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HISTRIA DO COMPUTADOR - 1
Computador tem histria milenar

Comeou com o baco h 3.000 anos, e teve nova evoluo h 350 anos
Verbete: computador: [Do
latim computatore.]. S. m.
Aquele que faz cmputos, que
calcula. Computador eletrnico:
processador de dados com
capacidade de aceitar
informaes, efetuar com elas
operaes programadas,
fornecer resultados para
resoluo de problemas.
Dividem-se em dois grandes
grupos: computadores
analgicos e digitais. Quanto
evoluo tecnolgica, podem ser divididos em: computadores de 1. gerao -
utilizao de vlvulas; de 2. gerao - utilizao de transistores; de 3. gerao -
utilizao de circuito integrado (Dicionrio Aurlio Eletrnico verso 1.2 - 1993.)
com esta definio, obtida em alguns instantes com alguns toques no teclado de um
computador, que comea esta rpida viagem pelo mundo da computao, que
pretende dar uma noo geral aos leitores de todo esse mundo futurstico, que em
alguns anos invadiu nossas vidas de todas as formas imaginveis e at de algumas
nunca antes imaginadas.
Mas, para compreender o presente, preciso voltar ao passado, muitos sculos atrs.
Quando a civilizao se formou, havia produtos para trocar, distncias a medir e
comparar, medidas a representar e valores a registrar para que pudessem ser depois
utilizados. A humanidade comeou cedo a calcular, surgiram as contas. E surgiram
tambm instrumentos para ajudar o homem a contar.
Um deles o baco, que muitos japoneses usam at hoje, aqui mesmo em Santos.
Movia-se algumas continhas para um lado, tinha-se uma quantia. Movia-se mais
algumas continhas para esse mesmo lado, e eis a soma. Movendo para o lado
contrrio, faz-se a subtrao. A posio das contas forma uma espcie de memria da
soma.
A Matemtica uma cincia
exata. Se forem definidas
algumas condies essenciais e
um caminho a seguir, o resto
vem por consequncia. Ento,
para qu as pessoas precisariam
esquentar a cabea, fazendo
uma infinidade de clculos
repetitivos, se houvesse uma
mquina que fizesse esse
trabalho, sem se cansar, sem
errar e at mais rapidamente?
Essa idia foi retomada por
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Blaise Pascal em 1642, quando criou a pascalina, a primeira calculadora mecnica do
mundo. Uma agulha movia as rodas, e um mecanismo especial levava dgitos de uma
roda para outra.
Em 1614, John Napier havia criado o logaritmo, um recurso matemtico que reduzia a
diviso subtrao e a multiplicao adio. Em 1623, Francis Bacon foi o primeiro a
usar aritmtica de base 2 (veremos isso adiante, o sistema binrio a base da
computao atual). Em 1671, Gottfried von Leibniz fez uma mquina que efetuava
multiplicaes e divises.


Cartes perfurados - Em 1802, Joseph Jacquard construiu um tear que memorizava
os modelos de fbrica em cartes perfurados. A mquina conseguia "ler esses
cartes: conforme um dispositivo encontrava um furo no carto, atravessava-o, e com
isso era cumprida uma determinada instruo.


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O francs Charles Babbage, por essa poca, comeava a se
aborrecer com os inmeros erros que encontrava nas tabelas de
logaritmos, e decidiu construir uma mquina que eliminasse o
trabalho de fazer esses clculos. Em 1822, ele apresentou a
"mquina de diferena, capaz de fazer os clculos necessrios
para elaborar uma tabela de logaritmos. O nome da mquina se
refere a uma tcnica de matemtica abstrata, o mtodo das
diferenas.
Sua companheira, a condessa Ada Lovelace (filha de Lord
Byron), se tornou a primeira programadora de computador do
mundo, ao ajudar Babbage no projeto de uma mquina
analtica, que permitiria calcular funes matemticas bem mais
complexas que as logartmicas. Ada criou os programas para
essa mquina, que no entanto nunca funcionou: as centenas de
engrenagens, rodas e barras apresentavam problemas, pois a
metalurgia na poca no tinha tecnologia suficiente para evitar
imperfeies nas peas. Apesar disso, a estrutura do
equipamento estava correta, e os computadores atuais ainda tm muito a ver com
essa mquina (at pelo fato de nem sempre funcionarem como se previa...).

Em 1847, George Boole introduziu raciocnios matemticos que estimularam o estudo
da computao, a chamada lgebra booleana, que tem muito a ver com a teoria dos
conjuntos ensinada nas escolas. Por exemplo, um rapaz vai a uma festa e quer danar.
Procura (geralmente) algum que pertena ao conjunto das mulheres. E tambm ao de
pessoas que no tenham parceiro de dana. Se encontrar algum que preencha essas
duas condies, ento danar. Se no encontrar uma parceira, ento far outra coisa
(ir embora, por exemplo...). Os programas de computadores funcionam assim: a
cada momento, devem prever um caminho de ao determinado para cada uma das
situaes que possam existir nesse instante.
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Ainda no sculo passado (em 1890), Herman Hollerith usou cartes perfurados para
agilizar o censo demogrfico dos Estados Unidos.
Nesses cartes, havia campos a serem perfurados ou
no pelos pesquisadores, e que seriam depois lidos
por uma mquina (como no tear de Jacquard). No
campo sexo, por exemplo, um furo poderia significar
feminino e a ausncia do furo, masculino (ainda no
havia comunidade gay).
Os cartes podiam ser separados por uma mquina,
que separaria para um lote apenas os que tivessem
furos no campo pesquisado, de forma a se obter
dados especficos. Esse trabalho era feito numa
mquina de manuseio de dinheiro, por isso os cartes
tinham o tamanho da cdula de um dlar. Bom
pressgio: a companhia fundada por Hollerith, a
International Business Machines, hoje a importante
multinacional IBM...


(*) Informao mais recente que a da matria
publicada:
baco: j usado pelos sumrios h 5 mil anos: novas
descobertas na Mesopotmia, onde viveu o povo
sumrio, permitem tal afirmao, como consta na
obra Histria Universal dos Algarismos, de Georges
Ifrah (Editora Nova Fronteira, 1997 - Volume 1,
pgina 258).

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HISTRIA DO COMPUTADOR - 2
PC diminuiu de uma sala para um
bolso

Calculadora vendida em camel mais poderosa que os
super-computadores de 50 anos atrs
O computador pode pensar? A derrota em 1997 de um
mestre humano do xadrez por um computador reacende uma
polmica que foi proposta no incio do sculo pelo matemtico
tcheco Alan Turing: se um ser humano, comparando respostas
escritas fornecidas por outro ser humano e por uma mquina,
no soubesse identificar qual resposta fora dada pelo
computador ou pelo interlocutor humano, ento o computador
poderia ser considerado inteligente.
Turing havia percebido em 1931 que numerosos teoremas matemticos no poderiam
ser provados, e imaginou uma mquina que fizesse automaticamente os clculos. Na
verdade, um grupo de mquinas: uma que somasse, outra que dividisse, assim por
diante.
Raciocinando sobre o funcionamento
dessas mquinas imaginrias, concluiu
que em vez de se fazer uma mquina
especfica para cada processo
matemtico, poderia ser feita uma
mquina universal, controlada por
programas, que fizesse o mesmo que
as mquinas especializadas. Criou
assim a teoria dos computadores
programveis.
Na guerra - Quando comeou a
Segunda Guerra Mundial, Turing foi
recrutado para a Escola de Cdigos e
Criptogramas do Governo Ingls
situada em Bletchley Park,
encarregada de decifrar rapidamente
os cdigos secretos usados pelos
militares alemes em suas comunicaes. Se h um padro para codificar uma
mensagem, sempre h tambm a possibilidade de ele ser descoberto pelo inimigo. Da
a importncia do tempo, no adiantaria decifrar a mensagem com a hora de um
ataque depois que ele j tivesse ocorrido.
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Surgiu a idia de se fazer uma mquina que executasse milhares de clculos, a partir
de uma mensagem inimiga interceptada, at descobrir o cdigo que tinha sido usado e
conseguir ler a mensagem. O Projeto Colossus foi desenvolvido na cidade inglesa de
Manchester, ao mesmo tempo em que os Estados Unidos desenvolviam o Electronic
Numeric Integrator And Calculator (Eniac), com a participao do cientista alemo
refugiado John von Neumann.

Apareceram assim (em 1946) os primeiros computadores eletrnicos, com milhares de
vlvulas e quilmetros de fios, ocupando salas inteiras e esquentando muito o
ambiente, e com mil problemas (as vlvulas queimavam aps pouco tempo de uso - a
mdia era superior a uma avaria por hora - e precisavam ser substitudas para que o
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trabalho continuasse).


Casa de ch - Curiosamente, foi uma casa de ch (a J.Lyons, na Inglaterra) que
decidiu tentar a construo de um computador que pudesse automatizar o trabalho de
escritrio. A empresa (que j usava mquinas de calcular nas lojas em 1896 e
experimentava o registro em microfilme em 1930) apoiou a universidade de
Manchester na construo do Electronic Delay Storage Automatic Computer (Edsac),
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que em 1949 completou com sucesso seu primeiro clculo, uma tabela de nmeros
primos.


Seu sucessor, o Lyons Electronic Office (Leo) se tornou operacional em 9 de fevereiro
de 1954, calculando a folha de pagamento dos 1.700 membros da equipe... Os
primeiros computadores fabricados em srie surgiram em 1951: foram os Univac I e
IBM 701.


Comeava ento outra revoluo na eletrnica: a dos transstores, pequenos circuitos
eltricos que substituam as enormes vlvulas. Pela primeira vez (em 1954), a turma
podia ir ao jogo de futebol com seu radinho no bolso, acompanhando as transmisses
dos locutores. Ou passear ouvindo msica no rdio. Mais que isso, o transstor permitiu
o surgimento da segunda gerao dos computadores.
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Em 1958, o engenheiro Jack Kilby, da Texas Instruments, inventou o circuito
integrado. Em 1961, surgiram os microprocessadores que, mesmo sendo menores que
uma unha, podiam obter o mesmo resultado que milhares de transstores reunidos.
Eles permitiram, na dcada de 70, o aparecimento da terceira gerao de
computadores, que j podiam executar vrios programas simultaneamente.
E a evoluo passou a ser cada vez mais rpida. Hoje, uma calculadora de bolso que
custa R$ 1 em qualquer camel consegue fazer mais do que aqueles equipamentos
enormes de 50 anos atrs. No final da dcada de 70, foram lanados comercialmente
os primeiros microcomputadores para uso pessoal.
Mas, esta uma outra histria...
HISTRIA DO COMPUTADOR - 3
Surge o computador pessoal

Em duas dcadas, teve o preo reduzido, a capacidade aumentada e tomou
conta do mundo
O primeiro computador pessoal surgiu em 1971: foi o Kembak-1, com 256 bytes de
memria, sendo anunciado por US$ 750 na revista Scientific American. O mesmo ano
marcou o aparecimento do disquete flexvel (floppy drive, ento com oito polegadas de
dimetro) e do microprocessador Intel 4004.
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Mas foi a sada de dois funcionrios da fbrica Intel que detonou o processo que levaria
popularizao dos computadores pessoais. Frederico Faggin e Masatoshi Shima, que
tinham participado do desenvolvimento do microprocessador 8080A (considerado o
primeiro "computador num chip) fundaram a Zilog Incorporated e passaram a
desenvolver um novo chip, compatvel com aquele (que tinha se tornado popular entre
amadores e projetistas de computao). Ampliaram o conjunto de instrues
embutidas no chip e criaram o Z80, lanado em 1976.


Ao mesmo tempo, em 1972 Gary Kildall e John Torode escreveram o programa Control
Program/Monitor (CP/M), que permitia a um microprocessador
manipular o disco flexvel (recm-lanado por Alan Shugat e sua
equipe da IBM), e era adequado ao uso com aqueles chips
(inclusive o Intel 8008, tambm lanado em 1972). No mesmo
ano, a Hewlett Packard lanava sua calculadora de bolso HP-35 e
Steve Wozniak criava o gerador de tons "Blue Box, para simplificar
a discagem telefnica (base para o atual telefone de teclas).
Na verdade, Wozniak era um antecessor dos atuais piratas de
computador (hackers): o Blue Box simulava que certa quantidade
de fichas tinha sido colocada num telefone pblico, e assim ele
fazia ligaes para o mundo inteiro (at para o papa) sem pagar...
No ano seguinte, Don Lancaster lanava o TV Typewriter, primeiro
equipamento em que um monitor de informao alfanumrica era
acoplado.
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Correndo por fora, Nolan Bushnell ligou um
microprocessador ao seu aparelho de
televiso e inventou o Pong (um jogo de
ping-pong eletrnico), lanado junto com
dois parceiros (Ted Dabney e Larry Bryan)
na cidade californiana de Sunnyvale, em
1972. Era o incio da Atari... - embora o
primeiro game date de 1962, ano em que
os estudantes Slug Russell, Shag Graetz e
Alan Kotok rodaram pela primeira vez o
jogo Spacewar!, tipo batalha espacial, nos
laboratrios do Massachusetts Institute of
Technology (MIT).
O mouse foi introduzido no mercado em
1974, com o minicomputador Xerox Alto,
permitindo abrir vrias janelas de programas na
tela, com menus e cones. Em janeiro do ano
seguinte, era anunciado o Altair 8080, da
fabricante Mips, que foi inundada de
encomendas. Bill Gates e Paul Allan licenciaram
um sistema operacional que permitia ao usurio
emitir comandos em linguagem prxima ao
ingls comum, sem ter de traduzi-los em cdigo
de mquina. Era o M-Basic, verso Microsoft do
programa Basic, que tinha comeado a ser
desenvolvido quinze anos antes.
Tambm em 1975, o Visual Display Module
(VDM), criado por Lee Felsenstein, se tornava a
primeira implementao de vdeo com mapa de
memria alfanumrico. Ao mesmo tempo,
surgia o Tandem, primeiro computador com
tolerncia a falha, logo adotado pelos bancos,
pois podia ser reparado ou expandido sem parar
de funcionar.
Mini e maxi - Em 1976, Perkin-Elmer e Gould
Sel introduziram no mercado os
superminicomputadores, ao mesmo tempo em
que Seymour Cray criava o supercomputador
Cray-1, com performance de 100 milhes de operaes de ponto flutuante por
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segundo. Um de seus truques era a construo do equipamento na forma de uma letra
C, reduzindo o tamanho da fiao entre os componentes e assim acelerando a
transmisso de sinais entre eles.

Em 1977, Steve Wozniak e seu colega de escola Steve Jobs fundavam a Apple
Computer, apresentando o computador pessoal Apple II, que permitia produzir grficos
vistos a cores no monitor. O Apple I, criado por Wozniak, j fazia sucesso h um ano,
e o concorrente Commodore PET (Personal Electronic Transactor) tambm fazia
sucesso.

Em 1978, a Texas Instruments criava o Speak-and-Spell, primeiro brinquedo
educacional com sntese de voz humana, e surgia a primeira feira de computadores
Comdex. Tambm a Apple tinha novidades: lanava o disquete de 5 polegadas,
junto com a empresa Tandy Radio Schack (que um ano antes tinha lanado o popular
computador TRS-80).

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1979 foi um grande ano para os programadores: a primeira planilha eletrnica
VisiCalc era apresentada pelos criadores Daniel Bricklin e Robert Frankston na West
Coast Computer Faire, ao mesmo tempo
em que o processador de textos Wordstar
para computadores pessoais era lanado
pela Micropro (hoje denominada Wordstar
International). Com esses programas, os
computadores pessoais comeavam a
ganhar funes prticas no mundo dos
negcios. Tambm estava sendo
desenvolvido nos laboratrios Bell o
sistema operacional Unix, que a Microsoft
licenciaria em 1980.
Em 1981, a IBM lanava seu primeiro
computador pessoal. A revoluo que esse
produto causou no mercado internacional
o prximo tema desta srie.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 4
E o PC ganha fora no mercado mundial

Equipamento lanado pela IBM em 1981 redefiniu o uso da computao,
trazendo para o usurio domstico recursos antes s existentes em CPDs
H uma revoluo tecnolgica mudou radicalmente o conceito de
informtica. Com o lanamento do Personal Computer (PC), o computador pessoal da
IBM, o poder de processar informaes eletronicamente deixou de ser restrito aos
Centros de Processamento de Dados (CPDs) das empresas, ficando ao alcance do
usurio domstico.

Fato curioso, a tecnologia dos microcomputadores se desenvolveu mais a partir das
calculadoras programveis (como as HPs e Texas) que da gerao anterior de
minicomputadores. Vrias tecnologias convergiram para que o primeiro PC pudesse ser
lanado no incio da dcada passada: o microprocessador da Intel, os sistemas
operacionais da Microsoft e da Digital Research (respectivamente o MS-DOS e DR-
DOS, sendo DOS a sigla inglesa de Sistema Operacional de Disco), e o surgimento dos
primeiros pacotes de software, como a planilha eletrnica VisiCalc e o editor de textos
WordStar.
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O mercado se polarizou entre IBM e Apple. Mesmo que seus fs digam que o Apple e
seu sucessor Macintosh (detalhe: apple significa ma, e Macintosh uma variedade
nobre de mas produzidas nos Estados Unidos) tm uma arquitetura melhor, a IBM
tem maior poder de mercado: em 1981, eram mais de oitenta anos de atividades da
IBM, contra apenas quatro da Apple. Na verdade, entretanto, o que definiu a guerra a
favor do PC foi que inmeras empresas comearam a fazer cpias do PC em todo o
mundo, enquanto a Apple controlava mais rigidamente a produo de seus
computadores.
Com os PCs, tornou-se mais fcil o acesso computao: mesmo pequenas empresas
- as primeiras usurias do equipamento - puderam se informatizar, sem vultosos
investimentos em salas especiais para CPD e toda a infra-estrutura necessria, para
no falar no prprio custo dos computadores centrais - os mainframes.

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Cronologia - A histria se acelerou, at
chegar aos dias atuais: em 1982,
o jornalista especializado em
microcomputadores Adam Osborne fundou
sua empresa e lanou o Osborne 1, o
primeiro computador porttil do mundo.
1982 foi tambm o ano do surgimento das
empresas Compaq e Sun, e a revista norte-
americana Time teve a ousadia de escolher
o computador como "Homem do Ano. Em
1983, surge o supercomputador Cray 2,
mas tambm o programa Lotus 1-2-3
substitui a planilha VisiCalc como soft
preferido pelos usurios de
microcomputadores. J existiam nos EUA mais de dez milhes de usurios de
computadores.
Em 1984, a Apple apresenta o computador Macintosh, enquanto a IBM introduz o PC-
AT (Advanced Technology, tecnologia avanada). Surge o Tandy-1000, um computador
compatvel com o IBM-PC. No ano seguinte, a Aldus introduz o programa de editorao
PageMaker para Macintosh, iniciando a era do desktop publishing. Em 1986, a
Burroughs se une com a Sperry para formar a Unisys Corporation, que em vendas de
computadores s perderia para a IBM; j a Compaq introduz o primeiro PC baseado no
chip Intel 80386 (PC-AT-386) e a HP introduz a linha Spectrum, com um conjunto
reduzido de instrues que acelera o processamento
(tecnologia RISC).
Em 1987, a IBM introduz a famlia PS/2 e a Sun
Microsystems lana a primeira estao de trabalho
baseada num microprocessador RISC. A Apple lana o
Macintosh II, o Macintosh SE e o Hyper Card, e
transforma a diviso de negcios de software na
companhia Claris. O programa PageMaker chega ao PC.
Em 1988, a Motorola anuncia seu microprocessador
RISC 88000 e surgem os supercomputadores grficos,
capazes de operar com aplicaes de grfico
tridimensional. Ainda em 1988, IBM, Dec, HP, Apollo e
diversas outras empresas de computao formam a
Open Software Foundation para padronizar o sistema
operacional Unix; a IBM e a Sears iniciam uma atividade
conjunta sob o nome Prodigy.
Em 1989, a Intel anuncia o chip 80486 e o co-
processador RISC I860, ambos com mais de um milho
de transstores; o nmero de computadores em uso em
todo o mundo passa de cem milhes de unidades;
surgem os pequenos computadores (pockets) e laptops
com sensor de escrita mo; a Compaq apresenta um
notebook totalmente operado por baterias, incluindo hard e floppy disk; surge o
microprocessador 68040 da Motorola.
O ano de 1990 marcado pelo surgimento do computador Vax com tolerncia a falhas,
da Digital Equipment, e pelo surgimento do programa Windows 3.0 da Microsoft. A IBM
lana o PS/1, verso simplificada do PC destinada ao chamado mercado SOHO (Small
Office Home Office - escritrios pequenos e domsticos). As empresas Microsoft, IBM,
Tandy, AT&T e outras anunciam as primeiras especificaes padronizadas para
equipamentos multimdia.
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A guerra dos chips comea a esquentar: a Advanced Micro Devices anuncia seu
microprocessador AMD-386 para competir com os chips 386 da Intel. Surgem os
notebooks PC, a Intel introduz a verso simplificada do chip 486, o 486SX. A Apple
lana o sistema operacional System 7.0
para Macintosh e a Microsoft obtm
sucesso com seu DOS 5.0. Apple e IBM
comeam a se entender, os
computadores Apple comeam a entender
os padres PC com o lanamento do
notebook PowerBook e do Quadra
Macintosh PC. Entra no mercado o
primeiro notebook baseado em caneta
especial (pen-based).
Em 1992, a Microsoft introduz no
mercado o programa Windows 3.1, com
grandes vendas, e o Windows for
Workgroup. A concorrncia entre os
fabricantes fora uma sensvel baixa nos
preos dos computadores pessoais. No
ano seguinte, surge o MS Windows NT. A
Apple lana seu primeiro Personal Digital
Assistant, o Newton MessagePad.
Tambm em 1993, a Microsoft lana a
iniciativa Plug and Play.
Servios on-line comeam a ser
explorados em 1994 por empresas como
a Apple, que tambm lana o Macintosh
com chip PowerPC. A Intel apresenta o chip 486 DX4. O chip Pentium aparece em
1995, ao mesmo tempo que o programa Windows da Microsoft se transforma em
ambiente operacional, "engolindo o DOS: o Windows-95. Comeam a se popularizar
os drives de CD-ROM e os gravadores de CDs, alm dos modems para conexo com a
rede mundial Internet e das tecnologias ligando o computador ao telefone.
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HISTRIA DO COMPUTADOR - 4a
Anncio publicado em novembro de 1986 na
revista brasileira Micro Sistemas








































