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Com visvel amor pela pesquisa histrica

Erudio plenamente amadurecida, lsaas


Pessotti apresenta neste livro a evoluo do conceito
De deficincia mental desde a antiguidade at a conquista do
conhecimento
da etiologia dos quadros deficitrios e a educao especial dos
deficientes mentais,
no sculo XX.
Expe o assunto haurido nas fontes bibliogrficas originais e com
preciosas ilustraes oriundas das sucessivas pocas, com a matria
muita
bem distribuda em seis captulos: o primeiro, parte da Antiguidade
clssica e chega at os albores da educao especial para deficientes; o
segundo versa a experincia pioneira de ltard, fecunda e rica; o
terceiro
estuda a hegemonia mdica da teoria da deficincia mental e destaca os
grandes nomes e obras que marcaram; o quarto abrange a obra monumental
De Seguin e sua expresso didtica.
Resultado do enfoque pedaggico aliado ao conhecimento mdico; o quinto
analisa a involuo terica registrada nas ltimas dcadas do sculo
XIX;
o sexto, e ltimo, dedicado as duas grandes contribuies do nosso
sculo: a educao especial para deficientes mentais e o avano
cientifico na explicao da deficincia ou retardo mental.
A bibliografia disponvel sobre deficincia mental no pequena, mas
este livro de lsaas Pessotti parece ser nico na abordagem histrica do
problema, sendo, assim, de interesse para um Vasto pblico direta ou
indiretamente ligado questo do retardo mental e da educao especial
para deficientes mentais: educadores em geral, professores dessa rea
especfica, psiclogos, estudantes e at mesmo leigos envolvidos no
problema
Obra publicada
Com a colaborao da
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
Reitor: Prof. Dr. Antonio Hlio Guerra Vieira
EDITORA DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO Presidente: ProL Dr. Mrio
Guimares
Ferri
Comisso Editorial:
Presidente: ProL Dr. Mrio Guimares Ferri (Instituto
de Biocincias)- Membros: Prof. Dr. Antonio Brito da
Cunha (Instituto de Biocincias), Prof. Dr. Carlos da
Silva Lacaz (Faculdade de Medicina), Prof. Dr. Oswaldo
Fadigas Fontes Torres (Escola Politcnica) e Prof. Dr.
Oswaldo Paulo Forattini (Faculdade de Sade Pblica).
BIBLIOTECA DE PSICOLOGIA E PSICANLISE
Direo:
Fernando Leite Ribeiro
(da Universidade de So Paulo)
Volume 4
Isaias Pessotti
(da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto)
DEFICIENCIA MENTAL:
da superstio cincia
A retratao dos volumes
publicados nesta coleo
encontra-se no fim deste livro.
T. A. QUEIRQZ, EDITOR EDITORA DA UNIVERSIDADE DE SO PAULO
So Paulo
Capa:
Depto.0 de Arte da TAQ
CIP-Brasil. Catalogao na Publicao
Cmara Brasileira do Livro, SP
Pessoti, Isaas, 1933 -
2569d Deficincia mental da superstio
cincia / lsaas
Pessotti. - So Paulo T. A. Queiroz Ed. da
Universidade de So Paulo, 1984.
(Biblioteca de Psicologia e Psicanlise
use; v. 4).
Bibliografia.
1. Deficincia mental 1. Ttulo.
83.1890 CDD-616.8388
300


Indices para catlogo sistemtico:
1. Deficincia mental Medicina 616.8388

I81N II-85008-13-X

Proibida a reproduo , mesmo parcial, e por qualquer processo, sem
autorizao expressa do
autor e do editor.
Direitos desta edio reservados

T. A. QUEIROZ, EDITOR, LIDA. Rua Joaquim Floriano, 733 -04534 So
Paulo, SP
1984
Impresso no Brasil
sumrio
Introduo 1
de Marguits a Victor de Aveyron 3
Um cristo incmodo 3
O Inquisidor de Arago e o Directorium 7
O Martelo das bruxas 11
Dois alquimistas 14
Willis e o organicismo 17
Locke e a tbula rasa 21
o leprosrio 23
Condillac e a esttua 26
Itard, Preire e os surdos-mudos 29
II O mestre e o selvagem
O selvagem e o diagnstico de Pinel 35
ltard e a medicina moral 39
Victor e a vida social 43
O despertar da esttua 45
O selvagem descobre os outros seres 51
('ar que Victor no fala9 54
As razes do insucesso 58
Criatividade e mtodo 60
III Pr-cincia e pseudocincia 67
O nefasto Tratado do bcio 67
Unitarismo e tipologias 71
Pinel 75
Os flOVO5 progressos de Victor 80
e a teoria negativa 84
Beihomme e os tipos de Esquirol 91
O redentor dos cretinos 94
Os jardins de Froebel e a fazenda de Syrnitz - 99
IV Competncia e mtodo 105
As credenciais de Seguin 105
Acusaes e desafio 107
Seguin e a idiotia 110
A semente do mtodo 114
Um s mtodo, fisiolgico 116
Um velho programa para a psicologia de hoje 118
A teoria psicogentica 122
V Pessimismo e retrocesso 129
Os procos do Piemonte 129
Morei e as degenerescncia 134
A Comisso Francesa 138
A volta raa primitiva 142
Os novos leprosos 145
O "Dicionrio" 148
Da Becia Comisso do Mixedema 153
Da irreverncia de Diderot ao asilo-escola 159
Um quadro pessimista e mrbido 164
VI O sculo XX 171
Uma herana onerosa 171
A "Dottoressa" 179
Um clculo funesto 185
O nosso tempo 191
Referncias bibliogrficas 197
ndice analtico 203
introduo
A histria da idia de deficincia mental acompanha de perto a
evoluo da conquista e formulao dos "direitos humanos" que
se insere, por sua vez, na trajetria da filosofia humanstica.
De seu lado, a filosofia do homem reflete o entrechoque de
eventos e idias de diferentes campos do saber e da vida social.
No se pode explicar a evoluo daquela idia sem referir seus
momentos marcantes s determinaes de origem teolgica ou
econmica, poltica, jurdica ou outras.
Neste trabalho no se pretende chegar a tal explicao.
Apenas se oferece uma descrio, balizada pela cronologia, das
principais idias e personagens que tm gerado teorias e inter-
prestaes sociais da deficincia mental, seja atravs de
escritos,
seja em iniciativas didticas ou assistenciais.
Embora em essncia seja descritivo, o texto procura apontar
a relevncia das diversas obras e idias para a evoluo histrica
ulterior do conceito de deficincia mental, entendendo-as como
razes, por vezes seculares, de cuja seiva se nutrem os preconceitos e
os
conceitos de hoje, nesse campo.
O primeiro captulo parte da Antiguidade clssica e chega
at os albores da educao especial para deficientes mentais. A
experincia pioneira de Itard nesse campo, fecunda e rica, com
pe o segundo captulo. O terceiro mostra a hegemonia mdica
na teoria da deficincia mental, apontando os grandes nomes e
obras que a caracterizaram. A obra monumental de Seguin, que
alia o conhecimento mdico ao enfoque pedaggico, com seu
coroamento didtico, o objeto do quarto captulo, enquanto o
quinto trata da involuo terica nas ltimas dcadas do sculo
XIX e o sexto versa sobre as duas contribuies maiores do
sculo XX: a educao especial pai-a deficientes mentais e o
avano cientfico na explicao da deficincia ou retardo mental.
1. P., 1983
1
de Marguits a Victor de Aveyron

Um cristo incmodo

Pouco se pode afirmar, com base em documentos, sobre as atitudes ou
conceituaes relativas
Deficincia mental em pocas anteriores Idade Mdia; e mesmo sobre
esse
perodo a documentao rareia, de modo a florescerem em seu lugar
especulaes sobre extremismos mais ou menos provveis.
De todo modo, sabido que em Esparta crianas portadoras de
deficincias fsicas ou mentais eram consideradas subumanas, o que
legitimava sua eliminao ou abandono, prtica perfeitamente coerente
com
os ideais atlticos e clssicos, alm de classistas, que serviam de
base
organizao sociocultural de Esparta e da Magna Grcia.
De um modo geral, at a difuso do cristianismo na Europa, a sorte
dos deficientes mentais e de outras pessoas excepcionais praticamente
a
mesma, nas regies europias, o que no surpreendente uma vez que at
a
mulher normal s adquire status de pessoa, no plano civil, e alma, no
plano teolgico, aps a difuso europia da tica crist.
Exemplo da influncia dos ideais cristos de vida sobre a sorte dos
deficientes a figura de Nicolau, bispo de Myra, depois canonizado, e
que j no sculo IV da era crist se notabilizou por acolher e
alimentar
crianas deficientes abandonadas, mais tarde chamadas idiotas e imbecis
4 - Deficincia mental
Com o cristianismo, de fato, o deficiente ganha alma e, como tal, no
pode ser eliminado ou abandonado sem atentar-se contra desgnios da
divindade. Com a moral crist torna-se inaceitvel a prtica espartana
e
clssica da "exposio" dos subumanos como forma de eliminao.
De passagem, convm lembrar que pessoas cuja deficincia no fosse
acentuada podiam, dependendo de seus familiares, sobreviver e crescer,
como ocorreu, na Grcia antiga, com um certo Marguits, cujo caso foi
registrado por Suidas aproximadamente em 960. Nesse registro salienta-
se
que "ele no sabia contar alm de cinco e que, tendo chegado
adolescncia, perguntava a sua me por que ela e ele no eram filhos de
um mesmo pai ...
Embora evidentemente inconclusivo para efeito de diagnstico, o
registro de Suidas, referido por Diderot e D'Alembert no verbete
"Imbcille" da Encyclopdie, indica que da "exposio" talvez escapassem
os portadores de deficincias mentais no graves. A prtica do abandono

inanio ou, eufemicamente, a "exposio" foi admitida por Plato
(Rep.,
461 e), por Aristteles (Polit., p. 150, 1335b) e, provavelmente,
rejeitada por Hipcrates, em consonncia com sua notria oposio ao
aborto, conforme argumentava Gilforti (1870).
Para Aristteles, at mesmo os filhos normais, excedentes, podem ser
"expostos" em nome do equilbrio demogrfico, numa posio coerente com
as linhas mestras aristocrticas e elitistas da Poltica, mas fatal
para
as pessoas portadoras de deficincias, principalmente quando essas
viessem a implicar dependncia econmica.
Graas doutrina crist os deficientes comeam a escapar do abandono
ou da "exposio", uma vez que, donos de uma alma, tornam-se pessoas e
filhos de Deus,
como os demais seres humanos. assim que passam a ser, ao longo da
Idade
Mdia, "les enfants du bon Dieu", numa expresso que tanto implica a
tolerncia e a aceitao
caritativa quanto encobre a omisso e o desencanto de quem delega
divindade a responsabilidade de prover e manter suas criaturas
deficitrias.
Como para a mulher e o escravo, o cristianismo modifica o status do
deficiente que, desde os primeiros sculos da propagao do
cristianismo
na Europa, passa
de coisa a pessoa. Mas a igualdade de status moral ou teolgico no
corresponder, at a poca do iluminismo, a uma igualdade civil, de
direitos. Dotado
De Marguits a Victor de Aveyron - 5
de alma e beneficiado pela redeno de Cristo, o deficiente mental
passa
a ser acolhido caritativamente em conventos ou igrejas, onde ganha a
sobrevivncia, possivelmente
em troca de pequenos servios instituio ou pessoa "benemrita"
que
o abriga.
Ser apenas no sculo XIII que surgir, ao que se sabe, uma primeira
instituio para abrigar deficientes mentais; era mais precisamente uma
colnia agrcola, na Blgica (Dickerson, 1981).
E do sculo seguinte, de 1325, a primeira legislao sobre os
cuidados a tomar com a sobrevivncia e, sobretudo, com os bens dos
deficientes mentais. No e prerrogativa Regis baixado por Eduardo II da
Inglaterra encontrasse, no dizer de Dickerson (1981), um "guia para
proteger os direitos e as propriedades dos 'idiotas'
e para os cuidados quotidianos" de que necessitam. O rei devia "zelar
primeiramente, para que os idiotas fossem plenamente satisfeitos em
todas
as suas necessidades, pois ele se apropriava da parte de seus bens "
correspondente s despesas com aqueles cuidados, segundo Foville,
citado
por Teixeira Brando era 1918.
Com essa lei, pouco magnnima, pelo menos os idiotas donos ou
herdeiros de bens obtinham atendimento adequado de suas necessidades,
talvez tambm ficando prerrogativa real a definio dessas
necessidades,
provavelmente referentes apenas sobrevivncia e sade. Curiosamente,
no
caso dos loucos, que a lei contemplava em seu captulo XII, aqueles
cuidados eram assegurados sem qualquer retribuio ou compensao de
gastos coroa.
O De prerrogativa Regis acrescenta s razes caritativas a da
preservao de posses, como mais um motivo para o acolhimento dos
idiotas
e outros deficientes mentais.
O deficiente agora merece sobreviver, e mesmo obter condies
confortveis de vida, seja por ter alma, seja por ter bens ou direitos
de
herana.
E nessa lei que se distingue pela primeira vez perante a ordenao
jurdica o deficiente mental do doente mental.
Na Inglaterra, como no resto da Europa, o deficiente mental manter o
status de ser humano, criatura de Deus para efeito de sobrevivncia e
manuteno da sade, mas adquirir significados teolgicos e religiosos
paradoxais. Ser, assim, "Infant du bon Dieu", mas portador de
misteriosos desgnios da divindade. Atitudes contraditrias se
desenvolvem diante do deficiente mental: ele um eleito de Deus ou uma
espcie de expiador de culpas alheias, ou um aplacador da clera divina
a receber em lugar da aldeia
6 - Deficincia mental
a vingana celeste, como um pra-raios? Tem una alma mas no tem
virtudes; como pode ser salvo do inferno? Se idiota, est livre do
pecado? Qual a culpa pela deficincia e a quem atribu-la? Ele mesmo
um
cristo?
A cristandade do deficiente mental foi uma questo importante na
Idade Mdia, embora no formalizada. como respostas a essa questo
que
se explicam as prticas usuais e a conceituao dominante de ento em
relao deficincia mental.
De fato, o carter de cristo confere pessoa valores ticos que
impem aos demais uma certa conduta caritativa, tolerante e magnnima,
ou
mesmo cautelosa ou reparadora, em nome da doutrina crist do amor ao
prximo e da teologia crist do pecado e da predestinao.
Em obras medievais latinas os deficientes mentais, especialmente os
que mais tarde sero chamados cretinos (em francs cretina), so
genericamente chamados chrstiani,
em abono da opinio de Fodr (1791), que entende cretina como
corruptela
de chrtien; e em consonncia com o uso corrente em regies italianas
da
palavra cristiano com significado de "homem sem importncia", "homem
qualquer", ou "pobre coitado".
s variaes da noo teolgica de cristo implicando uma
doutrina do pecado e da expiao, correspondero condutas clericais
diversas, face ao deficiente mental, segundo a teologia da culpa que
cada
corrente do cristianismo, ortodoxa ou hertica, adotar.
De um lado, como enfant du bon Dieu o deficiente ganha abrigo,
alimentao e talvez conforto em conventos ou asilos; de outro,
enquanto
cristo, passvel de alguma exigncia tica ou de alguma
responsabilidade moral. Ganha a caridade e com ela escapa ao abandono,
mas ganha tambm a "cristandade" que lhe pode acarretar exigncias
ticas e religiosas.
Para outros hierticas a condio de cristos, dos deficientes,
os torna culpados at pela prpria deficincia, justo castigo do cu
por
pecados seus ou de seus ascendentes. cristo, e por isso merece o
castigo divino e, no caso de condutas imorais, passvel do castigo
humano tambm. Muitos chegam a admitir que o deficiente possudo pelo
demnio, o que torna aconselhvel o exorcismo com flagelaes, para
expuls-lo. A ambivalncia caridade-castigo marca definitiva da
atitude
medieval diante da deficincia mental.
De Marguits a Victor de Aveyron - 7
Agora a tica crist reprime a tendncia a livrar-se do deficiente
atravs do assassnio ou da "exposio", como confortavelmente se
procedia na Antiguidade: o deficiente tem que ser mantido e cuidado. A
rejeio se transforma na ambiguidade proteo-segregao ou, em nvel
teolgico, no dilema caridade-castigo. A soluo do dilema
curiosa: para uma parte do clero, vale dizer, da organizao
sociocultural, atenua-se o "castigo" transformando-o em confinamento,
isto , segregao (com desconforto, algemas e promiscuidade), de modo
tal que segregar exercer a caridade pois o asilo garante um teto e
alimentao. Mas, enquanto o teto protege o cristo as paredes escondem
e
isolam o incmodo ou intil.
Para outra parte da sciocultura medieval crist o castigo caridade,
pois meio de salvar a alma do cristo das garras do demnio e livrar
a
sociedade das condutas indecorosas ou anti-sociais do deficiente.

O inquisidor de Arago e o "Directorium"

E quase um lugar-comum afirmar-se que a inquisio catlica sacrificou
como hereges ou endemoniados milhes ou centenas de milhares de
pessoas,
entre elas loucos, adivinhas e deficientes mentais ou amentes, embora
seja escassa a documentao disponvel e segura que fundamenta acusao
tamanha, na opinio confivel de Kamen (1966).
Mas os textos que regiam o processo inquisitorial, alguns j desde o
sculo XIV, induzem a pensar que "ciganos", magos, alucinados e
videntes
pouco ortodoxos, de par com portadores de certas deficincias mentais
leves, ou "limtrofes", facilmente poderiam cair nas garras ( bem o
termo) da inquisio. Entre esses textos, trs so fundamentais por seu
carter doutrinrio e, ao mesmo tempo, cannico ou processual. So o
Lucerna inquisitrio de Bernardus Comensis, o Malleus maleficarum de
Sprenger e Kramer (1486) e o Directorium inquisitorium de Nicolau
Emrico, que data de 1370, aproximadamente em sua forma manuscrita,
embora sua primeira edio impressa seja de 1578 e a penltima tenha
ocorrido em 1607. A nefasta obra de Emtico orientou, pois, a
Represso
8 - Deficincia mental
e a deputao da cultura e da igreja europia durante quase trs
sculos,
j que ainda em 1702 era reeditada, em francs. A leitura do
Directorium
aterradora pela naturalidade e facilidade com que prescreve a tortura
ou a fogueira, mas tambm, e muito mais, pela conduta ardilosa,
diablica, impiedosa que prescreve aos inquisidores a fim de obter
confisses de heresia ou de prticas religiosas no ortodoxas.
Em todo o Directorium, do Grande Inquisidor de Arago, aparecem
argumentos ou instrues procedimentais claramente perigosas para
deficientes mentais dotados de linguagem, ficando aparentemente
intocados
ou incapazes de tal comunicao, a menos que praticantes contumazes de
rituais que pudessem significar, a juzo arbitrrio e passional do
inquisidor, culto heterodoxo. Se o De prerrogativa Regis de 1325
favorecia o deficiente com posses, o Directorium, apenas quatro ou
cinco
dcadas depois, punha em grave risco o deficiente dono de bens e que de
algum modo pudesse ser denunciado ou acusado por culto a divindades
estranhas ou prticas demonacas, atos homossexuais ou contestao da
palavra do bispo ou da Igreja. Isto porque o Directoriun,
solidariamente
baseado em documentos papais, recomenda minuciosa e invariavelmente
o confisco de bens do acusado em benefcio do inquisidor e sua famlia
e
da prpria inquisio como organizao, cabendo prmios em indulgncia
e
outros bens tambm aos delatores que o entregassem ao tribunal
eclesistico.
Os ganhos financeiros, a arbitrariedade de critrios de julgamento
e a viso supersticiosa do deficiente juntam-se nos sculos XIV, XV e
XVI
compondo uma sinistra ameaa ao "doente mental" e ao deficiente mental,
agravada pelos riscos de punies severas a quem, tendo presenciado
conduta hertica, blasfema ou obscena, no a denunciasse ao Santo
Ofcio.
Particular rigor era usado nos casos em que a acusao envolvia
condutas
homossexuais, e, sabendo-se do notrio desregramento ertico em
deficientes mentais, adultos ou no, aterrador o relato que a tal
propsito nos oferece Karmen (1966): "para a homossexualidade definida
como crime 'abominvel' ou Inqualificvel' a punio comum era queimar
viva a pessoa, ou, na Espanha, a castrao ou a morte por apedrejamento
.
. - Para todos os maiores de vinte e cinco anos era a queimao... : os
menores eram aoitados e enviados s gals,"
De Marguits a Victor de Aveyron - 9
Mas ainda que no incorresse em tais abominaes o deficiente mental
no estava a salvo. J disse o sculo V era visto como portador de
desgnios especiais de Deus ou como presa de entidades malignas s
quais
"obviamente" serviria atravs de atos bizarros como os das bruxas. Dada
a
credulidade da populao rural e seu fanatismo clerical, no surpreende
que entre as cem mil pessoas queimadas por bruxaria, s na Alemanha do
sculo XVII, estivessem includos centenas de dementes e aumentes
ou deficientes mentais.
O Directorium de Emrico recomenda ao inquisidor que no se iluda
quando o acusado "responde a uma pergunta por uma admirao". tambm
indcio de culpa "responder a algo que no se lhe pergunta ou no
responder quilo sobre que interrogado" e, ainda, "mudar de
discurso".
Adverte ainda Emrico: "Uma outra manha utilizada pelos hereges
fazerem-se de tolos." Aps aconselhar vrios ardis para forar a
confisso do acusado, o Directorium declara: "E desta forma ou o
acusado
h de confessar ou h de dar respostas diversas. Se der respostas
diferentes, o bastante para o conduzir tortura . . . a fim de lhe
poder tirar da boca toda a verdade."
Prossegue o zelo incendirio de Emrico: "Se houver uma testemunha
que diga ter visto ou ouvido fazer... algo contra a f ou se aparecerem
quaisquer fortes indcios disso, um ou vrios, o bastante para se
proceder tortura."
Noutro ponto, o Grande Inquisidor de Arago diz que se deve
proceder tortura, "mesmo que no se apresente qualquer testemunha, se

m fama do acusado se juntam... um s forte indcio". A tortura e, em
caso de contumcia. a fogueira devem ser prontamente ordenadas "quando

m reputao se juntam maus costumes...por exemplos que so
incontinentes
e que tm grande inclinao por mulheres...O bispo...deve obrigar dois
ou
trs homens em toda a vizinhana a denunciar ... o que saibam sobre
hereges ... ou gente que . . . tenha vida ou conversas diferentes do
comum dos fiis."
Para que no se incorra em injustia, o Directorium prudentemente
adverte que os "nigromantes: podem conhecer-se pelos sinais seguintes:
tm a vista torta, por causa das vises, aparies e conversas com os
espritos maus...
De Marguits a Victor de aveyron - 11

Esse pormenor fisionmico assustador quando se recordam as
descries de cretinos e idiotas feitas por Pinel, Esquirol, Seguin e
outros.
Os critrios e cnones do Santo Ofcio, arbitrrios e cruis, se
obedecidos com discernimento e prudncia, por certo no vitimariam os
deficientes mentais. provvel que entre os inquisidores alguns
tivessem
complacncia para com "les enfants du boa Dieu", vista de opinies j
antigas sobre a irresponsabilidade tica dos amentes. Mas, ocorre que
esse discernimento e essa complacncia eram incompatveis com a
concepo
supersticiosa da deficincia, entendida como eleio divina, danao de
Deus ou possesso diablica. Por outro lado, o extermnio de
transgressores do dogma ou da moral catlica era facultado a qualquer
cristo e at estimulado com indulgncias e outros privilgios, como
decretou o conclio de Latro: "Os catlicos que, marcados com o sinal
da
Cruz, se entregarem exterminao de hereges, ficam a gozar
indulgncia
e dos mesmos santos privilgios de todos os que vo terra santa." De
passagem: esses algozes privilegiados, depois cavaleiros em terras do
Oriente, sero chamados cruzados.
O "Martelo das bruxas"

o que mais trgico nessa era de superstio que a hierarquia
clerical
de meia Europa, com toda a dialtica aristotlica e depois escolstica,
armada de toda a sapincia teolgica e dona dos meios de comunicao
no
conseguiu vencer as supersties que condenava e, o que pior,
ingenuamente ou diabolicamente difundiu e avalizou as crendices
populares
nos poderes paranormais eu sobrenaturais de adivinhos, feiticeiros e
outras criaturas bizarras e de hbitos estranhos.
Foi essa a verdadeira funo do Malleus maleficarum de Sprenger e
Kramer, publicado em 1486 e reeditado pelo menos 29 vezes at 1669.
No Malleus os dois autores dominicanos, designados por lnocncio
VIII para extirpar a feitiaria no norte e no centro da Alemanha,
registraram inmeros casos de bruxaria e os mtodos empregados para
trat-los; acabam por afirmar, com o peso da auto-
12 - Deficincia mental

ridade apostlica que lhes fora delegada, que a "feitiaria, longe de
ser
magia ou iluso, era de fato baseada mio trfico real com Satans e com
as foras das trevas: que as feiticeiras realmente devoravam crianas,
e
copulavam de fato com os demnios e os sabs; prejudicavam realmente o
gado e as colheitas e eram capazes de fazer cair raios." (Kramen, 1966)
A
adeso do clero italiano e ibrico a tal doutrina era de esperar-se.
Mas
importantes figuras da Reforma protestante tambm a perfilharam,
como Lutero, Melanchthon e, notoriamente, Calvino, que comandou
pessoalmente a caa s bruxas em Genebra, no ano de 1545, da qual
resultou a execuo de 31 pessoas, o que um total at reduzido
vista
dos milhes ou do meio milho apontado por Kittredge (1956) como a
"estimativa mais moderada" do total de pessoas queimadas, na Europa,
entre os sculos XIV e XVII, por acusao de intercmbio com demnios
ou
foras do mal.
A rigidez luterana, que encontra em Calvino seu "cruzado", no
permite que se trate sem castigo quem objeto eletivo da clera
justiceira e justa de Deus ou, pior ainda, presa de Satans.
No difcil inferir o tratamento dado a idiotas, imbecis e loucos
durante a Reforma. A rigidez tica carregada da noo de culpa e
responsabilidade pessoal conduziu a uma marcada intolerncia cuja
explicao ltima reside na viso pessimista do homem, entendido como
uma
besta demonaca quando lhe venham a faltai' a razo ou a ajuda divina.
E
o que Pintner (1933) chamou de "poca dos aoites e das algemas" na
histria da deficincia mental. O homem o prprio mal quando lhe
falea
a razo ou lhe falte a graa celeste a iluminar-lhe o intelecto: assim,
dementes e amentes so, em essncia, seres diablicos.
E expressivo, a esse respeito, o trecho citado por Kanner (1964) a
propsito da posio de Martinho Lutero: "H oito anos vivia em Dessau
um
ser que eu, Martinho Lutero, vi e contra o qual lutei. H doze anos,
possua vista e todos os outros sentidos, de forma que se podia tomar
por
uma criana normal. Mas ele no fazia outra coisa seno comer, tanto
como
quatro camponeses na ceifa. Comia e defecava, babava-se, e quando se
lhe
tocava, gritava. Quando as coisas no corriam como queria, chorava.
Ento, eu disse ao prncipe de Anhalt: se eu fosse o prncipe, levai-a
essa criana ao Moldau que corre perto de Dessau e a afogaria. Mas o
prncipe de Anhalt e o prncipe de Saxe, que se achava presente,
recusaram seguir o meu conselho. Ento eu disse: pois bem, os
De Marguits a Vida,- de Aveyron - 13
14 - Deficincia mental

cristos faro oraes divinas na igreja, a fim de que Nosso Senhor
expulse o demnio. Isso se fez diariamente em Dessau, e o ser
sobrenatural morreu nesse mesmo ano...
E importante, aqui, notar que a segurana dogmtica de Lutero
decididamente infundada. O mesmo "ser" que uma "criana", que antes
fora como uma "criana normal", tambm uni ser "sobrenatural", que
morre, corno efeito de oraes para que Deus "expulse [dela] o
demnio".
A confuso entre ser humano tomado pelo demnio e ao mesmo tempo
"sobrenatural", que "morre", por efeito de preces que se destinavam a
salv-lo pela "expulso do demnio", revela a curiosa natureza do
deficiente mental na teologia de Lutero. Em verdade, trata-se de uma
concepo primria e tendenciosa, a misturar a fria depuradora
orao
caritativa, um purismo mrbido a uma concepo mitolgica e fantica do
deficiente mental: afog-lo ou orar por ele so prticas igualmente
eficazes e igualmente morais.
A caracterizao do conceito luterano de deficincia mental nos
serve mais que tudo, aqui, como o modelo inteiro e definitivo de viso
medieval do problema.
A identidade sobrenatural dos amentes (e tambm dos dementes, em
alguns aspectos) a marca da superstio, a caracterizar toda a
"teoria"
e prtica medieval em relao ao deficiente mental de qualquer tipo ou
nvel.
No fogem a essa marca os promotores da contra-reforma catlica,
como no lhe escapava a hierarquia eclesistica pr-reforma.


Dois alquimistas Paracelso e Cardano 1500

At a reao crueldade catlica e luterana no trato dos dementes e
amentes comea eivada de superstio; por obra de duas figuras tpicas
da cultura do incio do sculo XVI: Paracelso (1493-1541) e Cardano
(1501-1576).
Philipus Aureolus Paracelsus, cujo verdadeiro nome era Theophrastus
Bombastus voa Hohenheim, enquanto mdico e alquimista conseguiu fama e
mesmo certa fortuna at que seus rivais lhe arruinassem a vida: foi
acusado de bruxaria e atesmo, mas suas obras mostram claramente o
contrrio. Paracelso rejeitava as obras
De Marguits a Victor de Aveyron - 15

ditas diablicas embora acreditasse na magia, na astrologia e na
alquimia
como recursos para conhecer desgnios extranaturais ou, de todo modo,
sobre-humanos, e para utilizam' propriedades ocultas das substncias e
dos astros.
Um certo fanatismo astral, ou o exerccio de poderes mgicos por
outro, ou ainda o contato com certas substncias alqumicas so
condies suficientes para explicar condutas aberrantes ou bizarras,
ditas bruxarias e, por extenso, comportamentos anormais de dementes e
amentes. Por outro lado, enquanto mdico, Paracelso no podia ignorar
que
demncia e amncia podiam tambm resultar de traumatismos e doena
Nessa viso dos atos bizarros ou inexplicveis corno produtos de
foras csmicas ocultas e nessa admisso da origem patolgica de
demncias ou amencias, consubstanciada na obra "Sobre as doenas que
privam os homens da razo", reside a importncia de Paracelso, ele
tambm
vtima da intolerncia eclesistica, na reformulao da viso medieval
da
deficincia mental. Essa obra foi publicada em edio pstuma em 1567,
embora tenha sido escrita em 1526.
nela que, ao que parece, pela primeira vez uma autoridade da
medicina, reconhecida por numerosas universidades, considera mdico um
problema que at ento fora teolgico e moral.
A viso de Paracelso ainda supersticiosa mas no teolgica. O
louco e o idiota j no so perversas criaturas tomadas pelo diabo e
dignas de tortura e fogueira por sua impiedade ou obscenidade: so
doentes ou vtimas de foras sobre-humanas csmicas ou no, e dignos de
tratamento e complacncia.
No muito diversa a contribuio de Jernimo Cardano, embora
dispersa em numerosos e desordenados escritos.
Filsofo pouco importante para a histria da filosofia, Cardano foi
mdico de altssima reputao em grandes universidades da poca e,
sobretudo, matemtico de renome cujos trabalhos sobre lgebra alteraram
o
curso da histria da matemtica. "Rancoroso, vicioso, obsceno e
lascivo,
sem ambies e resignado", como ele prprio se descreve no De vila
prpria, enquanto pessoa genial e desregrada, Cardano "faz Rousseau
parecer um anjo", embora professasse e praticasse a religio catlica.
Vtima de seus prprios excessos e de acidentes familiares, mas no da
intolerncia clerical, Cardano uniu ao misticismo neoplatnico a magia,
a
astrologia e a cabala, professando tambm sua crena em poderes
especiais
e em
16 - Deficincia mental

foras csmicas que podem ser responsveis por comportamentos
inadequados. Loucos e deficientes so vtimas de tais poderes e, por
vezes, at dotados de poderes mgicos desordenados, o que os torna
merecedores de ateno mdica.
Em relao a Paracelso a concepo mdica de Cardano sobre a
deficincia mental anloga, ademais enriquecida pela preocupao
pedaggica com a instruo dos deficientes.
Com Teofrasto Paracelso e Jernimo Cardano a insensatez comea a
ceder terreno ao bom senso.
De Marguits a Victor de Aveyron - 17

J em 1534 a natureza patolgica da deficincia e da loucura deixa
de sem' opinio e passa a ser norma de jurisprudncia, pelo menos na
Inglaterra, onde duzentos anos antes havia surgido o De prerrogativa
Regis de Eduardo 11.
O novo texto tem o mrito de desautorizar vises supersticiosas da
deficincia e da loucura, agora sem argumentos igualmente
supersticiosos
como os de Paracelso e de Cardano.
Em verdade, o De prerrogativa Regis prescrevia os cuidados a tomar
no retrato de dementes e amentes sem definir tais infortnios como
doenas ou como evidncia de trfico com as trevas ou com o inferno,
mesmo assegurando, por fora da autoridade monrquica que o editou, um
tratamento mais humanitrio a idiotas e loucos.
A jurisprudncia de Sr Amithony Fitz-Herbert, por seu turno, vai
alm e define claramente loucura e idiotia como enfermidade ou produto
de
infortnios naturais. Mais uma vez, o propsito do texto no
propiciar
bem estar aos psicopatas ou amentes, mas disciplinar a administrao
dos
direitos de herana: "Esse chamar bobo ou idiota de nascimento
pessoa
que no pode contar at vinte moedas nem dizer-nos quem era seu pai ou
sua me, quantos anos tem, etc....de forma que parece no haver
possudo
conhecimento de qualquer razo da qual se pudesse beneficiar ou que
pudesse perder. Mas se tem um conhecimento tal que conhece e compreende
suas letras e l mediante ensino ou informao de outro homem, ento
no
deve considerar-se bobo ou idiota natural."
A definio de Fitz-Herbert, que lembra o registro de Suidas, do
sculo X, vazada em termos de desempenho observado, precedendo
exigncias metodolgicas da psicologia atual. Mas o critrio de
definio
a ausncia ou perda da razo, inferida das lacunas ou carncias do
desempenho comportamental. Mas mesmo admitindo essa precria inferncia
o
texto inicia a argumentao objetiva, no supersticiosa, em favor da
impunibilidade do deficiente.


WILLIS E O ORGANICISMO

com o Cerebri anatome de Thomas Willis (1621-1675), editado em
Londres,
cai 1664, que se inaugura a postura organista diante da deficincia
mental.
18 - Deficincia mental

A obra de Willis, tpica da neurofisiologia seiscentista, junta s
slidas descries anatmicas e morfolgicas conceitos fisiolgicos
hipotticos que s sero abandonados com o advento da eletricidade como
recurso de pesquisa e como princpio explicativo. As curiosas hipteses
para explicar a conduo nervosa espelham a dificuldade conceitual e
metodolgica da neurofisiologia do sculo XVII: Willis, como Descartes,
como os iatromecnieos Borelhi e Baglivi, recorre s idias de fluido
nervoso, suco nervoso, liquido dos nervos e, principalmente, idia de
fluidos volteis ou "espritos animais" no sentido de substncias
sutis,
at explosivas, como gases. De todo modo, ao entender a idiotia e
outras
deficincias como produto de estruturas ou eventos neurais Willis
comea
a sepultar, pelo menos nos estratos mais cultos da sociedade, a viso
demonolgica ou fantica daqueles distrbios, agora no graas a razes
ticas ou humanitrias mas em virtude de argumentos "cientficos".
Escreve Willis: "A idiotia e a estupidez dependem de uma falta de
julgamento e de inteligncia, que no corresponde ao pensamento
racional
real: o crebro a sede da enfermidade, que consiste numa ausncia de
imaginao e memria, cuja sede est no crebro. A imaginao,
localizada
no corpo caloso ou substncia branca; e a memria, na substncia
cortical. Assim, se a imbecilidade ou a estupidez aparecem, a causa
reside na regio cerebral envolvida ou nos espritos animais, ou em
ambos."
A vaga meno idiota abimfirmitate de Fitz-Herbert, aqui vem
escoltada de razes anatmicas ou fisiolgicas, de resto no to novas
seno em sua preciso morfolgica e anatmica pois, em desfavor do
fanatismo clerical dos sculos XII a XVII, j Santo Agostinho (343-430)
adotara a doutrina da localizao das funes cerebrais nos
ventrculos,
para ele apenas trs, ficando no anterior as sensaes, no mdio a
memria e no posterior o raciocnio.
A localizao da causa da imbecilidade, da idiotia ou da estupidez
em determinadas regies enceflicas e/ou no fluxo dos espritos animais
entendidos como substncia voltil correspondente atividade neural,
representa obviamente o incio da redeno humanista do deficiente.
Tal redeno, contudo, no se far de imediato: a doutrina de
Willis, como a jurisprudncia de Fitz-Herbert e a neuroanato-
20 - Deficincia mental

mia de Veslio, no atinge as grandes massas fanatizadas pelas
hierarquias religiosas e muito menos os donos do poder poltico-
econmico, nutrido por tal fanatismo:
De todo modo, alguma alterao comea a processar-se no conceito da
deficincia mental com a doutrina de mdicos, anatomistas e juristas a
suceder a do Directorium a do Malleus e a do Lucerna inquisitorium.
A esses pioneiros da nova atitude diante do idiota ou imbecil vem
juntar-se Francesco Torti (1658-1741) a apontar outra "causa" natural
da
deficincia: a malria ou mau ar dos pntanos e baixadas, como no
Piemonte e no Simplon. No se trata, aqui, dos miasmas medievais, mas
da
verificao de que as febres infantis com suas sequelas neurolgicas (e
comportamentais) eram mais frequentes nas regies de desfiladeiros e
pantanais, cujas emanaes eventualmente ptridas poluiriam o ar. A
relao postulada, contudo, era direta: o ar mau, enquanto ar, causa
deficincia e disso decorre a sugesto de mudar de clima, ou de ares,
como recurso de recuperao do idiota ou do imbecil.
A posio de Torti, assim, tambm neutraliza a deficincia como
haviam feito os demais pioneiros citados, desautorizando ou
contestando,
com mais um argumento, a conceituao "sobrenaturalista" de que se
revestira em sculos e anos anteriores.
A idia de Torti tem ainda outro significado para a histria da
conceituao de deficiente mental. Com Paracelso e Cardano, o
deficiente,
bem como o louco, perdia sua natureza sobrenatural, passando de
problema
teolgico e tico a assunto de interesse mdico. Com Sir Anthony, o
retardo mental, diverso da loucura, igualmente natural, podendo ser
ab
imfirmitate ou a inativitate, implicando a natureza organsmica da
eficincia, ao passo que na obra de Willis a viso organicista se
consolida de modo a explic-la como leso ou disfuno do sistema
nervoso
central. somente com Torti que tem incio a admisso de fatores
ambientais como determinantes da deficincia, embora a idia da malria
como causa per se parea hoje bizarra.
Deve-se notar que a conceituao naturalista germina cm crculos
outros que no o da hierarquia eclesistica ortodoxa ou protestante,
numa
lgica demonstrao de que o dogma e o dogmatismo, reprimindo' a
crtica
e o bom senso, eram o sustentculo da superstio medieval diante dos
idiotas, imbecis e loucos.
A represso crtica e ao bani senso efetivamente impedia
De Marguits a Viciar de Aveyron - 21
a demonstrao sensata e lgica de que o dogma levava superstio, e
ambos levavam idia fatalista ou expiatria da amncia cuja expresso
pragmtica era a excluso da experincia e dos eventos ambientais,
sociais ou no, do rol de fatores causais da deficincia mental e mesmo
da eficincia mental.
Restava ento, para fins explanatrios, o inatismo das idias e das
funes mentais superiores (como os julgamentos e o raciocnio), a
mascarar a interveno arbitrria e justiceira de Deus, com ou sem a
paradoxal colaborao de seu desafeto, o demnio.
A artificialidade da doutrina moral catlica ou anglicana,
nitidamente teocrtica transformada em esotrico sistema de verdades
mutuamente justificantes acabava por ser incompreensvel aos no
iniciados, ao vulgo, e com isso transformava-se em pecador ou herege
qualquer cristo que transgredisse a doutrina, ainda que no
a conhecesse ou no a entendesse.
John Locke e a tabula rasa

E contra esse absolutismo teocrtico que "lutaria em toda a sua vida
John Locke" (1632-1704), cuja obra revoluciona definitivamente as
doutrinas ento vigentes sobre a mente humana e suas funes, alm de
abalar de modo irreversvel o dogmatismo tico cristo.
Tendo escrito sobre economia, medicina, poltica e religio, entre 1666
e
1669, a partir de 1670 Locke comea a preocupar-se com o fato de que
"os
princpios da moral no se podem estabelecer solidamente sem antes
examinar nossa prpria capacidade de ver quais objetos esto ao nosso
alcance ou acima da nossa compreenso".
Dessa idia nasceu o Essay Concerning human Understanditmg,
publicado em 1690, que frmula, agora com slida base filosfica e
crtica, a viso naturalista da atividade intelectual com suas
inevitveis implicaes ticas, pedaggicas e doutrinrias mio campo da
deficincia mental. A meta ltima do Essay era mostrar a "natureza
e as limitaes do entendimento humano como argumento para fundamentar
a
tolerncia religiosa e filosfica" em lugar do preconceito e da rigidez
dogmtica.
22 - Deficincia mental
Com Locke, o princpio do primado da sensao passa, de preceito
didtico pragmtico a princpio filosfico e pedaggico geral, a
fundamentar uma teoria do conhecimento e simultaneamente uma doutrina
pedaggica com sua decorrente teoria da didtica: "A experincia o
fundamento de todo o nosso saber. As observaes que fazemos sobre os
objetos sensveis externos, ou sobre as operaes internas da nossa
mente, e que percebemos, e sobre as quais refletimos ns mesmos, o
que
supre o nosso entendimento com todos os materiais de pensamento."
Assim,
o uso da razo, embora capaz de produzir idias e conhecimentos, ser
exercido sempre, em ltima anlise, sobre os dados da sensao.
No h, pois, idias e miem operaes da mente que no resultem da
experincia sensorial, e uma prova disso que " evidente que todas as
crianas e idiotas no tm a mnima percepo ou pensamento delas . . .
parece-me quase uma contradio dizer que h verdades estampadas
[imprinted] na alma e que ela no percebe ou no entende." Se, pois, as
idias e, consequentemente, a conduta so o produto da experincia
individual, no se justifica a perseguio moralista ao deficiente
e no se admite que a deficincia seja uma leso irreversvel mas um
estdio de carncia de idias e operaes intelectuais semelhante ao do
recm-nascido. Cabe experincia e portanto ao ensino suprir essas
carncias, pois a "mente entendida como uma pgina em branco, sem
qualquer letra, sem qualquer idia".
A definio do recm-nascido e do idiota como tabula rasa tem
implicaes decisivas para a vida e o ensino dos deficientes mentais: a
viso naturalista do educando, liberta de preconceitos morais ou
religiosos, a nfase mia ordenao da experincia sensorial como
fundamento da didtica, a afirmao da individualidade do processo
de aprender, a insistncia sobre a experincia sensorial como condio
preliminar dos processos complexos de pensamento, a importncia dos
objetos concretos na aquisio de noes.
Se desde o Essay at hoje a didtica especial para deficientes
continua incipiente, certamente no se deve tal inrcia a qualquer
dubiedade do pensamento de Locke.
surpreendente, e ao mesmo tempo decepcionante, que tais idias, a
trs sculos de distncia, paream modstias, atuais.
A teoria do conhecimento - e portanto da aprendizagem do Essay
determina to poderosamente a didtica de hoje, como
De Marguits a Victor de Aveyron - 23

influenciou o pensamento educacional de Rousseau e de Condillac, que
geraria o primeiro programa sistemtico de educao especial, elaborado
pai' Jean Itard em 1800. Tal esforo s se explicaria pela crena na
educabilidade do deficiente mental, uma atitude impossvel antes da
doutrina lockeana da tabula rasa, alicerada solidamente na anlise
crtica do processo de conhecimento, e no em preconceitos, ainda que
fossem humanitrios. Essa anlise que conduz afirmao de que
"hbitos
e defeitos intelectuais [so] contrados . . . so frequentes . . .
[Intelectual habits and defects . . . contracted ... are frequent ...]"
leva concepo da eficincia e da deficincia mental como processos
de
interao adequada ou inadequada com o ambiente, quer a nvel a
sensao
quer a nvel da reflexo sobre as idias geradas pela percepo
sensorial.
As propostas pedaggicas implicadas na teoria do conhecimento, de
Locke, deveriam determinar alteraes profundas na atuao da sociedade
no trato com os oligofrnicos ou amentes e, de fato, geraram uma
verdadeira revoluo na teoria e na prtica educacional em geral, visto
que abalaram decisivamente a "teoria" da aprendizagem ento vigente e
dominante.
Mas essa derivao pedaggica s se fez contra uma desoladora
inrcia cultural, a considervel distncia de tempo e somente depois
que
os ideais humanistas e libertrios se difundiram amplamente nos
ambientes
acadmicos, extravasando, depois, para as praas e os campos.
A deficincia, entendida agora como carncia de experincias
sensoriais e/ou de reflexes sobre as idias geradas pela sensao,
dever ainda esperar os escritos de Condillac e Rousseau para merecer a
ateno pedaggica de Itard e outros.

O leprosrio
At l o oligofrnicos estar livre da sanha inquisitorial e da
intolerncia religiosa aias continuar sem atendimento educacional,
embora alimentado e abrigado.
Intil para a lavoura e o artesanato e consumidor improdutivo da renda
familiar, o deficiente no tem outro destino seno o asilo. onde se
protege do raio e da
- Deficincia mental 24

chuva, ganha alguma alimentao e deixa em santa paz a famlia e a
sociedade. Em verdade, a famlia e o grupo social fecham os olhos a um
problema que no pode mais ser esquecido, aps as afirmaes de homens
como Paracelso, Cardano e Locke: o deficiente pode ser treinado ou
educado e tem direito a isso.
O apego residual do sculo XVIII a uma noo fatalista da
deficincia parece uma desesperada tentativa de isentar a famlia e o
poder pblico do dever de educar os amentes e criar instituies
adequadas para isso. J no se pode, justificadamente, delegar
divindade o cuidado de suas criaturas deficitrias, nem se pode,
em nome da f e da moral, lev-las fogueira ou s gals. No h mais
lugar para a irresponsabilidade social e poltica diante da deficincia
mental mas, ao mesmo tempo, no h vantagens, para o poder poltico e
para o comodismo da famlia, em assumir a tarefa ingrata e dispendiosa
de
educ-lo.
A opo intermediria a segregao; no se pune nem se abandona o
deficiente, mas tambm no se sobrecarrega o governo e a famlia com
sua
incmoda presena.
A Europa aprendera na Idade Mdia, por ocasio das devastadoras
epidemias de lepra, a enfrentar o problema: inmeros hospitais ou
leprosrios, tambm chamados hospcios, foram construdos pela nobreza,
s vezes com uma suntuosidade que pareceria irnica. Obras-primas da
arquitetura ou meros casares, sua funo era abrigar e alimentar
o cristo enfermo e, ao mesmo tempo, afast-lo do convvio social.
Passadas as epidemias, e sobretudo aps atenuar-se a fria
inquisitorial
e a calvinista, o leprosrio representa a soluo para o dilema social:
respeitar e socorrer o cristo marginal ou aberrante e ao mesmo tempo
livrar-se do intil, incmodo ou anti-social.
Foi assim que grandes hospitais, como o de Bictre e a Salptrire
em Paris, Bethleheni na Inglaterra e muitos outros no resto da Europa
se
abriram para acolher piedosa e cinicamente, em total promiscuidade,
prostitutas, idiotas, loucos, "libertinos", delinquentes, mutilados e
"possessos" que s na Salptrre perfaziam, em 1778, um total de 8.000
pessoas.
difcil dizer se o Essay de Locke pertence ao sculo XVIII ou ao
precedente, embora cronologicamente se ligue ao sculo XVII quer quanto

data de publicao,1690, quer quanto sua laboriosa construo,
iniciada
cerca de quinze anos at1tes.
De Marguits a Victor de Aveyron - 25
26 - deficincia mental

Mas o maior impacto dessa obra se observa no s na filosofia do sculo
XVIII como em toda a cultura desse sculo, iniciado com essa revoluo
quase copernicana
que desloca para a experincia individual o centro da teoria do
conhecimento e da teoria da moral, antes solidamente plantado no dogma
e
na autoridade. Tal a repercusso do Essay que, por outro lado,
transforma a questo da deficincia mental, antes marcada pelo inatismo
das idias e das operaes mentais, agora expressa como histria
pessoal de experincia sensorial e reflexiva.
A necessidade de enriquecer a percepo sensorial e de treino
intelectual ou mental no encontra socorro na psicologia de ento, mais
.que tudo especulativa: as questes de conduta esto assumidas pelo
clrigo e pelo mdico, embora o pedagogo j tenha a seu cargo tarefas
especficas de planejar e ministrar o ensino de alunos
normais.
Para que a sociedade admita e assuma a tarefa de educar o
deficiente ser necessrio algum tempo, at que surja o grande
movimento
libertrio e naturalista e pregar
a igualdade de direitos entre os homens e a combater a artificialidade
dos fins, mtodos e contedos do ensino usual, mesmo que destinado,
ento, apenas a educandos
normais.


Condillac e a esttua

A influncia mais sistemtica do Essay sobre esse processo de mudana
na
filosofia e na prtica educacionais ser exercida atravs de um outro
ensaio, este de Condillac
(1715-1780), e publicado em 1746 com o ttulo quase lockeano de Essai
sur
l'origine des connaissances humaines, bem como atravs do Trait des
sensations, de 1749,
tambm impregnado do sensualismo de Locke. Nessas duas obras, Condillac
d doutrina de Locke sobre o conhecimento uma formulao praticamente
psicolgica, chegando
em alguns pontos a transformar uma teoria do conhecimento em teoria da
aprendizagem, de evidente significado pedaggico.
A este trabalho interessa mostrar que educabilidade do deficiente,
irrecusvel aps o Essay de Locke, se acrescenta agora um esboo de
metodologia do ensino na
qual se poderia fundar
De Marguits a Victor de Aveyron - 27

mtodo de educao infantil que, explorado adequadamente certos
aspectos,
viria a tornar-se uma didtica especial para o deficiente mental.
Essa didtica, que aparecer, ainda inarticulada, no trabalho Itard,
estar solidamente ancorada na anlise do processo de aprendizagem
contida no Essai e no Trait
de Condilac, que convm, pois, examinar.
As concluses principais dessa anlise so: no deve haver mximas
sobre
nada; todas as idias devem nascer da sensao as operaes da mente;
desse modo, as definies
so inteis. i, as prprias operaes da mente no so mais que a
sensao transformada. Por isso, qualquer conhecimento ou idia
basicamente uma sensao, seja produzida
pelos objetos externos (sensao) seja gerada pela percepo de
operaes
mentais, isto , objetos internos (reflexo).
Assim, as faculdades mentais como ateno, comparao, julgamento
(juzo)
ou, como as propunha Locke, a imaginao, a memria, o julgamento ou o
raciocnio so elaborao
da informao sensorial.
A esttua de Condillac o smbolo dessa teoria. De fato, se qualquer
sensao pode gerar todas as faculdades, um organismo totalmente tabula
rasa, praticamente uma esttua,
ao qual se conferisse separadamente cada uni dos sentidos, deveria ser
capaz de ter todas aquelas faculdades a partir de um nico canal senai,
o
olfato, por exemplo.
Assim, o entendimento abrangeria mas as operaes (reflexivas e
consequentes "idias de reflexo") o se dispusesse dos cinco sentidos.
Tomando-se como exemplo o sentido do olfato, como sensao primeira
existe na conscincia da esttua somente uma coisa, ou um objeto: o
odor,
de uma rosa, por exemplo,
depois seguido aroma de jasmim ou de cravo. Se, ento, existir na
conscincia da esttua apenas unia dessas sensaes, o odor de jasmim,
exemplo, com excluso dos outros
aromas, o que ocorre a ateno. Se, afastado o jasmim, persistir a
sensao de seu aroma, s a memria como a impresso persistente de um
objeto. A tua pode atentar
simultaneamente para a sensao anterior ou a impresso residual,
atual,
e assim exercer a comparao; essa comparao percebe semelhanas ou
diferenas, produz-se
28 - Deficincia mental

o juzo ou julgamento (avaliao). As repeties da comparao
e do juzo constituem a reflexo e se a esttua, diante de uma
sensao desagradvel, recorda uma sensao agradvel, essa lembrana,
mais forte, ser a imaginao. Esse conjunto de faculdades, geradas
pela
percepo sensorial,
o entendimento.
As faculdades, descritas como operaes que elaboram o material
sensorial, so o funcionamento natural da mente, ou seja:
so o entendimento. Assim, o entendimento precede os sinais ou smbolos
e, portanto, a linguagem. Desse modo, o raciocnio mais elaborado
apenas uma extenso daquelas
faculdades, assegurada pelos sinais.
A teoria da aquisio de idias, de Condillac, alm de indicar uma
estratgia geral para a educao, oferece claras sugestes sobre a
natureza de eventuais retardos
no entendimento e, por inferncia inevitvel, princpios para uma
didtica da aquisio de idias por pessoas privadas de uni ou mais
rgos sensoriais, ou incapazes
de operaes simblicas ou privadas de linguagem.
bvia a importncia dessas idias para os esforos ulteriores de
Itard
(e Seguin), que criaro a educao especial para deficientes mentais
entendida como metodologia
especial de ensino. Mas Condillac vai alm, ao mostrar que limitada
apenas ao olfato ou a uni outro sentido qualquer, a esttua consegue
abstrair e generalizar idias
e, ainda, tem- a idia de nmero, de possibilidade, de durao, de
sucesso e de eu, esta constituda pelo conjunto das sensaes que
experimenta e pelas que recorda.
Quando o ministro do Interior confia o selvagem Victor aos cuidados
mdicos e pedaggicos de Itard a "teoria da esttua" encontra uma
oportunidade mpar e inesperada
de comprovao. Desse fato resultaro acertos, erros e vieses de ltard,
como se ver mais adiante, tornado por um compreensvel entusiasmo. Um
entusiasmo que, de
certo modo, destoa de consideraes gerais do captulo XVI do Trait.
Ali, a anlise, ou seja, o mtodo de Condilac aparece, como visto por
Brhier (1942), corno
unia declarao de humildade. De fato, ali se afirma que os mtodos
mais
sofisticados so formas dos mais simples e que qualquer esprito ode
passar desses queles.
Assim, a inveno e a descoberta so mais que tudo uma questo de
estdio nessa marcha, da mera sensao mais elaborada abstrao. O
saber o produto fatal do
mtodo: "Quem inventa o mtodo, assim como quem descobre so os
telescpios." bem verdade que ltard armou-se de uma natural humildade
ao assumir a educao de
Victor de Aveyron
De Marguits a Victor de Aveyron - 29

, mas possvel que o interesse em demonstrar a validade da teoria de
Condillac conduzisse a algumas mais que perdoveis afoitezas.
Graas obra doutrinria de Locke e de Condillac a educao especial
de
deficientes mentais se inaugura com caracteres definitivos: ela
sensualista, admite a
gnese de idias e processos mentais complexos a partir de idias e
processos simples, admite que da percepo se passa a operaes
incutais
no necessariamente
formais; que a formalizao apenas um modo de estender as operaes
precedentes; que h estdios necessrios e gradativos entre a percepo
e
as operaes com
signos ou formais; que para efeito do exerccio das faculdades mentais
no importa quais e quantos rgos dos sentidos sejam empregados na
origem de conhecimento,
ou seja, na percepo sensorial; que
o domnio da linguagem no essencial para o desenvolvimento do
entendimento (funcionamento das faculdades mentais); e, acima de tudo,
que as capacidades ou incapacidades
mentais so produto da experincia e das oportunidades de exerccio de
funes intelectuais e no necessariamente dotes inatos, de natureza
antomo-fisiolgico ou
metafsica. Itard o primeiro a empreender a aplicao prtica desses
princpios de forma rigorosa e fiel.


