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I N T R O D U O A P O R T U G A L l 3

UM RE TRATO DE PORTUGAL
M AIOR PARTE DOS V ISITANTE S procura aspraias arenosas, as costas
l % rochosas e os cuidados campos de golfe do Algarve. Para alm
.JL _^. da costa fica o menos explorado recanto da Europa Ocidental:
um pas de variadas paisagens, cidades sofisticadas, interiores rurais
e tradies contrastantes.
Portugal parece no ter razes
geogrficas bvias para a
independncia, mas esta
extremidade ocidental da
Pennsula Ibrica man-
t m fr ont eir as pr at ica-
mente inalteradas desde
h quase 800 anos. Os
seus de x milhes de
habit ant es falam uma
lngua prpria, seguem
tradies cult ur ais
nicas e tm uma
histria cie sculos cie orgulhosa
independncia da E spanha, por
quem nutrem alguma desconfiana.
Para um pequeno pas, as suas
regies so imensamente variadas.
As reas rurais do M inho e de Trs-
-os-M ontes so as mais tradicionais e
t ulvc- x at at rasadas. Ao longo das
ltimas dcadas, mui t os habi t ant es
dessas regies negligenciadas foram
Cavaleiro num festival em Vila
Franca de Xira, Ribatejo
forados a emigrar em busca de
trabalho.
O Sul do pas no podia ser
mais diferente. O Algarve,
abenoado com belas
praias e por um maravi-
lhoso clima mecliterr-
nico du r a nt e t odo o
ano, transformou-se
num destino de frias
para os E ur opeus do
Noite.
Dois grandes rios, o
Tejo e o Douro, nascem na E spanha
e atravessam Portugal em di r eco
ao Atlntico. das /nus superiores
do vale do Douro que provm um
dos mais famosos produtos portu-
gueses: o vinho cio Porto. O Tejo
lento e inunda frequentemente as
t er r as pla na s c fr t ei s do Riba-
t ej o, onclr past am os cavalos e os
touros.
Praia em Albufeira, no Algarve, muito frequentada na estaco alta
<] Agricultura de minifndio, perto de Ponte de Lima, Minho
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Plancie do Alentejo, com a aldeia e o castelo medieval de Teren
Nas embocaduras cio Tejo e do Douro
encontram-se as duas maiores cidades
de Portugal, Lisboa e Poito. Lisboa, a
capit al, uma metrpole
cosmopolita, com uma rica
vida cult ur al, muitos mu-
seus nacionais e galerias cie
arte. O Porto, a segunda
cidade de Por t ugal e
capital da regio nortenha
do pas, um srio rival de
Lisboa, especialmente em
termos de i nds t r i a e
comrcio. Os rest ant es
centros populacionais so
muit o mai s pequenos e
vo desde as comunidades cie
pescadores da costa atlntica at s
mi ns culas aldeias medievais das
plancies do Alentejo e cio interior
montanhoso das Beiras.
Longe, em pleno At lnt ico, encon-
tram-se dois arquiplagos com go-
vernos autnomos: a quent e e lu-
xur iant e M adeira e a pequena ilha
de Porto Santo, ao largo
da costa de M arrocos, e as
nove cristas vulcnicas e
verdes que constituem os
Aores, a um tero da
distncia entre Lisboa e
Nova Iorque.
Mulher a preparar vime
para cestaria
Varandas num bairro do Porto
POL TIC A E E C ONOM IA
A hist r ia por t uguesa
iniciou uma nova poca
no lt i mo qua r t el do
sculo XX. Submetido longa ditadura
de Salazar desde finais cios anos 20, o
pas estava praticamente isolado da
comunidade internacional. A grande
preocupao da poltica externa era a
defesa das colnias africanas e
asiticas. A indstria e o comrcio
eram dominados por algumas
famlias ricas, num enquadramento
fiscal muito apertado.
A Revoluo cios C ravos,
de 1974, ps fim a essa
poca. O r est abeleci ment o da
democracia foi doloroso mas, a
partir dos anos 80, Portugal adop-
tou uma posio cada vez mais
confiante e europeia. A entrada
para a C omunidade E uropeia, em
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1986, foi bem recebida a
todos os nveis da socie-
dade e pr opiciou uma
exploso cie obras de
construo como Portugal
nunca vira. s exportaes
t r adicionais - - cor t ia,
resina, txteis, sardinhas
enlatadas e vinho - junta-
ram-se outras novas, como
a de veculos automveis e
cimento.
Os subsdios e emprsti-
lates de luxo em Vilamoura, Algarve
ms da UE a j u da r a m
construo de novas estradas, pontes nome prprio precedido cie Senhor,
e hospitais, e provocaram significativas Senhora ou Dona. No entanto, so
melhorias na agricultura. O Porto foi gregrios, comem e bebem em gran-
c a p i t a l da cu lt u r a em 2001 e em ds grupos, em festas ou restaurantes,
Janeiro de 2002 o curo tornou-se a celebr ando um aniver sr io ou um
divisa cie Portugal.