HISTRIA DO COMPUTADOR - 5
Multimdia traz novos recursos

J se pode ter em casa recursos que at recentemente s os diretores de
cinema e produtores de televiso tinham
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Surdo e mudo, alm de cego e incapaz de mostrar imagens em movimento, o
computador podia ser um timo instrumento para o trabalho convencional (escrever
uma carta, fazer uma conta), mas frustrante para qualquer outra coisa. A indstria do
entretenimento, empurrada pelos games, foi entretanto abrindo seu caminho, at
transformar o computador no eixo central de todo um sistema de diverso caseira.
O computador ganhou voz e audio com as placas de som, aprendeu a ver com as
placas de captura de vdeo e as micro-cmaras de vdeo, passou a se relacionar com
os instrumentos musicais atravs das conexes MIDI, aproveitou sua memria para
funcionar como secretria-eletrnica e correio de voz, e at incorporou funes
impensveis apenas alguns anos atrs, como a substituio dos instrumentos musicais
e criao de novos sons, impossveis at ento.
Mais: permitiu que qualquer pessoa,
em sua prpria casa, produzisse
apresentaes incluindo edio de som
e vdeo. No fim, at o mundo dos
negcios mudou: que o diga o gerente
de empresa que no preparar um
verdadeiro show de som e imagens
para apresentar aos chefes as
estatsticas do desempenho de seu
departamento...
Multimdia o aportuguesamento da
expresso inglesa multimedia, ou
multimeios. Midia , por exemplo, um
livro ou jornal (palavra escrita),
programa de rdio (palavra falada) ou
de televiso (informao visual, em movimento). Multimdia a reunio de todos esses
recursos. Uma apresentao multimdia , portanto, a que utiliza textos, sons e
imagens para expor uma informao.
Mudanas - At pouco tempo atrs, apresentao multimdia significava uma
sequncia de slides projetados, talvez em conjunto com um retroprojetor para
apresentao de grficos e textos, quem sabe uma vitrola (quem lembra desse
aparelho?) apresentando alguma msica ambiente, e um chato ao microfone
explicando os grficos ou os slides. E os espectadores bocejando, at que algum
imprevisto ocorra, como a lmpada do retroprojetor no acender, ou aquele slide de
mulher pelada - que no deveria fazer parte da apresentao, mas estava entre os
outros - seja projetado...
Agora, em poucos instantes, um gerente de empresa pode preparar uma apresentao
com sons, imagens em movimento e grficos atraentes, apenas usando o mouse e
alguns comandos no computador. O mesmo software permite juntar textos, sons e
imagens, colocando-os na ordem desejada para a apresentao, ou alterar uma
apresentao anterior, trocando a ordem de determinados quadros ou substituindo
uma tabela desatualizada. Pode-se usar imagens prontas estticas (conhecidas como
cliparts) ou em movimento (clips de vdeo), sons (clips sonoros), fontes de letras
diferentes para dar efeitos especiais (tudo isso obtido em CD-ROMs com milhares de
exemplos de cada tipo).
O fundo (conhecido em ingls como background) de uma tela de texto, por exemplo,
pode receber no apenas um entre milhares de tons de cores, como uma imagem
padronizada (conhecida como textura), para parecer por exemplo que o texto est
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sendo escrito sobre um pergaminho, ou sobre um tecido, talvez num cu azul cheio de
nuvens.
Com todos esses recursos, uma apresentao pode se transformar de uma sonolenta
exposio de nmeros e textos infindveis, atraindo a ateno do ouvinte com efeitos
sonoros e visuais, e permitindo explicar melhor o tema tratado. Com a vantagem de
que o palestrante no precisa carregar filmadoras, projetores e magazines de slides,
retroprojetores e suas transparncias etc. Cabe tudo no seu pequeno computador
porttil (notebook), basta lig-lo ao sistema de som e a um monitor de televiso (ou a
um adaptador usado sobre os retroprojetores). A, o sucesso da apresentao depende
apenas da capacidade do gerente... de no ter feito uma apresentao chata...
Enciclopdia - Da mesma forma, um estudante ou pesquisador no precisa mais se
enfiar sob montanhas de livros para estudar um tema. Ele pode aprender com
animaes, depoimentos sonoros, a narrao do tema, fotos e trechos de vdeos, tudo
reunido num CD-ROM de uma enciclopdia eletrnica. Pode copiar imagens e sons para
seu prprio trabalho, de modo mais simples que fazer uma fotocpia (basta clicar com
o mouse sobre a foto e literalmente arrast-la para o outro ponto da tela onde est o
documento de destino.
O prprio conceito de documento muda um pouco. Ele no precisa mais ter valor
oficial, receber carimbo de cartrio, para ser reconhecido como tal. Um documento o
trabalho que fazemos, incluindo ou no os recursos multimdia - esta matria
jornalstica, por exemplo.


Fotograma de
um arquivo tipo
QuickTime MOV
(udio e vdeo)
transmitido via
Internet pela
rede de
televiso CNN,
quando da
morte do
pesquisador
Jacques
Cousteau, em
25 de junho de
1997
Com os modernos recursos, e lembrando que sons, textos e imagens so apenas
arquivos dentro do computador, podemos transmitir eletronicamente para outros
lugares, dentro de uma rede de computadores. Assim, podemos enviar uma cpia
desse documento para algum que pode estar na Europa, na sia ou em qualquer
outro ponto do mundo, em instantes - via Internet, por exemplo. Da mesma forma que
faramos para enviar esse documento pelo cabo telefnico para o computador da sala
ao lado. Distncia algo que no tem a menor importncia, no mundo eletrnico.
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No moderno computador multimdia, podemos por exemplo escrever este texto ao
mesmo tempo em que um disco laser de msica tocado pelo computador e um
arquivo de vdeo transmitido junto com uma mensagem de correio eletrnico para
um amigo na Europa, s para citar um exemplo das possibilidades.
Compresso - Como as imagens requerem grandes quantidades de espao para
armazenamento, existem sistemas de compresso, em que tudo o que repetido
(uma sucesso de pontos negros ou azuis, por exemplo) transformado num cdigo,
atravs de um sistema de algoritmos. Para entender melhor, lembremos aquela
famosa frase: [O rato roeu a roupa do rei romano]. Existem trs grupos de letras [ro].
Se entendermos que o nmero [1] vale o mesmo que [ro], podemos deixar a frase
assim: [O rato 1eu a 1upa do rei 1mano]. Parece estranho, mas veja que
economizamos trs caracteres. So menos trs dgitos para guardar, transmitir etc.
Lgico que gastaramos mais dgitos para informar que [1=RO], porque o exemplo
pequeno. Mas, num texto longo, o uso intenso desse recurso pode fazer com que um
arquivo diminua para a dcima parte do tamanho original, sem perder informaes.
Com imagens e sons, a mesma coisa. Posso substituir todos os pontos de certa
tonalidade de azul por um cdigo simples, identificado no incio do arquivo, em vez de
ter que definir todas as caractersticas de cada ponto. Se a imagem est em
movimento, como num trecho de vdeo, o truque s apresentar as mudanas havidas
de um quadro da imagem para o outro.
O padro mais aceito pelo setor tem sido o MPEG-1 (existe o MPEG-2, usado em
televiso). Para que a imagem seja exibida, necessrio que seja traduzida
(descomprimida), e isso pode ser feito por programas especiais (geralmente mais
lentos no resultado) ou por placas MPEG, que possuem um processador dedicado a
esse trabalho de decodificao.
Hardware - Alm dos programas adequados, o computador precisa ter alguns
equipamentos para o trabalho multimdia. Precisa que a placa controladora de vdeo
(que faz a converso dos sinais do computador para envio ao monitor) tenha memria
de vdeo suficiente para processar todo o volume de dados requerido por imagens em
movimento; precisa que o prprio monitor tenha condies de exibir essas imagens;
h necessidade de uma placa de som que permita receber o som de uma fonte externa
(um gravador, por exemplo) e, depois de processado, fazer novamente a sada do som
para as caixas acsticas ou o mesmo gravador. Da mesma forma, com o vdeo. E as
conexes para a ligao com os equipamentos de leitura de discos laser.
H tambm perifricos especiais, como as conexes MIDI - que permitem ao
computador conversar com instrumentos musicais, j que ambos seguem o mesmo
padro (o MIDI) e as placas de compresso de imagem, geralmente no padro MPEG.
J a sigla MPC, geralmente acompanhada de um nmero, serve para definir se um
conjunto mnimo de recursos existe para compatibilizar o software com o hardware.
Por exemplo, MPC-1 o padro bsico de um computador multimdia, com drive leitor
de CD-ROM, placa bsica de vdeo, placa de som. O MPC-2 um padro mais
sofisticado, em que o drive de CD-ROM tem de ter acesso mais rpido, a placa de
vdeo precisa ter mais memria etc.
Para trabalhar com videoconferncia - em que vrias pessoas, situadas em lugares
diferentes - trocam idias vendo e ouvindo umas s outras, conversando atravs do
computador -, tambm ser necessria uma pequena cmara de vdeo, um microfone
e um voice-modem. Numa sesso de videoconferncia, pessoas situadas em salas
vizinhas ou em outros pases podem ver e ouvir seus interlocutores, escrever ou
desenhar simultaneamente numa mesma lousa eletrnica, trocar documentos, como se
estivessem todas juntas numa mesma sala de reunies.
21
E os novos recursos permitem at jogar um game com centenas de parceiros de
lugares distantes, tudo ao mesmo tempo, da mesma forma como conversam entre si
ou entrevistam um artista num sistema de bate-papo eletrnico, via BBS ou Internet,
cada um na frente de seu computador num horrio previamente agendado.
H tambm recursos que lem textos para os cegos, recebem instrues de voz de
quem no pode usar as mos, permitem que deficientes fsicos (como o fsico ingls
Stephen Hawking) passem suas mensagens e se comuniquem com o mundo. Ou seja,
no apenas o computador deixou de ser surdo-mudo e cego, mas at auxilia
deficientes visuais e auditivos a ouvirem ou verem melhor...
HISTRIA DO COMPUTADOR - 6
O computador se comunica: das primeiras redes
Internet

Hoje, um clique no mouse basta para achar uma informao que pode estar
num computador em outro pas
J nos anos 60 eram feitas as primeiras comunicaes de dados entre computadores,
utilizando as linhas telefnicas comuns. Bancos e companhias areas logo perceberam
as vantagens da troca instantnea de informaes entre os computadores, em
situaes como a reserva de passagens num avio ou uma ordem de transferncia de
crdito bancrio.
Porm, essas redes iniciais dependiam de um computador central que controlasse o
acesso s informaes armazenadas em seus sistemas, para que uma determinada
informao no fosse alterada simultaneamente por dois acessos diferentes. Imagine a
situao da agncia de viagens que consultasse o sistema e reservasse lugar num
avio ao mesmo tempo que outra agncia, em outra cidade: o computador poderia
emitir aviso de poltrona reservada para ambos - e ela ficaria vazia -, ou os dois
acessos poderiam apresentar lugar vago - e teramos dois passageiros reclamando no
aeroporto, com os comprovantes de reserva confirmada na mo.
Os computadores tiveram que aprender a lidar com esse problema, e no caso dos
servidores centrais (os mainframes), foi s criar um controle de prioridade de acesso.
Mas continuava existindo uma outra questo: toda vez que o computador central
apresentasse problemas, toda a rede sairia do ar. Soluo: foram criadas arquiteturas
de rede em que dois ou mais computadores funcionassem em paralelo, de forma que
se um ficasse inoperante, o outro assumiria automaticamente o controle.
O terceiro problema, porm, era o que mais atormentava os militares, no auge da
chamada Guerra Fria entre os pases do Ocidente - com destaque para os Estados
Unidos - e os da chamada Cortina de Ferro (a Unio das Repblicas Socialistas
Soviticas). Sempre havia o perigo de uma grande guerra, e num conflito desses o
domnio de informaes vital. Se uma bomba atingisse o computador central, todo o
sistema de informaes de defesa do pas ficaria imediatamente inoperante.
22
ARPAnet - Surgiu assim em 1969 a ARPAnet (rede da
Agncia de Projetos de Pesquisa Avanada) nos Estados
Unidos, com uma proposta descentralizada: cada
computador que se ligasse rede se tornaria um elo dessa
rede, e mesmo que qualquer computador da rede fosse
desligado, os demais continuariam normalmente. Ou seja:
deixava de existir um computador central. Uma vantagem
adicional foi o estabelecimento de um padro ou protocolo
de comunicaes, de forma que qualquer computador - PC,
Macintosh/Apple, Unix etc. - que tivesse um programa de
converso dos dados para esse protocolo poderia se
comunicar com os demais. O protocolo TCP/IP, para controle
de transferncia de dados via Internet, tem essas
capacidades e acabou se tornando um padro quando a
ARPAnet se internacionalizou, passando a ser usada por
universidades de diversos pases para a troca de
informaes cientficas e de pesquisa.
H dez anos, devido presso dos prprios universitrios,
que desejavam poder continuar em suas casas as pesquisas
e os contatos feitos na universidade, a rede - j conhecida
como Internet - passou ao domnio pblico, inclusive para
uso comercial. Nos anos 90, ganhou fora definitivamente quando a criao da
chamada Teia de Alcance Mundial (World Wide Web, W3 ou WWW) permitiu adicionar
recursos multimdia e simplificar o uso. At ento, as pesquisas, os contatos e a
transferncia de dados eram feitos atravs de aplicativos como o Gopher, Veronica e
outros, recheados de cdigos. Com a Web, bastavam cliques no mouse. Alm de ser
facilitado o acesso a imagens, vdeos, sons e animaes, em pginas graficamente
atraentes.
Pacotes - Imagine uma parede de blocos de pedra que eu queira levar de um lugar
para o outro. Como seria pesada, se fosse levada de uma s vez, eu a desmancho,
marco os blocos com um cdigo, envio um de cada vez, por diferentes pessoas. No
destino, remonto a parede de acordo com as marcaes feitas. Se estiver faltando
algum bloco, mando buscar um bloco igual no lugar onde estava a parede original, e
completo o trabalho.
Assim funciona a Internet. Qualquer arquivo - uma carta eletrnica, um arquivo de
imagem ou de som, um programa executvel, transformado em blocos marcados no
computador de origem e enviado pela rede, com um cdigo nico que identifica o
computador de destino. Sistemas de roteamento definem a cada instante o melhor
caminho para esses blocos viajarem, at se reunirem de novo no computador de
destino.
Como a comunicao quase instantnea, mas tambm muda a todo instante
conforme o uso das linhas e problemas que surjam na rede, quando envio um arquivo
para algum, ainda que na mesma rua, pode acontecer de uma parte do arquivo ir por
satlite at a Europa e voltar, enquanto a outra vai por cabo at os Estados Unidos e
volta, e uma terceira vai por microondas e cabos de fibra ptica at o Rio de Janeiro e
retorna. Sem problema: devido s marcaes, no destino o computador saber reuni-
los e reconstituir o arquivo original.
Identificao - Cada tronco de conexo da rede mundial tem um cdigo de
identificao numrico, estabelecido com base no pas em que se situa. No Brasil,
quem detm esse tronco a Embratel. A esses troncos so ligados subtroncos, como o
da Fapesp, da Nutecnet e outros. E os provedores locais de acesso (como A Tribuna
23
Internet) so ligados aos subtroncos. Por fim, os computadores dos usurios so
ligados aos provedores.
J que seria complicado decorar esses cdigos todos, foi criado um sistema de nomes,
em que cada parte se refere a uma parte do sistema. Por exemplo, o endereo para
correspondncia de Informtica A Tribuna informat@atribuna.com.br. Informat o
"apelido do usurio, o caderno de Informtica. O sinal [@] (arrba) deve ser
entendido como significando [em]. Ou seja, Informat est ligado (plugado, como
alguns preferem dizer) no provedor A Tribuna. A sigla [com] indica ser um endereo
comercial (poderia ser GOVernamental, MILitar, EDUcacional etc.). Finalmente, BR a
sigla de pas (os endereos dos Estados Unidos geralmente no utilizam essa parte,
por ter sido ali o bero da Internet).
Na Web, a identificao parecida. Os endereos costumam comear com a sigla
[http://www] (seguindo-se a identificao do computador chamado), indicando ser
procurada uma pgina do tipo WWW atravs do protocolo de transferncia de
hipertexto. Hipertexto uma espcie de linguagem de computador que permite
esconder uma instruo sob uma palavra ou imagem: o programa utilizado sabe que
determinados trechos de cdigo no devem ser exibidos na tela, mas utilizados como
instrues caso determinado ponto na tela seja ativado.
Assim, ao se clicar na tela no ponto onde est essa palavra ou imagem, ativada
(acontece) uma ao, que pode ser o aparecimento de uma outra imagem, de uma
outra tela com informaes complementares, ou simplesmente passar para outra
pgina Web. Vale dizer que pgina um termo impreciso, corresponde vagamente
idia de uma pgina de livro mas bem mais que isso. Pgina o que vemos na tela
do computador, mais as informaes que esto acima, abaixo e dos lados (e que
podem ser vistas quando se movimenta a barra de rolagem da tela numa dessas
direes).
Assim, por exemplo, se queremos ver a pgina principal (tambm conhecida como
home-page) de A Tribuna na Internet, digitamos no programa de navegao
(navegador ou browser - os mais conhecidos so o Netscape e o Internet Explorer) o
endereo http://www.atribuna.com.br. Aparece ento a pgina desejada. Em algum
ponto dessa pgina, pode haver um texto em formato diferente (geralmente grifado e
em outra cor). Se colocar o ponteiro do mouse sobre esse texto e der um clique,
podemos ir para outra pgina, por exemplo a de noticirio. Conforme estiver
codificado, essa outra pgina pode estar num computador em qualquer parte do
mundo, mas automaticamente ser exibida em seguida, a no ser que surjam
problemas de comunicao.
Domnio o nome do endereo permanente do computador. Existe tambm o domnio
virtual, em que todas as requisies para esse domnio virtual so automaticamente
transferidas para o endereo real do computador (assim, se o usurio passa a utilizar
outro provedor, no tem de modificar o endereo divulgado - como o nome-fantasia
que as empresas costumam utilizar).
HISTRIA DO COMPUTADOR - 7
Outros sistemas continuam existindo

Antes da Internet se popularizar, j haviam surgido estruturas menores para
comunicao entre os usurios, os Bulletin Board Systems (BBSs). Neles, cada usurio
cadastrado disca para o BBS em que se cadastrou, conectando seu computador ao do
BBS. Ento, pode enviar mensagens para outros usurios desse BBS, ou trocar
24
arquivos de imagens, programas etc. - o que conhecido como fazer download,
quando se copia um arquivo do computador externo para o do usurio, ou fazer
upload, em que o usurio que envia o arquivo para o BBS.
Dentro das principais empresas, j so utilizados sistemas de correspondncia
eletrnica e compartilhamento de informaes. Assim, sem sair de sua sala, um
funcionrio pode enviar um bilhete eletrnico ao gerente que est em outra parte do
prdio, por exemplo.
Quando essas redes adotam os protocolos e o estilo de funcionamento da Internet, so
conhecidas como Intranets (net rede, em ingls, e intra indica ser interior). J
existem casos em que as empresas permitem que parte das informaes de seu
sistema seja acessada por fornecedores, clientes e outros usurios independentes,
extra-empresa (fora dessa empresa), e nesse caso essas redes so conhecidas como
Extranets.
Quando voc consulta o saldo num terminal de Banco 24 horas, voc pode estar
usando uma extranet, se o caixa
eletrnico estiver utilizando o
protocolo TCP/IP - embora,
geralmente, os bancos utilizem
protocolos mais especficos para troca
de informaes. Ampliando mais esse
conceito, j esto surgindo no
mercado computadores que no
guardam informaes, os chamados
Network Computers ou NCs: se voc
quer escrever uma carta, liga o micro
na rede, copia para a memria do seu
equipamento o programa de
processamento de textos, escreve a
carta e envia pela rede para o destino,
desligando em seguida...
Existem ainda sistemas hoje menos conhecidos, como o videotexto da Telesp e outras
empresas telefnicas (que no Brasil entretanto mais usado do que muitos pensam) e
a Rede Nacional de Comutao de Pacotes de dados (Renpac) da Embratel. E comea a
haver uma integrao de sistemas, de forma que j possvel enviar ou receber fax
pela Internet, ou usar a rede mundial para se comunicar com telefones comuns, com
telefones celulares e pagers, telex etc.
ISTRIA DO COMPUTADOR - 7a
O videotexto em Santos

25
No dia 15 de dezembro de 1982, comeou a funcionar no Brasil o sistema de
videotexto, que permite ao usurio do sistema telefnico conectar um aparelho
especial e receber informaes
diversas num monitor de computador
ou num aparelho de televiso. No
incio, foram utilizados aparelhos
adaptadores importados da Frana -
que mantm at hoje um amplo
sistema de videotexto, o Minitel, mas a
partir de 1983 os adaptadores
comearam a ser fabricados no Brasil
e, com o lanamento em 1985/6 dos
computadores da linha MSX, a
Telecomunicaes de So Paulo
(Telesp), pioneira nacional no uso do
videotexto, passou a fazer a locao
desses computadores junto com a
licena de uso do sistema. Hoje,
existem programas para uso do
videotexto com microcomputadores da
linha PC, inclusive para ambiente
Windows.
Devido aos custos inicialmente altos
(inclusive por ficar a central na capital
paulista, e as demais cidades s terem
acesso por ligaes interurbanas), o
sistema no se popularizou no Brasil
da mesma forma como na Frana e na
Inglaterra, entre outros pases que
criaram servios semelhantes. Para o fornecimento do contedo de informaes, a
Telesp, como outras empresas telefnicas nacionais, passou a cadastrar centrais
particulares de videotexto, que utilizavam um terminal de composio
(compreendendo modulador Modem Parks, monitor Matra e drive de disco) para o
preparo do material informativo.
Santos teve a primazia de contar com a primeira central de videotexto fora da capital
paulista. Ela foi criada pela Associao dos Jornalistas da Baixada Santista, visando
fornecer noticirio regional sobre "porto, bares, restaurantes, lazer, turismo, caf,
esporte, rede hoteleira, utilidade pblica, ensino, variedades, pesca, noticirios,
cinema, teatro, shows, clubes, plo industrial, congressos, camping, diverses,
economia, meteorologia, banco de dados e outros servios", conforme comunicado ao
pblico divulgado pela associao em 6 de dezembro de 1982.
A central dos jornalistas de Santos foi batizada com o nome do falecido jornalista Emir
Nogueira, presidente do sindicato estadual da categoria, em reconhecimento ao apoio
que sempre deu ao desenvolvimento da seo regional do sindicato dos jornalistas.
Instalada na sede da delegacia sindical, na Rua Martim Afonso, 101, 6 andar, e com
subsede na capital paulista, a central de videotexto funcionou por algum tempo,
lutando com dificuldades para a manuteno do servio, agravadas pela no
popularizao do sistema videotexto entre os brasileiros, encerrando posteriormente
as atividades.
As imagens a seguir so fotos de telas exibidas pelo sistema nos primeiros dias de
funcionamento (as telas tinham formato de mosaico, com alguma possibilidade de
animao, restrita baixa velocidade de transmisso - usava-se modems de 75 bps
26
para transmitir e 1200 bps para receber as informaes), bem como um exemplo da
lauda especial utilizada para a redao dos textos jornalsticos, permitindo calcular
com exatido a quantidade de texto que poderia ser colocada em cada tela do sistema:




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HISTRIA DO COMPUTADOR - 8 - O futuro que vem a
O futuro do computador... e do ser humano

Computador mais gentica podem tornar o homem imortal?
Um livro computadorizado, chamado e-book (electronic book,
livro eletrnico), a resposta que a informtica vai dar a quem
acredita que o computador acabar com os livros impressos. Como
o formato e a praticidade do livro so insubstituveis, pelo menos
at agora, ele vai continuar existindo.
S que - de acordo com os cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts
(MIT), nos Estados Unidos - o papel ter implantados na sua trama pequenos discos
(de 30 micrmetros cada um), com a frente branca e o verso preto (sugesto dada
pela Xerox), que mudam de posio sob efeito de um campo eltrico, formando as
letras, com qualidade semelhante da impresso laser. Na lombada, duas baterias de
relgio e uma espcie de driver, onde pode ser encaixado algo parecido com um carto
de crdito, onde esto os arquivos de texto, cada carto contendo at o equivalente a
dez livros. Na capa, botes para a escolha do ttulo desejado e um display informando
as opes. Assim, voc carrega uma biblioteca inteira para a praia, e pode ir lendo no
nibus. No fico, ele j existe, s que ainda est em testes, apoiados por 41
empresas que participam do projeto. O endereo do MIT na Web
http://web.mit.edu/.

