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KURT VONNEGUT JR. "Revoluo no Futuro" (Player's Piano) Kurt Vonnegut Jr.

costuma ser classificado como um escritor de fico cientfica, coisa que pode contribuir para que alguns o vejam com um preconceituoso desprezo por fazer parte desse "gnero menor" dentro da literatura. Gente como Philip K. Dick (Blade Runner), Ray Bradbury (Farenheit 451) e Stanislaw Lem (Solaris) j mostraram antes que a fico cientfica pode atingir grandes profundidades de pensamento, muito alm dos enredos fantsticos criados unicamente com fins entretivos, mas h ainda muitos que insistem em no levar a srio esse gnero boboca e vulgar que - o que se diz - s sabe pensar em aliens verdinhos com armas lases digladiando contra os humanos em enredos absurdos... Vonnegut, de fato, tem o costume de povoar seus livros com entidades ou circunstncias objetivamente absurdas, incluindo aliengenas esquisites e naves espaciais (no Matadouro Nmero 5, por exemplo) e mega-corporaes monopolistas que controlam como um Deus toda uma sociedade (a RAMJAC de Um Pssaro na Gaiola...), mas no fundo sua literatura profundamente poltica. A imaginao de sociedades imaginrias de um futuro distante ou a incluso de fbulas com aliens somente um meio para o cara expressar sua opinio e sua revolta polticas. No Matadouro Nmero Cinco, por exemplo, Kurt criou uma novela desencanada e bizarra onde, por detrs do enredo propriamente sci-fi, procurava descrever o ataque aliado cidade de Dresden, Alemanha, na Segunda Guerra Mundial, e as sequelas psquicas causadas na mente de um dos sobreviventes. Vonnegut, alis, estava preso pelos alemes na cidade e presenciou o ataque, tendo sido um dos que sobreviveram ao massacre que tomou 135.000 vidas (foi pior que Hiroshima...).

Em Player's Piano, seu primeiro livro e o meu predileto entre todos dele que j li, Vonnegut cria uma monumental distopia futurstica onde o homem comum, num mundo maquinizado ao extremo, est reduzido a uma artigo suprfluo. Acho que essa obra bastante subestimada: pra mim, um romance altura de um "Admirvel Mundo Novo", de Aldous Huxley, ou de um "1984", de George Orwell. Player's Piano (tambm publicado com o ttulo Utopia n 14) uma distopia: uma sociedade hiper-tecnologizada e industrializada, onde mquinas inteligentes realizam praticamente todo o trabalho produtivo, e a populao em geral foi reduzida a um artigo intil. Aps duas revolues industriais (a primeira tornando desnecessrio o trabalho manual/muscular, a segunda tornando prescindvel o pensamento de rotina), os mega computadores assumem as principais funes sociais e cuidam de pensar (muito mais eficazmente, para alguns) pelos homens. Vonnegut focaliza os acontecimentos do romance em Ilium, Nova York, futuro no muito distante. A cidade est dividida em dois reinos quase incomunicveis: de um lado, a elite de dirigentes e engenheiros, de alto Q.I., reduzidos a meros vigilantes e reparadores de mquinas; do outro lado fica Homestead, onde vivem os homens comuns, agora condenados a escolher como ocupao ou o Exrcito ou os Grupos de Saneamento e Reparao.

A elite dirigente, satisfeitssima com o paraso de eficincia e produtividade que o progresso possibilitou, v com olhos lisonjeiros o mundo maquinizado. Os empregados humanos ficavam doentes, tiravam frias, no trabalhavam nos fins-de-semana, armavam greves, tinham problemas familiares, animosidades com colegas, dios secretos contra a chefia. J as mquinas suportam sem um pio sua escravido, trabalham mais e melhor, desperdiam menos, so mais eficazes e seus produtos so muito melhores e mais baratos. Por tudo isso, os dirigentes gabam-se de ter aumentado o padro de vida do homem mdio imensamente. No entanto, do outro lado do rio Iliquois, em Homestead, o homem comum no est muito satisfeito com a situao. As vlvulas, as mquinas e os computadores aumentaram em ritmo impressionante, mas proporcionalmente aumentava tambm o consumo de drogas, o alcoolismo, os divrcios, a delinquncia juvenil, a taxa de suicdios. Devido invaso das mquinas, praticamente todos os homens haviam perdido seus empregos anteriores. Mdicos? Desnecessrios: as mquinas apalpam, analisam, diagnosticam e sugerem a melhor opo possvel de tratamento. Advogados? Totalmente suprfluos: h os infalveis detectores de mentiras, e na memria dos computadores h o registro minucioso de toda a vida de qualquer pessoa; a mquina analisa o passado do suspeito, testa sua sinceridade e emite um juzo imparcial, desinteressado e justo. Socilogos e economistas? Pra qu precisamos deles, se o mega-computador IPECAC capaz de analisar muito melhor o andamento da sociedade e sugerir a melhor diretriz econmica? Comerciantes? Que tolice! Temos mquinas automticas onde voc deposita o dinheiro e retira o produto que quiser, e logo logo o progresso far com que as mquinas sejam agentes de marketing de persuaso inigualvel... As pessoas perdem seus empregos, e isso acaba se refletindo numa perda da noo de seus prprios valores como indivduos. atravs de seu trabalho que um homem adquire a noo de estar contribuindo de alguma maneira para um objetivo maior. Compra com seu suor a conscincia tranquila e o sentimento convicto de possuir uma funo (por minscula que seja) no universo. Sem emprego, perde sua auto-estima, e confrontado dolorosamente pela certeza de sua prpria inutilidade. Um homem, antes empregado, torna-se um empecilho social, um nus pblico. Se fossem perguntar para IPECAC pra que servem as pessoas, como sugere o turista de uma cultura distante no romance, o computador certamente diria: "No servem pra nada". E isso que o homem comum descobre dentro de si como uma angstia bastante moderna. Os dirigentes insistem em dizer que a vida agora melhor, que o homem comum tem agora aparelhos de televiso, lava-roupas supersnica, fogo a radar, automvel moderno, entre outra srie de eletrodomsticos tornados populares. E, alm disso, ganharam o cio. Sim, mas o que faro as pessoas com seu tempo livre? "Viver!", grita apologeticamente um dos propagandistas do Sistema. Pelo contrrio, as pessoas gastam estupidamente seu tempo em frente da televiso, machucando-se pelo tdio, e rezando para readiquirem um emprego que lhes traria de volta a conscincia de servirem para algo. Quem disse que o que as massas desejam de um governo so frias ininterruptas? essa a sociedade ideal? Vonnegut parece dizer que no: as pessoas precisam ter o sentimento de participao, precisam achar lugar para desenvolverem seus herosmos, precisam conquistar a dignidade aos seus prprios olhos. O cio um terror absoluto para a maioria dos homens, que s pelo trabalho conquistam a conscincia de terem algum valor.