Itard, Preire e os surdos-mudos

Jean Marc Gaspard Itard (1774-1838), nascido nos Baixos-Alpes e educado
em diversos colgios religiosos, destinado por seu pai a ser bancrio,
designado na guerra
revolucionria a trabalhar no hospital militar de Soliers sem nada
saber
de medicina, apaixona-se ento pelo trabalho mdico e prepara-se para a
carreira clnica;
aps brilhantes estudos assume, aos 25 anos, o cargo de mdico-chefe do
Instituto Imperial dos surdos-mudos na rua Saint-facques. Nesse ano,
graas a seu prestgio
profissional como reeducador de surdos-mudos, o ministro do Interior da
Frana, Champagny, que bem sabia de sua habilidade e da "importncia do
caso para o conhecimento
humano", confia-lhe a tarefa de educar o menino selvagem de Aveyron.
Esse encargo mostra bem a argcia de Champagny. De fato, Itard era o
homem melhor preparado de paris para a empre
30 - Deficincia mental

sa, e no foi sem motivo que, ainda muito jovem, assumiu o Instituto a
convite do abade Card, ento diretor do mesmo, substituindo o abade de
L'I2pe, que fora
o grande pioneiro no ensino de cegos. Itard vencera brilhantemente uni
concurso nacional como cirurgio, associando-se depois a Larrey e
Pinel,
dois grandes nomes
da cincia mdica francesa. E, por seus trabalhos sobre gagueira,
educao oral e audio j despontava como o fundador da
otorrinolaringologia, campo em que criou
diversas tcnicas e instrumentos que se tornariam de uso corrente.
Assim,
sua fama de terico da fisiologia da fala e da audio crescia com sua
reputao como clnico.
Atendia sua clientela pela manh, no centro de Paris, e dedicava todas
as
tardes ao asilo de surdos-mudos, como fisiologista e
otorrinolaringologista. A impotncia
da medicina diante de numerosos casos de surdez e mudez o impressiona
vivamente, e Itard comea a colocar sua genialidade a criticar o atraso
da cincia mdica e
a procurar um mtodo para reeducar os surdos-mudos da rua Saint-
Jacques.
Quando os educadores do tempo, quase unanimemente, defendem o ensino do
gesto e da mmica,
Itard prope a desumanizao e adota a leitura de lbio e a expresso
oral como os recursos ideais para a reeducao. Nessa busca de um
mtodo,
e sobretudo nessa
dedicao humanista e~ generosa aos pacientes do Instituto, Itard
emprega
quase quarenta anos de intensa atividade de pesquisa e de ensino num.'
devotamento to
grande que o leva a cerrar as portas de seu rendoso consultrio
particular.
A pertincia e engenhosidade da pedagogia de Itard mio ensino de
linguagem aos surdos-mudos, bem como na reeducao do menino de
Aveyron,
que se sobrepe sua atividade
no Instituto, encontra clara explicao em sua slida cultura mdica e
filosfica. Suas idias, derivadas cristalinamente do Essay de Locke e
da
teoria da esttua
de Condillac, o sensibilizam para as relaes estreitas entre fonao e
audio, linguagem e pensamento, percepo e abstrao, cultura e
inteligncia, experincia
e criao. Desse modo, no surpreende que tenha sido um dos grandes
pioneiros da educao de surdos-mudos alm de ser o primeiro pedagogo
da
oligofrenia e terico
da educao especial de deficientes mentais.
No campo da educao de surdos-mudos, Itard teve que redescobrir, em
alguns aspectos, princpios e procedimentos que um seu precursor no
legara aos psteros e muito
menos teria legado ao Instituto criado pelo abade de I'e.
De Marguits a Victor d Aveyron - 31

Como Itard fora conduzido, mais que tudo por sua generosidade e
altrusmo, a devotar-se ao Instituto desde 1799, assim tambm o
esprito
altrusta levara, algumas
dcadas antes, um outro homem a dedicar-se ao ensino da fala aos surdos-
mudos: foi Jacob Rodrigues Preire (1715-1780).
Apresentado ora como mdico francs (Dickerson, 1980), ora como
matemtico portugus, ora como pedagogo espanhol, Jacob Rodrigues
Preire
nasceu de pais portugueses,
residiu em zona fronteiria da Espanha, por motivo de perseguies
poltico-religiosas por ser judeu converso, e brilhou em Paris como
criador de uma revolucionria
metodologia para ensinar linguagem a surdos-mudos.
A preocupao com o problema nascera como um gesto de amor, no caso de
Preire ou Pereira, pela irmzinha nascida surda-muda vrios anos
depois
dele. A observao
original e genialmente explorada que desencadeou sua pesquisa
metodolgica teria sido a de que enquanto acalentada e abraada pela
me
a irmzinha emitia sons vocais,
mas quando acomodada no bero cessava qualquer vocalizao.
Jacob imaginou e comprovou depois, o que hoje parece bvio distncia
de
dois sculos, que a criana percebia pelo tato as vibraes torxicas e
guturais do canto
materno, alm de ver os movimentos labiais, concomitantes, da me.
Seu mtodo, que comeou a elaborar aos 19 ou 20 anos de idade,
consistia
em ensinar a articulao de fonemas e palavras a partir da sensao
ttil
visual e/ou auditiva
e, principalmente, com base na "memria dos movimentos dactilolgicos".
Ao que parece, os 80 sinais dactilolgicos de Pereira no se referiam a
smbolos grficos e sim a movimentos labiais ou orais de articulao.
No
eram unia espcie
de alfabeto grfico, mas um cdigo prosdico no qual os sinais digitais
indicavam pronncias e no grafias. Numa segunda etapa Pereira ensinava
a
percepo e reproduo
da voz humana, a partir da percepo ttil das vibraes sonoras.
Finalmente, corno terceiro passo vinha o ensino da entonao e da
acentuao tnica, a primeira
assegurada pelo gesto e a segunda pelo compasso, o que lembra de perto
a
comunicao de um maestro com o solista da orquestra. Infe
De Marguits a Victor de Aveyron - 33

lizmente, no restaram da metodologia de Pereira mais que menes e
relatos de discpulos e admiradores.
Pereira antecipa - como Itard, a seu tempo - os princpios bsicos
daquilo que vim-ia a ser no sculo XX a anlise do comportamento
aplicada
ao utilizar os sinais
digitais, ou sua dactilologia, como estmulo para confirmar pronncias
corretas e como indicador ou lembrete a recordar constantemente ao mudo
os movimentos labiais,
orais ou faciais essenciais a cada articulao especfica.
A ligao da operao articulatria sensao e da emisso
articulatria
concreta sua simbolizao formal (de modo a que o gesto seja no uma
linguagem expressiva
mas a instigao pai-a a diferenciao prosdica da articulao) parece
constituir o cerne do mtodo de Pereira. Um mtodo que ele jamais
publicou mas transmitiu
a numerosos discpulos entre os quais o abade Deschamps, sobre o qual
escreveu o Curso de educao de surdos-mudos e Corno substituir o
ouvido
pela viso. Seu mtodo
foi atacado e contestado por outro pioneiro na rea, o abade de l'pe,
que receberia de Lus XVI aquilo com que Pereira sempre sonhara: o
financiamento da criao
de uni Instituto Nacional de surdos-mudos, o mesmo que depois seria
dirigido por seu adepto Itard.
A perda catastrfica do mtodo de Pereira obrigaria Itard a redescobrir
praticamente todo o procedimento pedaggico de instalao da fala,
coordenada com a audio
ou com a percepo ttil das vibraes vocais. 12 bvia aqui a quase
fatalidade do apelo teoria da esttua de Condillac e, para alm, ao
Essay de Locke.
A engenhosidade didtica de Itard aliada impossibilidade de
comunicao
fluente e precisa com seus pacientes e experincia de obstinada
elaborao de programas
e recursos eficazes de treino prepara-o plenamente para inaugurar, com
a
chegada do selvagem de Aveyron, a histria da educao especial de
deficientes mentais.
II
o mestre e o selvagem





O selvagem e o diagnstico de Pinel

Os ideais do naturalismo humanista que floresciam com a segunda metade
do
sculo XVIII j haviam atrado a ateno dos intelectuais para as
distores impostas pela cultura livre manifestao e desenvolvimento
da natureza humana.
Mais, os filsofos comeavam a ver na prtica pedaggica a camisa-de-
fora a tolher e deformar o homem que, agora, enfraquecida a inquisio
e
a fria purgadora da Reforma e da Contra-Reforma, passava a ser visto
como naturalmente bom, institivamente puro e instintivamente generoso.
O homem selvagem como prottipo da pureza afetiva e intelectual passa
a ser um ideal da cultura pr-revolucionria e a
educao formal oficial comea a sofrer pesados ataques de Condillac,
Diderot, D'Alembert e principalmente de Rousseau, com a teoria do "bom
selvagem" formulada no Discours de 1754. Nessa obra Rousseau cita cinco
exemplos de selvagens naturalmente inteligentes e generosos, entre eles
o
menino-lobo de Hesse (descoberto em 1344), o 2.0 menino-urso da
Litunia
(descoberto em 1694), os dois rapazes dos Pireneus (descobertos em
1719)
e o selvagem Peter de Hanover (achado em 1724).
Condillac, o grande inspirador de Itard, j mencionara em 1746, no
Essai, o segundo menino-urso da Litunia.
36 - Deficincia mental

E nesse fluxo de idias que se insere a deciso de Champagny de
enviar a Itard o selvagem de Avcyron como prottipo vivo do ideal
rousseauniano do selvagem inculto, naturalmente inteligente e generoso,
portanto um desafio ao engenho e pertincia virtudes que o trabalho
no
Instituto acrisolara cm ltard, e ao mesmo tempo uma promissora
oportunidade de confirmar seja a teoria do "bom selvagem" de Rousseau,
seja a da "esttua" de Condillac e, por ela, e da "tabula rasa" de
Locke.
O selvagem de Aveyron, a quem Itard daria o nome de Vmctr por seu
interesse especial pelo som o, fora capturado em 1797 na floresta de La
Caune, conseguira fugir do cativeiro para errar pela mata durante 15
meses, ao cabo dos quais alguns caadores o recapturaram e confiaram
guarda de uma viva, da qual fugiu passada uma semana. Em 1800 deixa-se
prender no jardim do tintureiro Vidal e no dia seguinte internado no
asilo de Saint-AfInque; um ms depois examinado pelo naturalista
Bonnaterre, que registra em minuciosas observaes sua estatura, seu
mur-
mrio ao comer, suas cleras sbitas, o gosto pelas chamas, o sono
controlado pela aurora e ocaso, seus esforos para fugir, sua
incapacidade de compreender a imagem especular de si mesmo. Aps a
inevitvel repercusso jorna1stica~ CliampagllY, o ministro do
Interior,
ordena que ele seja enviado a Paris e confiado cincia, ao afeto e a
habilidade de Itard, que o submete ao exame do mais clebre psiquiatra
francs da poca, Philippe Pinel.
O diagnstico de Pinel desolador: Victor no um indivduo
desprovido de recursos intelectuais por efeito de sua existncia
peculiar, mas um idiota essencial como os demais idiotas que conhece no
asilo de Bictre.
Malson (1964) lembra que a oposio de ltard ao diagnostico
jupiterianO de Pinel se deve convico de que o homem no nasce como
homem mas construdo como homem. Percebia, obviamente, a idiotia do
selvagem, mas no a entendia como devida a uma deficincia biolgica e
sim como um fato de insuficincia cultural: ele era o bom selvagem, a
esttua e a tbula rasa.
l, um ano aps, Itard narra em sua genial Mnzoire sur les premiers
dveloppemefltS de Victor de l'Aveyron (1801), o estado de enorme
dficit
perceptivo e intelectual do menino, incapaz de discriminaes mesmo
grosseiras entre odores, rudos, imagens, o que o torna um retardado
mental profundo, mais despreparado que um animal domstico, incapaz de
articular qualquer som vo
38 - Deficincia mental

cal humano e de fixar sua ateno cm um dado objeto ou evento; Lis o
que
diz textualmente a Mmotre de 1801: "Procedendo, inicialmente, pela
exposio das funes sensoriais do jovem selvagem, o cidado Pinel nos
apresenta seus sentidos reduzidos a um estado de inrcia tal que esse
infeliz se encontrava, a tal respeito, muito abaixo de qualquer dos
nossos animais domsticos; seus olhos sem fixidez, sem expresso,
errando
vagamente de um objeto a outro sem jamais deter-se sobre algum, to
~)ouCo i115-trudos e to pouco exercitados pelo tato que no
distinguiam
um objeto em relevo de um corpo em pintura; o rgo do ouvido
insensvel
aos mais intensos rudos, como msica mais envolvente; a voz reduzida
a
um estado de completa mudez e no deixando escapar mais que um som
gutural e uniforme; o olfato to pouco refinado que ele recebia com a
mesma indiferena o odor dos perfumes e a exalao ftida das
imundcies
de que estava repleto seu leito; enfim, o rgo do tato restrito s
funes mecnicas de preenso dos corpos. Passando em seguida ao estado
das funes intelectuais desse menino o autor do relato no-lo apresenta
incapaz de ateno, seno a objetos de suas necessidades, e,
consequentemente, incapaz de todas as operaes do esprito que
implicam
essa primeira; desprovido de memria, de julgamento, de capacidade de
imitao e to limitado nas idias, mesmo que relativas s suas
necessidades, que ele no conseguiu ainda nem mesmo abrir uma porta ou
subir a uma cadeira para atingir alimentos pendurados acima do alcance
de
sua mo: finalmente desprovido de qualquer mcio de comunicao, no
ligando nem expresso nem inteno aos gestos e movimentos de seu
corpo;
passando com rapidez e sem qualquer motivo presumvel de uma tristeza
aptica s exploses de riso mais imoderadas; insensvel a todo tipo de
afeces morais; seu discernimento no era mais que um clculo de
glutoneria, seu prazer uma sensao agradvel dos rgos do gosto, sua
inteligncia a aptido de produzir algumas idias incoerentes relativas
s suas necessidades; toda a sua existncia, numa palavra, uma vida
puramente animal."
O quadro desanimador que nos oferece o diagnstico de Pinel s no
desencorajaria quem tivesse ampla experincia no en51110 de outros
deficientes (surdos-mudos, por exemplo), quem tivesse engenho e arte
para
criar mtodos, tcnicas e materiais dc ensino, quem acreditasse nas
doutrinas da tbula 1-asa, da esttua e do bom selvagem, quem
conhecesse
as limitaes do diagns
O mestre e o :4 vagem - 39

tico e da teraputica mdica em casos como o de Victor, quem tivesse
pela
humanidade e pelo progresso do conhecimento hu;miano o mais generoso
interesse, quem por sua cultura e preparo profissional pudesse opor ao
saber da autoridade a autoridade de seu saber.
No surpreende, pois, a recusa de Itard a abandonar Victor aos
depsitos de Bictre, uma idia insinuada indisfaravelmente no
relatrio
de Pincl, que na Mtnoire de Itard prossegue assim:
"Relatando em seguida diversas histrias colhidas cm Bictre, sobre
crianas atacadas irrecuperavelmente de idiotismo, o cidado Pincl
estabeleceu entre o estado desses infelizes e o que apresentava o
menino
que nos ocupa, as aproximaes mais rigorosas que davam necessariamente
ior resultado uma perfeita e completa identidade entre esses jovens
idiotas e o Selvagem de Am'eyron. Tal identidade conduzia
necessariamente
a concluir que, atacado por unia doena considerada, at o presente,
incurvel ele no era capaz de qualquer espcie de sociabilidade ou
instruo. Tal foi tambm a concluso a que chegou o cidado Pinel . -


Itard e a medicina moral

Mais chegado s questes filosficas que o grande clnico de Bictrc,
ltard v o caso sob luz diversa: "Eu no aceitava tal opinio
desfavorvel, e apesar da verdade do quadro e da justeza das apro-
ximaes, ousava conceber algumas esperanas. Eu as fundamentava mia
dplice considerao sobre a causa e sobre a curabilidade desse
idiotismo
aparente . - . essas duas consideraes repousam sobre uma srie de
fatos
que devo narrar e aos quais me verei forado a acrescentar minhas
Prprias reflexes."
Aqui Itard aponta um problema permanente na rea da deficincia
mental: o da avaliao. O diagnstico de Pinel, pelo menos na
transcrio
de Itard, descura totalmente de fatores arnl)icntais e de histria
pessoal do menino selvagem. Pohidamente ltard lembra que o quadro
traado
por Pinel omite consideraes sobre a causa da desoladora deficincia
de
desenvolvimento de Victor. Uma anlise longitudinal desse
desenvolvimento
deficitrio poderia mio s alterar o prognstico devastador de Pinel
como
40 - Deficincia mental

tambm indicar condies a serem manipuladas para recuperar o
desenvolvimento faltante. Assim, a descrio preciosa de I'immel no
basta pai-a decidir. necessrio acompanh-la de uni exame da gnese
do
quadro descrito. A identificao dos eventos determinantes do dficit
imprescindvel para decidir sobre a incurabilidade ou curabilidade do
"idiotismo" do selvagem.
desse modo que as reflexes sobre a causa conduzem ltard a
prognosticar a curabilidade. Sua atitude exemplar e precede de quase
dois sculos opinies atuais. A avaliao deve levam cm conta a
histria
de desenvolvimento, implicando-se a noo dc gnese do comportamento
complexo pelo comportamento simples, das operaes formais pelas
concretas, das abstraes, em ltima anlise, pelas sensaes. Outra
idia implcita na anlise de Itard a de que o "idiotismo" aparente
do
selvagem mia verdade um retrato do desenvolvimento.
O mestre e o selvagem - 41

E para ele esse retardo aparece, em diferentes pontos da Mmoire, ora
entendido como mero atraso cronolgico ora concebido como dficit do
processo gentico do comportamento, implicando uma inexorvel seriao
na
aquisio dos desempenhos e cujo ritmo pode ser retardado ou acelerado
dependendo da instalao de repertrios ou noes que so pr-
requisitos
evolutivos pala outras aes e noes.
A Mmoire lana, pois, e vigorosamente, fundamentos da teoria da
avaliao e da didtica atuais na rea da deficincia mental -
A causa do retardo de Victor ~, para seu mestre, a carncia de
experincias de exerccio intelectual devida ao seu isolamento e no
uma
doena incurvel dita idiotismo. na escassez da experincia e na
inrcia intelectual dela resultante que reside a origem, a causa da
deficincia; e, em consequncia, na estimulao e ordenao da
experincia que se encontra a "curabilidade" do retardo.
Desse modo, refere ltard, "esse menino passou em absoluta solido
quase sete anos em doze - . - portanto provvel e praticamente
provado
que ele foi abandonado aos quatro ou cinco anos, e que, se em tal poca
ele devesse algumas idias e umas J)OUC~5 palavras a um comeo de
educao, tudo isso se teria cancelado de sua memria por efeito de seu
isolamento."
O que Itard pensa do retardo fica claro na citao seguinte:
"De fato, considerando-se o curto tempo de sua estada entre os homens,
o
Selvagem de .4veyron muito menos um adolescente imbecil que uma
criana
de dez ou doze meses, e uma criana que tenha ciii desfavor seus
hbitos
anti-sociais, uma patolgica inateno, rgos capazes de pouca
flexibilidade e uma sensibilidade acidentalmente embotada."
Diz ainda Itard: "Desse ltimo ponto de vista sua situao tornava-se
uru caso puramente mdico e cujo tratamento pertencia medicina moral,
essa arte sublime criada na Inglaterra 1)01 Wills . . .
A medicina moral era a designao genrica para as atividades da
psicologia clnica e da psiquiatria, que se organizariam como
profisses
muito mais tarde. Alguns pontos devem sem- sahientados a propsito
desse
trecho: a deficincia um problema mdico, portanto passvel de
tratamento; cabe ao mdico alterar
42 - Deficincia mental

os hbitos (mores) pelo exerccio de uma medicina moral. O exerccio
dessa medicina a correo ou instalao de noes e de repertrios
comportamentais; da, designar ele de "ortopedia mental" ou
"ortofrenia"
tal medicina moral, verdadeiro mtodo de modificao de comportamento,
na
conotao atual desses termos, em nenhum momento visa produzir,
neutralizar ou eliminar atividades otm estruturas neurais ou cerebrais:
consiste em arranjar condies emocionais e ambientais timas para a
ocorrncia de comportamentos desejveis e para a cessao de atividades
no queridas.
Efetivamente, era difcil para um mdico de vinte e poucos anos, em
1800, admitir que a deficincia - fosse ela idiotia ("idiotismo"),
imbecilidade, amncia ou oligofrenia - pudesse ser confiada aos
pedagogos
de seu tempo, seja pelo completo desinteresse das doutrinas pedaggicas
pelo assunto, seja porque no havia qualquer tradio didtica para a
educao especial, seja ainda porque, tradicionalmente desde Paracelso
e
Cardano, amncia e demncia eram processos de patologia cerebral e,
portanto, assunto privativo do mdico.
De todo modo, diversas vantagens se oferecem para o deficiente ao
passar das mos do inquisidor s mos do mdico. Similarmente, o ganho
do
conhecimento humano nessa rea gigantesco quando a teoria da
deficincia buscada nos tratados de patologia cerebral de Willis e de
Pinel e no mais no .Directorium dos inquisidores ou no Malleus
maleficaru,n. H, de par, uma considervel evoluo quando os
determinantes da deficincia no so demnios, miasmas e sortilgios e
sim disfunes ou displasia corticais, ainda quando meramente inferidas
ou totalmente hipotticas. Mas o grande progresso ocorre quando tais
determinantes so procurados tambm mia histria de experincias do de-
ficiente, pouco importando que a tal busca e subsequente tratamento se
d
o nome de medicina moral (remediao de hbitos) ou ortopedia cerebral
(reeducao de funes enceflicas).
O organicismo de Willis, que alcanaria sua verso mais refinada cm
tratados de Pinel, de Esquirol e de outros, e que marca o fim do dogma
na
teoria da deficincia mental, gerar, como veremos, srios problemas em
sculos seguintes.
A metodologia de ltard, pioneira indiscutvel na teoria e na didtica
da deficincia mental, derivava muito menos do organi
O mestre e o selvagem - 43

cismo de seu mestre Pincl que dc sua intimidade com o pensamento de
Locke, Condihlac e Rousseau e, talvez em muito menor proporo, de
I'ereim-a e do abade de L'pe.


Victor e a vida social

O programa traado para a educao especial de Victor um modelo de
bom
senso e humildade, indicao salutar para os adeptos de unia conduo
tecnocrtica, mais que tecnolgica, do ensino.
O primeiro objetivo de ensino geraria hoje a mais santa clera dos
tcnicos em definio terica de objetivos de ensino; candidamemite
formulado por Itard: "Lig-lo vida social, tornando-a mais suave que
a
conduzida at ento e, sobretudo, mais anloga vida que acabara de
deixar.
Alm do transparente respeito pessoa do educando, essa formulao
caracteriza a estratgia de, Itard, baseada na contnua ateno s
oscilaes motivacionais e na gradao das alteraes ambientais
introduzidas na vida de Victor. ltard percebe que ao menino faltam
destrezas mnimas de convivncia social e que, portanto, sua insero
plena na vida sociocultural deve ser precedida de adequado treino
prvio
de socializao em condies menos traumticas que as sofridas desde
sua
captura at a entrega ao desvelo de Itard e de Madame Gurin.
A experincia penosa de ser aprisionado, exibido como curiosidade
para leigos e especialistas, e sobretudo a percepo do prprio
despreparo para as exigncias da cultura e a perda dos espaos e da
relativa segurana de sua vida anterior, aparecem para ltard corno
bvias
explicaes para o retraimento e a apatia que substituem a vivacidade e
hiperatividade de Victor, aps sua chegada a Paris. Qualquer um que o
olhasse "encolhido em um canto do jardim" ou "escondido no segundo
pavimento atrs de entulhos" no prognosticaria grandes progressos ao
selvagem de ltard.
O risco de superficialidade em avaliaes, mesmo as que hoje
chamaramos de "levantamento de repertrio", a confundir domnio de
tarefas com execuo delas e, portanto, motivao para
44 - Deficincia mental

exerc-las, claramente apontado por Itard (Mmoire): " messe estado
deplorvel que o viram certos curiosos de Paris, e que, aps um exame
de
alguns minutos o julgaram digno de ser enviado s Petites Maisons; como
se a sociedade tivesse o direito de arrancar unia criana de uma vida
livre e inocente para mand-la morrer de tdio num hospcio e ali
expiar
a desgraa de haver decepcionado a curiosidade pblica."
Aps o diagnstico de Pinel e o prognstico que fez difcil no ver
aqui o grande clnico como destinatrio da crtica; de outro lado,
parece
meridiana a adeso de ltard doutrina do "bom selvagem" de Rousseau e
sua rejeio costumeira prtica de segregar em hospcios os
deficientes
mentais.
bem verdade que nesse tempo os hospcios haviam perdido sua funo
de priso ou masmorra, mas continuavam a servir comodamente para
segregar
os incmodos, fossem eles dementes, amentes ou mutilados. Terminara a
poca dos aoites, dos grilhes e da fome, mas afora alimentao e
abrigo
nada mais se oferecia aos asilados seno, s vezes, uma precarssima
assistncia mdica.
De todo modo, para o deficiente era o abandono definitivo, o
banimento irrevogvel da sociedade e de seus recursos. Fora Valsava
(1666-1723), na Itlia, o primeiro a alterar as condies restritivas
dos
asilos, frequentemente antigos leprosrios, abolindo algemas, grilhes
e
aoites e introduzindo a assistncia mdica nos hospcios. Por volta da
revoluo francesa a Salptrire e Bictre foram reestruturados de modo
a
se tornarem instituies liospitalares, com a excluso dos
delinquentes,
alcolatras, "possessos" e prostitutas.
Victor estaria destinado a l3ictre, portanto a cuidados mdicos e
total abandono social e carncia mais completa de oportunidades de
ensino ou educao. A confiana na educabilidade do selvagem no se
acompanha de qualquer precipitao: atento s questes de motivao e
s
peculiaridades da percepo de Victor, seu mestre sabe que qualquer
progresso mdico-moral do educando dever ser conseguido gradualmente.
Por ora, "necessrio torn-lo feliz sua maneira, pondo-o a dormir
ao cair da noite, oferecendo-lhe com abundncia os alimentos de seu
gosto, respeitando sua indolncia e acompanham
O mestre e o selvagem - 45

do-o em seus passeios, ou melhor, em suas correias ao ar livre, e isso
em qualquer momento que as fizesse." (Mmoire)
A frequncia de passeios, brincadeiras na neve, giros pelo jardim e
perodos de contemplao quase esttica dos caninos e do luar sugenb a
Itard algo que insinua o famoso "Princpio de Pm-emiiack": "Teria sido
to intil quanto inumano contrariar esses ltimos hbitos, e era mesmo
parte de meus objetivos associ-los sua nova existncia para torn-la
mais agradvel." Era diverso o caso dos hbitos "que tinham a
desvantagem
de excitar constantemente seu estmago e seus msculos e assim deixar
sem
ao a sensibilidade dos nervos e as faculdades do crebro".
Aps essa breve reminiscncia da "esttua" de Comdihlac, ltard
conclui: "e assim consegui finalmente, e por graus, tornam suas comidas
mais mamas, suas refeies menos copiosas e menos frequentes, sua
permanncia no leito muito mais curta e seus dias mais proveitosos para
sua instruo." A semelhana com concluses dos melatmios de
"modificao do comportamento" sentida, aqui.
No se impe qualquer "objetivo instrucional", nessa estratgia, comi
base mia literatura da rea, que no existia, nem a partir de
procedimentos formais de programao de ensino: usam-se as atividades
preferidas como algo a ser respeitado e aproveitado para o ensino,
selecionam-se gradualmente os hbitos que favorecem a administrao de
prticas, a serem escolhidas de acomodo com sua adequao s
deficincias
de sensibilidade e de exerccio das "faculdades do crebro". Uni modelo
acabado de atitude ante a tarefa da educao especial de deficientes
mentais.
Se ltard se deixa conduzem, nessa primeira empreitada, pela natureza
do educando, como pregava Rousseau (aps Locke, Comenius, Montaigne e
Rabelais), na segunda etapa do trabalho reparte sua fidelidade emite a
natureza do aluno e a teoria pedaggica de que se imbura comi a
leitura
de Commdillac e Locke.


O despertar da esttua

Ntnmna segunda etapa da educao de Victor o objetivo "despertar a
sensibilidade nervosa, pelos estimulantes mais enrgicos
46 - Deficincia mental

e, s vezes, pelas vivas afeces da alma". Em termos moldem-nos o
objetivo seria, talvez, exposto como: "compensar as deficincias
sensoriais, devidas carncia de estimulao oportuna, atravs de
intensa carga de estimulaes exteroceptivas e interceptavas."
o que se depreende das observaes registradas por ltard, da
insensibilidade do selvagem de Aveyron a temperaturas extremamente
baixas
ou altas, como a dos ventos chuvosos, a de gua fervente ou das brasas
da
lareira. ltard procedeu a um verdadeiro mapeamento da sensibilidade de
Victor comi - o emprego de poderosos estmulos olfativos, como o rap
ou
tabaco introduzido nas narinas sem provocar espirro ou lgrima.
No escapa argcia do mdico-educador o quanto seletiva a
hipossensibilidade geral do educando: um ouvido apto a captar
imediatamente o rumor de uma noz ao ser partida no revela qualquer
susceptibilidade a intensos rudos e at a estampidos de armas de fogo
e
petardos. Fiel doutrina das faculdades da alma, Itard interpreta essa
seletividade lembrando que "urna falta de ateno por parte da alma
poderia simular unia falta de sensibilidade no rgo", a despeito de
Victor revelar uma debilidade sensorial geral.
Dessa considerao deriva a deciso de expor o menino a variaes
abruptas de estimulao: "era meu plano desenvolver (a propriedade
nervosa da sensibilidade) por todos os meios possveis e preparar o
esprito ateno, dispondo os sentidos a receber as mais vivas
impresses." O efeito visado mental -a ateno - como resultante do
exerccio sensorial diferencial.
O treino se inicia com a sensibilidade ttil, atravs da exposio a
temperaturas muito altas em banhos de duas ou trs horas com duchas
quentes repetidas sobre a cabea. Aps algum tempo "nosso jovem
selvagem
mostrava-se sensvel ao do frio, usava a mo para provar a
temperatura do banho e o rejeitava se no estivesse morno".
A estratgia flexvel da pedagogia de Itard aparece clara nesse ponto
da Mmoire, como em muitos outros; da recusa do banho muito quente e da
sensibilidade ao frio Itard aproveita-se para conseguir que Victor
aprecie a funo das roupas como recurso para obter unia temperatura
confortvel e, imediatamente, "uma vez conhecida essa utilidade no
havia
mais que um passo a dar-se para for-lo a vestir-se sozinho. Ns o
conseguimos aps alguns dias deixando-o toda manh exposto ao frio, ao
48 - Deficincia mental

lado de suas roupas, at que ele mesmo conseguiu servir-se delas." E o
oportunismo do mtodo no pra a, a nova aquisio
- vestir-se - agora aproveitada como degrau de comportamento
preliminar
ou pr-requisito para nova aprendizagem: a de manter secas suas roupas
e,
por extenso, sua cama. ltard prossegue: "Um recurso semelhante bastou
para dar-lhe, ao mesmo tempo, hbitos de asseio; a ponto de a certeza
de
passar a noite numa cama fria e mida acabar por acostum-lo a levantar-
se para satisfazer suas necessidades."
A habilidade de explorar uma aquisio como pr-requisito de outra, e
que Itard demonstra em inmeros pontos de trabalho, corresponde a
estratgias muito recentes da chamada modificao de comportamento. Mas
esse pioneirismo corre por conta da criatividade de Itard. Sua
preocupao , sempre, despertar- a esttua partindo da sensao; aqui
reside outra marca de sua pedagogia: os desempenhos adequados no so
seus objetivos, so apenas sinais de exerccio de funes da mente e, a
um tempo, recursos para provocar o exerccio de outras faculdades ou da
mesma faculdade diante de novos objetos, internos e/ou externos.
Por isso, no de causar espanto sua deciso de juntam' aos
excitantes trmicos, outros, das afeces da alma. Convm notar que a
conscincia dos prprios estados emocionais ou outros estados internos,
uma das metas prioritrias de ltard e de seu discpulo Seguin, hoje
olimpicamente transcurada por muitos tecnlogos da educao e da
educao
especial.
Diversamente, para Ltard o progresso do aluno no reside apenas mia
extenso e crescente complexidade de suas operaes sobre o meio;
requer
tambm, e essencialmente, a "reflexo" apregoada por Condiilac: a
elaborao mental da experincia, agora utilizada como objeto interior
a
ser conhecido com justeza a preciso. Tal a funo das "afeces da
alma": servirem como estmulos ou excitantes internos. Obviamente, a
"reflexo" de Condihlac mais abrangente que o conhecimento da mera
sensao ou estados emocionais, mas nesse nvel que ltard resolve
trabalhar, ainda para desenvolver a sensibilidade, e agora para objetos
interiores.
"Eu no provocava sua clera seno a grandes intervalos de tempo, para
que seu acesso fosse mais violento e sempre com uma aparncia bem
evidente de justia. E notei ento que, s
O mestre e o selvagem - 49

vezes, no mpeto de sua clera, sua inteligncia parecia adquirir uma
certa extenso que lhe fornecia, para superar o problema. alguns
expedientes engenhosos."
Aps narrar outros procedimentos para provocar a clera e, muitos,
para evocar a alegria de Victor, Itard resume seu xito:
"Tais foram, dentre uma multido de outros, os estimulantes tanto
fsicos
como morais com que procurei desenvolver a sensibilidade de seus
rgos."
Trata-se, a despeito de todos os sucessos de aquisio de repertrio
comportamental, de meros exerccios para desenvolver a sensibilidade.
Convm notar, Ltard no programa tarefas a serem dominadas: ajusta
tarefas a funes (sensoriais ou mentais) que quer desenvolver. Essas
funes so visadas de forma hierarquizada e gradual e, note-se tambm,
so definidas ou escolhidas segundo sua importncia para o ajustamento
social e emocional do educando.
So "critrios" de programao que convm recordar nos dias de hoje no
campo da educao especial.
A esta altura, fica evidente a vinculao determinante de ltard
teoria da esttua, ou seja, metafsica de Condihlac, uni aspecto que
nierccc realce pois determinar impasses no processo educativo de
Victor.
O princpio da equivalncia dos sentidos para efeito de funcionamento
da
mente ou do intelecto . por exemplo, plenamente adotado por ltard, mas
a
possibilidade de o exerccio de uni sentido favorecer e refinar a
sensibilidade de outro, tambm admitida por Condillac. no se confirma
plenamente no caso de Victor, o que leva seu mestre a uma brilhante
hiptese de fisiologia sensorial.
"Obtive aps trs meses um excitamento geral de todas as foras
sensitivas: o tato se mostrou sensvel impresso de corpos quentes e
frios, lisos e speros, moles ou duros . . O olfato tambm ganhou muito
a
partir dessa mudana. A menor irritao levada a esse rgo provocava
uni
espirro - . . O refinamento do sentido do gesto foi ainda mais
marcado ..
Contudo, esses resultados no se estenderam a todos os rgos. Os da
vista e do ouvido no os partilharam, sem dvida porque esses rgos,
muito menos simples que os outros, necessitavam de uma educao
particular e mais demorada. como se ver mais adiante. O melhoramento
simultneo dos trs sentidos em consequncia de estimulantes aplicados
sobe a pele, enquanto esses dois ltimos
permaneceram estacionrios, um fato precioso digno de se apresentar
ateno dos fisiologistas. Isso parece provar - . - que os sentidos do
tato, do olfato e do gosto no so mais que modificaes do rgo da
pele; enquanto os do ouvido e da vista, menos exteriores, ... esto
sujeitos a outras regras de aperfeioamento e devem, de algum modo,
familiar uma classe separada."
Com esta citao queremos sublinhar duas caractersticas da pedagogia
itardiana e, a nosso ver, distintivas tambm de urna genuna educao
especial: a considerao dos repertrios comportamentais e sua produo
como uma questo de funes do organismo, alm do problema de
metodologia
ou procedimento de treino e a natureza propedutica atribuda ao treino
sensorial, com seu corolrio: os materiais e os passos da instruo
devem
adequar-se aos limiares perceptivos peculiares do rgo sensorial
implicado.
So cuidados de Itard pouco a pouco esquecidos por ns, como efeito
dos xitos de uma abordagem tecnolgica do ensino, derivada dos estudos
sobre o condicionamento operante, a minimizar aspectos orgnicos em
favor
da supervalorizao das tcnicas de manipulao de estmulos.
As lies que nos ficaram da Mmoire de Jean Itard so muitas. A
Mnzoire no texto que se absorve em apenas uma ou duas leituras. H
unia riqueza de contedos em cada procedimento ou explicao de Itard
que
deriva da natureza especial de seu trabalho, determinado a um s tempo
por razes afetivas e humanitrias poderosas, por princpios
filosficos
definidos e ordenados numa doutrina do conhecimento, por- restries e
peculiaridades fisiolgicas do aluno e por limitaes e precariedades
dos
recursos e da situao de ensino. Em sntese, a educao de Victor
uni
esforo humanitrio, metodolgico e didtico condicionado cm cada passo
por peculiaridades biolgicas do educando.
dessa multiplicidade de determinaes que resulta a mltipla riqueza
do n'dato de Itard. A atualidade, presente em muitos aspectos de sua
doutrina, distncia de quase dois sculos, resulta porm de uma
caracterstica inalienvel, ontem como hoje, da educao especial: a
individualizao do ensino entendida no como mera segregao
metodolgica do educando, aias como ajustamento de programas,
procedimentos e critrios de avaliao s
mestre e o selvagem - 51

peculiaridades do aluno como pessoa com desejos, averses, interesses e
inrcias e como organismo biolgico mais ou menos equipado de funes
sensoriais e corticais.
O mtodo de educao foi criado para Victor segundo suas motivaes,
sucessos e limitaes.
Em Itard, essa individualizao no unia necessidade, devida
carncia de experincias similares conhecidas, mas o produto de unia
postura filosfica ante o ser humano, diante do educando e frente ao
organismo biolgico a ser posto em funcionamento adequado.


O selvagem descobre os outros seres

O repertrio final de noes e idias no , pois, produto da mera
parafernlia tcnica ou tecnolgica do ensino. As idias aparecem e se
estendem como consequncia da curiosidade e de outras necessidades,
mais
biolgicas ou mais culturais, bem como da multiplicao das relaes
que
se estabelecem com os objetos ou pessoas do ambiente. esse,
literalmente, o objetivo da terceira etapa do treino de Victor.
Desiludido, aps numerosas tentativas de conquistar o interesse do
aluno em jogos infantis, Itard percebe que as motivaes predominantes
do
aluno so ainda primrias, corno suas necessidades digestivas, nas
quais,
portanto, deve fundamental seus esforos de ampliar os interesses e,
com
isso, as idias de seu selvagem.
O emprego de jogos que agucem a ateno e a curiosidade poder ser
eficaz mas somente se ao cabo de seu manuseio resultar alguma
recompensa
digervel. Deixemos que o mdico pedagogo nos conte seu procedimento:
"Consegui, contudo, lig-lo algumas vezes a alguns divertimentos que
tinham relao com suas necessidades digestivas - - . eu colocava
diante
dele, viradas de boca para baixo, sem qualquer ordem simtrica, vrias
taas de prata sob uma das quais eu colocava uma castanha. Certo de
haver
obtido sua ateno eu revirava cada uma das taas, exceto a que
escondia
a castanha. Aps haver-lhe demonstrado dessa maneira que elas miada
continhanii e hav-las recolocado na mesma
54 - Deficincia mental

Empolgado pelo fato, em si mesmo comovente, ltard parece
esquecer que o relato dirigido ao ministro do Interior, mas ele
est atento para a dificuldade de ser entendido: "Talvez eu seja
compreendido se recorda a influncia enorme que tm sobre
o esprito da criana essas ternuras inesgotveis, essas
pequenas ninharias rotineiras, postas pela natureza no corao de tinia
me, que fazem desabrochar os primeiros sorrisos e nascer as primeiras
alegrias da vida." Afora a beleza literria, esse trecho repete uma
idia
frequente de ltard e tambm de bvia atualidade: ele v a deficincia
mental, ou o desenvolvimento bem-sucedido, como um processo cumulativo
no
qual h fases ou estdios encadeados, de sorte que carncias graves nos
primeiros comprometero o desemprego nas idades ulteriores, como se o
desenvolvimento fosse uma contnua gnese de operaes e desempenhos
mais
complexos e refinados a partir de aquisies preliminares.
com essa preocupao "gentica" que ltard inicia o relato
1 da quarta etapa da educao de Victor, atribuindo a surdez seletiva
do
aluno falta de experincias mais precoces com os sons
da voz humana. De fato, o selvagem de Aveyron mostrava grande
acuidade auditiva para rudos que se referissem s suas necessidades
bsicas, como "quando se estalava o mais suavemente
possvel a casca de uma noz" ou quando "apenas se tocava levemente
a chave do quarto onde se achava trancado". Contudo,
seu ouvido no era capaz seno em mnima medida de captar e
1 discriminar a articulao de sons.
1
1
1 Por que Victor no fala?
1
Essa considerao preliminar fundamental para explicar o me-
1 lanclico resultado da quarta etapa, que visava "conduzi-lo ao
uso da palavra determinando o exerccio da imitao dela pela
lei imperiosa da necessidade". A questo bsica : se o selvagem
no surdo, por que ele no fala? E a resposta vem logo aps:
1 "Para falar, no basta perceber o som da voz, preciso distinguir
a articulao desse som; so duas operaes bem distintas
e que exigem do rgo duas condies diferentes. Para a primei
1)
56 - Deficincia mental

ra, basta um certo grau de sensibilidade do nervo acstico; para a
segunda, necessria uma modificao especial dessa sensibilidade ...;
a
palavra unia espcie de msica, qual certos ouvidos, ainda que bem
constitudos, podem ser insensveis." O que no parece a Itard ser o
caso
de Victor, embora essa opinio repouse sobre escassas observaes. Aqui
se registra a preocupao de ltard com ajustar seu ensino aos rgidos
similares que o isolamento fixara sensibilidade auditiva de Victor e
que restringem as opes didticas, dada a escolha preliminar da
imitao
como recurso de ensino.
Se esta parte da Mmoire no ostenta o tom vitorioso que os xitos
anteriores proporcionavam, nela que se retrata com meridiana limpidez
a
teoria da deficincia mental cm que se ancora a didtica itardiana.
Excluda a hiptese de leso orgnica dos rgos da fala, escreve
Itard: "se no repetia os sons da voz no se deveria acusar uma leso
orgnica desta, mas o desfavor das circunstncias. A falta total de
exerccio torna nossos rgos incapazes para suas funes: e se isso
ocorre com rgos j postos em uso, o que ocorrer aos que crescem e se
desenvolvem sem que qualquer agente tenda a p-los em ao?"
At aqui transparece a permanente conscincia do mestre da poderosa
determinao orgnica de seus resultados pedaggicos, qual se junta a
seguir mais unia evidncia de sua concepo psicogentica da
deficincia:
"so necessrios pelo menos dezoito meses de unia educao solcita
para
que a criana balbucie algumas palavras; e se desejaria que um rude
habitante das florestas que no est na sociedade seno h catorze ou
quinze nesses, dos quais passou cinco ou seis entre os surdos-mudos,
estivesse j em estado de falar! No apenas isso no se deve esperar,
aias ser necessrio, para atingir esse ponto importante de sua
educao,
muito mais tempo, muito mais esforos que os necessrios com a menos
precoce das crianas. Esta miada sabe, mas possui em grau elevado a
capacidade (de aprender tudo: pendor inato mutao, flexibilidade e
sensibilidade excessiva de todos os rgos, mobilidade perptua da
lngua, consistncia quase gelatinosa da laringe - . ." Alm dessas
condies preliminares de equipamento anatomofisiolgico, e graas a
elas, comportamentos arqutipicos, pr-requisitos para o de falar so
assegurados na criana normal, conforme os enumera Itard: "tudo, em uma
palavra
O mestre e o selvagem: - 57

tudo concorre para produzir na criana esse murmrio constante,
aprendizagem involuntria da voz, que favorece ainda a tosse, o espiro,
os gritos dessa idade e mesmo os choros, os choros que devem ser
considerados no apenas indcios de uma viva excitabilidade como,
ainda,
um mvel poderoso, aplicado sem interrupo e nos tempos mais oportunos
aos desenvolvimentos simultneos dos rgos da respirao, da voz e da
palavra. Que me assegurem essas grandes vantagens e eu respondo pelos
seus resultados."
A qualquer estudioso da educao especial no escapar, sem dvida, a
atualidade do enfoque metodolgico e terico que essas palavras
resumem.
Pouca importncia tem, vista de tal argcia, que o esforo de
produzir
a pronncia de algumas palavras por Victor tenha redundado quase em
pleno
fracasso, de resto um insucesso abundantemente desculpvel, diante das
precarssimas condies orgnicas e, portanto, psicogenticas do
educando.
No , pois, a educao especial uma questo de procedimento,
meramente. Por mais engenho que o mtodo ostente ele condicionado
pelos
limites que a ontognese fixa ao educando, enquanto ser capaz de
perceber, refletir e atuar sobre o seu meio. Nenhum milagre resultar
da
mais dedicada e acurada seriao de dificuldades perceptivas ou
intelectivas como marca da mais "adequada" tcnica de ensino se a
programao dos materiais e procedimentos de instruo no respeitar,
antes e durante a aplicao, as restries orgnicas do educando.
No ensino da fala, Itard tentou e conseguiu comi relativa rapidez que
o alumio pronunciasse eau (gua) e lait (leite). A despeito de todo o
seu
organicismo realista e funcionalista, no obstante sua obstinada
confiana e pacincia, e apesar da plena conscincia das limitaes de
Victor, o mestre demonstra aqui uma rigidez quase inexplicvel, que
beira
a ingenuidade, no fora a impregnao de sua didtica pela filosofia de
Condillac.
Para que essa nnsmnuao no soe injusta preciso voltar ao texto da
Mmoire. Ali se afirma que de nada valia, para o objetivo colirnado,
que
Victor pronunciasse bem ou mal as palavras eau ou lait, e isso porque
no
as dizia como designativos de objetos, "como sinal da necessidade". E o
mestre deplora que, recebido o leite "a maneira de recompensa" Victor
diga lait "como uma v exclamao de alegria". A idia de que a palavra
deve
58 - Deficincia mental

surgir como sinal da necessidade e, portanto, corno uni cdigo ou
smbolo, implicando a ausncia do objeto ou, pelo menos, a precedncia
do
sinal, foi o calcanhar-de-aqtniles da tentativa pedaggica de Itard.
Essa
idia proviria, cru linha direta, das obras de Condillac. Despertada a
esttua, como demonstrado mios captulos precedentes da Mmoire, cabia
agora faz-la falar, mas falar com o sentido que a palavra deveria ter
"se essa palavra houvesse brotado de sua boca antes da concesso da
coisa
desejada, teramos conseguido: o verdadeiro uso da palavra teria sido
distinguido por Victor; ter-se-ia estabelecido uni ponto de comunicao
entre ele e eu e os mais rpidos progressos decotretianrn desse
primeiro
sucesso."
Um gnio precursor de numerosas tcnicas do que hoje se chamaria
modificao de comportamento, que entende a funo das recompensas para
fortalecer comportamentos no percebe aqui algo bvio: que a palavra
deveria ser recompensada muitas vezes independentemente de sua funo
de
sinal para, somente num segundo tempo, poder-se exigir que adquirisse
tal
funo. Itard pretende que, imediatamente, a palavra seja o "sinal da
necessidade".


As razes do insucesso

Trs fatores poderiam explicar a pressa do mestre: com os surdos-mudos
do
abade Sicard, as primeiras palavras j tinham tal funo e a longa
convivncia com os surdos-mudos intelectualmente normais distorcia a
avaliao das possibilidades de Victor; a palavra como elemento de
comunicao e corno recurso de enriquecimento cultural era a
consagrao
da autonomia de Victor corno pessoa civilizada e, portanto, o
coroamento
de todo o esforo pedaggico precedente: era a verdadeira meta,
subjetiva, de Itard; por ltimo, a nsia de demonstrar que em todos os
seus passos a aquisio do conhecimento seguiria o modelo de Condillac.
O qn~ne se nota rua Mmoire que desse ponto em diante a didtica de
Itard continua criativa, embora perca em flexibilidade, corno se,
falhado
o alvo principal, Victor continuasse merecedor de dedicao e engenho
pedaggico mas sem o fascnio
O mestre e o selvagem - 59

do desafio revolucionrio que ostentava ao chegar s mos do mestre.
a
inteno do treino que muda desde ento: "Somente quando acabei de
despej-lo na caneca que me adiantava que a palavra lait lhe escapou
com grandes demonstraes de prazer, e no foi seno quando despejei
mais
uni pouco, como uma recompensa, que ele a pronunciou pela segunda vez.
Por a se v que esse tipo de resultado estava longe de cumprir minhas
intenes.
Eis a questo:. pela primeira vez ltard define uni teto a ser
atingido pelo educando, e pela primeira vez sua argcia comprometida
pela definio prvia do objetivo a alcanar. Victor lhe mostra de modo
irrecusvel que a recompensa produz a repetio da palavra, mas no a
palavra sinal, cdigo.
Mas aqui, de par com o equvoco, o mestre de Victor depressa se
redime: "eu no dei mais importncia s repeties espontneas da
palavra
lait que ele passou a fazer e que ainda faz no correr da noite, quando
desperta. Aps esse primeiro resultado renunciei totalmente ao mtodo
pelo qual o obtive." Abandona-se o mtodo, no o objetivo maior: a
plena
autonomia intelectual e social de Victor, espera de condies "que me
permitam substituir tal mtodo por outro, mais eficaz".
Aps narrar os notveis progressos ulteriores de Victor em linguagem
gestual, langage d'action, a quarta etapa se fecha com renovada
confiana: "sem dvida vir uru dia em que as necessidades
multiplicadas
de Victor lhe faro sentir a necessidade de usar novos sinais - . -
Ser,
talvez, nada mais nada menos que o que acontece criana que de incio
balbucia a palavra papa sem ligar a ela qualquer idia e a vai
repetindo
em todo lugar e em diversas ocasies, aplica-a depois a todos os homens
que v, no chegando seno atravs de uma multido de raciocnios e
mesmo
de abstraes a fazer dela unia nica e correta aplicao."
Eis a, magnificamente descrito, o processo de discriminao
progressiva da coisa a ser designada, do contedo ou significado da
palavra papa, exatamente como comeara a ocorrer com a palavra lait.
Falhado o ensino, troca-se o mtodo e procura-se seguir o curso natural
do processo de aprender.
Por considerar a Mmoire de ltard a pedra angulam do que hoje se
chama educao especial de deficientes mentais, e por nela ver um dos
mais geniais relatos pedaggicos da histria no
60 - Deficincia mental

que tange metodologia de ensino, que nos detivemos a analis-la,
projetando os trechos mais expressivos na sua forma textual. Forma essa
que Maria Montessori quis transcrever por mIem-o, mo, vertendo-a
para
o italiano como recurso de apreender em seu pleno sentido a didtica
itardiania.
Seguimos, em mais algumas pginas, essa anlise, na segurana da alta
significao que a Mmoire temi, como exemplo de escrito e de esforo
didtico, para a formao dos jovens educadores de deficientes mentais;
acompanharemos Itard na quinta etapa de seu esforo, repleta, como
veremos, de criaes e reflexes precursoras da atual educao especial.


Criatividade e mtodo

A mestria do mdico-pedagogo retorna plena e brilhante, agora visando
"estabelecer por algum tempo sobre os objetos de suas necessidades
fsicas as operaes mais simples do esprito e determinar, a seguir, a
aplicao destas sobre objetos de instruo". Por operaes simples
entende-se aqui as de identificar semelhanas e diferenas entre
objetos,
implicando processos de discriminao, generalizao, basicamente a
abstrao de propriedades dos objetos de modo a obter a formao de
diferentes tipos de conceitos. A noo de que as operaes concretas
so
distintas das abstratas ou formais ntida no relato de ltard, embora
designe estas ltimas de "discernimento" ou "raciocnio", sobre a
operao concreta ou concomitante a ela. De fato, aqui o treino passa,
graas a engenhosas criaes, da identificao grosseira de objetos
discriminao de diferenas sutis e de matizes at a identificao de
letras e, finalmente, associao de um padro grfico ao objeto que
lhe
corresponde, ou seja, de algum modo, a designao escrita do objeto. Os
preciosos materiais que ltard inventa sero aproveitados ulteriormente
por Seguia e por Maria Montessori, dada a riqueza e adequao que
ostentam.
Convm notar aqui algo curioso: o mestre visa primeiro os objetivos
de necessidades fsicas e depois o domnio dos "objetos de instruo".

intrigante esse enfoque didtico das operaes
O mestre e o selvagem - 61

cometas e formais quando hodiernamente os estudiosos de programao de
ensino entendem os objetivos instrucionais como alvos preliminares a
atingir, secundados pelos chamados objetivos comportamentais de ensino.
Mais unia vez: Itard entende o desempenho observado, do aluno, apenas
corno recurso ou evidncia do exerccio de funes mentais, hoje
chamadas, com pequeno ganho semntico, processos cognitivos.
Primeiro, a didtica se alm ao concreto, enquanto nvel de execuo
exigido do educando, e significao biolgica do treino (e do
desempenho exigido). S em uni segundo momento as operaes com
materiais
"instrucionais" so visadas, j corno generalizao daquele treino comi
"objetos das necessidades fsicas". Contrariamente, o usual entre
tecnulogos da educao prescrevem- a cuidadosa gradao de
dificuldades do material instrucional corno condio preliminar para a
extenso ou generalizao das operaes da decorrentes s situaes
"no
pasteurizadas" da vida biolgica ou social quotidiana.
A obra de ltard parece a cada momento urna advertncia de que no h
sofisticao do material ou do procedimento didtico que baste quando
falta a significao biolgica da atividade requerida pelo treino,
enquanto satisfao ou reduo de necessidades individuais do educando.
Na quinta fase do treino de Victor o relato rico de invenes e
aplicaes pioneiras de procedimentos como discriminao,
generalizao,
inverso de discriminao, ,natching-to-samnple, discriminao
condicional, encadeamento, /ading ia e /ading out., que seriam criados
ou
descobertos (e devidamente adotados com mais ou menos deslumbramento)
apenas nos meados do sculo XX.
paradoxal que hoje se veja nesses recursos tecnolgicos uma
contribuio ex. novo da anlise experimental do comportamento aplicada
ao ensino de deficientes mentais. A didtica especial dos retardados
precede de quase dois sculos essa tecnologia. Considerando a teoria da
aprendizagem subjacente moderna tecnologia do ensino poder-se-ia
argumentar que o sentido e o programa em que hoje so empregados
aqueles
recursos que os toma originais: o amgumniciito no resiste ao mais
leve
exame, pois a teoria da aprendizagem - ou science o! leurning -
subjacente ao trabalho de Itard, de resto explicitada em numerosas
60 - Deficincia mental
1
que tange metodologia de ensino, que nos detivemos a analis-la,
projetando os trechos mais expressivos na sua forma textual. Forma
essa que Maria Montessori quis transcrever por inteiro,
mo, vertendo-a para o italiano como recurso de apreender em seu
pleno
sentido a didtica tardiana.
Seguimos, em mais algumas pginas, essa anlise, mia segurana
da alta significao que a Mnzoire temi, como exemplo de
1
escrito e de esforo didtico, para a formao dos jovens educa-
dores de deficientes mentais; acompanharemos Itard na quinta etapa
de seu esforo, repleta, como veremos, de criaes e reflexes
precursoras da atual educao especial.





