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A revoluo da Teoria Quntica As verdadeiras revolues cientficas so aquelas que alm de ampliar os conhecimentos existentes, se fazem tambm acompanhar

de uma mudana nas idias bsicas sobre a realidade. Um exemplo clebre foi a revoluo do polons Nicolau Coprnico, no sculo XVI, que derrubou o conceito segundo o qual a Terra estava imvel no centro do Universo, afirmando em vez disso que nosso planeta gira em torno do Sol. Depois, o ingls Isaac Newton suplantou o conceito de espao absoluto e dois sculos mais tarde o alemo Albert Einstein aposentou tambm a idia do tempo absoluto. Embora importantes, nenhuma dessas grandes revolues na cincia pode rivalizar com o impacto da revoluo quntica. A partir dela, os fsicos foram forados a abandonar no apenas os conceitos do homem sobre a realidade - mas a prpria realidade. No admira que a Fsica Quntica tenha adquirido a reputao de algo bizarro ou mstico. Tanto que o dinamarqus Niels Bohr, um dos criadores da nova cincia, chegou a afirmar certa vez que s no se escandalizou com a Fsica Quntica quem no a entendeu. O ponto de partida para chegar s idias qunticas o tomo, j conhecido dos filsofos gregos, na Antigidade. Eles acreditavam que toda matria era constituda por minsculos fragmentos indestrutveis. Ora, o domnio da Fsica Quntica formado justamente pelos fragmentos desses fragmentos. Desde 1909, de fato, o ingls Ernest Rutherford estabeleceu que os tomos, aparentemente indivisveis, so compostos por um ncleo ao redor do qual giram outras partculas, os eltrons. Segundo esse modelo, o ncleo podia ser comparado ao Sol, enquanto os eltrons seriam os planetas orbitando a sua volta. E importante salientar a idia de que os eltrons seguiam trajetrias bem definidas, de tal modo que a qualquer momento seria possvel determinar a sua posio e a sua velocidade. O problema que, ao contrrio dos planetas, os eltrons no seguem um trajeto claro e inequvoco quando se movem. Seus caminhos caprichosos s seriam revelados anos depois do modelo atmico proposto por Rutherford. O primeiro sinal de que a viso "planetria"no funcionava surgiu em 1911, quando Bohr escreveu uma nova frmula sobre a emisso de energia pelos tomos. Para surpresa geral, a frmula mostrava que havia lugares proibidos para o tomo - regies inteiras, em torno do ncleo atmico, onde os eltrons no podiam girar. Podiam saltar de uma rbita mais distante a outra mais prxima, mas no podiam ocupar diversas rbitas intermedirias. E, nesse caso, emitiam um pacote inteiro de energia - nunca menos de certa quantidade bem definida, desde ento chamada quantum de energia. Era estranho, j que os planetas podiam girar a qualquer distncia do Sol e mudar de rbita alterando o seu nvel energtico em qualquer quantidade, sem limite. Apesar disso, a

