oh, sabemos que voc no se importa, srta. Hunicutt. Vai tocar para ns, no vai? Muito bem, aceito a proposta. O que querem ouvir? Alguma preferncia? Riu diante do coro animado de vozes que respondeu sua pergunta, cada menina pedindo uma msica, a maioria baladas romnticas. As garotas se acomodaram no carpete e ficaram quietinhas ouvindo as msicas, aplaudindo depois de cada audio e pedindo outras. Raine estava to entretida que nem notou haver comeado a sonata de Jonah. Quando percebeu o que estava fazendo, interrompeu-se imediatamente. Oh, srta. Hunicutt, estava to bonito... protestaram algumas vozes. Por que no continua? Essa msica no tem final. A srta. Hunicutt est enganada, mocinhas. A voz, vibrante e mscula, dolorosamente familiar, soou s suas costas. A msica tem um final feliz, se ela assim o quiser... O susto de Raine foi to grande que, ao virar-se, quase caiu no cho. Foi amparada por aqueles braos fortes, to conhecidos, enquanto sua voz lhe sussurrava ao ouvido: Eu devia deix-la cair pelo menos uma vez! Jonah parecia divertir-se, porm sua expresso estava carregada, tristonha, os olhos fundos... Mas os lbios se curvaram num sorriso cheio de ternura e promessas, fazendo com que seu corao disparasse, esperanoso.