Este apenas um exemplo das surpresas que a informtica est criando, e que vo
revolucionar muito a relao do homem com o computador. Talvez o caderno de
Informtica no sculo XXI seja recebido num equipamento (tambm pesquisado pelo
MIT) que em instantes se conecta com A Tribuna e imprime a informao. Depois de
lido, o papel volta ao aparelho para reciclagem e reaproveitamento.
Parecidos com os atuais cartes de crdito, os smart cards (cartes inteligentes)
podero aposentar cdulas de identidade, o prprio papel-moeda e os cheques. Isso j
ocorre em algumas comunidades onde esto sendo feitos testes. Se for vencido o
medo de invaso de privacidade dos portadores -, esse carto pode servir como senha
para acesso a computadores e prdios, funcionar como arquivo ambulante com todo o
histrico mdico e escolar do usurio etc.
J existem roupas inteligentes, que mudam de cor ou se tornam mais quentes ou frias
com base em informaes ambientais e nas preferncias dos usurios. Um chip no
sapato pode funcionar como carto de visitas, trocando com o sapato do interlocutor
os dados bsicos dos seus usurios.
Cientistas j se vestem com super-computadores, literalmente. A imerso na realidade
virtual j virou brinquedo de shopping, apesar de essa tecnologia mal ter arranhado as
possibilidades de uso (um mdico manipulando um rob-cirurgio via Internet, como
se estivesse presente na sala de cirurgia, por exemplo). Um rob do MIT, o Whole Arm
Manipulator, apanha no ar objetos que lhe so arremessados (cuidem-se, jogadores de
basquete!).
30
Sistemas de traduo de idiomas e de reconhecimento de voz e/ou visual esto
comeando a incrementar os computadores (o Web Translator, nas lojas santistas, e
os programas OCR que esto sendo distribudos com os scanners, para o
reconhecimento das palavras digitalizadas, so dois exemplos). O programa MS Office-
97 j tem um assistente digital que responde a perguntas feitas em linguagem natural.
Os bancos j permitem h alguns anos que ouamos o nosso saldo bancrio a qualquer
hora da noite, sem que haja uma interlocutora lendo as informaes ao telefone. O
MIT trabalha com sistemas que reconhecem uma pessoa por similaridade de pontos
bsicos de sua aparncia, e o Exrcito americano testa um sistema assim, que
inclusive reconhece se a pessoa est surpresa, assustada, feliz, triste, com medo,
repulsa ou raiva.
Testes em curso podem levar substituio dos atuais discos rgidos por hologramas
ou cubos de dados. Hoje, podemos num disco laser (como os DVDs que comeam a
chegar s lojas) gravar informaes em vrias camadas, lidas por meio da inclinao
do feixe de raios laser. Agora, os cientistas pensam num cubo formado por folhas de
uma espcie de plstico duro transparente, contendo partculas fluorescentes que
emitem um fton de alta intensidade (valendo 1 na linguagem binria) quando
atingidas por dois ftons de baixa intensidade. Um forte raio queima a capacidade da
partcula de emitir o fton, gravando os zeros. J a memria hologrfica seria obtida
pelo alinhamento de microcristais, de forma a refletir e desviar os raios de luz que
recebe, criando uma imagem tridimensional feita de pontos vermelhos (o dgito zero) e
azuis (o dgito 1). Rolf Henrik Berg, do laboratrio dinamarqus Riso, apresentou em
1996 uma molcula chamada DNO que pode futuramente ser um componente do tal
computador hologrfico.
Biologia - O sangue, quando chega ao fgado, recebido por grupos de clulas
hexagonais (hepatcitos), que o analisam e se dividem para metabolizar as
substncias nele presentes. Os hepatcitos mais adequados a quebrar as molculas de
gordura se renem numa determinada rea. Depois, o sangue sai por uma veia
central. A idia desenvolvida em Liverpool, na Inglaterra, usar esse princpio na
montagem de um chip, em que cada tipo de dado seria desviado para uma rea
especializada do chip, em vez de percorrer todo o circuito, o que significa maior
velocidade no processamento.
J existem prottipos de computadores comandados pelo pensamento. Pesquisadores
da empresa Biocontrol Systems, em Palo Alto (Califrnia/EUA), desenvolvem sensores
parecidos com os eletrodos colocados na cabea de quem vai fazer encefalograma.
Estes sensores interceptam ondas cerebrais geradas por pensamentos bsicos como
[sim], [no], [esquerda], [direita], [ligar], [desligar], que permitem comandar os
computadores, como amplamente explicado em seu artigo na publicao Scientific
American de outubro de 1997. Tambm h equipamentos comandados pelo
movimento dos olhos, pesquisados na Dinamarca.
31

E imagine um computador gentico: o cido desoxirribonuclico (DNA), o mesmo que
define todas as complexas estruturas do corpo humano, pode substituir no prximo
sculo o computador tradicional. Ele funcionaria pela manipulao de quatro bases, as
substncias timina, adenina, guanina e citosina. O matemtico Leonard Adleman j
estabeleceu em 1993 que cadeias grudadas ao seu par valem um e as "solteiras
valem zero. O cdigo est na enzima que cola os pares: presente vale um, ausente
vale zero, e em excesso inverte o resultado (a soma de duas cadeias casadas resulta
em duas solteiras, ou zero). O computador gentico teria a vantagem da velocidade,
pois a resposta qumica instantnea (como quando misturamos dois lquidos),
enquanto os micros atuais precisam efetuar todos os clculos possveis e analisar as
alternativas de soluo, at encontrar a certa. Falta resolver a forma de ler as
microscpicas respostas...
Pense agora num computador em que os dados so transmitidos por luz, em vez de se
usar circuitos eltricos. Um chip comum processa a informao, a diferena que na
sada do chip haveria uma clula de silcio especial (chamado III-V, contendo glio e
arsnio), capaz de brilhar quando recebe impulsos eltricos. Como se fosse uma
lmpada: acesa indica o nmero binrio um, apagada indica o zero. Fibras pticas
transmitiriam a informao, de forma bem mais rpida e sem risco de interferncias
eltricas. E que tal aposentar o cdigo binrio? Pode estar vindo a a linguagem
quaternria (base 4), em que as cores branco, preto, azul e vermelho seriam usadas
tanto na transmisso de dados como no prprio processamento interno do chip, o que
eleva todas as velocidades quarta potncia. Est em estudos no Laboratrio de
Engenharia Eltrica da Universidade de Stanford, na Califrnia.
E que tal um computador de neurnios, como o nosso crebro? Os neurnios - como
os que temos no crebro - so clulas capazes de transmitir impulsos eltricos, a partir
de certos estmulos. Richard Potember, da Universidade Johns Hopkins, em
Baltimore/EUA, experimentou usar uma cola feita de enzimas para grudar neurnios
numa placa de silcio, desenhando os circuitos com uma tinta de enzimas que atrai os
axnios (os prolongamentos dos neurnios). O resultado um chip que funciona como
os atuais processadores, s que usando neurnios como nosso crebro. O problema -
por enquanto - que essa uma rede de comunicao viva, e por isso preciso
renovar a "cola a cada trs dias e manter a temperatura entre 15 e 25 graus
centgrados para que o chip no morra...

HISTRIA DO COMPUTADOR - 9 - O futuro que vem a
Imortalidade?

Computador mais gentica podem tornar o homem imortal?
32
Esta para os filsofos e telogos discutirem.
Pensamos, logo existimos.
Nossa individualidade, nossa alma, de certa forma o resultado de todas as
experincias que vivemos desde o momento da concepo, mais as informaes
genticas transmitidas pelo DNA. Hoje, podemos ver um filme com a imagem e a voz
de um artista que j morreu, e reconhecemos essa informao como sendo "ele. Um
computador analisa toda a obra de Mozart e cria uma 42 sinfonia, que mesmo um
especialista no teria como dizer que no foi realmente obra de Mozart. O computador
aprende a imitar a arte. Ou seja: mesmo com meios limitados, j conseguimos
reproduzir um pouco da personalidade de um artista.
Recentemente, copiamos uma ovelha e criamos Dolly, geneticamente idntica
original. Cientistas do Projeto Genoma esto mapeando os genes humanos,
identificando para que serve cada conjunto de informaes contido no DNA. Ao mesmo
tempo, existem pesquisadores desenvolvendo um computador de DNA. Robs j
conseguem andar, subir escadas, pegar bolas. Sistemas especialistas rudimentares
aplicam tcnicas de inteligncia artificial e derrotam mestres internacionais de xadrez,
como ocorreu neste ano. O que acontecer quando essas tecnologias convergirem?
Nosso crebro um super-computador. Se pudssemos ter todas essas informaes
copiadas para algum lugar (talvez para o crebro de um rob), antes que o corpo
morresse, esse fabuloso conjunto de informaes no representaria nossa
individualidade? E se pudssemos transferir esse conjunto nico de informaes para
um crebro e corpo clonados de ns mesmos, indefinidamente, no teramos na
prtica adquirido a imortalidade?
HISTRIA DO COMPUTADOR - 10 - O futuro que vem a
Estes computadores so para vestir!

Pesquisadores mostram nos EUA a prxima gerao dos micros
Devido ao interesse dos leitores pela matria sobre o futuro do computador, vamos
apresentar nas prximas edies, com mais detalhes, os avanos da tecnologia da
computao que esto sendo concebidos nos laboratrios de pesquisas. Comeando
pelos computadores que podem ser vestidos como uma roupa, estudados no Media Lab
do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), nos Estados Unidos, que tem os
detalhes, e que em outubro de 1997 foram objeto de um curioso desfile de moda em
Cambridge (EUA). No mesmo endereo, h o convite para a prxima mostra, o Second
International Symposium on Wearable Computers, a se realizar em outubro de 1998
em Pittsburgh, na Pennsylvania (EUA).
33

Os pesquisadores partem da idia de que, da mesma forma que os relgios de pulso,
tambm poderemos usar coletes, sapatos e outras peas de roupa "inteligente, como
um belo anel de cristal que brilha no dedo conforme se alterem as batidas cardacas ou
a presso de seu portador, ou um contador de passos embutido num tnis, que
transmitiria os dados por rdio para um computador (para se monitorar o desempenho
de um atleta).
Entre os equipamentos apresentados - que podero estar disponveis e at virar moda
em pouco mais de uma dcada - est H.E.R.M.E.S., uma roupa hermtica que grava
imagens e sons, edita e transmite para o mundo todo. Poderia ser usada por um
jornalista, para fazer uma reportagem no Continente Antrtico, por exemplo. Uma
criana, dentro de 20 anos, pode estar usando sapatos que se transformam
(metamrficos) e uma touca de bolinhas sensoras que giram, enquanto um museu
japons, dentro de oito anos, pode ter vrias interfaces (de idioma, por exemplo) para
apresentar sua exposio aos turistas. Essas informaes esto na pgina Web do
Media Lab, com fotos e trechos de vdeo MPEG detalhando alguns desses
equipamentos.
34

Plulas - A nanotecnologia, que estuda formas de se produzir equipamentos de
tamanho microscpico, j est permitindo, por exemplo, a criao de uma cpsula-
termmetro que poderia ser engolida por um atleta de maratona, permitindo monitorar
distncia a temperatura do corpo. Nos tnis, um contador de passos transmite dados
para um computador, e o atleta tambm teria conexo com satlites do Sistema de
Posicionamento Global (GPS - Global Position System), informando sua exata posio
e velocidade no percurso, alm de transmitir esses dados para uma home-page da
Internet. No peito, o atleta teria ainda um minsculo eletrocardigrafo. Plulas,
implantes ou equipamentos vestidos poderiam ajudar o usurio a controlar o colesterol
ou a quantidade de acar no sangue, por exemplo.
Um anel - que na apresentao em Cambridge era um broche de brilhantes e rubis,
avaliado em US$ 500 mil e aparentemente uma jia comum de enfeite - pode ser
conectado a um sensor de batimentos cardacos, fazendo os rubis cintilarem
(piscarem) no mesmo ritmo do corao. Um beijo cinematogrfico, por exemplo,
poderia fazer os rubis piscarem de forma bastante intensa, revelando a intensidade da
paixo da usuria do anel...

35
fcil imaginar como todos esses avanos da computao poderiam facilitar a vida de
uma pessoa com problemas de sade ou idosa: vestindo essas roupas adaptadas, ela
poderia passear em segurana (qualquer alterao perigosa dispararia um alarma em
um centro de controle mdico, que tambm poderia localiz-la instantaneamente
graas ao GPS), em vez de ter de permanecer imobilizada numa cama para controle de
presso, temperatura ou batimento cardaco.

HISTRIA DO COMPUTADOR - 11 - O futuro que vem a
Cronologia

Embora parea mais fantasia de terceiro milnio, a idia em si, de equipamentos
usados no corpo para aumentar ou medir uma capacidade humana, tem muitos
sculos.
Como revela o MIT, j no ano de 1268 Roger Bacon citava pela primeira ms o uso de
culos (para ampliar o sentido da viso), feitos de cristal transparente de quartzo ou
berilo, na Europa e na China; em 1665, Robert
Hooke menciona possibilidades de ampliao dos
sentidos humanos com o uso de instrumentos ou
rgos artificiais; em 1762, John Harrison
inventa o primeiro cronmetro marinho de bolso,
usado para determinar a longitude de um navio.
Em 1945, Vannevar Bush prope a idia de um
"memex, instrumento individual e porttil para
arquivar informaes e permitir comunicaes
(seria algo como um misto de telefone celular e
notebook). A palavra Cyborg, para designar um
ser humano com implantes sintticos que
aumentam suas capacidades, foi criada por
Manfred Clynes em 1960, quando tambm
surgiu o Sensorama nos cinemas (cadeiras com
vibrao, culos especiais usados pelos
espectadores, som estereofnico, controle da
temperatura ambiente e equipamento para gerar
odores conforme o tema do filme).
O primeiro computador para se vestir surgiu em
1966, inventado por Ed Thorp e Claude Shannon, enquanto - nesse mesmo ano -
Sutherland cria o primeiro computador para ser usado como um capacete. Dois anos
depois, em 8 de dezembro de 1968, Douglas Engelbart demonstrou seu NLS (oN Line
System), um computador pessoal e de grupo que inclui teclado para uso com uma
mo, processador de textos, hipermdia, mouse, compartilhamento de documentos, e-
mail e outras caractersticas. O romance Neuromancer, que se refere ao assunto, foi
escrito em 1984 por William Gibson, enquanto o filme Terminator foi lanado em
1987.
Desde 1994 existe um teclado comum de computador que pode ser vestido, inveno
de Edgar Matias. E o to conhecido walkman - criado pela Sony em 1979, para tocar
fita K-7 (depois popularizada como cassete), mais tarde adequado ao uso de CD-ROMs
- no apenas mais um tipo de computador vestido pelas pessoas?
36
HISTRIA DO COMPUTADOR - 12 - O futuro que vem a
Cientistas anunciam a chegada do ltimo livro

O invento vale por uma biblioteca e de uso simples
No a realizao da profecia cinematogrfica de "Fahrenheit 451, em que todos os
livros so sistematicamente queimados. Pelo contrrio, uma nova revoluo na forma
como o livro se apresenta ao leitor, depois dos papiros, da encadernao dos
pergaminhos e do uso de caracteres tipogrficos: o livro eletrnico (e-book). Ele
receber um microprocessador, ter um menu na capa e, conforme a obra escolhida,
as pginas - de um papel especial - aparecero automaticamente com o texto
"impresso da obra escolhida. Um nico volume poder conter todos 20 milhes de
livros hoje existentes na Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos.

Nada substitui a praticidade do livro, que pode ser lido confortavelmente em qualquer
lugar. Por esse motivo, o Media Labs do Instituto de Tecnologia de Massachusetts
(MIT), nos Estados Unidos, vem pesquisando formas de evoluo da mdia livro. O
assunto foi destacado no Systems Journal da IBM (artigo "The Last Book, volume
36/nmero 3, assinado por Joe Jacobson, C. Turner, J. Albert e P. Tsao).
Anlise - Os autores - um grupo multidisciplinar, com experincia em Engenharia
Mecnica, Eletrnica, Fsica e Qumica - comeam descrevendo o livro como uma
reunio de grande nmero de displays de alta resoluo. Ao virar a pgina, no se
perde a pgina anterior. Ns nos acostumamos a encontrar rapidamente as
informaes no livro j lido, formando uma espcie de mapa mental de sua localizao,
lembrando at se elas esto no lado direito ou esquerdo de uma determinada pgina.
37
Alm disso, podemos inserir marcas nos pontos de maior interesse do livro, ou
comparar informaes de diferentes pginas.
O livro eletrnico segue a mesma idia. Na capa, h um display e alguns botes. O
usurio escolhe o tema, por exemplo o "Rei Lear. Uma frao de segundo depois, abre
o livro e algumas centenas de displays eletrnicos parecendo papel real apresentam o
texto da obra de Shakespeare. Se quiser, o usurio volta primeira capa do livro e
escolhe outro tema, como a "Relatividade Geral. Abre o livro e as pginas j refletem
o contedo da obra de Steve Weinberg...
HISTRIA DO COMPUTADOR - 13 - O futuro que vem a
Display ter importante evoluo tecnolgica

O padro atual para os displays dos notebooks um display thin-film transistor
(TFT), em matriz ativa de 12,1 polegadas. Hoje, custa cerca de US$ 1 mil. Com
produo em larga escala, estima-se que esses displays podem cair para US$ 300 cada
um (clculos da californiana Stanford Resources). Se os drivers integrados metal
insulator metal (MIM) estiverem disponveis, por volta do ano 2000, os preos devem
cair mais ainda. Uma razo para o alto preo que, num display LCD-TFT, cada pixel
requer seu prprio transistor para manter seu estado (branco ou preto) fixo enquanto
os outros so endereados. H deficincias ainda quanto ao consumo de energia e
qualidade da imagem obtida.
H pesquisas da Sharp Electronics, Minolta, Kent Display Systems (KDS) e de outras
companhias, para o desenvolvimento de displays que no precisem de retroiluminao
(backlight), atravs do uso de polarizadores, de forma em que molculas de cristal
lquido se movam num campo eltrico, mas elas tm um baixo coeficiente de
transmisso de luz (menos de 20%). Outras companhias estudam displays que no
precisam de matriz ativa (thin-film transistor backplane), usando cristal lquido com
polmeros. At o momento, eles apresentam alto consumo de energia ou tempos
demorados de endereamento.
Tinta eletrnica - O MIT Media Laboratory, em Cambridge (Massachusetts/EUA)
estuda um novo material microfabricado, denominado tinta eletrnica ou e-ink. Trata-
se de um material em que cada ponto contm uma partcula bicolor, a qual pode girar
(mudando a cor vista pelo usurio) mediante a influncia de um campo eltrico. Uma
das vantagens que essa tinta pode ser aplicada no s a papel, mas tambm a
ampla variedade de plsticos e outros materiais, o que permite fabricar displays de
baixo custo e consumo energtico, e que podem ser curvados (o que permite a
aplicao a inmeros objetos que tenham caractersticas de displays eletrnicos. O
custo de uma pea de papel eletrnico de 8.5 por 11 polegadas deve ficar entre US$ 1
e US$ 10.
38

Com esse material, j foram fabricados displays single-pixel e multiple-pixel. A
corrente usada da ordem de 500 nanoamperes, e o tamanho atual de cada partcula
de cerca de 250 microns, o que corresponde a uma resoluo de 100 pontos por
polegada (dpi), mas j existem estudos para reduzir cinco vezes o tamanho da
partcula, ao mesmo tempo em que aperfeioada a forma de integrar esses displays
num livro. Para minimizar os custos de fabricao, cada
pgina tem um grupo de eletrodos conectados a um display
driver baseado em processador colocado na lombada do
livro.
Cada pgina tem um endereamento nico e os dados so
apresentados de forma muito mais rpida que numa tela de
cristal lquido. O sistema flexvel para ignorar, por
exemplo, pginas danificadas, de forma a estender a vida til
do livro eletrnico, ou para reposicionar o texto numa
pgina, ampliando as margens, e aceitar anotaes
manuscritas ("sentindo a presso de uma caneta no
papel).
Mais que texto - Por fim, Jacobson observa que, como a tinta eletrnica pode ser
endereada em freqncias de at 20 Hertz, as pginas tanto podem ganhar a
aparncia de um manuscrito com iluminuras medievais (a exemplo das feitas pelo
inventor do moderno livro portvel, Aldus Manutius), como apresentar videoclips e
imagens animados para ilustrar e complementar o texto. Com a vantagem de que
essas imagens estaro, em nossa mente, associadas com determinadas pginas do
livro, que podemos rever diretamente. Ficam claras as vantagens, quando essa
facilidade comparada ao uso do monitor comum, pelo qual todas s imagens devem
passar.
Para receber uma ou mais obras literrias, o e-book pode ser conectado a um
computador externo. Como por exemplo uma edio clssica das Leis de Plato pode
representar cerca de 1 MB de informao, possvel colocar mil livros num carto
de memria flash. Um carto PCMCIA atual j permite armazenar 350 MB, ou 350
livros, e j aparecem no horizonte os Giant e Colossal Magnetoresistance (GMR e
CMR), meios magnticos extremamente densos, que permitiro armazenar entre 3,5 e
35 GB um carto formato PCMCIA - o equivalente a mais livros que uma pessoa
poderia ler em toda a sua vida - e h perspectivas de chegar a 350 GB sem alterar o
formato. Um sistema de codificao de acesso permitiria cobrar os royalties pelo uso
dos textos, com pagamento do valor e liberao sendo feitos pela Internet na medida
das necessidades do usurio.
A longo prazo, drives atuando no nvel atmico poderiam - ainda no mesmo espao -
armazenar 10 terabits, com taxas de transferncia de dados da ordem de 1,2 megabits
por segundo, como citado na pgina do Journal of Research & Development da IBM:
39
High-density data storage using proximal probe techniques
by H. J. Mamin, B. D. Terris, L. S. Fan, S. Hoen, R. C. Barrett, and D. Rugar
We describe some of the achievements and problems associated
with proximal probe-based approaches to high-density data
storage. While STM-based methods have demonstrated spectacular
areal densities dwarfing anything achievable with today's storage
technologies, reliability and data rate issues present serious
obstacles. These problems have led us to focus on techniques
based on AFM and near-field optics. First, we have developed a
thermomechanical writing scheme using an AFM tip. We have
addressed many of the practical issues involved, including data
rate. With custom low-mass cantilevers, we have demonstrated
readback on real data with a data rate of 1.2 Mb/s. We have also
pursued nontopographic storage techniques based on charge
storage in nitride-oxide semiconductor structures and near-field
optical storage. These techniques should be able to achieve
densities comparable to those reached with the AFM scheme, with
the added advantage that they are fast and reversible. Although it
is not yet clear whether any of these probe-based approaches can
ever be made practical, they do represent potential pathways to
the higher densities that will be needed in the decades ahead.
Ser o mesmo que colocar num carto parecido com os atuais cartes de crdito o
equivalente aos mais de 20 milhes de volumes existentes na Biblioteca do Congresso
dos Estados Unidos..

