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INTERACIONISMO SIMBLICO: UMA ABORDAGEM TERICA DE ANLISE NA SADE SYMBOLIC INTERACTIONISM: A THEORETICAL APPROACH OF ANALYSIS IN THE HEALTH INTERACIONISMO

SIMBLICO: UN ACERCAMIENTO TERICO DE ANLISIS EN LA SALUD

Srgio Ribeiro dos Santos1

Enfermeiro. Doutorando em Sociologia pela UFPB. Professor Associado do Departamento de EnfermagemDEMCA/CCS/UFPB.

INTERACIONISMO SIMBLICO: UMA ABORDAGEM TERICA DE ANLISE NA SADE Resumo Este artigo constitui uma pesquisa bibliogrfica que tem o objetivo de apresentar o interacionismo simblico como uma abordagem analtica aplicvel na rea de sade. Nessa perspectiva, o interacionismo enfatiza o significado das coisas, que no seria facilmente interpretvel utilizando apenas a anlise quantitativa dos dados da pesquisa. Para tanto, busca enfocar os seguintes assuntos: concepes tericas, aspectos fundamentais e conceitos bsicos. Palavras-chave: interao, interacionismo simblico, teoria, sade. SYMBOLIC INTERACTIONISM: A THEORETICAL APPROACH OF ANALYSIS IN THE HEALTH Abstract The aim of this article was to present the symbolic interactionism as an applicable analytical approach in the area of health. In that perspective, the interactionism emphasizes the meaning of the things, which would not be interpreted easily just using the quantitative analysis of the data of the research. For so much, search to focus the following subjects: theoretical conceptions, fundamental aspects and basic concepts. Key-word: interaction, symbolic interactionism, theory, health. INTERACIONISMO SIMBLICO: UN ACERCAMIENTO TERICO DE ANLISIS EN LA SALUD Resumen Este artculo tiene como objetivo apresentar el interactionismo simblico como un acercamiento analtico aplicable en el rea de salud. En esa perspectiva, el interactionismo da nfasis al significado de las cosas que no se interpretaran simplemente usando el anlisis cuantitativo de los datos de la investigacin. Para tanto, investigue enfocar los asuntos siguientes: las concepciones tericas, los aspectos fundamentales y los conceptos bsicos. Palabras-clave: la interaccin, el interactionismo simblico, la teora, la salud.

1. Introduo O interacionismo simblico tem sido bastante utilizado nas cincias sociais e na sade por se ancorar numa concepo terica em que o significado o conceito central e os objetos sociais so construdos e reconstrudos pelos atores envolvidos de forma interminvel. Ou seja, o significado social dos objetos se deve ao fato de lhes dar sentido no decurso de nossas interaes(1). Portanto, as aes individuais e coletivas so construdas a partir da interao entre as pessoas, que definindo situaes agem no contexto social que pertencem(2). A interao social um processo que constantemente est sendo construdo pelos atores, de modo que estes podem interpretar o mundo que o cerca e o qual interagem. Isso significa que as aes sociais no podem ser capturados no decurso de uma lgica prestabelecida, casualmente estabelecida a partir de uma ordem de fatos externos e fixos. A ordem dos fatos sociais e o sentido das aes esto sujeitas s mudanas e cada ato pode ser considerado uma nova interao. Logo, a pesquisa de campo a luz do interacionismo simblico importantssima para as cincias sociais e da sade. Por essa razo, o pesquisador deve observar o cotidiano das relaes estabelecidas pelos atores no cenrio social e procurar interpretar o sentido que eles do a cada ato, no contexto em que se inserem, seja no tempo ou no espao. Isso intersubjetivo e potencialmente acessvel a cada um de ns. Assim, o interacionismo simblico, dentro do paradigma interpretativo, se preocupa em compreender os aspectos internos experimentais da conduta humana, ou seja, a maneira como as pessoas percebem os fatos ou a realidade a sua volta e como elas agem em relao s suas convices. Esse mtodo permite aos pesquisadores e profissionais da sade estabelecer juzo de valor do fenmeno investigado. Portanto, o objetivo desse estudo consiste em discorrer sobre o interacionismo simblico, vendo-o como um referencial terico que trata da interao social das pessoas, seus sentimentos e atitudes, a partir dos significados interpretados.