Criatividade e mtodo

A mestria do mdico-pedagogo retorna plena e brilhante, agora
visando "estabelecer por algum tempo sobre os objetos de suas
necessidades fsicas as operaes mais simples do esprito e
determinar, a seguir, a aplicao destas sobre objetos de ins-
truo". Por operaes simples entende-se aqui as de identificar
semelhanas e diferenas entre objetos, implicando processos de
discriminao, generalizao, basicamente a abstrao de proprie-
dades dos objetos de modo a obter a formao de diferentes tipos de
conceitos. A noo de que as operaes concretas so distintas das
abstratas ou formais ntida no relato de ltard, embora designe
estas ltimas de "discernimento" ou "raciocnio", sobre a operao
concreta ou concomitante a ela. De fato, aqui o treino passa,
graas a engenhosas criaes, da identificao grosseira de objetos
discriminao de diferenas sutis e de matizes at a
identificao de letras e, finalmente, associao de um padro
grfico ao objeto que lhe corresponde, ou seja, de algum modo, a
designao escrita do objeto. Os preciosos materiais que Itard
inventa sero aproveitados ulteriormente por Seguin e por Maria
Montessori, dada a riqueza e adequao que ostentam.
Convm notar aqui algo curioso: o mestre visa primeiro os
objetivos de necessidades fsicas e depois o domnio dos "objetos
de instruo". intrigante esse enfoquem didtico das operaes
O mestre e o selvagem - 61

concretas e formais quando hodiernamente os estudiosos de programao
de
ensino entendem os objetivos instrucionais como alvos preliminares a
atingir, secundados pelos chamados objetivos comportamentais de ensino.
Mais unia vez: Itard entende o desempenho observado, do alumio, apenas
corno recurso ou evidncia do exerccio de funes mentais, hoje
chamadas, com pequeno ganho semntico, processos cognitivos.
Primeiro, a didtica se alm ao concreto, enquanto nvel de execuo
exigido do educando, e significao biolgica do treino (e do
desempenho exigido). S em uni segundo momento as operaes com
materiais
"instrucionais" so visadas, j como generalizao daquele treino comi
"objetos das necessidades fsicas". Contrariamente, o usual crmtt-e
tecnlogos da educao prescrevei- a cuidadosa gradao de
dificuldades
do material instrucional corno condio preliminar para a extenso ou
generalizao das operaes da decorrentes s situaes "no
pasteurizadas" da vida biolgica ou social quotidiana.
A obra de ltard parece a cada momento unia advertncia de que no h
sofisticao do material ou do procedimento didtico que baste quando
falta a significao biolgica da atividade requerida pelo treino,
enquanto satisfao ou reduo de necessidades individuais do educando.
Na quinta fase do treino de Victor o relato rico de invenes e
aplicaes pioneiras de procedimentos como discriminao,
generalizao,
inverso de discriminao, matching-to-sample, discriminao
condicional,
encadeamento, fading iii e fading out., que seriam criados ou
descobertos
(e devidamente adotados com mais ou menos deslumbramento) apenas nos
meados do sculo XX.
paradoxal que hoje se veja nesses recursos tecnolgicos uma
contribuio ex. novo da anlise experimental do comportamento aplicada
ao ensino de deficientes mentais. A didtica especial dos retardados
precede de quase dois sculos essa tecnologia. Considerando a teoria da
aprendizagem subjacente moderna tecnologia do ensino poder-se-ia
argumentar que o sentido e o programa em que hoje so empregados
aqueles
recursos que os torna originais: o argumento no resiste ao mais leve
exame, pois a teoria da aprendizagem - ou science o! learning - sub-
jacente ao trabalho de Itard, de resto explicitada em numerosas
62 - Deficincia mental

passagens da Mnzoire, tambm precede a rationcl terica da tecnologia
atual. Houve, na verdade, tiniu catastrfico esquecimento secular da
obra
de Itard cai favor- da difuso de outras tendncias da psicologia e da
pedagogia. Pana-te desse esquecimento se deve, como veremos,
popularidade da obra de Seguin, seu discpulo, mios Estados Unidos; uma
obra cuja originalidade no parecer total menos mios aspectos tericos
e
estritamente pedaggicos, a quem conhea os escritos de Jcami Jtard.
Quanto s operaes sobre "objetos de suas necessidades fsicas", o
procedimento do mestre consiste cai antepor obstculos satisfao dos
apetites do aluno. Esses obstculos cr-anii sempre crescentes e sempre
novos, de modo que "s fossem superados com o exerccio contnuo da
ateno, da memria, do julgamento e de todas as faculdades de seus
sentidos". Por- no poder contar com a sensibilidade auditiva de Victor
o
treino comi "objetos de instruo" se assemelha ao dos surdos-mudos. E,
de novo, ltard se vale dos procedimentos usados ria rua Sainit-Jacques
pelo abade Sicard, sucessor do abade de l'pe, e cujo mtodo para
ensinar a fala aos surdos-mudos era basicamente o de Jacob Preire.
Seguindo a tcnica de Sicard, Itard desenhou em um quadro-negro o
contorno de alguns objetos: unia chave, urna tesoura e um martelo, e
repetidamente colocava sobre cada desenho o correspondente objeto,
diante
dos olhos atentos do seu selvagem. A seguir solicitava o mestre que
este
lhe entregasse o objeto cuja figura indicasse comi o dedo. Na falta de
sucesso as tentativas se repetiam, ora com um objeto, ora comi uni dos
dois restantes, e como consequncia Victor- resolveu a seu modo,
inteligentemente, a questo, trazendo, a cada pedido, os trs objetos,
num verdadeiro "clculo de preguia". Era necessrio que dirigisse sua
ateno para cada um dos objetos. Aqui se revela novamente a
criatividade
didtica do mestre: ao invs de apresentam--lhe unia figura para
emparelh-la a um objeto, por que no dai--lhe os objetos para que,
ainda
uma vez partindo do nvel mais concreto, os apresasse com as
respectivas
figuras? Assim, os objetos foram postos sobre a mesa e os respectivos
desenhos pendurados corri pregos nas paredes do quarto, cuja arrumao
perfeita era um dos grandes gostos de Victor, j que rotineiramente
insistia em acertar a posio de quadros ou ornamentos das paredes
mesmo
que s ligeiramente incorretas. O sucesso foi nm-on lo: cada oh-
O mestre e o selvagem - 63

jeto foi imediatamente pendurado sobre o respectivo desenho. Sucessivas
mnuversoest da ordem, aumentos do nmero de desenhos e objetos e da
frequncia de inverses foram gradualmente superados, de modo tal que o
domnio das relaes objetos figuras fosse completo.
O passo ulterior pai-a os alunos de Sicard era associar aos objetos
sinais grficos postos ao redor de cada uni, riais precisamente letras
recortadas que compunham o nome do objeto. A relao, agora, entre o
objeto e uru "desenho novo" (letras) no figurativo, tarefa que,
facilmente superada pelos surdos-mudos do abade, apresentou enorme
dificuldade ao pupilo de Itard.
Mais uma vez, se o ensino falha, muda-se o mtodo. Mas essa troca
precedida de uma anlise da falha, uni exame cujo resultado reafirma o
cuidado com as peculiaridades orgnicas como marca imprescindvel da
educao especial; melhor ler ltard para que se perceba o alcance de
seu pensamento: -"Da figura de una objeto sua representao
alfabtica
a distncia imensa, e tanto maior para o aluno quando ela surge nos
primeiros passos da instruo. Se os surdos-mudos no se detm diante
dessa distncia porque eles so, de todas as crianas, as mais
atentas
e as mais observadoras. Acostumados desde a mais tenra infncia a ouvir
e
falai- comi os olhos eles so, riais que ningum, treinados a apreciar
todas as relaes dos objetivos visveis. Era preciso, pois, encontrar
um
mtodo mais anlogo s faculdades ainda mais entorpecidas do nosso
selvagem, uni mtodo no qual cada dificuldade vencida o elevasse ao
nvel
da dificuldade a vencer. Foi com esse esprito que eu tracei nosso
plano."
Aqui no se sabe o que mais louvar; a flexibilidade dos pro-
cedimentos, o organicismo realista, a solidez da filosofia de cmi-sino,
a
modernidade do mtodo, o apelo individualizao da didtica ou, para
alm de tudo isso, a modstia e o pioneirismo do autor.
O novo programa explora as capacidades visuais de Victor e se reveste
de uma cuidadosa gradao de dificuldades: da comparao de figuras
diferentes na fora-ma e na cor passa-se diferena s de cor, a novas
formas, a novas cores, a menores diferenas de forma e de cor e o
selvagem supera honrosamente os obstculos sempre mais difceis,
atravs
de novas comparaes e novos julgamentos.
64 - Deficincia mental

Entusiasmado pelo sucesso, Itard intensifica demais o treinamento e
provoca a fadiga e irritao do educando, que ele mesmo atribui ao fato
de Victor no compreender a finalidade das tarefas que lhe impunha.
Essa
observao merece realce: as dificuldades da transio do domnio das
"operaes concretas" ao das "operaes formais" no apenas uma
questo
de nvel de abstrao mas tambm um assunto de nvel de significao
pes-
soal da atividade formal requerida.
Mas a insistncia de Itard em progredir na direo de uma maior
abstrao nas operaes de Victor torna excessivamente aversivo o
treino,
de a modo a provocar agresses e destruies do aluno. O remdio
encontrado pelo mestre para reconquistar a docilidade do alumio
espantosamente punitivo: simular intensa clera, tomar o menino pelos
ps
e suspend-lo sobre o vazio atravs de uma janela situada no quarto
pavimento do edifcio. A descrio das reaes de Victor realmente
comovente, bem amais que a explicao do mestre sobre os motivos de tal
prtica "de choque", De todo modo, "esse estranho recurso foi seguido
de
um sucesso, seno completo, pelo menos suficiente" para que o treino
prosseguisse: de formas coloridas, passa-se ao emparelhamento de
contornos dessas formas geomtricas, com piem-mo brilho do aluno.
Agora, e s agora, "com o mtodo novo, amais anlogo s faculdades"
do educando, Itard retorna ao problema do emparelhamento de caracteres
grficos aos objetos. Foram impressos em cartes os vinte e quatro
caracteres do alfabeto localizados um a um em trs filas de seis
caixas.
Nelas Victor deveria colocam, conforme o modelo impresso, letras de
metal
recortado, primeiro dispostas era ordem alfabtica e depois
embaralhadas.
Pouco a pouco Victor passa a dominar totalmente a tarefa.
Mas ainda no se tinha um desempenho comparvel ao das crianas do
abade Sicard; para isso ltard, inspiradamente, resolve aproveitar-se de
uma motivao inesperada: a impacincia de Victor espera de sua
caneca
de leite na hora do caf da manh. Madame Gurin, prevenida, retarda o
leite at que Itard disponha diante de si mesmo quatro letras, L-A-I-T,
simula ler a palavra lait e o serve ao mestre. Instado a repetir a
disposio das letras Victor o faz de forma inversa: T-l-A-L. O passo
seguinte importantssimo: o instrutor indica com o dedo, lentamente,
O mestre e o selvagem - 65

as transposies de letras a serem executadas para que resulte a
palavra
LAIT e Victor afoitamente as faz e recebe sua desejada caneca de leite.
O coroamento do "novo mtodo mais anlogo" e sem acrscimos abruptos
de dificuldade no tarda: cinco ou seis provas bastaram para que o
selvagem aprendesse ruo s a mecnica da composio da palavra como
tambm a relao desta com o objeto; e aqui convm, de novo, que o
prprio Itard nos conte o episdio ocorrido oito dias aps a
experincia
acima: "E ento se viu Victor vestido para a visita vespertina ao
Observatrio, munir-se por sua prpria iniciativa das quatro letras em
questo; colocou-as rio bolso e apenas chegou casa do cidado Lemeri
onde, coa-mo foi dito acima, vai todos os dias saborear leite, disps
os
caracteres sobre uma mesa, formando a palavra LAIT."
66 - Deficincia mental

O fato dispensa comentrios e Itard passa a urna breve sntese dos
progressos de Victor e interpreta seus resultados: "Que consequncias
maiores relativas histria filosfica e natural do homem decorrem j
dessa primeira srie de observaes! Que sejam agrupadas, classificadas
comi mtodo, que sejam reduzidas ao seu justo valor, e se ver nelas a
prova Material das amais importantes verdades, daquelas verdades cuja
descoberta Locke e Condillac no deveram seno fora de seu gnio e
profundidade de suas meditaes."
Assim, coa-mo queramos demonstrar, de nossa parte, Itard buscava e
achou nos progressos de Victor a confirmao concreta da tabula-rasa,
da
"esttua" e do "bom-selvagem" de Rousseau. um resultado que
transcende
a essa epopia pedaggica em que os heris foram Victor e Itard, para
servir de filosofia bsica de toda uma tecnologia de educao especial,
de uni-ma autntica didtica da deficincia mental. Boa parte do atraso
do conhecimento e da atuao social nesse campo se deve ao desastroso
esquecimento da Mmoire de 1801 de Jean Itard, cuja leitura deveria ser
obrigatria a quem se dedica ao ensino dos retardados mentais.

III
Pr-cincia e pseudocincia

O nefasto "Tratado do bcio"

Pinel ter, certamente, sabido dos auspiciosos resultados de Itard
no ensino de Victor, o selvagem, que pelo prognstico do grande
alienista
deveria estar inovando nas Petites Maisons de Bictre.
Como possvel tamanho descompasso entre a pedagogia (ou medicina
moral) de Itard e a rigidez fatalista da neuropsiquiatria de Pinel? O
diagnstico e o prognstico no admitem dvidas sobre a
irrecuperabilidade do selvagem, rotulado, ento, de idiota.
Quando Paracelso e Cardano entenderam e proclamaram que os amentes
(e dementes) no eram uma questo teolgica ou moral, mas configuravam
um
problema mdico, a inteno primeira era livr-los de maus tratos e
injustias j que sua anormalidade se explicaria por infortnios
naturais
e no por atuao de foras infernais ou divinas. Abolir o fatalismo
teolgico era a meta; e com esse resultado aboliu-se o dogmatismo
clerical mas no se inaugurou o enfoque realista cientfico da
deficincia mental.
A caracterstica altamente especulativa da medicina de ento, ainda
pr-cientfica, substituiu a autoridade do inquisidor ou do reformador
pela do clnico, enquanto a argumentao cannica e teolgica cedia
lugar
afoita classificao anatomofisiolgica dos pacientes segundo quadros
clnicos compostos, de costume, mais segundo a lgica e a semntica do
que de acordo com a observao objetiva.
68 - Deficincia mental
A mesma arbitrariedade que mascara o deficiente corno bruxo
possesso ou herege, agora, a partir de Paracelso e Cardano, o denomina
cretino, idiota ou amente. A linguagem no a do clero ou das bulas
papais, mas o autoritarismo e o dogmatismo so os mesmos, trazendo no
bojo a marca do inapelvel.
No , pois, de estranhar que o fatalismo ainda perdure, embora
humanitrio e embora baseado na experincia clnica ao invs dos
cnones
e decretos conciliares, at meados do sculo XIX, mais de duzentos anos
aps.
A fatalidade hereditria ou congnita assume o lugar da danao
divina, para efeito de prognstico. A ineducabilidade ou
irrecuperabilidade do idiota o novo estigma, que vem substituir o
sentido expiatrio e propiciatrio que a deficincia recebera durante
as
negras dcadas que antecederam a medicina, tambm supersticiosa, de
Cardano e Paracelso.
O mdico o novo rbitro do destino do deficiente. Ele julga, ele
salva, ele condena.
Ante a bvia variedade dos casos de amncia, no se multiplicam
tanto as observaes de relaes causa e efeito quanto proliferam os
"quadros clnicos", os chaves anatomopatolgicos e a terminologia
nosolgica. No se progride tanto de Cardano a Pinel no conhecimento
etimolgico quanto no apuro das descries formais e na classificao
semiolgica das variedades de deficientes e amentes. A incipiente
indagao etimolgica corre, at o sculo XIX, um alto risco de
confundir
correlaes com causas, e esse risco, associado autoridade clnica
dos
tratadistas, passa a constituir uma sria ameaa objetividade de
diagnsticos e prognsticos e validade das teorias que se difundem.
A esse propsito, foi particularmente nefasto o Trait du goitre et
du crtinisme publicado em 1791 por 1. E. Fodr (1764-1835), em Turim,
dez anos antes do famoso prognstico de Pinel.
muito provvel que Pinel se tenha influenciado pela obra de
Fodr, de resto livro de consulta obrigatria, na poca, para qualquer
alienista, neurologista, mdico moral, ortofrenista ou freniatra.
Fodr, adepto de primeira hora do "no-restraint" inaugurado por
Valsava, por volta de 1700, e difundido por Chiaruggi em 1774, tornara-
se
famoso pelas amplas reformas que introduziu nos hospitais destinados a
dementes e amentes, de modo a humanizar-lhes a vida e a renovar os
processos de tratamento mdico-hospitalar.
Pr-cincia e pseudocincia - 69
Natural da Sabia, regio famosa pela grande incidncia de bcio
endmico, o famoso mdico aceitou o encargo de compor uma comisso
encarregada pelo governo de propor medidas que eliminassem aquela
endemia. dessa experincia que resultou o seu Tratado do bcio e do
cretinismo, importante contribuio para a medicina social mas
deletrio
para a teoria e a pedagogia da deficincia mental.
Doze anos antes do tratado, eis o que a 3-a edio da Enciclopdia
de Diderot e D'Alembert registrava no verbete Crtins, retratando o
entendimento de 1779 e dos anos imediatamente seguintes: ". . . d-se
esse nome a uma espcie de homens que nascem no Valais em grandssima
quantidade, e sobretudo em Sion, sua capital. Eles so surdos, mudos,
imbecis quase insensveis aos golpes e tm bcios pendentes, at a
cintura, muito boas pessoas, alis; eles so incapazes de idias e no
tm seno um tipo de atrao muito violenta por suas necessidades.
Abandonam-se aos prazeres sensuais de toda espcie e sua imbecilidade
lhes impede de ver nisso qualquer crime. A simplicidade das populaes
do
Valais as leva a considerar os cretinos anjos tutelares das famlias, e
as que no os tm acreditam estar muito mal diante do cu. difcil
explicar a causa e o efeito da cretinice (cretinage). A sujeira, a
educao, o calor excessivo dos vales, as guas, os prprios bcios,
so
comuns a todas as crianas dessas populaes. Contudo, nem todos eles
nascem cretinos. Morreu um deles em Sion durante a permanncia do Sr.
Conde de Maugiron, da Sociedade Real de Lyon; no lhe permitiram abri-
lo.
Dessa descrio bizarra at o Tratado de J. Emanuel Fodr pouca
coisa muda, na essncia, na conceituao do cretino e da relao entre
bcio e cretinismo. Ns consideramos nefasto o tratado porque com um
enfoque pr-cientfico avaliza, refora e consagra a idia do fatalismo
hereditrio da deficincia mental, como veremos a seguir.
Nesse tratado que se formula a lei de que o bcio o primeiro
degrau de uma degenerescncia cuja ltima expresso o cretinismo: "o
cretinismo no se encontra seno onde se acha o bcio e por isso
presumo
que ele no mais que o efeito imediato do bcio tendo por causa
remota
a mesma que a do bcio . . . A propagao do cretinismo implica sempre
pais afetados de bcio."
Pr-cincia e pseudocincia - 71

Assim fica demonstrada a transmisso do cretinismo por pais doentes
de bcio. Se a isso se acrescenta que a idiotia passa a constituir, j
na
poca de Fodr, um sintoma conclusivo ou uma forma atenuada da doena
chamada cretinismo, hereditria ou congnita, v-se inaugurado, com
base
em minuciosas necrpsias e descries antroponltricas e morfolgicas,
o
fatalismo gentico da idiotia e de suas supostas formas brandas: a
imbecilidade e a debilidade mental.
Se no h o cretinismo, forma grave de deficincia mental, sem que
os pais ou avs do cretino sejam doentes de bcio, o cretinismo
herdado
e, por consequncia, as formas outras de deficincia intelectual passam
a
ser graus menores de cretinismo, formas atenuadas, mesmo recessivas, da
doena hereditria. E essa tese do Tratado do Bcio que dirigir o
pensamento mdico na rea, pelo menos at as primeiras dcadas do
sculo
XX.
No Tratado lanada claramente a semente da teoria da
degenerescncia de Morel, que surgiria em 1857, com um efeito ainda
mais
catastrfico sobre a sorte dos deficientes mentais. Mas, as idias de
Fodr j so suficientemente funestas: o cretinismo implica sobretudo
a
degradao intelectual que ser maior ou menor conforme o grau de
cretinismo. Desse modo, as diferentes gradaes do retardo no
desenvolvimento intelectual sero vistas como diferentes graus de tara
hereditria, de modo a sugerir que o problema da deficincia mental
encontra sua soluo radical na segregao ou esterilizao dos adultos
afetados por bcio, de uni lado. De outro, implica que a erradicao
das
causas da incidncia do bcio eliminaria, seno todas, a maior parte
das
incidncias de deficincia mental. Isto porque, eliminado o bcio no
mais existiriam cretinos e, portanto, no haveria os semicretinos a
procriar filhos que fatalmente seriam cretinos ou, no mnimo, idiotas
ou
imbecis. Uma tal anlise mdica da endemia do bcio deveria ganhar
enorme
repercusso e gerar atitudes e posies tericas ante o deficiente
mental, exatamente como a doutrina clerical catlica ou luterana haviam
feito, a seu tempo.


Unitarismo e topologia
As evidentes diferenas entre tipos de deficincias mentais no
motivaram contestaes viso unitria de Fodr, para o qual:
70 - Deficincia mental
72 - Deficincia mental

So todos formas ou graus de cretinismo. Os quadros clnicos
preexistentes determinam e distorcem a observao dos casos. o novo
dogma a reger o trato da deficincia mental: o dogma mdico, tambm
carregado da idia de fatalismo e irrecuperabilidade da deficincia. E
o
incio das tipologias da deficincia mental.
A obra de Itard parece deslocada e desarraigada na histria do
conceito da deficincia mental. Mas, no uni acidente histrico: ela

o produto natural da evoluo histrico-filosfica do naturalismo
pedaggico desde Rabelais a Locke, deste a Rousseau, aos
revolucionrios
igualitaristas, a Condillac, a Itard: este, como realizador de um ideal
e
de um iderio pedaggico. O saber mdico fica totalmente ausente nesse
processo, que ter sua evoluo ulterior relativamente independente da
medicina, como Seguin, Belhomme, Guggenbuhl, Froebel, Montessori,
Decroly
e outros.
Mas -a evoluo filosfico-pedaggica no enriquece o conhecimento
da deficincia mental: lida com ela, combate-a, redime-a, porm no a
explica, no a evita, no a previne. a evoluo do conhecimento
mdico,
na ausncia da psicologia ou outra cincia do comportamento, que guiar
a
teoria, e, grosso modo, a "terapia", enquanto a deficincia mental for
um
problema orgnico e medicvel.
A educao especial de hoje, enquanto tecnologia, enfrenta bices
por desconsiderar as carncias orgnicas (estruturais e funcionais) dos
pacientes que a medicina ainda pr-cientfica do sculo XVIII comeara
a
identificar.
De outro lado, a teoria da deficincia mental (e as atitudes que
possa gerar) defronta-se com preconceitos que tm sua origem na
hegemonia
doutrinria daquela mesma medicina, durante os sculos XVIII e XIX.
l~ do estilo mdico de ento, encontrada uma hiptese que explique
razoavelmente um tipo de doena, estender a explicao a quadros
clnicos
semelhantes com base na analogia descritiva da sintomatologia. Assim
como
a "contratilidade muscular", ou a "elasticidade da fibra", ou as
simpatias, ou a "irritabilidade" criadas para explicar um conjunto
limitado de eventos neuromusculares passaram a explicar distrbios
cardiocirculatrios, endocrinolgicos, gastrointestinais e sensoriais.
A tentao de unificar apressadamente o conhecimento leva por vezes
a explicaes unitrias que englobam eventos funcionalmente e
etiologicamente incompatveis. O unitarismo da anlise mdica da
deficincia mental um bom exemplo: achada uma explicao plausvel
(!)
para o cretinismo, estende-se a mesma a idiotia, imbecilidade,
debilidade mental e at surdo-mudez, como se essas carncias ou
distrbios no fossem ou no pudessem ser funcionalmente e
etiologicamente diversos e at incompatveis.
Para manter a viso unitria e ao mesmo tempo dar conta da bvia
diversidade dos distrbios a soluo, meio mgica, considerar a
multiplicidade como uma gama de variaes de um processo patolgico
nico. assim que surgiro as tipologias ou classificaes e com elas
a
mentalidade classificatria mia concepo da deficincia mental: o
cretinismo a doena unitria e herdada, que se apresenta, para
Fodr,
em diversos graus e/ou tipos, como cretino puro, idiota e imbecil.
Esses
tipos sero acompanhados de outros, por volta de 1875: os semicretinos
e
os cretinides.
Todos esses tipos sero designados comumente de cretinos (ou
idiotas) j em 1811 no censo ordenado por Napoleo na regio de
Simplon,
e em numerosos censos e tratados, todos descendentes do Tratado do
Bcio.
Uma criana, em 1805 ou 1810, era normal ou cretina; no segundo caso
seria encaixada em um dos tipos supracitados e, consequentemente,
declarada incapaz, dependente, intil e, portanto, marginalizada do
processo cultural e educacional. A teoria da deficincia comear a ser
abalada apenas no sculo XX graas aos progressos da psicologia, da
biologia, da gentica, e graas a iniciativas pedaggicas ousadas, a
desafiar e revolucionar as teorias da deficincia, nascidas no ambiente
mdico e, portanto, marcadas a ferro, pelo vis organicista mais ou
menos
fatalista. Este sobreviver, na segunda metade do sculo XX, apenas no
seu campo eletivo e inalienvel: o da gentica mdica.
Pr-cincia e pseudocincia - 73
A inrcia de uma cultura para mudar sua atitude e suas praticas ante a
deficincia mental parece diretamente proporcional difuso do
fatalismo
e do unitarismo na concepo do retardo mental. por isso que, aps
quase dois sculos, o Tratado do Bcio ainda determina o pensamento,
embora essa influncia seja mediada por tratados, tipologias e
genealogias, como as de Esquirol, Belhomme ou Dubois, por exemplo,
hiptese da hereditariedade do cretinismo, a partir do bcio dos pais,
este tido ora corno endmico ora como hereditrio ou congnito.
Enquanto isso o esforo pedaggico de Itard prossegue, fundado na
filosofia, mia observao e na reformulao sistemtica do mtodo da
observao.

Pr-cincia e pseudocincia - 75
Pinel

O grande Philippe Pinel publicou sua obra mestra, o Tratado mdico-
filosfico sobre a alienao mental, em 1801, no mesmo ano em que Itard
escrevia a Mmoire sobre o selvagem de Aveyron e convidava Edouard
Seguin
a colaborar em sua tarefa mdico-moral.
A anlise mais severa da contribuio de Pinel teoria da
deficincia mental ser precisamente a de Seguin, aluno de Esquirol e
discpulo de Itard.
O diagnstico sobre Victor mostrava a rigidez da avaliao de
Pinel: no sendo normal, Victor um idiota; e sendo grave essa
idiotia,
o menino de Aveyron irrecupervel. Mas Pinel escreve sob a influncia
do Tratado do bcio e do cretinismo, numa poca em que, portanto, a
idiotia era apenas uni sintoma do cretinismo, ento incurvel. No
Trait
de 1801 a preocupao maior com a demncia sob a forma de mania, e a
deficincia mental recebe unia ateno apenas secundria enquanto tipo
de
insanidade mental, ao lado de outros.
Com essa obra, entretanto, Pinel consagra o fatalismo de Fodr ao
colocar o problema da idiotia no domnio da patologia cerebral. A
deficincia recebe com Pinel um locus anatomofisiolgico que o Tratado
do
Bcio no lhe assegura. Com Fodr ela fora proposta como herdada (sob
a
forma de cretinismo, atenuado ou no) e inevitvel; com Pinel ela se
apresenta definitivamente orgnica e questo de neuropatologia.
Nas obras de Pinel, Esquirol, Belhonmme e, at certo ponto, do
prprio Seguiu, que os critica, um trao comum a busca mais ou menos
desesperada de aspectos orgnicos e/ou funcionais dos pacientes, que
permitam distinguir cretinos, idiotas, cretinides, imbecis e
retardados
ou, ainda, graus dessas categorias ou tipos.
No se procuram etiologias tpicas, mas quadros tpicos que
encaixem as diversidades na etiologia conhecida. Na composio desses
quadros juntam-se, a igual ttulo, dados anatmicos, antropomtricos,
comportamentais, misturando-se longos registros de observao com
informaes interpretativas sem qualquer objetividade, ou com dados
visados por condies transitrias em que se executa a observao.
O importante compor quadros peculiares, com sintomas claramente
orgnicos ou redutveis a distores anatmicas ou disfunes
fisiolgicas, umas e outras inferidas de respostas fisiolgicas ou
comportamentais, provocadas e registradas quase sem objetividade e
irreplicveis.
Propor quadros diversos a partir de uma nica matriz ao invs de
procurar relaes causais especiais para as variedades de deficincias
encontradas: tal a direo da teoria da deficincia mental sob a
hegemonia doutrinria da medicina, como denunciar Seguin (1846).
76 - Deficincia mental
Os elencos de sintomas componentes de cada quadro, da idiotia, por
exemplo, so diversos para Pinel, Esquirol, Belhomme e outros, embora
alguns elementos possam ser comuns a dois ou mais autores; e essa
diversidade, aliada autoridade doutrinria do mdico, resultar em
polmicas mais ou menos acres e inteis que distinguem a evoluo da
teoria da deficincia mental durante quase todo o sculo XIX.
Na medida em que os quadros se enriquecem de novos traos ou
sintomas, a probabilidade de um destes ser incorporado a quadros
diversos
por diferentes autores aumenta, gerando obviamente confuso e polmica.

assim que, por exemplo, Seguiu critica Pinel por "haver confundido a
imbecilidade e at mesmo a demncia com o idiotismo".
E a sntese de Pinel, em forma de definio, presta-se bem a tal
crtica quando define a idiotia como "abolio mais ou menos absoluta,
seja das funes do entendimento, seja das afeces do corao". Com
tais
abolies genricas, 33mais ou menos absolutas" pode-se, de fato,
designar qualquer forma de demncia ou amncia, e para no parecer que
a
subjetividade e impreciso se devem a convenincias de sntese ou
conciso importante ilustrar os prprios dados em que a definio se
escora, tomando de Seguiu (1846) uma das observaes ciosas de Pinel
transcrita ipsis litteris com o comentrio de que a riqueza de
pormenores
tal que "lendo-a no se percebe que ela conduz a nada".
Pr-cincia e pseudocincia - 77
Escreve Pinel, na 2.~ edio do Trait, em 1809: "Um dos casos mais
singulares e dos mais extraordinrios que jamais foram observados o
de
uma jovem idiota, com idade de 11 anos que, pela forma da cabea, seus
gostos e sua forma de vida, parecia aproximar-se do instinto de uma
ovelha. Durante os dois meses e meio que ela ficou no hospcio da
Salptrire ela evidenciava unia, repugnncia particular pela carne, e
comia com avidez substncias vegetais como pras, mas, salada, po,
que
ela parecia devorar, bem como uma bolacha particular de sua aldeia que
a
me lhe levava de vez em quando. Ela no bebia seno gua e demonstrava
a
seu modo um vivo reconhecimento por todos os cuidados que a atendente
lhe
dispensava. Essas demonstraes de sensibilidade limitavam-se a
pronunciar estas duas palavras, b, ina tante, pois ela no podia
proferir outras palavras e parecia inteiramente muda pela mera falta de
idias, pois que, alis, sua lngua parecia conservar toda a sua
mobilidade. Ela tinha tambm o costume de executar movimentos
alternativos de extenso e flexo da cabea, apoiando, maneira das
ovelhas, essa parte contra o ventre da atendente corno testemunho de
gratido. Ela tomava a mesma atitude em suas brigas com as outras
crianas de sua idade, que ela tentava golpear com a parte superior de
sua cabea inclinada. Abandonada a um instinto cego que a aproximava
daquele tipo de animais, ela no podia pr um freio a seus movimentos
de
clera e suas irritaes que, por causas das mais banais ou mesmo sem
causas, iam at as convulses. Jamais se conseguiu faz-la sentar-se
sobre uma cadeira para repousar ou para fazer suas refeies, ela
dormia
com o corpo estendido no cho, encolhido, maneira das ovelhas. Todo o
seu dorso, as costas e os ombros, estavam cobertos de uma espcie de
pelo
flexvel e escuro, com extenso de unia e meia ou duas polegadas e que
se
assemelha l por sua finura; o que constitua um aspecto muito
desagradvel. Tanto que os saltimbancos que haviam tido notcia do
estado
dessa jovem idiota tinham proposto me exibi-la nas festas e feiras
da
vizinhana, corno um objeto de muito rara curiosidade, o que lhes foi
recusado, embora os pais fossem muito pobres. Essa jovem idiota, pela
separao dos pais acabou por cair num estado progressivo de languidez
e
sucumbiu aps dois meses e meio de permanncia na Salptrire: eu
conservei cuidadosamente seu crnio, que muito interessante por suas
dimenses e forma."
78 - Deficincia mental
Eis aqui caracterizada a idiotia, segundo Pinel. de espantar a
frieza com que se assiste ao abandono e ao desamparo, e depois se
conserva o crnio como algo muito interessante, to interessante quanto
a
exibio da "jovem idiota" numa feira livre. Seguin escolheu essa
descrio para mostrar a confuso de Pinel e para denunciar a omisso
dos
mdicos da poca em relao aos cuidados com os idiotas. Mas o trecho
vale como amostra do que significou para o deficiente escapar do
inquisidor para tornar-se um assunto mdico. A sorte de Vctor e da
educao especial seria bem diversa se Ltard houvesse acatado a
sugesto
do grande alienista de encaminhar o selvagem para o meio dos idiotas de
Bictre ou da Salptrire. Afora as merecidas censuras de seus
contemporneos e o nosso justo espanto, o trecho acima mostra a extrema
impreciso do conceito de idiotia, de urna alta autoridade mdica, ao
juntar aspectos morfolgicos e anatmicos a julgamentos afoitos sobre a
sensibilidade e a possibilidade de fala, instintos animais, convulses,
hbitos alimentares, movimentos estereotipados e demonstrao de
sentimentos, como gratido e languidez.
Em nenhum momento se cogita de qualquer esforo de educao ou
mesmo de tratamento moral. Pinel estende aos idiotas o estigma que
Fodr
impusera aos cretinos, baseado no seu fatalismo organicista. O abandono
e
a omisso so a decorrncia lgica dessa postura terica. A ameaa que
essa atitude representa mais assustadora ainda quando se lembra que
pode ser considerada idiota e, pois, como tal tratada qualquer criana
que apresente: "abolio mais ou menos absoluta, seja das funes do
entendimento, seja das afeces do corao". Alm de reacionria, a
posio de Pinel hretrograda, se recorda que Chiaruggi, j em 1793,
definira a demncia como dficit de entendimento e de vontade,
exatamente
como faz Pinel oito anos aps.
Pr-cincia e pseudocincia - 79

No fcil conciliar essa concepo da deficincia com o fato de
Pinel ter, em 1795, seis anos antes, imposto na Salptrire a abolio
de
algemas, grilhes e cadeias que aprisionavam os dementes. O abandono
dos
idiotas tinha uma atenuante terica, pois o tratamento moral de Pinel
baseava-se na idia, aristotlica, de que a sade mental dependia do
equilbrio das paixes, que no idiota estariam mais ou menos abolidas.
A
idia de Pinel de que a idiotia incurvel repousa no postulado da
disfuno orgnica de terapia difcil ou impossvel, pois dificilmente
identificvel; alguma forma de patologia cerebral: eis a causa da
idiotia. Mas a doutrina funda-se tambm na viso unitria da
deficincia,
segundo a qual idiotia, imbecilidade e deficincia mental so sintomas
de
degenerao no nvel do sistema nervoso central, de origem hereditria
como o cretinismo, alis como doutrinara Fodr em 1791.
Essa teoria unitria da deficincia mental durar no mnimo um
sculo, mio qual florescero tipologias, quadros clnicos, polemicas,
cujo nico ponto em comum a idia da irreversibilidade da deficincia
independentemente de sua ocorrncia em formas atenuadas.
A natureza constitucional atribuda ao cretinismo, cujos traos
enfraquecidos e difusos se espargem por toda a populao de
4'cada zona onde o bcio endmico, como ensina Ferrus, a razo 4
ltima, porque a "jovem idiota" de Pinel personifica a volta ao
leprosaria.
Pr-cincia e pseudocincia - 79

Os novos progressos de Victor

Mas enquanto o modelo terico dos mdicos e de Pinel, unitrio e
fatalista, prescreve o abandono do jovem idiota ou Victor aos
corredores
ou pores de Bictre, Itard, mdico embora, insiste em acreditar na
educabilidade de Victor. E ser de seus esforos e dos que gerou, por
parte de Seguiu e, mais tarde, de Maria Montessori, que resultar o fim
do fatalismo unitarista da teoria mdica da deficincia mental, ainda
que
tardio, somente no sculo XX.
Enquanto o Trait Pinel atraa aplausos e nova glria, ltard, com a
seriedade que o caracterizava, deve ter refletido longamente sobre os
sucessos e insucessos e seu ensino, e, por consequncia, sobre a teoria
da esttua cm que o alicerara, conforme publicara na Mmoire (1801).
Tema percebido, lcido e crtico como era, que suas decises quanto a
programas e mtodos didticos eram poderosamente determinadas pela
inteno de demonstrar a validade daquela doutrina..
No Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de l'Aveyron
(1806, impresso em 1807) nota-se uma patente mudana de inteno geral:
embora os princpios da metafsica de Condillac nom-teicni a
interpretao e a narrao dos novos passos da educao de Victor, os
contedos e a conduo do ensino respeitam prioritariamente, seno
exclusivamente, os requisitos individuais do repertrio incipiente do
aluno. O Rapport parece libertado do compromisso de demonstrar ou
testar
hipteses ou doutrinas. Agora, a metodologia mais flexvel, o
discurso
perde em polmica e lucra em fluidez e clareza e, sobretudo, as
decises
so toniadas cciii base em convenincias didticas ou prticas do
enriquecimento cultural e tcnico do educando. Aps os esforos da
Mtnoire a esttua est desperta e atenta, raciocina, avalia, ama,
odeia,
detesta e quer: apenas no fala, mas para a teoria esse corolrio
prtico
no fundamental. Agora Itard busca decididamente a autonomia do
educando. As sequncias de tarefas e passos miado visam, miem de longe,
aferir capacidade e limites como era frequente na Mnmoire.
Agora, o que interessa tornar o aluno capaz de conseguir mio meio
social e por si mesmo as condies de sobrevivncia pessoal a que tem
direito. Se o avano em tal rumo comprovar a teoria de partida, tanto
melhor para a teoria: objetivo prioritrio, seno nico, o progresso
de
Victor, e para consegui-lo a metodologia e as opes didticas se
desvinculam de quadros doutrinrios assumidos a priori. O Rapport tem
trs partes, das quais a primeira versa sobre "O desenvolvimento das
funes dos sentidos", que passa a ser narrado aps unia curta
introduo, onde sobressai uma advertncia preliminar de esprito
claramente antinormatvo: "para avaliar o estado do jovem selvagem de
Aveyron seria necessrio recordar seu estado passado. Esse rapaz, pai-a
ser julgado sensatamente, no deve ser comparado seno a ele mesmo.
Impe-se, diante dessa afirmao, convir em que "repertrio de
entrada",
"linha de base comportamental" e outras expresses similares so vestes
novas para idias no to jovens., de 1806, ou ainda mais idosas.
A engenhosidade do mestre e a tolerncia do aluno ficam evidentes nessa
primeira parte do Rapport. Victor conduzido gradualmente a perceber
diferenas sutis entre sons. Comeando pela discriminao entre os sons
de uma sineta e uni tambor, o selvagem, de olhos vendados pai-a impedir
que se distraia, passa a distinguir sons de diversos objetos
percutidos,
como o couro de tambor ou o aro que o circunda ou a parede cilndrica
do
instrumento.
Das percusses o programa passa s discriminaes entre sons de um
instrumento de sopro, "mais anlogos aos da voz", at que Victor
percebesse sons vocais mesmo que tenuemente emitidos. O passo seguinte
consiste em comparar sons da voz humana e discriminar eiitre eles.
Sabidas as dificuldades auditivas de Victor o acesso a tal
discriminao implicava um desafio formidvel, j que ouvir um som e
outro bem diverso de perceber diferenas entre eles. O progresso de
Victor foi lento e difcil mas conseguiu discriminar as vogais.
82 - Deficincia mental
De olhos vendados, Victor deveria estender um dos dedos das mos
para cada vogal que ouvisse: o polegar ao escutar o A, o indicador
quando
ouvisse o E, o mdio se percebesse o 1, etc.
Sendo-lhe muito difcil discriminar entre E, 1 e o U francs o
aluno passou a distrair-se facilmente e a fornecer respostas
aleatrias,
o que motivou, aps muitos esforos para assegurar a ateno de Victor,
uma deciso desastrosa de Itard: golpear levemente a mo do aluno cc.m
a
baqueta do tambor, a cada resposta errada. Victor entendeu os golpes
como
brincadeira e seu desempenho piorou rapidamente, e ento Itard passou a
golpear com fora as mos do aluno at que, de tanta dor, este comeou
a
chorar.
Se para Itard no era fcil perceber que as "distraes" do aluno
eram "esquivas" de uma tarefa excessivamente difcil para seu ouvido
deficitrio, foi-lhe fcil perceber, dali por diante, quanta ansiedade
resultou da associao entre a percepo de impotncia e a ameaa de
punio, uma associao resultante da deciso, em m hora adotada, de
punir os erros de Victor.
Desde ento, a cada vogal pronunciada o alumio estendia nitidamente
um dedo, recolhia-o, estendia outro, hesitante, incerto e, acima de
tudo,
aterrorizado. Itard esperava "que o tempo, muita doura e modos
encorajadores pudessem dissipar essa exagerada timidez", mas "esperei
em
vo e tudo foi intil. Assim se diluram as brilhantes esperanas
fumidadas, talvez com alguma razo, sobre uma cadeia ininterrupta de
experincias to teis quanto interessantes. Muitas vezes mais tarde, e
em pocas muito distanciadas, eu tentei as mesmas provas e me vi
forado
a renunciar a elas novamente, bloqueado pelo mesmo obstculo."
Pr-cincia e pseudocincia - 83

Amarga, a lio que nos fica desse relato a de que a programao
do ensino e sua execuo no podem menosprezar a emotividade do
deficiente, uni risco frequente dadas as limitadas possibilidades que
costumeiramente eles apresentam pai-a comunicar seus estados
emocionais.
Outro vis do procedimento de Itard est na antiguidade e
arbitrariedade
com que a punio aplicada: ouvindo mal, de olhos vendados e
esperando
uma brincadeira provavelmente indicando que podia distrair-se, Victor
recebe, sem qualquer advertncia ou aviso, uma autentica paulada, como
uru raio em cu sereno, e sem saber se era a ltima ou a primeira de
urna
srie e, sobretudo, sem saber qual erro cometera e que transformara seu
protetor em agressor. A percepo da arbitrariedade e da prpria
impotncia podem ser mais agudas, no deficiente mental, do que possam
imaginar o tecnlogo do ensino ou o mais dedicado dos pais.
Inutilmente Itard esperou que o tempo e o carinho dissipassem a
"excessiva timidez" que Victor passou a exibir desde ento e "mesmo em
pocas muito distantes" as tentativas de repetir aquelas provas
fracassaram pelo retraimento e medo do aluno.
No tremido da viso a facilidade foi enorme, de modo que Victor
passou em poucos meses da discriminao de letras a de palavras,
leitura, composio de palavras com letras recortadas e escrita.
Quanto ao tato, progrediu da discriminao simples de temperaturas,
de relevos, de volumes e formas, incluindo os comitornos de letras
metlicas, mesmo que fossem pouco diversas entre si como 1 e 1~ ou C e
G,
ou B e R. Desse treino resultou - agudamente, assinala Itard - um
aumento
na capacidade de ateno. O gosto, por sua vez, foi refinado at que
Victor aceitasse alimentos com novos sabores e vinho.
Refinada a percepo sensorial, o programa de ltard concentra seus
esforos no aperfeioamento das "futies intelectuais" de Victor e
lembra que o treino sensorial j implicava algum exerccio intelectual
pois "concebe-se, na verdade, que instruindo os sentidos a perceber e
distinguir objetos novos eu forava a ateno a deter-se neles, o
julgamento a confront-los e a memria a ret-los".
O preconceito de que a aquisio da linguagem deveria comear pela
expresso simblica da necessidade antes de o objeto necessrio estar
presente continua a viciar o programa de ltard, mas agora o mtodo muda
e
passa por nove nveis de dificuldades, incluindo graus decrescentes de
ajuda, at que "eu vi Victor servir-se a cada instante, seja nos nossos
exerccios, seja espontaneamente, das diversas palavras cujo sentido eu
lhe ensinara", para exprimir necessidade ou para designar objetos. Da
designao dos objetos o treino progride at a generalizao e desta
formao de conceitos dos objetos. Os conceitos de objetos so seguidos
pelos conceitos das funes deles e, enfim, pelo treino de inveno de
objetos novos para funes necessrias, quando Vctor constri o seu
porta-lpis encaixando o toco de seu lpis num improvisado
tubo.
84 - Deficincia mental
Com esses sucessos se estabelece completamente no esprito de
Victor a relao dos objetos com seus sinais. Dali em diante as
relaes
entre palavras foram aprendidas e enriquecidas: adjetivos, verbos e at
regras sintticas so adquiridas, "seguindo tambm aqui o mtodo das
aproximaes insensveis".
Quanto s funes afetivas o ltimo tpico do Rapport descreve as
progresses de Victor na aquisio de sentimentos e emoes, do
relacionamento social e a adequao de suas manifestaes de afeto a
diferentes situaes.
O organismo realista da pedagogia de ltard, diverso e ate oposto ao
organicismo fatalista e hipottico de Pinel e Fodr, reaparece nas
concluses do Rapport: "no se pode evitar a concluso de: 1.0 que, por
uma consequncia da nulidade quase total dos rgos do ouvido e da
fala,
a educao desse moo ainda e ser sempre incompleta; 2.0 que, em
consequncia da longa inatividade as faculdades intelectuais se
desenvolvem de modolento e penoso - - -; 32 que as faculdades afetivas,
saindo de seu longo entorpecimento, encontram-se subordinadas, cru sua
aplicao, ao sentimento do egosmo e ... so o fruto de sua educao."


Esquirol e a teoria negativa

A obra de Itard, cuja riqueza terica e metodolgica apenas
apontamos, exerceu escassa influncia na teoria da deficincia mental e
praticamente nenhuma alterao a curto prazo e as atitudes da sociedade
em relao ao problema. Sua eficcia, revolucionria, se exerceria
apenas
algumas dcadas mais tarde, atravs dos trabalhos de seu genial
discpulo
Seguin, mais atento divulgao dos mtodos e tcnicas especiais, mais
agonstico na argumentao terica e, sobretudo, bem menos humilde.
A despeito do grande afeto que o unira ao mestre, as menes que
Seguiu faz obra de Itard lembram irresistivelmente o discurso de
Marco
Antnio sobre Jlio Csar.
Pr-cincia e pseudocincia - 85
A respeito dos que antes se ocuparam da educao de deficientes
mentais o julgamento de Seguiu se reveste de unia talentosa vaidade e
at
de certa petulncia, principalmente ao criticar as doutrinas dos
mdicos
sobre a deficincia mental.
Mas, at surgir o texto iconoclasta de Seguiu a hegemonia
doutrinria dos mdicos prosseguir incontestada difundindo e
infundindo
a atitude fatalista, resignatria que, como vimos, fruto da viso
unitria da deficincia mental como doena hereditria ou congnita
sujeita a variaes de intensidade ou a diversidade semiolgicas, mas
sempre vinculada a uma citologia nica. Essa etiologia nica, na verso
mais difundida graas s obras de Fodr, Pinel e outros era,
fundamentalmente, a relao fatal entre bcio e cretinismo.
Idiotia e imbecilidade seriam graus do cretinismo ou sindromes mais
suaves, compostas segundo os sintomas que cada autoridade mdica
interessada julgasse associados, a partir da experincia clnica (e das
vacaes semnticas da terminologia mdica).
Dessas autoridades, a que mais influenciou o pensamento medico
sobre a deficincia foi Esquirol (1772-1840). No s pela autoridade
que
seu brilho como clnico e ortofrenista lhe congregara mas tambm pela
evidente preocupao de organizar o conhecimento mdico sobre a
deficincia mental no aspecto doutrinrio. Os textos de Esquirol
tornaram-se de consulta obrigatria para mdicos e pedagogos pelo menos
at as primeiras dcadas do sculo XX.
Pr-cincia e pseudocincia - 85
A definio lapidar de Esquirol aparece em 1818 e se refere
idiotia que, desde as obras de seu mestre Pinel (1801) e de Fodr
(1791), se confundira com cretinismo atenuado, entendido este como
consequncia, endmica ou hereditria, do bcio. Tese seria
convincentemente examinada pela chamada Comisso Francesa, a partir de
1873, aps as pesquisas relativamente ingnuas da Comisso Sarda ou do
Piemonte, de 1848, conforme discutiremos adiante.
Mas Esquirol escreve sob a influncia de Pinel, numa poa
tipicamente pr-cientfica da medicina, sob o influxo das contradies
e
polmicas sobre a herdabilidade ou hereditariedade do cretinismo
atravs
de pais atacados de bcio. Em favor da hereditariedade estavam, por
esse
tempo, os resultados do censo de 1811, que na regio do Simplon
revelara
a existncia de trs mil idiotas exatamente em zonas com alta
incidncia
do bcio.
O texto fundamental de Esquirol, publicado no volume 23 do
Dictionnaire des Sciences Medicales, de 1818, marca um claro progresso
sobre a doutrina de Pinel, que sob o nome de "idiotismo" abrangia
qualquer forma de deficincia intelectual grave, independentemente de
sua
etiologia ou durao. Como recorda Perron (1971), Esquirol cria o termo
novo idiotia e a noo, isolando uma nova entidade nosologica dentro da
categoria ampla do "idiotismo" que ocupara momentaneamente a ateno de
Pinel, absorvido, como reconhece seu crtico Seguin, com o tratamento
dos
quinhentos dementes de Bictre que lhe cabia supervisionar e conduzir.
Escreve Esquirol: "O homem louco , privado dos bens de que outrora
gozava: , um rico tornado pobre. O idiota sempre esteve no infortnio e
na misria. O estado do homem louco pode variar; o do idiota , sempre o
mesmo. Este tem muitos tratos da infncia, aquele conserva muito da
fisionomia do homem feito.
Em ambos, as sensaes so nulas, ou quase nulas; mas o homem
louco, na sua organizao e mesmo na sua inteligncia demonstra
qualquer
coisa da sua perfeio de outrora; o idiota , o que sempre foi, , tudo
o
que sempre foi, , tudo o que pode ser, relativamente... sua organizao
primitiva ...
"A idiotia no , uma doena, , um estado em que as faculdades
intelectuais nunca se manifestaram, ou no puderam desenvolver-se
suficientemente para que o idiota adquirisse os conhecimentos relativos
...
educao que recebem os indivduos da sua idade, e nas mesmas condies
que ele. A idiotia comea com a vida ou na idade que precede o
desenvolvimento completo das faculdades intelectuais e afetivas; os
idiotas so o que viro a ser durante toda a sua vida; neles, tudo
revela
uma organizao imperfeita ou incompleta no seu desenvolvimento.
Essa 86 deficincia mental
No se concebe a possibilidade de alterar este estado. Nada seria,
pois, capaz de dar aos infelizes idiotas, por uns instantes que fosse,
um
pouco mais de razo, um pouco mais de inteligncia."
Esquirol, portanto, estabelece claramente a identidade da idiotia,
explicitamente distinta da loucura com a qual se confundira atravs dos
sculos. Deve-se notar que sob o nome de idiotia so agrupadas no
dicionrio de 1818 quaisquer formas de oligofrenia ou deficincia
mental
profunda, embora mais tarde, em 1838, j se formulem critrios para
discriminar graus de deficincia. Por ser mais tpica, a deficincia
profunda se prestava mais, em 1818, composio de um quadro clnico
prprio distinto da loucura.
88 - Deficincia mental

Com Esquirol, ficam ento diagnosticveis diferencialmente a
confuso mental passageira e de incidncia mais ou menos geral, a
loucura
caracterizada como perda irreversvel da razo e suas funes, e a
idiotia definida como ausncia de desenvolvimento intelectual desde a
infncia e devida a carncias infantis ou condies pr-natais ou
pernatais.
Mais ainda, a idiotia, j na obra de Esquirol, de 1818, se reveste
de caractersticas que perduraro at os dias de hoje no enfoque da
deficincia mental: ela tem base orgnica, constatvel no presente
(qualquer que seja a etiologia passada) e , em si mesma, incurvel.
vista d que se disse pouco acima sobre a hegemonia da doutrina
mdica da deficincia, como a marca de um longo perodo na histria
desse
conceito, as afirmaes de Esquirol requerem algum comentrio
principalmente dada a posio histrica especial de seu autor, a
escrever
sobre o assunto aps Pinel e antes de Seguiu, aluno que foi do primeiro
e
mestre do segundo.
A viso unitarista de Fodr, que ligava a um nico processo
etimolgico o bcio, o cretinismo, o idiotismo, a imbecilidade e a
debilidade mental, havia gerado numerosas polmicas e pesquisas
voltadas
principalmente para a verificao - ou afirmao - da possibilidade de
ocorrncia de idiotismo sem conexo com a incidncia de bcio, muito
mais
que verificar se o idiotismo podia existir sem qualquer nexo com o
cretinismo, embora tambm esse tema fosse objeto de indagaes e
tratados.
Desse modo persistia, sem refutao definitiva ao tempo de Pinel, a
hiptese de o idiotismo ser apenas um sintonia de cretinismo atenuado,
sendo os imbecis e os dbeis mentais portadores da sndrome do
idiotismo
em graus progressivamente menores.

Pr-cincia e pseudocincia - 89

Ora, ao discutir o idiotismo Esquirol no se liberta da influncia
unitarista de Pinel nem da preocupao organista radical que remontava
ao
Tratado do bcio, de Fodr. Mas, enquanto alienista, a deficincia
mental o interessa tambm por sua diversidade em relao demncia,
quer
quanto patologia quer quanto etiologia.
Pouco o atrai a questo das eventuais diversidades includas na
categoria do "idiotismo" de Pinel. Importa-lhe distinguir o demente do
anhcnte, o louco do deficiente mental: na terminologia de ento, o
demente do idiota.
A troca do termo "idiotismo" por "idiotia" no mi-a contribuio
semntica de Esquirol, mas a designao de uni princpio gerador,
substantivo, subjacente s formas e intensidade diversas de amncia,
ausente em qualquer caso de demncia ou estupor; para Pinel, no havia
uma clara distino etimolgica ou nosolgica entre demncia e amncia.
Esquirol distingue claramente os aspectos descritivos tpicos da
idiotia e alude a um processo etimolgica especfico. Mas o grande
alienista no se interessava pelo problema dos idiotas e,
prudentemente,
nos oferece uma demonstrao eloquente de cautela. Porque, examinado
criticamente, o texto acima na verdade urna definio negativa da
idiotia: "ela no uma doena": o que, ento, ela de fato? Esquirol
escreve: " um estado no qual as faculdades intelectuais nunca se
manifestaram ou no puderam desenvolver-se. "Ora, no h nada de
positivo: um "estado" de ausncias e carncias de algo que, isso sim,
seria o ncleo positivo da definio.
Mas, que esse algo de que o idiota carece ou foi privado?
Esquirol afirma: a manifestao das faculdades intelectuais e seu
desenvolvimento suficiente para adquirir a educao comum.
Deixando margem as farpas que Seguiu (1846) distribui aos
seguidores de Esquirol a propsito, da avidez mope com que se
"apropriaram" da definio deste, importante, aqui, notar que na
evoluo do conceito de deficincia mental o texto de Esquirol uni
marco e uma semente de transformao dou trinaria. Seguiu parece
obcecado
pela idia de que sua teoria de idiotia a primeira definio positiva
da idiotia como tipo especial de deficincia mental. Da sua crtica
mordaz ao texto de Esquirol e seus adeptos de mais renome mia poca.
90 - Deficincia mental

Dissemos que a definio negativa de Esquirol tini marco
histrico por dois motivos: a idiotia deixa de sem- urna doena e o
critrio para avali-la , em ltima anlise, o rendimento educacional.
So dois aspectos transcendentes que geraro discusses e mudanas
tericas e assistenciais importantes em pocas ulteriores.
Quando do alto de seu nome, como autoridade mdica, Esquirol afirma
que a idiotia no uma doena, comea a fluir uma corrente de
pensamento
que terminar, muito mais tarde. Por abalar a hegemonia doutrinria dos
mdicos mio campo da deficincia mental.
De outro lado, e complementarmente, ao indicar corno critrio
ltimo para aferio da deficincia o rendimento na aprendizagem,
Esquirol legitima o ingresso do pedagogo na rea de estudo da
deficincia
mental. Obviamente, o texto em questo representa, isolado, um abalo
mais
ou menos catastrfico da postura organista radical, mas preciso
ponderar, aqui, que Esquirol possivelmente estivesse interessado em que
os idiotas fossem confiados a cuidados outros que os do alienista, que
se
liberasse o clnico da responsabilidade de atender a pacientes cuja
melhora, se vivel, no se poderia esperar da medicina.
Essa idia parece plausvel vista de outro trecho de Esquirol, no
qual aponta a diversidade de causas da . idiotia, vrias delas
acidentais
ou inevitveis e, sobretudo, no orgnicas, vale dizer, no mdicas:
"As
causas da idiotia so quase sempre locais e fsicas. No nmero das
causas
fsicas, das que predispem pai-a a idiotia, preciso ter em conta as
influncias das guas e do ar, o modo de vida das mes, a
hereditariedade, certas localidades favorveis s escrfulas, os pases
montanhosos, tais como a Esccia e a Noruega.
parte o descaso pelos Pirineus e pelos Alpes enquanto regies
montanhosas, bem mais vista que a Esccia e a Noruega, esse texto
expressivo: inclui um nico termo mdico, escrfula, e mesmo assim
associado a condies geogrficas; tambm inclui, como nico termo
biolgico ou biomdico, hereditariedade, embora ao lado de outras
causas
"locais e fsicas". O fatalismo gentico semeado pelo Trait, de
Fodr,
comea a ser ameaado.
Pr-cincia e pseudocincia - 91
Um exame mais demorado nos mostra, porm, que Esquirol no abre mo da
etiologia organista j que as condies mencionadas como causas fsicas
ou predisponentes implicam sempre algum modo de leso ao organismo ou,
para usar o termo de Esquirol, organizao do paciente. Comea a
abalar-se o fatalismo hereditrio, mas no a posio organista.
Esquirol, de fato, prossegue: "h mais idiotas nos campos do que
mias cidades. No raro que haja vrios idiotas numa famlia: conheci
dois 'jovens, nicos herdeiros de uma grande famlia, que eram idiotas.
Algumas vezes, tambm, numa mesma famlia h um idiota e outras
crianas
que so alienadas .. As causas da idiotia so numerosas. As emoes
fortes da me durante a gestao influenciam a organizao da
criana...;
os trabalhos errados do parto; o antigo costume, apontado por
Hipcrates,
de certas parteiras comprimirem a cabea da criana recm-nascida,
causando leso no crebro, podem custar a idiotia; os golpes na
cabea...
as convulses - a epilepsia provocam tambm essa afeco; j se viu a
idiotia produzida por uma febre cerebral ou meningite ocorrida na
infncia."
A ampla diversidade de causas "locais e fsicas", incluindo os
acidentes pr-natais e pr-natais, representa um enorme progresso da
teoria se recorda o Tratado do bcio e do cretinismo, de Fodr. A
propsito, o texto de Esquirol menciona a idiotia sem preocupao de
associ-la ao cretinismo e ao bcio endmico, embora admita at a
relao
com as escrfulas.
Mas a idia de incurabilidade da idiotia ganha uma solidez
praticamente definitiva na obra de Esquirol.