HISTRIA DO COMPUTADOR - 14 - O futuro que vem a
Histria do livro comeou h 4000 anos

Surgido na China e na Coria, no segundo milnio antes de Cristo, o livro fabricado
com folhas de palmeira, tbuas de madeira polida, folhas de seda e papel tambm
apareceu na Assria e na Caldia, como placas de argila. S no Egito ele escrito em
papiro, em forma de rolo ou, depois, quadrado. Na sia Menor, na Grcia e depois no
mundo romano, foi utilizado o pergaminho (pele de carneiro, de cabra ou bezerro)
alvejado e polido.
Na poca do imperador romano Augusto, teve-se a idia de cortar o pergaminho em
folhas, dobr-las e cos-las em cadernos, para dar ao livro ou cdice o aspecto
retangular que tem conservado desde ento.
O trabalho longo e caro dos escribas comeou a ser substitudo por meios mecnicos,
destacando-se nesse processo o xilgrafo Johann Gutemberg, que no incio do sculo
XV aperfeioou a tipografia, dando imprensa um importante desenvolvimento. A
partir de sua primeira Bblia, com tiragem de 100 exemplares, a impresso se difundiu
rapidamente pela Europa e pelo mundo: a arte de imprimir j era praticada em Moscou
em 1563, e antes no Mxico (1540) e na ndia (em Goa, no ano de 1557).
Brasil - A impresso de livro no Brasil s comeou com a fundao da Imprensa
Rgia, em 13 de maio de 1808, pelo prncipe regente D. Joo, j com a corte no Rio de
Janeiro. No comeo do sculo XIX, o emprego do papel fabricado da polpa de madeira
40
barateou o custo da produo, popularizando o livro e a informao (antes s
reservados aos nobres, Igreja e aos potentados).
Como informao poder, no interessava s elites da Idade Mdia que a massa da
populao tivesse acesso aos livros e, portanto, cultura. Essa idia retomada no
livro Fahrenheit 451, de Ray Bradbury (adaptado para o cinema por Franois Truffaut),
em que, a pretexto de igualar as pessoas numa sociedade sem discriminaes, dvidas
e incertezas, os livros so suprimidos, proibidos e queimados (451 graus Fahrenheit
a temperatura da combusto do papel). Mas surgiu um movimento de resistncia, em
que cada pessoa decorava um livro, como forma de preserv-lo, tornando-se assim um
livro vivo.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 15 - O futuro que vem a
"Veja, mame: sem as mos!"

Crescem as pesquisas sobre computador controlado apenas pelo pensamento
Esquea a possibilidade de falar com seu computador, para os pesquisadores de
informtica isso quase passado, mesmo quase sem ter chegado a ser presente. A
partir da idia do reconhecimento de comandos simples de voz, que j existe em
programas venda nas lojas, eles j trabalham com algo ainda mais revolucionrio: a
ligao direta entre o chip do computador e o crebro humano. Talvez em poucas
dcadas mais o ser humano possa fazer aquilo que, no filme Planeta Proibido
(Forbidden Planet, de 1956), era uma capacidade atribuda aos aliengenas: pensar nas
instrues e, com apenas esse pensamento, comandar os computadores.

Fico? No o que pensam cientistas europeus e norte-americanos, e mesmo foras
militares interessadas em usar a velocidade do pensamento para que os pilotos
comandem mais eficientemente seus avies na caa a eventuais inimigos. Raciocnio
simples: hoje, para darmos uma instruo ao computador, precisamos pensar nela,
traduzi-la em impulsos nervosos para as mos. Essa traduo demora uma frao de
segundo, mas tempo demasiado num avio viajando alm da "barreira do som. E se
a instruo para metralhar um avio inimigo, podendo ser dada diretamente pelo
pensamento, a chance de abater o adversrio - e de no ser abatido por ele - muito
maior.
Mas, velocidade no a nica razo. Deficientes fsicos podem se beneficiar de
sistemas computadorizados controlados pelo pensamento. Uma cadeira de rodas
assim, por exemplo, poderia receber ordens mentais para se movimentar em
41
determinada direo. Braos e pernas sintticos poderiam ganhar movimentos mais
precisos, tendo um computador comandado pelo pensamento como ponte entre o
crebro e seus mecanismos de movimentao.
So muitas as possibilidades abertas por essa
tecnologia, mesmo que no se consiga a
sofisticao de escrever um artigo como este
apenas com a fora mental do jornalista...
Ondas cerebrais - Sensores parecidos com os
eletrodos colocados na cabea de quem vai fazer eletrocardiograma j conseguem
identificar e traduzir as ondas cerebrais referentes a comandos bsicos, como [sim],
[no], [ligar], [desligar], [acima], [abaixo], [esquerda], [direita]. Isso explicado
pelos pesquisadores Hugh S.Lusted e R.Benjamin Knapp - que fundaram em 1989 a
empresa Biocontrol Systems em Palo Alto (Califrnia/EUA) -, na edio de outubro de
1996 da revista Scientific American.
Eles comeam o texto justamente recordando o filme Planeta Proibido, produzido pela
MGM quarenta anos antes, com direo de Fred M.Wilcox (h na Web a ficha e em site
italiano um pster). No por acaso, o rob Robby ameaou o estrelato de Walter
Pidgeon, Anne Francis e Leslie Nielsen...
Pensando nos deficientes fsicos, Lusted e Knapp escrevem: "Nosso trabalho na ltima
dcada tem ajudado a fazer do controle mos livres de computadores uma realidade.
Ligaes neurais com computadores podem agora satisfazer a uma variedade de
necessidades.
42


HISTRIA DO COMPUTADOR - 16 - O futuro que vem a
Eletricidade corporal j conhecida h 150 anos

"A natureza eltrica do sistema nervoso humano - base para o controle neural
direto de computadores - foi reconhecida h mais de um sculo. Em 1849, o
fisiologista alemo Emil Heinrich Du Bois-Reymond reportou pioneiramente a deteco
de pequenas descargas eltricas criadas pela contrao dos msculos em seus braos.
Ele fez essas observaes usando um primitivo galvanmetro, e aplicando uma soluo
salina para reduzir a resistncia eltrica na conexo.
43

A idia foi aperfeioada e, cerca de 25 anos atrs, pesquisadores mdicos comearam
a desenvolver prteses mecnicas de braos e pernas que se moviam ao identificarem
essa contrao muscular, chamada em ingls de electromyographic signal ou EMG
(nome advindo do registro desses impulsos em papel). Mas no basta ligar sensores a
uma pessoa e plug-los a um computador comum. So necessrios circuitos
especializados e programas para analisar e interpretar o padro dos impulsos nervosos
(os pesquisadores citam a empresa alem Siemens-Nixdorf, que alis tem um
programa em CD-ROM para uso em PC 486: o CBT: BioWorks (site em alemo).
Voltagens - O trabalho de traduo dos impulsos musculares para uma forma mais
apropriada a um computador digital comea com a amplificao dos sinais registrados
pelos eletrodos, que amplia essas voltagens cerca de dez mil vezes. Outros circuitos
ento convertem os sinais EMG amplificados para a forma digital. Depois de muito
processamento adicional dessas medidas digitalizadas, um computador pode
determinar quando as fibras musculares prximas aos eletrodos esto contradas e at
que ponto. Assim, a atividade muscular pode dirigir a operao de um computador
pessoal, como se fosse um mouse ou trackball.
Em 1993, David J.Warner, um neurocientista do centro mdico universitrio Loma
Linda, na Califrnia, conectou eletrodos de seu aparelho EMG face de um menino de
dez anos que tinha ficado completamente paralisado aps um acidente automobilstico.
Tensionando certos msculos faciais, o menino conseguiu mover objetos na tela do
computador - foi a primeira vez depois do acidente que ele conseguiu manipular uma
parte de seu ambiente sem ajuda.
Tambm h estudos e experincias bem sucedidas sobre mtodos de controle do
cursor numa tela de computador usando apenas o movimento dos olhos (ser
detalhado numa das prximas edies de Informtica). Uma possibilidade colateral
registrada por cientistas dinamarqueses a avaliao do interesse de quem v uma
imagem ou um filme atravs do movimento dos olhos, determinando o ponto da
imagem que foi focalizado nesse instante.
No hospital Loma Linda, em 1991, Warner j tinha experimentado ajudar uma criana
com a medula espinhal seriamente afetada por um acidente. Devido ao tempo
decorrido, os mdicos temiam que restries fsicas pudessem comprometer o
desenvolvimento de seu crebro. Mas, colocada defronte ao monitor e com um
aparelho detetor de EOG (sinais eltricos indicadores do movimento ocular), a criana
de 18 meses de idade rapidamente descobriu intuitivamente que poderia mover um
cone (uma face sorridente) pela tela apenas com os olhos.
44
Sem surpresa - Que a mente humana produz sinais eltricos, segundo os
pesquisadores da BioControl, no surpresa: em 1929, o psiquiatra alemo Hans
Berger cunhou o termo "eletroencefalograma, vulgarmente conhecido como EEG, para
descrever gravaes das flutuaes de voltagem do crebro detectadas com o uso de
eletrodos ligados pele. Os neurofisiologistas acreditam que as clulas piramidais do
crtex cerebral so a fonte das voltagens EEG. Cada uma dessas clulas nervosas cria
uma pequena corrente de dupla polaridade, com uma polaridade que depende de os
sinais recebidos da rede neural serem inibitrios ou excitatrios.
Por dcadas, os pesquisadores foram relacionando certos padres de sinais EEG com
determinados comportamentos ou sensaes, e os cientistas podem agora fazer
experimentos de EEG colocando eletrodos diretamente sobre a fonte de atividade que
desejam monitorar. Certos sinais controlveis pelas pessoas podem ser isolados,
permitindo operar um computador. Infelizmente, a sada de sinais isolados ajustveis
pelas pessoas no facilmente controlada.
Uma estratgia comum medir diversos sinais EEG continuamente e filtr-los,
retirando os componentes indesejveis. A anlise das ondas cerebrais uma cincia
em si, com seu prprio conjunto de nomenclaturas. Diferentes ondas, como se fossem
muitas estaes de rdio, so classificadas por freqncia e suas emanaes ou, em
alguns casos, pala aparncia dos formatos de onda.
Cinco tipos so particularmente importantes: ondas Alfa (numa freqncia entre 8 e 13
hertz), causadas por aes simples como fechar um olho, mas diminuem em amplitude
quando uma pessoa estimulada por luz, imaginao vvida etc.; Beta, de 14 a 30
hertz, associadas com estado de alerta mental, podendo chegar a 50 hertz durante
intensa atividade mental; ondas Theta, de 4 a 7 hertz, indicam stress emocional, uma
frustrao especial ou um desapontamento; ondas Delta, abaixo de 3,5 hertz, ocorrem
durante sono profundo; ondas Mu parecem estar associadas com o crtex motor:
diminuem com movimento ou a inteno de se mover.
Na ltima dcada, Jonathan R. Wolpaw e Dennis J.MacFarland, do New York State
Department of Health Wadsworth Center, em Albany (NY/EUA) tm estudado o
controle da amplitude das ondas Mu pela visualizao de vrias atividades motoras,
como um sorriso. Com muita prtica, os treinandos conseguem aprender a manipular
um cursor que fora programado para se mover conforme as mudanas na amplitude
das ondas Mu medidas.
Os cientistas da BioControl tambm fizeram experincias: em 1987, configuraram
equipamentos usando monitor EEG para ajustar um sintetizador musical. Detectando
padres de ondas Alfa, os equipamentos ativavam uma alterao eletrnica ativada
pela onda cerebral. Por exemplo, um paciente brasileiro imobilizado com esclerose
lateral amiotrpica (tambm conhecida como doena de Lou Gehrig), podia escrever
palavras empregando as ondas Alfa para fazer as mudanas num computador pessoal,
usando um programa especial tipo "teclado visual. Era um processo trabalhoso,
porque o paciente s podia indicar respostas sim ou no para cada sinal, mas agora ele
tinha uma ajuda eletrnica para se comunicar, uma habilidade que tinha perdido
completamente.
Sinais EP - Outro mtodo experimentado foi a deteco dos chamados sinais EP, que
surgem em resposta a certos estmulos, como um flash de luz, numa frao mnima de
segundo depois do estmulo ser provocado. A deteco de EP foi usada por vrios
pesquisadores para controlar computadores, como Erich E.Sutter, do Smith-Kettlewell
Eye Research Institute, em So Francisco (Califrnia/EUA).
45

O mtodo de Sutter permite a deficientes fsicos escolher palavras ou frases de um
menu de campos piscantes num monitor de computador. Fixando a vista por um
segundo ou dois num desses campos, uma pessoa com os eletrodos colocados poderia
definir uma escolha no computador. A mquina monitora a forma e o tempo da
resposta EP e pode discriminar que flashes codificados causaram a atividade eltrica
registrada no crebro, escolhendo assim o item desejado entre as palavras e frases
exibidas na tela.
Os sinais EP tambm so motivo de experincias do Dr. Grant McMillan na base
Wright-Patterson da Fora Area dos Estados Unidos em Dayton (Ohio/EUA). Seu
46
objetivo ajudar pilotos militares a modificar a magnitude dos sinais EP, formando um
controle auxiliar para instrumentos que poderiam ser operados enquanto suas mos e
ps esto ocupados dirigindo o avio.
Mesmo estando ainda na infncia das pesquisas, os cientistas acreditam que os
computadores do prximo sculo podero utilizar esses mtodos de controle que agora
comeam a ser desenvolvidos de forma pioneira, de forma to comum como hoje
utilizamos um teclado ou um mouse.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 17 - O futuro que vem a
Realidade virtual ou virtualidade real?

Internet celeiro de pases imaginrios, que esto at formando federaes
Responda rpido: onde fica o Principado de Seborga? O Reino de Porto Claro? Palau,
Santa Lcia e Tuvalu? Nauru e Tonga? Liliput e Utopia? No
prximo sbado [N.E.: em 29/11/1997], diversos micropases
estaro formando uma federao, a Liga dos Estados
Secessionistas. O documento est na Internet, e ao ser
encontrado durante uma pesquisa sobre pases, no sistema de
pesquisas Yahoo, isolado do contexto original, levou um poltico da
Baixada Santista a enviar correspondncia urgente Presidncia
da Repblica, alertando para o fato, que parecia ser uma grave
rachadura na unidade da Organizao das Naes Unidas (ONU).
A verdade que, com os avanos da tecnologia, a diferena entre
realidade virtual e virtualidade real est desaparecendo, e este
ser decerto um dos grandes problemas no futuro. Hoje mesmo,
quando voc v uma imagem, at que ponto pode ter certeza de
que no resultado de montagem? No cinema, truques de supercomputadores
conseguem tornar real uma viagem pelas estrelas ou ao tempo dos dinossauros. Ainda
h quem acredite que a viagem dos astronautas Lua em 1969 no passe de um
truque cinematogrfico - com certa dose de razo: antes da descida dos astronautas
em nosso satlite natural, vrias seqncias filmadas de como seria o pouso haviam
sido mostradas pela televiso...
Importncia - Que micropas mais real, o que tem um pedao de terra equivalente
a alguns quarteires de uma cidade, ou o que tem constituio, governo, moeda,
princpios polticos etc., mas s pode ser visitado pela Internet? Qual tem mais
potencial no momento para influenciar a poltica e a economia internacionais: um pas
como Waveland (criado em agosto no Atlntico Norte), que na realidade apenas uma
pequena rocha ocupada por trs ativistas do movimento Greenpeace, ou a centenria
Andorra, que poucos sabem ficar na divisa entre Espanha e Frana? Quantas vezes o
leitor encontrou referncias a Utopia e quantas vezes
lembra de ter visto alguma citao sobre Kiribati?
Ao mesmo tempo em que grandes blocos econmicos e
polticos se formam (Mercosul, Nafta, Pases rabes,
Comunidade Europia, Tigres Asiticos), cresce tambm o
desejo de independncia de muitas comunidades, como os
bascos, os irlandeses, os srvios. Ao mesmo tempo, se
todo mundo j teve na infncia o sonho de ser rei de seu
prprio pas, os recursos da computao e da Internet
facilitaram muito viver esse sonho, e j so centenas os
47
micropases virtuais, que emitem passaporte, tm consulados e agora at ligas e
federaes.
Virtual ou real? - Respondendo s perguntas do incio da matria: a Repblica
de Palau (508 km) fica a Noroeste da Oceania; Santa Lcia (616,3 km) fica no
Caribe; as ilhas de Tuvalu (26 km) ficam no centro da Oceania (e podem desaparecer
em poucos anos, se o nvel do mar se elevar mais). So todos pases-membros da
Organizao das Naes Unidas. A Repblica de Nauru (21,3 km) est situada no
Norte da Oceania e o Reino de Tonga (748 km) a nica monarquia da Polinsia, e
ambos ainda no foram ainda admitidos na ONU.
O Reino de Porto Claro carioca, e puramente virtual. Liliput e Utopia so produtos da
imaginao dos escritores Jonathan Swift e Tomas Morus. Seborga? Bem, existe
realmente o Principado de Seborga, em territrio italiano prximo fronteira francesa,
com independncia reconhecida pela Repblica de San Marino. E existe o Principado de
Seborga na Internet, com pgina de seu consulado operando fora da Itlia, e que um
pas virtual. A briga entre eles, pelo uso do nome, bem real e vem agitando o vasto
circuito das micronaes. Se voc errou todas, no fique triste, pois est em boa
companhia: tem muito europeu pensando que Buenos Aires a capital do Brasil, e
certo presidente norte-americano confunde brasileiros e bolivianos...
HISTRIA DO COMPUTADOR - 18 - O futuro que vem a
Em busca de Liliput

No livro "Em busca de Liliput - Uma viso geral e curiosa dos menores pases do
mundo (Litteris Editora/Rio de Janeiro, 1997), Luiz J. Gintner faz um amplo estudo
sobre os pases imaginrios e reais, definindo como micropas o que tenha menos de
mil quilmetros quadrados (incluiu Hong-Kong por sua situao especial e porque,
descontados os chamados "novos territrios alugados em 1898, seu territrio fica
abaixo daquele limite.

