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DICIONRIO DE FILOSOFIA MORAL E POLTICA

Instituto de Filosofia da Linguagem


MULTICULTURALISMO

Por comparao com outras Cincias Sociais e Humanas como a
Antropologia a reflexo filosfica contempornea sobre a multiculturalidade pecou
por tardia. No entanto, conheceu um enorme incremento a partir do final dos anos
setenta do sculo XX. Comeou por inserir-se no debate entre liberais individualistas,
por um lado, e comunitaristas, por outro. Os primeiros, desde o liberalismo
igualitrio de John Rawls ao pensamento radicalmente libertrio de Robert Nozick,
defendiam a neutralidade do Estado em relao s diferentes concepes da vida boa
e, implicitamente, em relao s concepes especialmente prevalecentes nesta ou
naquela comunidade cultural. Para estes pensadores liberais, os direitos e deveres
dos cidados no deveriam ser contaminados pelas pertenas etno-culturais dos
indivduos na sociedade civil. Representantes do campo comunitarista, por seu turno,
contestaram desde logo esta pretensa neutralidade do Estado. Consideraram que o
Estado liberal apenas protege o indivduo e tende a esquecer a sua comunalidade. Em
consonncia, defenderam que caberia ao Estado proteger as diferentes comunidades
culturais, mediante a outorga de direitos colectivos (Van Dyke, 1977). Os liberais,
portanto, eram anti-multiculturalistas, e os comunitaristas, pelo contrrio,
favoreciam o multiculturalismo.
Esta inscrio das alternativas tericas na dicotomia
liberalismo/comunitarismo rapidamente abalada por influncias externas
Filosofia Poltica. A queda dos regimes comunistas, durante os anos oitenta, traz
maior visibilidade diversidade cultural de muitos Estados. Se, no ocidente, o
liberalismo do ps-guerra, tal como representado pelos autores acima referidos, era
cego em relao multiculturalidade, o marxismo dominante nos pases
comunistas era-lhe claramente hostil. O Capital e o Proletariado no tm ptria,
como frisavam Marx e Engels, e ainda menos tm culturas significantemente
distintivas. Para o marxismo, a diviso fundamental das sociedades histricas de
carcter classista, entre dominantes e dominados. Por outro lado, a sociedade
socialista e sem classes criar um homem novo, sem qualquer pertena cultural
especfica. Portanto, o marxismo constitua um verdadeiro obstculo ideolgico que,
uma vez retirado, tornou mais visvel o facto da diversidade cultural.
Neste contexto de premncia, como repensar a questo da
multiculturalidade, ultrapassando a simples dicotomia entre liberais e
comunitaristas? Essa tarefa foi assumida pelo filsofo canadiano Will Kymlicka
(Kymlicka, 1989, 1995). Este autor formula aquilo a que chama uma teoria liberal
dos direitos multiculturais. Partindo de um ponto de vista liberal, mas

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acrescentando alguns aspectos mais comunitrios, Kymlicka reclama ter chegado a
uma perspectiva solidamente multiculturalista. Estaria assim operada a quadratura
do crculo que a dicotomia prevalecente at ento no permitia operar.
Os liberais argumenta Kymlicka valorizam a liberdade como um meio que
permite a cada indivduo realizar a sua concepo particular do bem. Mas a opo
livre entre concepes do bem no operada no vazio. Ela realizada num contexto
social especfico: a comunidade cultural, ou cultura societal, na qual cada indivduo
se insere. Uma cultura societal composta por um conjunto de prticas, sentidos
partilhados e, muito especialmente, uma lngua prpria. Nenhuma cultura societal
tem as suas caractersticas fixadas para sempre, todas as culturas evoluem no tempo.
Mas existe uma ligao privilegiada entre cada indivduo e a sua cultura societal.
Neste aspecto, nem todos estamos em situao paritria. Os membros da maioria
cultural por exemplo, os anglfonos no Canad, os castelhanos em Espanha, etc.
esto numa situao especialmente favorecida. A sua pertena societal coincide com
a cultura e com a lngua dominantes no Estado em que vivem. O mesmo no
acontece, no entanto, com os que pertencem a minorias nesse mesmo Estado, como
os quebequenses no Canad, os catales em Espanha, ou ainda outras minorias num
lado e no outro (ndios canadianos, ciganos espanhis, imigrantes em ambos os
pases). Assim, o desfavorecimento destas comunidades culturais, ao fragilizar a sua
funo de contexto de escolha, constitui tambm uma desigualdade para o exerccio
da liberdade. isso que os liberais no podem aceitar.
Para Kymlicka, as polticas multiculturalistas em geral, e mesmo a outorga
de direitos multiculturais, justificam-se plenamente na medida em que sirvam para
proteger o contexto da liberdade para os membros de culturas societais minoritrias
e historicamente discriminadas. As polticas multiculturalistas incluem programas de
aco afirmativa (isto , discriminao positiva) em escolas, universidades e
entidades empregadoras, a modificao de programas escolares num sentido anti-
racista e aberto ao contributo das diferentes culturas, a abertura do sistema
educativo ao ensino das lnguas das comunidades minoritrias, o treino de
funcionrios pblicos, polcias e pessoal de sade para lidar com a diferena cultural,
o financiamento estatal de eventos promovidos pelas diferentes comunidades
culturais, etc. Mas estas polticas podem ir mais longe e incluir a concesso de
direitos especiais, muitas vezes sob a forma de isenes legais, aos membros de
comunidades desfavorecidas. Incluem-se aqui os direitos politnicos e os direitos
especiais de representao poltica. Os primeiros incluem, por exemplo, a iseno de
cdigos de vesturio geralmente obrigatrios (como o uso de capacete na conduo
de motos por parte da minoria Sikh) ou a concesso de feriados religiosos, ou outros,

