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JOO CALVINO: VIDA, OBRA E INFLUNCIA

ULRICO ZUNGLIO: O FUNDADOR DA TRADIO REFORMADA



Alderi Souza de Matos

A grande importncia atribuda a Joo Calvino, o mais destacado telogo e
organizador do movimento reformado, muitas vezes obscurece a figura do
reformador Ulrico Zunglio, o lder inicial desse movimento. Zunglio nasceu no
dia 1 de janeiro de 1484 (apenas dois meses aps o nascimento de Lutero) na
vila de Wildhaus, no Canto de St. Gall, nordeste da Sua. Aps freqentar
uma escola latina em Berna, ingressou na Universidade de Viena, onde entrou
em contato com o humanismo. Em seguida, estudou na Universidade de
Basilia, na qual foi influenciado pelo interesse bblico de alguns mestres e
formou um crculo de amigos que mais tarde o puseram em contato com o
grande humanista holands Erasmo de Roterd.

Aps obter o grau de mestre em 1506, foi ordenado ao sacerdcio e tornou-
se proco na cidade de Glarus. As influncias humanistas e as suas prprias
experincias como capelo de mercenrios suos na Itlia o levaram a opor-se
a esse sistema. Tal fato contribuiu para a sua transferncia para Einsiedeln em
1516 e dois anos mais tarde para Zurique, onde se tornou sacerdote da
principal igreja da cidade. Tendo lido recentemente a traduo do Novo
Testamento feita por Erasmo, comeou em 1519 a pregar uma srie de
sermes bblicos que causaram forte impacto. A partir dessa poca, defendeu
um grande programa de reformas em cooperao com os magistrados civis.
Suas idias sobre o culto pblico e os sacramentos representaram uma ruptura
mais radical com as antigas tradies do que fez o movimento luterano.

O ano de 1522 foi decisivo. Zunglio protestou contra o jejum da quaresma
e o celibato clerical, casou-se secretamente com Ana Reinhart,
escreveu Apologeticus Archeteles (seu testemunho de f) e renunciou ao
sacerdcio, sendo contratado pelo conclio municipal como pastor evanglico.
Nos dois anos seguintes, uma srie de debates pblicos levou progressiva
implantao da reforma em Zurique, culminando com a substituio da missa
pela Ceia do Senhor em 1525. Infelizmente, alguns de seus primeiros
colaboradores, tais como Conrado Grebel e Flix Mantz, adotaram posturas
radicais quanto ao batismo, dando incio ao movimento anabatista, que gerou
fortes reaes das autoridades.

Os ltimos anos da vida de Zunglio foram marcados por crescente
atividade poltica. No interesse da causa reformada, ele defendeu a luta contra
o imprio alemo e tambm contra os cantes catlicos da Sua. Buscando
fazer uma aliana com os protestantes alemes, encontrou-se com Lutero no
clebre Colquio de Marburg, convocado pelo prncipe Filipe de Hesse em
1529. Embora concordassem em quase todos os pontos discutidos, os dois
reformadores no puderam chegar a um acordo com relao Ceia do Senhor.
No dia 11 de outubro de 1531, quando acompanhava as tropas protestantes na
segunda batalha de Kappel, Zunglio foi morto em combate. Segundo se
afirma, suas ltimas palavras foram: Eles podem matar o corpo, mas no a
alma.


























A DIFUSO DO MOVIMENTO REFORMADO NA CONFEDERAO SUA

Alderi Souza de Matos

O reformador Ulrico Zunglio foi impelido por dois tipos de motivaes:
humanismo bblico e fervor patritico. Quanto ao primeiro elemento, Zunglio se
tornou um grande estudioso das Escrituras nas lnguas originais, um notvel
pregador e expositor bblico, e um firme defensor da autoridade da Palavra de
Deus. Ele entendia que a essncia da vida crist a conformidade com a
vontade de Deus conforme expressa em sua Palavra e que esta deve ser o
nico fundamento para a f crist e o culto cristo. Somente o que a Bblia
ordena ou indica claramente obrigatrio ou permissvel (princpio regulador).
Suas idias esto contidas nosSessenta e Sete Artigos que redigiu para o
primeiro debate de Zurique (1523), no seuComentrio Sobre a Verdadeira e a
Falsa Religio (1525) e em outras obras.

Alm de pregador e telogo, Zunglio era um patriota e foi, no aspecto
poltico, o mais talentoso dos reformadores. Ele desejava que o evangelho
bblico fosse pregado livremente em todos os treze cantes da confederao
sua e nas regies adjacentes da Alemanha. Inicialmente, apenas Zurique
abraou a f reformada. Em seguida, a partir de 1522, houve a adeso gradual
de Basilia, especialmente mediante os esforos do reformador Joo
Ecolampdio (1482-1531). Berna, o maior dos cantes, foi ganha para a
reforma em 1528, atravs de um debate pblico em que Zunglio teve papel
destacado. O canto natal de Zunglio, St. Gallen, tambm foi ganho, bem
como Schaffhausen e Glarus, e as cidades de Constana e Mlhausen, na
Alscia. Outra conquista importante para a f reformada foi a cidade alem de
Estrasburgo, onde atuaram os reformadores Wolfgang Kpfel ou Capito (1478-
1541) e o notvel Martin Bucer (1491-1551).

Lamentavelmente, como foi visto no artigo anterior, Lutero e Zunglio no
chegaram a um consenso no que diz respeito Ceia do Senhor. O primeiro
acreditava na presena real ou fsica de Cristo na Ceia e o segundo
interpretava o sacramento de maneira simblica, comemorativa. Tal
divergncia enfraqueceu o movimento evanglico mais amplo. Alm disso, os
velhos cantes rurais de Uri, Schwyz, Unterwalden e Zug, bem como a cidade
de Lucerna, rejeitaram a reforma e criaram um forte partido catlico. Quando os
dois grupos se enfrentaram na segunda batalha de Kappel (11 de outubro de
1531), o prprio Zunglio foi uma das vtimas fatais. Outra vtima foi a reforma
na Sua alem, cujo progresso foi permanentemente detido. Zunglio foi
sucedido na liderana da igreja de Zurique por Johann Heinrich Bullinger
(1504-1575), lder hbil e conciliador, que, entre outras contribuies, teve
participao destacada na redao do Acordo de Zurique(Consensus
Tigurinus, 1549) e nas chamadas Confisses Helvticas. A filiao da cidade
de Berna ao protestantismo reformado foi da mais alta relevncia. Esse fato
salvou o zuinglianismo do isolamento na confederao sua e o que mais
importante contribuiu para a adeso de Genebra causa reformada, livrando-
a do domnio dos duques catlicos de Savia. Com isso, tornou-se possvel a
obra do expoente mais ilustre da causa reformada Joo Calvino.

JOO CALVINO - DADOS BIOGRFICOS

Alderi Souza de Matos

Joo Calvino nasceu em Noyon, nordeste da Frana, no dia 10 de julho de
1509. Seu pai, Grard Cauvin, era advogado dos religiosos e secretrio do
bispo local. Aos 12 anos, Calvino recebeu um benefcio eclesistico cuja renda
serviu-lhe de bolsa de estudos.

Em 1523, foi residir em Paris, onde estudou latim e humanidades (Collge de la
Marche) e teologia (Collge de Montaigu). Em 1528, iniciou seus estudos
jurdicos, primeiro em Orlans e depois em Bourges, onde tambm estudou
grego com o erudito luterano Melchior Wolmar. Com a morte do pai em 1531,
retornou a Paris e dedicou-se ao seu interesse predileto a literatura clssica.
No ano seguinte publicou um comentrio sobre o tratado de
Sneca De Clementia.

