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CONSTRUO COLETIVA DE

DESCRITIVAS:
REFLETINDO
EXPERINCIA BRASILEIRA

GRAMTICAS
SOBRE
A

Ataliba Teixeira de CASTILHO


Assessor lingustico do Museu da Lngua Portuguesa
Universidade de So Paulo (USP)
Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP)

Introduo
A moderna Lingustica fi xou-se no Brasil a partir dos anos
70. At ento, os brasileiros interessados nessa disciplina tinham
apenas trs possibilidades para estud-la: as aulas de Joaquim
Mattoso Cmara Jr. na Universidade do Brasil, hoje UFRJ, as
de Theodoro Henrique Maurer Jr. na Universidade de So
Paulo, ou, aqui, em Curitiba, as aulas de Raul Farni Mansur
Gurios.
De l para c muita coisa mudou. Apenas para lembrar: o I
Seminrio de Lingustica de Marlia, realizado em 1967, reuniu
todos os linguistas brasileiros de ento, escassamente uns 15 ou
20. A ABRALIN, fundada em 1969, por proposta apresentada
naquele seminrio, tem hoje centenas e centenas de associados.
Isso, sem falar nas muitas associaes regionais de Lingustica.
Como todo movimento cientfi co que estreia, a Lingustica
brasileira precisava escolher um inimigo. Escolheu dois: a Filologia,
entendida como edio crtica de textos, e a gramtica tradicional.
A primeira voltou, felizmente, trazida pelo ressurgimento da
Lingustica Histrica, e a segunda resiste ainda em alguns grotes.
Revista da ABRALIN, v. Eletrnico, n.
Especial, p. 13-31. 1 parte 2011

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Passadas as primeiras horas de emoo, fi cou claro que os


linguistas brasileiros precisariam defi nir seus caminhos. Vou me fi
xar num deles: a documentao e a descrio do portugus
brasileiro falado. Depois de quebrar a cabea com as transcries
de conversas, pelo menos dois rumos derivaram desses esforos: a
anlise da conversao e a descrio gramatical.
Mas a malhao da gramtica tradicional exigia, como
contraparte, que se demonstrasse que poderamos dispor de
boas gramticas descritivas, em que no se encontrassem
aqueles erros todos com que nos indignvamos em nossos
seminrios.
Foi assim que comeamos a escrever gramticas, donde a
relevncia desta mesa-redonda, em que foram reunidos uma linguista
portuguesa, uma linguista espanhola e dois brasileiros, escritores de
gramticas, competentemente presididas por Rodolfo Ilari, que
tambm do ramo. Juntamente com os integrantes desta seo,
agradeo Diretoria da ABRALIN por ter patrocinado este encontro.

1. Gramticas escritas por linguistas


Tomada a deciso de escrever gramticas, duas opes
ocorreram entre os linguistas-gramticos brasileiros.
Uns optaram pelo trabalho individual. Pela ordem cronolgica,
temos nesta categoria primeiramente Mrio Alberto Perini, com sua
Gramtica descritiva do Portugus, de 1995, a que se seguiram a
Modern Portuguese, a reference Grammar, de 2002, e a Gramtica do
Portugus Brasileiro, de 2010. Logo depois, veio Maria Helena Moura
Neves, com sua monumental Gramtica de Usos do Portugus, de 2000,
com 1037 pginas, fundamentada num vasto corpus de anlise.
Outros optaram por iniciativas coletivas. Maria Helena Mira Mateus deu
incio a esta forma de elaborao de gramticas, em Portugal, em 1983, com
sua Gramtica da Lngua Portuguesa, de que se tiraram 4 edies. Em 1999,
ela e as demais autoras lembremo-nos de que esta gramtica

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foi escrita exclusivamente por mulheres! decidiram preparar uma nova


edio, amplamente revista, com maior pendor descritivo, com um estilo
menos tecnicista e com uma cobertura lingustica mais ampla. A quinta
edio, publicada em 2003, de fato uma nova obra, do alto de suas 1127
pginas. A vizinha Espanha no fi cou atrs, e em 1999 saiu a enorme
Gramtica descriptiva de la Lengua Espaola, editada por Ignacio Bosque
e Violeta Demonte, com 3 volumes, mais de 5000 pginas, escritas por 73
autores! Sem dvida, a mais completa gramtica de uma lngua romnica.
Deixando de lado a Grande grammatica di consultazione, de Lorenzo
Renzi e Giampaolo Salvi, de 3 volumes, e a A Comprehensive Grammar of
English Language, de Randolph Quirk e associados, retorno ao Brasil, e
passo a fazer algumas consideraes sobre a Gramtica do Portugus
Culto Falado no Brasil, que teve incio em 1987. Em seguida, apresento
algumas refl exes tericas baseadas nos achados dessa gramtica,
terminando minha interveno com um pedido ABRALIN.