2. Concepes tericas A utilizao do interacionismo simblico permite que a pesquisa qualitativa cumpra o objetivo de investigar o sentido que os atores sociais do aos objetos, pessoas e smbolos com os quais constroem o seu mundo social (1,3). Nesse sentido, a capacidade do ser humano para fazer indicaes para si mesmo d um carter distintivo para a ao humana. Isto significa que, ao confrontar o mundo de objetos que o rodeia, ele deve interpret-lo a fim de agir. A ao do ser humano consiste em levar em considerao as vrias coisas que ele observa, relacionando o significado das aes de outros e mapeando sua prpria linha de conduta, luz desta interpretao. Ele constri um guia de ao, na base de como ele a interpreta, em vez de meramente responder aos fatores ambientais que sobre ele atuam(3). Assim, o interacionismo simblico uma das formas de se interpretar as percepes das pessoas, o significado e o sentido que eles do s coisas e como estes relatos se relacionam com as experincias vivenciadas. O interacionismo simblico uma metodologia emprica que usa procedimentos tais como: estudos de caso, entrevistas, observao participante, histria de vida, conversaes, anlise de documentos, cartas, dirios entre outros. O termo interacionismo vem da palavra interagir, que significa agir mutuamente. O termo simblico vem do grego symboliks, e do latim symbolicu, significando aquilo que tem carter de smbolo(4). A expresso interacionismo simblico teve sua origem na psicologia social, atravs dos trabalhos de renomados acadmicos norte-americanos como Charles Horton Cooley (1864 1929), W. I. Thomas (1863 1947), George Herbert Mead (1863 1931), alm de nomes como: Herbert Blumer, John Dewey, Robert Park, Willian James, Florian Znaniechi, J. M. Baldwen, R. Redfield e L. Wirth(5). O interacionismo simblico est centrado na natureza social. Significa dizer que as atividades das pessoas so dinmicas e sociais, e acontecem entre e dentro delas. Essa

abordagem teve como expoente George Herbert Mead, psiclogo social e professor de filosofia da Universidade de Chicago. Aps a sua morte, seus escritos foram catalogados e agrupados em livros. Sua principal obra um conjunto de lies sobre filosofia, mind, self and society, considerada a bblia do interacionismo simblico, editada em 1934. O principal discpulo de Mead foi Herbert Blumer, responsvel por reunir os escritos e pensamentos de seu mestre. Talvez tenha sido o mais importante intrprete das proposies filosficas de Mead(6). O interacionismo simblico, como uma abordagem de anlise interpretativa, passou a representar uma nova possibilidade de anlise nas cincias sociais e na sade. A sua influncia como mtodo qualitativo na pesquisa de campo contrariou os adeptos da concepo durkheimiana (ou positivista) do ator. Embora Durkheim reconhecesse a capacidade do ator para descrever os fatos sociais que o cercam, ele acha que essas descries so por demais vagas, muito ambguas, para que o pesquisador possa us-las de modo cientfico, sendo que tais manifestaes subjetivas no esto subordinadas ao domnio da sociologia. Por outro lado, para os interacionistas a concepo que os atores sociais fazem para si do mundo, em ltima anlise, representa o objeto essencial da investigao(1). Nessa perspectiva, tanto o conhecimento das cincias sociais quanto da sade, s pode ser percebido pelo pesquisador, atravs da observao direta e da interao entre os atores envolvidos, das aes prticas e o significado que eles interpretam dos objetos, s situaes, aos smbolos que os cercam, porque atravs desses elementos que os atores constroem seu mundo social. Portanto, se os pesquisadores da sociologia pretendem resgatar a realidade, deve levar em considerao os inmeros contatos interacionais que se estabelecem entre as pessoas envolvidas (atores) nas aes do dia-a-dia. importante salientar que os interacionistas no aprovam o modelo positivista da pesquisa quantitativa por causa das suas