Calvino converteu-se f evanglica por volta de 1533, provavelmente sob a
influncia do seu primo Robert Olivtan. No final daquele ano, teve de fugir de
Paris sob acusao de ser o co-autor de um discurso simptico aos
protestantes, proferido por Nicholas Cop, o reitor da universidade. No ano
seguinte, voltou a Noyon e renunciou ao benefcio eclesistico. Escreveu o
prefcio do Novo Testamento traduzido para o francs por Olivtan (1535).

Em 1536 veio a lume primeira edio da sua grande
obra, As Institutas ou Tratado da Religio Crist, introduzidas por uma carta ao
rei Francisco I da Frana contendo um apelo em favor dos evanglicos
perseguidos. Alguns meses mais tarde, o reformador suo Guilherme Farel o
convenceu a ajud-lo na cidade de Genebra, que acabara de abraar a
Reforma. Logo, os dois lderes entraram em conflito com as autoridades civis
sobre questes eclesisticas, sendo expulsos em 1538.

Calvino foi para Estrasburgo, onde residia o reformador Martin Bucer. Atuou
como pastor, professor, participante de conferncias e escritor. Produziu uma
nova edio das Institutas (1539), o Comentrio da Epstola aos Romanos,
a Resposta a Sadoleto(uma apologia da f reformada) e outras obras. Casou-
se com a viva Idelette de Bure (falecida em 1549).

Em 1541, Calvino retornou a Genebra por insistncia dos governantes da
cidade. Assumiu o pastorado da igreja reformada e escreveu para a mesma as
clebresOrdenanas Eclesisticas. Por catorze anos, enfrentou grandes lutas
com as autoridades civis e algumas famlias influentes (os libertinos). Apesar
de estar constantemente enfermo, desenvolveu intensa atividade como pastor,
pregador, administrador, professor e escritor. Produziu comentrios sobre
quase toda a Bblia.

Em 1555, os partidrios de Calvino finalmente derrotaram os libertinos. Os
conselhos municipais passaram a ser constitudos de homens que o apoiavam.
A Academia de Genebra, embrio da futura universidade, foi inaugurada em
1559. Nesse mesmo ano, Calvino publicou a ltima edio das Institutas. O
reformador faleceu aos 55 anos em 27 de maio de 1564.
















































JOO CALVINO SNTESE BIOGRFICA

Alderi Souza de Matos

1509: Joo Calvino nasceu em Noyon, nordeste da Frana, no dia 10 de julho.
Seu pai, Grard Cauvin, era advogado dos religiosos e secretrio do bispo
local. Sua me, Jeanne Lefranc, faleceu quando ele tinha cinco ou seis anos de
idade. Por alguns anos, o menino conviveu e estudou com os filhos das
famlias aristocrticas locais. Aos 12 anos, recebeu um benefcio eclesistico,
cuja renda serviu-lhe como bolsa de estudos.

1523: Calvino foi residir em Paris, onde estudou latim e humanidades no
Collge de la Marche e teologia no Collge de Montaigu. Em 1528, iniciou seus
estudos jurdicos, primeiro em Orlans e depois em Bourges, onde tambm
estudou grego com o erudito luterano Melchior Wolmar. Com a morte do pai em
1531, retornou a Paris e dedicou-se ao seu interesse predileto a literatura
clssica. No ano seguinte, publicou um comentrio sobre o tratado de Lcio
Enias Sneca De Clementia.

1533: converteu-se f evanglica, provavelmente sob a influncia do seu
primo Robert Olivtan. No final desse ano, teve de fugir de Paris sob acusao
de ser o co-autor de um discurso simptico aos protestantes, proferido por
Nicholas Cop, o novo reitor da universidade. Refugiou-se na casa de um amigo
em Angoulme, onde comeou a escrever a sua principal obra teolgica. Em
1534, voltou a Noyon e renunciou ao benefcio eclesistico. Escreveu o
prefcio do Novo Testamento traduzido para o francs por Olivtan (1535).

1536: no ms de maro foi publicada em Basilia a primeira edio
da Instituio da Religio Crist (ou Institutas), introduzida por uma carta ao rei
Francisco I da Frana contendo um apelo em favor dos evanglicos
perseguidos. Alguns meses mais tarde, Calvino dirigia-se para Estrasburgo
quando teve de fazer um desvio em virtude de manobras militares. Ao pernoitar
em Genebra, o reformador suo Guilherme Farel o convenceu a ajud-lo
naquela cidade, que apenas dois meses antes abraara a Reforma Protestante
(21-05). Logo, os dois lderes entraram em conflito com as autoridades civis de
Genebra acerca de questes eclesisticas (disciplina, adeso confisso de f
e prticas litrgicas), sendo expulsos da cidade.

1538: Calvino foi para Estrasburgo, onde residia o reformador Martin Bucer, e
ali passou os trs aos mais felizes da sua vida (1538-41). Pastoreou uma
pequena igreja de refugiados franceses; lecionou em uma escola que serviria
de modelo para a futura Academia de Genebra; participou de conferncias que
visavam aproximar protestantes e catlicos. Escreveu amplamente: uma edio
inteiramente revista dasInstitutas (1539), sua primeira traduo francesa
(1541), um comentrio da Epstola aos Romanos, a Resposta a Sadoleto (uma
apologia da f reformada) e outras obras. Em 1540, Calvino casou-se com uma
de sua paroquianas, a viva Idelette de Bure. Seu colega Farel oficiou a
cerimnia.

1541: por volta da ocasio em que Calvino escreveu a sua Resposta a
Sadoleto, o governo municipal de Genebra passou a ser controlado por amigos
seus, que o convidaram a voltar. Aps alguns meses de relutncia, Calvino
retornou cidade no dia 13 de setembro de 1541 e foi nomeado pastor da
antiga catedral de Saint Pierre. Logo em seguida, escreveu uma constituio
para a igreja reformada de Genebra (as clebres Ordenanas Eclesisticas),
uma nova liturgia e um novo catecismo, que foram logo aprovados pelas
autoridades civis. Nas Ordenanas, Calvino prescreveu quatro ofcios para a
igreja: pastores, mestres, presbteros e diconos. Os dois primeiros constituam
a Venervel Companhia e os pastores e presbteros formavam o controvertido
Consistrio.

Por causa de seu esforo em fazer da dissoluta Genebra uma cidade crist,
durante catorze anos (1541-55) Calvino travou grandes lutas com as
autoridades e algumas famlias influentes (os libertinos). Nesse perodo, ele
tambm enfrentou alguns adversrios teolgicos, o mais famoso de todos
sendo o mdico espanhol Miguel Serveto, que negava a doutrina da Trindade.
Depois da fugir da Inquisio, Serveto foi parar em Genebra, onde acabou
julgado e executado na fogueira em 1553. A participao de Calvino nesse
episdio, ainda que compreensvel luz das circunstncias da poca, triste
mancha na biografia do grande reformador, mais tarde lamentada por seus
seguidores.

1548: nesse ano ocorreu o falecimento de Idelette e Calvino nunca mais tornou
a casar-se. O nico filho que tiveram morreu ainda na infncia. No obstante,
Calvino no ficou inteiramente s. Tinha muitos amigos, inclusive em outras
regies de Europa, com os quais trocava volumosa correspondncia. Graas
sua liderana, Genebra tornou-se famosa e atraiu refugiados religiosos de todo
o continente. Ao regressarem a seus pases de origem, essas pessoas
ampliaram ainda mais a influncia de Calvino.