Naquele ano de 1987, quatro anos depois da iniciativa de Maria


Helena Mira Mateus, e a convite da Profa. Maria Helena de Moura
Neves, apresentei ao Encontro Nacional da Associao Nacional de
Pesquisa e Ps-Graduao em Letras e Lingustica, ANPOLL,
realizado na Universidade Federal do Rio de Janeiro, o Projeto de
Gramtica do Portugus Falado, (PGPF), voltado para a
preparao coletiva de uma gramtica do portugus falado.
Tendo havido boa receptividade ideia, convoquei em 1988 o I Seminrio
desse projeto, no qual se debateu o plano inicial, que era o de preparar uma
gramtica de referncia do portugus culto falado no Brasil, descrevendo seus
nveis fonolgico, morfolgico, sinttico e textual.

Reconheceu-se nesse primeiro encontro que seria impossvel


selecionar uma nica articulao terica que desse conta da totalidade dos
temas que se espera ver debatidos numa gramtica descritiva, numa
gramtica de referncia, como a que se planejava escrever. As primeiras
discusses cristalizaram esse reconhecimento, tendo-se decidido dar livre
curso convivncia dos contrrios no interior do projeto. Como
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forma de organizao, distriburam-se os pesquisadores por


Grupos de Trabalho (GTs), sob a coordenao de um deles. Cada
GT traou o perfi l terico que pautaria suas pesquisas e organizou
sua agenda de pesquisas. Os textos que fossem sendo preparados e
discutidos em seu interior seriam posteriormente submetidos
crtica da totalidade dos pesquisadores, reunidos em seminrios
plenos. O corpus utilizado foi uma seleo de entrevistas do Projeto
NURC/Brasil, organizada segundo as caractersticas desse projeto.
Trinta e dois experimentados pesquisadores atuaram no PGPF,
ligados a 12 universidades brasileiras, distribudos pelos seguintes GTs:

(1) Fontica e Fonologia, coordenado inicialmente por Joo Antnio


de Moraes, e posteriormente por Maria Bernadete Marques Abaurre;
(2) Morfologia Derivacional e Flexional, coordenado por Margarida
Baslio e ngela Ceclia de Souza Rodrigues, respectivamente; (3)
Sintaxe das Classes de Palavras, coordenado inicialmente por Rodolfo
Ilari, que preside esta sesso, e posteriormente por Maria Helena de
Moura Neves; (4) Sintaxe das Relaes Gramaticais, coordenado
inicialmente por Fernando Tarallo, e posteriormente por Mary
Aizawa Kato; (5) Organizao Textual-Interativa, coordenado por
Ingedore Grunfeld Villaa Koch.
Entre 1988 e 1998 foram realizados dez seminrios plenos, ao
longo dos quais os textos apresentados eram reformulados e
publicados em uma srie prpria, editada pela Unicamp, em 8
volumes: Castilho (org. 1990, 1993), Ilari (org. 1992), Castilho / Baslio
(orgs. 1996), Kato (1996), Koch (org., 1996), Neves (org. 1999),
Abaurre / Rodrigues (orgs. 2003). A Fundao de Amparo Pesquisa
do Estado de So Paulo fi nanciou as atividades, tambm apoiadas
pelo Conselho Nacional de Pesquisas.

A partir de 1990, solicitou-se ao Prof. Mlton do Nascimento,


ento da UFMG, que conduzisse os debates dos problemas
tericos suscitados pelos trabalhos apresentados, na qualidade
de assessor acadmico do PGPF. Isso ocorreu sistematicamente
no ltimo dia de atividades, a partir do IV Seminrio,
resultando da os textos de Nascimento (1993 a, b).