conseqncias sobre a concepo do rigor e da causalidade nas cincias sociais(1). De forma que, impossvel apreender o social apenas por princpios objetivos, uma vez que a subjetividade ou a intersubjetividade dos atores, fundamental e determina as aes sociais. Desconsiderar esses aspectos estabelecer um mundo virtual que no corresponde com o mundo real. 3. Aspectos fundamentais do interacionismo simblico A anlise meadiana foi a que mais contribuiu para a conceituao da perspectiva interacionista(7). Essa teoria se caracteriza por apresentar ligaes com a fenomenologia no que diz respeito ao estudo dos aspectos das experincias do comportamento humano. Em outras palavras, ela tenta compreender como as pessoas definem os eventos ou a realidade e como agem em relao s suas crenas(8). Para compreendermos o interacionismo simblico, quatro aspectos de fundamental importncia que o distinguem da psicologia so descritos a seguir:
1. O interacionismo simblico cria uma imagem mais ativa do ser humano e rejeita a imagem deste como um organismo passivo e determinado. Os indivduos interagem e a sociedade constituda de indivduos interagindo. 2. O ser humano compreendido como um ser agindo no presente, influenciado no somente pelo que aconteceu no passado, mas pelo que est acontecendo agora. A interao acontece neste momento: o que fazemos agora est ligado a essa interao. 3. Interao no somente o que est acontecendo entre pessoas, mas tambm o que acontece dentro dos indivduos. Os seres humanos atuam em um mundo que eles definem. Agimos de acordo com o modo como definimos a situao que estamos vivenciando. Embora essa definio possa ser influenciada por aqueles com quem interagimos, ela tambm resultado de nossa prpria definio, nossa interpretao da situao. 4. O interacionismo simblico descreve o ser humano mais ativo no seu mundo do que outras perspectivas. O ser humano livre naquilo que ele faz. Todos definimos o mundo em que agimos e parte dessa definio nossa, envolve a escolha consciente, a direo de nossas aes em face dessa definio, a identificao dessas aes e a de outras e a nossa prpria redireo .
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Ainda nessa abordagem, a natureza do interacionismo simblico, apresenta trs aspectos bsicos(3): Os seres humanos procuram agir, em relao s coisas, com base nos significados que elas tm para eles. Entende-se por coisas tudo o que o indivduo pode notar em seu mundo objetos fsicos, outros seres humanos, individualmente ou em grupos, instituies, princpios orientadores, atividades dos outros, bem como as situaes da vida cotidiana. O significado que tudo isso tem para o indivduo influencia a formao do comportamento, e conhec-lo o que pode nos levar a compreender a ao humana. O significado das coisas derivado ou surge da interao social que os homens estabelecem uns com os outros. Em outras palavras, os significados so produtos sociais que surgem da interao. Os significados podem ser manipulados e modificados atravs de um processo interpretativo usado pelo indivduo quando lida com as coisas que ele encontra. Na abordagem interacionista, o comportamento humano no uma questo de respostas diretas s atividades dos outros, mas envolve uma resposta s intenes dos outros. Estas intenes so transmitidas atravs de gestos que se tornam simblicos, ou seja, passveis de serem interpretados. A sociedade humana est constituda na base do consenso, de sentidos compartilhados sob a forma de compreenses e expectativas comuns. Assim, quando os gestos assumem um sentido comum, isso , quando eles adquirem um elemento lingstico, podem ser designados de smbolos significantes. O componente significativo de um ato, que representa uma atividade mental, acontece atravs do role-taking . Na anlise realizada por Blumer, as pessoas levam em considerao as aes dos outros medida que formam suas prprias aes, atravs do processo de indicar aos outros como agir e de interpretar as indicaes feitas pelos outros. atravs deste processo de