frmula de Bohr explicava com preciso os fatos conhecidos sobre a emisso de luz pelos tomos, de modo que a nova Fsica do quantum acabou se impondo com firmeza. Dez anos mais tarde, o enigma das rbitas proibidas foi resolvido de uma maneira que afastou ainda mais do tomo a idia de um sistema solar em miniatura. Desde a dcada de 20, com efeito, as rbitas dos eltrons passaram a ser vistas como algo semelhante s ondas sonoras que compem as notas de um instrumento musical: portanto. uma imagem muito distante dos corpos slidos girando em torno do Sol. O primeiro passo na direo das ondas eletrnicas surgiu em experincias nas quais um feixe de eltrons atravessava um cristal e se espalhava mais ou menos como a luz ao formar um arco-ris. O fsico francs Louis de Broglie mostrou que o comprimento dessas inesperadas ondas podia ser relacionado com a velocidade dos eltrons. Segundo De Broglie, eltrons em alta velocidade se comportam como ondas curtas e eltrons em baixa velocidade, como ondas longas. Assim, tornou-se possvel transformar uma caracterstica dos movimentos mecnicos - a velocidade - em um trao tpico dos fenmenos ondulatrios, o comprimento de onda. Essa foi a deixa que o alemo Erwin Schrodinger aproveitou para criar a imagem musical do tomo mostrando que ela desvelava o enigma das rbitas proibidas. Basta ver que, ao vibrar, uma corda de violo produz uma nota fundamental, como o mi por exemplo, e diversas outras notas geralmente inaudveis, que enriquecem o som mais forte. So os chamados harmnicos, cujas vibraes so sempre mltiplos inteiros da vibrao principal: pelo menos duas vezes mais rpidas do que esta, mas nunca 2,5 vezes, ou 3.5 vezes. O mesmo ocorre no tomo, imaginou Schrodinger: nesse caso, o eltron s gira onde o tamanho da rbita lhe permite formar ondas inteiras, excluindo as rbitas que, para serem completadas, exigiriam uma frao de onda. O resultado confirmava a frmula intuitiva de Bohr. dando incio a uma nova teoria fsica, da para a frente chamada Mecnica Quntica. Sua grande marca foi a introduo do conceito de onda de maneira to fundamental quanto a noo de partcula. Coube ao alemo Max Born, outro dos grandes pioneiros do sculo, explicar como um eltron podia ser ao mesmo tempo onda e partcula. Para ele, a onda no era nenhum tipo de substncia material, mas um meio de avaliar certas medidas, como a velocidade ou a posio de uma partcula, "Onda eletrnica", na verdade, seria uma expresso com o mesmo sentido que se atribui expresso "onda de criminalidade". Assim, quando h uma onda de crimes numa cidade, h grande probabilidade de um crime ocorrer nessa cidade, a qualquer momento.

A onda descreve um padro estatstico, dizendo em que perodo de tempo, ou em que locais, os crimes so mais provveis. Da mesma maneira, a onda associada a um eltron descreve a distribuio estatstica dessa partcula, determinando onde mais provvel que ela esteja. A ondulao nada tem a ver com a substncia do eltron, mas em cada ponto do espao diz qual a probabilidade de que ele se encontre ali. Essa interpretao de Max Born poderia parecer frustrante para quem esperasse ver as ondas ligadas a algum segredo sobre a natureza da matria, mas uma dramtica mudana na prpria cincia. At ento, havia grande convico de que o Universo fosse estritamente determinstico e de que, portanto, sempre se poderia conhecer com preciso a posio de um corpo. Para a Mecnica Quntica, porm, o Universo inerentemente no-determinstico, uma idia que Albert Einstein nunca aceitou. "Deus no joga dados com o Universo", respondia ele aos que argumentavam em favor da probabilidade quntica. Mas existe um mtodo poderoso para tentar adivinhar os lances dos dados divinos: trata-se do clebre Princpio da Incerteza, enunciado pelo fsico Wemer Heisenberg, em 1927. Sua base uma frmula para medir pares de valores, como por exemplo velocidade e posio. O princpio diz que, se a posio for medida com grande preciso, possvel ter uma certa idia do valor da velocidade. Se, em vez disso, se medir a velocidade com preciso, a posio pode ser avaliada dentro de certos limites. A regra vale para outros pares de valores, como tempo e energia. Muitas vezes, o princpio tem sido explicado como uma interferncia do medidor sobre o objeto medido: para saber a posio de um eltron preciso agir sobre ele, por meio de um raio de luz, por exemplo. O raio incide sobre o alvo e, dependendo do desvio que sofra permite avaliar a posio do alvo. o mesmo procedimento que se usa para ver um objeto grande, como um carro, e determinar onde est. claro que o levssimo impacto de um ponto de luz no tem nenhum efeito mensurvel sobre o movimento do carro, enquanto no caso do eltron o choque devastador, perturbando a medio. Em conseqncia, haveria uma incerteza inerente a toda medio em escala microscpica. Na realidade, segundo a concepo moderna, no h sentido dizer que um eltron tem ao mesmo tempo posio e velocidade bem definidas. A incerteza seria inseparvel da prpria natureza dos corpos qunticos. mais fcil imaginar que um eltron tem duas caras - como um ator desempenhando dois papis em um filme. Ao medir sua posio, se estar observando O eltron-em-posio", um dos papis do ator. O eltron-em-velocidade " entra em cena quando se faz uma medida de velocidade. No primeiro caso, o eltron se assemelha mais a uma partcula, j que a imagem que temos a de um corpo bem localizado no espao. Quando a medida mais precisa