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Encerrada a agenda do PGPF, deu-se incio em 2000


consolidao dos ensaios e teses publicados entre 1990 e 2000,
projetando-se uma srie de 5 volumes, de que se publicaram 3 at esta
data: vol. I - Construo do texto falado: Jubran / Koch (orgs. 2006),
557 pgs; vol. II Classes de palavras e processos de construo:
Ilari / Neves (orgs. 2008), 1167 pgs; vol. III A construo da
sentena, Kato / Nascimento (orgs. 2009), 340 pgs. Esto em fase fi
nal de preparao o vol. IV, a construo morfolgica da palavra, por
ngela Ceclia de Souza Rodrigues e Ieda Maria Alves, e o vol. V, a
construo fonolgica da palavra, por Maria Bernadete Marques
Abaurre.
A articulao terica desses volumes consta das respectivas
Apresentaes, escritas por seus organizadores. Isso j tinha acontecido
anteriormente, na srie dos 8 volumes de ensaios. Preparei uma sntese
desses debates todos, que saiu como Apresentao do volume I, da srie de
consolidao: Jubran / Koch (orgs. 2006: pp. 7-26)
No se preocupem, no vou reproduzir aqui todos esses
argumentos. Nenhuma tecnologia manteria acordada nossa
assistncia, caso o tentasse. Optei ento pela sntese que se segue.
Duas perspectivas inconciliveis altura separavam os
pesquisadores: a perspectiva formal e a perspectiva funcional sobre a
linguagem. Depois de algumas tentativas iniciais de catequese, todas
frustradas, combinou-se que os formalistas, abrigados nos GTs de
Sintaxe, de Morfologia e de Fonologia, e os funcionalistas, abrigados
nos GTs de Organizao textual-interativa e no de Classes de palavras,
seguiriam seu caminho, encontrando-se anualmente nos seminrios
plenos, para compartilhar os resultados obtidos.
Ocorreu, entretanto, uma inesperada convergncia. E que a
maior expectativa que as pessoas alimentam ao consultar uma
gramtica de referncia encontrar ali, devidamente hierarquizados,
um conjunto de produtos lingusticos, o chamado enunciado, disposto
em planos classifi catrios mais ou menos convincentes.
Ora, a Gramtica do Portugus Culto Falado no Brasil deixou de lado
essa estratgia, tendo buscado identifi car os processos acionados para

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a produo do enunciado. Indo nesta direo, Nascimento (1993b)


props que o texto o lugar onde possvel identifi car as pistas
indicadoras das regularidades que caracterizam a atividade
lingustica do falante. A esse respeito, ele fez as seguintes afi
rmaes, que gozam de certo consenso entre os pesquisadores:

1)

2)

3)

Uma concepo da linguagem como uma atividade, uma


forma de ao, a verbal, que no pode ser estudada sem
se considerar suas principais condies de efetivao.
A pressuposio de que, na contingncia da efetivao da
atividade lingustica do falante/ouvinte [na produo e
recepo de textos] temos a manifestao de sua
competncia comunicativa, caracterizvel a partir de
regularidades que evidenciam um sistema de desempenho
lingustico constitudo de vrios subsistemas.
A pressuposio de que cada um desses subsistemas
constituintes do sistema de desempenho lingustico [o
discursivo, o semntico, o morfossinttico, o fonolgico...]
caracterizvel em termos de regularidades defi nveis
em funo de sua respectiva natureza.

4)

A pressuposio de que um dos subsistemas constituintes desse


sistema de desempenho lingustico o subsistema
computacional, [entendido como uma noo mais ampla que a
de Lngua I], defi nvel em termos de regras e/ou princpios
envolvidos na organizao morfossinttica e fonolgica dos
enunciados que se articulam na elaborao de qualquer texto.

5)

A pressuposio de que o texto o lugar onde possvel


identifi car as pistas indicadoras das regularidades que

caracterizam o referido sistema de desempenho lingustico.


Outros pontos de convergncia tinham sido assinalados por Mary
Kato, na introduo ao vol. V, por ela organizado: Kato (org. 1996).
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O fato que, em suma, procurando os produtos, toparam os


pesquisadores com os processos constitutivos da lngua. por isso que
todos os volumes da srie de consolidao tm por subttulo a palavra
construo: construo do texto, da sentena, das classes de palavras,
construo morfolgica da palavra, construo fonolgica da palavra.