1555: os partidrios de Calvino finalmente derrotaram os libertinos. Os
conselhos municipais passaram a ser constitudos de homens que o apoiavam.
Embora no tenha ocupado nenhum cargo governamental, Calvino exerceu
enorme influncia sobre a comunidade, no somente no aspecto moral e
eclesistico, mas em outras reas. Ele ajudou a tornar mais humanas as leis da
cidade, contribuiu para a criao de um sistema educacional acessvel a todos
e incentivou a formao de importantes entidades assistenciais como um
hospital para carentes e um fundo de assistncia aos estrangeiros pobres.

1559: nesse ano marcante, ocorreram vrios eventos significativos. Calvino
finalmente tornou-se um cidado da sua cidade adotiva. Foi inaugurada a
Academia de Genebra, embrio da futura universidade, destinada
primordialmente preparao de pastores reformados. No mesmo ano, Calvino
publicou a ltima edio das Institutas. Ao longo desses anos, embora
estivesse constantemente enfermo, desenvolveu intensa atividade como
pastor, pregador, administrador, professor e escritor.

1564: Joo Calvino faleceu com quase 55 anos em 27 de maio de 1564. A seu
pedido, foi sepultado discretamente em um local desconhecido, pois no queria
que nada, inclusive possveis homenagens pstumas sua pessoa,
obscurecesse a glria de Deus. Um dos emblemas que aparecem nas obras do
reformador mostra uma mo segurando um corao e as palavras latinas Cor
meum tibi offero Domine, prompte et sincere (O meu corao te ofereo,
Senhor, de modo pronto e sincero).














































JOO CALVINO: O SURGIMENTO DE UM NOVO LDER

Alderi Souza de Matos

Com a morte de Ulrico Zunglio, em 1531, parecia que a reforma sua
havia recebido um golpe fatal. O movimento continuou, sob a hbil liderana de
Henrique Bullinger, mas possivelmente teria ficado restrito a algumas partes da
Confederao Sua e da Alemanha, sem causar um impacto mais amplo na
Europa e no mundo. Foi ento que entrou em cena um novo personagem, cujo
brilhantismo intelectual e habilidade diplomtica haveriam de dar profundidade
teolgica e amplitude continental f reformada. Esse personagem foi o
reformador francs Joo Calvino.

Inicialmente, parecia pouco provvel que Calvino viesse a se tornar um dos
maiores vultos da Reforma Protestante. Nascido em 10 de julho de 1509 na
cidadezinha de Noyon, na Picardia (nordeste da Frana), o menino Jean
cresceu em um lar profundamente catlico. Seu pai era advogado do clero local
e secretrio do bispo, posio que lhe permitiu obter para o filho um benefcio
eclesistico, ou seja, um cargo na estrutura da igreja. Aos catorze anos,
Calvino ingressou na antiga e prestigiosa Universidade de Paris, visando
preparar-se para o sacerdcio. Estudou a teologia escolstica e as chamadas
humanidades, isto , as lnguas (especialmente o latim) e a literatura da
antiguidade clssica. Por trs anos (1528-1531), tambm se dedicou ao estudo
do direito em duas cidades do interior, Orlans e Bourges. Nesta ltima, teve a
oportunidade de aprender grego com o erudito luterano Melchior Wolmar. Toda
esse preparao esmerada haveria de ser muito valiosa para o seu futuro
trabalho como reformador.

Regressando a Paris, Calvino dedicou-se sua grande paixo, os estudos
humansticos, publicando um comentrio do tratado Sobre a Clemncia, do
antigo filsofo estico Sneca. Pouco depois, ocorreu o primeiro grande ponto
de transio em sua vida sua converso f evanglica , sobre a qual
existem poucas informaes. No fim do mesmo ano (1533), ocorreu um
incidente curioso. Nicolau Cop, um amigo de Calvino que acabara de ser eleito
reitor da Universidade de Paris, fez um discurso polmico em que exps idias
protestantes e pediu reformas. As reaes foram intensas e os dois amigos
tiveram de fugir para salvar a vida. Calvino encontrou abrigo na casa de um
amigo em Angoulme, onde comeou a escrever a obra notvel que o tornaria
conhecido em toda a Europa.

Enquanto isso, crescia assustadoramente a represso estatal contra os
protestantes franceses. Calvino retornou brevemente sua cidade natal em
maio de 1534, a fim de renunciar ao seu benefcio eclesistico, e em janeiro do
ano seguinte deixou a Frana, indo residir em Basilia, na Sua. Foi ali que ele
teve a oportunidade de concluir as Institutas da Religio Crist, publicando-as
em maro de 1536. Tinham como prefcio uma carta ao rei Francisco I,
suplicando tolerncia em favor dos evanglicos perseguidos. Com essa obra,
Calvino foi reconhecido imediatamente com o principal lder e porta-voz do
protestantismo francs. Poucos meses depois ocorreria o segundo grande
momento de transio na vida do jovem reformador, que teve conseqncias
ainda mais dramticas e profundas.















































CALVINO E GENEBRA: A MAIS PERFEITA ESCOLA DE CRISTO

Alderi Souza de Matos

Em agosto de 1536, Calvino dirigia-se da Frana para Estrasburgo, onde
pretendia residir. Queria to somente pernoitar em Genebra, na Sua, e seguir
viagem no dia seguinte. Apenas dois meses antes, essa cidade havia abraado
a Reforma Protestante, sob a liderana do ardoroso reformador Guilherme
Farel. Este convenceu o jovem autor das Institutas a permanecer em Genebra
e ajud-lo na consolidao do trabalho. Menos de dois anos depois, em virtude
de conflitos com as autoridades civis, os dois pastores foram expulsos da
cidade (abril de 1538).

Calvino finalmente pode ir para Estrasburgo, onde residiu por trs anos e
colaborou com o reformador Martin Bucer. Nesse perodo, pastoreou uma
igreja de refugiados franceses, lecionou em uma academia local e casou-se
com uma de suas paroquianas, a viva Idelette de Bure. Tambm se dedicou a
uma intensa atividade literria, escrevendo uma verso ampliada das Institutas,
o Comentrio de Romanos(seu primeiro comentrio bblico), um tratado sobre
a Ceia do Senhor e outras obras. Por insistncia dos sndicos de Genebra,
acabou retornando para essa cidade em setembro de 1541, ali permanecendo
at o final da vida.

Sob a hbil liderana de Calvino e seus colegas, Genebra se tornou a
grande cidadela da f reformada, recebendo refugiados e visitantes de muitos
lugares da Europa. Essas pessoas, ao retornarem para os seus pases,
contriburam para a ampla difuso do movimento reformado. Um desses
refugiados foi o reformador escocs Joo Knox, que, em uma carta, referiu-se
a Genebra como a mais perfeita escola de Cristo que j existiu sobre a terra
desde os dias dos apstolos.

Ao longo dos anos, Calvino ajudou a estruturar a igreja reformada de
Genebra, provendo-a de uma constituio, uma confisso de f, um catecismo
e uma liturgia, alm de um hinrio, o Saltrio de Genebra, tambm idealizado
por ele. O trabalho da igreja era realizado por quatro categorias de oficiais:
pastores, mestres, presbteros e diconos. O reformador tambm empreendeu
um vasto programa de pregao expositiva, ensino religioso e reflexo
teolgica, que resultou em um enorme volume de publicaes. Suas idias nos
campos da dogmtica, interpretao bblica, poltica, responsabilidade social e
outras reas tm sido influentes h vrios sculos.