Segundo esse autor, micropatrologia juno das palavras micro (pequeno), ptrio
(torro natal, ptria) e logia (estudo). Micropatrologista o estudioso da
Micropatrologia, aquele que no se contenta apenas em ler sobre micropases
conhecidos, mas que pesquisa e que, "quando descobre, por exemplo, uma obscura
Repblica de Tavolara, sente-se recompensado. Essa minscula ilha fica nas costas da
Sardenha e possui desde 1886 o status de repblica. Tavolara desconhecida at pela
maioria dos italianos, o que j no acontece com a Repblica de San Marino,
mundialmente conhecida.
Ele relaciona os micropases atuais, dentro desse padro de medida, do Vaticano (0,44
km) at So Tom e Prncipe, com 964 km: Mnaco, Nauru, Tuvalu, San Marino,
Liechtenstein, Ilhas Marshall, Saint Kitts & Nevis, Maldivas, Malta, Granada, San
Vicente & Granadinas, Seychelles, Barbados, Antgua & Barbuda, Andorra, Palau,
Cingapura, Santa Lcia, Barein, Tonga, Micronsia, Dominica e Kiribati. Para
comparao: a cidade do Rio de Janeiro, com 1.171 km, maior que qualquer um
deles.
Sem Internet - Gintner fez ampla pesquisa, relacionando inmeros casos na
Literatura, na Histria e na Imprensa, analisando casos como Canudos, Palmares, a
ilha de Trindade, o imprio negro Bem-Te-Vi (no Maranho) e o enclave da Ilha de
Santa Catarina, s para citar alguns exemplos brasileiros. Ele mesmo nasceu na cidade
48
catarinense de Treze Tlias, antes conhecida como a comunidade austraca de
Dreizehnlinden, onde o idioma era apenas o alemo, os costumes eram os do Tirol e
havia at dinheiro prprio para uso dos colonos.
Ele s peca por no ter usado a Internet como fonte de suas pesquisas: iria descobrir
mais de 200 micropases, centenas dos quais no esto mencionados em sua ampla
obra, virtuais ou no. Desconhece, assim, o fenmeno que vem crescendo em todo o
mundo: alguns dos estudiosos ou apenas interessados no assunto passaram da teoria
prtica, e esto criando seus prprios micropases, aproveitando a virtualidade real
da rede mundial de computadores.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 19 - O futuro que vem a
Micropases virtuais ganham realidade na Net

Pela rede mundial, selam acordos, se renem e debatem micropatrologia
Amanh [N.E.: em 26/11/1997], a Liga dos Pases
Secessionistas completa 16 anos de existncia, e no sbado
termina o prazo para os pases interessados ratificarem sua
Carta constitutiva. O texto desse documento comea com
citao de Shakespeare sobre a questo dos governos e da
governabilidade (A Tempestade, Ato II, Cena 1).
No primeiro artigo da Carta, algumas definies: "micronao
significa nao-estado que se libertou de uma nao cannica
mas, por uma razo ou outra, tenha falhado em obter
reconhecimento pelos pases cannicos. Pas cannico a
nao-estado cuja independncia seja geralmente reconhecida.
Secesso significa uma declarao formal de independncia
feita por uma micronao. Independncia significa a posse, por
uma nao-estado, de territrio, uma populao permanente, a capacidade de entrar
em relacionamento com outras naes-estados, e um governo. Territrio significa uma
rea da superfcie da Terra ou de outro corpo planetrio que formalmente declarada
como componente fsico de uma nao-estado (...)
A Liga (Loss, pela sigla inglesa) foi fundada em 1980 pelos reinos de Talossa, de Thord
e o Jahn Empire. Inativa desde 1983, foi ressuscitada por Nathan Freeburg. So
pases-membros dessa liga virtual: Imprio Aeldarian, Imprio de Identidem de Lati,
Reino de Landreth, Repblica de Malveale, Estados de Malagis, o Reino de Merovingia,
Reino de Nikhedonia, Comunidade de Port Colice, Reino de Porto Claro, Reino de
Riesenguthland-Ellermark, Reino de Laputa e Reino de Talossa.
49

Organizaes - Alm da Loss, h outros grupos de micro-naes, como a Free Nation
Foundation (FNF - Fundao das Naes Livres), fundada em 1993 e presidida por
Richard O. Hammer, do estado norte-americano da Carolina do Norte. Propsito
declarado: antecipar o dia em que instituies coercitivas de governo possam ser
substitudas por instituies voluntrias de mtuo consenso civil.
J a Liga das Naes No Reconhecidas (LUN, na sigla inglesa), tem pgina Web
mantida por Lemuel Gulliver, webmaster da Blasted University of Laputa at Lagado
(outra micronao virtual). Rene naes sem existncia fsica (San Serriffe, Laputa,
Talossa, Scottland, Hutt River Province), sendo localizadas apenas na Internet, na
mente das pessoas. Podem ser criadas por pessoas excntricas ou no, podem ser
jogos ou no, podem ser de diversos tipos, tendo em comum o fato de no serem
reconhecidas pelas outras naes como sendo "reais.
Est neste site a prola: "Se esses pases no existem apenas por no serem
reconhecidos pelos outros, ento estes micropases podem fazer o mesmo s grandes
naes. Corolrio: a LUN s reconhece a validade de pases que faam parte dessa
organizao, e s aceita que naes no-tradicionais se tornem membros...
Listagens - No endereo francs
Micro-Estados No Oficialmente
Reconhecidos, uma lista de quase 30
micro-pases tem logo no incio o
Estado Independente do Acre,
localizado no Brasil, mas sem maiores
informaes. Tambm citado o
brasileiro Reino de Porto Claro, e at
reporta uma curiosa secesso que estaria
50
acontecendo num micro-estado real, o de Andorra: a Republica de Envalira, na
fronteira Andorra/Frana, com territrio de 17 km e populao de 2.500 pessoas
insatisfeitas com a falta de proteo social, vias municipais, condies de trabalho e
democracia.
Pases reais e suas subdivises e bandeiras, e mesmo casos como Sealand, esto
relacionados no site belga Flags of The World. As informaes do site francs podem
ser completadas na Pgina das Micronaes. Cita, por exemplo, Ditmarsken ou
Ditmarschen, provavelmente a mais velha micronao do mundo: uma vila na regio
alem de Schleswig-Holstein declarada independente em 1227 por alguns fazendeiros,
durando at 1559, quando foi subjugada por tropas holandesas.
Um amplo estudo do movimento das micronaes foi elaborado por Erwin S.Strauss
em 1984, em "Como Iniciar Seu Prprio Pas (How To Start Your Own Country), com
informaes detalhadas sobre mais de 100 projetos de pases, fotos de moedas e
cdulas, bandeiras e passaportes), e aquela pgina Web objetiva ser uma seqncia do
livro.
O caso do Acre est ali descrito: "Em 1899, Luis Galvez, um aventureiro espanhol,
fundou o Estado Independente do Acre na rea hoje conhecida como o estado
brasileiro do Acre (ento parte da Bolvia), com capital em Puerto Alonso (hoje Porto
Acre). Em 1902, Jos Plcido de Castro, liderando tropas brasileiras, proclamou a
independncia do estado e moveu a capital para Xapuri. O Brasil comprou o territrio
Bolvia e o anexou ao territrio nacional. Em 1962, tornou-se estado federado
brasileiro.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 20 - O futuro que vem a
Porto Claro um exemplo brasileiro

Declarado independente em 1900, o Reino de Porto Claro uma micronao que se
assume como simulao de pas, em teoria situado na Costa Norte do Brasil, na divisa
entre Amap e Guina Francesa (o Instituto Real de Cartografia de Porto Claro
apresenta na Internet mapas detalhados da regio, de diviso administrativa,
histricos etc.). A micronao tem endereo Web desenvolvido pelo Departamento de
Divulgao e Marketing do Governo Real de Porto Claro,
enquanto que a Embaixada Portoclarense no Brasil fica
na Rua Conde de Baependi, 23/803, bairro carioca de
Laranjeiras.
Na Internet, os cidados desse reino explicam que so
"um grupo de pessoas que se uniram para criar uma
nova opo de nao. Um pas onde no houvesse tanta
desigualdade social, tanto desemprego e tanta misria,
e o governo
pudesse ser
democrtico e exercido pelo povo, com o
povo e para o povo. Surgiu "como uma
brincadeira de criana, em 92, no Rio de
Janeiro. Um grupo de amigos desenhou
uma cidade num papel e escolheram quem
seria o rei, a rainha, os prncipes, o
primeiro-ministro, o prefeito e outros. Mas,
quando vieram as frias, os amigos se
51
separaram e Porto Claro acabou esquecida.
"Ento, a coisa toda ficou na mo de Pedro Aguiar, que tinha sido o criador de Porto
Claro em 92, e ele passou a criar novas personagens, todas imaginrias. Quando ele
viu, em 96, que no estava s em sua brincadeira de criar naes e que havia muitos
outros pases inventados (chamados "micronaes), principalmente na Internet, Pedro
passou a dialogar com outros pases. S a partir do final de 96 que muitas pessoas
resolveram participar de novo, e muitas atravs da Internet. So os chamados
cidados on-line, que participam via rede mas possuem os mesmos direitos daqueles
que se conhecem de carne e osso. E hoje em dia somos uma nao prspera, que
busca seus caminhos para uma democracia plena, e onde muita imaginao e esprito
de aventura so necessrios para participar.
Endereos - Os micro-pases esto espalhados por todo o mundo: o Principado de
Hutt River fica na Austrlia Ocidental, com 75 km de rea controlada pelo
Prncipe Leonard e 13 mil cidados espalhados por todos os continentes, e tem um
consulado geral na Internet. O Imprio de Aeldaria, criado no estado norte-americano
do Texas em fevereiro de 1996 por Dale Morris (imperador Dale 1), tambm colocou
sua constituio na Web. J a micronao Mingovia (cujo nome vem de MINimum
GOVernment) puramente virtual. O Reino da Ilha de Navassa fica entre Jamaica e
Haiti (1825N, 7501O), nessa ilha desabitada norte-americana (o farol ali existente
para orientar a navegao foi desativado), com mapas e fotos na Web. Oceania ser
primeiro uma cidade no meio do oceano (regio do Caribe), criada pelo Projeto
Atlantis, iniciado em 1994. J o Reino de Sedang foi fundado em 1888 no Vietn.
A monarquia Municipal LAnse-St.Jean fica na provncia canadense de Quebec,
enquanto o Reino de Araucaria e Patagonia se considera um governo no exlio. O Reino
de Borovnia foi criado na Nova Zelndia nos anos 50, e os Reinos de Elgaland e
Vargaland esto situados na Sucia. A Soberana Ordem Militar de So Joo
de Jerusalm, de Rodes e de Malta, expulsa de Malta por Napoleo em 1798, hoje tem
uma sede do tamanho de um campo de futebol em Roma. No estado norte-americano
da Pennsylvania, esto os pases Rob Hart, que em janeiro fundiram suas micronaes
nas Provncias Unidas de Utopia (UPOU). Scottland no um pas em si, mas funciona
como um f-clube do ator de comdias Scott Thompson.
O Principado de Sealand existe, distando seis milhas da costa inglesa de Felixtowe,
onde durante a Segunda Guerra Mundial foi instalada uma plataforma de ao no mar,
conhecida como Maunsell Fort. Abandonada, foi ocupada em 1966 por dois ingleses,
Roy Bates e Ronan ORahilly, que atuavam com rdios piratas (radio Caroline e Radio
Essex). Declararam a independncia do principado em 2 de setembro de 1967 e desde
1968 imprimem selos, cunham moedas, medalhas e outras lembranas, para venda
aos colecionadores.
H pginas tambm para a californiana Stoner Homeland, a sueca Repblica de
Jmtland e outras, mas muitas outras micronaes possuem apenas endereos de
correio eletrnico, ou no divulgaram ainda sua presena na Internet.
Os micropases na Internet:
Reino de Porto Claro (Brasil)
Imprio de Aeldaria
Alphistia
Reino de Araucaria e Patagonia
52
O Reino de Borovnia
Conch Republic
Republica de Cuervo Gold
Reinos de Elgaland e Vargaland
Reino de Freedonia
Embaixada de Heaven
Hutt River - consulado geral
Imprio de Identidem de Lati
Repblica de Jmtland
Ladonia
Monarquia Municipal LAnse-St.Jean
Repblica de Malveale
Reino de Merovingia
Mingovia
Navassa
Reino de Nikhedonia
Principado de Nova Arcadia
Soberana Ordem de Malta
Oceania
Comunidade de Port Colice
Riesenguthland-Ellermark
Territrio de San Serriff
Assoc. Francesa de Cooperao com o Principado de Seborga
Principado de Seborga
Reino de Sedang
Stoner Homeland
Scottland
Reino de Talossa
Repblica do Texas
Provncias Unidas de Utopia
Waveland

HISTRIA DO COMPUTADOR - 21 - O futuro que vem a
Uma deciso em cada olhar
(e o mouse vai para o museu)

Nem uma espiada furtiva escapa
percepo do computador...
Mais rpido do que se espera, a
substituio do mouse por
equipamentos controlveis pela mente
ou por outras reas do corpo humano
(como os olhos) comea a ocorrer. H
poucos dias [N.E.: em novembro de
1997], uma empresa japonesa
anunciou que em 1988 estar
disponvel no mercado um controle
remoto (de televiso e outros
aparelhos) que utiliza essas novas
tecnologias.
53
Esta srie de artigos j mostrou o estgio atual das pesquisas quanto ao controle
mental de computadores. Outra forma de se controlar equipamentos com sinais
biolgicos depende de um fenmeno eltrico completamente diferente das ondas
mentais: o potencial corneal-retinal dos olhos.
A retina apresenta uma voltagem negativa comparada com a crnea, ou seja, o olho
funciona como uma bateria. Circuitos eletrnicos podem detectar essas mnimas
flutuaes de voltagem que surgem quando os olhos se voltam para uma direo.
Esses impulsos so chamados de sinais eletro-oculogrficos (electro-oculographic
signal, ou EOG). A medio desses sinais j servia h dcadas como bom indicador dos
movimentos dos olhos em diversas pesquisas. Em 1953, por exemplo, Nathaniel
Kleitman na Universidade de Chicago e Eugene Aserinsky no Jefferson Medical College
em Philadelphia (EUA) usaram gravaes EOG para documentar os movimentos dos
olhos durante o sono (os chamados movimentos oculares rpidos ou REM).
No final da dcada passada, verificou-se que as voltagens EOG variam
proporcionalmente com as rotaes do globo ocular at cerca de 30 graus do centro.
Nos anos 90, diversos grupos de pesquisadores reportaram sucesso no uso desse
mtodo para mover um cursor de computador. Ainda assim, os cticos continuam a
crer que o "rudo (na forma de mudanas graduais na voltagem atravs dos eletrodos
- o electrode drift) deve tornar este sistema impraticvel para qualquer outra coisa
diferente de uma demonstrao de laboratrio.
Porm, j se pesquisa o uso nos sinais oculares do mesmo mtodo usado para os
musculares, ampliando e digitalizando as voltagens obtidas por diversos eletrodos (um
par serve para detectar movimentos verticais e outro par serve para os horizontais),
empregando a chamada lgica fuzzy para distinguir os verdadeiros movimentos do
electrode drift.
A esse respeito, est na Internet a tese defendida por Arne John Glenstrup e Theo
Engell-Nielsen, do Laboratrio de Psicologia da Universidade de Copenhague, na
Dinamarca, destacando as possibilidades de se controlar a quantidade e as zonas de
interesse de uma pessoa ao ver um filme. O tema tambm alvo de estudos pelo
cientista Erich E. Sutter, que tem pgina Web sobre "Estudos topogrficos da funo
retinal atravs de respostas bioeltricas.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 22 - O futuro que vem a
Medindo a ateno pelo movimento ocular

Repare, nas pginas do jornal, a disposio de textos e imagens: ela segue
basicamente um padro referido pela forma como o leitor v a pgina. A pessoa
normalmente v primeiro o que est no canto superior esquerdo, atravessando a
pgina em diagonal para o canto inferior direito, passando ao canto inferior esquerdo e
subindo ento em diagonal para o canto superior esquerdo. um condicionamento
cultural (e que vale para a leitura de livros ou visualizao de uma tela de computador
ou cinema): no Oriente, a disposio dos elementos da pgina segue outros padres.
Os jornais usam essa tcnica na diagramao (distribuio de textos, fotos e anncios
nas pginas). por isso que a notcia mais importante (na opinio do jornal) costuma
estar no canto superior esquerdo da folha.
54

Com a possibilidade do controle dos movimentos oculares, est surgindo um novo
campo de estudos, genericamente denominado IES (Interest and Emotion Sensitive
Media), que explora as medies dos movimentos oculares para determinar os pontos
de ateno do espectador num filme, por exemplo. Sabendo-se em que parte de uma
imagem a ateno se fixa mais, pode-se obter maior resultado numa pea publicitria.
Ou tornar um filme mais atraente para quem o assiste.
55
A partir dos focos de ateno, seria at possvel mudar o roteiro da histria
apresentada, em tempo real. Se a platia se interessa mais por certo personagem, a
histria pode seguir por um caminho que enfoque mais esse personagem. Algo
parecido com aquelas histrias em que voc escolhe o final, s que de forma bem mais
interativa e subjetiva (a pessoa nem faria uma opo formal, ela ocorreria
automaticamente a partir de seus movimentos
oculares).
Tcnicas como a compresso de imagens (padro
MPEG) e o disco compacto interativo (CD-I) j
esto disponveis, e a tcnica de hiperlinks (visveis
ou no pelo usurio) tambm pode ser utilizada nas
imagens (como nos mapas clicveis de muitas
pginas Web da Internet). Tais tcnicas j so
usadas nos games tipo Doom e sucessores - a
diferena seria o controle ocular substituir o
joystick.
Multimdia - Esse controle do movimento ocular
pode ser adicionado a outras respostas do usurio
(pulsao, ondas neurais, impulsos eltricos
musculares e outros dados recolhidos por sensores
diversos) para provocar alteraes instantneas na
mdia utilizada (a seqncia de um filme ou de um
jogo, por exemplo), aumentando a interatividade
inconsciente (isto , as reaes involuntrias do
espectador de um filme sendo usadas para alterar
a seqncia, fazendo com que ele se sinta "dentro
da histria).
Por outro lado, o uso de diferentes sensores j
permite, por exemplo, a pessoa olhar para um
objeto na tela do computador e movimentar a mo
como se estivesse mudando esse objeto de lugar,
obtendo o efeito correspondente na tela. Com um
simples olhar do usurio para um objeto, sensores
da direo do olho permitem ao computador
identificar esse objeto. Um sensor de sinais
eltricos musculares pode receber ao mesmo
tempo a ordem de moviment-lo na tela conforme os sinais que o crebro do usurio
enviou s mos, como explicam os pesquisadores dinamarqueses.
EyeCatcher - Em junho de 1995, eles apresentaram ao pblico o prottipo de um
equipamento assim, que denominaram EyeCatcher (em dinamarqus, Blikfangeren),
composto por projetores de vdeo e slides, uma tela, um par de culos especiais fixos
(para evitar o movimento da cabea), uma fonte de luz infravermelha, uma cmara
infravermelha, um computador com drive de CD e um videocassete. O usurio espera
20 segundos pela calibrao dos instrumentos ao seu olho (deve olhar para nove
pontos diferentes na tela). Feito esse ajuste, ele pode selecionar com os olhos entre
quatro itens de menu: ler um texto projetado na tela, ver uma imagem ou um clipe de
filme, ou sair.
Ao ler o texto, por exemplo, so medidos a velocidade da leitura, o nmero de
releituras de partes do texto e o caminho feito pelos olhos. Um texto chato pode assim
ser substitudo por outro mais atrativo ou de leitura mais fcil. Da mesma forma, ao
ver imagens fixas ou em movimento, o espectador fornece dados para pesquisas sobre
os pontos mais interessantes de uma cena.
56
No experimento dinamarqus, foram anotados casos curiosos, como o de um jovem -
cansado de usar os culos especiais - ser substitudo por um amigo, que simplesmente
continuou, sem passar pela recalibragem. Tambm um adulto, depois da calibrao,
afastou-se dos visores especiais para colocar seus culos de grau, voltando a operar o
sistema sem necessidade de recalibr-lo. Isso indicou a possibilidade de se criar
aplicaes pblicas usando controles mais genricos (dispensando a calibrao prvia
para cada usurio).


HISTRIA DO COMPUTADOR - 23 - O futuro que vem a
Tcnicas variadas determinam a direo do
olhar

H pelo menos cinco tcnicas para se controlar o movimento ocular a partir da
reflexo da luz no olho, usando-se principalmente a luz infravermelha. Uma delas
considera a diferena de cor entre a parte branca (limbus) do olho e a ris, geralmente
escura (ou mesmo negra), mas como a comparao feita em relao cabea da
pessoa, esta precisaria estar imvel. Outro modo registrar o movimento da pupila, e
(ao contrrio da chamada tcnica Limbus Tracking) permite controlar tambm
movimentos verticais do olho.
57

A terceira tcnica registrar o reflexo de uma luz (preferencialmente infravermelha)
projetada sobre o olho da pessoa. Existem quatro resultados, conhecidos como
imagens Purkinje. A primeira, tambm chamada de glint, o reflexo da luz na retina
(o brilho do olho): com o movimento ocular, a posio relativa da glint e o centro do
"brilho do olho mudam tambm, permitindo assim calcular a posio. Mas, um
movimento lateral da cabea pode por a imagem do olho fora de foco, ou sair da
posio captada pela cmara de vdeos que registra os reflexos. So aproveitveis
basicamente movimentos entre 12 e 15 graus positivos e negativos (mais que isso,
seriam necessrios clculos de correo geomtrica bem mais complexos). So
questes que os pesquisadores esperam resolver dentro de algum tempo.
Uma das tcnicas mais recentes se baseia na digitalizao da imagem do olho do
usurio: uma luz esttica apontada para ele, capta-se a imagem da cabea e - pelo
brilho da luz na glint, localizado o olho direito, obtendo-se uma pequena imagem (40
por 15 pixels ou menos) centrada na glint. A partir da, so traadas as coordenadas.
O quarto mtodo usa as primeira e quarta imagens Purkinje para determinar a direo
do olhar, a partir do clculo entre as diferenas entre as duas reflexes. Mais acurado
que outros mtodos, tem apenas o inconveniente de ser necessrio controlar
rigorosamente a iluminao ambiente, que pode interferir nos resultados da quarta
imagem Purkinje.
Existe ainda o mtodo da eletro-oculografia, baseada no fato de existir um campo
eletrosttico que se movimenta com o olho. Registrando-se as pequenas diferenas
nesse campo, pode-se obter a posio do olho, a partir de eletrodos colocados
prximos ao olho. Consegue-se assim controlar movimentos oculares de at 70 graus
positivos ou negativos.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 24 - O futuro que vem a
Vrios filmes ao mesmo tempo
(e na mesma tela)

Imagine um cinema em que cada grupo de pessoas v um filme diferente - na
mesma tela! Isso uma das idias em estudo. Em vez do projetor nico, o cinema
teria vrios, cada um encarregado de um "pedao da imagem, e todos controlados
por um computador responsvel pela unidade do contexto global em relao s
escolhas feitas pelos espectadores. Quem chega ao cinema, v uma imagem nica,
coordenada, mas conforme firma sua ateno sobre um personagem, por exemplo, um
dos projetores passa a mostrar - ainda dentro da mesma imagem geral - uma histria
especfica nesse ponto da tela. Assim, embora reunidos na mesma sala, diversos
grupos de espectadores estaro vendo filmes bastante diferentes - apesar da imagem
global ser a mesma para todos.
58

como na vida real: numa rua, vemos diversas pessoas, cada uma com uma histria
pessoal. Podemos fixar nossa ateno no barbeiro da esquina que debate futebol com
o cliente, ou no bbado afogando suas mgoas no balco do botequim, na madame
que desfila com o cachorrinho, no grafiteiro que est marcando sua presena no muro
do prdio, ou no gingado da mulata. Podemos acompanhar o que acontece na
barbearia e ignorar tudo o mais que acontece em volta. Ao mesmo tempo, uma pessoa
ao lado pode estar mais atenta aos movimentos corporais da mulata. Um amigo do
alheio talvez prefira fazer uma avaliao prvia das jias da madame que passa.
Percepes diferentes de uma mesma cena, essa a idia.
Dificuldades - Parece complicado - e . Por vrias razes, a mais bvia das quais a
necessidade de se escrever e filmar diversas histrias coordenadas. preciso que
todas elas tenham a mesma durao. preciso determinar se uma histria pode
comportar um flash-back do episdio que ocorre em outro ponto da tela. E, sobretudo,
h o problema do som. Embora possamos montar vrias imagens numa tela, no h
como dirigir o som especfico de cada histria para o grupo de pessoas interessado
nessa parte da cena, a no ser com fones de ouvido, o que isolaria os espectadores,
eliminando a interao que existe entre as pessoas durante a projeo do filme e
dando a elas a sensao de espectadores solitrios.
Poderia haver um som geral de fundo, com os fones de ouvido usados apenas para
destacar o som referente histria enfocada pela pessoa - da mesma forma como, na
rua, apuramos o ouvido para prestar ateno conversa do barbeiro ou resposta da
mulata que passa na outra calada. Mas, imagine como ficaria estranho (caso no se
otimize a coordenao do timming das diversas histrias) um grupo de espectadores
gargalhar com uma piada, enquanto o outro chora com a morte de um personagem e
um terceiro grita de terror...
Uma vantagem da tcnica das mltiplas cenas seria os autores do filme poderem
apresentar vrias formas de se ver uma cena, para que os espectadores de cada
segmento possam debater com os demais. Por exemplo, alguns poderiam ver um
crime acompanhando o criminoso, enquanto outro grupo estaria acompanhando a
vtima (no mesmo filme), um terceiro seguiria os passos do detetive, algum estaria
atento ao comportamento do mordomo etc.
Interferncias - Detalhe importante: conforme a ao, os focos de interesse podem
se cruzar e mudar de lugar na tela, como as pessoas que observamos numa rua. Mas,
como fica o espectador que no encontra motivao forte para se manter atento a um
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dos pontos da tela? E o que esteja
acompanhando uma histria em particular
que no interesse maioria, no se sentiria
irritado com os outros sons, que entenderia
como rudos de fundo a perturbarem sua
ateno?
Se um desses rudos desviar sua ateno
para outro ponto da tela, como o script
do filme far satisfatoriamente essa
mudana de foco, sem prejuzo compreenso da histria? At que ponto desejvel
que os espectadores controlem de forma consciente ou subjetiva o filme assistido (ao
sentirem como se estivessem jogando um game, no teriam reaes artificiais
indesejadas)?
Para completar, imagine uma famlia vendo um filme. O interesse dos adultos por uma
cena de sexo ou violncia faria com que ela fosse exibida, mas ento as crianas
presentes acabariam desviando a ateno de uma histria paralela inocente para as
cenas vistas pelos adultos, sem que haja como impedir isso (j que a cena global a
mesma). H portanto problemas ticos a serem analisados, alm dos de ordem
prtica...
HISTRIA DO COMPUTADOR - 25 - O futuro que vem a
Quando uma imagem vale por mil... imagens