a da velocidade e o corpo no tem uma posio definida - h diversos lugares com igual probabilidade -, ento surge com mais fora a sua caracterstica de onda. A experincia que melhor ressalta a dupla face dos eltrons a das fendas de interferncia, inicialmente realizada com luz pelo ingls Thomas Young, no incio do sculo XIX. A comparao com a luz importante. Um raio luminoso dirigido para uma tela com uma estreita fenda de modo a projetar uma imagem difusa em uma segunda tela colocada atrs da primeira. Se a primeira tela tiver duas fendas em vez de uma, surgiro duas imagens difusas, mais ou menos circulares, que se sobreporo parcialmente. Mas as imagens sobrepostas no se tornam uma simples soma de luzes: em vez disso, aparecem diversas faixas intercaladas de luz e sombra. So as chamadas franjas de interferncia. O mesmo efeito obtido se, em lugar de luz, se usar um feixe de eltrons. A franja eletrnica, desenhada em uma tela de TV, uma demonstrao da natureza ondulatria do eltron. As faixas "claras", nesse caso, representam as posies onde mais provvel encontrar os eltrons. impossvel explicar a interferncia de eltrons por meio da noo tradicional de partcula mecnica. E claro que um eltron no pode passar pelas duas fendas ao mesmo tempo, pelo menos enquanto se mantiver apenas como uma partcula, maneira antiga. Mas a interferncia uma combinao daquilo que acontece nas duas fendas ao mesmo tempo. Ento, se o eltron passa por uma nica fenda, como ser que a existncia da outra fenda, por si s, pode criar as franjas claras e escuras? A resposta que a partcula est se comportando como uma onda. Mesmo quando s um eltron atirado contra as fendas, o padro de interferncia surge na tela, interferindo, por assim dizer, consigo mesmo. Segundo o princpio da incerteza possvel fazer uma medida precisa da posio do eltron e decidir em qual das duas fendas ele est, mas o preo a pagar uma perda de preciso sobre o rumo que ele tomar em seguida. De modo que se ter apenas uma vaga idia de seu movimento entre uma placa e outra: a maior probabilidade de que na segunda placa se formar uma imagem difusa e aproximadamente circular. No possvel avaliar a precisa distribuio de claros e escuros das franjas de interferncia. Caso se queira medir diretamente esse padro, ser preciso abandonar qualquer pretenso de saber por qual fenda o eltron passou: igualmente provvel que tenha passado por qualquer uma delas, o que significa uma incerteza sobre sua posio. Um meio de entender tudo isso imaginar que existam dois mundos, de tal forma que em um deles o eltron passe pela primeira fenda e no outro, pela segunda. Os dois mundos coexistem, misturando suas realidades, at o momento em que se faa uma medida direta da posio do eltron. Nesse caso, as franjas de interferncia - formaro uma realidade bem definida apenas enquanto no se medir a posio do eltron em uma ou outra fenda.