Ao contrrio do que dizem muitos livros de histria, Calvino jamais exerceu
cargos polticos em Genebra e muito menos foi o ditador daquela cidade. Na
realidade, durante a maior parte do seu ministrio, ele teve um relacionamento
difcil com as autoridades civis. Uma das causas dessas tenses era a sua
insistncia no sentido de que Genebra fosse uma cidade verdadeiramente
reformada, em que os valores da Palavra de Deus se refletissem em todas as
reas da vida pessoal e comunitria. Algumas das maiores contribuies do
reformador ocorreram nos ltimos anos da sua vida, como veremos no prximo
artigo.
A OBRA LITERRIA DE CALVINO

Alderi Souza de Matos

Um dos maiores legados de Joo Calvino ao movimento reformado e ao
mundo foi a sua extraordinria produo literria. As obras do reformador de
Genebra impressionam no somente pelo seu volume, mas por sua qualidade
e erudio, notadamente nos campos da teologia e da interpretao bblica. A
totalidade dos escritos de Calvino preenche nada menos que 59 grossos
volumes da coleo conhecida como Corpus Reformatorum. Os frutos dessa
reflexo encontram-se em seis categorias de escritos.

(a) As Institutas: Calvino produziu ao todo oito edies de sua obra magna
em latim e cinco tradues para o francs. A 1 edio (1536) tinha apenas
seis captulos e a ltima (1559) totalizou oitenta. Essa edio equivale em
tamanho ao Antigo Testamento somado aos evangelhos sinticos e segue o
padro geral do Credo dos Apstolos, tendo como objetivo ser um guia para o
estudo das Escrituras. composta de quatro livros: I O conhecimento de
Deus, o Criador; II O Conhecimento de Deus, o Redentor; III A maneira
como recebemos a graa de Cristo; IV Os meios externos pelos quais Deus
nos convida para a sociedade de Cristo.

(b) Comentrios bblicos: os comentrios de Calvino so um importante
complemento das Institutas. Ele escreveu comentrios sobre todos os livros do
Novo Testamento (exceto 2 e 3 Joo e Apocalipse), bem como sobre o
Pentateuco, Josu, Salmos e Isaas. Alm disso, foram preservadas as suas
prelees sobre todos os profetas.

(c) Sermes: em suas pregaes, Calvino fazia a exposio sistemtica
dos livros da Bblia. Ele costumava pregar sobre o Novo Testamento aos
domingos e sobre o Antigo Testamento durante a semana. Seus sermes eram
anotados taquigraficamente por um grupo de leais refugiados franceses. A
srie Corpus Reformatorum contm 872 sermes do reformador.

(d) Opsculos e tratados: Calvino escreveu muitas obras de natureza
apologtica ao polemizar com catlicos, anabatistas, libertinos e outros grupos.
Alguns exemplos so a Resposta ao Cardeal Sadoleto, reaes ao Conclio de
Trento e a questo das relquias. Outros escritos seus tratam de temas como a
Ceia do Senhor, a doutrina da trindade, a predestinao e o livre arbtrio.

(e) Escritos eclesisticos: o reformador tambm produziu muitos textos
voltados para diferentes aspectos e necessidades da vida da igreja (escritos
catequticos, confessionais, litrgicos e outros). Dentre eles se
destacam: Instruo e Confisso de F, Ordenanas Eclesisticas, Catecismo
da Igreja de Genebra, Saltrio de Genebra, Forma das Oraes e Cnticos
Eclesisticos e Confisso Galicana.

(f) Cartas: finalmente, Calvino produziu uma volumosa correspondncia
dirigida a outros reformadores, governantes de diferentes pases, igrejas
perseguidas, crentes encarcerados, pastores e colportores.

Um autor observa que o reformador de Genebra escreveu mais num
espao de trinta anos do que uma pessoa pode estudar e digerir
adequadamente durante toda uma vida. Seus escritos nos mostram o telogo,
o exegeta, o polemista, o pastor e, acima de tudo, o cristo preocupado em
glorificar a Deus e honrar a sua Palavra. Esse esforo contribuiu para a difuso
do movimento reformado por quase toda a Europa.











































A TEOLOGIA DE JOO CALVINO

Alderi Souza de Matos

As concepes teolgicas do reformador Joo Calvino (1509-1564) esto
contidas na sua vasta obra, especialmente em seu opus magnum, a Instituio
da Religio Crist ou Institutas.

1. AS INSTITUTAS

No prefcio da 1 Edio das Institutas (1536), Calvino afirmou o seguinte:

Pretendi apenas fornecer algum ensino elementar atravs do qual
qualquer pessoa que tenha sido tocada por um interesse na religio pudesse
ser educada na verdadeira piedade. E fui especialmente diligente nessa obra
por causa do nosso prprio povo da Frana. Vi muitos deles com fome e sede
de Cristo, mas muito poucos imbudos com at mesmo um pequeno
conhecimento dele. Que isto que propus, o prprio livro testifica atravs de
sua forma de ensino simples e at mesmo rudimentar.

Essa primeira edio tinha apenas seis captulos, que tratavam dos
seguintes temas: (1) A lei: exposio do Declogo; (2) A f: exposio do
Credo dos Apstolos; (3) A orao: exposio da Orao Dominical; (4) Os
sacramentos; (5) Os cinco falsos sacramentos; (6) A liberdade crist, o poder
eclesistico e a administrao poltica.

Na 2 edio das Institutas (1539), o reformador passou a ter outro objetivo
em mente:

Minha inteno nesta obra foi preparar e treinar de tal modo na leitura da
Palavra Divina os aspirantes teologia sagrada que eles possam ter fcil
acesso mesma e depois nela prossigam sem tropear. Pois penso que
abrangi de tal maneira a suma da religio em todas as suas partes, dispondo-a
em ordem, que todos os que a assimilarem corretamente no tero dificuldade
em determinar tanto o que devemos buscar de modo especial nas Escrituras
quanto para que objetivo devem direcionar tudo o que est contido nas
Escrituras.


2. CATEGORIAS DE ESCRITOS

As concepes teolgicas de Calvino se encontram em seis categorias de
escritos:

1. As Institutas: Calvino produziu ao todo oito edies do texto latino
(1536-1559) e cinco tradues para o francs. A 1 edio tinha apenas seis
captulos; a ltima totalizou oitenta. Equivale em tamanho ao Antigo
Testamento mais os Evangelhos sinticos e segue o padro geral do Credo
dos Apstolos. Visava ser um guia para o estudo das Escrituras.

Livro I: O Conhecimento de Deus, o Criador: o duplo conhecimento de
Deus, as Escrituras, a Trindade, a criao e a providncia.

Livro II: O Conhecimento de Deus, o Redentor: a queda e a corrupo
humana, a Lei, o Antigo e o Novo Testamento, Cristo o Mediador sua pessoa
(profeta, sacerdote, rei) e sua obra (expiao).

Livro III: A Maneira Como Recebemos a Graa de Cristo, Seus Benefcios
e Efeitos: f e regenerao, arrependimento, vida crist, justificao,
predestinao, ressurreio final.

Livro IV: Os Meios Externos Pelos Quais Deus nos Convida Para a
Sociedade de Cristo: a igreja, os sacramentos, o governo civil.