Na face do beb, o futuro das tecnologias de computao grfica e de tv
Repare na abertura da novela Por Amor, ora [N.E.: at dezembro de 1997] exibida pela
Rede Globo de Televiso: a cmara se aproxima de uma foto, revelando que um ponto,
ampliado, contm outra imagem. Um ponto dessa outra imagem, continuando nesse
mergulho, revela uma terceira imagem. Repare tambm
no videowall - aquela parede de televisores, cada um
mostrando uma imagem, e todas elas se completando
para formar uma s cena, como em outro programa
dessa emissora, o Domingo do Fausto. No primeiro
caso, o que parecia ser um pixel (ou seja, o menor
conjunto de pontos controlvel pelo computador numa
imagem) se revela uma imagem completa, quando
ampliado, e isso se repete com o que parece ser um pixel
dessa nova imagem, ao ser por sua vez aumentado.
Agora, v Internet, procure a imagem The Baby Face,
na pgina Vida Digital, e ver a que ponto os
pesquisadores j chegaram: um ponto qualquer do rosto
de um beb pode ser clicado com o mouse e se
transforma numa imagem, que por sua vez contm
muitas outras. Voc clica no rosto do beb, aparece uma
savana africana. Clica na savana, aparece o jipe. Clica no
carro, aparece o espelho retrovisor. Clica no espelho,
voc v a imagem de quem est atrs do carro. Mas, se
voc clica um pixel acima no rosto do beb, poder encontrar uma paisagem gelada. Clica
sobre o gelo, l est o esquim. Clica no esquim, vai ver o enfeite que ele tem no brao.
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bumerangue do aborgene ou o filhote na bolsa do canguru.
O projeto Digital Life (o do rosto do beb) fazia parte do Consrcio Televiso do Amanh,
agora denominado Consrcio Vida Digital, com apoio do Instituto de Tecnologia de
Massachussets (EUA). A imagem apresentada um foto-mosaico composto por muitas
pequenas imagens, de resoluo extremamente alta.
Pesquisa sria - Pode parecer passatempo de estudante, mas h muitas implicaes nessas
pesquisas. Por exemplo, imagine que o televisor da famlia Jetson pudesse apresentar ao
mesmo tempo os quinhentos canais hoje comuns numa rede de TV a cabo norte-americana.
Em vez de cansar o dedo apertando o boto de mudana de canal, para buscar algo
interessante, voc atentaria para a cena mais interessante e clicaria nela, fazendo com que se
tornasse maior.

Talvez seja uma partida de futebol, e entre os espectadores no estdio, voc pode pensar que
um deles aquele seu funcionrio que pediu dispensa do trabalho, por estar com febre alta.
Voc d um clique naquele setor do estdio, depois sobre a imagem do torcedor e... de fato, o
funcionrio faltoso est febril, s que no pela doena alegada...
Agora, imagine que voc que foi ao estdio. Determinado lance, s um bom tira-teimas
pode revelar o que aconteceu. O telo do estdio precisa reproduzir essa cena, para que todos
os torcedores vejam. Inverte-se o processo: nessa imagem, a bola talvez tenha um metro de
altura, o dedo que nela encosta indevidamente talvez tenha o tamanho de uma laranja. E isso
precisa ser mostrado com alta qualidade de imagem, alta definio.
O que parece simples esconde algumas armadilhas. Por mais veloz que seja a transmisso,
quanto maior a qualidade da imagem, mais dados precisaro ser transmitidos. Camos no
problema da chamada largura de banda. No adianta querer escoar rapidamente toda a gua
da represa Billings por um ralo de pia: ele no deixa passar mais que certa quantidade do
lquido em cada instante, o resto vai ter de esperar.
Com a imagem, a mesma coisa, s que neste caso existem alguns recursos. Numa cena em
que o fundo de uma s cor, no precisamos transmitir cada ponto desse fundo, basta
enviarmos ao destino a informao de que todos os pontos referentes ao fundo devem ter
essa cor. Assim, transmitimos a mesma imagem, s que muito mais rapidamente. Se a
imagem seguinte tiver apenas uma pequena mudana em relao anterior, transmitimos s
a alterao, conseguindo nova economia. Esse outro campo de estudos dos cientistas da
computao: a chamada compresso de imagens.
ALGUNS DOS MILHARES EXEMPLOS DE APROXIMAO POSSVEIS NA IMAGEM:
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HISTRIA DO COMPUTADOR - 26 - O futuro que vem a
Pesquisadores estudam formas de localizar e
classificar imagens

Lembra daquela cena que viu num filme, no sabe qual, nem quem eram os astros,
ou quando foi rodado - mas que voc quer rever? Impossvel? No, porque h um
grupo de cientistas pesquisando formas de identificar imagens. Da mesma forma como
voc procura uma palavra no dicionrio (e se voc conhece o Aurlio Eletrnico, sabe o
que procura reversa - em que voc cita as palavras medo e altura e ele devolve
acrofobia), bastaria informar ao sistema de buscas como a imagem (suponhamos,
para simplificar, que voc tenha a foto de uma cena do filme, sem identificao) e o
sistema vasculharia os arquivos at encontrar o filme ou os filmes com essa cena.
Mais um exemplo: voc tem a foto de algum, mas no lembra o nome do sujeito.
Trabalho para um sistema computacional de localizao por imagem. Se o banco filma
o assalto, a polcia poderia colocar a imagem no sistema de buscas e ele faria
automaticamente a localizao de quem fez a retirada indevida. Como a identificao
por pontos coincidentes, como hoje feito com as impresses digitais (na busca
datiloscpica), quanto mais pontos de referncia o computador localizar na imagem do
ladro, menor a lista de suspeitos... e voltamos assim importncia da qualidade da
imagem original.
Juntando as pesquisas sobre qualidade (chamada resoluo) de imagem com as de
tcnicas para compresso, no preciso bola de cristal para adivinhar que logo
teremos em casa televiso via Internet, de qualquer ponto do mundo, com qualidade
melhor e mais recursos do que os da TV atual. E, com a busca por imagem, o patro
64
preocupado com a febre do empregado colocar no sistema a foto do funcionrio febril
(retirada do Departamento de Pessoal) e requerer que o televisor computadorizado
localize o dito cujo no meio da torcida... (e - falando srio - fcil imaginar o que
essas tecnologias podem significar para a localizao de crianas desaparecidas,
no?).
Um dos projetos em estudo no MIT o sistema de pesquisas VideoBook, que usa
informaes de textura, iluminao e cor para gerar informaes que permitam
localizar imagens semelhantes num banco de dados de vdeo. No experimento, o
sistema alimentado com os ltimos cinco segundos de um clipe de vdeo contido num
banco de dados com 165 clipes de vdeo com 15 segundos cada um, e instrudo a
procurar todos os clipes com trechos semelhantes ao original, nos dez segundos
iniciais de todos esses vdeos, apresentando os trs mais assemelhados.
Escala livre - O projeto de imagens em escala livre de Chris Dodge, tambm
pesquisador do MIT trabalha com o ultra-rpido redesenho de
uma imagem (esttica ou dinmica). Uma das aplicaes da
tcnica acelerar a reapresentao de uma pgina Web quando
o tamanho da janela do programa navegador alterado. Explica
o pesquisador que tradicionalmente, uma imagem
transformada num sinal anlogo ou digital que segue uma
especificao tcnica fixa para assegurar que ela seja recebida
adequadamente, como no padro NTSC: desde que o nmero de
linhas de um sinal NTSC seja fixo, o tamanho da tela do
televisor no influi significativamente na apresentao da
imagem.
Na Web, tem sido preferido o formato GIF para os arquivos de
imagem, em que formada uma matriz de 640x480 pixels
ligeiramente espaados entre si, cada um com dados para a
formao de at 256 nveis de cor, sendo esses padres
reconhecidos pelos diversos tipos de computador ligados
Internet - a imagem deve ser vista da mesma forma num computador simples ou
numa super-estao de trabalho computadorizada. Do mesmo modo como, ao vermos
uma fotografia com uma lente de aumento, s encontraremos uma srie de pontos,
no h na imagem GIF informao adicional a ser buscada quando ampliamos a
imagem. Toda a informao disponvel j est contida na imagem, ignorando-se o
desejo do usurio de obter algum detalhe a mais.
A idia de Chris acabar com a relao direta entre resoluo espacial e informao de
uma imagem, para que se possa ter a mesma imagem apresentada com alta resoluo
num monitor mais sofisticado, e com baixa resoluo num monitor mais simples: a
escala da imagem se torna interativa, quanto maior a sofisticao do equipamento.

65



Adequao - No sentido inverso, hoje acontece dos programas de navegao
apresentarem imagens maiores que a tela do monitor, forando o usurio a usar a
barra de deslocamento da tela para ver as partes escondidas, enquanto no sistema
proposto a imagem sempre apareceria inicialmente no tamanho adequado tela.
De forma resumida, a tcnica consiste numa srie de filtros (algoritmos) que vo
retirando elementos de informao da imagem original, formando amostras que
voltam a ser processadas, at se ter uma amostra adequada ao tamanho desejado. No
final, temos uma pirmide de imagens sobrepostas de diferentes tamanhos, cada uma
com da informao disponvel na amostra anterior: a base da pirmide a imagem
original e o topo um nico pixel, a menor unidade de informao disponvel sobre
essa imagem.
66
Como a relao entre as imagens segue uma potncia de dois, pode-se usar esses
nveis para guiar um processo de interpolao (formao de imagens intermedirias),
com a vantagem de que algum erro na reconstruo da imagem transmitida pode ser
corrigido nesse processo, que tambm leva em conta a largura da banda de
transmisso. Adicionalmente, o processo facilita a compresso das imagens para at o
fator 8 (um bit por pixel) sem que aparea distoro perceptvel.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 27 - O futuro que vem a
Cheops e Isis visam nova plataforma
de vdeo escalar

Dentro do conceito Televiso do Amanh, est sendo desenvolvido tambm o projeto
Cheops, tambm um sistema de vdeo escalar, projetado pelo pesquisador John
Watlington. O objetivo desenvolver uma plataforma compacta e modular para
obteno, processamento em tempo real e apresentao de seqncias de vdeo
digital. Isso feito em paralelo s operaes do processador principal do computador,
requerendo portanto hardware especializado. Para isso, utiliza uma linguagem de
script denominada Isis, e a equipe de Watlington est desenvolvendo tambm o chip
especial para aquele processamento e um sistema operacional (Floe) que incorpore o
sistema Cheops.

Na pgina do Isis h detalhes e experimentos, como Reflection of Presence, em que o
sistema inclui objetos de vdeo e udio numa cena em movimento, como as imagens
dos participantes de uma videoconferncia, de forma que paream estar juntos num
mesmo local. Pode-se enfatizar ou reduzir a presena de um dos participantes
deixando sua imagem menos ou mais transparente, e sobrepor o conjunto a um texto,
ou incluir legendas sobre os personagens, sendo at possvel aos participantes
acrescentarem desenhos imagem ou navegar entre os documentos colocados no
fundo (background) dessa imagem. Esto previstos aperfeioamentos para que o
sistema trabalhe bem mesmo com grande nmero de participantes, alm de novas
tcnicas que permitam interao mais natural e vises personalizadas do espao
comum, para cada participante dessa espcie de videoconferncia.
67
Wallpaper - Outra experincia usando a linguagem Isis a chamada The Wallpaper,
em que vrios elementos visuais e audveis de uma cena (pessoas, cadeiras, mesas,
sons ambientes) so gravados separadamente uns dos outros num computador e
ento recombinados em tempo real conforme as instrues de um script. Pode-se
assim mudar ngulos de cmara, trocar elementos visuais ou audveis da cena, mudar
as caractersticas acsticas do ambiente, o brilho, as cores ou a aproximao da
cmara em close-up sobre um objeto, de forma a se obter diferentes perspectivas de
uma mesma cena.

Do mesmo Watlington, o projeto Vdeos Sintticos (iniciado h dez anos) utiliza um
vdeo sinttico para compartilhar informaes com outras pessoas que usem o mesmo
espao de trabalho computadorizado. Como ele cita em sua tese, o maior trabalho
conseguir imagens realsticas, considerando por exemplo o efeito de uma brisa sobre o
vesturio de uma pessoa. A aplicao dessas pesquisas fica evidente, quando se
lembra do crescente interesse pela disputa de games interativos entre vrios
participantes via Internet, por exemplo.

HISTRIA DO COMPUTADOR - 28 - O futuro que vem a
Projeto Vchip visa classificar automaticamente
os filmes e vdeos

Caminho bastante diferente o trilhado no MIT pelo pesquisador Nuno Vasconcelos,
com seu projeto Vchip. Na forma atual, o sistema interrompe um filme numa
seqncia de cenas, e analisa o tipo de filme em cada trecho conforme um modelo
predeterminado. Consegue analisar razoavelmente o fluxo global devido ao movimento
68
da cmara, mas no as variaes especficas devidas movimentao dos objetos na
cena. A idia que, feita a compensao do movimento da cmara, a energia do
movimento residual seja causada pela atividade do objeto, e essa energia residual
pode ser medida.
Desde que filmes violentos tipicamente tm grande atividade, enquanto filmes
destinados famlia tm baixa atividade, pode-se assim classificar automaticamente os
filmes, obtendo-se uma idia de seu contedo em termos de violncia. A pgina Web
de Nuno inclui um grfico que mostra os ndices de atividades em cena para um banco
de dados com 23 filmes, sendo que as medidas foram obtidas pela anlise de trailers
promocionais de dois minutos de cada filme.

Complementares - O pesquisador comparou os resultados com as classificaes
tradicionais dos filmes, e acabou descobrindo, por exemplo, que Blankman
classificado como filme de comdia/super-heri, sem qualquer indicao de contedo
violento.
Entretanto, seu trailer contm exploses, vndalos e outras cenas violentas, de forma
que sua classificao pelo software entre os filmes de ao/violncia se confirma na
prtica. J o filme Dredd parece ser menos violento porque o trailer promocional foi
composto com menos cenas violentas que o filme em si. O que prova que a anlise
parcial do filme, mesmo de sumrios como os trailers) no garante resultados
acurados. H tambm a ressalva de que certos filmes violentos no contm muita
ao, enquanto outros de carter no-violento (como as comdias) podem conter
cenas de alta atividade.
69
Mesmo com esses problemas, a categorizao proposta por Nuno, apresenta uma
escala maior de categorizao. Se hoje se pode consultar num banco de dados todos
os filmes com certo grau de violncia, pela proposta do pesquisador seria possvel
ordenar ao sistema que localizasse todos os filmes com grau de violncia intermedirio
entre o filme X e o filme Y, por exemplo. Nuno sugere que os dois mtodos (a
classificao atual e a proposta por ele) sejam usados de forma complementar entre si
para aperfeioar a classificao dos filmes.
ISTRIA DO COMPUTADOR - 29 - O futuro que vem a
Computador j registra e expressa emoes

Pesquisas buscam definir o conceito informatizado de emoo
Lembra do HAL 9000, o super-computador de "2001, Uma Odissia no Espao? que
tinha emoes e at ficou maluco? Bem, a idia de um equipamento que possa captar
as emoes do usurio, processar essas informaes junto com os dados objetivos e
responder de acordo continua empolgando os pesquisadores de diversos pases.
Enquanto no Ocidente as pesquisas so mais centradas no conceito de emoo e na
criao de sistemas computacionais, no Japo o foco est mais voltado para o uso
desses conceitos na robtica, tendo desenvolvido inclusive uma cabea-rob que
expressa as emoes bsicas.
"De forma simplificada, computao afetiva a que relata para, surge de, ou
deliberadamente influencia emoes, define na sua pgina Web o Grupo de Pesquisas
em Computao Afetiva (Affective Computing Research Group), que explica seu
trabalho:
"Criar sistemas de computao pessoal dotados com a habilidade de sentir, reconhecer
e entender emoes humanas, bem como sistemas que apoiem a natureza emocional,
as habilidades e necessidades dos usurios. Ns cremos que esta pesquisa deve nos
habilitar a fundamentalmente ampliar a habilidade das ferramentas que usamos para
servir seus usurios humanos. Esperamos tambm contribuir substancialmente para a
pesquisa sobre emoes humanas bsicas, permitindo conhecer melhor como os
humanos lidam com emoes, tanto de si mesmos como em interaes com as
emoes dos outros. Eventualmente, desejamos a habilidade de construir sistemas de
computao que mostrem emoes artificiais prprias - aperfeioando caminhos para
que mquinas tomem decises e ampliar a interao humano-computacional.
70

Esse grupo funciona no Laboratrio de Mdia do Instituto de Tecnologia de
Massachusetts (Mit Media Lab), dos Estados Unidos, liderado pelo professor Rosalind
Picard, dentro do amplo Vision and Modeling Group (Vismod). A Universidade de
Birminghan, na Inglaterra, tambm desenvolve o Cognition and Affect Project. Na
Sua, h o Geneva Emotions Research Group.
Existem igualmente projetos desenvolvidos nas universidades de Brandeis, Berkeley
(Laboratrio de Psicofisiologia) e Harvard, entre outros. Empresas como IBM, Kodak,
HP, BT e o consrcio Things That Think (TTT) tambm realizam pesquisas neste setor.
O Laboratrio de Psicofisiologia Cognitiva do Centro Naval de Pesquisas de Sade, em
San Diego (Califrnia/EUA), pesquisa a tecnologia Neural Human-System Interface
(NHSI).
As pesquisas podem ser divididas em nove reas: Emoes, Sensibilidade,
Reconhecimento, Entendimento, Sintetizao, Aplicaes, Interao, Comunicao e
Equipamentos de Vestir (Wearables, equipamentos que podem ser usados no corpo
humano, como roupas, sapatos, jias).
HISTRIA DO COMPUTADOR - 30 - O futuro que vem a
Um dos temas mais antigos da Psicologia

O estudo das emoes decerto uma das mais antigas reas de pesquisas dos
psiclogos, com diversas teorias bsicas, entre elas a de James-Lange, a de Cannon-
Bard e a de Schachter-Singer.
A primeira considera que as aes precedem as emoes e o crebro interpreta tais
aes como emoes. Uma situao ocorre e o crebro a interpreta, causando uma
71
resposta fisiolgica caracterstica. Isso pode incluir um ou todos estes itens:
transpirao, aumento da batida cardaca, expresso facial e gestual. Estas respostas
reflexivas ocorrem antes que a pessoa perceba que est experimentando uma
emoo; s quando o crebro cognitivamente acessa a fisiologia que isso se rotula
como uma emoo.
A Teoria Cannon-Bard se ope verso de James-Lange, ao estabelecer que a emoo
sentida primeiro, e assim as aes resultam da avaliao cognitiva. Nesta viso, o
tlamo e a amgdala tm um papel central, interpretando uma situao provocadora de
emoo e simultaneamente emitindo sinais para o Sistema Nervoso Autnomo (SNA
ou ANS em Ingls) e para o crtex cerebral, que interpreta cognitivamente a situao.
A Teoria Schachter-Singer concorda com James e Lange em que a experincia da
emoo surge da classificao cognitiva da sensao fisiolgica. Mas, isso insuficiente
para explicar as grandes diferenas na emoo auto-percebida, como a diferena entre
raiva e medo. Assim, prope que um indivduo deve obter informao sobre a situao
imediata (por exemplo, um perigo prximo), e usa isso para rotular qualitativamente a
sensao.
H diversos meios de operacionalizar e medir a emoo, de forma objetiva ou
subjetiva. Uma das metodologias mais objetivas, e que vem sendo usada no MIT como
principal fonte de informao, a resposta psicolgica das pessoas durante vrias
situaes naturais e de laboratrio preparadas para despertar e deduzir respostas
emocionais. Esses trabalhos esto sendo conduzidos no Laboratrio de Psicofisiologia
de Berkeley e no Naval Health Research Center.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 31 - O futuro que vem a
Pesquisas tm aplicao em treinamento e na
direo de veculos