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especficos. Os direitos especiais de representao poltica implicam a reserva de
lugares para os membros das minorias no parlamento, no governo, ou em organismos
de aconselhamento poltico.
Kymlicka considera que todos estes direitos so aplicveis s comunidades
de imigrantes, assim como a outras comunidades com culturas societais
diferenciadas, quer tenham ou no uma base territorial prpria. Mas h um outro
conjunto de direitos que s se justifica em Estados multinacionais, nos quais existem
uma ou mais comunidades culturais. Trata-se dos direitos de autogoverno, que
podem passar pela criao de reservas (como para as naes autctones americanas),
pelo estabelecimento de estruturas federais, ou pela simples auto-determinao. O
tema do auto-governo remete para a questo que mais tem ocupado Kymlicka
ultimamente: a da defesa de um modelo de construo dos Estados multinacionais
que prescinda da promoo de uma nica cultura societal (Kymlicka, 2001). O mesmo
Estado pode conter vrias comunidades diferenciadas, com base territorial, sem a
promoo de uma cultura de ligao entre elas. Para alm, claro, de que Estados
multinacionais so tambm, como quase todos os Estados na actualidade,
politnicos, na medida em que abarcam uma sria de minorias sem base territorial,
em alguns casos constitudas nas ltimas dcadas (como no caso portugus).
No certamente por acaso que o outro autor mais influente na reflexo
filosfica sobre o multiculturalismo tambm canadiano: Charles Taylor. Taylor
trouxe para a questo multiculturalista a reflexo que desenvolvera anteriormente
sobre a progressiva construo do Eu no quadro da modernidade (Taylor, 1994). Com
o colapso das hierarquias sociais e da viso fixista das identidades em funo da
honra, a identidade do indivduo moderno tem de ser construda num modelo
dialgico. O reconhecimento, como parte da construo da identidade, uma
necessidade humana vital. Mas como esse reconhecimento j no fixo e herdado,
as sociedades democrticas passam a constru-lo na esfera pblica. Neste registo, h
dois momentos fundamentais, segundo Taylor.
Em primeiro lugar, o momento da poltica da igual dignidade. Trata-se
aqui de propiciar a cidadania igual para todos ou, se se preferir, o universalismo da
cidadania. A poltica da igual dignidade marcou as revolues liberais da
modernidade e foi o paradigma dominante at recentemente. Esta poltica
propositadamente cega em relao diversidade cultural. Aquilo que se pretende a
incluso de todos no universo da cidadania igual, de acordo com a estratgia do ps-
guerra acima referida. Mas num segundo e recente momento, afirma-se a poltica
da diferena. Esta j no cega em relao diversidade e, pelo contrrio, aposta
na reivindicao da especificidade cultural. Aquilo que se pretende no j o

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reconhecimento de todos como cidados iguais, mas antes o reconhecimento das
diferenas entre esses mesmos cidados, em funo das suas pertenas culturais.
Taylor admite que o primeiro momento muito diferente do segundo. Mas, por outro
lado, considera que a poltica da diferena tem a sua origem na poltica da igual
dignidade e a complementa. Com efeito, num caso como no outro, trata-se da
mesma luta pelo reconhecimento que a identidade moderna requer como
necessidade fundamental.
Por comparao com Kymlicka, que situa o seu pensamento num plano tico-
poltico, a preocupao de Taylor , sobretudo, ontolgica. Ele crtico do
liberalismo na medida em que este assenta na ontologia individualista ou atomista
errada, e no porque o considere especialmente errado segundo o ponto de vista
tico-poltico. Mas a ontologia holista de Taylor no deixa de ter consequncias
prticas, particularmente notrias no seu apoio s polticas de preservao da
cultura particular do Quebeque, sem romper o seu liame com o Canad. Cada cultura
merecedora de igual respeito, pelo menos prima facie. As medidas que visem a
proteco poltica de uma cultura minoritria esto, pois, justificadas. o caso das
leis que impem o uso do francs nas escolas do Quebeque, e muitas outras. Tambm
aqui se v que, segundo Taylor, a igual dignidade no basta. S o reconhecimento da
diferena permite preservar os fins colectivos de uma determinada comunidade
cultural, no quadro de um Estado que alberga mais do que uma.
possvel afirmar que Taylor e Kymlicka constituem hoje o mainstream do
discurso filosfico multiculturalista. Mas estes dois autores esto longe de esgotar as
possibilidades do multiculturalismo, em particular na sua via mais radical. Exemplo
desta o pensamento da filsofa americana Iris Marion Young (Young, 1990). Young
considera, tal como Taylor, a relevncia do reconhecimento na construo da
identidade, assim como a necessidade de uma poltica da diferena. Mas alarga em
muito o intento de Taylor, ao abarcar no rol dos grupos com dfice de
reconhecimento, no apenas as minorias culturais, visveis e no visveis, mas
tambm as minorias sexuais, as mulheres, os deficientes e os velhos. Todas estas
categorias so vtimas, nas nossas sociedades, de algum tipo de opresso ou
constrangimento, explcito ou subreptcio. Embora em sociedades altamente
diferenciadas cada indivduo tenha diversas identidades de grupo (pode ser mulher,
negra, etc.), mediante essas identidades que os indivduos so constitudos.
Assim, necessrio um conjunto de polticas e direitos especiais para os grupos
oprimidos, de modo a que eles possam alcanar o estatuto de igualdade real que lhes
foi historicamente negado.