Colocar-se na posio de outra pessoa.

interpretao e definio que se forma a conduta humana. A sociedade existe em ao e a vida do grupo pressupe a interao entre os membros do grupo. Esta interao ocorre entre atores e no entre fatores que fazem aparecer o comportamento. Com base nessas reflexes, percebemos que os estudos orientados pelo interacionismo mostram que no existe uma viso que seja exclusiva dessa abordagem, em virtude da multiplicidade das coisas originadas nos seus conceitos ou conjeturas. Embora a teoria tenha ampla aplicao, falta unificao nos mtodos e nos achados. Inegavelmente, o interacionismo simblico tem sua utilidade, que originar novas teorias, cuja exigncia a manuteno das conjeturas abordadas, proporcionando uma viso do homem com sua interao no processo de definir, responder, interagir e raciocinar(9). A identificao dos limites do interacionismo simblico uma questo relevante que merece destaque, uma vez que existem nfases e enfoques diversificados dentro dessa abordagem terica. A fenomenologia e a teoria de papis so duas orientaes as quais o interacionismo simblico pode sobrepor. Assim, a melhor maneira de entender as semelhanas e diferenas entre elas apoiar-se em dois contnuos para descrev-las: o primeiro a nfase no subjetivo versus objetivo; a segunda diz respeito microorientao versus macroorientao(10). importante destacar que o contnuo subjetivo-objetivo, em geral, relaciona-se quantidade de ateno que os tericos do ao que acontece na mente humana. Noutro extremo, os estudiosos enfatizam as experincias, os aspectos subjetivos, no deterministas da mente e tendem a uma pesquisa metodolgica completamente qualitativa. Por outro lado, segundo a referida autora, aqueles que se concentram nos aspectos mais objetivos de conceitos fundamentais tendem a dar maior nfase previsibilidade, repetitividade, mensurao e objetivo da conduta humana e a se encaminhar para um mtodo mais quantitativo(10).

4. Conceitos bsicos sobre o interacionismo simblico Os estudos sobre o interacionismo simblico fazem-nos perceber que ele pode estar situado numa posio intermediria entre a fenomenologia e a teoria de papis, conforme se tem revelado nas pesquisas e na literatura que aborda a temtica(9-10). Para esclarecer as caractersticas norteadoras do mtodo descreveremos a seguir os conceitos centrais que servem de base compreenso das idias meadianas a respeito do interacionismo simblico(3,6): a) Smbolo: o ponto central do interacionismo simblico, pois sem ele os seres humanos no podem interagir uns com os outros. Smbolos so objetos sociais usados pelo ator para representao e comunicao(11). Na realidade, a comunicao se faz atravs de smbolos que tm seu significado entre as pessoas e, atravs da interpretao desses smbolos, ocorre interao social. Em outras palavras, por intermdio dos smbolos que as pessoas so socializadas, compartilham da cultura e entendem qual o seu papel social. O smbolo usado para pensar, comunicar, representar. Ele s simblico quando expressa um significado (uma representao), uma intencionalidade(3). Nessa mesma linha de pensamento, os smbolos, enquanto objetos sociais so definidos na interao social caracterizando-se como significativos e significantes, isto , tm um significado, envolvem um entendimento, tanto para os atores quanto para os indivduos a quem se dirigem s aes(6). Essa abordagem baseada na realidade social que se desenvolve a partir da interao de uns com os outros. Assim, medida que os indivduos interagem, eles esto interpretando ou definindo as aes uns dos outros, ao invs de meramente reagindo s aes uns dos outros. Suas respostas no so dadas diretamente s aes do outro, mas baseadas nos significados que eles atribuem a tais aes. Ento, a interao humana mediada pelo uso de smbolos, por interpretao ou pela determinao de significados s aes dos outros(3). O mundo das pessoas consiste em