92 - Deficincia mental
Bellmonmmne e os tipos de Esquirol

No Dictionnare Scientifique des Sciences Mdicales, de 1889,
Chambard afirma que o "movimento pela fundao de estabelecimentos
consagrados especialmente e unicamente aos idiotas" para "tornar a
idiotia menos pesada e mais suportvel, seno para cur-la" foi
consequncia do Essai sur lidiotie de Belhomme, apresentado Faculdade
de Paris, em 1814.
Esse ensaio, publicado em 1824, representa um progresso terico cm
relao doutrina de Esquirol. A especificidade da idiotia em relao

demncia estabelecida por Esquirol no toca a questo do unitarismo da
deficincia mental. Entendida, sim, como no-doena e como produto de
carncias ou acidentes pr ou perinatais ela permanece, contudo,
incurvel e etiologicamente nica, mesmo podendo variar em graus ou
tipos.
Tipos e graus de que Esquirol no trata, alis. E seu discpulo
Belhomme que define e ordena tais graus ou tipos numa tipologia ou
classificao sistemtica; prope ento que se distinga a idiotia, com
dois graus, da imbecilidade, com trs graus. No total, cinco graus de
deficincia mental em duas categorias ou tipos, dos quais o Essi
apresenta exemplos caractersticos descritas com preciso comparvel
dos casos tpicos que Esquirol, seu mestre, apresentaria em 1838 como
"Observaes para servir histria da Idiotia".
A definio de Belhomme sobre a idiotia lembra claramente a de
Esquirol: ela "menos uma doena do que um estado constitucional no
qual
as funes intelectuais nunca se desenvolveram ou no puderam
desenvolver-se muito para que o idiota adquirisse as idias, os
conhecimentos que a educao d aos indivduos colocados nas mesmas
condies que ele". Nessa definio de 1824 Seguiu encontrar, em 1846,
pretexto para reduzir a p qualquer doutrina sobre a idiotia, lato
senso,
anterior sua prpria obra. Entretanto, com essa definio que se
abre
dentro dos ambientes mdicos a possibilidade de remediar a sorte dos
idiotas, j que seu mal incurvel.
De fato, embora muito semelhante ao de Esquirol, o conceito de
Belhomme inclui uma variao de graus na carncia de desenvolvimento
das
funes intelectuais: "ou no puderam desenvolver-se o bastante para
que
o idiota houvesse adquirido - -. conhecimentos".
Em 1838 Esquirol tambm distinguir a idiotia da imbecilidade e
graus diferentes em cada uma, a exemplo de Belhomnie, que de sua parte
apenas modifica um pouco, e de modo decisivo, em 1824, a definio
clssica de Esquirol, de 1818. Behhomme, srio como poucos de seus
colegas, a juzo de Seguiu, considera ser "inconveniente mudar a
terminologia para designar nuanas de uma mesma doena. No bastaria a
palavra idiotia", qual eu juntaria o epteto completa ou incompleta?
"Contudo, corno o termo imbecilidade designa bem a impotncia do
esprito, que impede o homem de poder pensar, eu o conservar, mesmo a
contragosto."
Pr-cincia e pseudocincia - 93
E Belhomme prope sua tipologia ou classificao: "O idiota
completo no tem sequer o sentimento de sua conservao, enquanto o
idiota incompleto conserva ainda o sentimento de sua existncia e come
como um bruto. E ser a mesma coisa com a imbecilidade. H uma
variedade
na qual o indivduo no obedece seno aos seus instintos ... Em um grau
superior h algum ato intelectual e h, enfim, o primeiro degrau no
qual
o indivduo age e raciocina como todos, educvel; fias, no pode
atingir o grau de desenvolvimento intelectual que o homem comum chega a
atingir. Essas cinco categorias parecem-me essenciais e mantenho ainda
hoje essa classificao como importante explicao da idiotia."
Ao pedagogo de hoje no ter passado despercebido o sentido moderno
da palavra educvel empregada por Belhomme. Se sobre isso houvesse
dvidas, bastaria acrescentar um pargrafo do Essai: "Parece-me, alis,
necessrio limitar bem as variedades nas quais h possibilidade de
educao, se pretende aplicar eficazmente os princpios do
desenvolvimento intelectual .."
A progresso da teoria, de Esquirol a Belhornme, fica clara aqui;
distinguem-se categorias dentro da idiotia unitria de Esquirol, e
graus
dessas categorias. Alm disso considera-se que existem graus de
imbecilidade que asseguram a educabilidade para desempenhos manuais
(2.0
grau) e mesmo para "agir e raciocinar como todo mundo . . . " (1."
grau).
Em 1838 Esquirol completa sua teoria tambm com uma classificao
em graus: "Para alm do homem que goza das faculdades sensitivas e
intelectuais mas que, debilmente organizado, est colocado no ltimo
nvel da vida intelectual e social, existem inumerveis graus; quem
poderia descrever todos os matizes de degradao que separam o homem
que
pensa do idiota, que no tem sequer o instinto?"
"De todo modo, estudando os fatos, podemos classificar os idiotas
em duas sries nas quais todos eles ficam agrupados: na primeira ficam
os
imbecis; na segunda, os idiotas propriamente ditos. Na primeira a
organizao mais ou menos perfeita, as faculdades sensitivas e
intelectuais so mais desenvolvidas; os imbecis tm sensaes, idias,
memrias, afetos, paixes e mesmo pendores, mas em reduzido grau eles
semitem, pensam, falam, so susceptveis de alguma educao."
"Na segunda srie a organizao incompleta, os sentidos so
apenas esboados; a sensibilidade, a ateno e a memria so nulas ou
quase nulas. Os idiotas no tm mais que um nmero reduzidssimo de
idias, limitadas, como suas paixes s necessidades instintivas, que
eles exprimem por alguns gestos. No a razo que dirige suas aes
que,
pouco numerosas, se repetem por hbito ou por imitao."

94 - Deficincia mental
parte a especificao qualitativa dos tipos, a classificao de
Esquirol se assemelha muito de Belhomnme ao introduzir a idia de
educabilidade que, note-se bem, no se ope da inculpabilidade da
idiotia, com suas variantes e gradaes. O fato novo a excluso dos
imbecis da grande massa que compunha o idiotismo de Pinel e a idiotia
de
Esquirol na obra de 1818. Mas, mesmo excludos ou separados os imbecis,
a
idiotia passa a comportar graus, a exemplo da imbecilidade.
Tomando como sintoma a linguagem oral Esquirol declara: "No
primeiro grau da imbecilidade a palavra livre e fcil; no segundo
menos fcil e o vocabulrio mais restrito. No primeiro grau da idiotia
propriamente dita o idiota no tem para seu uso mais palavras e frases
muito curtas. Os idiotas do segundo grau no articulam seno
monosslabos
e alguns gritos. Enfim, no terceiro grau da idiotia no h nem fala,
nem
frase, nem palavras, nem monosslabos."
Embora discutveis, as classificaes de Belhiomnie (1824) e
Esquirol (1838) representam a admisso mdica da educabilidade e um
abalo
da teoria unitarista da deficincia, maneira de Pinel, que encontrar
em pocas subsequentes novos modos de expresso.
Pr-cincia e pseudocincia - 95
O redentor dos cretinos
O Essai de Belhomme' (1824), como se viu acima, significou o aval
da cincia aos planos dos que, por caridade, por amor do desafio
cientfico ou por necessidade de manter a economia domstica dos
hospcios ou asilos procuravam, de algum modo, instruir os idiotas e
imbecis (j divididos em duas categorias) na execuo de tarefas
manuais
ou no domnio dos processos intelectuais exigidos pela vida em
sociedade.
Entre esses pioneiros da educao especial, muitos annimos, sobressaem
pela sua criatividade e competncia metodolgica Ltard e Seguiu, seu
discpulo, fiel no afeto e desviaste na atitude profissional.
Ao lado desses dois luminares da educao especial, um deles vtima
de Pinel, o outro, discpulo de Esquirol, outros renomados mestres-
cientistas criaram instituies, mtodos e recursos pioneiros.
Segundo Chanibard (1889), as primeiras tentativas sistemticas
foram de Ferrus, que criou em seu servio no hospital de Bictre a
"primeira escola destinada a imbecis e idiotas aperfeioveis"
(perfectibles). Em 1834 Fhix Voisimi fundou seu Instituto Ortofrnico,
embora escrevesse sobre a ortofrenia desde 1830. Na prpria Salptrire
Falret tambm criou uma escola de idiotas.
Mas, antes da escola de Ferrus, em Paris, em 1816 ocorrera a
tentativa de Goggenmoos de fundar em Salzburgo um asilo-escola para
cretinos e idiotas, que fechou por falta de apoio do governo.
Igualmente
fracassara um esforo anlogo de Iphoden em Saxe (cujo prncipe, nos
remotos dias de Lutemos, no aceitara a proposta deste para afogar um
ser
sobrenatural malcomportado e sem controle de esfncteres).
ento que um jovem e brilhante mdico suo, estudioso do
cretinismo, deixa sua clientela e funda uma colnia para cretinos e
idiotas sobre uma montanha de bendberg, situada no canto de Berna,
numa
altitude de 1.000 metros. A escola desse mdico, chamado Guggenbuhl,
prosperou brilhantemente graas a diversos apoios financeiros, entre os
quais o mais importante foi o da Condessa Ida Han-Han, alm da
subveno
do governo suo.
A escola de Abendberg, criada em 1840, tornou-se, principalmente
graas as peregrinaes de Guggenbuhl, a quem no faltava uma certa
habilidade projetista ou promocional, um modelo para numerosas
instituies anlogas, como as criadas por lvemiing, em Londres, e por
Conolly no bairro de Highgate, tambm em Londres, ou as surgidas em
Earlswood, em Edimnburgo ou ainda as criadas na Holanda, na Dinamarca,
na
Alemanha e nos Estados Unidos.
96 - Deficincia mental
Como registro de crnica de mencionar-se aqui a queixa de
Chambard, em 1889, de que, embora de origem francesa, "graas
resistncia ora passiva, ora ativa, de unia administrao rotineira e
amiga do repouso", como a do governo francs, "os asilos-escolas de
idiotas s se implantaram com atraso e muita dificuldade, uma
dificuldade
que no se poderia atribuir a um corpo mdico que produziu alienistas
como Ferrus, Voisin, Falret, Leuret, Delassieuve ou Bourrmevihle, que
consagraram grande parte de sua atividade ao melhoramento dos idiotas."
Guggenbuhl, como os demais precursores citados, era mdico, como
fora mdico ltard; esse fato at certo ponto intrigante porque a
doutrina mdica, at Belhomme e a segunda grande obra de Esquirol
(1838),
apregoava a incurabilidade da idiotia. 12 um paradoxo aparente, por
duas
razes: primeiro porque para os mdicos educados idiota no era cur-lo
e
desse modo parece apressado ver contradio entre incurvel e educvel;
segundo, porque a idiotia s vezes tomada em sentido amplo, incluindo
a
imbecilidade que, aps Belhomme, representa a categoria educvel ou
"perfectible" da idiotia lato senso.
O que deveras curioso que Guggenbuhl empreende a educao de
idiotas e cretinos, esses ltimos notoriamente tidas como
irrecuperveis,
ao lado de portadores de idiotia profunda, e o fai coni um sucesso que
o
prprio Seguin, impiedoso e por vezes tendencioso ao apreciar esforos
e
textos alheios, teve que reconhecer em 1846.
Assim, a idia de incurabilidade, corolrio da viso organicista,
no repete a de educabilidade, entendida como possibilidade de maior ou
menor ajustamento sociocultural de portadores de uma disfuno ou leso
orgnica incurvel, hereditria ou no.
Guggenbuhl, na teoria como na prtica, cuida essencialmente de
organismos afetados pelo cretinismo ou pela idiotia para que ganhem
certa
autonomia para sobreviver sem dependncia de outrem. Sua postura
doutrinria radicalmente organicista. Qualquer dvida sobre esse
aspecto rui diante do seu relatrio da autpsia de "Marie H.",
transcrito
por Seguiu (1846), no qual revela seu profundo conhecimento de anatomia
em cuidadosa descrio de numerosas leses enceflicas. Mas, o que
mais
expressivo para este nosso estudo a concluso de Guggenbuhl: "Esta
autpsia prova que a causa principal do mal" - trata-se de um exemplo
de
cretinismo - "provinha de um estado hidroceflico dos ventrculos
laterais do crebro com amolecimento das circunvolues contguas. Esse
estado se desenvolvera graas a fraqueza congnita da criana nos
primeiros anos de sua vida."
Incidental ou hereditria a etiologia orgnica e o mal
incurvel, sem que isso impea uma certa redeno graas a mtodos
especiais de educao.
98 - Deficincia mental
O sucesso internacional de Guggenbuhl e sua colnia de Abendberg
deve haver-se fundado numa genuna eficcia didtica da instituio, j
que Seguiu, arvorado em rbitro de tudo o que se fizera e se fazia em
educao de deficientes, chegou a afirmar com certo arroubo verbal:
"Guggenbuhl, antes de falar sobre os cretinos, curou-os" j que era
nesse
assunto "um homem prtico". O prestgio de Guggenbuhl parece derivar
tambm de uma certa habilidade poltica e promocional, pois em 1841, j
encarregado de planejar a educao de cretinos para toda a Sua por
convite da Sociedade Helvtica de Cincias Naturais, dispunha de apoio
financeiro internacional, da Alemanha, da Holanda e da Inglaterra.
A disseminao de instituies similares de Abendberg pela Europa
foi assegurada por uma constante peregrinao de Guggenbuhl, que pouco
antes de 1850 j se considerava o redentor dos cretinos e assumindo, j
como misso divina, o esforo de despertar nos subnormais uma alma
imortal adormecida ou entorpecida, segundo Perron (1971).
No fcil aceitar que um organicista rigoroso fosse ao mesmo
tempo promovido a redentor dos cretinos e despertador de almas, a menos
que convivessem em Guggetibtmhil o medico e o profeta, a misturar
anatomia patolgica com discursos e nusses messinicas.
Como refere Perron (1971), enquanto Guggenbuhl propagava seu mtodo
pela Europa ele descurava da colnia de Abendberg, onde "os cretinos
continuavam cretinos", a ponto de suscitar crticas pblicas obra e
ao
autor desde 1850. A abundncia de fama e as subvenes financeiras
ironicamente contriburam para arruinar a carreira pedaggico-
messinica
de Guggenbuhil, desde 1858, quando, diante das etescentes crticas
escola de Abendberg, o cnsul ingls cm Berna decidiu visitar a
instituio, onde se haviam internado alguns cretinos estrangeiros,
sditos de Sua Majestade Britnica. Essa visita foi fatal para
Abendberg
e Guggenbuhl: os internos estavam em completo abandono, toda a equipe
mdico-pedaggica fora substituda por dois camponeses da vizinhana,
um
dos pacientes morrera ao cair de um barranco sem que ningum na
instituio tivesse conhecimento do acidente.
Do relatrio do cnsul ingls resultou unia comisso cantoria1 de
inqurito que foi implacvel e decidiu desativar totalmente a colnia-
escola de Abendberg.

Pr-cincia e pseudocincia - 99
A obra de Guggenbuhil teria comeado, segundo Perron (1971), quando
aos 20 anos ele observou um cretino a rezar, de memria, uma conhecida
orao diante de uma igreja, o que multiplicava alguma sorte de
aprendizagem e, portanto, de educabilidade.. Mas mais provvel que os
tratados de Esquirol e de Belhiommne e as iniciativas de Itard, Ferrus
e
Voisin tenham sido a verdadeira origem do projeto de "medeno dos
cretinos. Os recursos metodolgicos, sui generis, de Abendberg eram
principalmente: ar puro, leite de cabra, carne e legumes, exerccios
fsicos, banhos e massagens e medicao com base de clcio, cobre e
zinco, exerccios de memria e treino da fala.
H razes para essa metodologia avanada e bizarra ao mesmo tempo.
O ar puro das grandes altitudes a certeza da imunidade aos efeitos da
"mala-ana" das regies paludosas, abundantes de cretinos e idiotas como
no Simplon e no Piemonte; o leite de cabra exclua a possibilidade de
escrfulas devidas tuberculose bovina; carne e legumes eram uma
adequada nutrio; os exerccios fsicos, banhos e massagens eram
recursos para desenvolver a sensibilidade e a motricidade; a medicao
justifica-se obviamente e os exerccios de memria e de fala eram,
finalmente, o cerne do programa educacional.
Infelizmente, no temos de Guggenbuhl um relato metodolgico
minucioso como os que nos deixou Itard; mas fcil concluir que sua
contribuio maior no foi metodolgica e nem doutrinria, e sim a
difuso da idia da educabilidade dos deficientes mentais de categorias
antes voltadas ao abandono social definitivo mios asilos. Guggenbuhl
provocou polmicas, estimulou criao de instituies e sobretudo
abalou
o preconceito da irremperabilidade do deficiente dito severo ou
profundo,
alm de estimular discusses sobre a metodologia de ensino para os
deficientes.
100 - Deficincia mental
Os jardins de Froebel e a fazenda de Syrnit
No mesmo ano da fundao da colnia-escola de Abendberg (1840) a
histria da deficincia mental entra num perodo em que se intensifica
e
se exacerba o j velho conflito de duas tendncias: uma, devida aos
inegveis xitos pedaggicos de Itard, de alguns abades e das escolas
ou
institutos similares que se haviam criado aps o Essai de Belhomme
(1824); outra, derivada do tabagismo organista de Fodr (1791) e de
Pinel (1801). A tentativa de sntese desses dois contrrios ser a
obvia
mestra de Seguiu, de 1846, um esforo de conciliar a incurabilidade e
inviabilidade dos organicistas radicais com a educabilidade partilhada
por pedagogos e mdicos adeptos da "medicina moral" ou da ortofrenia.
Nas vrias escolas e asilos os deficientes demonstravam alguma
capacidade de aprender, principalmente tarefas simples manuais quando
formalizadas e gradativamente treinadas a partir de atividades naturais
de interao com os objetos e problemas do ambiente fsico.
Havia, alis, do lado pedaggico, slida doutrina sobre a
necessidade e convenincia de uma didtica natural que resultava das
obras de Pestalozzi, Rousseau, Condillac, Locke, Comenius e, ainda mais
remotamente, de Montaigne. Nas instituies caritativas de Pestalozzi
(1746-1887) desenvolvia-se uma metodologia inarticulada mas naturalista
j desde o esforo pico do mestre de Neuhof (1774-1780) e
principalmente
na escola de Yverdon, que recebeu por volta de 1808 a visita de um
sofrido e arguto mestre-escola de nome Augusto Frederico Froebel (1782-
1852).
Dessa visita nasceu uma ponderada reflexo de Froebel sobre algumas
falhas do mtodo de seu venerado mestre Pestalozzi e, mais que isso,
surgiu um sistema de educao especial para a primeira infncia, cujas
caractersticas o tornavam aplicvel tambm a crianas deficientes
mentais.
O mtodo exigia toda uma revoluo na organizao escalam fsica e
funcional, alm de requerer alguns materiais especiais, simples mas
eficazes, para os propsitos do sistema de Froebel. assim que, da
rusticidade de Neuhof e Yverdon e dos cuidados ecolgicos de Abendberg,
a
histria da escola chega aos buclicos "jardins de infncia" de
Froebel,
criados a partir de 1840, sobre o modelo do primeiro, em Blankemuburg.
As escolas de tipo montessoriano que surgiro na primeira dcada do
sculo XX tero muito dos "jardins" de Froebel, embora sua criadora se
ache mais ligada as idias de Itard e Seguiu.
Pr-cincia e pseudocincia - 10:

A metodologia de Froebel essencialmente naturalista e, pois
antiformalista, baseia-se em princpios definidos: cada criana temi
sua
individualidade, que deve ser respeitada; mais executiva que receptiva,
cada criana deve desenvolver-se livremente; toda criana gosta de
observar, de movimentar-se e de ter uma ocupao e um lugar
exclusivamente seu; as ocupaes manuais so as nicas que satisfazem a
atividade da criana, pois so um jogo; a educao deve comear antes
dos
seis anos e a escola assim concebida mais proveitosa que a famlia,
onde so inevitveis a coero e a imposio de atividades. Esses
princpios so os que regem, ainda hoje, numerosas escolas para
deficientes mentais ou crianas normais. Mas os recursos "didticos" de
Froebel so ainda mais significativos e atuais, na rea da educao
especial.
Eis alguns recursos: jogos ginsticos e cantos limitativos,
histrias e poesias muito simples e vivas; uni canteiro de jardim,
individual, "prendas" ou "dons" constitudos de objetos aptos a
servirem
como brinquedo e como instrumento de atividade manual, como a bola, o
cubo, o cilindro; blocos de madeira para construo e exerccios
sensoriais; prismas, caixilhos, molduras.
Entre os exerccios ou ocupaes Froebel prope: trabalhos com
figuras e slidos geomtricos recortados em madeira; dobraduras e
recortes; tecedura com diferentes fios; composio de contornos ou
figuras, com fios, palitas, contas, argolas; bordados sobre placas j
perfuradas; moldagem com argila, caixas de areia para moldar paisagens
e
construes.
Programada antes de 1840, essa relao de materiais satisfaria hoje
as exigncias de muitas escolas para deficientes mentais.
Enquanto Froebel preparava seu kinderganten, continuavam
prosperando as idias de Fodr sobre a relao entre bcio e
cretinismo
e entre cretinismo e idiotia.
O cretinismo, herdado ou endmico, se manifestava pela idiotia,
alm dos sintomas clnicos que podiam ser mais, ou menos, evidentes. E
prosperava tambm nas regies mais diversas da Europa o bcio endmico,
o
cretinismo e tambm a idiotia.
Dessa propagao intrigante do cretinismo e da idiotia,
erroneamente entendidos como produtos de uma s etiologia - o bcio dos
ascendentes - no escapava unia aldeia da ustria, Syrnitz, onde o
governo austraco realizou em 1844 um levantamento que produziu
resultados alarmantes.
100 - Deficincia mental
Devido aos inegveis xitos pedaggicos de Itard, de alguns abades
e das escolas ou institutos similares que se haviam criado aps o Essai
de Belhomme (1824); outra, derivada do latahismo organista de Fodr
(1791) e de Pinel (1801). A tentativa de sntese desses dois contrrios
ser a obvia mestra de Seguiu, de 1846, um esforo de conciliar a
incurabilidade e inviabilidade dos organistas radicais com a
educabilidade partilhada por pedagogos e mdicos adeptos da "medicina
moral" ou da ortofrenia.
Nas vrias escolas e asilos os deficientes demonstravam alguma
capacidade de aprender, principalmente tarefas simples manuais quando
formalizadas e gradativamente treinadas a partir de atividades naturais
de interao com os objetos e problemas do ambiente fsico.
Havia, alis, do lado pedaggico, slida doutrina sobre a
necessidade e convenincia de uma didtica natural que resultava das
obras de Pestalozzi, Rousseau, Condillac, Locke, Comenius e, ainda mais
remotamente, de Montaigne. Nas instituies caritativas de Pestalozzi
(1746-1887) desenvolvia-se unia metodologia inarticulada mas
naturalista
j desde o esforo pico do mestre de Neuhof (1774-1780) e
principalmente
na escola de Yverdon, que recebeu por volta de 1808 a visita de um
sofrido e arguto mestre-escola de nome Augusto Frederico Froebel (1782-
1852).
Dessa visita nasceu uma ponderada reflexo de Froebel sobre algumas
falhas do mtodo de seu venerado mestre Pestahozzi e, mais que isso,
surgiu um sistema de educao especial para a primeira infncia, cujas
caractersticas o tornavam aplicvel tambm a crianas deficientes
mentais.
O mtodo exigia toda uma revoluo na organizao escolar fsica e
funcional, alm de requerer alguns materiais especiais, simples mas
eficazes, para os propsitos do sistema de Froebel. assim que, da
rusticidade de Neuhof e Yverdon e dos cuidados ecolgicos de Abendberg,
a
histria da escala chega aos buclicos "jardins de infncia" de
Froebel,
criados a partir de 1840, sobre o modela do primeira, em Blankenburg.
As escalas de tipo montessoriano que surgiro na primeira dcada do
sculo XX tero muito dos "jardins" de Froebel, embora sua criadora se
ache mais ligada s idias de Itard e Seguiu.
Pr-cincia e pseudocincia - 101
A metodologia de Froebel essencialmente naturalista e, pois,
antiformalista, baseia-se em princpios definidas: cada criana tem sua
individualidade, que deve ser respeitada; mais executiva que receptiva,
cada criana deve desenvolver-se livremente; toda criana gosta de
observar, de movimentar-se e de ter uma ocupao e um lugar
exclusivamente seu; as ocupaes manuais so as nicas que satisfazem a
atividade da criana, pois so um jogo; a educao deve comear antes
dos
seis anos e a escola assim concebida mais proveitosa que a famlia,
onde so inevitveis a coero e a imposio de atividades. Esses
princpios so os que regem, ainda hoje, numerosas escolas para
deficientes mentais ou crianas normais. Mas os recursos "didticos" de
Froebel so ainda mais significativos e atuais, na rea da educao
especial.
Eis alguns recursos: jogos ginsticos e cantos limitativos,
histrias e poesias muito simples e vivas; uni canteiro de jardim,
individual, "prendas" ou "dons" constitudos de objetos aptos a
servirem
coma brinquedo e como instrumento de atividade manual, coma a bola, o
cubo, o cilindro; blocos de madeira para a instruo e exerccios
sensoriais; prismas, caixilhos, molduras.
Entre os exerccios ou ocupaes Froebel prope: trabalhos com
figuras e slidos geomtricos recortados em madeira; dobraduras e
recortes; tecedura com diferentes fios; composio de contornos ou
figuras, com fios, palitas, contas, argolas; bordados sobre placas j
perfuradas; moldagem com argila, caixas de areia para moldar paisagens
e
construes.
Programada antes de 1840, essa relao de materiais satisfaa hoje
as exigncias de muitas escolas para deficientes mentais.
Enquanto Froebel preparava seu kindergarten, continuavam rosetando
as idias de Fodr sobre a relao entre bcio e oreinismo e entre
cretinismo e idiotia.
O cretinismo, herdado ou mudmico, se manifestava pela idiotia,
alm das sintomas clnicos que podiam ser mais, ou menos, evidentes. E
prosperava tambm nas regies mais diversas da Europa o bcio endmico,
o
cretinismo e tambm a idiotia.
102 - Deficincia mental

Dessa propagao intrigante do cretinismo e da idiotia,
erroneamente entendidos como produtos de uma s etiologia, cio dos
ascendentes - no escapava unia aldeia da ustria, ;yrnitz, onde a
governo austraca realizou em 1844 um levantamento que produziu
resultados alarmantes. O proprietrio da fazenda em que ficava a aldeia
a
comprara de uma famlia em que todos os membros eram cretinas e
afetadas
pelo bcio, sendo o comprador e sua esposa provenientes de uma "aldeia
sadia". A esposa morreu "com bcio e semi cretina", segundo o relata de
Baihlarger e Krishaber, que descrevei o caso e que assim prosseguem: "o
proprietrio casou-se de novo com unia mulher sadia que, por sua vez,
sucumbiu mesma degenerescncia; o prprio marido tornou-se
semicretino;
os cinco filhos do primeiro leito foram vitimados pela degenerescncia;
quanto aos dois filhos do segundo leito, uni de trs anos e outro de
apenas um alio, at o momento desta comunicao ainda estavam sos de
aparncia. Mas o Sr. Wihleger, autor desta observao, afirma que os
cinco filhos do primeiro leiga tambm pareciam sadios nos primeiros
amuos
que se seguiram ao nascimento, o que no impediu que degenerassem
completamente mais tarde. E ele acrescenta que seu pai assinalara que
os
empregadas que vinham de regies estrangeiras habitar na fazenda - . -
perdiam gradualmente as faculdades intelectuais e terminavam em cair no
mais completo cretinismo. Deve-se acrescentar que todas as crianas
nascidas nessa fazenda so cretinas no mais alta grau e a
degenerescncia
ataca at a gado de chifre - . ." (Baillarger e Knishaber, 1879).
Relatos como esse davam fora viso untanista e fatalista de
Fodr, j que a idiotia, com suas formas ou graus atenuados - chamados
imbecilidade e debilidade mental - seriam efeito ou correlato
inevitvel
do cretinismo ao semi cretinismo, senda este herdado ou congnito, ou
mesmo endmica. Mas a filho de pais com bcio carregava sempre a
tendncia inata ao cretinismo e suas manifestaes: idiotia e outras.
Ao panorama virginais dos jardins de Fmoebel contrape-se o quadro
tenebroso da degenerescncia pela qual, segundo Fodr, a idiotia o
grau ltimo de uma degradao da espcie, que comea com o bcio e o
cretinismo.
A teoria sistemtica e abrangente da degenerescncia ser elaborada
mais tarde, em 1857, por Morei (1809-1837), acentuando o inatisma da
deficincia mental proposto e defendido por Fodr j em 1791.
Pr-cincia e pseudocincia - 103
Narrativas e registros, como os do Sr. Willeger, e pesquisas como
as do governo austraco tornavam-se cada vez mais frequentes e
alarmantes. A concluso que apontavam e que convinha invalidar era a de
que em numerosas regies, s vezes extensas e populosas, a maior parte
das crianas, quando no todas, carregavam o gene da oligofrenia, fosse
ela a idiotia ou outra afeo anloga. Urgia um estudo amplo e
aprofundado do problema e para isso foram convocados os luminares da
biologia e da medicina reunidos em comisso de investigao.
O rei da Sariema convocou em 1848 grandes sbios da medicina
europia para comparecer a chamada Comisso Sarda que deveria estudar a
questo cretinismo-idiotia numa das regies mais afetadas, o Piemonte;
da a denominao de Comisso do Piemonte equipe instituda pelo
governo sardo e com a qual passou histria. Vale lembrar que na mesma
regio um censo ordenado por Napoleo em 1811 apontava trs mil idiotas.
A deficincia mental, que aps a inquisio se tornara um problema
mdico e no mais teolgico, passara de um enfoque supersticioso a um
tratamento naturalista, por parte de muitos mdicos e raros pedagogos;
essa atitude naturalista, porm, no implica necessariamente a
abordagem
cientfica da questo. A verdade no mais buscada no dogma traduzido
pelo clero, mas ainda emana de uma autoridade, que domina o saber e o
poder diante da deficincia mental. Essa autoridade que dirige a busca
de
explicaes e as iniciativas educacionais, teraputicas institucionais
e
que arbitra as polmicas o mdico. Tal foi, na histria que tios
interessa, o papel de Wilhis, Valsava, Chiaruggi, Fodr, Pinel,
Esquirol, Belhomme, Ferrus e outros.
Na medida em que a autoridade do sbio e no o rigor e a repucabilidade
da metodologia de pesquisa o critrio de validade e fidedignidade, o
enfoque da deficincia j no necessariamente supersticioso e j no

metafsico; naturalista mas pr-cientfico, e pai- vezes
pseudocientfica.
Tal o carter das numerosas e serssimas pesquisas realizadas
pela Comisso Francesa cujo relatrio mais crtico, publicado em 1873,
tambm no escapa do feitio pr-cientfico que, de nesta, se identifica
nas obras de todos os luminares acima citados.
104 - Deficincia mental
Com tais relatrios, o princpio da autoridade mdica como critrio
de validade doutrinria no campa da oligofrenia fica, seno abalado,
arranhado, pois alm de incompatibilidades e contradies entre
autoridades diversas e resultados de pesquisa discrepantes os
relatrios
dividem os estudiosos em pelo menos dois campos: pr fatalismo e
inatisma
ou contra tais posturas.
Mas a crtica oniscincia e hegemonia doutrinria dos mdicos
viria de um deles, cano se ver adiante.
III
Pr-cincia e pseudocincia

O nefasto "Tratado do bcio"

Pinel ter, certamente, sabido dos auspiciosos resultados de Itard
no ensino de Victor, o selvagem, que pelo prognstico do grande
alienista
deveria estar inovando nas Petites Maisons de Bictre.
Como possvel tamanho descompasso entre a pedagogia (ou medicina
moral) de Itard e a rigidez fatalista da neuropsiquiatria de Pinel? O
diagnstico e o prognstico no admitem dvidas sobre a
irrecuperabilidade do selvagem, rotulado, ento, de idiota.
Quando Paracelso e Cardano entenderam e proclamaram que os amentes
(e dementes) no eram uma questo teolgica ou moral, mas configuravam
um
problema mdico, a inteno primeira era livr-los de maus tratos e
injustias j que sua anormalidade se explicaria por infortnios
naturais
e no por atuao de foras infernais ou divinas. Abolir o fatalismo
teolgico era a meta; e com esse resultado aboliu-se o dogmatismo
clerical mas no se inaugurou o enfoque realista cientfico da
deficincia mental.
A caracterstica altamente especulativa da medicina de ento, ainda
pr-cientfica, substituiu a autoridade do inquisidor ou do reformador
pela do clnico, enquanto a argumentao cannica e teolgica cedia
lugar
afoita classificao anatomofisiolgica dos pacientes segundo quadros
clnicos compostos, de costume, mais segundo a lgica e a semntica do
que de acordo com a observao objetiva.
68 - Deficincia mental
A mesma arbitrariedade que mascara o deficiente corno bruxo
possesso ou herege, agora, a partir de Paracelso e Cardano, o denomina
cretino, idiota ou amente. A linguagem no a do clero ou das bulas
papais, mas o autoritarismo e o dogmatismo so os mesmos, trazendo no
bojo a marca do inapelvel.
No , pois, de estranhar que o fatalismo ainda perdure, embora
humanitrio e embora baseado na experincia clnica ao invs dos
cnones
e decretos conciliares, at meados do sculo XIX, mais de duzentos anos
aps.
A fatalidade hereditria ou congnita assume o lugar da danao
divina, para efeito de prognstico. A ineducabilidade ou
dementes e amentes, de modo a humanizar-lhes a vida e a renovar os
processos de tratamento mdico-hospitalar. Natural da Sabia, regio
famosa pela grande incidncia de bcio endmico, o famoso mdico
aceitou
o encargo de compor uma comisso encarregada pelo governo de propor
medidas que eliminassem aquela endemia. dessa experincia que
resultou
o seu Tratado do bcio e do cretinismo, importante contribuio para a
medicina social mas deletrio para a teoria e a pedagogia da
deficincia
mental.
Doze anos antes do tratado, eis o que a 3-a edio da Enciclopdia
de Diderot e D'Alembert registrava no verbete Crtins, retratando o
entendimento de 1779 e dos anos imediatamente seguintes: ". . . d-se
esse nome a uma espcie de homens que nascem no Valais em grandssima
quantidade, e sobretudo em Sion, sua capital. Eles so surdos, mudos,
imbecis quase insensveis aos golpes e tm bcios pendentes, at a
cintura, muito boas pessoas, alis; eles so incapazes de idias e no
tm seno um tipo de atrao muito violenta por suas necessidades.
Abandonam-se aos prazeres sensuais de toda espcie e sua imbecilidade
lhes impede de ver nisso qualquer crime. A simplicidade das populaes
do
Valais as leva a considerar os cretinos anjos tutelares das famlias, e
as que no os tm acreditam estar muito mal diante do cu. difcil
explicar a causa e o efeito da cretin ice (cretinage). A sujeira, a
educao, o calor excessivo dos vales, as guas, os prprios bcios,
so
comuns a todas as crianas dessas populaes. Contudo, nem todos eles
nascem cretinos. Morreu um deles em Sion durante a permanncia do Sr.
Conde de Maugiron, da Sociedadc Real de Lyon; no lhe permitiram abri-
lo.
Dessa descrio bizarra at o Tratado de J. Emanuel Fodr pouca
coisa muda, na essncia, na conceituao do cretino e da relao entre
bcio e cretinismo. Ns consideramos nefasto o tratado porque com um
enfoque pr-cientfico avaliza, refora e consagra a idia do fatalismo
hereditrio da deficincia mental, como veremos a seguir.
Nesse tratado que se formula a lei de que o bcio o primeiro
degrau de uma degenerescncia cuja ltima expresso o cretinismo: "o
cretinismo no se encontra seno onde se acha o bcio e por isso
presumo
que ele no mais que o efeito imediato do bcio tendo por causa
remota
a mesma que a do bcio. . . A propagao do cretinismo implica sempre
pais afetados de bcio."
Pr-cincia e pseudocincia - 71
Assim fica demonstrada a transmisso do cretinismo por pais doentes
de bcio. Se a isso se acrescenta que a idiotia passa a constituir, j
na
poca de Fodr, um sintoma conclusivo ou uma forma atenuada da doena
chamada cretinismo, hereditria ou congnita, v-se inaugurado, com
base
em minuciosas necrpsias e descries antroponltricas e morfolgicas,
o
fatalismo gentico da idiotia e de suas supostas formas brandas: a
imbecilidade e a debilidade mental.
Se no h o cretinismo, forma grave de deficincia mental, sem que
os pais ou avs do cretino sejam doentes de bcio, o cretinismo
herdado
e, por consequncia, as formas outras de deficincia intelectual passam
a
ser graus menores de cretinismo, formas atenuadas, mesmo recessivas, da
doena hereditria. E essa tese do Tratado do Bcio que dirigir o
pensamento mdico na rea, pelo menos at as primeiras dcadas do
sculo
XX.
No Tratado lanada claramente a semente da teoria da
degenerescncia de Morel, que surgiria em 1857, com um efeito ainda
mais
catastrfico sobre a sorte dos deficientes mentais. Mas, as idias de
Fodr j so suficientemente funestas: o cretinismo implica sobretudo
a
degradao intelectual que ser maior ou menor conforme o grau de
cretinismo. Desse modo, as diferentes gradaes do retardo no
desenvolvimento intelectual sero vistas como diferentes graus de tara
hereditria, de modo a sugerir que o problema da deficincia mental
encontra sua soluo radical na segregao ou esterilizao dos adultos
afetados por bcio, de uni lado. De outro, implica que a erradicao
das
causas da incidncia do bcio eliminaria, seno todas, a maior parte
das
incidncias de deficincia mental. Isto porque, eliminado o bcio no
mais existiriam cretinos e, portanto, no haveria os semicretinos a
procriar filhos que fatalmente seriam cretinos ou, no mnimo, idiotas
ou
imbecis. Uma tal anlise mdica da endemia do bcio deveria ganhar
enorme
repercusso e gerar atitudes e posies tericas ante o deficiente
mental, exatamente como a doutrina clerical catlica ou luterana haviam
feito, a seu tempo.

70 - Deficincia mental
Unitarisnio e tipologias
As evidentes diferenas entre tipos de deficincias mentais no
motivaram contestaes viso unitria de Fodr, para o qual
o
('1
3-.
o
3-.
o.
N o
- .~J - - - o.
~z


E
o
o.
o K 2
o.
1-.
4.3~ -
72 - Deficincia mental

So todos formas ou graus de cretinismo. Os quadros clnicos
preexistentes determinam e distorcem a observao dos casos. o novo
dogma a reger o trato da deficincia mental: o dogma mdico, tambm
carregado da idia de fatalismo e irrecuperabilidade da deficincia. E
o
incio das tipologias da deficincia mental.
A obra de Itard parece deslocada e desarraigada na histria do
conceito da deficincia mental. Mas, no uni acidente histrico: ela

o produto natural da evoluo histrico-filosfica do naturalismo
pedaggico desde Rabelais a Locke, deste a Rousseau, aos
revolucionrios
igualitaristas, a Condillac, a Itard: este, como realizador de um ideal
e
de um iderio pedaggico. O saber mdico fica totalmente ausente nesse
processo, que ter sua evoluo ulterior relativamente independente da
medicina, como Seguin, Belhomme, Guggenbuhl, Froebel, Montessori,
Decroly
e outros.
Mas -a evoluo filosfico-pedaggica no enriquece o conhecimento
da deficincia mental: lida com ela, combate-a, redime-a, porm no a
explica, no a evita, no a previne. a evoluo do conhecimento
mdico,
na ausncia da psicologia ou outra cincia do comportamento, que guiar
a
teoria, e, grosso modo, a "terapia", enquanto a deficincia mental for
um
problema orgnico e medicvel.
A educao especial de hoje, enquanto tecnologia, enfrenta bices
por desconsiderar as carncias orgnicas (estruturais e funcionais) dos
pacientes que a medicina ainda pr-cientfica do sculo XVIII comeara
a
identificar.
De outro lado, a teoria da deficincia mental (e as atitudes que
possa gerar) defronta-se com preconceitos que tm sua origem na
hegemonia
doutrinria daquela mesma medicina, durante os sculos XVIII e XIX.
Do estilo mdico de ento, encontrada uma hiptese que explique
razoavelmente um tipo de doena, estender a explicao a quadros
clnicos
semelhantes com base na analogia descritiva da sintomatologia. Assim
como
a "contratilidade muscular", ou a "elasticidade da fibra", ou as
simpatias, ou a "irritabilidade" criadas para explicar um conjunto
limitado de eventos neuromusculares passaram a explicar distrbios
cardiocirculatrios, endocrinolgicos, gastrointestinais e sensoriais.
Pr-cincia e pseudocincia - 73
A tentao de unificar apressadamente o conhecimento leva por vezes
a explicaes unitrias que englobam e-ventos funcionalmente e
etiologicamente incompatveis. O unitarismo da anlise mdica da
deficincia mental um bom exemplo: achada uma explicao plausvel
(!)
para o cretinismo, estende-se a mesma a idiotia, imbecilidade,
debilidade mental e at surdo-mudez, como se essas carncias ou
distrbios no fossem ou no pudessem ser funcionalmente e
etiologicamente diversos e at incompatveis.
Para manter a viso unitria e ao mesmo tempo dar conta da bvia
diversidade dos distrbios a soluo, meio mgica, considerar a
multiplicidade como uma gama de variaes de um processo patolgico
nico. assim que surgiro as tipologias ou classificaes e com elas
a
mentalidade classificatria mia concepo da deficincia mental: o
cretinismo a doena unitria e herdada, que se apresenta, para
Fodr,
em diversos graus e/ou tipos, como cretino puro, idiota e imbecil.
Esses
tipos sero acompanhados de outros, por volta de 1875: os semicretinos
e
os cretinides.
Todos esses tipos sero designados comumente de cretinos (ou
idiotas) j em 1811 no censo ordenado por Napoleo na regio de
Simplon,
e em numerosos censos e tratados, todos descendentes do Tratado do
Bcio.
Uma criana, em 1805 ou 1810, era normal ou cretina; no segundo caso
seria encaixada em um dos tipos supracitados e, consequentemente,
declarada incapaz, dependente, intil e, portanto, marginalizada do
processo cultural e educacional. A teoria da deficincia comear a ser
abalada apenas no sculo XX graas aos progressos da psicologia, da
biologia, da gentica, e graas a iniciativas pedaggicas ousadas, a
desafiar e revolucionar as teorias da deficincia, nascidas no ambiente
mdico e, portanto, marcadas a ferro, pelo vis organicista mais ou
menos
fatalista. Este sobreviver, na segunda metade do sculo XX, apenas no
seu campo eletivo e inalienvel: o da gentica mdica.
A inrcia de uma cultura para mudar sua atitude e suas praticas
ante a deficincia mental parece diretamente proporcional difuso do
fatalismo e do unitarismo na concepo do retardo mental. por isso
que,
aps quase dois sculos, o Tratado do Bcio ainda determina o
pensamento,
embora essa influncia seja mediada por tratados, tipologias e
genealogias, como as de Esquirol, Belhomme ou Dubois, por exemplo.
Pr-cincia e pseudocincia - 75
Hiptese da hereditariedade do cretinismo, a partir do bcio dos
pais, este tido ora corno endmico ora como hereditrio ou congnito.
Enquanto isso o esforo pedaggico de Itard prossegue, fundado na
filosofia, mia observao e na reformulao sistemtica do mtodo da
observao.
Pinel
O grande Philippe Pinel publicou sua obra mestra, o Tratado mdico-
filosfico sobre a alienao mental, em 1801, no mesmo ano em que Itard
escrevia a Mmoire sobre o selvagem de Aveyron e convidava Edouard
Seguin
a colaborar em sua tarefa mdico-moral.
A anlise mais severa da contribuio de Pincl teoria da
deficincia mental ser precisamente a de Seguin, aluno de Esquirol e
discpulo de Itard.
O diagnstico sobre Victor mostrava a rigidez da avaliao de
Pinel: no sendo normal, Victor um idiota; e sendo grave essa
idiotia,
o menino de Aveyron irrecupervel. Mas Pinel escreve sob a influncia
do Tratado do bcio e do cretinismo, numa poca em que, portanto, a
idiotia era apenas uni sintoma do cretinismo, ento incurvel. No
Trait
de 1801 a preocupao maior com a demncia sob a forma de mania, e a
deficincia mental recebe unia ateno apenas secundria enquanto tipo
de
insanidade mental, ao lado de outros.
Com essa obra, entretanto, Pinel consagra o fatalismo de Fodr ao
colocar o problema da idiotia no domnio da patologia cerebral. A
deficincia recebe com Pinel um locus anatomofisiolgico que o Tratado
do
Bcio no lhe assegura. Com Fodr ela fora proposta como herdada (sob
a
forma de cretinismo, atenuado ou no) e inevitvel; com Pinel ela se
apresenta definitivamente orgnica e questo de neuropatologia.
76 - Deficincia mental
Nas obras de Pinel, Esquirol, Belhonmme e, at certo ponto, do
prprio Seguiu, que os critica, um trao comum a busca mais ou menos
desesperada de aspectos orgnicos e/ou funcionais dos pacientes, que
permitam distinguir cretinos, idiotas, cretinides, imbecis e
retardados
ou, ainda, graus dessas categorias ou tipos.
No se procuram etimologias tpicas, mas quadros tpicos que
encaixem as diversidades na etiologia conhecida. Na composio desses
quadros juntam-se, a igual ttulo, dados anatmicos, antropomtricos,
comportamentais, misturando-se longos registros de observao com
informaes interpretativas sem qualquer objetividade, ou com dados
visados por condies transitrias em que se executa a observao.
O importante compor quadros peculiares, com sintomas claramente
orgnicos ou redutveis a distores anatmicas ou disfunes
fisiolgicas, umas e outras inferidas de respostas fisiolgicas ou
comportamentais, provocadas e registradas quase sem objetividade e
irreplicveis.
Propor quadros diversos a partir de uma nica matriz ao invs de
procurar relaes causais especiais para as variedades de deficincias
encontradas: tal a direo da teoria da deficincia mental sob a
hegemonia doutrinria da medicina, como denunciar Seguin (1846).
Os elencos de sintomas componentes de cada quadro, da idiotia, por
exemplo, so diversos para Pinel, Esquirol, Belhomme e outros, embora
alguns elementos possam ser comuns a dois ou mais autores; e essa
diversidade, aliada autoridade doutrinria do mdico, resultar em
polmicas mais ou menos acres e inteis que distinguem a evoluo da
teoria da deficincia mental durante quase todo o sculo XIX.
Na medida em que os quadros se enriquecem de novos traos ou
sintomas, a probabilidade de um destes ser incorporado a quadros
diversos
por diferentes autores aumenta, gerando obviamente confuso e polmica.

assim que, por exemplo, Seguiu critica Pinel por "haver confundido a
imbecilidade e at mesmo a demncia com o idiotismo".
Pr-cincia e pseudocincia - 77
E a sntese de Pinel, em forma de definio, presta-se bem a tal
crtica quando define a idiotia como "abolio mais ou menos absoluta,
seja das funes do entendimento, seja das afeces do corao". Com
tais
abolies genricas, 33mais ou menos absolutas" pode-se, de fato,
designar qualquer forma de demncia ou amncia, e para no parecer que
a
subjetividade e impreciso se devem a convenincias de sntese ou
conciso importante ilustrar os prprios dados em que a definio se
escora, tomando de Seguiu (1846) uma das observaes minuciosas de
Pinel
transcrita ipsis litteris com o comentrio de que a riqueza de
pormenores
tal que "lendo-a no se percebe que ela conduz a nada".
Escreve Pinel, na 2.~ edio do Trait, em 1809: "Um dos casos mais
singulares e dos mais extraordinrios que jamais foram observados o
de
uma jovem idiota, com idade de 11 anos que, pela forma da cabea, seus
gostos e sua forma de vida, parecia aproximar-se do instinto de uma
ovelha. Durante os dois meses e meio que ela ficou no hospcio da
Salptrire ela evidenciava unia, repugnncia particular pela carne, e
comia com avidez substncias vegetais como pras, mas, salada, po,
que
ela parecia devorar, bem como uma bolacha particular de sua aldeia que
a
me lhe levava de vez em quando. Ela no bebia seno gua e demonstrava
a
seu modo um vivo reconhecimento por todos os cuidados que a atendente
lhe
dispensava. Essas demonstraes de sensibilidade limitavam-se a
pronunciar estas duas palavras, b, ina tante, pois ela no podia
proferir outras palavras e parecia inteiramente muda pela mera falta de
idias, pois que, alis, sua lngua percebia conservar toda a sua
mobilidade. Ela tinha tambm o costume de executar movimentos
alternativos de extenso e flexo da cabea, apoiando, maneira das
ovelhas, essa parte contra o ventre da atendente corno testemunho de
gratido. Ela tomava a mesma atitude em suas brigas com as outras
crianas de sua idade, que ela tentava golpear com a parte superior de
sua cabea inclinada. Abandonada a um instinto cego que a aproximava
daquele tipo de animais, ela no podia pr um freio a seus movimentos
de
clera e suas irritaes que, por causas das mais banais ou mesmo sem
causas, iam at as convulses. jamais se conseguiu faz-la sentar-se
sobre uma cadeira para repousar ou para fazer suas refeies, ela
dormia
com o corpo estendido no cho, encolhido, maneira das ovelhas. Todo o
seu dorso, as costas e os ombros, estavam cobertos de uma espcie de
pelo
flexvel e escuro, com extenso de unia e meia ou duas polegadas e que
se
assemelha l por sua finura; o que constitua um aspecto muito
desagradvel.
78 - Deficincia mental
Tanto que os saltimbancos que haviam tido notcia do estado dessa
jovem idiota tinham proposto me exibi-la nas festas e feiras da
vizinhana, corno um objeto de muito rara curiosidade, o que lhes foi
recusado, embora os pais fossem muito pobres. Essa jovem idiota, pela
separao dos pais acabou por cair num estado progressivo de languidez
e
sucumbiu aps dois meses e meio de permanncia na Salptrire: eu
conservei cuidadosamente seu crnio, que muito interessante por suas
dimenses e forma."
Eis aqui caracterizada a idiotia, segundo Pinel. de espantar a
frieza com que se assiste ao abandono e ao desamparo, e depois se
conserva o crnio como algo muito interessante, to interessante quanto
a
exibio da "jovem idiota" numa feira livre. Seguin escolheu essa
descrio para mostrar a confuso de Pinel e para denunciar a omisso
dos
mdicos da poca em relao aos cuidados com os idiotas. Mas o trecho
vale como amostra do que significou para o deficiente escapar do
inquisidor para tornar-se um assunto mdico. A sorte de Vctor e da
educao especial seria bem diversa se Ltard houvesse acatado a
sugesto
do grande alienista de encaminhar o selvagem para o meio dos idiotas de
Bictre ou da Salptrire. Afora as merecidas censuras de seus
contemporneos e o nosso justo espanto, o trecho acima mostra a extrema
impreciso do conceito de idiotia, de urna alta autoridade mdica, ao
juntar aspectos morfolgicos e anatmicos a julgamentos afoitos sobre a
sensibilidade e a possibilidade de fala, instintos animais, convulses,
hbitos alimentares, movimentos estereotipados e demonstrao de
sentimentos, como gratido e languidez.
Em nenhum momento se cogita de qualquer esforo de educao ou
mesmo de tratamento moral. Pinel estende aos idiotas o estigma que
Fodr
impusera aos cretinos, baseado no seu fatalismo organicista. O abandono
e
a omisso so a decorrncia lgica dessa postura terica. A ameaa que
essa atitude representa mais assustadora ainda quando se lembra que
pode ser considerada idiota e, pois, como tal tratada qualquer criana
que apresente: "abolio mais ou menos absoluta, seja das funes do
entendimento, seja das afeces do corao". Alm de reacionria, a
posio de Pinel retrgrada, se recorda que Chiaruggi, j em 1793,
definira a demncia como dficit de entendimento e de vontade,
exatamente
como faz Pinel oito anos aps.
Pr-cincia e pseudocincia - 79
No fcil conciliar essa concepo da deficincia com o fato de Pinel
ter, em 1795, seis anos antes, imposto na Salptrire a abolio de
algemas, grilhes e cadeias que aprisionavam os dementes. O abandono
dos
idiotas tinha uma atenuante terica, pois o tratamento moral de Pinel
baseava-se na idia, aristotlica, de que a sade mental dependia do
equilbrio das paixes, que no idiota estariam mais ou menos abolidas.
A
idia de Pinel de que a idiotia incurvel repousa no postulado da
disfuno orgnica de terapia difcil ou impossvel, pois dificilmente
identificvel; alguma forma de patologia cerebral: eis a causa da
idiotia. Mas a doutrina funda-se tambm na viso unitria da
deficincia,
segundo a qual idiotia, imbecilidade e deficincia mental so sintomas
de
degenerao no nvel do sistema nervoso central, de crigem hereditria
como o cretinismo, alis como doutrinara Fodr em 1791.

80 - Deficincia mental
Essa teoria unitria da deficincia mental durar no mnimo um
sculo, mio qual florescero tipologias, quadros clnicos, polmicas,
cujo nico ponto em comum a idia da irreversibilidade da deficincia
independentemente de sua ocorrncia em formas atenuadas.
A natureza constitucional atribuda ao cretinismo, cujos traos
enfraquecidos e difusos se espargem por toda a populao de 4'cada zona
onde o bcio endmico, como ensina Ferrus, a razo 4 ltima, porque
a
"jovem idiota" de Pinel personifica a volta ao leprosrio.
Os novos progressos de Victor
Mas enquanto o modelo terico dos mdicos e de Pinel, unitrio e
fatalista, prescreve o abandono do jovem idiota ou Victor aos
corredores
ou pores de Bictre, Itard, mdico embora, insiste em acreditar na
educabilidade de Victor. E ser de seus esforos e dos que gerou, por
parte de Seguiu e, mais tarde, de Maria Montessori, que resultar o fim
do fatalismo unitarista da teoria mdica da deficincia mental, ainda
que
tardio, somente no sculo XX.
Enquanto c~mn o Trait Pinel atraa aplausos e nova glria, ltard,
com a seriedade que o caracterizava, deve ter refletido longamente
sobre
os sucessos e insucessos de seu ensino, e, por consequncia, sobre a
teoria da esttua cm que o alicerara, conforme publicara na Mmoire
(1801). Ter percebido, lcido e crtico como era, que suas decises
quanto a programas e mtodos didticos eram poderosamente determinadas
pela inteno de demonstrar a validade daquela doutrina..
Pr-cincia e pseudocincia - 81
No Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor de l'Aveyron
(1806, impresso em 1807) nota-se uma patente mudana de inteno geral:
embora os princpios da metafsica de Condillac nom-teicni a
interpretao e a narrao dos novos passos da educao de Victor, os
contedos e a conduo do ensino respeitam prioritariamente, seno
exclusivamente, os requisitos individuais do repertrio incipiente do
aluno. O Rapport parece libertado do compromisso de demonstrar ou
testar
hipteses ou doutrinas. Agora, a metodologia mais flexvel, o
discurso
perde em polmica e lucra em fluidez e clareza e, sobretudo, as
decises
so tomadas cciii base em convenincias didticas ou prticas do
enriquecimento cultural e tcnico do educando. Aps os esforos da
Mtnoire a esttua est desperta e atenta, raciocina, avalia, ama,
odeia,
detesta e quer: apenas no fala, mas para a teoria esse corolrio
prtico
no fundamental. Agora Itard busca decididamente a autonomia do
educando. As sequncias de tarefas e passos no visam, miem de longe,
aferir capacidade e limites como era frequente na Mnmoire.
Agora, o que interessa tornar o aluno capaz de conseguir mio meio
social e por si mesmo as condies de sobrevivncia pessoal a que tem
direito. Se o avano em tal rumo comprovar a teoria de partida, tanto
melhor para a teoria: objetivo prioritrio, seno nico, o progresso
de
Victor, e para consegui-lo a metodologia e as opes didticas se
desvinculam de quadros doutrinrios assumidos a priori. O Rapport tem
trs partes, das quais a primeira versa sobre "O desenvolvimento das
funes dos sentidos", que passa a ser narrado aps unia curta
introduo, onde sobressai uma advertncia preliminar de esprito
claramente antinormatvo: "para avaliar o estado do jovem selvagem de
Aveyron seria necessrio recordar seu estado passado. Esse rapaz, pai-a
ser julgado sensatamente, no deve ser comparado seno
a ele mesmo. impe-se, diante dessa afirmao, convir em que
"repertrio
de entrada", "linha de base comportamental" e outras expresses
similares
so vestes novas para idias no to jovens., de 1806, ou ainda mais
idosas.
82 - Deficincia mental
A engenhosidade do mestre e a tolerncia do aluno ficam evidentes
nessa primeira parte do Rapport. Victor conduzido gradualmente a
perceber diferenas sutis entre sons. Comeando pela discriminao
entre
os sons de uma sineta e uni tambor, o selvagem, de olhos vendados pai-a
impedir que se distraia, passa a distinguir somas de diversos objetos
percutidos, como o couro de tambor ou o aro que o circunda ou a parede
cilndrica do instrumento.
Das percusses o programa passa s discriminaes entre sons de um
instrumento de sopro, "mais anlogos aos da voz", at que Victor
percebesse sons vocais mesmo que temente emitidos. O passo seguinte
consiste em comparam sons da voz htmmatia e discriminar eiitre eles.
Sabidas as dificuldades auditivas de Victor o acesso a tal
discriminao implicava um desafio formidvel, j que ouvir um som e
outro bem diverso de perceber diferenas entre eles. O progresso de
Victor foi lento e difcil mas conseguiu discriminar as vogais.
De olhos vendados, Victor deveria estender um dos dedos das mos
para cada vogal que ouvisse: o polegar ao escutar o A, o indicador
quando
ouvisse o E, o mdio se percebesse o 1, etc.
Sendo-lhe muito difcil discriminar entre E, 1 e o U francs o
aluno passou a distrair-se facilmente e a fornecer respostas
aleatrias,
o que motivou, aps muitos esforos para assegurar a ateno de Victor,
uma deciso desastrosa de Itard: golpear levemente a mo do aluno cc.m
a
baqueta do tambor, a cada resposta errada.
Victor entendeu os golpes como brincadeira e seu desempenho piorou
rapidamente, e ento Itard passou a golpear com fora as mos do aluno
at que, de tanta dor, este comeou a chorar.
Se para Itard no era fcil perceber que as "distraes" do aluno
eram "esquivas" de uma tarefa excessivamente difcil para seu ouvido
deficitrio, foi-lhe fcil perceber, dali por diante, quanta ansiedade
resultou da associao entre a percepo de impotncia e a ameaa de
punio, uma associao resultante da deciso, em m hora adotada, de
punir os erros de Victor.
Desde ento, a cada vogal pronunciada o alumio estendia timidamente
um dedo, recolhia-o, estendia outro, hesitante, incerto e, acima de
tudo,
aterrorizado. Itard esperava "que o tempo, muita doura e modos
encorajadores pudessem dissipar essa exagerada timidez", mas "esperei
em
vo e tudo foi intil. Assim se diluram as brilhantes esperanas
fumidadas, talvez com alguma razo, sobre uma cadeia ininterrupta de
experincias to teis quanto interessantes. Muitas vezes mais tarde, e
em pocas muito distanciadas, eu tentei as mesmas provas e me vi
forado
a renunciar a elas novamente, bloqueado pelo mesmo obstculo."
Pr-cincia e pseudocincia - 83
Amarga, a lio que nos fica desse relato a de que a programao
do ensino e sua execuo no podem menosprezar a emotividade do
deficiente, uni risco frequente dadas as limitadas possibilidades que
costumeirafliCntC eles apresentam pai-a comunicar seus estados
emocionais. Outro vis do procedimento de Itard est na antiguidade e
arbitrariedade com que a punio aplicada: ouvindo mal, de olhos
vendados e esperando uma brincadeira provavelmente indicando que podia
distrair-se, Victor recebe, sem qualquer advertncia ou aviso, uma
autentica paulada, como uru raio em cu sereno, e sem saber se era a
ultimai ou a primeira de urna srie e, sobretudo, sem saber qual erro
cometera e que transformara seu protetor em agressor. A percepo da
arbitrariedade e da prpria impotncia podem ser mais agudas, no
deficiente mental, do que possam imaginar o tecnlogo do ensino ou o
mais
dedicado dos pais.
Inutilmente Itard esperou que o tempo e o carinho dissipassem a
"excessiva timidez" que Victor passou a exibir desde ento e "mesmo em
pocas muito distantes" as tentativas de repetir aquelas provas
fracassaram pelo retraimento e medo do aluno.
No tremido da viso a facilidade foi enorme, de modo que Victor
passou em poucos meses da discriminao de letras a de palavras,
leitura, composio de palavras com letras recortadas e escrita.
Quanto ao tato, progrediu da discriminao simples de temperaturas,
de relevos, de volumes e formas, incluindo os comi-tornos de letras
metlicas, mesmo que fossem pouco diversas entre si como 1 e 1~ ou C e
G,
ou B e R. Desse treino resultou - agudamente, assinala Itard - um
aumento
na capacidade de ateno. O gosto, por sua vez, foi refinado at que
Victor aceitasse alimentos com novos sabores e vinho.
Refinada a percepo sensorial, o programa de ltard concentra seus
esforos no aperfeioamento das "futies intelectuais" de Victor e
lembra que o treino sensorial j implicava algum exerccio intelectual
pois "concebe-se, na verdade, que instruindo os sentidos a perceber e
distinguir objetos novos eu forava a ateno a deter-se neles, o
julgamento a confront-los e a memria a ret-los".
Pr-cincia e pseudocincia - 85
O preconceito de que a aquisio da linguagem deveria comear pela
expresso simblica da necessidade antes de o objeto necessrio estai-
presumiste continua a viciar o programa de ltard, e praticamente
nenhuma
alterao a curto prazo iias atitudes da sociedade em relao ao
problema. Sua eficcia, revolucionria, se exerceria apenas algumas
dcadas mais tarde, atravs dos trabalhos de seu genial discpulo
Seguin,
mais atento divulgao dos mtodos e tcnicas especiais, mais
agonstico na argumentao terica e, sobretudo, bem menos humilde.
A despeito do grande afeto que o unira ao mestre, as menes que
Seguiu faz obra de Itard lembram irresistivelmente o discurso de
Marco
Antnio sobre Jlio Csar.
A respeito dos que antes se ocuparam da educao de deficientes
mentais o julgamento de Seguiu se reveste de unia talentosa vaidade e
at
de certa petulncia, principalmente ao cm-iticar as doutrinas dos
mdicos
sobre a deficincia mental.
Mas, at surgir o texto iconoclasta de Seguiu a hegemonia
doutrinria dos mdicos prosseguir imicontestada difundindo e
infundindo
a atitude fatalista, m-esignatria que, como vimos, fruto da viso
unitria da deficincia mental como doena hereditria ou congnita
sujeita a variaes de intensidade ou a divei-sidades scniiolgicas,
mas
sempre vinculada a uma ctiologia nica. Essa etiologia nica, na verso
mais difundida graas s obras de Fodr, Pinel e outros era,
fundamentalmente, a relao fatal entre bcio e cretinismo.
idiotia e imbecilidade seriam graus do cretinismo ou sindromes mais
suaves, compostas segundo os sintomas que cada autoridade mdica
interessada julgasse associados, a partir da experincia clnica (e das
variaes semnticas da terminologia mdica).
Dessas autoridades, a que mais influenciou o pensamento medico
sobre a deficincia foi Esquirol (1772-1840). No s pela autoridade
que
seu brilho como clnico e ortofrenista lhe granjeara mas tambm pela
evidente preocupao de organizar o conhecimento mdico sobre a
deficincia mental no aspecto doutrinrio. Os textos de Esquirol
tornaram-se de consulta obrigatria para mdicos e pedagogos pelo menos
at as primeiras dcadas do sculo XX.
A definio lapidar de Esquirol aparece em 1818 e se refere
idiotia que, desde as obras de seu mestre Pinet (1801) e de Fodr
(1791), se confundira com cretinismo atenuado, emitendido este como
consequncia, endmica ou hereditria, do bcio.
84 - Deficincia mental
Essa, mas agora o mtodo muda e passa por nove nveis de
dificuldades, incluindo graus decrescentes de ajuda, at que "eu vi
Victor servir-se a cada instante, seja nos nossos exerccios, seja
espontaneamente, das diversas palavras cujo sentido eu lhe ensinara",
para exprimir necessidade ou para designar objetos. Da designao dos
objetos o treino progride at a generalizao e desta formao de
conceitos dos objetos. Os conceitos de objetos so seguidos pelos
conceitos das funes deles e, enfim, pelo treino de inveno de
objetos
novos para funes necessrias, quando Vctor constri o seu porta-
lpis
encaixando o toco de seu lpis num improvisado tubo.
Com esses sucessos se estabelece completamente no esprito de
Victor a relao dos objetos com seus sinais. Dali em diante as
relaes
entre palavras foram aprendidas e enriquecidas: adjetivos, verbos e at
regras sintticas so adquiridas, "seguindo tambm aqui o mtodo das
aproximaes insensveis".
Quanto s funes afetivas o ltimo tpico do Rapport descreve as
progresses de Victor na aquisio de sentimentos e emoes, do
relacionamento social e a adequao de suas manifestaes de afeto a
diferentes situaes. O organmcmsmno meahista da pedagogia de ltard,
diverso e ate oposto ao organicismo fatalista e hipottico de Pinel e
Fodr, reaparece nas concluses do Rapport: "no se pode evitar a
concluso de: 1.0 que, por uma consequncia da nulidade quase total dos
rgos do ouvido e da fala, a educao desse moo ainda e ser sempre
incompleta; 2.0 que, em consequncia da longa inatividade as faculdades
intelectuais se desenvolvem de modo lento e penoso - - -; 32 que as
faculdades afetivas, saindo de seu longo entorpecimento, encontram-se
subordinadas, cru sua aplicao, ao sentimento do egosmo e... so o
fruto de sua educao."