Paul Proteus, o personagem principal, filho de um dos mais poderosos homens de Ilium e tem uma posio bastante privilegiada no status quo. um empregado exemplar do sistema, mas que ser influenciado por sua amizade com Finnerty, um rebelde revolucionrio, e vai se transformar lentamente num adversrio no-declarado do poder. Procura s uma ocasio adequada para "mandar tudo ao inferno" e voltar vida campestre, longe das mquinas e dos computadores, onde sonha encontrar os prazeres simples do campons em comunho com a natureza.

Vonnegut, como timo escritor e artista que , no iria se render frmula dos escritores medocres, que fariam de Proteus um grande heri, um rebelde que vence todas as barreiras e alcana a felicidade, o profeta que salvar a humanidade de sua condio difcil. Vonnegut no est interessado em consolos fceis e finais felizes: em ltima anlise, Paul Proteus totalmente esmagado pelo poder contra o qual se volta, e a Revoluo um completo fracasso. Seria medocre fazer a revoluo se desenrolar no mundo imaginrio do romance, s para entregar ao pblico emoes baratas e um otimismo ilusrio. Vonnegut questiona a prpria possibilidade real de uma revoluo como imaginada por Proteus, isto , uma revoluo que fosse retroativa no campo da tecnologia. como se perguntasse: seria realmente possvel retornar o mundo ao estado "primitivo" e desmaquinizado? E, alm disso, ser isso desejvel? A resposta que resplandece aps o fim do romance parece ser: no, no possvel retornar uma sociedade ao estado tecnolgico anterior. O motor da Histria segue em frente, sempre em frente, sem volta. Seria o mesmo que querer que os Estados Unidos da Amrica retornasse ao estado tecnolgico do comeo dos anos 80, quando a World Wide Web como a conhecemos no existia. Agora, 25 anos depois, com dezenas de milhes de norte-americanos com um contato direto com essa tecnologia, no possvel esse retorno na histria. A Revoluo fracassada no livro de Vonnegut faz algumas mquinas em pedaos, pensando estar fazendo um bem ao homem-comum. Mas logo vem a desiluso: os homens comuns coletam as peas quebradas a fim de construir novas mquinas. Esto culturalmente programados a agir no mundo com as mquinas, e no conseguiriam (nem desejam) voltar ao estado "campestre". V-se j quo til pode ser essa obra de Vonnegut para os problemas de nosso tempo. Mas certamente ele no est s na meditao sobre isso. Alguns exemplos de outras pessoas pensando o problema: Saramago, emA Caverna, enfocou tema similar: a tecnologizao tirando o emprego do homem comum, este homem comum tentando se adequar aos modos de vida do Centro tecnolgico, e finalmente recusando-o e voltando para o idlio campestre. Kubrick em 2001 tambm focaliza dois astronautas tiranizados pela inteligncia artificial do mega-computador HAL, o qual realiza todas as funes principais da aeronave, sendo que os humanos foram reduzidos a meros funcionrios de manuteno e vigilncia. O prprio Inteligncia Artificial, de Spielberg, baseado em Philip K. Dick, coloca os computadores inteligentes fazendo o papel de filho perfeito: as mquinas como substitutos afetivos dos humanos imperfeitos e frgeis. Por cima de tudo, no mundo mainstream, inevitvel deixar de

falar em Matrix, onde a humanidade foi subjugada quase completamente pelas mquinas, que mantm a imensa maioria dos humanos com a mente presa a uma simulao computacional... Cada vez mais, a arte moderna tende a enfocar o combate homem x mquina como um dos dilemas fundamentais do nosso tempo. O Player's Piano de Vonnegut continua, alm de uma diverso formidvel e uma obra de arte coesa, uma leitura fundamental e bastante prolfica para pensar esses dilemas.

Eduardo Carli de Moraes educmoraes@hotmail.com