Vem crescendo rapidamente o interesse por interfaces inteligentes - em que a
informao obtida com medidas visuais e/ou psico-fisiolgicas do operador humano
usada diretamente para informar, interagir com, ou controlar sistemas baseados em
computador. Esses dados incluem situaes de alerta, ateno, inteno, prontido e
emoo.
Em termos prticos, j existem sistemas em teste como o que percebe quando um
motorista est sonolento, e outros que verificam a capacidade do
operador de responder rpida e precisamente a complexas
combinaes de circunstncias. Outras pesquisas visam
monitorar o estado de vigilncia e a ateno de uma pessoa, o
que permite por exemplo aperfeioar tcnicas de treinamento
interativo. Para esses casos, os equipamentos bsicos so os eletrodos para monitorar
sinais cerebrais e cmaras com infravermelho para controlar os movimentos oculares.
Curioso o projeto Orpheus, o Cd-player afetivo, um sistema de fornecimento de
msica digital que toca msicas com base no estado emocional e nas preferncias do
usurio. Poderia, por exemplo, tocar msica triste ao perceber que o usurio est
triste, ou msica para mudar esse estado de humor...
Projetos - J pensaram num programa de conversa (chat) pela Internet, em
realidade virtual, no qual os personagens rissem, chorassem e at ficassem
ruborizados? Muitos internautas j conhecem os avatares, personagens que
72
representam o operador humano num ambiente de realidade virtual. como se o
jogador escolhesse um personagem com suas caractersticas e agisse atravs dele
nesse mundo virtual, para conversar com outros personagens, passear etc.
O projeto Affective Avatars, em desenvolvimento pela pesquisadora Jocelyn Riseberg,
considera que os atuais avatares tm
uma interface grfica inexpressiva, e
estuda formas de reproduzir as
emoes do operador diretamente
nesses personagens. Mscaras faciais
poderiam prover informaes sobre
movimentao muscular, um sensor
de temperatura facial poderia fazer
com que o rosto do avatar tambm
ficasse ruborizado, durante a conversa
com um interlocutor, por exemplo,
tornando mais real a presena humana
nesse mundo virtual.
Caminho parecido o seguido pelo
projeto Bruzard, tambm do Mit Media
Lab, enquanto outro trabalho da pesquisadora Jocelyn, Mood Ball, objetiva apresentar
uma representao simplificada do estado do operador humano - como em uma bola
vermelha tridimensional. Por exemplo, o aumento da batida cardaca aumentaria a
rotao da bola, e uma reduo na condutividade da pele mudaria a cor da bola para
azul). A idia seria fazer a pessoa reagir representao de seu prprio estado
emocional, e as bolas poderiam ser usadas numa conversao via computador para
sinalizar o estado emocional dos parceiros.
Outros pesquisadores estudaram o reconhecimento da emoo em um ator, utilizando
bio-sensores (de eletromiograma, presso sangnea, condutividade da pele,
temperatura e respirao para caracterizar oito estados emocionais diferentes: sem
emoo, irritao, raiva, mgoa, amor platnico, amor romntico, alegria e venerao.
Os sinais recolhidos pelos sensores permitiram criar uma classificao atravs do
algoritmo de Projeo Fisher, determinando ainda que sinais esto relacionados com
cada emoo.
Aprender a detectar o sentimento de frustrao, atravs de modelagem de sinais
fisiolgicos com algoritmos aprendidos pela mquina, o escopo do projeto Frustration
Detection. J o estudo The Frustration Experiment um experimento desenhado
especificamente para deduzir uma resposta de frustrao, com mltiplos canais de
dados para algoritmos de reconhecimento de padres.
73

Uma pesquisa de como os computadores podem ser desenhados para interagir com
usurios humanos - por natureza criaturas sociais e emocionais - comea com o
estudo das necessidades emocionais e sociais humanas, e isso tambm est sendo
feito pelo MIT.
J o pesquisador Jonathan Klein, do grupo de Computao Afetiva, que lembra: "Hoje
somos intimidados pela tecnologia, usada em sistemas computacionais que nos deixam
frustrados. Mas, quando pudermos construir computadores com os quais possamos
interagir em nvel emocional, que tenham a habilidade de sentir e responder de
acordo, possivelmente no nos sentiremos intimidados ou frustrados.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 32 - O futuro que vem a
Sensores at em brincos, jaquetas e sapatos

Um brinco que informa a presso sangnea, uma pulseira ou uma sandlia que
registram a corrente eltrica da pele, so algumas das novidades preparadas pelos
cientistas do MIT Media Labs dos Estados Unidos. O objetivo da "joalheria afetiva
utilizar bio-sensores no-invasivos de baixo custo para registrar mudanas
biofisiolgicas que reflitam mudanas no estado emocional. Sensores confortveis,
esteticamente aceitveis e que possam ser usados como parte do vesturio.
74

Para os regentes de orquestra tambm h uma novidade: The Condutors Jacket.
Segundo a pesquisadora Teresa Marrin, do Grupo de Computao Afetiva, da mesma
forma como a batuta amplia o alcance do brao, essa jaqueta tem a capacidade de
ampliar o potencial de expresso corporal do maestro que a vista. Atravs de
amostragem e correlao dos dados de uma rede de sensores instalados na jaqueta,
os pesquisadores podem no s representar graficamente os movimentos associados,
mas tambm registrar efeitos como emoo e inteno. Assim, pode criar msica
personalizada para cada usurio...

Objetos - Um mouse com um sensor para registrar estados emocionais como atrao
e repulsa a base do projeto Sentic Mouse. O mouse adaptado (inclui um sensor de
presso dos dedos) tem condies de captar emoes positivas (associadas com
prazer, atrao) ou negativas (desprazer, antipatia), a partir do nvel de presso dos
dedos.
75

Outro trabalho - SmartSHELL - analisa a atividade dos remadores numa corrida de
barcos, em que um condutor encarregado de sincronizar atravs de estmulos de voz
a ao dos remadores. Sensores de presso colocados nos assentos, nos apoios dos
ps e dos remos, sensores de fadiga dos remadores (entre outros) so conectados a
um assistente digital PDA no barco, que tem igualmente sua posio controlada por
satlite de posicionamento global (GPS). Os dados so transmitidos para terra, onde
so processados em tempo real e at transmitidos via Internet, como aconteceu na
regata Head of The Charles, realizada em outubro em Cambridge, estado norte-
americano de Massachusetts.
Segundo os autores do projeto, neste
esporte o condutor ("patro) tem que
conhecer cada remador, sua tcnica e
disposio, de forma a sincroniz-los
e anim-los para vencerem a disputa.
Com este sistema, o patro teria no
monitor do PDA os dados de cada atleta,
em tempo real, permitindo otimizar a
performance da equipe. Ao mesmo
tempo, os pesquisadores tm a
oportunidade perfeita para estudos em
vrias reas, desde Engenharia Mecnica
at fisiologia para computao
motivacional.
TurnStyles um agente-interface de fala
76
desenvolvido por Jonathan Klein, que utiliza a comunicao afetiva para responder a
usurios que experimental reaes emocionais negativas - como os que ficam
frustrados e se aborrecem ao no conseguirem encontrar uma informao num
sistema de ajuda. O sistema computacional teria a habilidade de interagir com o
usurio, e canalizar essa frustrao, caso no seja possvel resolver o problema.
Uma das formas mais naturais de interagir com um usurio transtornado seria atravs
da fala sintetizada. Como entretanto ela no evoluiu muito desde os anos 60, o
pesquisador desenvolveu o prottipo TurnStyles, que adapta sua voz sinttica para
refletir os desejos do usurio, dentro da idia de "falar como ele est falando. A teoria
considera os aspectos paralingsticos, do estilo conversacional, e na prtica como se
fosse adicionada uma "textura de fundo ao udio. Ou seja, o computador "falaria de
forma rpida a um usurio apressado, ou de modo mais relaxado com um usurio
tambm calmo.
Os "culos de expresso da
pesquisadora Jocelyn Riseberg, por
sua vez, se destinam a captar o estado
de interesse, surpresa ou
confuso/perplexidade de quem os
usa. Dotados de sensores
eletromiogrficos, captam o
movimento do msculo que enruga a
testa. Ao mesmo tempo, esses culos
cobrem as rugas de expresso, de
forma que no caso de um grupo de
alunos que os usasse transmitiria uma
sensao coletiva ao professor, por
exemplo, de forma natural, j que no
haveria identificao individual.
No exemplo citado, o professor teria apenas uma representao grfica na tela do nvel
de ateno da classe, como numa espcie de barmetro da expresso emocional
coletiva. O sistema demonstrado inclusive com vdeo MPEG.
ISTRIA DO COMPUTADOR - 33 - O futuro que vem a
Transistor completa hoje 50 anos de existncia
[N.E.: 23/12/1997]

Base da moderna eletrnica, tem sobrevida garantida at 2010
Nada de TV a cabo, de viagens espaciais, de CD-players ou aparelhos de fax. Os
computadores ainda seriam to grandes quanto os refrigeradores. Sem o invento
demonstrado em 23 de dezembro de 1947 por trs cientistas dos Laboratrios Bell em
New Jersey (EUA), este seria decerto o panorama do mundo atual, segundo o time de
consultores que produziu a edio especial "The Millennium da revista norte-
americana Life. Entre os 100 fatos que mais marcaram o milnio prestes a se encerrar,
a inveno do transistor figura em trigsimo lugar, suplantando at a chegada de
Armstrong Lua em 1969 e a Teoria da Relatividade de Einstein (de 1905).
77

A histria dessa inveno contada pela Lucent Technologies (que comprou o Bell
Labs) em dois sites comemorativos na Internet: 50 Anos do Transistor e tambm na
pgina Lucent Presents The Transistor, que cita algumas curiosidades: j existe no
mundo o eqivalente a 40 milhes de transistores por pessoa, e eles continuam sendo
produzidos na espantosa quantidade de quinhentos milhes de transistores... por
segundo!
Na virada do milnio, os microcircuitos devem rotineiramente conter um bilho de
transistores por chip. Os padres desses chips j sero to complicados como o
desenho de um mapa rodovirio do mundo inteiro - com o detalhe de que tal desenho
deve estar contido num espao milimtrico...
HISTRIA DO COMPUTADOR - 34 - O futuro que vem a
Mas, afinal, o que o transistor?

Transistor um pequeno componente eletrnico encontrado hoje em virtualmente
todos os aparelhos eletrnicos. Tem duas aplicaes bsicas: modular uma corrente
eletrnica, como aconteceu inicialmente na amplificao de um sinal eltrico em
78
um receptor de rdio; e alternar entre isolador e condutor de eletricidade, o que foi
bsico para a indstria de
computadores evoluir.
Os primeiros computadores
dependiam das vlvulas ou tubos
de vcuo, que tinham a mesma
funo dos ento inexistentes
transistores, mas viviam
queimando e geravam forte calor,
alm de serem grandes, o que em
conseqncia tornava os
computadores mquinas
gigantescas. Alis, o termo bug
(inseto, em ingls) com a acepo de falha no computador veio da: os tcnicos tinham
de trocar constantemente vlvulas queimadas por insetos que se aproximavam de sua
luz e eram eletrocutados. Debugging era o trabalho de retirada dos insetos mortos de
dentro dos computadores...
Funes - O transistor tem trs plos: o Emissor
(E), o Coletor (C) e a Base (B). Uma voltagem
negativa passa do plo emissor para o coletor.
Quando se aplica voltagem negativa tambm
Base, ela passa a repelir os eltrons da corrente
(como num m, negativo repele negativo),
criando uma rea de isolamento e assim formando
uma barreira que interrompe a corrente eltrica.
Assim, o estado do transistor passou de condutor
para isolador.
Quando o transistor est funcionando como
isolador, ao se aplicar uma corrente positiva na
Base, o processo se inverte, e a barreira que repelia os eltrons desmanchada,
permitindo que a corrente negativa volte a passar do Emissor para o Coletor.
Para amplificar um sinal sonoro, liga-se o plo positivo do microfone base do
transistor e o plo negativo diretamente ao alto-falante (speaker, em Ingls). A funo
do microfone converter as ondas sonoras em ondas de corrente eltrica positiva que,
ao entrarem no transistor repelem os eltrons. Uma ampla onde de eltrons passa pelo
transistor e transforma a fraca onda vinda do microfone em uma grande cpia de si
mesma. Essa grande corrente segue ento do ponto Coletor do transistor para o alto-
falante, que apresenta assim o sinal sonoro amplificado.
Semicondutor - Nos ltimos anos, vm se destacando os chamados semicondutores.
So materiais raros com propriedades fsicas situadas entre as de um condutor como o
alumnio e um isolador como o vidro. Os primeiros transistores utilizavam o germnio,
e a slica, material bsico do circuito integrado.
A slica um elemento cristalino cinza, com quatro eltrons, que no existe livremente
na Natureza, mas em formas compostas constitui nove dcimos da crosta terrestre.
Com o aperfeioamento das tcnicas de processamento da slica nos anos 50, acabou
sendo preferido ao germnio, por ser mais abundante e durvel. Assim, se um
transistor custava de 5 a 45 dlares no incio dos anos 50, hoje se pode comprar cem
mil deles por um centavo de dlar. Para efeitos prticos, se tornou
79
HISTRIA DO COMPUTADOR - 35 - O futuro que vem a
Histria comea no sculo passado

A histria do transistor se inicia com as importantes descobertas
cientficas do sculo passado, como a lmpada de Edison, a teoria de
Maxwell e a comprovao de Hertz, a gaiola de Faraday, o rdio do
jesuta brasileiro Roberto Landell de Moura (Marconi apareceu depois,
mas levou a fama...). Em 1874, o fsico alemo Ferdinand Braun
descobriu que cristais podiam conduzir corrente eltrica em uma
direo sob certas circunstncias, fenmeno que chamou de
"retificao. Nos recm-criados receptores de rdio, o cristal conseguia
separar a onda portadora da parte do sinal que continha a informao
sonora. Mas para isso era necessrio que a onda fosse bastante forte para ser
detectada, e mesmo assim o som era to fraco que s poderia ser ouvido em fones de
ouvido.
O fsico ingls John Ambrose Fleming encontrou a soluo, aplicando um tubo de vcuo
com dois eletrodos ao sistema de recepo de rdio. A corrente de eltrons entre o
ctodo negativamente carregado e o positivo nodo detectava e amplificava as
oscilaes da onda original. O americano Lee De Forest adicionou um terceiro eletrodo
ao tubo, uma rede de pequenos fios ao redor do ctodo, criando o tubo de vcuo
amplificador. Essas vlvulas equiparam os primeiros computadores, como o ENIAC
(que tinha 18 mil vlvulas), mas com srios inconvenientes: gerao de calor, atrao
de insetos, tamanho, fragilidade, gasto excessivo de energia etc.
Slica - Fundados em 1925, os Laboratrios Bell
pesquisavam em diversas reas, entre elas as
propriedades dos cristais como semicondutores. Faltava
um meio confivel de detectar ondas de alta freqncia
para uso em telefonia, e os cientistas notaram que a
slica era um material com duas regies diferenciadas
pela direo em que era favorecida a passagem da
corrente eltrica. Mais importante, descobriram que isso
era causado por certas impurezas do material, e
encontraram a forma de controlar essas propriedades,
que chamaram de Juno Positivo-Negativo (PN
Junction).
Trs dos cientistas - John Bardeen, Walter Brattain e William Shockley - passaram a se
dedicar a essas pesquisas, e durante um experimento com cristal de germnio
acabaram inventando o primeiro semicondutor que podia trabalhar sem um tubo de
vcuo: o transistor. Por essa descoberta, ganharam em 1956 o Prmio Nobel.
Entretanto, o termo "transistor foi cunhado por outro engenheiro do Bell Labs, J. R.
Pierce.
Em 1954, a IBM lanou o primeiro computador totalmente transistorizado (com 2.000
transistores). Por essa poca, o pequeno receptor de radio transistorizado que cabia no
bolso comeou a se popularizar (no Brasil, virou moda ir ao jogo de futebol com o
radinho no bolso, nos anos 60...). Em 1959, surgiu o primeiro circuito integrado.
80

Hoje, os transistores - geralmente agrupados em chips com milhes de unidades
transistorizadas - esto presentes tanto nos avies e carros como nos jogos de
computador, no telefone celular, na televiso de alta definio (HDTV), no radar, mas
fotocopiadoras, nos satlites, nas cmaras de vdeo e fotogrficas... e principalmente
nos computadores!

HISTRIA DO COMPUTADOR - 36 - O futuro que vem a
Futuro maior depende do tamanho menor

Os microcircuitos gerados a partir dos transistores diminuem constantemente de
tamanho, mas existe um limite fsico para isso, que se calcula seja atingido por volta
de 2010. Essa a data citada recentemente na revista News Scientist pela IBM e pela
Hewlett-Packard, como a do fim dos microprocessadores feitos com transistores. At
l, talvez outra tecnologia venha a substituir o transistor (e vrias delas j esto em
estudo). Mas ainda h um longo caminho a percorrer at o esgotamento do potencial
do transistor, como revela William F.Frinkman, vice-presidente da Bell Laboratories.

Em 1965, Gordon Moore, da Intel, comentou na revista Electronics Magazine que a
capacidade dos microchips dobraria em mdia a cada 18 meses, profecia que vem se
mantendo e ficou famosa como Lei Moore. Brinkman reconhece que, aplicando essa
tendncia aos transistores, eles chegariam ao ponto mximo de evoluo por volta de
2007, quando completassem 60 anos de existncia, pois nessa poca j dever ter
sido atingida a dimenso mnima fsica de 0,1 micron.
Mas, h outros avanos possveis, como na tcnica litogrfica (da formao dos
circuitos impressos). Programas computadorizados e avanos na litografia ptica esto
sendo previstos, e uma das barreiras importantes a ultrapassar a do 0.18 micron: o
quartzo absorve completamente os comprimentos de onda a partir da. Para resolver o
81
problema, so estudadas tcnicas como projeo de eltrons, proximidade 1:1 de raios
X e sistemas ultravioleta totalmente refletivos.
Scalpel - O Bell Labs vem desenvolvendo o sistema de projeo de eltrons Scalpel,
que dever imprimir a 0,05 micron com a mesma fonte de iluminao atual, tendo
profundidade de foco mais que cem vezes superior da ptica
atualmente disponvel, o que aumenta o controle do processo.
Assim, o prximo problema chegar quando os transistores
atingirem 0,05 micron, pois h limites fsicos difceis de transpor
quanto resistncia e manuteno de reas sem corrente. Nesse nvel, tambm as
flutuaes na distribuio dos elementos de dopagem (impurezas que definem a
condio de isolante ou condutor do silcio) se tornam significativas e ser preciso
desenvolver novas tcnicas para superar esses obstculos.
Outras tcnicas em estudo se referem prpria arquitetura dos circuitos, e h
solues que poderiam incluir o processo silicon-on-insulator (SOI) e "back gating,
produzindo transistores com mltiplas camadas. Existem ainda muitos ganhos de
velocidade possveis com a eliminao dos tempos de espera (wait states), em que um
circuito precisa ficar inativo espera de instrues procedentes de outro ponto.
Existe ainda o problema da refrigerao do circuito. Assim, poderamos hoje construir
circuitos com tecnologia 0.5 micron para aplicaes especficas, mas impraticveis para
equipamentos portteis por causa do sistema associado de dissipao de calor.
Assim, existe ainda um amplo espao para a evoluo do transistor, sem esquecer que
muitas aplicaes atuais - eletrodomsticos, por exemplo - podem ser aperfeioadas
significativamente sem necessitar de circuitos transistorizados estado-da-arte. Se um
forno microondas hoje consegue acompanhar algumas receitas, um chip um pouco
mais potente - como os atuais Pentium, nem preciso ir mais longe - pode tornar
esse forno um conselheiro culinrio, por exemplo.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 37 - O futuro que vem a
Computador torna salas e carros inteligentes

Conceito Smart Rooms tambm aplicado a roupas, mesas, cadeiras, veculos
e ambientes diversos
Imagine um mordomo invisvel, sempre pronto a adivinhar seus desejos. Agora,
imagine que ele use microfones, cmaras e outros sensores para interpretar o que
voc quer, analisando suas expresses, seus gestos, por onde voc anda. Imagine
ainda que conforme voc passeia
pela sala ele conta as novidades,
regula a temperatura ambiente de
acordo com seu gosto, ligando e
desligando luzes e outros aparelhos,
abre e fecha portas sua passagem,
toca msica para anim-lo se voc
estiver deprimido ou para relax-lo
se estiver nervoso. Bem, no
imagine mais: a tecnologia existe
nos laboratrios de pesquisa de
computao e comea a ser aplicada
em prottipos. Entre eles, a manso
do dono da Microsoft, Bill Gates,
82
onde algumas delas j foram instaladas.
Genericamente, so conhecidas como Smart Rooms (salas inteligentes, nome atual do
que antes era denominado Ambiente de Vdeo Interativo ou Interactive Video
Environment - IVE). As informaes esto reunidas na Internet, na pgina Smart
Rooms, mantida pelo Media Labs do Instituto de Tecnologia de Massachussets (MIT),
atravs de seu grupo Vision and Modeling Group (Vismod), que existe desde 1987.

Veculos - Entre as aplicaes dessas tcnicas, a montadora Nissan, atravs do
Laboratrio Nissan de Pesquisa Bsica de Cambridge, est pesquisando as
possibilidades em termos de carros inteligentes, que poderiam controlar as aes dos
motoristas e se prepararem para cumprir determinada funo, promovendo assim o
compartilhamento da direo do veculo entre o computador e o motorista. Imagine
que voc um passageiro olhando para o motorista: voc consegue adivinhar o que
ele vai fazer, atravs da observao de seus gestos, da mudana de postura e de
movimentos de cabea, no? Essa a idia que leva aos carros inteligentes.