88 - Deficincia mental
Esquirol e a teoria negativa
A obra de Itard, cuja riqueza terica e metodolgica apenas
apontamos, exerceu escassa influncia na teoria da deficincia mental a
possibilidade de alterar este estado. Nada seria, pois, capaz de dar
aos
infelizes idiotas, por uns instantes que fosse, um pouco mais de razo,
um pouco mais de inteligncia."
Esquirol, portanto, estabelece claramente a identidade da idiotia,
explicitamente distinta da loucura com a qual se confundira atravs dos
sculos. Deve-se notar que sob o nome de idiotia so agrupadas no
Dictionnaire de 1818 quaisquer formas de oligofrenia ou deficincia
mental profunda, embora mais tarde, em 1838, j se formulem critrios
para discriminar graus de deficincia. Por ser mais tpica, a
deficincia
profunda se prestava mais, em 1818, composio de um quadro clnico
prprio distinto da loucura.
Com Esquirol, ficam ento diagnosticveis diferencialrnente a
confuso mental passageira e de incidncia mais ou menos geral, a
loucura
caracterizada como perda irreversvel da razo e suas funes, e a
idiotia definida como ausncia de desenvolvimento intelectual desde a
infncia e devida a carncias infantis ou condies pr-natais ou
perinatais.
Mais ainda, a idiotia, j na obra de Esquirol, de 1818, se reveste
de caractersticas que perduraro at os dias de hoje no enfoque da
deficincia mental: ela tem base orgnica, constatvel no presente
(qualquer que seja a etiologia passada) e , em si mesma, incurvel.
vista d que se disse pouco acima sobre a hegemonia da doutrina
mdica da deficincia, como a marca de um longo perodo na histria
desse
conceito, as afirmaes de Esquirol requerem algum comentrio
principalmente dada a posio histrica especial de seu autor, a
escrever
sobre o assunto aps Pinel e antes de Seguiu, aluno que foi do primeiro
e
mestre do segundo.
A viso unitarista de Fodr, que ligava a um nico processo
etimolgico o bcio, o cretinismo, o idiotismo, a imbecilidade e a
debilidade mental, havia gerado numerosas polmicas e pesquisas
voltadas
principalmente para a verificao - ou afirmao - da possibilidade de
ocorrncia de idiotismo sem conexo com a incidncia de bcio, muito
mais
que verificar se o idiotismo podia existir sem qualquer nexo com o
cretinismo, embora tambm esse tema fosse objeto de indagaes e
tratados.
Pr-cincia e pseudocincia - 89
Desse modo persistia, sem refutao definitiva ao tempo de Pinel, a
hiptese de o idiotismo ser apenas um sintonia de cretinismo atenuado,
sendo os imbecis e os dbeis mentais portadores da sndrome do
idiotismo
em graus progressivamente menores.
Ora, ao discutir o idiotismo Esquirol no se liberta da influncia
unitarista de Pinel nem da preocupao organicista radical que
remontava
ao Tratado do bcio, de Fodr. Mas, enquanto alienista, a deficincia
mental o interessa tambm por sua diversidade em relao demncia,
quer
quanto patologia quer quanto etiologia.
Pouco o atrai a questo das eventuais diversidades includas na
categoria do "idiotismo" de Pinel. Importa-lhe distinguir o denlente do
anhcnte, o louco do deficiente mental: na terminologia de ento, o
demente do idiota.
A troca do termo "idiotismo" por "idiotia" no mi-a contribuio
semntica de Esquirol, mas a designao de uni princpio gerador,
substantivo, subjacente s formas e intensidade diversas de amncia,
ausente em qualquer caso de demncia ou estupor; para Pinel, no havia
uma clara distino etiolgica ou nosolgica entre demncia e amncia.
Esquirol distingue claramente os aspectos descritivos tpicos da
idiotia e alude a um processo etiolgica especfico. Mas o grande
alienista no se interessava pelo problema dos idiotas e,
prudentemente,
nos oferece uma demonstrao eloquente de cautela. Porque, examinado
criticamente, o texto acima na verdade urna definio negativa da
idiotia: "ela no uma doena": o que, ento, ela de fato? Esquirol
escreve: " um estado no qual as faculdades intelectuais nunca se
manifestaram ou no puderam desenvolver-se - . - ". Ora, no h nada de
positivo: um "estado" de ausncias e carncias de algo que, isso sim,
seria o ncleo positivo da definio.
Mas, que esse algo de que o idiota carece ou foi privado?
Esquirol afirma: a manifestao das faculdades intelectuais e seu
desenvolvimento suficiente para adquirir a educao comum.
Deixando margem as farpas que Seguiu (1846) distribui aos
seguidores de Esquirol a propsito, da avidez mope com que se
"apropriaram" da definio deste, importante, aqui, notar que na
evoluo do conceito de deficincia mental o texto de Esquirol umii
marco e uma semente de transformao dou trinaria. Seguiu parece
obcecado
pela idia de que sua teoria de idiotia a primeira definio positiva
da idiotia como tipo especial de deficincia mental. Da sua crtica
mordaz ao texto
de Esquirol e seus adeptos de mais mcnonie mi poca.
90 - Deficincia mental

Dissemos que a definio negativa de Esquirol tini marco
histrico por dois motivos: a idiotia deixa de sem- urna doena e o
critrio para avali-la , em ltima anlise, o rendimento educacional.
So dois aspectos transcendentes que geraro discusses e mudanas
tericas e assistenciais importantes em pocas ulteriores.
Quando do alto de seu nome, como autoridade mdica, Esquirol afirma
que a idiotia no uma doena, comea a fluir uma corrente de
pensamento
que terminar, muito mais tarde. por abalar a hegemonia doutrinria dos
mdicos mio campo da deficincia mental.
De outro lado, e comnplementarmente, ao indicar corno critrio
ltimo para aferio da deficincia o rendimento na aprendizagem,
Esquirol legitima o ingresso do pedagogo na rea de estudo da
deficincia
mental. Obviamente, o texto em questo representa, isolado, um abalo
mais
ou menos catastrfico da postura organicista radical, mas preciso
ponderar, aqui, que Esquirol possivelmente estivesse interessado em que
os idiotas fossem confiados a cuidados outros que os do alienista, que
se
liberasse o clnico da responsabilidade de atender a pacientes cuja
melhora, se vivel, no se poderia esperar da medicina.
Essa idia parece plausvel vista de outro trecho de Esquirol, no
qual aponta a diversidade de causas da . idiotia, vrias delas
acidentais
ou inevitveis e, sobretudo, no orgnicas, vale dizer, no mdicas:
"As
causas da idiotia so quase sempre locais e fsicas. No nmero das
causas
fsicas, das que predispem pai-a a idiotia, preciso ter em conta as
influncias das guas e do ar, o modo de vida das mes, a
hereditariedade, certas localidades favorveis s escrfulas, os pases
montanhosos, tais como a Esccia e a Noruega - -
parte o descaso pelos Pireneus e pelos Alpes enquanto regies
montanhosas, bem mais vista que a Esccia e a Noruega, esse texto
expressivo: inclui um nico termo mdico, escrfula, e mesmo assim
associado a condies geogrficas; tambm inclui, como nico termo
biolgico ou biomdico, hereditariedade, embora ao lado de outras
causas
"locais e fsicas". O fatalismo gentico semeado pelo Trait, de
Fodr,
comea a ser ameaado.

Pr-cincia e pseudocincia - 91
Um exame mais demorado nos mostra, porm, que Esquirol no abre no
da etiologia organicista j que as condies mencionadas como causas
fsicas ou predisponentes implicam sempre algum modo de leso ao
organismo ou, para usar o termo de Esquirol, organizao do paciente.
Comea a abalar-se o fatalismo hereditrio, mas no a posio
organicsta.
Esquirol, de fato, prossegue: "h mais idiotas nos campos do que
mias cidades. No raro que haja vrios idiotas numa famlia: conheci
dois 'jovens, nicos herdeiros de unia grande famlia, que eram idiotas
-
- - Algumas vezes, tambm, numa mesma famlia h um idiota e outras
crianas que so alienadas .. As causas da idiotia so numerosas. As
emoes fortes da me durante a gestao influenciam a organizao da
criana ...; os trabalhos errados do parto; o antigo costume, apontado
por Hipcrates, de certas parteiras comprimirem a cabea da criana
recm
nascida, causando leso no crebro, podem custar a idiotia; os golpes
na
cabea ... as convulses - . . a epilepsia provocam tambm essa
afeco;
j se viu a idiotia produzida por uma febre cerebral ou meningite
ocorrida na infncia."
A ampla diversidade de causas "locais e fsicas", incluindo os
acidentes pr-natais e perinatais, representa um enorme progresso da
teoria se recorda o Tratado do bcio e do cretinismo, de Fodr. A
propsito, o texto de Esquirol menciona a idiotia sem preocupao de
associ-la ao cretinismo e ao bcio endmico, embora admita at a
relao
com as escrfulas.
Mas a idia de incurabilidade da idiotia ganha uma solidez
praticamente definitiva na obra de Esquirol.
Bellmonmmne e os tipos de Esquirol
No Dictionnare Scientifique des Sciences Mdicales, de 1889,
Chambard afirma que o "movimento pela fundao de estabelecimentos
consagrados especialmente e unicamente aos idiotas" para "tornar a
idiotia menos pesada e mais suportvel, seno para cur-la" foi
consequncia do Essai sur l'idiotie de Belhomme, apresentado
Faculdade
de Paris, em 1814.
92 - Deficincia mental
Esse ensaio, publicado em 1824, representa um progresso terico cm
relao doutrina de Esqurol. A especificidade da idiotia em relao

demncia estabelecida por Esquirol no toca a questo do unitarismo da
deficincia mental. Entendida, sim, como no-doena e como produto de
carncias ou acidentes pr ou perinatais ela permanece, contudo,
incurvel e etiologicamente nica, mesmo podendo variar em graus ou
tipos.
Tipos e graus de que Esquirol no trata, alis. seu discpulo
Belhomme que define e ordena tais graus ou tipos numa tipologia ou
classificao sistemtica; prope ento que se distinga a idiotia, com
dois graus, da imbecilidade, com trs graus. No total, cinco graus de
deficincia mental em duas categorias ou tipos, dos quais o Essai
apresenta exemplos caractersticos descritas com preciso comparvel
dos casos tpicos que Esquirol, seu mestre, apresentaria em 1838 como
"Observaes para servir histria da Idiotia".
A definio de Belhomme sobre a idiotia lembra claramente a de
Esquirol: ela "menos uma doena do que um estado constitucional no
qual
as funes intelectuais nunca se desenvolveram ou no puderam
desenvolver-se muito para que o idiota adquirisse as idias, os
conhecimentos que a educao d aos indivduos colocados nas mesmas
condies que ele". Nessa definio de 1824 Seguiu encontrar, em 1846,
pretexto para reduzir a p qualquer doutrina sobre a idiotia, latu
senso,
anterior sua prpria obra. Entretanto, com essa definio que se
abre
dentro dos ambientes mdicos a possibilidade de remediar a sorte dos
idiotas, j que seu mal incurvel.
De fato, embora muito semelhante ao de Esquirol, o conceito de
Belhomme inclui uma variao de graus na carncia de desenvolvimento
das
funes intelectuais: "ou no puderam desenvolver-se o bastante para
que
o idiota houvesse adquirido - -. conhecimentos".
Em 1838 Esquirol tambm distinguir a idiotia da imbecilidade e
graus diferentes em cada uma, a exemplo de Belmonte, que de sua parte
apenas modifica um pouco, e de modo decisivo, em 1824, a definio
clssica de Esquirol, de 1818. Behhomme, srio como poucos de seus
colegas, a juzo de Seguiu, considera ser "inconveniente mudar a
terminologia para designar nuanas de uma mesma doena. No bastaria a
palavra idiotia", qual eu juntaria o epteto completa ou incompleta?
Pr-cincia e pseudocincia - 93
"Contudo, corno o termo imbecilidade designa bem a impotncia do
esprito, que impede o homem de poder pensar, eu o conservar, mesmo a
contragosto." E l3elhomme prope sua tipologia ou classificao: "O
idiota completo no tem sequer o sentimento de sua conservao,
enquanto
o idiota incompleto conserva ainda o sentimento de sua existncia e
come
como um bruto. E ser a mesma coisa com a imbecilidade. H uma
variedade
na qual o indivduo no obedece seno aos seus instintos ... Em um grau
superior h algum ato intelectual e h, enfim, o primeiro degrau no
qual
o indivduo age e raciocina como todos, educvel; fias, no pode
atingir o grau de desenvolvimento intelectual que o homem comum chega a
atingir . - - Essas cinco categorias parecem-me essenciais e mantenho
ainda hoje essa classificao como importante explicao da idiotia."
Ao pedagogo de hoje no ter passado despercebido o sentido moderno
da palavra educvel empregada por Belhomme. Se sobre isso houvesse
dvidas, bastaria acrescentar um pargrafo do Essai: "Parece-me, alis,
necessrio limitar bem as variedades nas quais h possibilidade de
educao, se pretende aplicar eficazmente os princpios do
desenvolvimento intelectual .."
A progresso da teoria, de Esquirol a Belhornme, fica clara aqui;
distinguem-se categorias dentro da idiotia unitria de Esquirol, e
graus
dessas categorias. Alm disso considera-se que existem graus de
imbecilidade que asseguram a educabilidade para desempenhos manuais
(2.0
grau) e mesmo para "agir e raciocinar como todo mundo. . . " (1." grau).
Em 1838 Esquirol completa sua teoria tambm com uma classificao
em graus: "Para alm do homem que goza das faculdades sensitivas e
intelectuais mas que, debilmente organizado, est colocado no ltimo
nvel da vida intelectual e social, existem inumerveis graus; quem
poderia descrever todos os matizes de degradao que separam o homem
que
pensa do idiota, que no tem sequer o instinto?" "De todo modo,
estudando
os fatos, podemos classificar os idiotas em duas sries nas quais todos
eles ficam agrupados: na primeira ficam os imbecis; na segunda, os
idiotas propriamente ditos. Na primeira a organizao mais ou menos
perfeita, as faculdades sensitivas e intelectuais so mais
desenvolvidas;
os imbecis tm sensaes, idias, memrias, afetos, paixes e mesmo
pendores, mas em reduzido grau eles sentem, pensam, falam, so
susceptveis de alguma educao."
94 - Deficincia mental
"Na segunda srie a organizao incompleta, os sentidos so
apenas esboados; a sensibilidade, a ateno e a memria so nulas ou
quase mnmlas. Os idiotas no tm mais que uni nmero reduzidssimo de
idias, limitadas, como suas paixes s necessidades instintivas, que
eles exprimem por alguns gestos. No a razo que dirige suas aes
que,
pouco numerosas, se repetem por hbito ou por imitao."
parte a especificao qualitativa dos tipos, a classificao de
Esquirol se assemelha muito de Belhomnme ao introduzir a idia de
educabilidade que, note-se bem, no se ope da incurabilidade da
idiotia, com suas variantes e gradaes. O fato novo a excluso dos
imbecis da grande massa que compunha o idiotismo de Pinel e a idiotia
de
Esquirol na obra de 1818. Mas, mesmo excludos ou separados os imbecis,
a
idiotia passa a comportar graus, a exemplo da imbecilidade.
Tomando como sintoma a linguagem oral Esquirol declara:
"No primeiro grau da imbecilidade a palavra livre e fcil; no
segundo menos fcil e o vocabulrio mais restrito. No primeiro grau
da
idiotia propriamente dita o idiota no tem para seu uso mais palavras e
frases muito curtas. Os idiotas do segundo grau no articulam seno
monosslabos e alguns gritos. Enfim, no terceiro grau da idiotia no h
nem fala, nem frase, nem palavras, nem monosslabos."
Embora discutveis, as classificaes de Belhiomnie (1824) e
Esquirol (1838) representam a admisso mdica da educabilidade e um
abalo
da teoria unitarista da deficincia, maneira de Pinel, que encontrar
em pocas subsequentes novos modos de expresso.

Pr-cincia e pseudocincia - 95
O redentor dos cretinos
O Essai de Belhomme' (1824), como se viu acima, significou o aval
da cincia aos planos dos que, por caridade, por amor do desafio
cientfico ou por necessidade de manter a economia domstica dos
hospcios ou asilos procuravam, de algum modo, instruir os idiotas e
imbecis (j divididos em duas categorias) na execuo de tarefas
manuais
ou no domnio dos processos intelectuais exigidos pela vida em
sociedade.
Entre esses pioneiros da educao especial, muitos annimos, sobressaem
pela sua criatividade e competncia metodolgica Ltard e Seguiu, seu
discpulo, fiel no afeto e desviaste na atitude profissional.
Ao lado desses dois luminares da educao especial, um deles vtima de
Pinel, o outro, discpulo de Esquirol, outros renomados mestres-
cientistas criaram instituies, mtodos e recursos pioneiros.
Segundo Chanibard (1889), as primeiras tentativas sistemticas
foram de Ferrus, que criou em seu servio no hospital de Bictre a
"primeira escola destinada a imbecis e idiotas aperfeioveis"
(perfcctibles). Em 1834 Fhix Voisimi fumigou seu Instituto
Ortofrnico,
embora escrevesse sobre a ortofrenia desde 1830. Na prpria Salptrire
Falret tambm criou uma escola de idiotas.
Mas, antes da escola de Ferrus, em Paris, em 1816 ocorrera a
tentativa de Goggenmoos de fundar em Salzburgo um asilo-escola para
cretinos e idiotas, que fechou por falta de apoio do governo.
Igualmente
fracassara um esforo anlogo de Iphoden em Saxe (cujo prncipe, nos
remotos dias de Lutero, no aceitara a proposta deste para afogar um
ser
sobrenatural malcomportado e sem controle de esfncteres).
ento que um jovem e brilhante mdico suo, estudioso do
cretinismo, deixa sua clientela e funda uma colnia para cretinos e
idiotas sobre uma montanha de bendberg, situada no canto de Berna,
numa
altitude de 1.000 metros. A escola desse mdico, chamado Guggenbuhl,
prosperou brilhantemente graas a diversos apoios financeiros, entre os
quais o mais importante foi o da Condessa Ida Han-Han, alm da
subveno
do governo suo.
A escola de Abendberg, criada em 1840, tornou-se, principalmente
graas as peregrinaes de Guggenbuhl, a quem no faltava uma certa
habilidade proselitista ou promocional, um modelo para numerosas
instituies anlogas, como as criadas por lvemiing, em Londres, e por
Conolly no bairro de Highgate, tambm em Londres, ou as surgidas em
Earlswood, em Edimnburgo ou ainda as criadas na Holanda, na Dinamarca,
na
Alemanha e nos Estados Unidos.
96 - Deficincia mental
Como registro de crnica de mencionar-se aqui a queixa de
Chambard, em 1889, de que, embora de origem francesa, "graas
resistncia ora passiva, ora ativa, de unia administrao rotineira e
amiga do repouso", como a do governo francs, "os asilos-escolas de
idiotas s se implantaram com atraso e muita dificuldade, uma
dificuldade
que no se poderia atribuir a um corpo mdico que produziu alienistas
como Ferrus, Voisin, Falret, Leuret, Delassieuve ou Bourrmevihle, que
consagraram grande parte de sua atividade ao melhoramento dos idiotas."
Guggenbuhl, como os demais precursores citados, era mdico, como
fora mdico ltard; esse fato at certo ponto intrigante porque a
doutrina mdica, at Belhomme e a segunda grande obra de Esquirol
(1838),
apregoava a incurabilidade da idiotia. 12 um paradoxo aparente, por
duas
razes: primeiro porque para os mdicos educai-o idiota no era cur-lo
e
desse modo parece apressado ver contradio entre incurvel e educvel;
segundo, porque a idiotia s vezes tomada em sentido amplo, incluindo
a
imbecilidade que, aps Belhomme, representa a categoria educvel ou
"perfectible" da idiotia lato senso.
O que deveras curioso que Guggenbuhl empreende a educao de
idiotas e cretinos, esses ltimos notoriamente tidas como
irrecuperveis,
ao lado de portadores de idiotia profunda, e o vai com um sucesso que o
prprio Seguin, impiedoso e por vezes tendencioso ao apreciar esforos
e
textos alheios, teve que reconhecer em 1846.
Assim, a idia de incurabilidade, corolrio da viso organicista,
no repete a de educabilidade, entendida como possibilidade de maior ou
menor ajustamento sociocultural de portadores de uma disfuno ou leso
orgnica incurvel, hereditria ou no.
Guggenbuhl, na teoria como na prtica, cuida essencialmente de
organismos afetados pelo cretinismo ou pela idiotia para que ganhem
certa
autonomia para sobreviver sem dependncia de outrem. Sua postura
doutrinria radicalmente organicista. Qualquer dvida sobre esse
aspecto rui diante do seu relatrio da autpsia de "Marie H.",
transcrito
por Seguiu (1846), no qual revela seu profundo conhecimento de anatomia
em cuidadosa descrio de numerosas leses enceflicas. Mas, o que
mais
expressivo para este nosso estudo a concluso de Guggenbuhl: "Esta
autpsia prova que a causa principal do mal" - trata-se de um exemplo
de
cretinismo - "provinha de um estado hidroceflico dos ventrculos
laterais do crebro com amolecimento das circunvolues contguas. Esse
estado se desenvolvera graas a fraqueza congnita da criana nos
primeiros anos de sua vida."
Incidental ou hereditria a etiologia orgnica e o mal
incurvel, sem que isso impea uma certa redeno graas a mtodos
especiais de educao.
Fig. 16 - Prottipo de cretino apresentado por Baillarger e
Krishaber, em 1879. para ilustrar alguns sintomas. Trata-se de um rapaz
de 39 anos, no pbere, com dentes de leite, encontrado na Gironde,
fora
de zona endmica. O primeiro a tentar a educao sistemtica de
cretinos
foi Guggenbuhl.
98 - Deficincia mental
O sucesso internacional de Guggenbuhl e sua colnia de Abendberg
deve haver-se fundado numa genuna eficcia didtica da instituio, j
que Seguiu, arvorado em rbitro de tudo o que se fizera e se fazia em
educao de deficientes, chegou a afirmar com certo arroubo verbal:
"Guggenbuhl, antes de falar sobre os cretinos, curou-os" j que era
nesse
assunto "um homem prtico". O prestgio de Guggenbuhl parece derivar
tambm de uma certa habilidade poltica e promocional, pois em 1841, j
encarregado de planejar a educao de cretinos para toda a Sua por
convite da Sociedade Helvtica de Cincias Naturais, dispunha de apoio
financeiro internacional, da Alemanha, da Holanda e da Inglaterra.
A disseminao de instituies similares de Abendberg pela Europa
foi assegurada por uma constante peregrinao de Guggenbuhl, que pouco
antes de 1850 j se considerava o redentor dos cretinos e assumindo, j
como misso divina, o esforo de despertar nos subnormais uma alma
imortal adormecida ou entorpecida, segundo Perron (1971).
No fcil aceitar que um organicista rigoroso fosse ao mesmo
tempo promovido a redentor dos cretinos e despertador de almas, a menos
que convivessem em Guggetibtmhil o medico e o profeta, a misturar
anatomia patolgica com discursos e nusses messinicas.
Como refere Perron (1971), enquanto Guggenbuhl propagava seu mtodo
pela Europa ele descurava da colnia de Abendberg, onde "os cretinos
continuavam cretinos", a ponto de suscitar crticas pblicas obra e
ao
autor desde 1850. A abundncia de fama e as subvenes financeiras
ironicamente contriburam para arruinar a carreira pedaggico-
messinica
de Guggenbuhil, desde 1858, quando, diante das crescentes crticas
escola de Abendberg, o cnsul ingls cm Berna decidiu visitar a
instituio, onde se haviam internado alguns cretinos estrangeiros,
sditos de Sua Majestade Britnica. Essa visita foi fatal para
Abendberg
e Guggenbuhl: os internos estavam em completo abandono, toda a equipe
mdico-pedaggica fora substituda por dois camponeses da vizinhana,
um
dos pacientes morrera ao cair de um barranco sem que ningum na
instituio tivesse conhecimento do acidente.
Do relatrio do cnsul ingls resultou unia comisso cantoria1 de
inqurito que foi implacvel e decidiu desativar totalmente a colnia-
escola de Abendberg.
Pr-cincia e pseudocincia - 99
A obra de Guggenbuhil teria comeado, segundo Perron (1971), quando
aos 20 anos ele observou um cretino a rezar, de memria, uma conhecida
orao diante de uma igreja, o que implicava alguma sorte de
aprendizagem
e, portanto, de educabilidade.. Mas mais provvel que os tratados de
Esquirol e de Belhiommne e as iniciativas de Itard, Ferrus e Voisin
tenham sido a verdadeira origem do projeto de "redeno dos cretinos.
Os recursos metodolgicos, sui generis, de Abendberg eram
principalmente: ar puro, leite de cabra, carne e legumes, exerccios
fsicos, banhos e massagens e medicao com base de clcio, cobre e
zinco, exerccios de memria e treino da fala.
H razes para essa metodologia avanada e bizarra ao mesma tempo.
O ar puro das grandes altitudes a certeza da imunidade aos efeitos da
"mala-ana" das regies paludosas, abundantes de cretinos e idiotas como
no Simplon e no Piemonte; o leite de cabra exclua a possibilidade de
escrfulas devidas tuberculose bovina; carne e legumes eram uma
adequada nutrio; os exerccios fsicos, banhos e massagens eram
recursos para desenvolver a sensibilidade e a noutra cidade; a
medicao
justifica-se obviamente e os exerccios de memria e de fala eram,
finalmente, o cerne do programa educacional.
Infelizmente, no temos de Guggenbuhl um relato metodolgico
minucioso como os que nos deixou Itard; mas fcil concluir que sua
contribuio maior no foi metodolgica e nem doutrinria, e sim a
difuso da idia da educabilidade dos deficientes mentais de categorias
antes voltadas ao abandono social definitivo mios asilos. Guggenbuhl
provocou polmicas, estimulou criao de instituies e sobretudo
abalou
o preconceito da irrectmperabilidade do deficiente dito severo ou
profundo, alm de estimular discusses sobre a metodologia de ensino
para
os deficientes.
100 - Deficincia mental
Os jardins de Froebel e a fazenda de Syrnitz
No mesmo ano da fundao da colnia-escola de Abendberg (1840) a
histria da deficincia mental entra num perodo em que se intensifica
e
se exacerba o j velho conflito de duas tendncias: uma, devida aos
inegveis xitos pedaggicos de Itard, de alguns abades e das escolas
ou
institutos similares que se haviam criado aps o Essai de Belhomme
(1824); outra, derivada do tatalismo organicista de Fodr (1791) e de
Pinel (1801). A tentativa de sntese desses dois contrrios ser a obra
mestra de Seguiu, de 1846, um esforo de conciliar a incurabilidade e
inviabilidade dos organicistas radicais com a educabilidade partilhada
por pedagogos e mdicos adeptos da "medicina moral" ou da ortofrenia.
Nas vrias escolas e asilos os deficientes demostravam alguma
capacidade de aprender, principalmente tarefas simples manuais quando
formalizadas e gradativamente treinadas a partir de atividades naturais
de interao com os objetos e problemas do ambiente fsico.
Havia, alis, do lado pedaggico, slida doutrina sobre a
necessidade e convenincia de uma didtica natural que resultava das
obras de Pestalozzi, Rousseau, Condillac, Locke, Comenius e, ainda mais
remotamente, de Montaigne. NmIs instituies caritativas de Pestalozzi
(1746-1887) desenvolvia-se uma metodologia inarticulada mas naturalista
j desde o esforo pico do mestre de Neuhof (1774-1780) e
principalmente
na escola de Yverdon, que recebeu por volta de 1808 a visita de um
sofrido e arguto mestre-escola de nome Augusto Frederico Froebel (1782-
1852).
Dessa visita nasceu uma ponderada reflexo de Froebel sobre algumas
falhas do mtodo de seu venerado mestre Pestalozzi e, mais que isso,
surgiu um sistema de educao especial para a primeira infncia, cujas
caractersticas o tornavam aplicvel tambm a crianas deficientes
mentais.
O mtodo exigia toda uma revoluo na organizao escalam fsica e
funcional, alm de requerer alguns materiais especiais, simples mas
eficazes, para os propsitos do sistema de Froebel. assim que, da
rusticidade de Neuhof e Yverdon e dos cuidados ecolgicos de Abendberg,
a
histria da escola chega aos buclicos "jardins de infncia" de
Froebel,
criados a partir de 1840, sobre o modelo do primeiro, em Blankemuburg.
As escolas de tipo montessoriano que surgiro na primeira dcada do
sculo XX tero muito dos "jardins" de Froebel, embora sua criadora se
ache mais ligada ias idias de Itard e Seguiu.
Pr-cincia e pseudocincia - 10:
A metodologia de Froebel essencialmente naturalista e, pois
antiformalista, baseia-se em princpios definidos: cada criana temi
sua
individualidade, que deve ser respeitada; mais executiva que receptiva,
cada criana deve desenvolver-se livremente; toda criana gosta de
observar, de movimentar-se e de ter uma ocupao e uni lugar
exclusivamente seu; as ocupaes manuais so as nicas que satisfazem a
atividade da criana, pois so um jogo; a educao deve comear antes
dos
seis anos e a escola assim concebida mais proveitosa que a famlia,
onde so inevitveis a coero e a imposio de atividades. Esses
princpios so os que regem, ainda hoje, numerosas escolas para
deficientes mentais ou crianas normais. Mas os recursos "didticos" de
Froebel so ainda mais significativos e atuais, na rea da educao
especial.
Eis alguns recursos: jogos ginsticos e cantos limitativos,
histrias e poesias muito simples e vivas; uni canteiro de jardim,
individual, "prendas" ou "dons" constitudos de objetos aptos a
servirem
como brinquedo e como instrumento de atividade manual, como a bola, o
cubo, o cilindro; blocos de madeira para construo e exerccios
sensoriais; prismas, caixilhos, molduras.
Entre os exerccios ou ocupaes Froebel prope: trabalhos com
figuras e slidos geomtricos recortados em madeira; dobraduras e
recortes; tecedura com diferentes fios; composio de contornos ou
figuras, com fios, palitas, contas, argolas; bordados sobre placas j
perfuradas; moldagem com argila, caixas de areia para moldar paisagens
e
construes.
Programada antes de 1840, essa relao de materiais satisfaria hoje
as exigncias de muitas escolas para deficientes mentais. Enquanto
Froebel preparava seu kinderganten, continuavam prosperando as idias
de
Fodr sobre a relao entre bcio e cretinismo e entre cretinismo e
idiotia.
O cretinismo, herdado ou endmico, se manifestava pela idiotia,
alm dos sintomas clnicos que podiam ser mais, ou menos, evidentes. E
prosperava tambm nas regies mais diversas da Europa o bcio endmico,
o
cretinismo e tambm a idiotia.
100 - Deficincia mental
Dessa propagao intrigante do cretinismo e da idiotia,
erroneamente entendidos como produtos de uma s etiologia - o bcio dos
ascendentes - no escapava unia aldeia da ustria, Syrnitz, onde o
governo austraco realizou em 1844 um levantamento que produziu
resultados alarmantes. O proprietrio da fa uma, devida aos inegveis
xitos pedaggicos de Itard, de alguns abades e das escolas ou
institutos
similares que se haviam criado aps o Essai de Belhomme (1824); outra,
derivada do latahismo organicista de Fodr (1791) e de Pinel (1801). A
tentativa de sntese desses dois contrrios ser a obra mestra de
Seguiu,
de 1846, um esforo de conciliar a incurabilidade e inevitabilidade dos
organicistas radicais com a educabilidade partilhada por pedagogos e
mdicos adeptos da "medicina moral" ou da ortofrenia.
Nas vrias escolas e asilos os deficientes demonstravam alguma
capacidade de aprender, principalmente tarefas simples manuais quando
formalizadas e gradativamente treinadas a partir de atividades naturais
de interao com os objetos e problemas do ambiente fsico.
Havia, alis, do lado pedaggico, slida doutrina sobre a
necessidade e convenincia de uma didtica natural que resultava das
obras de Pestalozzi, Rousseau, Condillac, Locke, Comenius e, ainda mais
remotamente, de Montaigne. Nas instituies caritativas de Pestalozzi
(1746-1887) desenvolvia-se unia metodologia inam-ticulada mas
naturalista
j desde o esforo pico do mestre de Neuhof (1774-1780) e
primmcipahmnentc na escola de Yvcrdon, que recebeu por volta de 1808 a
visita de um sofrido e arguto mestre-escola de nome Augusto Frederico
Froebel (1782-1852).
Dessa visita nasceu uma ponderada reflexo de Froebel sobre algumas
falhas do mtodo de seu venerado mestre Pestahozzi e, mais que isso,
surgiu um sistema de educao especial para a primeira infncia, cujas
caractersticas o tornavam aplicvel tambm a crianas deficientes
mentais.
O mtodo exigia toda uma revoluo na organizao escolar fsica e
funcional, alm de requerer alguns materiais especiais, simples mas
eficazes, para os propsitos do sistema de Froebel. assim que, da
rusticidade de Neuhof e Yverdon e dos cuidados ecolgicos de Abendberg,
a
histria da escala chega aos buclicos "jardins de infncia" de
Froebel,
criados a partir de 1840, sobre o modela do primeira, em Blankenburg.
As escalas de tipo unontessoriano que surgiro na primeira dcada
do sculo XX tero muito dos "jardins" de Froebel, embora sua criadora
se
ache mais ligada i~s idias de Itard e Seguiu.
Pr-cincia e pseudocincia - 101
A metodologia de Froebel essencialmente naturalista e, pois,
antiformahista, baseia-se em princpios definidas: cada criana tem sua
individualidade, que deve ser respeitada; mais executiva que receptiva,
cada criana deve desenvolver-se livremente; toda criana gosta de
observar, de movimentar-se e de ter uma ocupao e uni lugar
exclusivamente seu; as ocupaes manuais so as nicas que satisfazem a
atividade da criana, pois so um jogo; a educao deve comear antes
dos
seis anos e a escola assim concebida mais proveitosa que a famlia,
onde so inevitveis a coero e a imposio de atividades. Esses
princpios so os que regem, ainda hoje, numerosas escolas para
deficientes mentais ou crianas normais. Mas os recursos "didticos" de
Froebel so ainda mais significativos e atuais, na rea da educao
especial.
Eis alguns recursos: jogos ginsticos e cantos limitativos,
histrias e poesias muito simples e vivas; uni canteiro de jardim,
individual, "prendas" ou "dons" constitudos de objetos aptos a
servirem
coma brinquedo e como instrumento de atividade manual, coma a bola, o
cubo, o cilindro; blocos de madeira para amistruo e exerccios
sensariais; prismas, caixilhos, molduras.
Entre os exerccios ou ocupaes Froebel prope: trabalhos ~omn
figuras e slidos geomtricos recortados em madeira; dobraduras e
recortes; tecedura com diferentes fios; composio de :contornos ou
figuras, com fios, palitas, contas, argolas; bordados sobre placas j
perfuradas; moldagem com argila, caixas de areia para moldar paisagens
e
construes.
Programada antes de 1840, essa relao de materiais satisana hoje
as exigncias de muitas escolas para deficientes mentais.
Enquanto Froebel preparava seu kindergarten, continuavam
)rosperauido as idias de Fodr sobre a relao entre bcio e
oreinisnuo
e entre cretinismo e idiotia.
O cretinismo, herdado ou ~mudmico, se manifestava pela idiotia,
alm das sintomas clnicos que podiam ser mais, ou menos, evidentes. E
prosperava tambm nas regies mais diversas da Europa o bcio endmico,
o
cretinismo e tambm a idiotia.
102 - Deficincia mental
Dessa propagao intrigante do cretinismo e da idiotia,
erroneamente entendidos como produtos de uma s etiologia - o ,cio dos
ascendentes - no escapava unia aldeia da ustria, ;yrnitz, onde a
governo austraca realizou em 1844 um levantamento que produziu
resultados alarmantes. O proprietrio da fazenda em que ficava a aldeia
a
comprara de uma famlia em que todos os membros eram cretinas e
afetadas
pelo bcio, sendo o comprador e sua esposa provenientes de uma "aldeia
sadia". A esposa morreu "com bcio e semicretina", segundo o relata de
Baihlarger e Krishaber, que desct-eveni o caso e que assim prosseguem:
"o
proprietrio casou-se de novo com unia mulher sadia que, por sua vez,
sucumbiu mesma degenerescncia; o prprio marido tornou-se
semicretino;
os cinco filhos do primeiro leito foram vitimados pela degenerescncia;
quanto aos dois filhos do segundo leito, uni de trs anos e outro de
apenas um alio, at o momento desta comunicao ainda estavam sos de
aparncia. Mas o Sr. Wihleger, autor desta observao, afirma que os
cinco filhos do primeiro leita tambm pareciam sadios nos primeiros
amuos
que se seguiram ao nascimento, o que no impediu que degenerassem
completamente mais tarde. E ele acrescenta que seu pai assinalara que
os
empregadas que vimihanu de regies estrangeiras habitar na fazenda - .
-
perdiam gradualmente as faculdades intelectuais e terminavam pam cair
no
mais completo cretinismo. Deve-se acrescentar que todas as crianas
nascidas nessa fazenda so cretinas no mais alta grau e a
degenerescncia
ataca at a gado de chifre - . ." (Baillarger e Knishaber, 1879).
Relatos como esse davam fora viso unitanista e fatalista de
Fodr, j que a idiotia, com suas formas ou graus atenuados - chamados
imuubecihidade e debilidade mental - seriam efeito ou correlato
inevitvel do cretinismo au senuicretinisnio, senda este herdado ou
congnito, ou mesmo endmica. Mas a filho de pais com bcio carregava
sempre a tendncia inata ao ctetinismo e suas manifestaes: idiotia e
outras.
Ao panorama virgihiamuo dos jardins de Fmoebel cantrape-se o
quadro tenebroso da degenerescncia pela qual, segundo Fadr, a
idiotia
o grau ltimo de uma degradao da espcie, que comea com o bcio e
o
cretinismo- A teoria sistemtica e abratugente da degenerescncia ser
elaborada mais tarde, em 1857, por Morei (1809-1837), acentuando o
inatisma da deficincia mental proposto e defendido por Fodr j em
1791.
Pr-cincia e pseudocincia - 103
Narrativas e registros, como os do Sr. Willeger, e pesquisas como
as do governo austraco tornavam-se cada vez mais frequentes e
alarmantes. A concluso que apontavam e que convinhia invalidar era a
de
que em numerosas regies, s vezes extensas e populosas, a uuuaior
parte
das crianas, quando no todas, cai-regavam o gernue da oligofrenia,
fosse ela a idiotia ou outua afeco anloga. Urgia um estudo amplo e
aprofundado do problema e para isso foram convocados os luminares da
biologia e da medicina reunidos em comisso de investigao.
O rei da Sardenuua convocou em 1848 grandes sbios da medicina
europia para comporeni a chamada Comisso Sarda que deveria estudar a
questo cretinismo-idiotia numa das regies niais afetadas, o Piemonte;
da a denominao de Comisso do Pie-monte equipe instituda pelo
governo sardo e com a qual passou histria. Vale lembrar que na mesma
regio um censo ordenado por Napoleo em 1811 apontava trs nuil
idiotas.
A deficincia mental, que aps a inquisio se tornara um problema
mdico
e no mais teolgico, passara de um enfoque supersticioso a um
tratamento
naturalista, por parte de muitos nudicos e raros pedagogos; essa
atitude
naturalista, porm, no implica necessariamente a abordagem cientfica
da
questo. A verdade no niais buscada no dogma traduzido pelo clero,
mas
ainda emana de uma autoridade, que domina o saber e o poder diante da
deficincia nuental. Essa autoridade que dirige a busca de explicaes
e
as iniciativas educacionais, teraputicas e institucionais e que
arbitra
as polmicas o mdico. Tal foi, na histria que tios interessa, o
papel
de Wilhis, Valsalva, Chiaruggi, Fodr, Pinel, Esquirol, Belhomme,
Ferrus
e outros.
Na medida em que a autoridade do sbio e no o rigor e a
replicabilidade da metodologia de pesquisa o critrio de validade e
fidedignidade, o etmfoque da deficimucia j no necessariamente
supersticioso e j no metafsico; naturalista mas pr-cicmutfico,
e
pai- vezes pscudocientfica.
Tal o carter das numerosas e serssinuas pesquisas realizadas
pela Conuisso Francesa cujo relatrio mais crtico, publicado em 1873,
tambnu muo escapa do feitio pr-cientfico que, de m-esta, se
identifica nas obras de todos os luminares acima citados.
104 - Deficincia mental
Com tais relatrios, o princpio da autoridade mdica conio
critrio de validade doutrinnia no campa da ohigofremuia fica, seno
abalado, arranhado, pois alm de incompatibilidades e comi-tradies
entre autoridades diversas e resultados de pesquisa discrepantes os
relatrios dividem os estudiosos em pelo nuenos dois campos: pr
fatalismo e inatisma ou contra tais posturas.
Mas a crtica oniscincia e hegenuonia doutrinria dos mdicos
viria de um deles, cano se ver adiante.
Incompetncia e mtodo
As credenciais de Seguin
O primeiro especialista em deficincia mental e em ensino para
deficientes mentais na nossa histria Edouard Seguin que, a julgar
por
sua obra 'mestra, de 1846, o primeiro a reconhecer e a propagar tais
qualidades, quase a ponto de se propor como autoridade no assunto.
No lhe faltavam credenciais para doutrinar na rea nem para
discutir as questes mdicas e pedaggicas da deficincia mental,
principalmente nos aspectos que legitimavam sua designao como
idiotia.
Isso porque tivera excelente formao acadmica e porque, privilegiado,
fora discpulo de Itard em constante contato com o trabalho
e as idias geniais deste.
Ocorre tambm que Seguin privara de contato frequente com Esquirol,
com o qual trabalhou alguns anos, tendo mesmopublicado pelo menos um
trabalho como co-autor do grande alienista. As referncias de Seguin a
esses mestres lembram inevitavelmente, como dissemos, a orao de Marco
Antnio sobre Csar na tragdia Shakesperiana. Seguin apresenta-se como
o
fim de uma poca e o incio de nova, atribuindo-se originalidades e
contribuies pioneiras, nem sempre de forma simptica e, obviamente,
sem
a humildade de Itard, seu mestre.
106 - Deficincia mental
O Traitctnent moral, hygine et ducation des idiots et dcs autres
enfanis arrirs, de 1846, e que doravante chamaremos de Traitement
moral, abre-se com um avant-propos expressivo: "Tendo eu contribudo
mais
do que ningum a chamar a ateno sobre a classe abandonada dos
Idiotas,
tendo oferecido alguma esperana a muitas famlias e dado alvio a um
pequeno numero de outras; tendo obtido . . . os elogios e
encorajamentos
da Academia de Cincias, tendo, sozinho e antes de qualquer outro,
aplicado um mtodo e meu mtodo educao de jovens idiotas ... em
virtude de designao ministerial . . . ". So as primeiras palavras de
um texto cujo autor se considera primeiro e nico. E, de fato, no que
se
refere sistematizao metodolgica do ensino especial Seguin o
primeiro, a nosso ver, j que Preire, Guggenbuhl e o prprio Itard no
nos legaram uma sistematizao clara quer de suas idias tericas, quer
de suas tcnicas e metodologia didtica.
Segun representa uma equilibrada combinao de vaidade e
competncia que recorda a postura de Albrecht von Haller na questo da
"irritabilidade". Mas, o texto no esconde nem uma nem outra dessas
caractersticas.
"Durante esse longo perodo de 10 anos de observaes, orientado
primeiro por Ltard e depois por Esquirol, deixado, mais tarde, s
minhas
prprias foras, precisei procurar unicamente em mim os recursos que
outros tomam emprestado da cmencma toda feita de livros, ou da cincia
que se faz sua volta. Dessa posio . . . resultou. . . um trabalho
inteiramente novo, no s sobre a idiotia, mas tambm sobre a Educao."
E Seguin diz contentar-se com o segundo lugar na histria, pois
atribuir-se o primeiro "no condiz nem com a minha conscincia, nem com
o
reconhecimento que professo a ltard, meu ilustre mestre, o primeiro que
tratou metodicamente um ldiota". A mansido acaba logo, pois Seguin
prossegue: "e me teria sido menos conveniente ainda fazer endossar,
como
um bilhete de cumprimentos, os meus trabalhos tericos e prticos por
um
desses banqueiros da medicina oficial, que cobram sua assinatura com
altos juros." Mais adiante diz Seguin: "no lugar dos nomes que se
quiseram ligar questo da Idiotia eu escreveria o de Itard que, por
primeiro, ... abriu o caminho no qual eu entrei sozinho, em seguida."
Competncia e mtodo - 107
Ao insistir sobre suas credenciais, Seguin suscita perguntas sobre
as razes de tal insistncia, questes que o seu Traitemeflt moral no
esclarece, deixando em aberto a dvida sobre se no teria sido ele, de
indiscutvel competncia, uma vtima do que condena em outros: a
pssima
medicaram invdia, conforme o custico aforisma de Bordeu, para quem
nenhuma inveja pior que a dos mdicos. Veja-se, a propsito, a nota
virulenta e suprflua da pgina 29 do texto. Ali, aps mencionar a
declarao de um escrito de Belhomme no qual este afirma que
reconhecer
os mritos dos demais mdicos autores de tratados desde que os seus
prprios merecimentos fiquem reconhecidos, Scguin acrescenta em rodap:
"Declarao preciosa e que prova quanto correto o ... pessiina
mcdicorum invdia, pelo menos no que concerne aos doutores
especialistas.
Esse cime to cego que se poderia citar um certo nidico,
encarregado
de tratar dos alucinados num de nossos principais estabelecimentos, e
que
ele prprio Vtima de uma singular alucinao: pretende curar ou
ensinar os idiotas; e ele jamais pode permanecer ao lado de um de seus
pacientes durante cinco minutos: ele os cuida voando ... assim como
escreve."
Acusaes e desafio
Para se apreender a significao histrica para a teoria e para a
educao do Traitetnent moral necessrio conhecer o esprito de que
se
impregna a obra, diante da hegemonia doutrinria que a histria
concedeu
aos mdicos na rea da deficincia mental.
Nesse aspecto Seguin no oculta seu organicismo e o texto dispensa
extensos comentrios. Aps criticar severamcnte as contribuies
tericas
de Pinel, Esquirol e Belhomme com extensas citaes textuais dos trs,
relativas caracterizao da idiotia, Seguin nota agudamente "que
nessas
citaes se v que aos autores faltou mtodo no menos que observao .
.
. eles apiam suas opinies, to diversas na aparncia, sobre o mesmo
fato, a falta de esprito dos idiotas. O ter mais, ou menos, esprito
seria o critrio de definio, de anlise, de diagnstico? Como se o
mais
ou o menos constitusse uma variedade dentro da espcie, como se um
grau
fosse um gnero, como se o estado intelectual fosse o princpio do mal,
embora ele no seja mais que uma de suas numerosas consequncias; como
se, finalmente, o estado anormal do sistema nervoso e a perturbao de
suas funes no fossem o fato radical, importante, decisivo na idiotia?
108 - Deficincia mental
"Eu acuso formalmente aqui os mdicos que escreveram, seja
registros de observaes curiosas, seja artigos mais ou menos tericos,
seja prospectos de charlato sobre a idiotia, de terem algumas
confundido
a idiotia com diversas afeces crnicas anlogas; outros, confundido
na
idiotia estados patolgicos que, ligando-se frequentemente a ela, quase
sempre a agravam mas que no so nem sintomas, propriamente, nem
consequncias da idiotia."
"E acuso a todos: primeiro, de haverem visto idiotas na sua prtica
e nos hospitais sem lhes haverem consagrado uma hora assdua de seu
tempo, ainda que fosse por curiosidade cientfica. Segundo, de terem,
em
consequncia, desvirtuado com prejuzo para eles o sentido mdico do
termo observao ao apresentar sob tal ttulo nada mais que a
nomenclatura de algumas faculdades intelectuais ausentes em um sujeito,
nomenclatura enfeitada com a descrio de alguns de seus hbitos
asquerosos ou singulares, sem completar esse tipo de retrato com a
indicao de algum tratamento, de algum melhoramento obtido por uma
sucesso de meios buscados na teraputica ou na medicina moral.
Terceiro,
de haverem tomado como base de suas apreciaes sobre o fato da idiotia
a
incapacidade intelectual dos idiotas, que no mais que uma
consequncia
da prpria anomalia, da idiotia. Quarto, de terem, eles que desejam
passar por fisiologistas, repelido de seu estudo da idiotia os
numerosos
distrbios fisiolgicos que se ofereciam sua observao como os
sintomas mais positivos de uma enfermidade positiva, para se lanar a
sutilezas metafsicas que no provam miada, nem, em princpio, sobre a
natureza da idiotia, nem, na prtica, sobre a gravidade de casos
especiais."
"Em suma, eu acuso os mdicos por no terem nem observado, nem
tratado, nem definido, nem analisado a idiotia, e de terem falado
demais
sobre ela."
A segurana e a abrangncia dessa verdadeira catilinria s se
explicam pela seriedade e persistncia com que Seguin se dedicara ao
assunto desde os tempos de sua colaborao com Itard, e essa uma de
suas credenciais para deitar doutrina e crtica mio campo da idiotia e
seu atendimento educacional. A solidez de sua acusao repousa sobre
aguda e demorada reflexo, muito estudo, muitas tentativas
experimentais
e muita observao.
O exame do Traitement moral revela de pronto seu amplo domnio
terico e metodolgico na rea, como se vet~ adiante.
110 - Deficincia mental
Embora essa competncia se apresente quase sempre acompanhada de
uma no menos bvia e justificada vaidade. Competncia e vaidade que se
pem em plena luz na nota final do avant-propos: "Aps a aprovao do
Conselho Geral dos Hospcios aos meus trabalhos de 1842 no Hospital dos
Incurveis, e a da Academia de Cincias aos meus escritos e minha
prtica
em Bictre, durante o ano de 1843, ignoro se algum outro mtodo foi
produzido: para me informar a esse respeito e tambm para edificar o
pblico, que nem sempre sabe sobre esses assuntos tudo o que ele, que
o
juiz soberano, precisaria saber, eu desafio aqui no um homem, mas
qualquer pessoa a apresentar antes de um ano um mtodo de educao de
crianas idiotas, que seja um mtodo e no seja o meu; e aceito, sobre
esse ponto no qual a cincia e a probidade esto igualmente envolvidas,
quaisquer juizes que sejam designados. Paris, 6 de maio de 1846."
Seguin e a idiotia
O Tratamento moral tem 729 pginas, das quais 200 tratam de
questes. tericas sobre a idiotia e distrbios correlatos. Como
assinala
Netchine (1971), Seguin, enquanto terico, coloca-se como crtico e
superador de Esquirol mas no consegue resolver alguns problemas
fundamentais, que deixar esboados para que Binet os resolva. As
inovaes tericas sobre a doutrina de Esquirol so vrias e consistem
principalmente da ntida distino entre idiotia, imbecilidade e
debilidade, entendida no mais como meros graus de carncia de funes
intelectuais, mas como enfermidades diversas com etiologias diferentes.
Seguin representa um abalo na doutrina unitarista da. deficincia, quer
associada ao cretinismo quer dissociada deste, e, portanto, do bcio
endmico. O alarme suscitado por Fodr e por pesquisas como a da
fazenda
de Syrnitz atenua-se ou dilui quando as slidas observaes e
argumentos
de Seguin apontam fatores ou causas ps-natais, acidentais, para vrias
formas de oligofrenia.
Competncia e mtodo - 111
"A idiotia congnita ou resultado de acidentes ocorridos nos
primeiros tempos de vida; manifesta-se sob a forma de incapacidades de
todos os tipos a partir do momento em que a criana deveria poder dar
os
primeiros sinais de atividade, inteligncia e sensibilidade, ou o mais
tardar em seguida a convulses que assinalam a primeira dentio; num e
mioutro caso, porm, a afeco nervosa e seus sintomas aparecem de uma
vez com toda a sua gravidade, ou no tendem a piorar seno durante esse
primeiro perodo que se poderia chamar inflamatrio. A imcilidade, ao
contrrio, resulta de causas acidentais, sempre posteriores aos
primeiros
desenvolvimentos da criana, como golpes ou que(las sobre a cabea,
trabalhos cerebrais superiores s suas foras, uma doena cerebral
aguda,
a mania solitria, etc. Tambm se nota que a imbecilidade se produz
subitanicnte quando resulta de urna causa instantnea, corno a febre
cerebral, por exemplo, e se apresenta progressivamente quando ocorrer
como consequncia de maus hbitos, causa crnica, e que no se agrava
seno enquanto a causa que a produz continua sua ao deletria."
A diferena entre esse texto e a vaga e monoltica teoria de Pinel
ou a doutrina unitarista de uma idiotia nica, passvel de gradaes
atenuadas, professada por Esquirol e sistematizada por Belhomme,
clara
e dispensaria crticas no fora a exclusividade reservada aos fatores
orgnicos na etiologia da idiotia e da imbecilidade, a despeito da
expresso "maus hbitos", que tem para Seguin o significado de
sobrecarga
imposta ao sistema cerebral mais que o de "aprendizagem" de modos
inadequados de resposta ao ambiente.
A marca organicista da teoria de Seguin coerente com sua radical
recusa de qualquer compromisso "com a metafsica", o que a seu ver na
verdade condenara Itard ao insucesso quanto ao mtodo, no quanto aos
progressos, custosos, de Victor.
Itard v como metafsica qualquer idia sobre a deficincia
intelectual que no se refira, em ltima anlise, ao sistema nervoso ou
neuromuscular.
Quanto ao cretinismo, cerne da viso unitarista de Fodr e,
depois, de Morei, Seguin tem idias igualmente claras: "O cretinismo
sempre endmico embora s vezes hereditrio, e s vezes acidental, no
se
deixa adivinhar nos primeiros momentos da vida. O estado de
imbecilidade
ou de idiotia, que a consequncia dele, resulta tanto da gravidade
dos
sintomas como da poca e modo de sua invaso, rpido s vezes, quase
sempre lento e progressivo."
112 - Deficincia mental
Noutro ponto Seguin escreve: "o cretinismo freqiienteniente causa
da idiotia e a idiotia nunca causa de cretinismo", e essa nova
citao
importante j que na precedente a linguagem pode insinuar uma idia
de
relao causal fatalista entre cretinismo e idiotia ou imbecilidade, o
que estaria longe das idias de Seguin e plenamente concorde com as
idias j antigas de Fodr se no princpio da sequncia colocssemos o
bcio endmico.
Seguin nos oferece a seguir uma espcie de tipologia
neurofisiolgica ou semiolgica, curiosa num tratado que se define
frequentemente pelo horror metafsica.
Tal tipologia s se justifica pela inteno de caracterizar a
especificidade etiolgica e sintomatolgica de cada distrbio e pelo
propsito de no recorrer aos desempenhos (ou faculdades) intelectuais
como critrio de diferenciao diagnstica.