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Apesar do que aqui ficou dito, no se deve pensar que todos os autores de
maior sensibilidade comunitarista, como Taylor ou Young, esto de alma e corao
do lado do multiculturalismo. Assim, Michael Walzer (Walzer, 1982, 1983) defende o
modelo liberal e neutralista americano, embora o inscreva numa experincia
comunitria especfica e, portanto, no aplicvel a outras paragens. Ao justificar o
liberalismo americano, portanto, Walzer admite que os entendimentos partilhados de
outras sociedades podem dar origem a outros modelos, mais multiculturalistas.
Partindo de uma viso comunitarista prxima da de Walzer, o britnico David Miller
(Miller, 1995, 2000) advoga uma concepo de cidadania mais republicana. Miller
considera que a integrao da diversidade cultural se deve operar pela pertena
nao cvica. a adeso dos cidados aos valores da democracia e da deliberao
pblica no quadro da nao que permite a sua integrao comunitria. Embora a
configurao da nao cvica varie consoante as comunidades polticas, ela sempre
mais importante do que o multiculturalismo, enquanto modalidade de acomodao
da diferena.
Contra todos os multiculturalismos, de Kymlicka a Young, passando por
Taylor e muitos mais, insurge-se Brian Barry num livro polmico (Barry, 2001) e j
com sequelas (Kelly, 2002). Mas o horizonte terico de Barry anti-comunitarista.
Ele situa-se no que acima se chamou liberalismo do ps-guerra, mas na vertente
igualitria, neo-rawlsiana e no neo-nozickiana. Para Barry, cidadania e
multiculturalismo no se conjugam. A construo da cidadania igual na modernidade
aquilo a que Taylor chamava a igual dignidade ocorreu precisamente com o
objectivo de acomodar a diferena religiosa subsequente Reforma protestante. Ou
seja, o modelo unitrio de cidadania no visa qualquer igualizao da diversidade,
mas antes criar as condies que permitem a coexistncia pacfica dessa diversidade.
Ao reivindicar direitos e polticas da diferena, os multiculturalistas esto a destruir
o modelo que mostrou j acomodar a diferena, incluindo a diferena cultural ou
todas as outras vertentes consideradas por Young. Com Barry, portanto, procura-se
anular a relevncia do caminho percorrido pelos pensadores multiculturalistas, para
regressar quele que foi o nosso ponto de partida.

Joo Cardoso Rosas


Bibliografia
- Barry, B. (2001), Culture and Equality: An Egalitarian Critique of Multiculturalism, Polity
Press, Cambridge.

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- Kelly, P. (ed.) (2002), Multiculturalism Reconsidered: 'Culture and Equality' and its Critics,
Polity Press, Cambridge.
- Kymlicka, W. (1989), Liberalism, Community, and Culture, Clarendon Press, Oxford.
__________ (1995), Multicultural Citizenship: A Liberal Theory of Minority Rights, Clarendon
Press, Oxford.
__________ (2001), Politics in the Vernacular: Nationalism, Multiculturalism and Citizenship,
Oxford University Press, Oxford.
- Miller, D. (1995), On Nationality, Clarendon Press, Oxford.
__________ (2000), Citizenship and National Identity, Polity Press, Cambridge.
- Taylor, C. et al. (1994), Multiculturalism: Examining the Politics of Recognition, Princeton
University Press, Princeton.
- Van Dyke, V. (1977), "The Individual, the State and Ethnic Communities in Political Theory",
World Politics, n 29/3, pp.343-69.
- Walzer, M. (1982), "Pluralism in Political Perspective", in M. Walzer (ed.), The Politics of
Ethnicity, Harvard University Press, Cambridge, Mass., pp.1-28.
__________ (1983), Spheres of Justice: A Defence of Pluralism and Equality, Blackwell,
Oxford.
- Young, I.M. (1990), Justice and the Politics of Difference, Princeton University Press,
Princeton.