2. Abordagem multissistmica da linguagem


Tendo acompanhado esse projeto em todas as suas fases, fui
desenvolvendo paralelamente algumas generalizaes, que em nada
comprometem os pesquisadores. Dei a essas generalizaes a
denominao de abordagem multissistmica da linguagem: Castilho
(1998 a,b, 2002, 2003 a,b, 2004 a,b,c, 2007, 2009 a,b,c, 2010 a,b,c,d,
2011).
Primeiramente, chamaram minha ateno certas propriedades da
lngua falada, que ampliaram as convices do grupo sobre as lnguas
naturais, fazendo naufragar as tcnicas de anlise ento disponveis.
A lngua falada extremamente dinmica, pois documenta a
uma s vez o momento do planejamento e o momento da execuo
lingustica, dada sua dialogicidade constitutiva. Os seguintes traos
comprovam a dinamicidade da lngua falada: (i) sua no
linearidade, documentada por sua sintaxe biaxial, (ii) a ocorrncia
simultnea de propriedades dos enunciados, trao que
desaconselha uma descrio separada por nveis de anlise, (iii) a
alta frequncia de elipses, anacolutos e segmentos epilingusticos,
desqualifi cando a sentena como unidade nica de anlise.

A observao desses e de outros traos me levaram a propor


a abordagem multissistmica da linguagem. Essa perspectiva
assenta na epistemologia das cincias complexas e na retomada
de um debate terico que comeou no sc. XIX.
As cincias complexas, ainda no apropriadas pela Lingustica, tanto
quanto saiba, podem ser defi nveis a partir dos seguintes pressupostos:

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(1)
(2)

(3)

(4)

(5)

Os componentes dos sistemas complexos exibem um tipo de


ordem sem periodicidade, em fl uxo contnuo, em mudana.
Os sistemas no so lineares, so dinmicos, exibem um
comportamento irregular, imprevisvel; a competio
entre eles mais importante que sua consistncia.
Os elementos dos sistemas complexos exibem relacionamentos
simultneos, no so construdos passo a passo, linearmente.

A anomali identifi
pe
abordag
clssi
s
as
cadas
la
em
ca
exemplifi cam fenmenos vitais para o entendimento
do
problema, e no deveriam ser descartadas como
aberrantes.
Uma nova topologia do impreciso, do vago, do
aproximativo, precisar ser proposta.

A aplicao desses pressupostos anlise lingustica


implicar em que aceitemos que
(1)

(2)

(3)

Do ngulo dos processos, as lnguas so defi nveis como um


conjunto de atividades mentais, pr-verbais, organizveis
num multissistema operacional, ou seja, a lexicalizao, a
semanticizao, a discursivizao e a gramaticalizao.
Do ngulo dos produtos, as lnguas so um conjunto de
enunciados dispostos em sistemas, defi nidos por categorias
prprias e organizadas igualmente num multissistema, ou
seja, o lxico, a semntica, o discurso e a gramtica.

Um dispositivo sociocognitivo comanda os sistemas


lingusticos. Ele pode ser descrito em termos de
ativao, reativao e desativao das propriedades
que constituem os sistemas lingusticos. Esse dispositivo
social porque decorre da observao das estratgias
conversacionais, e cognitivo porque assenta nas
representaes lingusticas das categorias cognitivas.

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O princpio de ativao, ou princpio de projeo pragmtica, o


movimento de seleo de propriedades. No Lxico, a ativao a
escolha das categorias cognitivas e de seus traos semnticos que sero
representados nas palavras. A ativao das propriedades semnticas
tem o papel de escolher as expresses necessrias representao da
dixis, da referenciao, da predicao, da foricidade e da conexidade.
No sistema discursivo, a ativao seleciona as expresses necessrias
constituio e hierarquizao dos tpicos, construo das unidades
discursivas e sua conexo, etc. Mais conhecida na Gramtica, em que
tem sido denominada transitividade, princpio de projeo, a
ativao responsvel pela construo dos sintagmas, pela
organizao da estrutura argumental das sentenas, pela ordenao
dos constituintes no enunciado, pela concordncia entre eles, pelos
processos de adjuno, etc.
O princpio de reativao, ou princpio de correo, o movimento
mental por meio de que rearranjamos as propriedades dos sistemas,
retomando a construo do enunciado. Esse princpio encontra seu
fundamento no sistema de correo conversacional. A reativao
produz no Lxico novas representaes das categorias cognitivas. Na
Semntica, a reativao provoca a parfrase, ou recorrncia de
contedos, apresentados por expresses formalmente diferentes. No
Discurso, a reativao abre caminho repetio dos enunciados para
assegurar a coeso do texto, a alterao do eixo argumentativo, etc. Na
Gramtica, pelo menos dois rtulos tm sido utilizados na literatura
para captar os efeitos desse princpio: poligramaticalizao e
reanlise. A reanlise, dada como um dos princpios da
gramaticalizao, decorre do princpio de reativao. Reanalisam-se
sintagmas e sentenas, o que acarreta mudanas da fronteira sinttica,
entre outros fenmenos.
O princpio de desativao, ou princpio do silncio, o movimento de
abandono das propriedades e das palavras que estavam sendo ativadas.
Este princpio mostra que o silncio igualmente constitutivo da
linguagem. Tambm este princpio assenta nas prticas conversacionais,
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quando ocorre a chamada despreferncia, que consiste em verbalizar o