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Ele se sentou ao banco, passou o brao esquerdo pelos seus ombros, e com a mo direita continuou a sonata. Hesitante a princpio, depois mais confiante, Raine fez o contraponto com a mo esquerda, o tempo todo perturbada pelo contato da coxa musculosa contra a sua, pelo subir e descer ofegante do peito forte. Terminado o primeiro movimento, Jonah virou-se para as meninas que, fascinadas, fitavam-no. Muito bem, mocinhas, o concerto acabou. Agora quero ter uma conversinha particular com a srta. Hunicutt. Tudo bem, srta. Hunicutt? ousou perguntar Esther, duvidosa. Sim. O Sr. Duncan um velho amigo. Sussurrando baixinho e trocando olhares cmplices, as garotas se levantaram e saram. Suas risadas ecoaram pelas escadas durante alguns segundos, at sumirem por completo. Jonah cruzou a sala e trancou a porta chave. O que est fazendo, Jonah? No quero ser interrompido. Voltou para o banco, o rosto srio e compenetrado. Eu devia ter feito isso na noite em que voc me seguiu at Mendocino. Antes que ela pudesse responder, estava sendo beijada e abraada. No comeo, surpresa demais para reagir, ficou rgida, de olhos arregalados. Depois, uma onda de felicidade a invadiu, fazendo com que correspondesse com intensidade e ternura. Ap ertou-se contra o corpo musculoso, odiando as roupas pesadas que separavam suas peles, desejando mais contato, mais calor. Com um gemido abafado, Jonah afastou-se o suficiente para lhe tirar o casaco e a malha, e a seguir desabotoou o suti rendado, jogando-o longe. Afundou a cabea entre seus seios, murmurando: No sabe quantas vezes sonhei com isso, Raine... E eu... Suas mos trmulas, porm determinadas, abriram o zper da jaqueta de l, desabotoaram a camisa clara, deixando-a cair. Tambm afundou o rosto no peito largo, aspirando aquele odor masculino que a perseguia nos sonhos. S se afastou um pouco para desafivelar o cinto de couro e enfiar as mos dentro da cala, ansiosa por toc-lo, por senti-lo vibrar. Oh, Raine, est me enlouquecendo! Os olhos fixos nela, Jonah foi despido por completo e acariciado devagar, sensualmente, as mos delicadas lhe proporcionando prazeres inesquecveis, traando crculos por seu ventre rijo, pelas coxas, tocando-o, explorando-o. Depois, ele tambm a despiu com gestos lentos, beijando-a na pele exposta medida que ia lhe tirando o jeans, a calcinha, os sapatos e meias. De olhos fechados, Raine sentia-se rodopiar numa espiral ascendente, desejando-o cada vez mais. Quando a urgncia do desejo se tornou insuportvel, atirou-se em seus braos, pressionando os seios contra o peito peludo, e os quadris de encontro ao corpo musculoso e bronzeado. Ento Jonah carregou-a nos braos e depositou-a sobre um dos tapetes. O mundo se dissolveu numa nuvem de fumaa, e nada mais existia exceto o prazer que ela sentia, sendo beijada e acariciada pela lngua quente e experiente. As mos morenas a massageavam com delicadeza, fazendo-a gemer de prazer. Aquele doce tormento transformou-se em quase dor, quando ele acomodou o corpo sobre o seu, fitando-a bem fundo por alguns segundos, os olhos escuros acesos como duas brasas. Devagar, foi descendo entre o bero daquelas coxas bem torneadas, penetrando-a, encontrando-se com a maciez morna e quente de mulher que a parceira lhe oferecia. Raine parecia flutuar sobre ondas altas, interminveis, e os dois, unidos no mesmo movimento, tornaram-se um nico e vibrante ser, completos, plenos. Ali deixaram-se ficar, arfantes, um sentindo o corao do outro, acariciando-se com extrema delicadeza. Voc tambm sentiu como se o mundo tivesse parado alguns segundos, Raine? Ou como se ns dois tivssemos abandonado o mundo por alguns segundos... Meu Deus, como te amo, Raine. Te amo mais do que a prpria vida. Naquela noite da competio, eu devia ter ficado at o fim para lhe dizer o que estava sentindo. Quando a vi tocando, visualizei o final da sonata e tive a terrvel necessidade de toc-la, v-la acabada. Era como se tivesse descoberto a soluo de todos os meus problemas, compreende? Oh, minha Raine, minha doce Raine... Pensei que voc no me amasse. Sempre te amei, desde aquela noite em Catskills, quando voc surgiu como uma ninfa no meio da estrada. Achei que tinha encontrado minha chance de felicidade. Louco de amor, naquele mesmo dia em que a deixei no apartamento encontrei Elaine de volta em casa, dizendo-me que desistira do divrcio. Eu lhe disse ento que era tarde demais. Ela ficou histrica, e usou a arma de sempre: Michael. Ameaou sumir com o garoto, provocar um escndalo que no s arruinaria minha carreira como tambm marcaria meu filho para sempre. E, quando me acusou de ter outra mulher, fui idiota o bastante para admitir a verdade. Imediatamente ela falou que descobriria quem era e que a jogaria na lama. Eu no podia permitir que isso acontecesse, por isso lhe mandei aquele bilhete lacnico, para que voc nunca mais me procurasse. Aquilo quase me destruiu, Jonah. Eu sei, agora eu sei... Deus, como a magoei! Mas voc meu nico amor, sempre foi, sempre ser. Nunca amei Elaine. Fui fascinado por sua beleza. Logo descobri o erro que cometera, mas no havia caminho de volta. Sabe, meu amor, escrevi aquela sonata para voc. Oh, Jonah! Trmula de emoo, Raine o abraou com fora. E eu que sempre pensei... Srta. Hunicutt, est tudo bem? disse algum, batendo porta. Srta. Hunicutt! Como duas crianas flagradas numa brincadeira, os dois comearam a rir, enquanto pegavam as roupas e se vestiam rapidamente, um ajudando o outro com os botes e zperes, Quero que voc seja minha esposa, Raine. A me de meus filhos. Minha, para sempre. Para sempre... Alheios s batidas insistentes na porta, ficaram abraados por um longo tempo, beijando-se apaixonadamente, selando para sempre suas vidas, vivendo a felicidade de um futuro cheio de promessas e alegrias.

Fim

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