Competncia e mtodo - 113
Diz Seguin: "A idiotia coincid3 sempre com um estado nervoso
particular ao qual se junta um temperamento linftico ou muito
sangunea,
diferena da qual resultam manifestaes diversas, distrbios nervosos
que lhe so prprios: o raquitismo, a escrfula, a epilepsia, a
hemiplegia no aparecem junto idiotia seno acidentalmente.
A imbecilidade, deixando predominar as constituies musculares e
biliosas, no se acompanha de qualquer distrbio nervoso e exterior, a
menos que seja unia grande atonia e algumas insensibilidade locais. O
cretinismo carrega consigo a constituio linftica, a escrfula, o
bcio, o raquitismo e todo o cortejo de enfermidades resultantes da
abundncia de fluidos brancos; ele altera secundariamente os aparelhos
nervosos como todos os demais . . .
Sublinhamos os aspectos mais curiosos, relativamente anacrnicos do
texto, que lembram estranhamente Hipcrates e seus humores. Mas, ao
lado
dessa tipologia um tanto arcaica Seguin prope uma formulao
totalmente
original das relaes entre os estados descritos e a inteligncia.
Embora
discutvel mios seus pormenores e no seu esquematismo, sua proposio
legitima exaustvaniente a veemncia de suas crticas aos antecessores
e
"aos concorrentes".
"Nos casos de idiotia, imbecilidade, cretinismo e da demncia a
inteligncia apresenta-se, s vezes, no sentido inverso ao da gravidade
do mal. Assim, uni imbecil pode ser mais inteligente que uni idiota, um
demente mais estpido que um cretino, como tambm o contrrio sc
encontra
igualmente. Mas o grau de inteligncia no existe entre eles em razo
da
espcie (de mal) e se encontra em razo do grau de inferioridade do
indivduo em cada gnero; ao contrrio, a aplicabilidade das
faculdades,
quaisquer que sejam, em razo da espcie . . .
Desse modo, em geral um imbecil demonstra mais inteligncia que um
idiota, mas um imbecil grave pode revelar-se menos inteligente que um
idiota no grave; e Seguin explica: "e por exemplo o idiota no aplica
sua inteligncia, com continuidade, a nada mais que seus
empreendimentos
para satisfazer seus apetites, seus gostos ou a busca de ordem . . . O
imbecil , ao contrrio, capaz de trabalhos assduos desde que exijam
quase nenhuma ateno . . . O cretino, quando no tolhido, segue as
condies do idiota ou do imbecil, conforme seu caso; por isso que
frequentemente capaz de trabalhos que requerem ateno, pacincia e
repetio dos mesmos movimentos."
114 - Deficincia mental
A semente do intodo
Do que foi dito e do exame do Traitenient moral deduz-se que as
colunas mestras da doutrina de Seguin so a especificidade etiolgica e
sintomatolgica dos estados de oligofrenia, a natureza ltima
neurofisiolgica de tais estados, a no correspondncia entre tipos ou
espcies de estado e graus de manifestao de iiiteligncia, a
existncia
de inteligncia com graus variveis em cada tipo ou estado.
Bastam esses elementos para a construo de unia nova e monumental
teoria, mas tais elementos so perfeitamente compatveis com o mtodo
j
existente, de ltard, por exemplo, ou talvez o de Guggenbuhl. Em que,
pois, esses pressupostos con -duzem Seguin, logicamente, a um "novo e
seu" mtodo de emisino?
A resposta se emitrev aps algumas dezenas de pginas, nas quais o
autor descreve em mincia como a cada estado mencionado correspondem
alteraes especficas mia ossatura craniana, na motricidade, na
sensibilidade, na anatomia cerebral, no tnus muscular, etc. ... E a
razo de tal descrio que "essas alteraes s vezes obscuras mas
mais
frequentemente manifestas servem de base . . . para diagnosticar com
certa preciso os diversos estados que tm sido confundidos at o
presente".
Mais adiante, Seguin nos mostra o quanto esse diagnstico
diferencial dos diversos comprometimentos orgnicos e funcionais a
semente de seu mtodo: "Ora, essas distines so ainda mais
importantes
porque servem de ponto de partida para a higiene, a educao e o
tratamento moral dos sujeitos. Se confunde um imbecil com um idiota, ou
um idiota primitivo com um sujeito idiotizado pelo cretinismo, por onde
se deve comear? Buscar-se- dar ao imbecil as noes primeiras que ele
possui, mas das quais no far qualquer aplicao, antes de dar aos
seus
aparelhos nervosos o vigor sem o qual no h atividade nervosa, nem
cerebral? Ser um fracasso."
Competncia e mtodo - 115
O mtodo deve comear com a preparao das vias nervosas e
musculares; e a escolha correta das mesmas, garantia mmmiima da
eficcia
do mtodo, depende estreitamente da preciso do diagnstico. ele a
semente do mtodo; do contrrio resultar o fracasso: "Querer algum
dar
ao cretino uma educao literria pretendida, antes de fortalecer seus
tecidos de modo a dar fora de estabilizao e locomoo a seus
aparelhos? ls~ ser absurdo. Tentar ensinar leitura a uma criana
retardada que compreende tudo o que se lhe diz mas no pode perceber
uma
s das noes que lhe chegam pelo sentido da viso, antes de efetuar a
educao desse rgo etc., etc ser em todos os casos tentar o
impossvel."
Em meio s claras inovaes doutrinrias de Seguin pode passar
despercebida unia, implcita, de extrema importncia para a evoluo do
conceito de deficincia mental: a serena e tcita aceitao de que
qualquer que seja o gnero de deficincia o sujeito educvel e, mais,
os limites de seus progressos dependero do quantum de inteligncia, do
grau de comprometimento de funes orgnicas relevantes para a
instruo
pretendida e da percia mia aplicao do mtodo.
Com tal concepo, Seguin se afigura na histria um genumio
redentor dos idiotas, cretinos, imbecis e retardados, bem diverso do
"redentor dos cretinos" de Abendberg, Guggenbuhl, a quem, em niais de
um
trecho, Seguin reconhece mritos. Mas, paia a misso que se propunha
faltavam a Guggemibuhl os dez anos de observao, prtica e estudo que
Scguin passou ao lado de ltard, de Esquirol e, principalmente, das
crianas deficientes: j em 1838 educara um idiota em 18 meses, e por
oito anos, antes do Traitememtt moral vir a pblico, dedicara-se
educao sistemtica de idiotas, primeiro no Hospital dos Incurveis e
depois em Bictre, onde organizara uma verdadeira escola especial.
Ao ler as pginas de Seguin aps a confuso e o pessimismo semeados
por Fodr, Pinel e Esquirol, a impresso a de que o conceito de
deficincia mental acaba de atravessar unia tormenta e passa a singrar
guas tranquilas, e assim ser por unia dcada, at que Morei insufle
nova borrasca.
116 - Deficincia mental
A abertura para a pedagogia - que Seguin enseja e estimula - que
inicia uma teoria funcionalista, no abala em nada a doutrina
organicista: "A idiotia uma emiermidade do sistema nervoso que tem
por
efeito radical subtrair tudo ou parte dos rgos e faculdades da
criana
ao regular de sua vontade e se apresenta sob duas formas
essenciais,
que so: 1.0) a afeco de toda ou parte das massas nervosas, que d
lugar idiotia profunda: 2.~) a afeco parcial ou total dos aparelhos
nervosos que se ramificam pelos tecidos e presidem vida de relao,
de
onde resulta a idiotia superficial. O idiota padro um indivduo que
nada sabe, nada pode, nada quer; e cada idiota se aproximai, niais, ou
menos, desse mximo de incapacidade."
A caracterizao funcionalista ou comportamentista da idiotia
apemias aparente: "a idiotia profunda resulta de uma afeco de um ou
mais centros nervosos, como os lobos cerebrais, o cerebelo, a medula
oblongata". E nessa classe Seguin inclui vrios tipos de macrocefalia e
microcefalia, numa detalhada discusso dos aspectos cranianos tpicos
da
idiotia profunda e nos quais se pode basear o diagnstico.
A importncia da comifiabihidade do diagnstico diferencial para a
higiene e o tratamento moral o tema bsico de quase um tero do
extenso
tratado de Seguiu.
Um s mtodo, fisiolgico
A expresso empregada por Seguin, "vida de relao", constitui,
como veremos, o germe de vrios problemas tericos que ocuparo mais
tarde Binet, e fonte de questes pedaggicas decisivas para a pedagogia
seguiniana.
Da idiotia, os sintomas seguros e que importam para o diagnstico
nada tm a ver com a posse de "maior ou menor esprito" pelos
oligofrnicos; so os sintomas diretos da doena nervosa profunda (ou
central) ou superficial, mais perifrica em relao ao sistema nervoso
central.
A idiotia, com Seguin no apenas urna vaga questo medica: uma
doena cujo diagnstico puramente mdico e cujo tratamento
fisiolgico. Esse tratamento em grande parte uma antecipao do
contra-
condicionamento pavloviano e at mesmo de algumas idias de Schenov no
seu Reflexos do crebro, de1863.
Competncia e mtodo - 117
Embora exista unia srie de sintomas tpicos de idiotia, eles se
apresentam em diferentes combinaes em casos diversos; entretanto,
alguns so "exclusivamente prprios da idiotia" e por isso so os mais
seguros para o diagnstico e o tratamento, enquanto outros, embora
frequentes em casos de idiotia, "apresentam-se em diversos outros casos
patolgicos". Entre os primeiros esto "o olhar vazio e a incapacidade
de
olhar com preciso, o excesso de. semisibilidade parcial, os movimentos
mecnicos, o balanar-se e a titubeao, a incapacidade de mover
segundo
a vontade certos aparelhos miiotores no paralisados." No rol dos
demais
sintomas, no exclusivos da idiotia, esto o mutismo, a no-audio, a
insensibilidade local ou geral, o relaxamento dos esfncteres, as
depravaes do gosto e do olfato, a atonia ou excesso de irritabilidade
geral e os distrbios de funes orgnicas ou secretarias.
Com essa semiologia clara e at certo ponto categrica e completa a
idiotia se torna objeto de "uma cincia positiva como qualquer
outra ...
enquanto, se considerada psicologicamente, qualquer classificao vem a
despedaar-se contra as teorias opostas dos materialistas, dos
espiritualistas, dos cpticos e dos nihilistas, se que existem."
Pois,
ao contrrio da segurana do quadro fisiolgico, "o estado psicolgico
de
um idiota em dado momento depende menos de sua enfermidade primitiva do
que das condies morais em que relegado, do quanto ou quo pouco de
cultura intelectual e de sentimentos afetuosos obteve em sua famlia,
do
maior ou menor carter de seus diretores; . . . o estado psicolgico
varia, de um sujeito para outro, na medida em que podem variar as
circunstncias morais ou intelectuais, de tal modo que sobre dez mil
idiotas do mesmo grau as condies morais e intelectuais estabelecem,
seguramente, outros tantos graus de dcsemivolvimnento psicolgico
(outros
tantos gneros de idiotia, portanto, no dizer dos doutores que
fundamentam seus gneros de idiotia sobre o grau de inteligncia) ..."
Desse modo, no descartaremos "os simitomiias psicolgicos da
idiotia mas apenas tatuamos a liberdade de releg-los ao segundo plano".
A psicologia que Seguiu refere , obviamente, utna psicologia das
faculdades mentais ou intelectuais: unia metafsica da aprendizagem;
mas
o trecho citado a primeira abertura para uma crtica dos critrios de
atribuio de intehigmucia e graus de inteligncia e para a avaliao
psicolgica e quantitativa da deficincia mental que se implantar com
os
testes de Binet-Simon, 1904.
118 - Deficincia mental
Mas a frase mais pioneira do trecho talvez seja "... graus de
desenvolvimento psicolgico" correspondendo a diferentes "gmicros de
idiotia" baseados "sobre graus de inteligncia". Seguiu confunde ou
identifica graus de inteligncia com graus de' desenvolvimento
psicolgico e, o que mais surpreendente, condiciona esse
desenvolvimento s circunstncias ambientais e sociais em que o sujeito
(afetado organicamente ou no) cresce.
A rejeio de Seguin no das variveis ambientais e psicolgicas
per se, embora as considere produtoras de sintomas secundrios da
idiotia: a recusa se refere identificao de graus de desempenho
psicolgico (intelectual ou outro) com gneros ou mesmo graus de
oligofrenia, e nesse contexto que a opo fisiologista da teoria de
Seguiu planta o germe de toma depurao e reviso conceitual e
metodolgica na avaliao psicolgica da deficincia. Por outro lado,
aps denunciar e acusar a medicina de seu tempo e "relegar ao segundo
plano" as avaliaes psicolgicas, no resta a Seguia seno unia opo
organicista porm no clnica: da ele dar ao seu mtodo o nome de
mtodo
fisiolgico ou educao fisiolgica.
Para isso ele desenvolve tcnicas especiais, certamente alheias e
estranhas s clnicas de seu tempo, e que ganhariam uma genuna
fundamentao cientfica graas psicologia experimental do sculo XX.
De fato, o resumo que Seguiu faz dessas tcnicas parece uma aluso
direta a conceitos de Pavlov e mesmo a idias mais recentes de Wolpe e
de
outros; o Traitement moral diz: ". . . o que iniporta reconhecer a
anomalia fisiolgica e opor a ela hbitos to norniais, to regulares e
de tal modo assduos que a anomalia de funes cessa ipso facto, na
falta
de tempo e de rgos livres e desocupados; o que tratarei na terceira
parte que tem por objeto a educao fisiolgica."
O mtodo de Seguin seria tpico da prtica corrente cmii psicologia
clnica nos dias de hoje quando, aps a obra de Pavlov e o neo-
coniportarnentisnio, a cincia do comportamento se afastou
consideravelmente da metafsica das faculdades mentais.

Competncia e mtodo - 119
Um velho programa para a psicologia de hoje
Como as instrues e observaes de ltard, dedicado a fazer
medicina moral, foram precursoras de mtodos e tcnicas de nosso tempo
no
ensino de deficientes e de questes pedaggicas que ocupam a pedagogia
de
hoje, assim seu discpulo Edouard Seguia antecipa procedimentos
hodiernos
de diagnstico e avaliao de deficientes e precede temas que so
objetos
atuais da pesquisa psicolgica sobre os excepcionais. A viso de Seguiu
sobre as diferentes faculdades psicolgicas, para ele, enquanto
fisiologista, meras funes do organismo, revoluciona o conhecimento
estabelecido pela simples afirmao de que a inteligncia no varia
entre
os deficientes segundo os gneros ou tipos de estados (em que se
classificam por seus sintomas fisiolgicos, principalmente), mas
segundo
o grau de doena nervosa tpica de cada estado.
Mas sua revoluo terica, calcada em precisas observaes, vai
alm: "No falta ao idiota nem a percepo distinta nem a sensao
interna ... nem a sensao externa... nem a ateno, nem a comparao,
nem o julgamento . .. nem o entendimento, nem a previdncia . . . nem
seus apetites . . . nem seus gostos . . . nem seus desejos. . . nem
suas
afeies e antipatias pessoais ... nem sua vontade."
E aps exemplificar tais funes mentais Seguiu conclui: "no falta
ao idiota sequer uma faculdade intelectual; mas ele no tem a liberdade
necessria para aplicar suas faculdades ditas intelectuais ordem dos
fenmenos morais e abstratos; falta-lhe a sinergia, a espontaneidade de
onde brota a vontade moral."
A originalidade e atualidade da teoria fica ainda mais clara nas
linhas seguintes: "O idiota goza do exerccio de todas as faculdades
intelectuais mas no quer aplic-las seno a nvel dos fenmenos
concretos e apenas queles de tais fenmenos concretos cuja textura,
forma, sabor, gosto, som ou alguma outra propriedade particular (e que
frequentemente ele somente aprecia) solicitam nele um desejo, urna
manifestao de inteligncia, de vida. Entretanto, h mais: no s o
idiota entra em relao voluntria apenas com fenmenos concretos; no
s
ele limita os fenmenos concretos com os quais voluntariamente entra em
relao a um nmero muito pequeno, s vezes a um nico; mas abuda sobre
esse fenmeno ou esse pequeno nmero, to pensem que ele tenha uma
idia
ou somente uma noo exata ou completa. Nada disso.
120 - Deficincia mental
Em cada fenmeno sua inteligncia ativa, dentro dos limites de sua
preguia, parece apressar-se em eliminar todas as propriedades que no
so o objetivo de sua eleio; ela no quer ver num desenho seno a
cor,
nem sentir num metal mais que a lisura, nem ouvir seno certos rudos
dentre um grande nmero deles reunidos. E por um processo de eliminao
talvez impossvel s naturezas mais bem organizadas, ela consegue no
se
deixar impressionar seno por uma propriedade das coisas . . .; o
idiota
goza, assim, instintivamente o fascnio de sensaes muito ntidas e
muito prolongadas, sem distrao possvel, quer por parte dos sentidos
que no so chamados a funcionar, quer por parte do intelecto que
permanece sempre e por inteiro subordinado a uma percepo nica."
O descaso maior ou menor pelos aspectos motivacionais da
deficincia mental e a formalizao apressada dos contedos de ensino
so
vcios frequentes na educao especial; a julgar pela teoria de Seguin,
hoje distncia de quase 140 anos, estamos em rumo errado.
As palavras de Seguin so claras e conclusivas aps o trecho
anterior: "Tais so . . . os sintomas psicolgicos da idiotia; tal o
estado intelectual do idiota, idios, solitarius, s, com sua sensao
nica sem relao abstrata ou convencional voluntria, sem vontade
intelectual ou moral. Fisiologicamente ele no pode, intelectualmente,
no sabe; psiquicamente ele no quer; ele poderia e saberia se
quisesse;
mas antes de tudo e acima de tudo, ele no quer."
Eis um magnfico conjunto de hipteses sensatas, derivadas de anos
de observao e de ensino de idiotas. Fatos para Seguin, fatos para
muitos outros, so para ns pelo menos hipteses fascinantes.
Os trechos h pouco referidos, corno todo o Traitement moral,
encerram, alm de uma aguda crtica ao que se pensava e se pensa da
deficincia em muitos centros, um programa fascinante de pesquisa para
a
psicologia de hoje, que alm de no alcanar uma teoria mais ou menos
coerente da deficincia mental, est por demais voltada para os
aspectos
tecnolt5gicos da educao. divorciada de seu prprio passado. Da serem
frequentes as descobertas da plvora em psicologia da deficincia
mental.
Competncia e mtodo - 121
Os aspectos orgnicos e funcionais da oligofrenia, que vieram para
substituir os demnios, tendem nitidamente a tornar-se os novos
demnios,
para uma psicologia que acredita quase dogmaticamente num comportamento
ou aprendizagem redutvel a relaes entre mamuipulaes e respostas,
exatamente como ocorre na programao e operao de computadores.
Uma hiptese adicional para os psiclogos e pedagogos na rea da
deficincia mental poderia ser a de que quanto mais evoluiu a anlise
experimental do comportamento no sentido de sugerir novos mtodos e
tcnicas de ensino para deficientes, menos estudos surgiram sobre a
influncia de fatores motivacionais na aprendizagem de tais sujeitos.
Unia indicao clara a "certeza" e segurana com que s vezes se
admite
estar o deficiente muito mais prximo ao modelo do comportamento animal
para efeito de anlise e modificao do comportamento. Nessa crena se
esconde a ignorncia e a incria dos aspectos motivacionais e afetivos,
lato senso, do alumio deficiente ante sua tarefa instrucional. Seguin
que adverte.
Um estudo exaustivo da emotividade e da motivao do deficiente
mental como determinantes de suas peculiaridades de percepo e de
pemisamento, eis o programa para a psicologia de nosso tempo, na rea
em
questo. A simples ateno a existncia desses determinantes j implica
alteraes nas estratgias de ensino. E essa idia no nova, embora
pouco repartida entre os que cuidam, ensinam e estudam deficientes.
Maria
Montessori, alm de outras celebridades, j emutrevira nas pginas de
Seguiu a semente de uma nova estratgia didtica, embora influenciada
decisivamente pelos escritos de Itard, aos quais faltava, por serem
pioneiros, uma sistematizao de princpios, mtodos e tcnicas sobre a
base de uma exaustiva anlise terica da deficincia mental. Tudo o que
Itard apresenta de intuio e inveno, Seguiu oferece de anlise e de
prtica sistematizada.
122 - Deficincia mental
Toda metodologia de ensino supe a eficcia produtiva ou corretiva
das condies ambientais, adequadamente manejadas, e desse ngulo
parecer paradoxal o organicismo da doutrina seguiniana da idiotia. O
paradoxo aparente: a idiotia umna doena orgnica, nervosa (embora
tenha simutomatologia psicolgica tpica). Mas tambm outras doenas
so
distrbios orgnicos curveis, remissveis, corrigveis. Ora, o mesmo
vale para a doena chamada idiotia, que se apresenta s vezes curvel e
s vezes imucurvel enquanto doena nervosa. Para Seguiu, um mtodo
fisiolgico, adequado s peculiaridades de cada caso, pode no s per
tambm, em numerosos casos, fazer regredir a disfuno orgnica
(nervosa,
no caso da idiotia e outros estados congneres) e, desse modo,
assegurar
a cura da doena.
OrganicisniO no significa admitir a incurabilidade (ou a
curabihidade) de todos os casos.
Mais ainda, a extensa obra de Seguiu esclarece e traa rumos para a
anlise terica em outro campo, o da etiologia. 131 de o primeiro a
indicar as causas especficas da idiotia (da inibecihidade, do
cretinismo
e do retardo mental) sem o fatalismo que precedera at Esquirol. H
causas orgnicas, hereditrias ou no, e h causas ambientais ou
psicolgicas.
A tese da curabihidade do deficiente com seus corolrios,
recuperahilidade e educabilidade, no privilgio de quem s admite
causas ambientais para a idiotia e seus congneres.
Mesmo que para Seguiu a idiotia (como outros estados oligofrnicos)
seja uma doena orgnica (nervosa), sua etiologia no necessariamente
hereditria, podendo as causas ser: "o cretinismo, a hinfatizao das
raas, as afeces cerebrais hereditrias e as degenerescncia de
rgos
essenciais economia, desde que produzidas desde o nascimento, e de
natureza capaz de reagir sobre o desenvolvimento dos aparelhos
nervosos";
mas, alm dessas Seguiu enumera diversas outras causas referentes
nutrio e sanidade da me ou dos pais, infeces na primeira
jmufncia,
condies txicas em que trabalham os pais; e, ademais, Seguiu enumera
diversos fatores de natureza ambiental que contribuem para agravar a
idiotia.
Competncia e mtodo - 123
A teoria psicogentica
Ao acompanhar a sucesso de episdios, obras e autores que de algum
modo compem uma histria do conceito de "deficincia mental", so
inevitveis a procura da originalidade de cada obra ou autor em relao
aos que o precedem e a tentativa de apontar a influncia que exerce
sobre
autores e obras posteriores. Obviamente, o julgamento dessa
originalidade
e dessa influncia sofre distores diversas, o que recomenda o mximo
de
cautela na proposio desses juzos ou, o que seria mais cmodo, a
omisso de tais apreciaes, o que transformaria este trabalho em mera
cronologia bibliogrfica, algo como um volume de Psychological
Abstracts
ou Educational Abstracts. 131 inteno deste trabalho apontar os homens
e
obras que determinaram a gnese e transformaes da idia de
deficincia
mental, documentando quanto possvel as contribuies de cada um. Mas
tambm objetivo nosso assinalar a importncia terica ou prtica de
cada
autor. Por isso, com a cautela devida temos apontado o Trait de Fodr
como muefasto, por exemplo, pornu no como mal-intencionado ou
sectrio:
so os seus efeitos que permitem aquela atribuio.
Similarnuemute. quando se diz qtie ltard o criador de uma
educao especial de deficientes mentais, o ttulo lhe vem dos efeitos
que gerou mia literatura subsequente e na prtica educacional. Alm
dessa
fundamentao no efeito histrico subsequente, os julgamentos de
originalidade ou importncia so frequentemente proferidos por outros
protagonistas da histria, como quando Seguiu julga seus antecessores,
Binet julga Seguiu, Montessori julga Seguiu e Binet, etc. . . . s
vezes,
porm, o julgamento corre por conta e risco de quem escreve a histria
sem amparo dos personagens da mesma. Tal o sentido de algumas
afirmaes anteriores deste texto e da que se faz agora: Seguiu o
primeiro a propor uma teoria psicogentica da deficincia mental.
Dizemos propor porque o autor no a formaliza como tal, embora a
apresente formalizada em outros termos.
124 - Deficincia mental
Por "teoria psicogentica" entendemos aqui um sistema de conceitos
que explica o desenvolvimento do comportamento, e portanto os retardos
ou
desvios ou distrbios desse processo, a partir de alguns princpios que
a
nosso ver so: 1) um comportamento complexo requer o domnio de outros
comportamentos. mais simples; 2) esses comportamentos mais simples tm
que ser selecionados e combinados de algum modo para que seja possvel
o
mais complexo; 3) essa seleo e combinao dependem da maturao do
sistema nervoso; 4) a efetuao e adequao dos comportamentos mais
simples tambm requer um certo grau de maturao de sistemas
sensoriais,
efetores e de coordenao central; 5) para cada comportamento h um
momento timo do processo de maturao orgnica; 6) a experincia
necessria para o surgimento de um dado comportamento tem seu efeito
mximo quando ocorrida mio respectivo momento timo da maturao
orgnica; 7) quando h urna defasagem entre a experincia (ou ensino) e
a
maturao, tal defasagenu pode ser maior ou menor; 8) tal defasagem,
maior ou menor, pode prolongar-se por mais, ou menos, tempo; 9) da
grandeza e da durao dessa defasagem dependero retardos e custos
maiores na aqumsmaO de comporta mentos; 10) como esses comportamentos
so pr-requisitos para outros, mais refinados ou mais complexos, no
possvel compensar a defasagem saltando etapas no processo de aquisio
para sincronizar esse processo com o da maturao; 11) a defasagen'u
pode
dever-se a erros no ritmo de ensino ou distrbios no ritmo de
maturao,
ou a ambos; 12) como o processo de maturao e o menos manipulvel, a
ele que deve ser ajustado o processo de experincia ou ensino; 13) para
isso ele deve ser regularmente avaliado e, quando for o caso,
estimulado;
principalmente quando defasado ele prprio em relao idade
cronolgica; 14) o processo de maturao, que enu certo tempo pode
estar
no nvel timo para uma dada aquisio, noutro tempo pode dificult-la
ou
impedi-la.
Em resumo, um comportamento produzido a partir do domnio de
outro, preliminar ou pr-requisito, para a aquisio do primeiro; nias,
um e outro s podem ocorrer quando o sistema nervoso central e o
organismo como um todo apresentarem uni nvel adequado de maturao.
Essa
maturao tem aspectos anatmicos e funcionais, cujo conhecimento e
eventual controle deve ser preocupao indispensvel e preliminar do
educador, principalmente na educao de deficientes mentais.
Competncia e mtodo - 125
A prtica atenta e longa de Seguiu, ao observar e tratar seus
idiotas de Bictre e de Os Incurveis, e seu slido conhecimento de
neurologia e fisiologia devem ter-lhe mostrado tudo isso. O seu famoso
quadro monogrfico um verdadeiro e amplo roteiro para avaliao do
deficiente (idiota ou no) em seus aspectos de: desenvolvimento sseo,
muscular, neurolgico, sensorial, alm de registrar funes
"fisiolgicas" como atividade geral, irritabilidade, efetuaes
musculares variadssiniaS, locomoo e inmeros outros aspectos da
motricidade, coordenaao motora, coordenao sensrio-motora, limiares
e
discriminaes sensoriais, funes de eliminao, respirao, fomuao
e
emisso de sons; inclui tambm p "estado psicolgico", mios aspectos de
ateno, percepo, comparao, julgamento. reflexo, deduo,
combinao, inveno, repertrio de conhecimentos acadmicos ou no,
memria, previso e previdncia; a seguir constani itens do "estado
instintivo e moral", tais como conservao, ordenao, agressividade,
crueldade, possessividade, gratido, vaidade, rebeldia, obedincia,
etc.;
concluem o roteiro registros de filiao, molstias dos ascendentes,
ambientes climticos da primeira imufncia, eventos importantes da
concepo, gestao, parto, amamentao, enfermidades da infncia,
variaes ou estabilizao do estado da criana do nascimento at o
momento da observao.
Visto hoje, esse "quadro monogrfico" aqui resumido um verdadeiro
roteiro de avaliao da maturao orgnica em seus aspectos
morfolgicos
e funcionais, das funes aferentes e eferentes do sistema nervoso, das
capacidades sensoriais e cognitivas, dos hbitos de' vida diria. 131
um
genuno mapeamento dos pr-requisitos maturaciomiaiS (conu seus
aspectos
de domnio de funes de relao com o meio) para efeito de decidir
sobre
questes de ensino (tratamento).
esse organicismo fecundo e construtivo que distingue Seguiu e que
j se apresentava bissextamente nos escritos de Itard como um
organicismo
"realista".
Itard percebeu e especificou vrios princpios dos que acima
emularemos e seu recurso a um exaustivo treino sensorial evidncia de
quanto admitia a natureza propedutica ou prelmtrnnar de certos
comuuportarnentoS, em relao a nveis mais complexos de desempenho.
Mas,
tal treino no se destinava a preparar o sistema orgnico e receptor ou
efetuador para a aquisio da experincia: visava produzir sensaes e
comparaes: Itard tambm - e foi o primeiro a faz-lo - aponta a
defasagem entre o treino da fala e a maturao do aparelho fonador,
porm
no generaliza essa idia a ponto de derivar princpios gerais para a
didtica. O fato no o leva, como ocorreria talvez a Seguiu, a reeducar
o
aparelho orgnico, como pr-requisito para o ensino da emisso e depois
da articulao vocal.
ltard tanubm admite que o domnio de comportamentos (faculdades)
siniples pr-requisito para adquirir os complexos, mas as sequncias
de
tarefas que prope "por aproximaes insensveis" respeita mais graus
de
abstrao e complexidade lgica crescente que nveis de domnio de cada
tarefa.
Itard , sem dvida, o precursor, mas Seguiu o criador da teoria
psicogentica, a nosso ver. E no sem motivo: ltard queria mais
confirmar unia teoria e redimir unta criatura infeliz. Seguiu pretende
chegar a um mtodo aplicvel no s aos idiotas mas a qualquer
deficiente
mental.
126 - Deficincia mental
Para o escopo de Itard basta relatar situaes, desempenhos nelas
obtidos e ritmos de progresso, alm de obter a autonomia biolgica e
social de Victor; para os fins de Seguiu necessrio denunciar a
omisso
de ensino aos idiotas, com argumentos cientficos, aptos a demolir as
falsidades e imposturas tericas que a fundamentavam, experimentar
mtodos de diagnstico e de cri-sino, sistematizar procedimentos e
demonstrar a eficcia e versatilidade do mtodo resultante.
Da o cuidado de Seguiu com as diversidades orgnicas e funcionais
entre vrios estados de deficincia mental; seu mtodo deve servir para
ensinar qualquer idiota e, se possvel, qualquer outro deficiente. Vale
dizer: deve ajustar-se aos mais diversos distrbios da maturao
orgnica
e s mais diversas luistras de defasagem entre esse processo e o de
experincia ou ensino.
por essas razes que o Traitement moral o primeiro texto de
teoria psicogentica do desenvolvimento, e da deficincia mental. No
por
nada, a parte da obra referente educao dos idiotas precedida de
200
pginas que tratam de diagnstico, avaliao e higiene dos idiotas,
esta
entendida como correo de problemas de sade; e no por nada, todo o
mtodo comea pela educao do sistema muscular e pela ginstica e
educao do sistema nervoso. Seguiu, niais que ningum, sabia que os
repertrios motores, verbais ou intelectuais se constrem sobre o
processo de evoluo ontogentica (dos "aparelhos nervosos" ou do
sistema
nervoso central).
Isso quanto relao entre niaturaO e comportamento; pois Seguiu
merece o ttulo que lhe atribumos tambm por seu enfoque (e doutrina)
sobre a relao entre comportamento e comportamento (mais complexo ou
mais refinado).
Competncia e mtodo - 127
O Traitement moral est repleto de tcnicas de ensino especiais,
ilustradas com abundncia de exemplos de sua aplicao a diferentes
tipos
e nveis de deficientes e referentes s mais diversas reas de vida do
educando. No h qualquer rea importante do ensino de deficientes
mentais que no tenha recebido no texto de Seguimu preciosas sugestes
metodolgicas. A esse propsito, a riqueza e principalmente a segurana
das tcnicas superam, em muito, o legado escrito de Itard. Mas para a
argumentao que nos interessa agora, o aspecto decisivo dessas
tcnicas
a seriao das tarefas de modo a que a execuo ou domnio de uma
delas
seja exigido quando todo o repertrio perceptivo e operativo requerido,
preliminar ou pr-requisito, esteja plenamente donnimuado pelo educando.
So numerosssimos os exemplos dessa seriao gentica das tarefas
ou dessa genealogia de noes. Tomemos por amostra a programao do
ensino da escrita. Aps unia aguda anlise da diferena entre os
hierglifos como alfabeto figurativo e os caracteres simblicos, Seguiu
escreve: "Essa dupla passagem da representao da coisa do nome e do
carter slido ao carter linear constitui a histria dos sinais
grficos. assim que o esprito humano para chegar ao abstrato
precisou
passar por todas as fases do concreto; e somente fazendo o idiota
passar por todas essas transies histricas do pensamento humano que
podemos esperar que transponha unia parte da distncia intelectual que
o
separa de ns. Ora, esse abismo pode, a meu ver, ser aterrado pelo
ensino
metdico de todas as noes que supe a escrita e seu correlativo, a
leitura, noes que as crianas comuns adquirem sozinhas, mais ou
menos,
noes que s a educao fisiolgica pode dar aos idiotas. As noes
que
a leitura e a escrita moderna supem so: 1.0, o plano; 2.0, a cor;
3-o,
a abstrao linear; 4-U, a dimenso; 52, a configurao; 6.0, a
combinao de partes para formar uni todo.
Ns tratamos (acima) do modo de crismar todas essas noes de um
modo to preciso, to positivo que para fazer uma criana passar do
desenho propriamente dito, que a aplicao mais imediata de tais
noes, escrita no resta ao mestre mais que chamar "D" a uma poro
do
crculo apoiada por suas extremidades a uma vertical. . .
128 - Deficincia mental
Eis outra amostra da teoria psicogentica de Seguiu, esta referente
leitura: ". . . certamente eu no posso ensinar a leitura e a escrita
aos idiotas sem inici-los nas noes que elas supem: preciso que o
conhecido conduza logicamente ao desconhecido." preciso que "sua
ateno saia do quadro de fenmenos instintivos onde vagava como
aprisionada, para . . . fenmenos que s adquiriram valor graas
apreciao raciocinada que ele teve que fazer sobre suas propriedades
evidentes, tangveis, necessrias. Essas primeiras ginsticas do
esprito
tinham dois objetivos: o primeiro . . . era fazer entrar em
funcionamento
as faculdades intelectuais e perspectivas da criana; o segundo ... era
dar criana, uma a uma, na melhor ordem, toda as noes preliminares
que supe e que exige o estudo da leitura.'
Os pr-requisitos capazes de gerar a leitura e produzidos pelas
"ginsticas do esprito" ou noes preliminares "so as seguiu tes:
1.0,
do plano; 2.0, da cor; 3-0, da abstrao linear; 42, da dimenses; 52,
da
configurao; 6.0, da relao do nome com uma figura; 7,0, da relao
da
figura com o nome; 8.0, da relao entre uma s emisso de voz ou
slaba
e diversos sinais; 92 relao de diversos sinais a diversas
articulaes
sucessivas; 10." da relao da palavra, escrita e pronunciada, cciii a
slaba que ela representa. As cinco primeiras mios ocuparam a propsito
de desenho e da escrita; as seguintes so diretamente aplicveis
leitura das letras, das slabas, das palavras, e a criana deve estai
suficientemente preparada para isso pelos exerccios de combinaes e
relaes, entre as partes, que analisei no captulo 39.-
Mais adiante, declara Seguiu: ". . . de todas as noes que a
leitura supe, as sete primeiras mios conduziram a conhecer as letras;
as
duas noes seguintes vo iniciar-nos na leitura mecnica. So as
noes:
1.0 Da relao de uma s emisso de voz ou slaba com diversos sinais e
2.0 Da relao entre diversos sinais e vrias articulaes sucessivas.
A
dcima e ltima noo requerida como preliminar para a leitura, a da
relao entre a palavra escrita e pronunciada com a idia que ela
representa, nos far passar do domnio das noes ao das idias ..."
No preciso insistir muito para que se vejam nessas citaes do
Traitement moral exemplos de aplicao de uma teima psicogentica do
desenvolvimento e da deficincia mental. Ademais, de Seguiu a
distino
entre operaes concretas e operaes formais, estas geradas a partir
daquelas. Os exemplos transcritos mostram a construo gentica de um
repertrio (leitura e escrita) pelo domnio de noes preliminares que
tal construo "supe e exige". Mas Seguiu admite tambm unta gnese
das
idias a partir das noes e do treino de abstrao, esse por sua vez
produzido pela "ginstica semosorial ".
Se, como dizemos, Seguiu o criador da teoria psicogentica, por
que em nenhum momento utiliza essa designao ou qualquer equivalente?
Simplesmente porque esse o sentido que tm para ele as expresses
"educao fisiolgica" e "mtodo fisiolgico".
V pessimismo e retrocesso
Os procos do Piemonte
O clero catlico ocupou nossa ateno ao tratarmos do conceito de
deficincia mental nos tempos medievais, na figura cruel dos
inquisidores
e nos ardilosos textos e cdigos que regeram a perseguio e a tortura
de
hereges, bruxos e devassos. Agora o clero volta a ocupar-nos, ainda que
de passagem, na figura simptica do proco de aldeia na regio do
Piemonte, em 1848.
Corno sabido, nesse ano o rei da Sardenha criou a Comisso Sarda,
ou Comisso do Piemonte, como passou s crnicas. Composta por
sumidades
mdicas, tinha por funo investigar a incidncia de cretinismo naquela
regio e propor medidas para reduzir ou eliminar tal incidncia.
Em tempos anteriores, comisses semelhantes haviam sido criadas,
uma delas integrada por Fodr, para pesquisas equivalentes, no mesmo
Piemonte ou em regies adjacentes.
De tais pesquisas resultaram relatrios e tratados de relevncia
histrica na medicina social e na rea da deficincia mental como, por
exemplo, o texto lapidar (e nefasto) do Tratado do bcio e do
cretinismo,
de Fodr (1791).
O relatrio da Comisso do Piemonte, datado de 1848, estremeceu o
mundo mdico, criando uma celeuma na qual entraram praticamente todas
as
sumidades clnicas da poca. A razo simples: o relatrio negava a
"lei
de Fodr"; e ao mesmo tempo descrevia uma situao mdico-social
assustadora.
130 - Deficincia mental
Baillarger e Krishaber (1879) descreveram com riqueza de
documentao os alinhamentos quase automticos das grandes autoridades
mdicas do tempo numa ala de apoio e noutra de oposio s concluses
do
relatrio da Comisso Sarda.
O trabalho dos dois autores, para quem acompanha a evoluo das
idias relativas deficincia mental, expe e ope argumentos e dados
de
unia ou outra ala, quase a lembrar a elegncia e a determinao de uma
competio de esgrima. Nesse torneio, ao fim, o argumento mais poderoso
contra o relatrio e, pois, a favor da velha tese de Fodr, ser o
envolvimento dos padres na pesquisa da Comisso do Piemonte.
Nada de ideolgico ou teolgico agora, como veremos.
O relatrio, em meio a tabelas e argumentos, dizia que os
"habitantes dos lugares onde as causas de insalubridade existem cm
maior
nmero e onde elas atuam com mais intensidade tm, quase todos, um
aspecto caqutico; as escrfulas e o raquitismo so ali frequentes. A
maioria tem uma ossatura desmedida, uma cabea volumosa, as
articulaes
das extremidades inferiores de um tamanho extraordinrio, o que pode
depender de seu exerccio. Jamais atingem uma estatura elevada. Um bom
nmero deles tm bcio. Sua figura tem algo de grosseiro ... tm olhos
afastados ... e . . . mais ou menos um aspecto estpido ... ". At
aqui,
nada de mais, exceto o alarme de Ferrus a sustentar que no Piemonte no
havia "s cretinos, mas toda unia populao a ser tratada".
Pessimismo e retrocesso - 13 1
Mas no decurso do relatrio a Comisso chega a concluses
diametralmente opostas s de Fodr. "Ela admite que bem uni tero dos
cretinos esto atacados de bcio, que as crianas cujo desenvolvimento
mostra o estigma do cretinismo so frequentemente atacados por um
rudimento de bcio na sua primeira idade; ela acrescenta, porm, que
muitos cretinos so desprovidos de bcio, que o volume desse no tem
relao direta com o grau de cretinismo e que, doutro lado, existem
indivduos, com bcio, no cretinos." Esse trecho de Ballarger e
Krishaber (1879), que nos transmitem a concluso textual da Comisso:
"Se
considera que h cretinos inteiramente privados de bcio; que o grau de
cretinismo no est sempre em razo direta com o volume do tumor; que,
enfim, encontram-se indivduos portadores de uni bcio volumoso sem
apresentar o menor indcio de cretinismo, lcito concluir que o bcio
no constitui um sintoma essencial mas forma uma concomitncia
puramente
acidental dessa triste degenerescncia. O bcio endmico nas aldeias
montanhosas existe por ele mesmo; tem causas que lhe so prprias, e se
desenvolve e progride sem ser nem a causa nem o efeito do cretinismo.
H regies nas quais os habitantes esto quase todos afetados sem
que se encontre entre eles traos de cretinismo.
Essa concluso explosiva encontra apoio em posies de grandes
homens da medicina; Koeberlc, por exemplo, escreveu: "Por consequncia,
no existindo o bcio seno na metade dos cretinos, e sendo ele muito
difundido entre os indivduos inteligentes e entre os idiotas que no
apresentam os caracteres do cretinismo, disso resulta que o bcio no
pode ser considerado um atributo dessa degenerescncia, e que o
idiotismo
complicado de bcio no necessariamente cretnico. J basta esse
trecho
para entender o terremoto terico que a Comisso desencadeou; mas
Koeberle completa: "o idiotismo simples, o cretinismo, a afeco de
bcio, so estados mrbidos distintos, independentes, mas que se podem
encontrar associados."
Ao lado das idias de Koeberle e das concluses da Comisso tomam
posio tambm Ferrus, Moretin e, de certo modo, Parchappe.
Em defesa da teoria unitria de Fodr perfilam-se Tourdes,
Chabrand e Fabre. Chabrand escreveu: "a relao que liga, uma a outra,
essas duas afeces to evidente que ela no escapa nem mesmo aos
habitantes de nossas montanhas. Perguntem-lhes, por exemplo, como pode
ocorrer que em tal ou tal famlia se encontrem crianas atacadas de
cretinismo enquanto o pai e a me parecem bem constitudos e sadios.
Eles
no deixaro de responder que entre os ascendentes que eles' conheceram
havia portadores de bcio."
O argumento de Chabrand no honra muito seu bom nome cientfico e
no abala a concluso da Comisso, diversamente do que far o tratado
de
Morei, muito mais tarde, em 1857.
132 - Deficincia mental
Mas a esgrima de opinies cuja amostra referimos no atinge o cerne
do relatrio. Quem o faz, anos mais tarde, o relator de outra
Comisso,
e na crtica desse relator que entra como argumento a questo dos
padres. A crtica metodolgica: a Comisso distribuiu dois
instrumentos
para colher dados; um, foi um questionrio endereado a todos os
procos
das localidades, convidados a colher informaes dos prefeitos; outro
questionrio foi enviado aos mdicos de todas as provncias, esperando-
se
deles esclarecimentos mais precisos e completos. Os padres, pouco
entendidos em cretinismo ou em bcio, limitaram-se a preencher as
respectivas colunas com o que colheram dos prefeitos e paroquianos
enquanto os mdicos enviavam "memrias" mais ou menos desenvolvidas-
Como
a proporo de procos muito maior que a de mdicos, da provncia de
Aosta, por exemplo, foram recebidos 84 quadros preenchidos pelos padres
e
apenas li memrias, dos mdicos. Como numa regio de muito bcio no se
notam seno os bcios volumosos, que qualquer proco percebe, e como
somente os mdicos podem perceber certos sintomas de cretinismo, os
resultados da Comisso do Piemonte so espantosos: em onze comunas
compreendendo 9 .437 habitantes a pesquisa aponta apenas 15 1 cretinos
e
nenhum caso de bcio, sendo os cretinos com bcio 80 e os sem bcio 71,
dois totais pouco diversos, a justificar as ponderaes de Koeberle,
mencionadas h pouco, de que bcio e
Os dados da Comisso do Piemonte, transcritos por Baillarger e
Krishaber (1879) esto na Figura 19.
Pessimismo e retrocesso - 133
A questo suscitada pela Comisso tinha dois plos polmicos: um
era o do nexo causal entre bcio e cretinismo, e ali que a
participao
dos procos no levantamento poderia gerar dvidas sobre as concluses
do
relatrio opostas tese de Fodr, e seus muitos adeptos, de que os
cretinos so gerados por portadores de bcio, mesmo que numa gerao a
relao no se manifeste. O outro plo da querela, para ns mais
relevante, refere-se ao nexo da degenerescncia cretinismo-idiotia,
pois
a idiotia seria tambm herdada de ascendentes com bcio, visto ser
apenas
o grau ltimo e mais grave da degradao cretnica.
Obviamente, esse aspecto pouco importava na disputa entre as duas
faces mdicas.
O relatrio e sua contestao mostram que, a despeito da obra de
Seguin e das j numerosas escolas para deficientes, a doutrina mdica
continua impregnada do fatalismo hereditarista que, se
metodologicamente
defensvel e em muitos casos irrecusvel, mostrou-se deletrio por sua
exagerada abrangncia. H, sim, deficincias mentais resultantes de
leses ou dficits orgnicos herdados e hereditrios, mas nem todas as
deficincias mentais so deste tipo. Ademais, o que torna a posio de
Fodr mais deletria o nexo apressado entre cretinismo, idiotia,
imbecilidade e debilidade ou retardo mental, postos em srie como graus
de uma s e mesma entidade nosolgica e gerados por unia mesma
etiologia
bsica: o bcio (endmico ou herdado).
A Comisso Francesa que em 1873 impugnar o relatrio da Comisso
do Piemonte, levantando o argumento da impercia dos procos, voltar
ao
assunto, com resultados plenamente favorveis teoria unitria,
agrupando numa s categoria cretinos e idiotas, chegando at mesmo, em
um
momento, a escrever "cretinos ou idiotas".
134 - Deficincia mental
Afora a questo da coleta de dados pelos curas de aldeia, a
polmica um torneio de autoridades, mais que um cotejo de argumentos.
Jtard, Belhomme, Seguin, Ferrus, Guggenbuhl parecem no ter
existido ou escrito entre o tempo de Fodr e o da Comisso do
Piemonte.
ii que a hegemonia doutrinria continua apangio da medicina
tradicional,
avessa a evidncias ou argumentos procedentes de origens outras que no
a
anatomopatologia, a semiologia neurolgica, e a autoridade clnica.
A fria antimdica de Seguir' era perfeitamente explicvel. Os
pioneiros da "medicina moral" formam uma dissidncia, promissora de um
lado, ameaadora de outro, o da medicina oficial, indisfaravelmente
conservadora.
Morei e as degenerescncia
Um bom exemplo desse conservadorismo o Tratado das
degeimerescncias, de Morei (1857).
prprio do homem estender a explicao do conhecido ao que se
desconhece, e normal na histria da cincia que a denionstrao da
veracidade de uma hiptese explicativa conduza logicamente a estend-la
a
fatos novos que se afigurem, por alguns aspectos, explicveis pela
mesma
hiptese acertada. Essa generalizao, mais prudente ou mais afoita,
condio de progresso do conhecimento quando o teste da hiptese para
explicar os fatos originais houver sido rigoroso e replicvel. A mesma
generalizao, cauta ou imprudente, , porm. deletria quando faltam
quela verificao original da hiptese o rigor e a verificabilidade
pblica. A frequncia dessas generalizaes ilegtimas e sua
popularizao so maiores quando predomina o culto da autoridade sobre
o
cultivo da metodologia ou quando as urgncias socioculturais apressam a
indagao cientfica a exigir intervenes prticas impostergveis.
precisamente esse o caso da teoria-unitria de Fodr e da teoria
da degenerescncia de Morei. Esta ltima to abrangente quanto vaga e
sua difuso to ampla nos ambientes mdicos se deve principalmente a
trs
condies: a autoridade de Morei, o contedo alarmista e eugenista que
carrega, a plasticidade com que se ajusta s mais dspares categorias
de
fatos. Isso, se analisada com referncia poca em que se difundiu,
porque da perspectiva de hoje ela parece dever-se inexistncia da
bioqumica, da gentica mdica, da microbiologia e outros ramos do
saber
biomdico; de resto, um fenmeno recorrente na histria de qualquer
cincia.
Pessimismo e retrocesso - 135
A idia de degenerescncia da espcie humana vem, em ltima
anlise, da doutrina do pecado original e substitui perfeitamente em
meados do sculo X1X a danao divina do deficiente mental pela danao
da natureza. Incorpora o mesmo fatalismo, a mesma marca do inapelvel e
o
mesmo apelo segregao como recurso para salvar os puros no
condenados
e a posteridade.
Numerosas obras de diversos autores empregam a palavra e o conceito
de degenerescncia com significado de degradao da natureza, perda da
perfeio. Mas o que "degradao" tem de descritivo, "degenerescncia"
tem de princpio ativo, processo dinmico, causal ou determinante, da
degradao descrita.
ii essa a caracterstica fundamental da teoria de Morei. O Tratado
das degenerescncia fsicas, intelectuais e morais da espcie humana
aponta, explica e defende um princpio geral a presidir o curso da
espcie humana. As amplas alteraes morfolgicas e funcionais do
organismo humano, caractersticas do cretinismo, o transformam no "caso
tpico" da teoria moreliana da degenerescncia. "Todas as povoaes que
incluem cretinos possuem portadores de bcio e no se pode apontar
qualquer exemplo em contrrio. A observao atenta dos fatos prova que
o
bcio a primeira etapa do cretinismo. Nas regies onde o bcio
endmico pode-se logo distinguir na figura dos indivduos os primeiros
sinais do cretinismo: lbios grossos, nariz largamente achatado,
arcadas
zigotnticas mais salientes, marcha pesada, torpor muito grande da
inteligncia . .
Morei se explica: "Essa maneira de considerar a evoluo do
cretinismo no uma simples noo especulativa; se o cretinismo a
evoluo, atravs das geraes, de um elemento mrbido cujo germe os
ascendentes carregavam e que lhes havia alterado a constituio, de
toda evidncia que no contra o cretinismo que convm dirigir os
meios
de tratamento, mas contra o mal do qual o cretinismo o termo ltimo.
Ora, esse mal o bcio; no que bcio e cretinismo sejam sinnimos,
porque possvel ter bcio sem ser cretino, mas h entre esses dois
estados um liame de parentesco que nos fixa irrevogavelmente na direo
a
ser dada s pesquisas etiolgicas e s aplicaes teraputicas."
136 - Deficincia mental
No h muita diferena entre o Trait du goitrc, de Fodr, e o
Trait dcs dgnrescenses, de Morei, no que se refere deficincia
mental ao entender o cretinismo como produto fatal do bcio. Morei,
porm, admite que a idiotia e a imbecilidade podem tambm resultar de
outra linha de degenerescncia da espcie: a das causas txicas, mais
precisamente o alcoolismo dos pais. A idiotia no perde, porm, o
triste
atributo que lhe dei-a FodmC: ela o ltimo degrau da degradao
intelectual (quer imitada esta com o bcio-cretinismo, quer com o
alcoolismo da me ou do pai).
O quadro da Figura 20, apresentado por Robin em 1882, mostra como a
degenerescncia de Morei vem ordenar superficialmente uma imensa e
catica massa de dados referentes a quadros clnicos, patologias,
etiologias, aberraes mieonatais, quadros infecciosos, virais e outros
cujas verdadeiras explicaes viriam ' da gentica, da bioqumica, da
obstetrcia, da microbiologia, etc. Sua aceitao to ampla s se
explica
por essa falsa ordenao do saber mdico pr-cientfico, ou j
cientfico
em alguns domnios, pois a teoria em si mesma demasiadamente vaga. A
prpria definio de Morei um amontoado de termos pouco definidos: "
uni desvio doentio do tipo normal da humanidade." Desm~'io doentio e
tipo
normal so o que Morei pensa que sejam!