2. Comentrios: so um complemento das Institutas. Calvino escreveu
comentrios de todos os livros do Novo Testamento, exceto 2 e 3 Joo e
Apocalipse, e sobre o Pentateuco, Josu, Salmos e Isaas.

3. Sermes: Calvino expunha sistematicamente os livros da Bblia. Ele
costumava pregar sobre o Novo Testamento aos domingos e sobre o Velho
Testamento durante a semana. Seus sermes eram anotados
taquigraficamente por um grupo de leais refugiados franceses. A srie Corpus
Reformatorum contm 872 sermes de Calvino.

4. Folhetos e tratados: temas apologticos (contra catlicos e anabatistas)
e gerais.

5. Cartas: escritas a outros reformadores, soberanos, igrejas perseguidas e
protestantes encarcerados, pastores, colportores.

6. Escritos litrgicos e catequticos: confisso de f, catecismo, saltrio.


3. A PERSPECTIVA TEOLGICA DE CALVINO

3.1. O conhecimento de Deus

A verdadeira sabedoria consiste de dois elementos: o conhecimento de
Deus e o conhecimento de ns mesmos. Da a importncia da revelao. No
podemos conhecer a Deus em sua essncia, mas somente na medida em que
ele se d a conhecer a ns.

Existe um duplo conhecimento de Deus: como criador e como redentor.
Todo ser humano essencialmente uma criatura religiosa, tendo em si a
semente da religio. Deus se revela no s atravs desse senso inato de si
mesmo, mas tambm atravs das maravilhas da criao.

Esse conhecimento de Deus revelado na natureza exige uma resposta
humana, seja de piedade ou idolatria. O fim ltimo da piedade no a salvao
individual, mas a glria de Deus.

3.2. A condio humana

O pecado torna a revelao natural totalmente insuficiente para o correto
conhecimento de Deus. Ela tem somente uma funo negativa deixar os
seres humanos inescusveis por sua idolatria. O ser humano encontra-se
perdido como que em um labirinto. A imagem de Deus ainda permanece nele,
mas foi totalmente distorcida e desfigurada.

3.3. O Deus que se revela

Todo verdadeiro conhecimento de Deus decorre do fato de que Deus, em
sua misericrdia, houve por bem revelar-se. Calvino usa aqui o conceito de
acomodao ou adaptao. Deus desce ao nosso nvel, adapta-se nossa
capacidade. Vemos isso na encarnao, nas Escrituras, nos sacramentos e na
pregao.

Nas Escrituras, Deus balbucia a ns, fala-nos como uma ama fala a um
beb. Outra figura: a Bblia como culos divinos para os que so
espiritualmente mopes. Assim, a verdadeira teologia uma reverente reflexo
sobre a revelao escrita de Deus; no deve, pois, perder-se em vs
especulaes, mas ater-se s Escrituras.

3.4. A doutrina das Escrituras

A Bblia a Palavra de Deus inspirada, revelada em linguagem humana e
confirmada ao crente pelo testemunho interno do Esprito Santo. Calvino
tratava o texto bblico tanto reverentemente quanto criticamente (por exemplo,
At 7.14 e Gn 46.27). A capacidade de reconhecer a Bblia como a Palavra de
Deus no depende de provas, mas um dom gratuito do prprio Deus.

Calvino afirma a unidade entre a Palavra e o Esprito contra dois erros
opostos. Os catlicos subestimavam o papel da iluminao ao subordinarem as
Escrituras igreja. Calvino, como Lutero, afirmou que as Escrituras foram o
ventre do qual nasceu a igreja, e no vice-versa. Por outro lado, os fanticos
concentravam-se de tal modo no Esprito que subestimavam a Palavra escrita.

Toda a teologia de Calvino foi elaborada dentro destes parmetros: a
objetividade da revelao divina nas Escrituras e o testemunho iluminador do
Esprito Santo no crente. A verdadeira teologia deve manter-se dentro dos
limites da revelao.

A funo principal das Escrituras a nossa edificao, capacitando-nos a
ver o que de outro modo seria impossvel. Seu propsito revelar o que
precisamos saber sobre Deus e ns mesmos.


4. O DEUS QUE AGE

4.1. O Deus trino

Calvino deu mais ateno doutrina da trindade que Lutero ou Zunglio.
Ele basicamente sustentou a doutrina da igreja antiga de que Deus uma
nica essncia que subsiste em trs pessoas distintas: Pai, Filho e Esprito
Santo. Ele advertiu quanto a especulaes sobre o mistrio da essncia divina
e recusou-se a torcer a Escrituras para sustentar essa doutrina.

Como no caso de Atansio, no quarto sculo, a Trindade era fundamental
por ser um testemunho da divindade de Jesus Cristo e, assim, da certeza da
salvao realizada por ele. Somente algum que era verdadeiramente Deus
poderia redimir os que estavam totalmente perdidos.

A f na trindade confessada na liturgia do batismo e na doxologia, no
para definir plenamente o ser de Deus, mas somente para permanecer em
silncio diante do mistrio da sua presena (Agostinho).

4.2. Criao

A seguir, ainda no Livro I das Institutas, Calvino descreve a atividade de
Deus em relao ao mundo na criao e na providncia. O mundo criado o
deslumbrante teatro da glria de Deus. Depois que as pessoas so
iluminadas pelo Esprito Santo e tm o auxlio dos culos das Escrituras, a
criao pode fornecer um conhecimento de Deus mais lcido e edificante
(teologia da natureza), fortalecendo a f dos crentes.

Deus criou o mundo a partir do nada (ex nihilo). O mundo foi criado para a
glria de Deus, mas tambm para o benefcio da humanidade. Os crentes
devem contemplar a bondade de Deus em sua criao de tal modo que seus
prprios coraes sejam despertados para o louvor (Jonathan Edwards).


4.3. Providncia

Calvino reflete acerca do carter precrio e incerto da vida humana sobre
a terra. Sua doutrina da providncia no reflete um otimismo piedoso, mas
resulta de uma avaliao realista das vicissitudes da vida e da ansiedade que
elas produzem.

Ele critica duas concepes errneas: o fatalismo e o desmo. A doutrina
estica do destino pressupe que todos os eventos so governados pela
necessidade da natureza. Calvino pondera que, na concepo crist, o
regente e governador de todas as coisas no uma fora impessoal, mas o
Criador pessoal do universo, que em sua sabedoria decretou desde a
eternidade o que iria fazer e agora em seu poder realiza o que decretou.

Ele tambm combate a idia de que Deus fez o mundo no princpio, mas
depois o deixou entregue a si mesmo. Como mostram as Escrituras, Deus est
contnua e eficazmente envolvido no governo da sua criao. Assim, a
providncia uma espcie de continuao do processo criador, tanto nos
grandes como nos pequenos eventos.
Essa nfase na atividade imediata e direta de Deus no mundo leva
Calvino a rejeitar a teoria traducianista da origem da alma, a idia de que a
alma transmitida de gerao a gerao pelo processo da procriao humana
(Lutero). Calvino cria que, toda vez que uma criana gerada, Deus cria uma
nova alma ex nihilo.

Apesar de sua interao direta com o mundo, Deus tambm pode usar
causas secundrias para realizar a sua vontade. Ele pode at mesmo usar
instrumentos maus (como Satans e suas hostes), transformando o mal em
bem.

Se Deus decreta cada evento, onde fica a responsabilidade humana?
Calvino responde que a providncia de Deus no atua de modo a negar ou
tornar desnecessrio o esforo humano. As prprias aes humanas so um
dos meios pelos quais Deus realiza os seus propsitos.