O fato que os pesquisadores podem escolher o que querem ver uma outra face do eltron - e por isso se costuma dizer que a natureza do eltron depende do homem. Nem todos os fsicos levam a srio a idia de duas realidades existindo uma ao lado da outra, mas possvel puxar pela imaginao e penetrar ainda mais profundamente nos seus paradoxos. No caso do experimento com as franjas de interferncia, o que aconteceria se o feixe de eltrons dirigido para as fendas alcanasse a segunda tela, sem que ningum observasse o resultado? A tela poderia ser fotografada e a foto, arquivada, para que no fosse vista. Assim, algo teria acontecido, mas, como no foi observado, no poderia existir como realidade concreta - at que algum finalmente se decidisse a lanar um olhar criador para o fantasma perpetuado no filme. Trata-se de um clebre quebra-cabea criado por Erwin Schrodinger e desde ento apelidado "paradoxo do gato". Esse experimento mental, como dizia o fsico, funciona da seguinte forma: um gato aprisionado numa caixa junto com uma garrafa selada contendo gs venenoso. Sobre a garrafa pende um martelo pronto para quebr-la. O gatilho dessa armadilha uma substncia radioativa que emite partculas a alta velocidade. Em 1 minuto, h uma chance de 50% de que a substncia emita radiao e solte o martelo. fazendo quebrar a garrafa e liberar o gs venenoso. Assim, ao cabo de 1 minuto, coexistem dois mundos possveis. Num deles, o gatilho foi acionado e o gato est morto; no outro, no houve emisso de radiao e o gato est vivo. Enquanto no se abrir a caixa, nenhuma das duas possibilidades poder ser considerada real e o gato no ser muito diferente dos mortos-vivos das histrias de terror. Ele permanece numa fantasmagrica superposio de realidades, entre a vida e a morte. O fsico ingls Anthony Leggett imagina que os enigmas qunticos no valem para os gatos - eles so complexos demais, do ponto de vista fsico, para ficarem suspensos entre dois mundos-fantasmas. A mecnica probabilstica est definitivamente confinada ao universo das partculas fundamentais, as formas mais simples da matria. Leggett. dessa maneira, prope que existem duas Fsicas diferentes regendo o mundo, uma delas com leis para as partculas, individualmente, outra com leis para os vastos conjuntos de tomos que compem os seres vivos e os objetos macroscpicos. O fsico americano Eugene Wigner, por sua vez, criou uma especulao radical segundo a qual a mente do fsico que cria toda a realidade. Seria a conscincia do homem que filtra a confuso quntica do Universo e gera uma realidade bem definida. Roger Penrose outro cientista a imaginar um entrelaamento entre a mente e a realidade. Ele pensa que os mecanismos mentais do raciocnio esto submetidos s flutuaes qunticas, dando origem, por exemplo, s inexplicveis exploses criativas dos msicos ou dos matemticos. Muitos

pensadores, como Fritjof Capra, supem alm disso um paralelo entre a realidade quntica e as concepes msticas das religies orientais. Todas essas especulaes indicam como so profundos os paradoxos que, h sessenta anos, entraram para os livros de Fsica por meio da Mecnica Quntica. O fato de continuarem sendo debatidos por tanto tempo pode no impressionar aqueles cientistas para os quais as teorias servem apenas como instrumento de trabalho. Mas poucos adotariam a opinio radicalmente ctica de Einstein que, nas suas prprias palavras, enterrou a cabea na areia "de medo do temvel quantum". O sim, o no e o talvez

O uso da probabilidade nos clculo da Fsica deu excelente resultado, levando a uma formidvel ampliao dos horizontes do conhecimento e a inventos como a TV e o raio laser. Mas a probabilidade tambm tem as suas limitaes e, quando aplicada a uma teoria fundamental, como o caso da Mecnica Quntica, provoca certa inquietao. Uma coisa, por exemplo, algum olhar um carro e dizer: "A velocidade daquele carro de 100 quilmetros por hora". Outra, bem diferente, dizer: "Aquele carro no tem velocidade definida; provvel que seja 100 quilmetros por hora, mas tambm pode ser 80 ou 120". Nas duas situaes, existem informaes bsicas sobre o carro - calcular a velocidade um dado absolutamente fundamental para qualquer teoria fsica. Mas, na primeira, a informao inequvoca: um nico nmero. Em lugar disso, a resposta probabilstica fornece um conjunto de nmeros, como se o carro pudesse desenvolver diversas velocidades ao mesmo tempo. Do ponto de vista cientfico, as respostas mltiplas da Mecnica Quntica significam apenas isso: a teoria, em certos casos, oferece um conjunto de resultados mais ou menos provveis para determinado clculo. Qualquer interpretao alm disso simples exerccio de imaginao. Um problema que, no caso de um corpo como o carro, a Fsica sempre d uma resposta nica e taxativa - a probabilidade s afeta os corpos microscpicos. Esse fato fora uma diviso do mundo fsico em duas partes, numa das quais valem leis probabilsticas e deterministas, e no outro, apenas leis probabilsticas. Atualmente, a grande maioria dos cientistas aceita, sem preconceito e sem verses mirabolantes, as equaes probabilsticas. O que nem todos aceitam o casamento da nova Fsica com a religio. "Na minha opinio, no tem cabimento associar o misticismo Mecnica Quntica", pondera o professor Henrique Fleming, fsico terico da Universidade de So Paulo. Isso causa uma certa confuso entre o que cincia e o que est mais prximo da religio ou da Filosofia, acabando por no esclarecer nem uma coisa nem outra.

FONTE: REVISTA SUPERINTERESSANTE