objetos que podem ser de trs tipos: fsicos (coisas), sociais (pessoas) e abstratos (idias). Os objetos adquirem significado somente atravs da interao simblica. b) Self (o ego/a prpria pessoa): na interpretao que Blumer faz do pensamento de Mead, self significa que a pessoa pode ser objeto de sua prpria ao, ou seja, objeto de si prpria(3). Ao afirmar que o indivduo possui um self, Mead enfatiza que, da mesma forma que o indivduo age socialmente com relao a outras pessoas, ele interage socialmente consigo mesmo e age em relao a si prprio. Assim sendo, a pessoa pode tornar-se objeto de suas prprias aes dentro da sociedade que, de acordo com Mead, precede a existncia do self(7). Para os interacionistas, o self um objeto social atravs do qual o indivduo age. O fato de possu-lo converte o ser humano em um tipo especial de ator, transforma sua relao no mundo, e d sua ao um carter nico(3). Assim, o self representa um processo social no interior do indivduo que envolve duas fases analticas distintas:
1. O Eu a tendncia impulsiva do indivduo. o aspecto inicial, espontneo e desorganizado da experincia humana. Logo, representa as tendncias no direcionadas do indivduo.

2. Mim representa o outro incorporado ao indivduo. Logo, ele compreende o


conjunto organizado de atitudes e definies, compreenses e expectativas ou simplesmente sentidos comuns ao grupo. Em qualquer situao, compreende o outro generalizado e, raramente, um outro particular
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Mim

Para os interacionistas, self um objeto e interage com os outros, por isso definido, redefinido e muda constantemente. Nessa perspectiva, pode-se afirmar que: Como eu me vejo, como eu me defino, o julgamento que tenho de mim mesmo so todos altamente dependentes das definies sociais que encontro na vida(6). c) Mente: um processo que se manifesta sempre que o indivduo interage consigo prprio usando smbolos significantes. Esta significncia ou sentido tambm social em sua origem. Da mesma forma, a mente tambm social, tanto em sua origem como em sua funo, porque ela surge do processo social de comunicao(7).

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A mente ao que usa smbolos e dirige esses smbolos em relao ao self(6). Seguindo esse raciocnio, podemos inferir que a pessoa, ao tentar fazer algo, age em seu mundo e se comunica com o self atravs da manipulao de smbolos. O seu mundo se transforma por causa das definies de mundo interpretado pela mente, de modo que a ao resulta da interpretao ativa da pessoa aos objetos. d) Interao social: todos os conceitos anteriormente descritos levam ao entendimento do que seja interao social. Podemos resumir tudo isto afirmando que, na interao social, as pessoas so vistas como atores que se relacionam, comunicam-se e interpretam um ao outro. Assim sendo, quando interagimos, ns nos tornamos objetos sociais uns para os outros, usamos smbolos, direcionamos o self, nos engajamos em ao mental, tomamos decises, mudamos direes, compartilhamos perspectivas, definimos a realidade, definimos a situao e assumimos o papel do outro. O entendimento da natureza da interao deve reconhecer a existncia de todas essas atividades(6). A interao social construda a partir da ao social. A ao formada luz da situao na qual ela acontece. As pessoas agem de acordo com a forma de sua interpretao da situao. Assim, a interao simblica envolve interpretao e definio, e ocorre entre as pessoas envolvidas. O modelo caracterstico da interao se d em nvel simblico, quando se procura entender e interpretar o significado da ao do outro(11). A interao simblica quando os atos de cada indivduo tm significado para o criador e o recebedor da ao(3). Assim, os seres humanos so atores sociais: eles levam outros em conta quando agem e os outros fazem diferena nas suas aes. Quando a ao social se torna mtua, quando atores se levam em conta e ajustam seus atos, eles esto engajados numa interao social. A interao social simblica: intencionalmente comunicamos quando agimos e outros interpretam o que fazemos(6).