que no esperado, violando-se o princpio de projeo pragmtica. Isso
ocorre quando respondemos a uma pergunta com outra pergunta,
quando recusamos um convite, etc. Nestes casos, cria-se na conversao
um vazio pragmtico, segundo Luiz Antonio Marcuschi. O princpio de
desativao promove no Lxico a morte das palavras. No sistema
semntico, ele est por trs das alteraes de sentido presentes nas
metforas, nas metonmias, na especializao e na generalizao de
sentidos, por meio dos quais silenciamos o sentido anterior e
simultaneamente ativamos novos sentidos. No sistema discursivo, a
desativao produz a alterao da hierarquia tpica, levando os locutores
a manobras tais como os parnteses e as digresses, que so desativaes
da estruturao tpica do texto. Na Gramtica, o princpio de desativao
responsvel pelas rupturas sintticas, pelos anacolutos, e pelas
categorias vazias, de que se encontram exemplos na Fonologia (slaba com
ncleo voclico omitido), na Morfologia (morfema fl exional zero) e na
Sintaxe (elipse de constituintes sentenciais, ou categoria vazia).
importante entender que esses princpios operam ao mesmo tempo,
no sequencialmente. Assim, a desativao ocorre simultaneamente com a
ativao, e esta com a reativao, o que compromete o princpio da
unidirecionalidade. A mente humana parece funcionar como um sistema
complexo, e precisaremos sem dvida entend-la como tal tarefa que
certamente ocupar os linguistas nos tempos por vir.

Em suma, postulo as lnguas naturais como um conjunto


articulado de quatro sistemas, cada um deles confi gurado por um
conjunto de categorias, sufi cientemente fortes para representar os
processos e os produtos de que esses sistemas so feitos. Assim,
qualquer expresso lingustica se compe de quatro conjuntos de
propriedades e seus processos: (i) Lxico e lexicalizao, (ii)
Semntica e semanticizao, (iii) Discurso e discursivizao, (iv)
Gramtica e gramaticalizao. Essas propriedades atuam
simultaneamente, no sequencialmente. Nenhum desses sistemas
postulado como o centro da lngua, de que derivariam os outros.
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Alis, por que os linguistas tm procurado o sistema central da


lngua, e por que tm postulado a determinao de um sistema sobre
outro? Num rpido percurso sobre as ideias lingusticas, no deixa de
ser curioso constatar que tanto formalistas quanto funcionalistas
costumam eleger um sistema como o centro da lngua, o qual
determinar os demais sistemas. Ao longo dos estudos lingusticos,
ocuparam esse trono a Fontica para os neogramticos, a Fonologia
para os estruturalistas, a Sintaxe para os gerativistas prminimalistas, e o Discurso e/ou a Semntica para os funcionalistas.
Acredito que esse raciocnio decorre da adoo das cincias
clssicas como fundamento epistemolgico. Aplicadas s lnguas
naturais, essa epistemologia nos levou a acreditar que os signos
lingusticos ordenam-se linearmente, integrando nveis de anlise, ou
camadas, ou hierarquias. Esses signos so identifi cados por operaes
de contraste entre eles, excluindo-se sua polifuncionalidade, e o fato de
que eles se dispem num continuum categorial.
Ora, como j mencionei aqui, as descries sobre a oralidade
desmentiram fortemente a percepo da lngua como uma linha,
constituda por realidades que se sucedem no tempo. verdade que o
produto, o rgon, linear, tanto na lngua falada quanto na lngua escrita.
Mas se quisermos identifi car o processo, a enrgeia que se esconde por
trs desses produtos, teremos de abandonar a ideia da lngua-linha. Os
fatos da lngua falada no nos autorizam a aceitar que nossa mente
funcione pobremente, atravs de impulsos sequenciais, lineares, uns
depois dos outros. No isso o que se v durante uma conversao. No
h dvida que as pesquisas sobre a oralidade esto alterando em nosso
pas nossa percepo sobre a linguagem. Essas pesquisas podero moldar
novos hbitos cientfi cos. Minha proposta segue por aqui.

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