O governo divino de todos os eventos no torna Deus o autor do pecado?
Assim como Lutero, Calvino distingue entre a vontade revelada e a vontade
oculta de Deus. Ao enviar Cristo para a cruz, a Bblia diz que Herodes e Pilatos
estavam cumprindo o que Deus havia determinado (Atos 4.27-28). Ao mesmo
tempo, eles tambm estavam violando a vontade expressa de Deus revelada
em sua lei.

Vez aps vez Calvino apela ao mistrio e incompreensibilidade das aes
de Deus. O problema do mal to difcil precisamente porque no podemos
entender como as tragdias da vida contribuem para a maior glria de Deus.

A f verdadeira percebe que, por trs dos sofrimentos, que em si mesmos
so maus, existe um Pai de justia, sabedoria e amor que prometeu nunca
abandonar-nos. Nessas questes, no se pode submeter Deus aos padres
humanos de julgamento.


5. O CRISTO QUE SALVA

5.1. A doutrina do pecado

A partir do Livro II das Institutas, Calvino trata de Deus, o Redentor.
Calvino geralmente visto como o autor de uma concepo totalmente
pessimista do ser humano. Todavia, o reformador sempre mostrou profunda
apreciao pelas realizaes humanas na cincia, literatura, arte e outras
reas, atribuindo-as graa comum de Deus. A imagem de Deus no ser
humano est terrivelmente deformada, mas no inteiramente apagada.

Todavia, as muitas virtudes e dons da natureza humana nada valem para
alcanar a justificao. Para entender plenamente a natureza humana,
preciso olhar para Jesus Cristo, o verdadeiro ser humano.

Calvino define o pecado original como uma depravao e corrupo
hereditria de nossa natureza, difundida em todas as partes da alma, que
primeiramente nos torna sujeitos ira de Deus e depois tambm produz em
ns aquelas obras que a Escritura chama de obras da carne (Inst., 2.1.8).

Vale destacar dois aspectos: (a) no podemos simplesmente culpar Ado
por nossa condio pecaminosa; o pecado de Ado tambm o nosso pecado;
(b) o pecado original no se limita a uma dimenso da pessoa humana, mas
permeia toda a vida e a personalidade.

Pecado no somente o ato, mas a inclinao da prpria natureza
humana em sua condio decada. Cometemos pecados porque somos
pecadores. A essncia do pecado de Ado, que se repete em diferentes graus
nos seus descendentes, orgulho, desobedincia, incredulidade e ingratido.
Somente a conscincia da nossa total pecaminosidade pode preparar-nos para
ouvir as boas novas da libertao do pecado atravs de Jesus Cristo.

5.2. A pessoa de Cristo

A teologia de Calvino profundamente cristocntrica e o tema que domina
a sua cristologia no o conhecimento de Cristo em sua essncia, mas em seu
papel salvfico como Mediador. A revelao de Deus em Cristo o supremo
exemplo da sua acomodao capacidade humana. Precisamos de um
Mediador tanto por sermos pecadores quanto por sermos criaturas.

Cristo como Mediador verdadeiro Deus e verdadeiro homem (1 Tm
3.16). Ele o Verbo eterno de Deus gerado do Pai antes de todas as eras, que,
em sua encarnao, ocultou a sua divindade sob o vu da sua carne.

Uma formulao peculiar da cristologia de Calvino o chamado extra
Calvinisticum: a noo de que o Filho de Deus tinha uma existncia tambm
fora da carne. Ver Institutas 2.13.4.

5.3. A obra de Cristo

Mais importante que conhecer a essncia de Cristo conhecer com que
propsito ele foi enviado pelo Pai. Calvino explicou a obra de Cristo em
conexo com o seu trplice ofcio de Profeta, Rei e Sacerdote, todos os quais
eram ungidos no Antigo Testamento, prefigurando o Messias.

Como Profeta, ele foi ungido pelo Esprito para ser arauto e testemunha
da graa de Deus, fazendo-o atravs do seu ministrio de ensino e pregao.
Na qualidade de Rei, Cristo atua como o vice-regente do Pai no governo do
mundo; um dia sua vitria e senhorio se manifestaro plenamente. Em seu
ofcio sacerdotal, ele foi um Mediador puro e imaculado que aplacou a ira de
Deus e fez perfeita satisfao pelos pecados humanos.

Calvino observa que Deus poderia resgatar os seres humanos de outra
maneira, mas quis faz-lo atravs do seu Filho. Ele d nfase no tanto
justia de Deus, mas sua ira e amor, ambas ilustradas na obra de Cristo. No
somente a morte de Cristo tem efeito redentor, mas toda a sua vida, ensinos,
milagres e sua contnua intercesso nos cus, destra do Pai. A obra
expiatria de Cristo tem tambm um aspecto subjetivo, pelo qual somos
chamados a uma vida de obedincia.


6. A VIDA NO ESPRITO

Toda a obra de Calvino pode ser interpretada como um esforo de
formular uma espiritualidade autntica, isto , uma vida no Esprito, baseada na
Palavra de Deus revelada, vivida no contexto da igreja e direcionada para o
louvor e a glria de Deus. O Livro 3 das Institutas um belo tratado sobre a
vida crist no qual Calvino elabora uma grande quantidade de tpicos como a
obra do Esprito Santo, f e regenerao, arrependimento, negao de si
mesmo, justificao, santificao, orao, eleio e ressurreio. Trs deles
merecem destaque especial:

6.1. F

Calvino comea por rejeitar certas noes equivocadas: f histrica
(mero assentimento intelectual), f implcita (submisso ao juzo coletivo da
igreja), f informe (estgio preliminar da f). O que ento a f? Um
conhecimento firme e certo da benevolncia de Deus para conosco, fundada
na verdade da promessa dada gratuitamente em Cristo, revelada a nossas
mentes e selada em nossos coraes pelo Esprito Santo (Institutas 3.2.7).

Antes de ser uma capacidade inata do ser humano, um dom
sobrenatural do Esprito Santo. tambm uma resposta humana genuna pela
qual os eleitos ingressam na sua nova vida em Cristo. Entre os efeitos da f
esto a regenerao, o arrependimento e o perdo dos pecados.

O arrependimento a verdadeira converso de nossa vida a Deus,
procedente de um sincero e real temor de Deus, que consiste da mortificao
de nossa carne e do velho homem e da vivificao do esprito (Inst. 3.3.5).
um processo contnuo que deve estender-se por toda a vida.

Embora possa ser assaltada por dvidas, a f verdadeira por fim triunfar
sobre todas as dificuldades. Os descrentes podem, quando muito, ter uma f
temporria. J os crentes verdadeiros, ainda que cometam pecados, mesmo
pecados graves, so sustentados pelo Esprito e finalmente no iro perder-se.


6.2. Orao

O mais longo captulo das Institutas dedicado orao, que Calvino
chamou o principal exerccio da f e o meio pelo qual recebemos diariamente
os benefcios de Deus. Porm, se toda a vida crist, desde o primeiro passo
at a perseverana final, um dom de Deus, por que orar? A resposta que os
fiis no oram para informar ou convencer Deus de alguma coisa, mas para
expressarem sua f, confiana e dependncia dele.

Calvino props quatro regras para a orao: (a) reverncia: evitar toda
ostentao ou arrogncia; (b) contrio: deve proceder de um corao
arrependido; (c) humildade: ter em mente a glria de Deus; (d) confiana: firme
esperana de que a orao ser respondida. Isso se aplica tanto orao
individual quanto s oraes coletivas da igreja. A orao a parte principal do
culto a Deus (Is 56.7; Mt 21.13).