Por exemplo, poderiam perceber por determinados padres de comportamento e pelo
controle da proximidade de outros veculos que o motorista pretende frear o carro ou
aceler-lo. A maior dificuldade, como reconhece a Nissan, desenvolver um modelo
matemtico prtico do comportamento do motorista... J existem, alis, sensores que
alertam se o motorista est alcoolizado ou sonolento, em alguns veculos de ltima
gerao.
J as pesquisadoras Flavia Sparacino e Chloe Chao, do Mit Media Labs, desenvolvem
sistemas que exploram as possibilidades artsticas de interao com o ambiente,
criando por exemplo uma performance audiovisual a partir de seus movimentos numa
sala inteligente. E, para os gamemanacos que adoram o jogo Doom, o pesquisador
83
Ken Russell lidera uma equipe que criou uma interface chamada Survive (Simulated
Urban Recreational Violence IVE), que utiliza os recursos de IVE para que o jogador
interaja com o game de forma bem mais completa que no tradicional padro "atire na
tela.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 41 - O futuro que vem a
Jornal do prximo milnio j preparado nos
laboratrios de pesquisa

Brasil participa dos estudos, reunidos no projeto Notcias no Futuro
Ser impresso em papel? Vendido em bancas de
revistas? Ser genrico ou especializado? O jornal
existir, ao menos? Enfim: como os cidados do
milnio que se avizinha recebero as notcias do
mundo em que vivem? Questes como essa
comeam a ser respondidas pelos cientistas em
vrios centros internacionais de pesquisa, e sempre
as respostas passam pelo uso do computador. At a forma de captao das notcias
poder ser bem diferente: o prprio papel do jornal e do jornalista est em discusso.
Para tratar dessas questes, foi criado dentro do Laboratrio de Midia do
Massachusetts Institute of Technology (MIT) o consrcio de pesquisas News in
the Future (Nif), com a participao de 23 rgos de imprensa e empresas afins (como
a Kodak e a Sun Microsystems) de todo o mundo (o Brasil est representado por O
Estado de So Paulo). O consrcio tem o objetivo de explorar e desenvolver
tecnologias que afetem a reunio e disseminao de notcias. Isso inclui a melhoria da
eficincia de produo, menor tempo de disponibilizao da notcia, a praticidade da
apresentao, a relevncia do contedo editorial e publicitrio para o consumidor..
Futuro - Um dos cenrios possveis: reprteres iro a locais de difcil acesso, vestidos
com as chamadas roupas inteligentes: dotadas de sensores, cmaras de vdeo e
microfone, alm de computadores portteis que no precisem ser carregados,
deixando as mos livres at o momento de se escrever algum texto. As informaes
assim captadas podero estar instantaneamente na rede mundial de computadores,
at mesmo a freqncia de batimentos cardacos do reprter.
Ao mesmo tempo em que se acredita na continuidade do jornal impresso, existe a
certeza de uma grande transformao. Os leitores recebero o material atravs de
rede de computadores e s imprimiro o que desejarem. E, como j acontece hoje, o
leitor ter acesso direto informao original, contando com programas assistentes
que selecionaro os temas de acordo com a rea de interesse de cada usurio. Assim,
em termos de informao, cada leitor ter um jornal exclusivo, feito sob medida, com
imagens e detalhes no tamanho de seu interesse e ainda diagramados conforme esses
padres (a notcia que cada leitor considera mais importante ser automaticamente
colocada em destaque maior).
84

Mas ento, onde entra o jornal nesse processo? Entra na anlise e contextualizao
dos fatos. Seu papel fundamental ser captar o contexto em que os fatos ocorrem,
recordar situaes semelhantes ocorridas no passado ou em outros lugares,
prognosticar o desenvolvimento das notcias. Os tigres asiticos miaram. Essa notcia
bsica poderia ser obtida na Internet no exato momento em que o fato se
caracterizou, ou alguns instantes depois.
Mas, qual a importncia da queda das Bolsas de Valores asiticas para a economia
brasileira? O feirante poderia aumentar o preo das hortalias no dia seguinte, usando
como desculpa os fatos ocorridos na Coria e no Japo? Isso j seria mais difcil de
encontrar na Internet, se os jornais deixassem de existir. E esse o principal papel
dos veculos de comunicao do futuro: reunir informaes obtidas por todos os rgos
dos sentidos e transform-la numa anlise dos acontecimentos.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 46 - O futuro que vem a
DNA pesquisado como substituto dos chips
nos computadores

Ligaes genticas so mais rpidas, mas falta ainda praticidade para uso
desse processo
No vero setentrional de 1993, Leonard Adleman lia em sua cama o livro "Biologia
Molecular do Gene, de James Watson, quando comentou com sua esposa: "Gee, isto
realmente um material incrvel. E uma idia o atingiu... Inspirado, ele se levantou da
cama e comeou a construir o primeiro computador-DNA.
85

Desta forma, Thomas A. Bass conta, na revista Wired de agosto de 1995 (artigo "Gene
Gnio), o surgimento da idia de se usar o cido desoxiribonuclico (DNA) como
processador central nos computadores, em lugar dos chips de silcio. O texto foi
arquivado pela Universidade de Princeton e pode ser visto na Internet.
Matemtico bastante conhecido por seu trabalho em segurana de computao e
criptografia (foi ele que inventou o termo "vrus de computador), Adleman havia
percebido a similaridade entre o elemento bsico da vida, o DNA, e os computadores.
Usando o equivalente a um alfabeto de quatro letras - A (adenina), T (timina), G
(guanina), e C (citosina) - , o DNA armazena informao que manipulada por
organismos vivos exatamente da mesma forma que os computadores fazem seu
trabalho usando seqncias de uns e zeros.
Adleman ficou numa situao privilegiada para suas pesquisas porque, nos anos 80,
participou de pesquisas ligadas AIDS, auxiliando nos testes biolgicos. Assim,
possua o conhecimento e a habilidade para sintetizar seqncias de DNA e analis-las.
Seis meses de intensas pesquisas depois de ter a idia, no Natal de 1993, ele j tinha
um desenho para o primeiro computador molecular, e um primeiro problema para ser
resolvido por esse processo: o chamado Caminho Hamiltoniano. A resposta para esse
enigma demorou apenas um segundo.

Seminrios - Pode o DNA ser usado para funcionar como computador? Com a
resposta positiva, surgem novos caminhos para a criao de computadores totalmente
diferentes - to rpidos que poderiam resolver os problemas insolveis de hoje, e to
pequenos que poderiam existir no nvel molecular. O tema vem sendo pesquisado em
todo o mundo.
Ainda na semana passada [N.E.: em 6/1/1998], o Centre for Discrete Mathematics and
Theoretical Computer Science, das universidade de Auckland, na Nova Zelndia,
promoveu junto com o Instituto Santa F (dos Estados Unidos) a conferncia
internacional Modelos No-convencionais de Computao (UMC-98), que teve o
computador-DNA como um dos temas centrais.
No ano passado, a universidade Stanford, da Califrnia (EUA) promoveu nova edio
da Genetic Programming Conference (GP-97), tendo como tema especial a computao
com o uso do DNA.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 49 - O futuro que vem a
Computador quntico j est pronto na teoria
e tem at logomarca

Mas falta ainda a tecnologia para coloc-lo em funcionamento, no lugar dos
equipamentos atuais
86
Nas prximas trs dcadas, o modelo atual de chip baseado em silcio chegar ao
limite fsico de reduo de tamanho e de elevao da capacidade de processamento.
Por isso, os pesquisadores buscam alternativas, como o computador de
DNA (apresentado na edio passada de Informtica) e o
computador quntico, entre outros. Os conceitos j
existem, o problema se resume na aplicao prtica.
Em termos prticos, a manipulao de tomos feita
com o uso de pulsos de raios laser, que afetam seus
estados eletrnicos. A imprensa internacional j divulgou
imagens famosas, como a da palavra IBM escrita com
tomos manipulados, vistos num microscpio de
tunelamento eletrnico (vale recordar que os tomos no
podem ser vistos num microscpio ptico, por mais
potente que seja - a luz os atravessaria, impedindo a
formao da imagem -, mas podem ser detectados num
microscpio eletrnico, que forma as imagens
correspondentes).
Alm das dificuldades normais de se operar na escala atmica, os pesquisadores
precisam encontrar formas de evitar a interferncia do prprio ambiente de trabalho
nas superposies qunticas, ou seja, fazer com que os qubits interajam somente
entre si e no com as outras partculas eletrnicas existentes em seu sub-microscpico
ambiente de trabalho (processo denominado "decoerncia).
Histria - Em 1982, o fsico Richard Feynman (falecido em 1988) iniciou a histria da
computao quntica, ao estudar a possibilidade de se criar objetos de mecnica
quntica por meio de sistemas qunticos. Mas, a fora da computao quntica s
comeou a ser percebida em 1985, quando David Deutsch, da Universidade de Oxford,
publicou um documento descrevendo um computador quntico. Em 1994, Peter Shor,
dos laboratrios Bell AT&T em Nova Jersey (EUA) apresentou o primeiro algoritmo
quntico que em tese poderia desenvolver eficiente fatorao.

Podemos multiplicar um nmero por outro para descobrir um terceiro, como em [2 x 3
= 6]. A fatorao faz o contrrio: tendo o nmero 6, busca descobrir que nmeros,
multiplicados entre si, do esse resultado: [6 = ? x ?]. Isso importante em processos
como o de criptografia de senhas bancrias: dado um nmero com mais de uma
centena de algarismos, encontrar dois outros que, multiplicados entre si, resultem
nele, pode ser tarefa para centenas de computadores atuais trabalhando em paralelo
87
por vrios meses. Desenvolver um algoritmo que torne isso mais rpido o mrito de
Peter Shor.
A universidade norte-americana Stanford tem amplo material no site "Welcome to the
Quantum Computation Archive, que j comea provocando a Intel, ao alterar o
conhecido logotipo para "Spins inside - QuantumPro processor... S por essa charge
j valeria visit-lo,mas h tambm relatrios tcnicos, a viso sobre o tema do
personagem de histrias em quadrinhos Dilbert etc. No Canad, h bom material no
laboratrio de computao quntica da Universidade de Montreal.

Na Quantum Information Page, o fsico John Smolin rene os principais links para os
endereos Web sobre o tema. Cita, por exemplo os sites de pesquisas em computao
quntica e teletransporte da IBM e da Universidade Nacional da Austrlia.
Sobre criptoanlise quntica, o pesquisador Artur Ekert apresenta uma boa introduo.
E a mecnica quntica apresentada de forma didtica no endereo Web do norte-
americano Fermi National Accelerator Laboratory - mais conhecido como Fermilab.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 52 - O futuro que vem a
Computador tambm poder usar neurnios
no seu crebro

Testes nos EUA mostram ser possvel, o problema a vida curta
Existem muitos caminhos possveis na evoluo do computador, alguns deles j
mostrados nesta srie. At mesmo o DNA que forma os genes humanos j foi testado,
com excelentes resultados nos clculos. Outro sistema experimental o que utiliza
neurnios como os do crebro humano, colados numa placa de silcio, formando uma
rede viva capaz de processar informaes em grande velocidade.
A pesquisa vem sendo feita na Universidade Johns Hopkins, em Baltimore (EUA), por
cientistas como Richard Potember. Ele experimentou utilizar uma cola produzida com
enzimas para prender neurnios numa placa de silcio, desenhando os circuitos com
uma tinta de enzimas que atrai os axnios (os prolongamentos dos neurnios). Assim,
88
obteve um chip que funciona como os atuais processadores, com duas diferenas
importantes: a maior capacidade de processamento e o fato de ser esta uma rede de
comunicao viva, que obriga o pesquisador a renovar a "cola a cada trs dias,
mantendo a temperatura entre 15 e 25 graus centgrados para que o processador no
morra.

Existem ainda outras formas de se construir um computador para as futuras
necessidades da informtica. Em artigo na publicao eletrnica 21st Challenge, Franco
Vitaliano conta que em 25 de junho de 1992, o nibus espacial Columbia levou um
passageiro incomum: a bactria Halobacterium halobium, comumente encontrada na
rea da Baa de San Francisco, nos EUA. Essa bactria tem sua cor formada por um
nico pigmento encontrado em sua membrana celular, chamado bacteriarhodopsin
(bR). A protena bR captura ftons de luz e os converte em energia celular para a
bactria, conforme o experimento conduzido pelo professor Robert Birge, diretor do
Centro para Eletrnica Molecular da Universidade de Siracusa, com apoio da Keck
Foundation e da BioServe Space Technologies.
Para os pesquisadores moleculares, a bR tem uma propriedade importante: permite
construir aplicaes que alternam seu estado, exatamente como na lgica binria dos
sistemas atuais baseados em materiais semicondutores. Os pesquisadores acreditam
que podem alterar essa molcula para que reaja a estmulos de raios laser verde e
vermelho, alternando sua cor. Como um aplicativo assim construdo poderia armazenar
algo como 480 gigabytes de dados (o equivalente a 20 milhes de pginas de texto
datilografado) num espao de apenas cinco centmetros cbicos, com a possibilidade
de tal material ser lido, escrito ou apagado em cinco pico-segundos (pico-segundo a
trilionsima parte do segundo), usando a atual tecnologia de laser, a pesquisa se torna
bastante interessante...
Microscpio - O mesmo Richard Potember j patenteou tambm uma nova forma de
armazenagem de dados que utiliza um microscpio eletrnico de tunelamento (STM -
Scanning Tunneling Microscope). No processo descrito por ele, usada uma substncia
denominada tetracyanoquinodimethane (TCNQ), que alterna de estados eltricos de
alta para baixa impedncia em nvel atmico, mediante estmulos do prprio
microscpio STM, da mesma forma como o campo magntico na cabea do drive altera
os dados no disquete do computador.
Assim, tem condies de armazenar o equivalente ao contedo dos livros de uma
biblioteca municipal num espao super-reduzido: enquanto a nova tecnologia DVD
permite colocar num disco prateado at 20 gibabytes de dados (usando os dois lados
do disco, em camada dupla), o sistema proposto por Potember com o microscpio STM
permitiria armazenar centenas de terabytes de informao no mesmo espao. De
imediato, com uma vantagem: no haveria mais necessidade de se comprimir dados
sonoros e visuais com sistemas tipo MPEG para caberem no disco, o que significa um
nvel bem maior de qualidade audiovisual resultante.
89

Dificuldades - Existem problemas a sanar: desenvolver um chip de 64 MB de
memria significa hoje um investimento de US$ 1 bilho, e o valor tende a aumentar
em relao capacidade do chip pretendido, tanto que a IBM precisou se unir
Toshiba e Siemens para desenvolverem os chips de 256 MB. Mas, alguns tipos de
sistemas biomoleculares podero ter seus custos de desenvolvimento drasticamente
reduzidos, para poucos milhes de dlares, por dispensarem a criao de complexos e
caros circuitos de controle, j que os experimentos podem ser controlados por qumica
simples.
Por outro lado, quando se trabalha no nvel da teoria quntica, o princpio estabelecido
por Heidelberg estabelece que os elementos atmicos alteram seu comportamento
quando so observados, ou seja, ver o processo acontecer j modifica o prprio
processo. Assim, torna-se impossvel saber precisamente o que acontece no mundo
atmico, o que causa toda sorte de problemas, especialmente para os engenheiros
encarregados de criar sistemas semicondutores nesse nvel.
Para evitar esse problema, uma das formas criar circuitos redundantes, de forma a
tornar predizvel o comportamento dos circuitos, mas isso implica em maiores custos
de desenvolvimento. J na tecnologia biomolecular isso se torna simples, com a
possibilidade de milhares de molculas serem usadas para transportar a mesma
informao codificada, sem grandes implicaes quanto ao espao necessrio a essa
armazenagem de dados.
O outro grande problema dos processadores clssicos a dissipao do calor nos
chips. A idia imitar a Natureza, que prefere usar a qumica, conseguindo grandes
resultados em processamento com um gasto mnimo de energia - como na formulao
do cido desoxiribonuclico (o DNA).
HISTRIA DO COMPUTADOR - 54 - O futuro que vem a
Computador ter chip luminoso e at memria
hologrfica

Desenvolvimentos nos EUA e na Europa usam luz no lugar de pulsos eltricos
90
Um chip que emite luz, em lugar de impulsos eltricos, foi desenvolvido na
universidade de Rochester (situada no estado norte-americano de Nova Iorque) pela
equipe de pesquisadores liderada por Philippe Fauchet, que utilizou como base um
material por eles aperfeioado, o silcio poroso. Os computadores contendo
processadores fabricados com esse material podero trabalhar diretamente com ondas
luminosas, em vez de transform-las em pulsos eltricos, o que significa obter
velocidade bem maior de processamento.
Isso importante, na medida em que o contnuo crescimento na quantidade de dados
a processar e a transmitir est fazendo com que rapidamente seja atingido o limite de
capacidade dos meios tradicionais. por isso que entre cidades como So Paulo e Rio
de Janeiro j utilizado o cabo de fibra ptica, que transmite sinais luminosos em
lugar dos sinais eltricos enviados pelos cabos de cobre tradicionais. Dentro do
computador, o grande problema era que os chips de silcio tradicionais no emitem luz
de forma adequada, e assim havia a necessidade de um conversor de sinais eltricos
para ondas luminosas, e vice-versa.

Segundo a divulgao feita em 28 de novembro de 1996 (mesma data da publicao
do trabalho na conceituada revista de divulgao cientfica Nature) pela Universidade
de Rochester, os engenheiros ligados ao Rochester Institute of Technology (RIT), o
silcio poroso pode ser produzido sem grandes modificaes nos equipamentos atuais
de preparo dos wafers (as bolachas de silcio que depois recebem a marcao dos
chips). " a primeira vez que um diodo emissor de luz foi integrado com
microeletrnica, diz Philippe Fauchet, que destaca o poder e o baixo custo de
fabricao do processador ptico, vindo de encontro ao interesse da indstria
eletrnica.
Robusto - Fauchet critica o uso de materiais como polmeros orgnicos ou silcio
misturado com arsnio e glio, por serem mais caros e frgeis, alm de a integrao
destes com os circuitos eletrnicos demandar grandes e custosas mudanas nas linhas
de produo onde os chips so feitos.
Como explicado pelo pesquisador - tambm na matria assinada por Tom Rickey na
publicao Manufacturers Mart -, o silcio poroso era to frgil que se tornaria
impraticvel us-lo em linhas de produo. Porm, o material foi modificado
quimicamente pela equipe de Fauchet: os engenheiros removeram tomos de
hidrognio das camadas externas de partculas de silcio (menores que a milsima
parte da espessura de um fio de cabelo humano). O hidrognio foi substitudo com
uma dupla camada de xido de silcio para criar uma forma modificada de silcio poroso
conhecida como silcio rico de xido de silcio. Com isso, o material - que tem de ar
e apenas de silcio - se torna capaz de suportar as temperaturas de 900 graus
centgrados tipicamente encontradas no processo de fabricao, bem como em outras
etapas, como a deposio de vrias camadas e gravura com produtos foto-resistentes.
"Um wafer de silcio viaja quatro ou cinco milhas no interior da fbrica, durante a
transio de um material sem utilidade para um processador de computador com alta
qualidade, disse Fauchet. "A linha de fabricao pode custar muitos bilhes de dlares
para ser adequada e tipicamente envolve centenas de passos. Por causa do enorme
investimento, importante adaptar qualquer nova tecnologia s linhas de fabricao j
estabelecidas.
91
Participam do projeto, alm de Fauchet, um membro do Departamento de Engenharia
Microeletrnica do RIT, Karl Hirschman,
responsvel pela integrao do LED
(sigla inglesa para diodo emissor de luz) com
os componentes eletrnicos convencionais (no
caso, um transistor, que controla a corrente
modulada pela sada luminosa do LED).
Tambm faz parte do grupo o pesquisador
associado Leo Tsybeskov, encarregado do
design de aplicativos e pesquisa de materiais,
e o estudante graduado Sid Duttagupta, que
ajudou no processamento dos materiais. O
trabalho apoiado pelo Exrcito dos Estados
Unidos e pela National Science Foundation
daquele pas.
Segundo o anncio feito pelos pesquisadores,
o LED dez mil vezes mais eficiente que o primeiro silcio emissor de luz criado em
1990, e seu brilho atinge um milliwatt por centmetro quadrado, podendo "piscar
acima de dez milhes de vezes por segundo. Mas eles pretendem melhor-lo,
incrementando a freqncia para um bilho de flashes por segundo.
HISTRIA DO COMPUTADOR - 56 - O futuro que vem a
Nanocomputador deve estar pronto no ano
2011

Um "time dos sonhos" que inclui ao menos um ganhador de Prmio Nobel usa
a Web para cri-lo
Nano significa "muito pequeno, e se esse prefixo estiver antes de uma unidade
mtrica, ela deve ser elevada potncia de 9 negativo. Pode-se dizer que designa
geralmente coisas cujo tamanho est por volta da milsima parte de um mcron (ou
seja, algo como um milionsimo da espessura de um fio de cabelo), que s podem ser
observadas em poderosos microscpios. Pois a esse tamanho que poder se reduzir
a unidade central de processamento dos computadores dentro de uns 13 anos, se
derem certo os planos do chamado Nanocomputer Dream Team - o Time dos Sonhos
do Nanocomputador.

O grupo - que inclui ao menos um ganhador de Prmio Nobel - vem trocando
informaes via Internet sobre o assunto, formando um groupware, um grupo de
trabalho atravs da rede mundial de computadores, para desenvolver um computador
que funcionaria atravs da reunio de tomos e modificao de molculas.
Mais de 200 especialistas esto trabalhando em sete grupos de tarefas, designados por
nomes de cores. Darrell Parfitt, que capitaneia o time Vermelho (encarregado da
avaliao de modelos lgicos), explica que "O Nanocomputer Dream Team uma
organizao no lucrativa via Internet com a misso de construir o primeiro
92
nanocomputador - ou pelo menos imediatamente o segundo. Os detalhes esto na
revista eletrnica EE Times, em artigo disponvel na Web.


A matria cita tambm o trabalho da companhia Robodyne Cybernetics, de Londres,
que desenvolve robs fractais para diversas finalidades (at para uma misso a Marte
em 2001). Tais robs so chamados de fractais, porque - da mesma forma que a arte
fractal feita com pixels em duas dimenses e uma dessas imagens composta por
grande nmero de imagens iguais em escala reduzida (por sua vez compostas por
imagens iguais, em escala ainda mais reduzida) - esses robs so compostos de cubos
(tridimensionais, portanto), atingindo volumes como um metro cbico ou apenas um
mcron cbico (para realizao de microcirurgias oculares).
Da mesma forma como colocamos uma caixa dentro da outra, e esta outra pode ser
colocada dentro de uma caixa ainda maior, tais cubos podem conter outros,
sucessivamente, pois cada face de um cubo tem seu prprio microprocessador e as
conexes para as outras faces do cubo (ou para as de outros cubos), alm de motores-
de-passo que permitem movimentao para os quatro lados, permitindo que o sistema
se reconfigure automaticamente. Assim, esses robs podem por exemplo se configurar
para formarem abrigos para vtimas de um terremoto, ou rearranjar suas estruturas
microscpicas (fsicas e de computao) conforme a tarefa a executar e o software
carregado.

Congelamento - Na edio de 14 de abril de 1997, a mesma publicao cita que
cientistas na Universidade de Michigan conseguiram aplicar pulsos de laser para
comprimir os tomos de um cristal, reduzindo a rea por eles ocupada e assim
obrigando-os a diminurem sua movimentao. O congelamento da movimentao dos
tomos foi assim pela primeira vez conseguido usando matria slida, embora o
processo j tivesse sido aplicado a ftons de luz uma dcada antes.
Explica o articulista R.Colin Johnson que esse efeito importante para tecnologias que
precisem codificar informao em um s componente (lembre-se que no universo
atmico funciona uma outra fsica, a Quntica, em que um elemento pode estar em
dois lugares ou sob duas formas diferentes ao mesmo tempo, sendo problemtico
determinar sua posio, j que o simples fato de se tentar observar j altera a posio
do elemento atmico - da o chamado princpio da incerteza).
93

Ao se conseguir praticamente o congelamento da movimentao de partculas
atmicas, pode-se reduzir a nveis irrelevantes esse efeito de dualidade,
estabelecendo-se medidas com grande preciso. Com isso, torna-se mais fcil emitir
ondas de informao entre os tomos. "Nos desejvamos demonstrar como controlar a
matria, mais que apenas observ-la, disse Roberto Merlin, um dos cientistas da
Universidade de Michigan que trabalham no congelamento em nvel quntico,
explicando que esse congelamento facilita a localizao da partcula a ser observada,
seja um fton ou um tomo, j que eles se movimentam menos.
Em termos tcnicos, ele explicou que, num slido congelado, as flutuaes do quantum
oscilam entre um valor abaixo e outro acima do limite quntico padro. No estado
congelado, as flutuaes do tomo so menores que na situao comum, e assim,
pequenas flutuaes significam fraca disperso de eltrons e portanto uma
transmisso de dados mais rpida. "Mas no estamos pensando j em como
implementar essas idias em um aplicativo, disse ainda. A matria prossegue,
detalhando como foi realizado o experimento norte-americano.
Pesquisa by Ivo Andre Maioli Maioli NET Abril / 2004