Pessimismo e retrocesso - 137
Dally (1879) tentou obviar essas evidentes imprecises COlli nova
definio: "e uma alterao orgnica e funcional transmissvel por
hereditariedade e atingindo a esterilidade.''
Na histria da idia de deficincia mental a "hereditariedade" tem
sido o grande fantasma, de quando em quando invocada pelos mdicos.
Fodr, Pinel, Morei e tantos outros a propuseram como se o termo
designasse o agente transmitido e o processo de transmisso, quando no

esse o sentido correto. A hereditariedade no pode confundir-se com
etioiogia, "ela no uma causa; de herana em herana preciso
remontar
causa, fora dessa condio" como escreveria Cornii (1879). Mas o
prprio Cornil reintroduz o fatalismo ao acrescentar que essa causa
pode
ser "as heranas acumuladas", o que claramente um sofisma e no uma
explicao. A contribuio maior da teoria de Morei no se deu no campo
do conhecimento, onde propiciou improvisaes tericas e,
consequentemente, absurdos clnicos. Sua ressonncia mais duradoura
ocorreu no campo das atitudes que gerou na sociedade e na cultura ante
o
doente, o deformado, e toda sorte de deficientes, principalmente os
mentais.
Foram atitudes de medo, rejeio, segregao e asco que resultaram
em propostas eugenistas catastrficas para os deficientes, como veremos.
Chambard (1879) resumiu e explicou a teoria de Morei, da qual foi
adepto
fervoroso, a ponto de escrever: "Ora, no h dvidas de que os idiotas
sejam degenerados e, mesmo, como bem demonstrou Morei, os ltimos
representantes de famlias em via de degenerescncia." Alm do aspecto
categrico, note-se bem o texto: agora no o cretino, mas o idiota,
plenamente identificado com o primeiro, que o grau ltimo da
degradao! 12 a prpria expresso do deletrio sucesso da teoria de
Morei: consolidar a viso unitarista da deficincia transformando
idiotia, imbecilidade e outros estados com cretinismo mitigado ou, com
designao mais unificante ainda, "degenerescncia mental", de Morei.
Enquanto Fodr apregoava o nexo fatalista entre bcio e cretinismo,
Morei o estende a toda e qualquer deficincia, acomnamihando-o do mais
perigoso alarme.
138 - Deficincia mental
Os preconceitos de hoje quanto hereditariedade mais ou menos
indiscriminada da deficincia mental, presentes at entre os que tentam
educar deficientes , em parte, produto da Teoria das Degenerescncia.
Porque dali que deriva a idia de tendncia inata deficincia, uma
idia que extravasa do preconceito da hereditariedade, necessria, para
a
metafsica da hereditariedade, reintroduzindo a superstio agora
pseudocientfica na conceituao da deficincia mental. Essa volta da
superstio mais um despertar. j que a tnedicimia dos nicados do
sculo XIX no a destrura, como no afastara o dogmatismo, aliando ao
culto da autoridade clnica a indigncia metodolgica da pesquisa
biomdica. Assim, a "degenerescncia" ou a "tendncia inata idiotia"
eram apenas novos demnios a possuir os corpos e as mentes.
O novo exorcismo vir da pesquisa biomdica.
Vista por Perron (1971), a "degenerescncia", de Morei, assim se
resume: " . . . uma degradao progressiva do ser humano. Na primeira
etapa do processo acham-se os simples desequilibradas, preguiosos e
delinquentes menores. Os seus filhos apresentam condutas mais
repreensveis ou mais anormais, devidas aos seus impulsos
incontrolados:
esto sujeitos s perverses, histeria, a epilepsia, hipocondria.
Na
gerao seguinte, constatam-se efeitos de tendncias inatas para a
loucura, nomeadamente a deteriorao intelectual. E finalmente, no fim
do
processo, a ltima gerao atinge a degenerescncia total, com o
retardo
mental, a imbecilidade, a idiotia."
A julgar por essa teoria, a deficincia mental podia resultar de
uma tendncia inata de quem tivesse me epilptica ou apenas um av
preguioso ou dado ao vinho e que, como pequeno delinquente, houvesse
apedrejado os vitrais de um mosteiro ou, num pecado mais venial,
tivesse
furtado um castial da hospedaria.
A Comisso Francesa
Quando o governo austraco recenseou a fazenda de Syrnitz, onde
"todas as crianas" eram cretinas e/ou idiotas e na qual os aldees de
outras terras, sadias, tambm ficavam cretinos e perdiam as faculdades
intelectuais; omite, enfim, a degenerescncia atingia sua plenitude,
Pasteur e Mendel tinham 22 anos e Claude Bernard 31.
Pessimismo e retrocesso - 139
Esses homens, que desvendariam e divulgariam os primeiros segredos
da microbiologia e das infeces, da gentica e do metabolismo, so os
novos exorcistas para os novos demnios chamados tendncia inata,
degenerescncia, degradao etc. ... Mas o avano que eles trazem
pesquisa biomndica no alterar a doutrina medica e o autoritarismo
cientfico seno muito depois do Trait de Morei e depois do
recenseamento da Comisso Francesa.
Os resultados de tal censo, realizado cm 1864, s foram publicados
no Rapport de la Conimission Franaise, em 1873, redigido provavelmente
por Baillarger.
Desnecessrio dizer que o Rapport confirma inapelavelmente a teoria
da degenerescncia e mais remotamente a "lei de Fodr", ao mesmo tempo
em que critica sem contemplaes sua rival histrica, a Comisso do
Piemonte, que no vira nexo algum, alm da coincidncia, entre o bcio
e
o cretinismo (com suas sequelas mentais).
Num artigo de Baillarger e Krishaber - publicado somente em 1879 -
para o Dictionnaire Encyclopdique des Sciences Mdicales, vol. 23, no
verbete "Crtinisme et goitre endmique" so resumidos e discutidos os
dados mais importantes do Rapport da Comisso Francesa escrita seis
anos
antes e fundamentado em levantamentos dirigidos por ela ou realizados
por
pesquisadores diversos e independentes de seu projeto. Uma das fontes
principais do Rapport, o recenseamento de 1864, apresentou "dados
irrefutveis" sobre a incidncia de "cretinos e idiotas" tomados em
bloco, em correlao com a ocorrncia de bcio na populao. 12 o que
se
v na Figura 21, que confronta os dados obtidos na Sabia com os que
precedentemente publicara a Comisso do Piemonte e referentes mesma
regio.
Da tabela resulta que as "11 comunas citadas, em lugar de 151
cretinos sem um s caso de bcio, abrigavam, pelo contrrio, 257
portadores de bcio e 87 apenas cretinos". Logo, Fodr e MoreI tinham
razo: o cretinismo resulta do bcio dos ascendentes, at a nada de
novo, conhecendo-se a metodologia sui generis dessas pesquisas e a
devoo do redator do Rapport doutrina da degenerescncia. Mas a
distoro maior salta aos olhos: o ttulo da ltima coluna agrupa sem
distino e sem escrpulos de diagnstico cretinos e idiotas, numa
prova
material de adeso prvia teoria unitarista.
140 - Deficincia mental
A explicao candidamente apresentada por Baiilarger e Krishaber,
em 1879: "Enquanto a existncia do bcio pode ser constatada e
verificada
por qualquer pessoa estranha medicina tudo diferente no caso do
cretinismo. J dissemos que o idiotismo frequente nos pases
endmicos,
o que j levaria a confuses inevitveis . . - necessria unia grande
prtica de observao para reconhecer os indcios de cretinismo na
primeira infncia. Do que dissemos resulta que as tabelas estatsticas
no se referem seno degenerescncia j confirmada, por isso foi
obrigatrio tomar em bloco os cretinos e os idiotas."


Pessimismo e retrocesso - 14
No mnimo, era mais fcil, para os autores, identificar a idi tia
do que o cretinismo do recm-nascido ou da primeira infncia.
O radicalismo do redator da Comisso vai alm: "... a endemia do
cretinismo no existe ... sem . . . que exista um grande nmero de
doentes de bcio. A endemia de bcio ... apresenta-se
frequentemente ...
sem ser acompanhada pelo cretinismo propriamente dito; mas se ela
aumenta
no se pode deixar de constatar uma tendncia degenerescncia da
raa".
Agora a degenerescncia atinge a raa. A Comisso Francesa
retrocede ao saber de 1779, quase um sculo de distncia, quando a
Etmcyclopdie de Diderot e D'Alembert dizia no verbete "Cretins", numa
igual, mas ento desculpvel, confuso de "diagnsticos" e
preconceitos:
"d-se esse nome a uma espcie de homens . . . que nascem. . . em
grande
quantidade ... so surdos, imbecis; e carregam bcios pendentes at a
cintura . . .
A questo da preservao de raa comea a alarmar a medicina e o
resto das elites culturais, plantando a semente da rejeio e da
hostilidade raa "degenerescente", decadente, em suma: a outra raa.
Mas, enquanto Diderot, D'Alembert e seus auxiliares confessam, em
1779, que lhes " difcil explicar a causa e os efeitos do cretinismo
[crctinage]", Morei e seus adeptos, Baihlarger e Krishabei', no vem
muita dificuldade: a causa o bcio e o efeito a degenerescncia. E
o
que era "espcie de homens" para a Encyclopdie a raa
degenerescente,
para Bailiarger e Krishaber, uni deles redator e outro provavelmente co-
autor do Rapport da Comisso Francesa.
Semeada a idia da degenerescncia da raa, identificada com o
crctinismo-idiotia "tomados em bloco" fica plantada tambm a idia de
que
o deficiente mental - fosse ele idiota, imbecil ou retardado - era o
portador do princpio degradador, uma triste e perigosa funo, uni
repulsivo papel social.
E, criteriosanentc, a Comisso Francesa esclarece que conforme os
dados do censo de 1864 existiam na Frana nada menos de 41.525 "idiotas
recenseados", sendo 23.407 homens e 18.118 mulheres, na proporo de 7
a
6, exatamente igual encontrada entre os cretinos ou entre os surdos-
mudos.
142 - Deficincia mental
Esses nmeros, desacompanhados de qualquer meno ao procedimento
para a coleta de dados e aos critrios de classificao, armam de
argumentos cientficos os preconceitos de raa, de sexo e de
provenincia
geogrfica ou genealgica. Mas, talvez para exemplo e modelo aos
tecnocratas de hoje, a Comisso Francesa apresenta dados. Como se o
fato
de exibir dados, numricos, de preferncia, j assegurasse a validade
da
pesquisa. Em 1873 tal atitude parece at compreensvel. Como
compreensvel que a Comisso Francesa se ache imune a qualquer crtica,
s por apresentar tabelas numricas mesmo sem qualquer definio dos
critrios para diagnosticar o cretinismo e a idiotia; de resto, a
prpria
Comisso junta cretinos e idiotas, explicitamente por ser difcil
diagnostic-los. Mesmo assim, mostra dados, de um levantamento extenso
que apontava um total de 120.000 "cretinos e idiotas reunidos",
registrados em toda a Frana na pesquisa de 1864.
Se j cretino e idiota so equivalentes, se eles revelam a
degenerescncia da raa, se h raas mais degradadas que outras, no
de
estranhar que sua uma classificao tnica dos idiotas dois anos aps o
levantamento da Comisso Francesa.
A volta raa primitiva
Observations ou Ethnic Classificaton o! Idiots foi a obra mais
famosa de Langdon Down, publicada em 1866, em Londres, e que celebrizou
seu autor por descrever a chaniada "Sndrome de Down", por ele mesmo
designada de mongolismo.
Dois anos antes E. Seguin publicara mios Estados Unidos seu livro
Idiocy and its Diagnosis and Treatment by Physiological Method, revisto
depois, em 1866. Nessa obra Seguiu havia descrito o mongolismo sem o
vis
da "degenerescncia" e de suas implicaes especulativas de cunho
tnico
ou racial: "O cretinismo das terras baixas da Blgica e da Virgnia -
com
discreto bcio, pele cor de palha suja - tem a mesma relao com a
idiotia e a imbecilidade que a variedade aipimia de cretinismo, muito
mais disseminada. O mesmo cabe dizer do cretinismo Jurfurceo com sua
cor
bramica-rosada, as desamaes cutneas, a curteza de todos os
tegumentos, o que d uni aspecto de inacabado aos dedos truncados e ao
nariz, com sua lngua e lbios cheios de pregas, com sua conjuntiva
vermelha, ectrpica, tendendo a suprir a curteza da pele das bordas
paipebrais."
Pessimismo e retrocesso - 143
Clemens Benda (1946), autoridade incontestvel mio campo do
mongolismo, comenta a sndrome de Seguiu: "esta descrio contm, em
poucas palavras, o essencial das caractersticas do mongolismo e inclui
uma observao que passou despercebida por mais de meio sculo. 12
interessante que Seguin atribui a prega do epicanto miiongolide a um
encurtamento da "pele das bordas paipebrais". Se essa observao
houvesse
sido levada em conta no teria prosperado a idia de que o mongolide
um indivduo da raa monglica, nem se teriam escrito muitos trabalhos
sobre a absurda "retrogresso racial".
Mas o que para Seguin era um tipo de cretinismo, chamado
furfurceo, pai-a Langdon Down um tipo tnico de idiotia, numa prova
de
que os critrios de diagnstico eram ambguos: "'Tratase de um
representante da grande raa monglica. Quando se colocam lado a lado
difcil crer que no se trata-se filhos dos ruem-mos pais.
O cabelo no negro como o dos verdadeiros mongis, mas de cor
castanha, liso e escasso. A face plana, alargada e desprovida de
proeminncias. As bochechas so redondas e estendidas lateralmente. Os
olhos esto situados obliquamente e as comissuras internas dos mesmos
distam entre si 'mais do que o normal. A fenda palpebral muito
estreita
. . . os lbios so grandes, grossos e com pregas transversais. A
lngua
comprida, grossa e rugosa. O nariz pequeno. A pele tem uma
tonalidade
amarelada e sua elasticidade escassa . .
Como se v, o que h de mais original mia sndrome de Down,
comparada de Seguin, seu apelo absurda "retrogresso racial".
Down estava influenciado "pelo dogma dominante em sua poca,
segundo o qual os fenmenos patolgicos frequentemente so regresses
aos
tipos primitivos da histria do homem", como escreve Benda (1946). O
mongolismo era a degenerao da raa em direo regressiva, de modo a
se
multiplicarem os nascimentos de tipos tnicos j ultrapassados na
histria da humanidade; era uni exemplo de regresso que apoia a idia
da
unidade das espcies humanas".
Como se haveria Langdon Down se notasse semelhanas entre os
portadores da sndrome que leva seu. ,miome no com os habitantes da
Monglia mas com esculturas maias
ou do antigo Egito?
144 - Deficincia mental
Se a tese fosse a da regresso s raas passadas bem se poderia ter
uni "egotismo" ou "assinismo", mas se o dogma era o da regresso a
raas
inferiores ou de menor evoluo sociocultural o nome de "mongolismo"
vinha a calhar.
No era o caso da descrio de Seguiu, puramente objetiva e
descompromissada com qualquer tendncia filosfica.
Os primeiros resultados de Mendel, ainda alheios a qualquer
implicao mdica, haviam sido publicados um ano antes da descrio de
Down, em 1865; e sua incorporao ao saber mdico ainda demoraria
muito.
Era atrativa ento, por sua inclusividade e plasticidade, a idia da
degenerescncia racial, como a de reinogresso da espcie
humana.
Para a evoluo doutrinria da histria da deficincia mental a
interpretao de Down nada carreou de positivo, pois se limitou a
repisar
a tese do inatismo da deficincia mental e em miada contribuiu para
elucidar a etiologia do mongolismo e nem para esclarecer a relao
entre
a doena herdada e a deficincia mental, mesmo entendida por idiotia,
como supe Down.
Mas, na medida em que Down especifica uni tipo "novo" de deficiente
mental ou uma categoria nova dentro da idiotia, comea a motivar a
pesquisa biomdica para o estudo do novo tipo de idiota e que
determinar, muito nemotamente, a superao da teoria unitria da
deficincia mental.
Pessimismo e retrocesso - 145
Para isso ser necessrio que o mitolgico "mongolismo" passe a ser
uma "acromicnia congnita", depois atribuda a unia disfuno
glandular;
que essa seja entendida como o oposto do princpio causador de
acromegaiia (o hiperpituitanismo); que, enfim, o mongolismo perca sua
conotao de atavismo e se transforme num objetivo "hipopitui tarismo
congnito".
S ento se chegar, j em pleno sculo XX, a esclarecer,
aprofundando a indagao etiolgica, que "a relao entre o mongolismo
(hipopituitarismo congnito) e o chamado nanismo hipofisiruo e a mesma
que a existente entre a aplasia tireoidea congnita e o niixedemiia
infantil ('cretinismo adquirido') ... Ao reconhecer que o mouigolismo
uma acromicnia congnita, livramos essa enfermidade do estigma do
misticismo e da mutao racial." (Benda, 1954)
Eis a a emidocninologia a espantar novos demnios criados pela
medicinai pr-cientfica ou pseudocientfica. Outros exorcistas
entraro
em ao mais tarde, pnimicipalmente na primeira metade do sculo XX.
At
l ainda surgiro novos demnios a possuir no mais uma pessoa ou o
corpo
dela, mas famlias inteiras ou mesmo raas.
Os novos leprosos
A partir do Tratado das degenerescncia, de Morei, a deficincia
mental regride ao status de ameaa segurana pblica e sade das
famlias e povoaes. 12 a nova peste, a nova lepra a requerer a
mobilizao defensiva dos imunes; no que pudesse algum ser contagiado
enquanto pessoa: o sangue, a genealogia, a raa que ficavam expostos
ao
contgio fatal.
E a pr-cincia no era injusta ao denunciar a nova lepra: ela
apresenta dados. Dados que mostram hoje apenas o despreparo
metodolgico
e atraso do conhecimento biomdico indicavam, nas ltimas dcadas do
sculo XIX e mesmo nas duas primeiras do nosso sculo, o avano
avassalador e catastrfico da hereditariedade da deficincia mental.
146 - Deficincia mental
Bourneville e Seglas foram as sentinelas avanadas que assimilaram
a iminncia do desastre da espcie com provas. Essa prova, que
Chamnbard
considera imidiscutvel (1779), o quadro genealgico da famlia Horn,
onde se misturam semi qualquer objetividade aspectos pessoais, morais,
infecciosos e acidentes obsttricos, como traos indicadores de um
germe
doentio a se transmitir de pais a filhos.
O germe doentio da deficincia mental diabolcamente toma as mais
variadas formas, de gerao em gerao: aparece em itlico no quadro,
com
os disfarces de instabilidade mental, excesso de bebida, imbecil,
convulses, inteligncia mal ponderada, excessos de toda sorte, idiota,
convulses, pouco inteligente, meningite com convulses.
A obra de Dugdale (1877), que cobria sete geraes dos Juke,
ascendia at Max Juke, nascido entre os anos de 1720 e 1740, um dos
patniarcas dessa famlia mal comportada, pela qual a sociedade toda
poderia ser contaminada. Foi encomendada pela polcia e aponta como
traos hereditrios no s a deficincia mental, mas trs novos e
bisonhos disfarces do novo demnio: crime, pobreza e prostituio,
correlatos sociais da deficincia mental.
Pessimismo e retrocesso - 147
O deficiente mental, com a obra de Dugdale, torna-se um perigo
gentico e uma ameaa paz pblica e propriedade.
A volta ao leprosrio uma idia que renasce, diante de "provas"
como a de Dugdale, como forma de isolar a nova lepra. A recluso e a
esterilizao comeam a afigurar-se como solues aceitveis e
prudentes.
J em 1933, aps criticar os exageros de Dugdale, Pintner afirma
que a incidncia de oligofrenia maior entre os desempregados,
principalmente em famlias de "desempregados crnicos". Temos, assim,
mais uma forma de tara a ser transmitida de uma gerao a outra, o
"desemprego crnico"; e por que no o "desemprego agudo", a formar em
bloco junto com os demais estigmas hereditrios, como a prostituio e
o
crime?
A involuo da teoria da deficincia mental fica evidente tambm na
proliferao de estudos genealgicos semelhantes ao de Dugdale, nas
primeiras dcadas do sculo
XX.
Tudo prossegue, na doutrina, como se Seguiu no houvesse existido:
a deficincia mental hereditria ou congnita, e se eu-tente por
deficincia a falta maior ou menor de esprito, devida ao cretinismo e
abrangendo suas variantes: idiotia, imbecilidade, retardo mental.
O nico efeito positivo das formulaes alarmistas de Dugdale e
seus adeptos foi atrair a ateno para as condies scio-econmicas da
famlia como fonte de distrbios no desenvolvimento infantil, um efeito
que deveria ocorrer remotamente, em meados do sculo XX, j aps ter
causado enormes retrocessos na teoria e no atendimento da deficincia
mental.
At l o deficiente reassume seu papel medieval de besta redimida,
pronta a degenerar, e cuja dignidade como homens depende da graa
celeste
(travestida agora de dotao hereditria), do trabalho e da represso
dos
instintos. Retorna-se, em 1877, a Calvino ou ao Malleus malejicarum.
O revigoramemito da teoria inatista disfara o dogma do pecado
onigimial e o consequente apelo expiao como forma de salvar a
aldeia;
apelo agora fundamentado em dados "cientficos" como os da Comisso
Francesa, ou os de Dugdale. 12 preciso que o deficiente volte ao
leprosrio.
148 - Deficincia mental
Estabrook (1916) reviu e completou a gemiealogia dos Juke,
compreendendo 2.820 pessoas at 1915, enquanto Dugdalc inclua apenas
709
casos. A nova pesquisa mostrou que "dos 1.258 descendentes vivos em
1915,
110 eram oligofrnicos, 83 eram bebedores e 171 laboriosos . . . S
quando se misturavam a estirpes menos taradas que se podia observar
um
melhoramento da descendncia. Estabrook de opinio que a
caracterstica
marcante dessa f amlia a deficincia mental, mesmo quando muitos dos
membros no tinham uma oligofrenia to acentuada que requeresse seu
internamento em uma instituio para sua custdia." (Pintner, 1933) O
trao "marcante", muitas vezes pouco acentuado, aparece em 110 de um
total de 1.258 pessoas. Bons tempos os de Estabrook!
O "Dicionrio"
A despeito dos resultados de Ltard e Seguin, e da pregao deste,
de Belhomme e de Guggenbuhl sobre a educabilidade dos deficientes,
indicando a eficcia das alteraes .ambientais e do treino na
recuperao de idiotas e cretinos, a gnese do conceito de deficincia
mental, de clara extrao mdica, jamais prescindia de uma nfase maior
ou menor sobre sua determinao gentica ou perinatal. A oligofrenia
no
todo ou em parte uma deficincia orgnica. Na medida em que orgnica
escapa do controle pedaggico e pertence ao reino da medicina: na
medida
em que hereditria, escapa do controle mdico e pertence ao reiuio
das
doenas incurveis como sustentaro, em diferentes pocas, Morei, Down,
Goddard e Pjntner, entre outros.
De fato, a medicina, ditadora da teoria, procurava cobrir com
conceitos unificadores a contraditria e variegada safra de dados que a
clnica quotidiana e as pesquisas das comisses estatais produziam. Pr-
cientfica no mtodo, indigente de conhecimentos biomdicos
experimentais
foi-lhe confortvel propor e propagar a teoria unitria de Fodr e a
degenerescncia de Morei, por mera imposio de sua funo teorizadora.
Pessimismo e retrocesso - 14~
A razo inconsciente desse apego a princpios fatalistas era outra:
a real e evidente impotncia do mdico ante a deficincia mental. O
esforo mais brilhante para capacit-lo a enfrentar o problema fora o
de
Seguiu (aps Itard) ao propor a medicina moral e seu mtodo
fisiolgico.
E as nicas explicaes que nos ocormcm para a falta de adeso
proposta
de Seguiu so trs: cm pri meiro lugar, repugnava ao organicismo
radical
de ento a idia d que o mdico devesse recorrer a treinos e
programao
de tarefa de ensino ou de refinamento sensorial, como terapia; em
segundo
o mtodo fisiolgico de Seguiu implicava um diagnstico minucioso
e demorado, alm de impor um indispensvel consumo de tempo com cada
paciente dada a individualizao do programa de treino; em terceiro
lugar, Seguiu e consequentemente suas idias enfrentavam um evidente e
deliberado ostracismo por parte dos bares da medicina, devido
irreverncia com que atacara no s a autoridade mas principalmente a
legitimidade da doutrina mdica da deficincia mental. E Seguiu fora
alm: negara competncia e at seriedade a tal doutrina.
Em obras fundamentais para miossa histria, e posteriores de
Seguiu, esta mencionada com extrema raridade e somente no que contm
de
classificao do cretinismo e da idiotia. Tudo prossegue como se a
idia
"medicina moral" jamais houvesse surgido.
Entre essas obras, teve extraordinria difuso nos ambientes
mdicos e influncia decisiva em toda a medicina o Dictionnaire
Encyclopdique des Sciences Mdicales, frequentemente citado quase
coloquialmente como le Dictionnaire. Em verdade, essa obra
indispensvel
agrupava em seus verbetes monografias inteiras firmadas por autores da
mais alta nomeada e competncia.
Alm de depositrio da mais elevada doutrina mdica, o Dictionnaire
tornou-se o registro de famosas polmicas onde se confrontavam
autoridades, escolas e faces doutrinrias, no obstante a alta
qualidade dos escritos.
Essas monografias constituem, via de regra, revises crticas
amplamente documentadas da literatura recente e clssica sobre os
verbetes abordados. Por vezes repletos de dados de pesquisa, tais
verbetes contm esplndidas anlises tericas que representam,
incontestavelmente, a sntese do pensamento mdico ento vigente. Tm
essa qualidade as monografias ou verbetes escritos por Robin (1822)
sobre
"Dgnrescence", por Baillarger e Kt-isliaber (1879) sobre
"Crtinisme",
e por Chanibard (1889) sobre "IUiotie" e "Imbciliit", que nos
interessam primordialmente neste trabalho.
O Dictionnaire o retrato crtico da niedicina do sculo XIX e
nas momiografias citadas que se pode encontrar uma teoria mdica desse
sculo sobre a deficincia mental, autntica e de primei150 - Def
icincia merrtalra mo. possvel, ademais, encontrar a, confrontando
pocas, transformaes daquela teoria ao longo dos anos.
Para a histria do conceito de deficincia mental o Dictionrruire
particularmente importante, pois retrata o saber mdico na rea antes
do
impacto das cincias biomdicas, antes do terremoto devido gentica,

bioqumica, micrabiologia, endocrinologia, cincias que alterariam
radicalmente aquele saber e aquela doutrina.
Qual , pais, a teoria da deficincia mental veiculada no
Dictionnaire? Antes de tudo, nos verbetes relevantes e posteriores
obra
de Seguin, ela e ele no so citados por outros, seno nos pontos em
que
corroboram a viso morelana da oligofrenia. No se aponta nunca o
mtodo
ou a doutrina da medicina moral de Seguin.
Mais ainda, Chambard (1889), ao escrever sobre "Idiotie" e sobre
"Imbcillit", termina ambos os verbetes discorrendo sobre a educao e
higiene dos oligofrnicos e sequer menciona o nome de Seguin; mesmo
quando enumera as escolas criadas na Frana para aquele fim, as
iniciativas de Seguin em Os Incurveis e em Bictre, referendadas e
elogiadas at pela Academia de Cincias, so totalmente esquecidas (ou
detiberadamente omitidas).
O Dictior:naire - vale dizer, o saber mdico desse tempo de um modo
geral adota e defende a "lei de Fodr", pela qual o cretinismo deriva
do
bcio dos pais ou ascendentes mais remotos. A idiotia, que para Pinel
fora o idiotismo, uma forma atenuada do cretinismo, enquanto
transformao sintomtica de utna mesma etiologia. Quase toda pesquisa
da
poca na rea da oligofrenia dirigida para a especializao da
etiologia do cretinismo e de suas relaes com o bcio endmico, de um
ido, e com a idiotia, de outro.
Mas a investigao se faz apenas sobre dois tipos de dados: os
sensos regionais ou nacionais e a observao ctnco-pato(giea. No
h,
a rigor, uma fisiologia do cretino ou da idiotia, mas uma minuciosa
antropometria e uma semiologia mais que tudo anatmica. Procura-se, por
exemplo, o crnio tpico do idiota ou v quadro clnico do imbecil. A
histria clnica levada em conta quase que apenas para corroborar
hipteses sobre o quadro clnico ou sobre a aberrao anatmica;
rarissimamente como fator etiolgico.
E essa c;tiologia em ltima anlise reduzida a uma causa nica,
fatal: a hereditariedade. Chega-se a essa causa abstrata, que em si
mesma
nada explica, a partir de dados pouco fidedignos, com
Pessirnisrrro e reirocesso - 151
Fig. 24 - Rapaz cretino do Piemonte, apresentado por flaillargcr e
Krishaber, em 1879. Trata-se de um homem de 20 anos, com 93 centmetros
de attura. Tipos como este eram apontados no Dictionrtaire, em 1889,
como
evidncia da doutrina da degenerescncia das raas e famlias.
152 - Deficincia rnental
Uma metodologia inadequada mas com a mesma segurana de Lutero ou
Emrico sobre a possesso do deficiente pelo diabo.
A adeso da tnedicina oficial e ortodoxa a essa tese de Morcl (e de
Fodr) era uma questo de lgica. O reflexo desse endosso, por vezes
entusiasta e arrogante, na doutrina da oligofrenia era tambm
decorrncia
lgica: toda deficincia, de qualquer tipo ou grau, transmitida ao
longo das geraes, herdvel ou herdada. Um s e mestno processo
causal
que explica o surgimento do cretinismo, da idiotia, da imbecilidade e
do
retardo ou debilidade mental e ainda da "fatuidade".
E um s mtodo, portanto, conduz o diagnstico: a observao
clnica e antropomtrica. Consagra-se, assim, uma metodologia de
trabalho
que embarga, impede qualquer observao ou ilao que no seja
rigidamente organicista. ~; bvio: admitir qualquer funo etiolgica
da
experincia ou da histria pessoal era incompatvel com o fatalismo,
assumido, da degenerescncia, cujo vectilo devia ser necessariamente
orgnico.
A postura dos verbetes em apreo , pois, a de um organicismo
fatalista apoiado no que Netchine (1971) chamaria de mor:isrno
metodolgico.
Para o diagnstico diferencial, porm, um sintoma frequentemente
mencionado, na composio dos quadros clnicos: "o mais ou menos de
esprito" do oligofrnico, como formulou Seguin (1846), o critrio
para
rotular o oligofrnico (degenerado ou degenerescente) como idiota ou
imbecil. Mas a ininteligncia ou amncia maior ou menor no um
sintoma
conclusivo ou decisivo, ou mesmo relevante, para a sentena de
oligofrenia; ele importante para distinguir nveis de degenerao dos
quais o mais baixo a idiotia, para uns, ou o cretinismo-idiotia para
muitos dos pesquisadores considerados nos verbetes.
As carncias intelectuais, curioso, no indicam a deficincia
mental mas refletem as anomalias orgnicas caractersticas de maior ou
menor degradao da espcie, ou da famlia. Os dados sobre as
insuficincias intelectuais servem como dados de corrtrofe da
classificao clnica gerada da observao clnico-patolgica (ou
antropomtrica) mera e sitnples.
Pessimismo e retrocesso - 153
Escrevendo sobre Irnbcillit, Chambard usa em 1889 a expresso
degenerescncia rnental, entendendo a atividade mental como uma funo
em
declnio. Mas tem o prprio Chambard nem os demais tratadistas do
Dctionnaire percebem a a semente para
uma nova metodologia de diagnstico, e tudo permanece no slido e vesgo
monismo organicista.
Quanto ao prognstico, mantm-se a lgica: a fatalidade da
degenerescncia arreda qualquer esperana da preveno e de cura,
restando a prescrio de medidas para limitar o dano que o deficiente
pode causar famlia e espcie e o sofrimento dele prprio.
Tal o sentido de tratamento e educao do oligofrnico que
aparece nos vrios verbetes citados. Admite-se para os imbecis a
possibilidade de alguma aprendizagem graas a mtodos especiais em
instituies, valendo o mesmo para o retardo mental.
Quanto ao idiota ou o cretino completo, apesar da obra de Seguin,
dos escritos de Guggenbuhl, eis o que escrevem em 1879 I3aillarger e
Krishaber: "As crianas que sofreram a degenerescncia completa so
refratrias a todos os recursos curativos ou profilticos; os cuidados
a
dar-lhes so os da caridade, ao mesmo ttulo que os dados aos idiotas,
e
eles devem ser admitidos nas casas de sade, onde no se deveria
negligenciar a salubridade e boas acomodaes."
Eis a, solene e caridosa, a sntese da doutrina (mdica) da
oligofrenia e sua derivao prtica: a volta do leprosrio.
Vale a pena, talvez como justia, conceder aqui uma revanche a
Seguin (1846): "Eu acuso os mdicos de no haverem observado, nem
tratado, nen~ definido, nem analisado a idiotia, e de terem falado
demais
sobre ela."
154 - Deficincia mental
Da Ilecia Comisso do Mixedema
Neste e nos seguintes itens do captulo apontaremos as
caractersticas que fundamentam as classificaes dos deficientes
mentais
como cretinos, idiotas, imbecis e dbeis mentais legadas pelo saber do
sculo XIX ao nosso. So as razes da viso classificatria no sculo
XX,
ante a deficincia mental.
O emprego da palavra cretino para designar um certo tipo de
deficincia rnental remonta pelo menos ao Observationurn de Flix
Plater,
de 1614. O registro do cretinismo como oligofrenia ligada de algum modo
s guas de beber muito mais remoto: Teofrasto (374-287) anotou que a
gua do rio Asopus, na Becia, era nociva em uma das margens pois
enfraquecia a inteligncia das pessoas, o que talvez explique porque
"becio" ficou associado escassez de brilho intelectual, em francs
como em portugus. Alm de Teofrasto, Vitrvio e Ovdio tambm aludiam

relao entre guas e bcio.
Na Becia comea a classificao dos deficientes em categorias que
sero pouco a pouco consagradas, ao longo dos sculos, at se legitimar
a
definio da ltima delas, o dbil mental, pela liritish Royal
Comission
on the Feebleminded, em 1904.
A partir do Dictionnaire possvel traar a caracterizao das
vrias categorias de deficientes mentais, antes da contribuio
ambivalente de Binet.
No se pode faiar de cretinismo sem lembrar Fodr, como nos
adverte Seguin. Mas, de outro lado, enquanto classe de deficientes
mentais, para efeito de teorizao, o cretinismo e os cretinos de
Fodr
e de seus adeptos no apresentam qualquer trao definitivo, exclusivo,
peculiar. Nas descries clnicas do sculo XIX ora so confundidos com
doentes de bcio, ora com os idiotas, ora com os hidrocfalos, ora cotn
os mongolides. Por outro lado, ao relacion-los cotn a idiotia, a
literatura cientfica de vanguarda totalmente confusa, 1 falta de
dois
recursos que surgiro s depois da reviso crtica de I3ailiarger e
Krishaber no Dictioftnaire de 1879, e que nos traa o panorama da area
em sua poca. Bases dois recursos, a medida da inteligncia e o
conhecimento da patologia da glndula tireide, trariam luz e ordem ao
caos, em que mergulharam Fodr, Seguin e outros.
Por possuir uma variante endmica o cretinismo era um desafio
urgente e uma ameaa espcie. Como defini-lo na ausncia de uma
patologia cientfica? atravs, do apelo s estatsticas. Visadas e
superficiais, elas mostravam em certos levantamentos altssima
correlao
com a incidncia de bcio endmico. Por isso o cretinismo passou a ser
produto do bcio, mas o princpio patolgico causal do cretinismo est
fora dele, est na origem do bcio. Somente em 1879 ser localizado na
gua o "agente txico" causador do bcio e, pois, do cretinismo
endmico
e, portanto, da idiotia, j que Krishaber e I3aillarger tranquilamente
juntam numa s categoria os pacientes idiotas e os cretinos endmicos
ou
no, unta vez que a relao com a idiotia independe da origem endmica
do
cretinismo.
Pesstnismo e retrocesso - 155
Fig. 25 - Exemplo de degenerescncia cretnica. E uma jovem de 27
anos nascida em regio de bcio endmico. O desenho do Iloletim da
Academia de Meaicina, de Paris. de 1859.
156 - Def icincia mental
Mas', o que distingue um cretino e a categoria de oligofrnicos
chamada cretinismo? Agora as estatsticas no nos socorrem. Restam os
sintomas anatomoclnicos. Quais?
O bcio, a amncia, a ossatura, a baixa sensibilidade? Ou os
aspectos fisionmicos, o comportamento? Ou, ainda, a anatomia do
sistema
nervoso, ou as aberraes morfolgicas? O que um cretino?
" um ser fisicamente e intelectualmente degenerado. . . " Esta a
frase mestra do verbete "Crtin", tambm de l3aillarger e Krishaber
(1879), que prossegue com as costumeiras descries fisionmicas e
anatmicas, incluindo 14 pginas de aspectos como cabelos e pelos,
face,
pescoo, trax, abdmen, genitlia e extremidades.
Nota-se que todos esses aspectos so atributos e que o nico real
substantivo da definio "ser". l3oa parte desses atributos cabem ao
mongolide no cretino, ou ao cretino /ur~urceo, de Seguin, ou ao
idiota
mixedematoso de l3ourneville. Mais ainda, esses caracteres ocorrem em
diferentes combinaes e nem sempre todos eles se apresentam em um ou
outro caso; o que os torna pouco seguros como critrios de definio ou
qualificao.
Na falta de uma nosografia no ambgua, o verbete recorre ao vcio
caracterstico da poca: criar tipos e subtipos de modo a acomodar o
maior nmero de variaes do quadro clnico bsico: ento surge o
cretino
completo, o cretino menos degradado, o semicretino e o cretinide. Para
alicerar o organicismo fatalista era de esperar-se algo de unvoco e
objetivo por baixo de tantos aspectos, tipos ou quadros: h apenas o
ser
degenerado.
E a espera de objetividade se frustra tambm quando se descrevem as
f unes tpicas do cretino e seus congneres de graus menores.
Entre as funes o texto versa sobre as faculdades intelectuais,
voz e linguagem, rgos dos sentidos, respirao, circulao e
temperatura, sono, funes digestivas, secrees (com trs linhas
apenas), reproduo, hbitos (mendicncia e exibicionismo, por
exemplo),
durao da vida e doenas gerais. Completa o quadro uma .minuciosa
descrio de achados de exarnes post morlem do sistema nervoso central,
ouvido, pescoo, corao, coluna vertebral.
Pessimismo e retrocesso - 157
Em nenhum desses aspectos aparece algum critrio definidor, no
ambguo, a menos que se tome como tal a frase que abre o item sobre as
faculdades intelectuais: ") sabetnos que o carter mais saliente do
cretino a degradao intelectual." Esta frase explosiva: indica que
toda a caracterizao organicista apresentada no vlida, ou pelo
menos
no permite uma definio cabal. E note-se que o indicador mais seguro
do
cretinismo a degradao intelectual. "Le crtinisrne intpligue avant
toc~t la d(gradalion ir:tel~ctuelle", diz o texto noutro ponto. Veja-se
agora como fica a definio dessa categoria de oligofrnicos: "O
cretino
um ser fsica e intelectualmente degenerado que se reconhece
principalmente por sua degradao intelectual."
Gbvia, agora, a confuso entre cretinismo e idiotia, sendo esta a
marca distintiva do primeiro. por isso que os graus menores de
cretinismo passaram a corresponder a graus menores de amncia, de modo
a
que idiotia, imbecilidade e debilidade mental fossem entendidas como
gradaes de cretinismo, vale dizer, de degenerao intelectual do
"ser".
O prprio mongolismo foi entendido como um tipo de idiotia apesar de
seu
estreito parentesco com o cretinismo. I~enda (1954) lembra que "nas
zonas
de cretinismo
endmico da Europa qualquer dbil mental, qualquer idiota ou qualquer
imbecil chamado cretino. ~ mais que justificada a suspeita de que as
estatsticas do cretinismo
incluem muitos dbeis mentais com bcio . . . Nessas caractersticas
pode-se incluir, responsabilizando o bcio endmico, qualquer tipo de
deficincia mental ou
alterao endcrina." E I3enda prossegue: "Nada tem de surpreendente a
concluso de que, ao contrrio do cretinismo espordico, o endmico no
se deve a uma enfermidade
tireidea ou que tal insuficincia, quando existe, apenas um fenmeno
acrescentado a uma degenerao geral. Conforme suas preferncias o
autor
d maior ou menor
importncia herana, s infeces, aos transtornos pluriglandulares
ou
degenerao geral." l~enda refere-se a resqucios da teoria da
degenerescncia em estudos
estatsticos das duas primeiras dcadas do sculo XX para mostrar a
fragilidade do fatalismo bcio-cretinismo ou cretinismo-idiotia, ou
idiotia-cretinismo.
O contedo pr-cientfico e mesmo mgico da doutrina novecentista do
cretinismo no muito diverso entre o artigo de Baillarger e Krishaber
e
o tratado de Fodr,
como no difere muito do que l3enda aponta em trabalhos do incio deste
sculo.
Houve, sem dvida, algum progresso na definio de cretinismo desde
Damerow, que em 1858 considerava o cretinismo uma forma degenerativa da
raa malaia, e Ramond
De Carbon
158 ~ Deficincia mental
I'essirnismo e retrocesso - 159
Nire, que j em 1879 o entendera como descendncia dos godos. De 1858
a
1888 a patologia da tireide foi abundantemente esclarecida a ponto de
nesse ano a Comisso
de Mixedena, de Londres, declarar: "H provas demonstrativas de que o
mixedema, o cretinismo espordico, o cretinismo endmico, a caquexia
estrumipriva e o mixedema
operatrio dos animais so espcies de um mesmo gnero e que um fato
patolgico comum de todos esses estados a existncia de processos
morbosos que causam a destruio
da glndula tiredea." (Benda, 1954)
Eis novamente a pesquisa biomdica, j no sculo passado, a exorcizar
novos demnios.
Da irreverncia de Diderot ao asilo-escola
No item precedente discorreu-se sobre a classificao dos cretinos no
finai do sculo XIX. Aqui veremos como se configurou nessa poca a
classificao da idiotia,
questo eivada dos mesmos vcios bsicos de metodologia.
O verbete "Idiot" da 3 ~ edio da Encyclopdie ( 1779), sob a
responsabilidade de Diderot, assim define o tema: "Diz-se daquele em
que
uma deficincia natural
dos rgos que servem s operaes do entendimento to grande que ele

incapaz de combinar qualquer idia, de sorte que sua condio
pareceria,
soli esse aspecto,
mais limitada que a do animal. A diferena entre idiota e imbecil
consiste, pareceste, em que idiota se nasce e imbecil se fica. A
palavra
idiota vem de idites,
que significa hontern particular; que se confinou numa vida retirada,
longe dos negcios do governo; isto o que hoje chamaramos de sbio.
Houve urn clebre mstico
que tomou por modstia a qualidade de idiota, que Ihe cabia muito mais
do
que imaginava."
Essa definio, parte a gratuita e graciosa irreverncia do autor,
marca, j na segunda metade do sculo XVIII, o caminho que o conceito
de
idiota percorrer at
pelo menos fins do sculo XIX. Para a Encyclopdie o idiota antes de
tudo privado de inteligncia por doena nos rgos responsveis pela
atividade intelectual
ou do entendimento. Trata-se de uma enfermidade orgnica e, ademais,
congnita: "idiota se nasce e imbecil se fica".
160 - Deficincia mental
Mais ainda, a idiotia o grau mximo de carncia do entendimento,
inferior mesmo ao do animal.
Organicistno, dficit intelectual mximo e o carter de congnita so
as
caractersticas da idiotia que reaparecem quase com a mesma
terminologia
em numerosas obras
do sculo XIX; o que reflete o Dictionnaire, que continua a nos guiar
nessa indagao sobre as classificaes da deficincia mental ou
oligofrenia.
O verbete "Idiotie" de 1889, no volume 15, e tem a autoria de
Chambard,
que escreve dez anos aps Baillarger e Krishaber haverem tratado do
cretinismo com as cornpreensveis
mas decisivas superficialidade e ambiguidade, apontadas pouco acima.
Ali
se patenteara que o critrio mais seguro para a definio era o grau de
ininteligncia.
No verbete de Charnbard ser ainda esse o critrio decisivo, espera
de
algum que possa medir graus de amncia ou ininteligncia, papel que
caber, em ltima anlise,
a Binet na primeira dcada do nosso sculo.
Chambard agarra-se definio de Esquirol, j clssica, e d ao termo
uma conotao substantiva: "leso evolutiva, parada de desenvolvimento
da
organizao psquica,
a idiotia para as funes intelectuais e morais o que a surdo-mudez
para a linguagem: ela no difere, portanto, seno pelo grau, da
irnbecilidade e da simples
debilidade tnental." Esse portanto (clone) encobre um srio vis
lgico;
mas a definio de idiotia est bem mais aceitvel que a do cretinismo,
como vimos. Aceitvel
porque se diz o que a idiotia (leso evolutiva) e como ela se
distingue
de estados do mesmo gnero mas de espcie diversa, entoar a fixao dos
graus-limites
entre unra categoria e outra., seja espertamente transcurada. Deve-se
notar, aqui, algo muito ir portanto para a teoria de Binet que viria em
1905: a idia de continuidade
quantitativa da inteligncia, entendida como funo, de uma a outra
categoria de oligofrnicos. H urna gradao contnua da funo
intelectiva, crescente do idiota
ao dbil mental. As consequncias tericas dessa idia sero
evidenciadas
nais adiante.
Entre o verbete da Ertcyclopcue de Diderot e este, o organicismo perde
nfase: em lugar da "deficincia dos rgos que servem as funes"
temos
"parada do desenvolvimento
da organizao psquica" e "leso evolutiva". Em ambos os conceitos de
Chambard transparece a natureza /uricional da idiotia. Na verdade, a
evoluo tem muito de
aparente: a definio de Cham
Pessimismo e retrocesso - 161
bard, que representa bem o pensamento mdico geral da poca, , no
fundo,
a mesma de Esquirol: a idiotia no algo, a carncia ou indigncia
definitiva de algo.
G elementar que definir 'uma coisa pela ausncia, nela, de utn dado
atributo significa abrir caminho para confundi-la com qualquer outra
coisa qual falte aquele
atributo. A definio positiva de Diderot tinha o mrito de limitar a
confuso, razo de ser de qualquer definio. Resta aqui esquecer um
pouco a epistentologia
e entender que o substrato "positivo" da definio de Chambard se
oculta
na palavra parada (arrt).
E essa parada tem um duplo sentido: orgnico e funcional; alis, o
termo
"organizao" de Esquirol, e agora de Chambard, de uma feliz
ambiguidade. Embora sem a
nfase de outrora, a essncia organicista da noo de oligofrenia
persiste. Ainda que dez anos mais tarde continuemos no sculo de
Esquirol
e de Baillarger e Krishaber;'
e de Seguin. A essncia do conceito organicista: a parada de
desenvolvimento se refere "atrofia geral ou parcial do crebro", ao
"volume da caixa craniana",
"a diversos rgos enceflicos que so rudimentares ou rlesmo
ausentes".
Desse modo, o sculo XIX se conclui com um conceito de idiotia
organicista quanto etiologia da doena, e provavelmente funcionalista
quanto s suas manifestaes
sintomticas: no quadro clnico se incluem muito mais dficits
funcionais
~(fisiolgicos ou comportamentais) do que leses morfolgicas ou
anattnicas, no obstante
o costumeiro e extenso catlogo de estigmas fisionmicos.
Principalmente
as funes intelectuais e sua gradao compem o quadro clnico tpico
do
final do sculo.
A tendncia a uma conceituao comportamental da oligofrenia comea a
desenvolver-se no bojo da idia da continuidade gradativa da funo
intelectual nas diversas
categorias de deficientes mentais.
Sobre a parada das funes intelectuais, como caracterstica
definitiva,
Chambard parece pouco seguro: aps a brilhante definio (que o brilho
nem sempre acompanha
a verdade), na qual essa parada aparecia como o carter inconfundvel
do
idiota, o texto se etnbaraa na usual caracterizao clinicopatolgica
e
na enumerao de
fatores etiolgicos diversos e chega, ofegante, aos sintomas objetivos
da
idiotia. Ali nada se refere a funes intelectuais, e o artigo envereda
pela sintomatologia
fisionmica e funes orgnicas sensitivas e motoras.
162 - Deficincia mental
Como esse artigo uma reviso crtica. pode-se tomai-lo como
representativo de sua poca, e ento se conduzido a afirmar que a
nfase sobre o comprometimento
intelectual no reflexo de uma doutrina consolidada, da idiotia, a
tomar por critrio de classificao o grau desse cotnprometimento. Seja
porque tal 1eso no
aparece como "sntoma objetivo", seja porque ao iratar das funes
mentais como sintoma Chambard divide os idiotas entre autmatos e
irtteligentes. " difcil fazer
uma idia do estado das funes mentais dos idiotas automticos", nada
se
pode saber sobre sua memria, "seu sentimento de eu", "se tm idias
rudimentares" e "penetrar
no sentido ntimo de um idiota to difcil como no de uma carpa ou
uma
ostra". Cotno se v, a funo mental , apenas em tese, um critrio de
classificao do
idiota.
Os idiotas inteligentes mostram, em grau varivel, capacidade de
lembrar,
mas "imaginao, associao de idias, comparao, julgamento, ateno
e
determinao volitava
raciocinada que constituem, em conjunto, a razo dos psiclogos e
moralistas, esto totalmente ausentes".
Aps a obra de Seguin essa afirmao ousada e, adernais,
contraditria,
j que esse mesmo idiota inteligente "incapaz de aprender a ler,
aprende
a danar, a tocar
um instrumento e a contar". E nisso que ele se distingue do autmato.
Mais clara e sem contradio a caracterizao do idiota em confronto
com o imbecil: "no primeiro, todas as funes psquicas: intelectuais,
morais e afetivas esto
paradas no seu desenvolvimento, em um nvel tnuito baixo e
aproximadamente o mesmo; no imbecil elas so, ao invs, dissociadas, e
enquanto algumas, as funes coordenadoras
cujo conjunto constitui a razo dos psiclogos, esto ausentes ou so
rudimentares, outras, as funes imaginativas, adquiriram um
desenvolvimento muito considervel,
at mestno excepcional. O primeiro um ser vegetativo, imprprio para
a
vida social; o segundo pode ocupar na sociedade um degrau modesto, c3e
costume; s vezes,
porm, se tiver as qualidades de seus defeitos pode ter um lugar
bastante
brilhante."
~ curioso que em toda essa doutrina o nome de Seguin fique omitido a
no
ser para uma gratuita alfinetada no incio do verbete, em defesa da
definio, negativa,
de Esquirol.
I'essirr~isrno e retrocesso - 163
Oc um modo geral, csquccido Scguin, o conceito de idiota muda quase
nada,
em essncia. J sublinhamos a idia tmida, confusa, mas nova, da
continuidade da funo
intelectual (variando em grau) ao longo da hierarquia de ctasses de
oligofrenia.
, No mais, as marcas da viso organicista e inatista se rnantcm,
ficando
o comportamento e a funo intelectual na categoria de sintomas
secundrios ou acessrios
da enfermidade orgnica.
; Se disso sobrassem 'dvidas, bastaria consultar, no artigo de que
tratamos, a parte referente c~tiologia da idiotia: "Quando se indaga
seriamente as causas da
idiotia, constata-se que, se alguns idiotas . .. parecem dever sua
inferioridade a alguma afeco acidental da vida intra-uterina ou dos
primeiros tempos de seu
nascimento, a maior parte pertence a famlias em via de
degenerescncia."
Segue-se a indispensvel e nunca satisfatria defesa da dou- trina de
Morel, aqui levada ao extremo: aps aceitar due "a idiota o ttmo
grau de uma srie de
formas degenerativas cada vez mais graves", o autor lembra que h
alguns
idiotas filhos de homens geniais, de brilhante inteligncia. Como
manter
o dogma de Morel?
O recurso costumeiro lembrar que algum ascendente remoto carregava o
germe doer~tio. Mas Chambard excede: vai invocar a tese de Luys, para
quem "uma simples anlise
do estado psicolgico . . . do homem de gnio . . . mostra o quanto so
indivduos mal equilibrados . . . que . . . exibem ao observador a
associao estranha de
grandes qualidades e grandes aberraes mentais." Ou, como j havia
dito
Moreau (de Tours) com mais conciso: "O gnio uma neurose."
A idiotia, no final do sculo XIX, , como o cretinismo e o
rnongolismo,
utna doena devida principalmente degenerescncia, seja esta de
origem
patolgca, climtica
ou txica. Consiste na parada do desenvolvimento de funes orgnicas e
psquicas, sendo mais evidente o bloqueio da evoluo das funes
intelec
' tuais, mantidas em nvel baixssimo ou nulo.
Que se pode fazer, diante da fatalidade degenerativa, no caso da
idiotia?
Para o cretino, j vimos, a soluo a volta ao Iepi~osario em pleno
fim do sculo XIX.
Chambard tem idias muito claras a respeito. Aps mencionar as causas
degenerescentes e acidentais da idiotia, sem qualquer aluso ao elenco
de
causas proposto por
Seguin e praticamente repetido aqui, o texto prope antes de tudo a
preveno da idiotia, sugerindo educar o povo
164 - Deficincia mental
para evitar o casamento entre degenerados e a criao de "leis sbias
contra as causas da degenerescncia", como o alcoolismo. A educao dos
pais para no forarem
seus filhos "por uma vaidade besta" a brilharem prematuramente (como
pensava Seguin em 1846) ou para impor repouso cerebral aos filhos
quando
aprendessem a perceber
a iminncia de complicaes infeciosas.
Com tais recursos se chegaria a "extinguir a idiotia"; mas, que fazer
com
o idiota j congenitamente e degenerativamente afetado? "No se pode
transformar uma criana
idiota num homem inteligente . . mas possvel, graas a um conjunto
de
recursos higinicos e pedaggicos que no podem ser aplicados seno em
estabelecimentos
especiais . . . desenvolver o que resta dos suprimentos cerebrais,
transformando um bruto inconveniente, perigoso, intil e perturbador em
um sujeito decente, inofensivo
e capaz de prestar sociedade alguns servios em troca dos cuidados e
da
proteo que recebe dela." lsto porque, cumprindo 0 dever de assistir o
idiota, "a sociedade
tem o direito de exigir do idiota ... que ajude ... a aliviar a carga
que
esse lhe impe", o que "s se consegue ensinando o idiota a no
destruir
e a trabalhar
. . . "
Se a doutrina novecentista sobre o cretinismo revive, de certo modo, o
dogma do pecado original, a teoria da idiotia resumida por Chambard
revigora a moral decorrente:
o idiota "dever ganhar o seu po com o suor de sua fronte." Como?
Aprendendo bons costumes e algum tipo de trabalho no estabelecimento
especial chamado asilo-escola.
Um quadro pessimista e mrbido
Terminamos com este item o balano da contribuio terica do sculo
XIX
caracterizao e classificao dos deficientes rnentais. Comentado o
que se refere ao
cretinismo e idiotia, veremos aqui como o experiente e ilustre E.
Chambard resume criticamente o conhecimento de seu tempo sobre o
imbecil
e sobre o dbil mental,
que aparecem pela primeira vez na nossa histria com uma caracterizao
prpria.
Se no incio dos anos vinte deste sculo 23 estados norteamericanos
dispunham de leis que pt;rmitiam a esterilizao de
Pessimismo e retrocesso - 165
idiotas e imbecis, possvel que algum zeloso promotor pblico ; tenha
baseado sua pea acusatria nos argumentos e informaes
de Chambard no verbete "Imbcillit" do Dictionnaire.
; Parece que, medida que o deficiente se distancia dos nveis mais
severos, quase de "ser vegetativo", ascendendo aos graus ~ tnais
atenuados da oligofrenia, mais
se afirma a rejeio da sociedade e sua dureza de julgamento e
tratamento. Enquanto 0 cretino, totalmente tutelvel, destinado
caridosamente recluso definitiva
acompanhada de piedosas advertncias de que no lhe deixem faltar
comida
e cuidados mdicos, ao idiota se propunha o asilo-escola onde
aprendesse
a trabalhar para
retribuir a alimentao e instruo recebida, respeitando "um direito
da
sociedade".
Assim, ao cretino se tolera; ao idiota se cobra; e ao imbecil, como
veremos, se esconjura e se condena.'Freud, que tinha ento ;
trinta e tls anos, talvez pudesse explicar porque quanto rnais 0
oligofrnico se aproxima das capacidades do homem normal mais se
sublinha
seu papel de ameaa
espcie, famlia e aos bons costumes. Teriam a mesma motivao
inconsciente as torturas medievais a bruxas' e possessos?
O itnbecil antes de tudo um perigo pblico, eis a idia i mestra do
artigo de Chambard: "Acima dos idiotas . . . que devem ser mantidos
(sic)
em estabelecimentos
especiais ... esto os irnbecis, nos quais as faculdades psquicas,
paradas em um nvel menos uniforme, atingiram um grau mdio mais
elevado." Como se mede esse
grau mdio assunto por ora irrelevante e que ficar para l3inet
estudar; a definio prossegue: "Susceptveis de alguma educao . . .
eles so usualmente utilizveis
(sic) e dignos de uma liberdade relativa (sic) mitigada por uma
vigilncia incessante, ainda que discreta, pois as menores
circunstncias
podem despertar neles maus
instintos, que sua fraca razo e seu
' senso moral todo rudimentar mal conseguiriam refrear, e transformar
em
um ser perigoso o mais manso e o mais inofensivo . deles."
O apelo liberdade relativa e eterna vigilncia numa de-, finio
cientfica, de consulta indispensvel nos ambientes mdicos, tem algo
de
ameaador, de uma ameaa
maior que a dos "seres perigosos'.' que so os imbecis (e tem algo de
proftico, visto do ngulo da histria poltica, mesmo brasileira). E
no
se vis= lumbra nessa
curiosa e passional "definio" e nas pginas que
166 - Deficincia rnental
se lhe seguem qualquer generosidade ou abertura, ainda que lenta e
gradual, a uma viso mais tolerante.
A doutrina categrica: a imbecilidade um grau (ntermedirio entre
a
idiotia e a debilidade mental) de agenesia psquica que pode ser devida
a
acidentes pr-natais
e ps-natais, portanto acidental, ou constitucional. Neste caso a
"manifestao da degenerescncia hereditria". E Clmmbard prossegue
afirmando, com base em Morel,
que a "degenerescncia na realidade o resultado da transmisso
hereditria".
Mais no preciso para esclarecer a etiologia da imbecilidade, nem o
autor se demora em tal matria: a degenerescncia ou os acidentes (que
Seguin j arrolara em
1846) so a causa dessa degenerescncia mental ou agenesia psquica, ou
disgenesia rnental.
Como se v, os termos brotam, fceis, e suficientemente vagos para
seretn
intercambiveis setn maiores escrpulos semnticos ou metodolgicos.
Quanto s evidncias clnicas da enfermidade ou sintomatologia,
Chambard
despeja o costumeiro rol de aspectos cranianos, esqueletais e
fisionmicos. "Alm desses
estigmas fsicos observam-se ... distrbios funcionais . .. como os
tics
. .. da face, o estrabismo ... gagueira ... etc. ...''.
E aqui comea o autor a desfilar aspectos estticos que compem tipos
to
rudes e deformados, diante dos quais as figuras de Breugel ou de J.
Bosch
lembrariam o
nascimento da Vnus de Boticelli. Em mais de um ponto o artigo resvala
para a ~neno inoportuna mas irreprimvel de aspectos doentios - por
exemplo, ao final dessa
galeria dos horrores, ao discorrer sobce aspectos cutneos e
musculares:
"e rapazinhos dotados daquela fineza de pele e rnaciez de formas que
caracterizam o feminismo
e os levam a buscar os amantes da pederastia ativa."
Quanto s faculdades afetivas e morais, so de dois tipos os imbecis:
inofensivos ou de maus instintos. Os primeiros no respeitam a
propriedade, so incapazes de
decncia de atitudes, profundamente egostas e insaciveis. Esses so
os
inofensivos!
E os outros? Merecem um captulo parte, intitulado "Imbecis
inofensivos. Imbecis perversos e criminosos". Os primeiros lembra
Chambard, "so capazes de algum trabalho
e po~iem at mesmo aceitar caoadas, muitos deles tendo sido `bobos da
corte',
Pessirnisrno e retrocesso - 167
e eventualmente so at cordiais ... mas h que no
confiar muito neles, pois ... podem despertar inopinadamente os
maus instintos
que esto adormecidos nos imbecis mais bonaches. A uma
brincadeira mais pesada pode seguir-se um impulso violento e ...
consequncias fatais."
A idia de perigo imprevisvel trai o fatalismo que
perpas- sa todo esse artigo. Partidrio
ardoroso da
degenerescncia
, em resultado, um modelo de organicismo fatalista: os rgos do
feto carregam o germe da tara. No h nesse artigo
sequer
a sombra da preocupao com objetividade e clareza doutrinria
que o mesmo Chambard exibira ao tratar da idiotia. Se algum
quiser achar
as razes ideolgicas e "cientficas", ou
clnicas, do movimento eugenista das primeiras dcadas
do sculo
XX
dever busc-las principalmente no pensamento mdico sobre os
deficientes menos graves e cuja segregao ou confinatnento no
leprosrio
mais difcil de impor e de expor. Ainda sobre os
inofensivos o artigo prdigo de informa- es moralistas e
alarmantes: "... as
crises menstruais so fre- quentemente acompanhadas, nelas, de
uma excitao sexual pe- rigosa . . . para a moral pblica e se
conhece a histria
daquela doente de Esquirol que levava regularmente seu peclio a
um operrio ao qual se entregava at que ele a engravidou." E h
mais: "certo
s doentes inofensivos podem tornar-se perigosos at por
influncia de um bom sentimento." Mas h tambm pior: "os
imbecis . . . do tipo criminal
. . . com fisionomia grosseira e brutal ou fina ... so
falsos, velha- cos, mentirosos, preguiosos, gulosos e se
entregam a todos os
excessos
. . . degenerados . . . pelo prazer de prejudicar . . . tm ...
instintos perversos e ... no h crimes
e delitos
contra
pessoas e propriedades que esses doentes no
possam cometer ... mentirosos e cruis ...
tm
prazer
de maltratar os fra- cos ... prazer
indizvel de rasgar roupas e quebrar louas
.
. . jogar animais domsticos no fogo . . . ". So ainda
capazes de "atiar incndios pelo prazer de destruir ou por
esprito de vingana
... de roubos ... violncia feroz ... atentados ao
pudor, violaes e incestos . . . exibem seus rgos gentais,
mas- !
turbam-se
em ptblico, atiram-se com violncia sobre as pessoas do outro
sexo ou, principalmente as mulheres, procuram sedu-
zir as pessoas por
atitudes, gestos e linguagem lascivas. Gall cita um que
tentou abusar de sua irm e quase a estrangulou." E
168 - Deficir:cia rnental
outros "trs imbecis no recuaram nem diante da prpria me: um entrava
em ereo ao se falar dela, outro levantava-lloe a saia e tambm
entrava
em ereo, e o terceiro
fez uma tentativa de coito no leito materno que partilhava." As
imbecis,
"por sua coguetterie, sua preguia, sua gula, sua incapacidade de
trabaIhar . .. so jogadas
pouco a pouco na prostituio se n~to furem vigiadas pelas famlias ou
recolhidas em tempo aos asilos . . . a maior parte das prostitutas de
classe inferior (sic)
so atingidas por certo grau de debilidade mental." E o autor no se
detm e nem consegue deter-se nessa denncia zelosa dos perigos e da
depravao dos imbecis:
"Ao lado da prostituio feminina preciso colocar os prostitutos
homens." Veja-se agora que distino curiosa: "Se a maior parte dos
pederastas por gosto, e no
por ocasio ou por necessidade, so homens inteligentes, bem
situados ...
os imbecis so frequentemente vtimas intimidadas ou interessadas da
pederastia passiva;
no somettte enquanto esto em liberdade mas tambm, por mais
vigilncia
que se exera, nos asilos, nas casas de deteno e nas prises (sic)."
E
o texto no consegue
deixar de mencionar mais uma conclusiva escabrosidade ao mencionar a
excessiva generosidade oral de um imbecil de Ville-Evrard ante scu
cornpanheiro de priso, ainda
que com um eufemismo que mal esconde a inteno e a motivao pouco
cientficas dessa descrio gratuita.
No h nesse verbete do Dictionrraire muita contribuio terica
stricto
senso: a imbecilidade e a debilidade, como a idiotia, so diferentes
graus de agenesia,
de falta de desenvolvirnento mental devida degenerescncia ou a
causas
acidentais. A enfermidade congnita e quase sempre hereditria.
Quanto
etiologia, uma
pequena novidade: o excesso de esforo mental em idades precoces pode
gerar a imbecilidade a ttulo de causa acidental. De resto, essa
novidade
j fora proposta
nos mesmos termos e com mais sobriedade por Seguin ( 1846), aqui
injustamente esquecido.
A sintomatologia a descrita acima, e o prognstico segue a lgica:
embora alguns imbecis sejam educveis (o termo de Chambard), os
imbecis, mestno inofensivos
so perigosos e convm vigi-los continuamente; logo, o ideal a
recluso em asilos; o texto explcito: "Bem mais que os idiotas, os
imbecis so educveis, mas
apenas em estabelecimentos especiais possvel transformar, por uma
educao apropriada, esses indiv-~
t'essimismo e retrocesso - 169
duos inteis e perigosos em hotnens dignos de alguma liberdade e
capazes
de prestar alguns servios."
Como se v, o que conta a defesa da sociedade e da economia, tnesmo
porque "os imbecis ... so delinquentes constituciorrais . .. e no nos
interessa saber se
... tm conscincia de seus atos e se puderam lutar contra seus maus
instintos . . . " A Chambard no interessam "os aspectos metafsicos .e
religiosos da liberdade
e da responsabilidade moral"; interessa "prevenir os perigos que sua
permanncia em liberdade acarretam ordem social".
"Se sua sequestrao necessria, importa, como no caso dos demais
dclinqucntes por constituio, separa-los radicalmentc dos
delinquentes
por ocasio .. , no
asilo de alienados que convm coloc-los."
O autor no se limita a esse estranho prognstico obviamente derivado
de
um "di.agnstico" passional e doentio. Seu ardor morali.sta c ordenador
aspira a uma espcie
de blitz generalizada: "quanto aos imbecis perigosos e criminosos se
lhes
destinar um pavilho em asilos de alienados crirninosos, cuja criao