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e) Sociedade: toda atividade grupal que se baseia no comportamento cooperativo. O comportamento humano envolve uma resposta s intenes dos outros. Essas intenes so transmitidas atravs de gestos que se tornam simblicos, isto , passveis de serem interpretados(7). Naturalmente, observamos que as noes de interao social e sociedade esto intimamente relacionadas, consistindo a sociedade de indivduos engajados num processo de interao social. No entanto, dois conceitos so dominantes no seio da sociedade: o de cultura e de estrutura social. Cultura entendida como costume, tradio, norma, valor, regra, claramente derivada da ao das pessoas. Portanto, a sociedade uma interao cooperativa, que desenvolve cultura. Esta tem o mesmo sentido de consenso do grupo, ou seja, as concordncias, as divergncias, a linguagem, o conhecimento diverso e as regras que se supe governarem a ao(6). Os interacionistas caracterizam a sociedade como dinmica, ou seja, os indivduos interagem uns com os outros, definindo e alterando a direo dos atos uns dos outros. 5. Consideraes finais A conexo entre os conceitos do interacionismo simblico e a viso de mundo dos atores sociais, vivenciado pela suas experincias, mapeia uma linha de ao luz de uma interpretao em que os atores procuram dar significados aos fatos constatados em sua realidade. Essa linha de ao, consiste em considerar as vrias coisas que as pessoas observam e forma uma regra de conduta, baseada na sua interpretao(3). A interao simblica focaliza o significado dos eventos para as pessoas no ambiente natural ou numa situao diria e est ligada ao conhecimento da filosofia fenomenolgica. Tanto a fenomenologia como o interacionismo simblico esto relacionados com o estudo dos aspectos internos ou experimentais do comportamento humano, ou seja, como as pessoas definem os eventos ou a realidade e como elas agem em relao s suas crenas.

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O interacionismo v o comportamento humano como o resultado de vasto processo interpretativo em que as pessoas, de forma isolada ou coletiva, conduzem a si mesmas pela definio de um objeto, evento ou situaes por elas encontradas(3). Dessa forma, o interacionismo uma ferramenta terica que possibilita a compreenso do fenmeno de uma maneira mais ampla, alm de revelar e apontar o significado que as coisas tm para os atores sociais. Possibilita, ainda, compreender se esse significado decorrente ou resultante da interao dos elementos envolvidos no processo social. Procura saber se esses elementos so significativos, toda vez que interagem e como utiliza o processo interpretativo ao agir mutuamente com os objetos mais significativos da sua realidade. Referncias 1. Coulon A. Etnometodologia. Petrpolis(RJ): Vozes; 1995. 2. Lopes CHAF, JORGE MSB. Interacionismo simblico e a possibilidade para cuidar interativo em enfermagem. Rev. Esc. Enfermagem(USP) 2005; 39(1):103-8. 3. Blumer H. Symbolic interacionism: perspective e method. Berkeley: University of Califrnia; 1969. 4. Ferreira ABH. Dicionrio Aurlio Eletrnico sculo XXI, verso 3.0: MGB Informtica; 1999. 5. Dupas G. Buscando superar o sofrimento impulsionado pela esperana: a experincia da criana com cncer. [Tese]. So Paulo(SP): Escola de Enfermagem/USP; 1997. 6. Charon JM. Symbolic interacionism: an introduction, an interpretation, an integration. New Jersey: Prentice-Hall; 1989. 7. Haguette TMF. Metodologias qualitativas na sociologia. Petrpolis(RJ): Vozes; 1990. 8. Chenitz WC, Swanson JM. From practice to gruonded theory: qualitative research in nursing. Califrnia: Addsino-Wesley; 1986.

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