6.3. Predestinao

Calvino usou a palavra predestinao pela primeira vez na edio de
1539 das Institutas. A sua doutrina nessa rea no tem nada de original: nos
pontos essenciais ele no difere de Lutero, Zunglio ou Bucer, os quais
recorreram todos a Agostinho. A inovao de Calvino consistiu no lugar em que
colocou a doutrina em seu sistema teolgico, no em conexo com a doutrina
da providncia (Livro I), mas no final do Livro III, que trata da aplicao da obra
da redeno.

Calvino no comeou com a predestinao e depois foi para a expiao,
regenerao, justificao e outras doutrinas. Ele a introduziu como um
problema resultante da pregao do evangelho. Por que, quando o evangelho
proclamado, alguns respondem e outros no? Nessa diversidade, ele
afirmou, torna-se manifesta a maravilhosa profundidade do juzo de Deus.
Trata-se, pois, de uma preocupao pastoral.

A doutrina de Calvino sobre a predestinao pode ser resumida em trs
termos: (a) absoluta: no condicionada por quaisquer circunstncias finitas,
mas repousa exclusivamente na vontade imutvel de Deus; (b) particular:
aplica-se a indivduos e no a grupos de pessoas; Cristo no morreu por todos
indiscriminadamente, mas somente pelos eleitos; (c) dupla: Deus em sua
misericrdia ordenou alguns indivduos para a vida eterna e em sua justia
ordenou outros para a condenao eterna.

Calvino cria que essa doutrina era claramente encontrada nas Escrituras e
no queria dizer nada sobre a predestinao que no pudesse ser tomado da
Bblia. Ele tambm no permitiu que a doutrina fosse usada como desculpa
para no proclamar o evangelho a todos. De fato, na histria da igreja, alguns
dos maiores evangelistas e missionrios foram firmes defensores dessa
doutrina (George Whitefield, Jonathan Edwards).


7. OS MEIOS EXTERNOS DE GRAA

No Livro IV das Institutas, Calvino trata dos seguintes temas: a igreja
verdadeira e seus oficiais, o desvios do romanismo, os sacramentos, o governo
civil. Calvino tambm aborda essas questes nos seus comentrios das
Epstolas Pastorais.

7.1. Pressupostos

Calvino, mais que os outros reformadores, preocupou-se com a relao
entre a igreja invisvel e a igreja como uma instituio que pode ser
reconhecida como verdadeira atravs de certas marcas distintivas. As marcas
que constituem a igreja visvel so, acima de tudo, a correta pregao da
Palavra e a fiel ministrao dos sacramentos. Embora no tenha includo a
disciplina eclesistica entre as marcas da igreja, ele certamente a valorizava.

A preocupao de Calvino com a ordem e a forma da congregao
resultou de sua nfase na santificao como o processo e o alvo da vida crist.
Em contraste com a nfase luterana unilateral na justificao, Calvino deu
precedncia santificao. O contexto da santificao a igreja visvel, na
qual os eleitos participam dos benefcios de Cristo no como indivduos
isolados, mas como membros de um corpo. Assim, a igreja visvel torna-se
uma comunidade santa.

A eclesiologia de Calvino tem dois plos em contnua tenso: a eleio
divina (igreja invisvel) e a congregao local (igreja visvel). Por isso, a igreja
ao mesmo tempo enfrenta perigos mortais e preservada por Deus. A igreja
visvel um corpo misto composto de trigo e joio; j a igreja invisvel compe-
se de todos os eleitos (inclusive anjos, fiis do Velho Testamento e eleitos que
se encontram fora da igreja verdadeira).

7.2. A igreja como me e escola

A igreja a me de todos os crentes porque os leva ao novo nascimento
atravs da Palavra de Deus, bem como os educa e alimenta durante toda a sua
vida. Esse carter maternal da igreja visto de modo especial na sua
ministrao dos sacramentos.

O batismo o ingresso do crente na igreja e o smbolo de sua unio com
Cristo. Ele visa confirmar a f dos eleitos, mas deve ser aplicado a todos os
que esto na igreja visvel. Quanto Santa Ceia, Calvino adotou uma posio
intermediria entre Lutero e Zunglio. Embora Cristo esteja nos cus destra
do Pai, a ceia no mero smbolo, mas um meio de verdadeira participao
em Cristo (Inst. 4.17.10-11).

A igreja tambm uma escola que instrui seus alunos no caminho da
santidade. Essa instruo perdura por toda a vida e tambm se dirige aos
alunos rebeldes, na esperana de que um dia sejam transformados.

7.3. Ordem e ofcio

Calvino encontrou nas Escrituras o qudruplo ofcio de pastor, mestre,
presbtero e dicono, que a base da forma de governo incorporada
nas Ordenanas Eclesisticas.

Ele cria que os ofcios de profeta, apstolo e evangelista eram
temporrios e cessaram no final da era apostlica. Dentre os ofcios que
permaneceram, o de pastor o mais honroso e o mais necessrio para a
ordem e o bem-estar da igreja. Depois da aceitao de doutrinas puras, a
nomeao de pastores a coisa mais importante para a edificao espiritual da
igreja.

Para ser escolhido, o aspirante deve preparar-se e depois ser
comissionado publicamente segundo a ordem prescrita pela igreja. Em
Genebra, esse processo inclua a companhia de pastores, o conselho
municipal e a igreja. A ordenao um rito solene de instalao no ofcio
pastoral.

As funes dos pastores so ensino, pregao, governo e disciplina. Os
pastores devem ter um profundo conhecimento das Escrituras para que
possam instruir corretamente as suas igrejas. Sua pregao deve revelar
conhecimento e habilidade para ensinar. A pregao visa a edificao da igreja
e deve ser prtica e perspicaz. A funo disciplinar do pastor requer que a sua
prpria conduta esteja acima de qualquer suspeita.

7.4. A igreja e o mundo

Calvino rejeitou o conceito anabatista de que a igreja devia isolar-se da
sociedade e cultura circundantes. A relao entre a igreja e o mundo inclui
tanto tenso quanto interao. O seu entendimento do governo de Deus e da
soberania de Cristo sobre toda a criao, e no somente sobre a igreja, levou-o
a defender a participao na sociedade.

O governo de Cristo deve manifestar-se idealmente atravs de
governantes piedosos. Os magistrados deviam manter a ordem cvica e a
uniformidade religiosa. Todavia, igreja e estado tm esferas separadas e
autnomas de atuao. Os cristos devem obedecer at mesmos os
governantes que oprimem a igreja, orando por seu bem-estar, porque foram
institudos por Deus.

Fonte: George, Timothy. Teologia dos reformadores. So Paulo: Edies
Vida Nova, 1994.
















CALVINO, O EXEGETA DA REFORMA

Alderi Souza de Matos

1. Definio de Termos

a. Exegese: a anlise e explanao de um texto, geralmente em conexo
com uma interpretao detalhada, cientfica (crtica). Distingue-se de
hermenutica no sentido de que esta se refere aos princpios de
interpretao, enquanto que a exegese trata da aplicao desses princpios ao
texto bblico.

b. Hermenutica: o estudo dos princpios e mtodos de interpretao. O
termo muitas vezes refere-se a uma perspectiva teolgica especfica que pode
nortear a interpretao (por exemplo: hermenutica da libertao, feminista,
reformada).