O M ODO DE V IDA
PORTUGU S
Os t ur i st as deparam
com um povo de
brandos costumes e
descontrado, com um
sentido inato da boa edu-
cao, qu a li da de que
Recolha de algas para
fertili/ante, na ria de Aveiro
casamento. E xcepto as geraes
ma i s a nt i g a s , os Por t u-
gueses tm em geral
alguns conhecimen-
tos de ingls. Tm
um carinho especial
pelas cr ianas, que
so bem recebidas em
todo o lado. Os visitantes
com crianas encontraro
imediat ament e um bom
t ambm r es pei t a m nos
outros. Os Portugueses tendem a ser relacionamento com os anfitries. No
formais quando se dirigem aos outros, entanto, por detrs dos sorrisos e do
Tr at am os recm-conhecidos pelo bom humor h um muito enraizado
Vista da aldeia de Monsanto, perto da fronteira espanhola
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Camponeses a almoar nos campos do Alentejo
aspecto da psique nacional que os
prprios Por t ugueses deno mi na m
saudade, uma espcie de melancolia
etrea que parece ansiar por algo per-
dido ou inatingvel.
H duas outras caractersticas por-
tuguesas que podem ser irrit ant es. A
primeira a descontraco perante
as horas. Os vi si t ant es no devem
encarar a falt a de pont ualidade como
uma ofensa. A segunda o facto de
perderem toda a sua cortesia quando
esto ao volante de um carro. Con-
du z i r de uma ma nei r a perigosa e
seguir encostado ao carro da frente a
a
l
ta
velocidade so passa-
tempos nacionais.
A fam lia o centro da
vida portuguesa. Apesar
de os velhos costumes
estarem a mudar, em parti-
cular nas cidades, fre-
quente verem-se trs gera-
es sob um mesmo tecto,
e normalmente homens e
mulher es co nt i nu a m a
viver com a famlia depois
de se casar em. H ouve
uma mudana radical na
dimenso da famlia. H uma gerao,
as famlias com dez ou mais filhos
eram vulgares, em especial nas reas
rurais. Hoje, o normal so um ou dois
filhos, muitas vezes cuidados por uma
av enquanto os pais vo trabalhar. O
catolicismo est
no corao da
vida portuguesa,
em particular no
Nor t e, onde
quase t odas as
casas, cafs ou
barbearias exi-
bem um santo
ou um crucifixo.
Fachada em Alcochete, pequena
cidade no esturio do Tejo
Porta de bidos com uma capela de Nossa Senhora
da Piedade, revestida a a/.ulejos do sculo XVI I I
Os casamentos e a primeira comunho
so acontecimentos profundament e
religiosos. Apesar de a frequncia cias
igrejas estar em declnio, a devoo a
Nossa Senhora de Ftima mantm-se
firme, tal como as romarias a locais
santos, especialmente no Norte.
L NGUA E C ULTURA
Sugerir que a lngua portuguesa um
mero dialecto do espanhol constitui
uma das piores ofensas para os Portu-
gueses, que tm um grande orgulho
na sua lngua e na sua literatura. Os
Lusadas, poema pico de Cames,
poeta do sculo XV I. so estudados
com reverncia, embora muit os portu-
gueses se deli ci em t ambm com o
imparcial retraio irnico deles prprios
Procisso na Vidigueira, Alentejo
nos romances cio sculo XIX cie E a
de Queirs. Tambm se orgulham do
fado, uma t radio musical que
expressa a noo de saudade. Nas
reas r ur ai s , em pa r t i cula r no
M inho, h ainda um grande
entusiasmo pelas danas fol-
clricas. Portugal tem vrios e
excelentes jornais, mas o di-
rio mais vendido Bola
dedicado int eirament e ao des-
porto. O futebol uma paixo
nacional. As touradas tambm
tm os seus aderentes, mas sem
a paixo que encontramos nos
E spanhis.
Os Portugueses so vidos especta-
dores da televiso e comearam a pro-
l l o l l HI I I
montado num
burro, Beira Alta
Esplanada na Praa da Figueira, Lisboa
duzir telenovelas, filmes e document-
rios. At h poucos anos, tuclo isso era
import ado. Ult imament e, o pas
virou-se para o fut ur o, mas
muito do seu patrimnio pro-
vm dos tempos dos Descobri-
mentos. Os monumentos mais
apreciados so os construdos
nesse perodo, num estilo
arquitectnico exclusivamente
por t ugus, o M a nu eli no . So
muitos os azulejos, outra tradio
nacional, que glor ificam o
grande passado mart imo do
pas. E m 1986, quando os Por-
tugueses se juntaram \ \ C omuni-
dade E uropeia o ento presidente Jac-
cjues Delors avisou-os de que deviam
pensar neles prprios
"primeiro como port u-
gueses e s depois como
europeus". Os Portugue-
ses foram demasiado
educados para se rirem
em voz alta. Como pode-
riam deitar fora sculos
de uma cultura to feroz-
ment e defendida? Isso
nunca lhes passaria pela
cabea.