justamente prevista
no projeto de lei senatorial."
Na definio do cretino se regredia ao leprosrio; na caracterizao do
idiota se retrocede inculpao do deficiente. Agora, ao tratar do
imbecil, a doutrina mdica
do sculo XIX retorna priso disciplinar.
Est lanada a setnente da rejeio poltica do deficiente, com seus
subprodutos: confinamento, segregao e esterilizao, tudo obviamente
sem preocupaes com
"nuances metafsicas ou religiosas ... de responsabilidade moral" e sim
para evitar perigos para a ordem social.
Tudo isso em 1889. E pensar que o movimento pela ~ igualdade de
direitos
dos homens triunfara avassalador apenas cem anos antes. Volta-se, agora
com cnones mdicos,
ao "martelo das bruxas".
IV o sculo XX
Uma herana onerosa
Na sgunda metade do sculo XIX j se mencionavam, sem rubores,
sintomas
psicolgicos da idiotia, da imbecilidade e da debilidade mental. Mesmo
para .alm do sintoma,
mas antes da causa (sempre neuroanatmica ou neurofisiolgica),
colocava-
se uma entidade hbrica de fisiolgico e de psquico: a agenesia
merttal.
Ela no era sinnimo
das faculdade deficitrias, nem a causa primeira da oligofrenia. Num
momento ulterior da teoria a agenesia se identifica com a
degenerescncia
intelectual e passa,
enquanto degenerescncia, a receber graus. Graus que na ltima dcada
do
sculo vm a servir de critrios, acessrios em verdade, para a
classificao dos oligofrnicos
numa ou noutra categoria.
; A despeito da ditadura mdica na doutrina, os aspectos filosficos do
naturalismo pedaggico, graas a Itard e Seguin, no foram totalmente
banidos, embora ficassem
confinados margem do processo cientfico de anlise e teorizao
sobre
a oligofrenia; as faculdades, o entendimento, o sentimerito de eu, o
conflito instinto-moral,
a memria, o grau de docilidade continuaram a fazer parte, na zona de
sombra, dos qudros clnicos mais ou menos aterradores que configuravam
as diversas categorias
de deficientes mentais.
Mas, no campo da investigao etiolgica imperava, bvio, o mais
total
e totalitrio organicismo, o que no foi nem pecado mas foi e
lamentvel (h mesmo virtudes
lamentveis).
I
172 - Deficincia mer:tal
Perdeu-se no deserto a insistente voz de Itard a advertir sobre a
itnportncia da possibilidade de uma etiologia psicogentica .de
deficincia, que consistia na
defasagem entre rnaturao ontogentica e exposio ao treino ou
experincia. O prprio Seguin afastou-se do rumo que I tard apontara,
no
afa de fisiologizar sua
teoria, embora no mtodo, dito fisiolgico, perfilhasse a mais genuna
teoria psicogentica.
A teoria, desse modo, prosseguiu como campo exclusivo da cincia
mdica,
o que se explica tambm pelo estado embrionrio das cincias do
comportatnento na poca.
Por isso a deficincia mental chega ao sculo XX com etiologia orgnica
nervosa, diagnstico clnico e estatstico, sintomatologia heterognea
com predominncia
morfolgica e anatmica, embora incluindo distrbios de funes
digestivas, genitais e mentais.
A organizao sociocultural, por consequncia, assegura tratamentos
diferenciados: abandono, confinamento com ensino de trabalhos ou
"sequestrao", ou volta ao
hospcio, conforme a categoria do oligofrnico e o correspondente risco
para a ordem social ou o equilbrio familiar.
Iniciado o sculo XX, a idia e os primeiros produtos de uma psicologia
cientfica j eram de dornnio pblico; os estudos'sobre percepo e
memria proliferavam
e o exame dos limites das capacidades mentais atraa a ateno de
numerosos pesquisadores.
Tais pesquisas partiam da capacidade "normal" para a busca dos desvios
da
norm.a, seguindo em sentido inverso ao da medicina, cujo conhecimento
do
aberrante, patolgico
era mais slido que o dos casos quase normais (j que o normal no et~a
problema mdico). Quanto oligofrenia, essa conjuntura da cincia se
manifestava pelo interesse
crescente da psicologia pela deficincia intelectual leve e,
curiosamente, por um aumento do interesse mdico pelo mesmo assunto;
isso
porque o saber do clnico
quanto s ~ategorias mais graves de oligofrenia parecia acabado,
completo
ou pelo menos satisfatrio. Satisfatrio para fins de prescrever os
diversos "tratamentos"
j mencionados, ainda que batizados j ento de "educao especial". E
era especial; especial para proteger a sociedade e reduzir os custos da
manuteno pblica
ou familiar do oligofrnico.
n scrrlo X X --- 173
Mas, tanto a medicina quanto a "pedagogia cientfica" e a
psicologia encontram-se diante de dilemas complementares: para
o
mdico, a ducsto saber como tratar os dbeis mentais no
confinvcis; para o pedagogo, o problema saber como esten- der
a esses deficientes
o ensino vigente, e o psiclogo se pergunta corno medir as
diferenas de capacidade mental entre os normais e os dbeis
mentais, supondo-sc que os
outros deficienles esto excludos liminarmente da didtica e da
psicologia normais, quer por serem - ningum o contestaria -
problemas mdicos,
quer por no haver recursos mctodolgicos para investigar-lhes as
ca- pacidades mentais ou ensinar-Ihes o repertrio escolar.
O panorama
das quatro ltimas dcadas do sculo XIX e dus primciros anos do
nosso sculo resumido por Netchine ( 1 97 1 ) : "o
desenvolvimento dos
conhecimentos anatomopatolgicos consecutivo multiplicao das
autpsias, o progresso da medi- cina em geral e,
sobretudo, o aperfeioamento
da neurologia vo transformar as pesquisas etiolgicas
no objetivo principal dos especialistas. No somente as causas
da deficincia
merital so dadas com uma preciso crescente como, sobretudo,
tornam- se, cada uma na sua particularidade, partes integrantes
das sn- dromes
difcrenciadas. Assim, distingue-se o mongolismo e a sua
presuravcl etiologia, o cretinismo ou idiotia mixedcmatos, e a
idiotia sintomtica,
da malformao cerebral congnita ou de uma esclerose atrfica,
etc. . .. A idiotia desembocou numa plenitude de sndromes que se
reagrupam na deficincia
mental, enquanto " seu sintoma comum . . . .
Esse texto se destina a situar a posio da psicologia nessa
conjuntura
histrico-cientfica, representada por um eminente no- me da
cincia do comportamento, Alfred I~inet, ao qual, segundo
Netchine, "no resta seno
aceitar ou criticar os frutos do tra- balho mdico. Ao mesmo
tempo ele aceitar os dados c contes- ! tar sua
importncia para o objetivo
que
Ihe interessa: o do diagnstico psicolgico da deficincia
mental. As consideraes etiolgicas so secundrias para
l3inet, no somentc
porque a con- tribuio delas para o diagnstico da deficincia
mental lhe pa- rece incerta, mas tambm porque essa contribuio
incerta s
vlida
para uma minoria de indivduos" deficientes. A
contribuio psicomtrica de i3inet, inegvel e mal enten- dida,
obscurece sua decisiva influncia
terica na rea que nos interessa.
174 - Deficincia mental
Para propor um diagnstico psicolgico da deficincia era preciso negar
o
diagnstico mdico ou aceit-lo apenas para as formas mais graves do
distwbio, ou; ainda,
consider-lo um mtodo e no o mtodo ideal de avaliao da
deficincia,
principalmente no caso da debilidade mental ero que as evidncias
anatomopatolgicas so
mnimas e inseguras. Pelo menos nesse ltimo caso a metodologia mdica
precisa ser substituda ou complementada por um outro mtodo,
psicolgico. Por consequncia,
essa complementaridade no traria mais que proveitos se estendida
tambm
aos graus mais acentuados da deficincia mesrno "satisfatoriamente"
cobertos pela metodologia
mdica.
As razes de Binet so claras: "o anormal no se assinala necessria e
constantemente por um conjunto de taras anatmicas evidentes. As
descries fsicas do idiota
e do imbeil que se encontram nos tratados clssicos nem sempre so
ajustadas e mesmo que o fossem no se aplicam, de nenhum modo, ao
dbil.
Ora, o dbil que constitui
a maioria; o dbi( que necessrio saber reconhecer na escola, onde
se
acha misturado aos normais, ele que exige os maiores recursos
educativos. O diagnstico
do dbil ao mesmo tempo o mais importante e o mais difcil de todos."
(1905)
A proposta de Binet a de um dualismo metodolgico (Netchine, 1971)
que
leve em conta a sintomatologia anatomofisiolGgica ao lado da avaliao
psicolgica. Avaliao
do que? De algo que varia etn graus, desde o idiota mais "vegetal" at
o
dbil mental ligeiro.
O esboo da idia de continuidade de uma funo variando em graus
decrescentes, do "homem completo" ao idiota, j fora traado por
Esquirol
que, na linha da doutrina
de Fodr, atribua graus diversos de degradao s diferentes
gravidades
da idiotia. Mas, esse grau de degradao, que mais baixo no idiota e
atenuado no imbecil,
um conceito organicista ou, melhor, fisiolgico, o que torna ambgua
a
concepo de Esquirol; uma ambiguidade que ser agudamente denunciada
por
Seguin. Ela consiste
em apregoar a continuidade de um processo orgnico de degradao ao
mesmo
tempo em que se adota para efeitos de diagnstico diferencial a
quantidade maior ou menor
de desenvolvimento mental.
E na crtica a esse dualismo metodolgico primitivo e historicamente
"prematuro" que Seguin lega a Binet sua herana
O sculo XX - 175
terica, enquanto o mtodo ser deixado a Maria Montessori. A herana
que
irrecuperabilidade do idiota o novo estigma, que vem substituir o
sentido expiatrio e propiciatrio que a deficincia recebera durante
as
negras dcadas que antecederam a medicina, tambm supersticiosa, de
Cardano e Paracelso.
O mdico o novo rbitro do destino do deficiente. Ele julga, ele
salva, ele condena.
Ante a bvia variedade dos casos de amncia, no se multiplicam
tanto as observaes de relaes causa e efeito quanto proliferam os
"quadros clnicos", os chaves anatomopatolgicos e a terminologia
nosolgica. No se progride tanto de Cardano a Pinel no conhecimento
etiolgico quanto no apuro das descries formais e na classificao
semiolgica das variedades de deficientes e amentes. A incipiente
indagao etiolgica corre, at o sculo XIX, um alto risco de
confundir
correlaes com causas, e esse risco, associado autoridade clnica
dos
tratadistas, passa a constituir uma sria ameaa objetividade de
diagnsticos e prognsticos e validade das teorias que se difundem.
A esse propsito, foi particularmente nefasto o Trait du goitre et
du crtinisme publicado em 1791 por 1. E. Fodr (1764-1835), em Turim,
dez anos antes do famoso prognstico de Pinel.
muito provvel que Pinel se tenha influenciado pela obra de
Fodr, de resto livro de consulta obrigatria, na poca, para qualquer
alienista, neurologista, mdico moral, ortofrenista ou freniatra.
Fodr, adepto de primeira hora do "no-restraint" inaugurado por
Valsava, por volta de 1700, e difundido por Chiaruggi em 1774, tornara-
se
famoso pelas amplas reformas que introduziu nos hospitais destinados a
toca a Binet no livre de taxas e emolumentos: exigir do herdeiro um
rduo trabalho,
e mesmo tributos, at que frutifique. Oual a herana, e qual o
trabalho,
o que veremos a seguir.
A herana era a idia de variao contnua de inteligncia dentro de
cada
categoria de oligofrnicos, mas admitindo que as categorias sejam
definidas por critrios
fisiolgicos; para Seguin, o dualismo terico de Esquirol ao admitir o
"mais ou menos de esprito" como critrio de diagnstico, ao lado dos
sintomas orgW icos,
inaceitvel porque " . . . o estado psicolgico varia de um sujeito a
outro, do mesmo modo que podem variar as circunstncias morais e
intelectuais; noutros termos
... em dez mil idiotas do mesmo grau (sic) as circunstncias morais e
intelectuais estabelecem, necessariamente, tantos graus de
desenvolvimento psicolgico (sic)
como tipos de idiotia, por conseguinte . . . ". Aqui est a herana,
pouco clara mas valiosa.
A oposio de Seguin referente impossibilidade que ele v de se
medirem graus de desenvolvimento psicolgico sem que a medida seja
viesada pela diversidade de
experincias "morais e' intelectuais" dos sujeitos. No mais; no h
como
negar a variao de inteligncia em graus, embora, para Seguin, o menos
grave dos idiotas
possa ser mais inteligente quc o mais grave dos imbecis, numa opo
pela
prioridade da definio qualitativa das categorias de oligofrnicos
(dentro das quais se
admite que a 'inteligncia varie em graus).
Assim, o legado que Binet receb a idia de que h uma continuidade
de
graus de inteligncia, que so geralmente mais baixos na categoria dos
idiotas e mais altos
na dos retardados ou dos dbeis mentais, sendo essas categorias no
identificveis rigorosamente com faixas hicrarquizadas daquelas
gradaes. E isso porque as circunstncias
morais e intelectuais alteram o desempenho intelectual, mesmo
transitoriamente.
Segundo Netchine (1971), o prprio Binet reconhece que a posio de
Seguin quanto idiotia coloca-lhe problemas para resolver. Mas, ao
tratar do "atraso mental"
Seguin supera o obstculo da classificao qualitativa prvia e, assim,
resolve um problema para Binet.
I3inet reconhece, de fato, que "a prpria denominao dada por Seguin a
essa forma ligeira da deficincia mental basta para
l76 - Deficincia mental
indicar que ele lhe aplica uma definio psicolgica, estabclecida a
partir de uma perspectiva de comparao entre o psiquismo normal e o
deficiente, e no de uma
tica onde um e outro so considerados separadamente." A essa afrmao
Netchine ( 197 I ) acrescenta: "mas a Binet que caber definir a
inteligncia em termos
que permitam comparar, efetivamente, o desenvolvimento ,
normal e o atrasado. '
A herana de Seguin, embora fecunda, obviamente um encargo para
t3inet,
que, de resto, no a queria: falando do Trniternent rnoral de Seguin,
considera-o "notvel
como obra de prtico e to fraca como obra de terico [na qual~
encontramos essa idia extraordinria de que a idiotia depende de uma
debilidade da vontade ... Intil
ser demorarmo-nos na discusso deste absurdo, sobre o qual vrios
autores que tiveram a pacincia de ler a empolada obra de Seguin
fizeram
boa justia." Netchine
(1971), que nos transcreve esse trecho, considera quc Binet no parece
haver tido tal pacincia, vistos os seus ntidos contra-sensos ao
referir-se obra de Seguin;
e salienta um aspecto que Maria Montessori saber avaliar e valorzar
como ningum: a tentativa pouco feliz, de Seguin, de "classificao
psicolgica dos estados
inferiores da inteligncia . . . no se apviava no grau de inteligncia
mas tenta muitas vezes destacar as caractersticas psicolgicas que
cxplicariam a infcrioriclade
de funcionamento das faculdades intelectuais nos idiotas."
Na verdade, ao mencionar graus de inteligncia Seguin se apercebe de
seu
significado merameute descritivo e aponta para uma explicao plausvel
e
brilhante em 1846:
"no falta ao idiota nenhuma faculdade intelectual; o que ele no tem
a
liberdade necessria para aplicar essas faculdades intelectuais . . . ".
provvel que um pouco mais de ateno "empolada obra de Seguin"
teria
poupado a Binet muitas incompreenses do trabalt~o que a inctnoda
herana lhe exigiu no
campo da teoria do deficiente mental.
A transformao importante da teoria, proposta por l3inet, a
seguinte,
sem meno do que nela herdado, a nosso ver, de Seguin. Enquanto para
as classificaes
mdicas as deficincias intelectuais eram sintomas relativamente
seguros
de leses funcionais ou estruturais no organismo, principalmente no
sistema nervoso central,
para Binet, no havendo sempre uma relao de necessidade causal entre
a
leso orgnica e a deficincia
O scolo XX ~ 177
mental, o fato de a atividade intelectual ser sempre uma funo
comprometida em maior ou menor grau (qualquer que seja o quadro
orgnico), transforma a inteligncia
num sintoma seguro, no da leso, mas do airaso ou pacada do
desenvolvimento. E ainda quc o atraso se deva a leso orgnica a mcdida
da inteligncia ser a medida
segura do atraso. Mais ainda, as leses orgnicas so meros "sinais
possveis de atraso". Agora, deficincia maior ou menor sinuimo e
atraso maior ou menor do
desenvolvimento intelectual ou menlal, qualquer que seja a etiologia,
orgnica ou no, do atraso.
Desse modo, para obier sinais concretos de atra s necessrio medir a
inteligncia em graus.
Inverte-se a prioridade de Seguin: primciro I3inet yuer a quantificao
da inteligncia, para depois, e a partir dela, estabelecer categorias
ou
definies qualitativas
hierarquizadas da oligofrenia. As idias de variao quantitativa
contnua da inteligncia, e de perda gradaliva da funo intelectual,
tinham j vrias dcadas
de uso ao tempo de Binet. Seu trabalho, genial, foi entender a
continuidade de graus da funo intelectiva como o princpio
diagnstico
por excelncia da oligofrenia,
fazendo corresponder aos graus mais baixos categorias de maior
deficincia.
O nome e o nnnero das catcgorias, bem como sua dcfiniao nosogrfica
ou
cotnportamental so, do ngulo da teoria, questes secundrias e at
irrelevantes; no dizer
de l3inet, "Toda srie contnua permue um nmero infinito de divises.
Porm, as necessidades prticas exigem que tal nmero seja
restrito . ..
so, portanto, meras
razes de conveniencia que nos levam a adotar uma diviso tripartida de
inferioridade intelectual. Resta saber, agora, onde situar as
fronteiras
que separam idiota
e imbecil, imbecil e dbil e, por fim, dbil e normal." (Binet, 1905)
Para situar essas fronteiras Binet no herdou critrios, j que a
instituio do diagnsuco psicolgico da deficincia. mental atravs da
medida de inteligncia
foi obra genuinamente sua: "Por conveno, consideramos que uma criana
mais velha mais inteligente que uma criana mais nova . .. A idia de
medida conduz ...
da classificao hierrquica: de duas crianas, a mais inteligente
a
que foi mais bem sucedida numa certa ordem de provas . . . Por outro
lado, . . . quer para
a inteligncia, quer para a in.stru o . . . medimo-la pelo atraso ou
avano de
178 - Deficirrcia mental
tantos anos que ... tal criana apresente em relao aos seus
camaradas."
(Binet, 1909)
E Binet, citado por Netchine, diz ainda sobre a elaborao da medida de
inteligncia: "~ no seguimento de muitas tentativas que estabelecemos
esta ordem (entre as
provas da escala) ... temos ensaiado num grande nmero de crianas de
todas as idadaes . . . ".
A idia de medida no tetn para Binet, a rigor, um sentido mtrico ou
matemtico como muitos pensaram e clamaram, obrigando-o assim a pagar o
tributo de ter que
defender-se repetidamente de acusaes que, a bem da verdade, no lhe
cabem. Cabem, porm, aos que deturpam o quociente de inteligncia
aplicando-o como medda dreta
de uma capacidade mental ou intelectual. J em 1905 Binet esclarecia
que
para medir o atraso mental dos retardados preciso determinar "em
quantos anos um atrasado
o est em confronto com o normal da mesma dade. O procedimento . . .
consiste em aplicar criana, sem qualquer idia preconcebida, a
totalidade das provas (da
escala . . . ) e compar-las srie dos normais sem ter em conta a
idade
. . . ". "A considerao da sua idade permite . . . saber se eIe est
atrasado, e quanto,
em relao mdia." (Binet, 1905)
Zazzo (1965) resume o procedimento de avaliao da deficinca mental
pelo C2.I. dizendo: "A noo de debilidade mental, pelo menos segundo
os
psiclogos infantis,
de/ine-se, portanto, por critrios pedaggicos; uma vez admitidos estes
critrios, veri f ca-se a quais idades correspondem, c uma vez
conhecidas as mesmas calcula-se
a que nvel cronolgico de crescimento correspondem . . . ".
O contedo das provas escolhido, fundamentalmente, pela sua
significao pedaggica. Desse modo o Q.I. mede eventuais graus de
afastamento do desempenho pedaggico
(ou outro) em relao ao desempenho da mdia das crianas de igual
idade:
ele no mede graus de capacidade ou potencialidade, mas graus de
execuo
de uma funo.
Assim, o idota no quem apresenta o Q.I. abaixo de um certo ndice,
mas quem no consegue executar certas tarefas que seriam executadas
pela
mdia dos coetneos.
A esse respeito deixemos que fale Binet: "Conservaremos os temos usuais
de idiota, imbecil e dbil dando-Ihes utna definio precisa . . . O
idiota o ser que
no pode comunicar-se com seus semelhantes pela
O sculo XX - 179
linguaguem; no fala e no pode compreender: corresponde ao nvei de
inteligncia normal entre o nascimento e a idade de dois anos. 1'ara
efetuar o diagnstico diferencial
entre o idiota e o imbecil, basta aplicar os testes seguintes: ... A
fronteira entre a imbecilidade e a debilidade j no difcil de
esfabelecer. O imbecil o
incapaz de comunicar-se com os semelhantes pela linguagem escrita; no
pode, pois, compreender o que l ... a imbecilidade vai dos dois aos
sete
anos (do nvel da
escala); a debilidade comea a partir dos sete anos."
Com Binet, o problema da deficincia menta) deixa de ser propriedade da
medicina e torna-se atrbuio da psicologa enquanto questo terica.
No
ptano da prtica
passa dos asilos e hospcios para a escola especial ou comum. Pouco
importa, diante dessa gigantesca transformao, que I~inet tenha tido
precursores num ou noutro
aspecto de sua obra; ou que tenha tido seguidores irresponsveis e -
por
que no? - ingratos, j que da obra desses seguidores incapazes de
entender a contribuio
terca do Q.I. e seu verdadeiro signficado diagnstico que resultaram
avaliaes injustas da contribuio dE Binet ao estudo e ao ensino dos
deficientes mentais.
A "Dottoressa"
Como no Evangelho a melhor parte, ouvir os ensinamentos do Mestre,
ficou
com Maria, tambm aqui etn nossa modesta histria a parte mais
importante
do legado de Seguin
foi escolhda amorosamente por Mara Montessori, que ganhou na hstr~
o
afetuoso apelido de "Dottoressa". Se Binet herdou a contragosto a
questo
terica da gradao
e medida da inteligncia, Maria Montessori abraou com o entusiasmo da
mais pura escolha o fegado prtico de Segun: o "mtodo fisiolgico de
tratamento moral dos
idiotas e de outras crianas retardadas". E o mtodo , de fato, a
melhor
parte da herana; primeiro, porque Seguin o deixou plenamente provado,
alm de formulado
de maneira cabal; segundo, porque deixou abundantes informaes sobre
tcnicas de ensino e sobre material didtico especializado para
deficientes mentais.
18U - De f icincia rnerua!
A parte de I3inet exigiu rdua elaborao para frutificar, mas o
quinho
de Maria Montessori requeria apenas entusiasmo e fidelidade para gerar
seus frutos. E se
Seguin pudesse ter adivinhado o afeto que essa primeira mdica da
Universidade italiana consagraria ao seu rntodo, sua doutrina e
mesmo
ao seu nome, talvez tirasse
de sua obra a nota amarga de quem se acha ncompreendido, pregando no
deserto talvez para ouvintes de uma poca ulterior.
Em sua Pedagagia cicnt/ica Montessori tnenciona com revercncia os
noroes
e as obras de Itard e de Seguin, tributando a este a criao de um
"verdadeiro sistema
educativo para crian~as deficientes". Ela notara que embora Seguin
fosse
frequentemente citado na Ingiaterra "as aplicaes educativas descritas
eram muito diversas
das que ele preconizava em seu sistema ... o material didtico especial
existia ... nos museus pedaggicos das
" escolas para defieientes mas praticamente jamais fora usado . . .
"Tambm em Iuctre . . . observei que se adotavam os mecanismos
didticos
preferentement ao sistema de Seguit~ ... pois o fato enunciado por
Seguin, isto , que
realmente era possvel educar os deficientes aplicando os seus mtodos,
permanecia praticamente no terreno das quimeras."
E Montessori aponta a causa desse abandouo: a persistcncia da convico
de que as crianas deficientes, por serem inferiores, deveriam ser
educadas com mtodos cuja
eficcia j houvesse sido aquilatada no ensino de crianas normais. A f
ragilidade desse preconceito fica hoje mais evidente quando se
considera
que Pestalozzi,
Montessori, Decroly, que criaram sistemas pedaggicos eficazes para a
infncia em geral, basearam seus mtodos na educao de crianas
intelectualmente deficitrias
e s depois o estenderam aos educandos normais. Certamente, como
escreve
Montessori, no seria fcil acreditar na eficcia de um mtodo brotado
das escolas de deficientes
mentais para o ensino de crianas normais.
Seguin, ao apontar a ineficincia da medicina na recuperao dos
oligofrnicos, comeara um movimento em favor do que depois se chamou
"cura pedaggica", um mtodo
mdico-pedaggico aplicvel aos deficientes mentais, aos paralticos,
aos
idiotas, aos raquticos. Mas, j em 1898, cinquenta e dois anos aps o
TraiJernenf moral
de Seguin, no Congresso Pedaggico de Turim, Maria Montessori espanta a
audincia ao propor a "educa~o
O secrlo XX ~- 18t
moral" como o mtodo essencial da educao de deficientes mentais,
visto
tralar-se de um problema muito mais pedaggico que mdico. A "cura
pedaggica" substituda
pela educao moral.
Aqtri se deve letnbrar que essa "educao moral" difere pouco do
I'rater~umt utvral. Mas essa dferena, embora dtnnuta, essencial
para se entender a cc~ntribuio
doutritlria (pouco explcta) de Montessor ao entendimento da
deficnca mental. Ela, diferentemente de Seguin, entende que o mtodo
no deve lmitar-se a eficcia
didtica (enquanto modo de ensinar repertrios acadcmicos ou no) trurs
deve alcan~ar a pessoa do educando, seus valores, sua auto-afirmao,
seus nveis de aspirao,
sua auto-estitna e sua aulocot~scincia.
O respeilo s peculiaridades individuais de experincia e de ritmos de
progresso dos educandos, como requisito de um
Fig. 27 - Crian~as de un 2a escola de Londres cantando para Maria
Monlessori na ltima visita da "Dotioressa" Inglaterra, aos oitenta
anos de
idade.
182 - Deficincia mentnl
bom mtodo, j estava claro na obra de ltard e de Seguin e eram a
expresso da adequao dos contedos s capacidades individuais do
educando. Montessori quer .adequar
a didtica tambm s peculiardades motvacionas do 'aluno. E nesse
aspecto que a "Casa dei I3ambini" inova na pedagogia do deficente;
pois
o mtodo em si, como
tcnica de ensino, os recursos didticos e os materiais empregados so
em
ltirna anlse os de Itard e Seguin, como a Mestra declara
repetidamente
em sua Pedagogia
cientfica: ` . . . prossegui em Roma minhas experincias com os
deficientes mentais . . . Guiava-me pelo livro de Seguin e as
experincias de Itard constituam
para mim verdadeiro tesouro. Alm disso, baseada nesses textos fiz
fabricar riqussimo material didtico ... Esse material ... era
maravilhoso instrumento ... mas
passava despercebido entre os deficientes. Compreendi logo a razo . ..
do abandono do mtodo. A convico de que o educador deve colocar-se no
mesmo nvel do educando
leva-o a uma espcie de apalia: ele sabe que educa personalidades
inferiores e por isso que no os consegue educar . . .
necessrio ...
proceder de maneira contrria
... despertar na alma infantil o homem que ali est."
Seguin, porm, no legou a Montessori apenas tcnicas para transmitir
noes. A esse respeito. diz ela: " . . . lendo as suas pacientes
tentativas compreendi que
o primeiro material de que Seguin fazia uso era de natureza espiritual.
Por isso . . . o autor conclura que a eficcia de sua obra . . . "
implicava "que se preparassem
educadores. E sobre isso Seguin tem uma concepo original: pertencem
conselhos para quem se prepara para o papel de sedutor! Para Seguin, o
educador deveria ter aspecto
fsico atraente e voz agradvel e sedutora. Deveria cuidar
minuciosamente
de sua pessoa, estudando os gestos e modulao da voz, como se fosse um
artista dramtico
preparando-se para entrar em cena, pois deve conquistar almas frgeis e
despreparadas . . . ".
Eis a, com Seguin, segundo Montessori. a chave secreta do xito
pedaggico "na educao dos deficientes onde . . . meus esforos foram
coroados do melhor xito".
Na Pedagogia cientfica de Montessori muito frequente o
reconhecimento
da influncia decisiva e constante de ltard e Seguin, cujas obras
principais a autora copiou
mo "com a pacincia de um beneditino" para melhor meditar sobre elas.
O sculo XX - 183
A primeira "Casa dei Bambini" foi fundada em 1907 e j no mesmo ano uma
segunda Casa, em Roma, foi aberta por M. Montessori. Duas outras
escolas
surgiram em 1908,
t.tma em lZoma e outra em Milo, e rapidamente inmeras se abriram na
ltua e muitos outros pases.
Embora os materiais e as tcnicas do mtodo Montessor resultem
diretamente das obras de Seguin e seu mesire Itard, sua dedicao
deriva,
mais remotamente, dos homens
que fizeram a Revoluo Francesa, entre os quais ela no se sentiria
estranha, tal a sua devoo pessoa ~ do educando e seus direitos e
tal
o empenho social que
impregna seu trabalho e seus escritos.
A herana de ltard, pelo sistema Montessori, chegou ao sculo XX
comeando pela Escola Ortofrnica, pela "Casa dei I3ambini", e
desenvolvendo-se pela formao de
professores e pelos escritos da "Dottoressa" acabou por derramar-se em
incontveis instituies escolares para alunos deficientes e normais e
prolifera at hoje
a ponto de ser difcil encontrar utna escola mais ou menos eficiente e
criativa que no seja, de algum modo, fruto da doutrina montessoriana,
arraigada de tal modo
no pensamento pedaggico e didtico que sua influncia j natural,
inadvertida.
, embora tardia, a vitria da doutrina de Seguin e de Itard, assegurada
peta inovao de Montessori ao ajustar o mtodo individualidade
motivacional do deficiente
(ou outro educando).
Progressista ou reacionria, a doutrina ou teoria da deficincia mental
se constri inteiramente dentro do saber mdico, ao sabor dos fatores
socioculturais e
histricos que regem a evoluo desse saber. Dentre esses fatores
relevante mencionar o prestgio do "facultativo" na cultura, a
etiologia
orgnica de muitas formas
de deficincia e o comprometimento de atividades corporais em muitos
casos de oligofrenia. Sim, toda a conjuntura histrica determina essa
evoluo na conceituao
de deficincia mental, mas essa determinao se exerce atravs da
evoluo da medicina. Os trs grandes inovadores da pedagogia para a
deficincia - Itard, Seguin
e Montessori - foram mdicos; e o fluxo das idias essencialmente
pedaggicas saltatrio: no h um processo contnuo de evoluo-
involuo como ocorre com a teoria.
184 - Deficincia mental
Pareceria que a herana pedaggica salta de Condillac a Itard, deste a
Seguin (sem grande "continuidade") e de Seguin a Maria Montessori,. Mas

mais correto admitir
que a evoluo pedaggica, na rea que nos ocupa, no correlata nem
paralela da teoria; que os criadores de idias e recursos pedaggicos
praticamente tiveram,
cada um, que redescobrir as questes educacionais e didticas sem que
houvesse entre eles uma continuidade histrica de pensamento. Mas a
revoluo montessoriana
no ensino implica o mtodo "fisiolgico" de Seguin, que implica, por
sua
vez, a Mmoire e o Rapport de Itard.
De outro lado da anlise, a evoluo pedaggica no campo que tratamos
aqui influi claramente menos que a teoria, dos mdicos, na formao das
atitudes socioculturais.
Fig. 28 - A lio do silncio, uma das tcnicas montessorianas, para a
educao do ouvido e da autodisciplina.
O sculo XX - 185
Um clculo funesto
;' O fatalismo da teoria de Morel gerou idias e argumentos
, como os de Chambard sobre os imbecis, atribuindo a esses uma
preciosidade
ostensiva nos "perversos" e latente nos "inofensivos". E os argumentos
so cientficos: baseiam-se em levanta- mentos censitrios
como os
da Comisso Francesa e so endossados por autoridades indiscutveis
da clnica mdica, o que tambm confere validade tese. Chambard
repete
em 1889 0 funesto erro de Dugdale quando apresentou em
1877 a genealogia dos Juke, tarada pela herana de defeitos como
crime,
pobreza e prostituio. A idia original de inferir de aspectos
estatsticos, quantitativos portanto, privilgios ou estigmas
qualitativos
para justificar (mais que explicar) discriminaes de classe, raa ou
nacionalidade fora de Galton, em 1833. Contudo, o uso mdico
desse recurso
contribuio das ltimas trs dcadas do sculo devida a Dugdale, a
I3ourneville e Sagal, como mostramos h pouco. Mas o
sculo XX,
que assistiu florao das "Casa dei Bambini" a inaugurar
a difuso sistemtica da pedagogia especial do deficiente mental,
e que registrara
a quase milagrosa eficcia do mtodo Montessori ,
paradoxalmente, o mais extremado na propagao alarmista do
perigo social que o deficiente representa.
A involuo terica e fisiolgica intrigante e o paradoxo
mais surpreendente que o das posies de Chambard e Dally no
sculo anterior,
pois ento era possvel justificar a ingnua ou cruel apreenso
pela carncia de conhecimentos biomdicos e psicolgicos. Agora,
porm, essa desculpa
no cabe e somente . a sinuosa determinao poltica da produo
cientfica poderia explicar a miopia dos alarmistas. Essa
influncia vai alm e parece contaminar o prprio pensamento
cientfico.
Que Dugdale, a pedido da polcia, houvesse exposto uxecrao pblica
a
famlia Juke
poderia at ser tolerado, visto seu zelo (elitista) pela
tranquilidade pblica e seu desconhecimento de gentica. Mas que
aps a primavera das escolas
Montessori, aps as publicaes mestras de Pasteur, Mendel e
Claude Bernard se ressuscite o fantasma da aniquilao da espcie pela
procriao
dos deficientes mentais s pode explicar-se pela adeso prvia
das novas cassandras a tendncias polticas interessadas
186 - Deficincia mental
na divulgao do alarme. No nos cabe aqui julgar ningum, nem
afirmarmos
que aquela adeso fosse de m f ou, de algum modo, irresponsvel.
Apenas
se registre que
afora essa adeso prvia, possivelmente at inconsciente, no
conseguimos
explicar o carter a cientfico ou mesmo anticientfco dos escritos
alarmistas de Tredgold
(1909), Fernal (1912), Goddard (1914), llollingworth ( 1920), Tredgold
(
1922), Pintner ( 1933) e Cattell ( 1936).
Em 1909, Tredgold escreveu: "Proponho, como princpio geral, que a
partir
do momento em que uma nao alcance um dado nvel de civilizao, e em
que a cincia mdica
e os sentimentos humanitrios concorram para prolongar a vida dos
desequilibrados, se torne ento indispensvel que essa nao adote leis
sociais que garantam que
esses incapazes no propagaro a sua (sic) espcie."
Aps a descrio hedionda que Chambard fez do imbecil, esse trecho de
Tredgold at rano, no fossem as palavras finais, em que o autor
parece considerar-se de
espcie outra que a dos desequilibrados ou incapazes. Veja-se agora o
que
disse Fernal, em 1912, lembrando de perto o quadro que nos deixara
Chambard (1889). A bem
da justia, registre-se a retratao de Fernal quinze anos mais tarde,
quando os efeitos nefastos de sua postura j no podiam ser coibidos:
"O
perodo atual caracteriza-se
por uma tomada de conscincia brutal, tanto por parte dos profissionais
como do pblico, a respeito da extenso considervel da deficincia
mental, e de sua influncia
como fonte de misria para o prprio doente e sua famlia, como fator
causal do crime, da prostituio, da pobreza, dos nascimentos
ilegtimos,
da intemperana,
e de outras doenas soeis complexas. O fardo social e econmico da
deficincia mental simplesmente no muito conhecido. Os deficientes
mentais constituem uma
classe parasita, rapace, completamente incapaz de bastar-se e de tratar
de seus prprios assuntos. A sua grande maioria vem a tornar-se, de uma
maneira ou de outra,
num encargo pblico. Causam um desgosto inconsolvel sua famlia e
so
uma ameaa e um perigo para a comunidade. As mulheres deficientes
mentais
so quase invariavelmente
imorais e, em liberdade, so geralmente agentes de propagao de
doenas
venreas, ou do origem a crianas to deficientes como elas . . . Todo
deficiente mental,
e principalmente o imbecil ligeiro, um criminoso em potencial, que
necessita apenas de um meio favorvel para desenvolver e exprimir suas
tc:ndricias criminosas."
O sculo XX - 187
A conferncia em que Fernal fez essas declaraes no se destinava,
certamente, a discutir aspectos tericos da deficincia mental, mas
reflete uma postura terica
comum a muitos, desde Morel. Ao fatalismo hereditarista mescla-se v
vis
passional das descries e das advertncias alarmistas. A superstio
retorna com toda
a sua .fora em pleno sculo XX; no mais a clera divina ou as
ameaas
solertes dos demnios que o deficiente carrega. O perigo, agora, ele
prprio. No o
demnio, perverso, que de dentro do oligofrnico ataca e arruina: o
prprio imbecil ou idiota que traz o dano, e a runa social. A
etiologia
dessa patologia comprometedora
do futuro da espcie a hereditariedade da deficincia, qualquer
deficincia mental. A superstio bvia quando se considera que o
contedo do que se herda
totalmente desconhecido!
Frequentemente, ria histria dos povos, o medo do desconhecido tem
gerado
ansiedades cuja amenizao buscada na eliminao' das fontes de
incerteza sobre o futuro
da parquia, da aldeia, da nao ou da espcie: Os demnios eram
expulsos
com os aoites ou a fogueira. Agora que o perigo est no prprio
deficiente ele que se
deve expulsar.
Um ano aps as declaraes de Fernal, o alarma recebe argumentos
poderosos das centenas de histrias genealgicas publicadas por
Goddard.
Ele conclui que em 54%
das genealogias "no havia qualquer dvida sobre o carter hereditrio
da
deficincia mental . . . que se transmite . . . como a cor dos olhos".
A
mais expressiva
dessas genealogias a dos Kalukak, pseudnimo cuja etimologia mostra a
atitude maniquesta do trabalho: em grego, kalls significa bonito,
agradvel, e kaks equivale
a feio, repulsivo. Tudo comeou quando, na poca da Revoluo Princesa,
um homem descendente de trs geraes normais teve filhos de uma mulher
normal e de uma mulher
oligofrnica. Goddard, sabe-se l por qu, esclarece que a mulher
normal
era legtima esposa e que com a outra no houvera casamento,
acrescentando no grfico ilustrativo
que ela era desconhecida! Do cruzamento com a esposa descenderam 496
pessoas, entre as quais eram numerosos os mdicos, advogados,
pedagogos,
juizes e comerciantes
(Pintner, 1933). J do outro cruzamento, da "linha ilegtima", houve
480
descendentes, entre os quais os deficientes mentais somavam 1 /3 do
total, trs eram criminosos
e, nyna estapafrdia "prova" de hereditariedade, os demais eram
188 - Deficincia mental
ou filhos ilegtimos (sic) ou prostitutas ou alcolatras, com acrscimo
de trs epilpticos e trs criminosos (sic). A total desconsiderao de
aspectos scio-econmico,
obsttricos e gestacionais, bem como a leviandade das classificaes e
diagnsticos, no empanaram o fascnio da teoria da hereditariedade da
deficincia mental,
que constitui ainda hoje um obstculo educao dos excepcionais. O
carter mova(sta evidente nessas genealogias: no esquema que
representa a descendncia tarada,
ilegtima, num certo momento uma mulher oligofrenia uniu-se a um .
hometn
normal e gerou uma filha oligofrenia, mas o grfico indica "no
casados",
como se a ilegitimidade
da relao fosse relevante para
Fig. 29 - Um esquema genealgico de Goddard (t914) apresentado por
Pintner, em 1933. O esquema discutido no texto.
O sculo XX - 189
explicar por que esse homem no alterou a sequncia de heranas
anormais.
f-iollingworth, em 1920, estimou em 80 o ndice de oligofrenia
hereditrias, e '1'redgold
elevou essa estimativa a 905 dvs anos mais tarde.
A involuo da teoria cientfica acompanha o mais evidente retrocesso
da
cultura diante do oligofrnico a tnodos de pensamento claramente
perigosos. No:: cabe
aqui apontar as origens econmicas e polticas desse retrocesso. Mas,
aps a marcha regressiva ao asilo piedoso, ao hospcio, ao leprosrio e

masmorra falta apenas
que o oligofrnico retorne fogueira: para tanto, o estardalhao
alarmista pseudocientfico comea a justificao prvia das "solues"
nazistas. Mais argumentos
vieram de Pintner, em 1933: "Posto que a oligofrenia incurvel ... os
nicos recursos que tetnos so a educao, a~ segregao e a
esterilizao. A educao .
. . para que se tornem menos perigosos e inteis para a comunidade. A
segregao da comunidade prudente porque assim se reduzem as
probabilidades de procriao
de novos oligofrnicos. ~ particularmente necessrio separar da
comunidade as oligofrnicas que estiverem em idade de engravidar. A
esterilizao outro meio de
evitar um maior incremento da natalidade de oligofrnicos. Ela foi
adotada e.n alguns estados, embora no se pratique em grande escala.
Ainda combatida duramente
por motivos legais e sentimentais. Com toda segurana, jamais ser
implantada na extenso necessria para diminuir o nmero de deficientes
mentais."
preciso convir que, no ano de 1933, afirmaes como as de Pintner j
no se podem desculpar pela nexslnca de pesquisa e divulgao em
reas como gentica,
embriologia, microbiologia e endocrinologia.
Poder-se-ia argumentar que as palavras agourenias de Tredgold, Fernal e
Pintner no foram relevantes para a rejeio ou a esterilizao, ou o
confinamento do deficiente
mental, dada a sua aparente gratuidade. A bem da prudncia, que valha
essa atenuante. ~ inegvel, porm, que declaraes como essas e
pesquisas
como as "genealogias"
de Goddard chamaram a ateno dos polticos e dos planejadores e
detngrafos no para os problemas que o deficiente enfrenta, mas para o
problema que o deficiente
representa para a ordem e para a sade pblicas.
Apaixonados, com Fernal, "cientficos" com Goddard, os argumentos pr
recluso e esterilizao ficam depois matema
190 - Deficincia mental
ticamente demonstrados e fundamentados quando, em 1936, K. B. Cattell
publica um resultado apocalptico: o Q.t. nacional mdio se reduzia
sensivelmente ao longo
das geraes com o aumento de 24% do total de deficientes na populao
a
cada gerao. Pelos clculos de Cattell, de notria seriedade, em 300
anos metade da populao
seria constituda por retardados mentais. Esse clculo funesto e outros
similares foram responsveis por terrveis medidas governamentais: como
proteo contra a
ameaa consolidou-se e ampliou-se a legislao de carter eugenista, a
ponto de mais de 20 estados dos EUA disporem de permisso legal para a
esterilizao de
idiotas, imbecis e violadores. Em 1940, Castiglioni apresenta uma
intrigante coincidncia entre as prticas do nacional-socialismo alemo
e
as de alguns estados
norte-americanos: "Nos ltimos anos, de acordo com a concepo alem de
defesa eugnica da raa, alcanou uma importncia crescente o problema
da
esterilizao obrigatria
do indivduo incapaz de gerar filhos sadios ... Dada a aspirao de
evitar quanto possvel o nascimento de dbeis mentais, epilpticos
futuros criminosos, muitos
eugenistas reconhecem que com nosso conhecimento atual ainda
incompleto,
da transmisso hereditria das qualidades mentais e das combinaes
herdadas que vo originar
um criminoso, impossvel fazer uma legislao que produza tais
resultados sem lesar profundamente os direitos do indivduo e as leis
da
natureza. So numerosos
os indivduos da mais alta capacidade tonal e mental cujas origens
prometiam muito pouco. At agora nenhum pais europeu seguiu o exemplo
alemo, nesse particular.
Entretanto, a esterilizao compulsria dos criminosos habituais, dos
bbados e alienados est sendo praticada em alguns estados norte-
americanos." Aparentemente,
o texto. de Castiglioni chove no molhado, mas ele j no se refere
esterilizao ocasional ou consentida: fala em esterilizao
compulsria
como prtica rotineira.
O clculo de Cattell provavelmente estava certo, seus dados que eram
contestveis; sobretudo seus critrios para decidir sobre a incidncia
do
retardo ou da deficincia
mental que eram demasiadamente 'visados. Ao demnio da
degenerescncia
junta-se em 1936 um belzebu estatstico. E para afugentar uma hoste de
demnios, um feixe
de exorcismos: os progressos da bioqumica, da gentica, do diagnstico
mdico, da obstetrcia e sobretudo da psicologia do desenvolvimento
infantil e da pueri
O sculo XX - 191
cultura desmistificaram as "genealogias" e os ndices estatsticos,
esvaziando a segurana da postura eugenista e fatalista.
O nosso tempo
Esse esvaziamento resultou de trs condies: o progresso no
diagnstico
psicolgico da deficincia mental, cujo efeito maior foi invalidar sua
concepo unitria,
apontando diferenas de qualidade, de grau e de recuperabilidade, de
sorte a atenuar os alarmas eugenistas; como outra condio ocorreu o
avano da medicina a descrever
novas entidades clnicas nas reas de audiologia, fonao, neurologia e
psiquiatria infantil, o que significou a invalidao das estatsticas
de
Cattell e out~os,
nas quais todas essas entidades nosolgicas haviam sido designadas
afoitamente de deficincias mentais; uma terceira condio foi a
descoberta de possibilidades
de preveno da deficincia mental e de tcnicas especiais de educao.
Esses progressos demoliram os argumentos demogrficos e, assim, o apelo

eugenia pela esterilizao do deficiente; mas, no bastaram para
libertar
a deficincia
da marca metafsica de maldio ou castigo do cu, nem do fatalismo
clnico da hereditariedade inevitvel.
Para afastar esses dois fantasmas foram e so fundamentais os
progressos
da bioqumica, da embriologia, da obstetrcia e da gentica mdica.
Como
exemplo basta
considerar que a velha "degenerescncia mental" de Morel hoje
sinnimo
de: 1) distrbios no metabolismo de aminocidos: fenilcetonuria, doena
de Menkes, doena
de Hartnup, citrullinuria, hiperamonemia, aciduria argininosuccnica,
hiperglicemia idioptica, histidinemia, homocistinuria, distrofia
oculorenal de Lowe, cistationiuria,
hiperprolinemia, tirosinose, hiperlisinemia; 2) distrbios do
metabolisrno de lipdios: degeneraes cerebromaculares, molstia de
Niemann-Pick, molstia de Gaucher,
leucodistrofia metacromtica, sndrome de Bigler e Hsia,
leucoencefalopatias progressivas; 3) distrbios do metabolisrno de
glucdios: galactosemia, molstia do
armazenamento de glicognio, hipoglicemia tipo McQuarrie, hipoglicemia
leucino-sensitiva, intolerncia frutose; 4) distrbios rnetablicos
cornplexos: hipercalcetnia
idioptica, hipoparatireoidismo, pseudo
192 - Deficincia mental
hipoparatireoidismo, hipotireoidismo, molstia de Crigler-Najjar,
dependncia de piridoxina, molstia de Wilson, mucopolisacaridoses,
sindrome de Hurler, sndrome
de Lesch-Nyhan; 5) aberraes cromossmicas: distrbios autoss6micos;
6)
anomalias neuropatolgicas pr-natais: distrofia miotnica, esclerose
tuberosa, neurofibromatose,
angiomatoses, aracnodactilia, ictiose congnita, condrodistrofia,
craniosinostose, hipertelorismo, etc.; 7) infees maternas na
gravidez:
sfilis, rubola, etc.;
8) intoxicaes maternas; 9) fatores perinatais: leses de parto,
kerructerus, eritroblastose fetal, etc. Eis o que significa
"degenerescncia mental" na segunda metade do sculo XX. Esse elenco
basta para exemplificar o exorcismo cientfico dos demnios criados por
Morel, Dugdale e Goddard. J para pr em fuga os fantasmas de Fernal,
Pintner e Cattell, foram importantes, alm dos progressos biomdicos,
os
avanos da psicologia e da pedagogia, que no campo da deficincia
mental
se complementar de maneira indissocivel. O progresso principal da
psicologia foi a substituio dos rtulos qualitativos (idiota,
imbecil,
dbil) ou quantitativos (Q.I. 0-20, 20-50, 50-75, por exemplo) por
critrios de avaliao e classificao baseados em desempenhos
observados
nas mais diversas situaes; e pelo emprego combinado de mltiplas
escalas de avaliao com roteiros de levantamento de repertrio e
indicao de graus de domnio nas mais diversas tarefas, como o de R.
C.
Pessotti (1981), para citar um exemplo nacional. Quanto aos mtodos de
recuperao ou educao, a aplicao humana dos princpios da anlise
experimental do comportamento ao ensino dos deficientes foi o grande
progresso, iniciado em 1959, aportado pela psicologia. A eficcia
desses
mtodos, indiscutvel, tem conduzido a alguns vieses didticos que
consistem principalmente em minimizar ou mesmo esquecer os aspectos
motivacionais da aprendizagem (que Itard, Seguin e Montessori
brilhantemente exploraram), e em atrelar o ensino s disponibilidades
de
"material cientificamente preparado", como se o material ensinasse
(leia-
se Itard, a respeito), e, o que pior, como se existisse o material
ideal, empacotvel; como se, do ponto de vista sensorial, todos os
deficientes fossem imutveis e iguais (leia-se a respeito Itard,
Seguin,
Montessori e - por que no? - Froebel e Comenius).
O sculo XX - 193
194 - Deficincia mental
O sculo XX - l95
Uma terceira distoro subestimar os processos orgnicos de maturao
do sistema nervoso central, implicando os mecanismos sensoriais e
efetuadores. No h pedagogia e didtica especial para o deficiente
mental que no derivem de uma teoria psicogentica do desenvolvimento,
na
qual a ontognese orgnica impe momentos timos para a construo
sequencial de repertrios motores, sensoriais e intelectuais. ~
necessrio que nos libertemos da postura organicista no que ela tem de
fatalismo e unitarismo etiolgico. Mas preciso no resvalar para uma
metafsica da deficincia, avessa abordagem psicogentica por ignorar
os processos orgnicos de maturao, coordenao e efetuao e mesmo a
etiologia orgnica de um grande nmero de deficincias mentais. Afinal,
a
mente (deficitria ou no) uma entidade metafsica: concretos e, de
certo modo, fsicos so as estruturas orgnicas, os processos neurais
de
sensao e elaborao da experincia e os de efetuao verbal ou
motora,
bem como os desempenhos da criana nas situaes variadas da vida. Se
para algo deve servir um conceito ou definio da deficincia mental,
sobre esses aspectos do homem que devem ser baseados o conceito, o
diagu5stico e a classificao.
Entre os anos de 1957-1958 e o binio 1980-1981 o conceito de
deficincia mental vem se transformando, na direo que apontamos, como
mostra uma pesquisa recente de Maestrello (1983). O estudo cientfico
da
deficincia mental no i3rasit ainda incipiente; desde a dissertao
pioneira de Ulysses Pernambuco ( 1918) e os esforos "missionrios" de
Krynski ( 1979) e outros pesquisadores j se formam no pas ncleos
promissores de pesquisa e estudo. Na urgente tarefa de desenvolver
mtodos e formar docentes especializados deve-se citar o Programa de
Mestrado em Educao Especial da Universidade Federal de So Carlos, de
onde comeam a surgir contribuies valiosas para a teoria e a prtica
pedaggica no campo da deficincia mental.
Mas a histria dessa evoluo brasileira dever brotar de outra
pena, em outro tempo. E essa histria provavelmente mostrar que o
desafio para as ltimas dcadas deste sculo o de ajustar a
metodologia
da avaliao e do ensino s peculiaridades motivacionais de cada
deficiente em diferentes momentos da sua educao. A anlise dessas
peculiaridades e de suas transformaes a pedra angular da nova
educao especial que se deve construir c da futuro teoria do sculo XX
sobre a deficincia mental. Para isso ser preciso. de certo modo,
voltar
a Itard, Seguin e Montessori.
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