2. A Obra Exegtica de Calvino

A vasta produo literria de Calvino preenche 59 grossos volumes da
coleo conhecida como Corpus Reformatorum. As Institutas em suas vrias
edies ocupam quatro volumes. Cinco ou seis volumes contm os escritos
ocasionais e outros onze a correspondncia de Calvino.

Do restante, nada menos de 35 correspondem a suas obras bblicas, que
incluem os comentrios, provavelmente baseados em prelees, sobre todo o
Novo Testamento, exceto 2 e 3 Joo e Apocalipse, e sobre o Pentateuco,
Josu, Salmos e Isaas. Mickelsen: Calvino era basicamente um intrprete
bblico e somente em segundo lugar um telogo (Interpreting the Bible, p. 39).

A estes devem acrescentar-se transcries palavra por palavra de suas
prelees sobre todos os Profetas e dos sermes em que fez a exposio,
versculo por versculo, de Gnesis, Deuteronmio, Juzes, 1 e 2 Samuel, J,
quase todos os Profetas, alguns Salmos, parte de uma harmonia dos
Evangelhos, Atos, 1 e 2 Corntios, Glatas, Efsios, 1 e 2 Tessalonicenses, as
Epstolas Pastorais e Hebreus.

As Institutas e os comentrios bblicos de Calvino complementam-se de
maneira interessante. Tradicionalmente, a exposio do Novo Testamento
havia seguido duas abordagens interpretativas: a exegese de palavras e
expresses ou a interpretao do sentido geral das passagens. A primeira era
preferida pelos expositores escolsticos e a segunda pelos escritores do
renascimento. Neste ltimo caso, os temas mais importantes de uma
passagem eram extrados e desenvolvidos como artigos separados. Esses
temas eram chamados de tpicos ou lugares (topoi,loci). Aqueles extrados
de um livro inteiro ou de toda a Bblia eram denominados loci communes
(lugares comuns).

Assim sendo, Calvino escreveu seus comentrios seguindo o antigo
mtodo da exposio direta do texto com sua exegese concomitante, e reuniu
os loci communesem uma obra separada, a segunda edio e edies
subseqentes das Institutas. Ele diz o seguinte nas suas palavras introdutrias
ao leitor na edio de 1539:

... se no futuro eu publicar quaisquer comentrios sobre as Escrituras, irei
sempre condens-los e mant-los breves, pois no precisarei fazer longas
discusses doutrinrias ou desviar-me para loci communes. Dessa maneira o
leitor piedoso evitar muito incmodo e tdio, contanto que se acerque [dos
comentrios] previamente munido do conhecimento da presente obra como um
instrumento necessrio (CO 1, 255/6).

Desse modo, as Institutas esto fortemente relacionadas no somente
com as Escrituras, mas tambm com os comentrios de Calvino sobre as
Escrituras. A propsito, a estrutura das Institutas segue o Credo dos Apstolos,
sendo os loci communes agrupados em quatro livros:

Livro I Sobre o Conhecimento de Deus o Criador

Livro II Sobre o Conhecimento de Deus o Redentor em Cristo, que foi
primeiro revelado aos pais sob a Lei e depois tambm a ns no Evangelho.

Livro III Sobre o Modo como a Graa de Cristo deve ser recebida; que
Frutos nos vem dela e que Efeitos resultam.

Livro IV Sobre os Meios e Auxlios externos pelos quais Deus nos
convida para a Sociedade de Cristo e nos mantm nela.

A primeira edio das Institutas surgiu em 1536; edies ampliadas
vieram a lume em 1539 e 1541 e alteraes mais profundas a partir de 1543,
mas a obra s atingiu sua forma final em 1559. Durante essas duas dcadas,
Calvino esteve imerso na exposio e pregao da Bblia. Ele tambm gastou
um tempo considervel estudando os grandes telogos da igreja, como
Agostinho, Ambrsio, Cipriano, Teodoreto, Joo Crisstomo e outros.

John Rogerson sobre Calvino: Seus comentrios, escritos com erudio,
sensibilidade e clareza, foram as mais elevadas contribuies nesse gnero
feitas por qualquer lder da reforma (Rogerson, Rowland e Lindars, The Study
and Use of the Bible, 87). Gerald Bray: Calvino pode ser chamado o pai da
moderna erudio bblica (Biblical Interpretation, p. 177).

Philip Schaff: Calvino foi um gnio exegtico de primeira grandeza. Seus
comentrios so incomparveis quanto a sua originalidade, profundidade,
perspiccia, equilbrio e valor permanente... Reuss, o principal editor das obras
[de Calvino] e ele mesmo um eminente erudito bblico, diz que Calvino foi
acima de qualquer dvida o maior exegeta do sculo dezesseis (Kaiser e
Silva, An Introduction to Biblical Hermeneutics, p. 253).

Cronologia dos comentrios: Novo Testamento: 1539-51 epstolas
(Romanos, 1539; I-II Corntios, 1546-47); 1553-57 Evangelho de Joo, Atos,
harmonia dos sinticos; 1557 reviso da edio completa das epstolas
paulinas. Velho Testamento: 1550 em diante, especialmente aps 1557. Os
comentrios do A.T. so em grande parte transcries de prelees feitas na
escola de teologia (Calvino foi um preletor bblico durante toda a sua estadia
em Genebra). Alm das prelees e sermes, as Escrituras tambm eram
expostas nas congregaes, reunies semanais em que os pastores se
revezavam na interpretao dos livros da Bblia.


3. Pressupostos

A autoridade das Escrituras. A prova ltima da autoridade das
Escrituras que o prprio Deus se dirige a ns nos documentos bblicos (Inst.,
1.7.1). Na Bblia, os crentes tm um encontro pessoal com Deus que os
convence da verdade da mensagem nela contida.

A necessidade de iluminao. O testemunho interno do Esprito Santo:
a palavra nunca ter crdito nos coraes humanos at que seja confirmada
pelo testemunho interno do Esprito (1.7.4). A f nas Escrituras e a
interpretao das Escrituras caminham juntas. Portanto, o exegeta deve
aproximar-se das Escrituras com reverncia e humildade.

O objetivo da interpretao. A edificao da igreja. A exegese deve
produzir fruto e ser til. Carta a um pastor de Orlans: Em todos os seus
estudos, tome cuidado para no ficar meramente buscando entretenimento,
mas trabalhe com o propsito de ser til igreja de Cristo. A exegese no
pode ser alienada, mas envolve participao direta na vida e nas lutas da
igreja.

A Escritura sua prpria intrprete: essa era uma expresso favorita
de Calvino. A aplicao deste pressuposto era facilitada pelo grande
conhecimento bblico do prprio Calvino e sua memria privilegiada.

O alto conceito de Calvino sobre a inspirao no o fez ignorar os
fenmenos do texto. Ele observou as diferenas de estilo dos autores humanos
e concluiu, por exemplo, que II Pedro no foi escrita pelo autor de I Pedro. Ele
tambm reconheceu certas imprecises em questes menores, como em Mt
23.35 (Zacarias, filho de Baraquias x 2 Cr 24:20-22: filho de Joiada; ver Zc 1.1),
Mt 27.9 (profeta Jeremias; devia ser Zacarias, ver Zc 11.12-13), At 7.16
(Abrao; devia ser Jac; ver Gn 23.16; Js 24.32).

4. Princpios hermenuticos

A correspondncia de Calvino mostra que ele estudou cuidadosamente os
diferentes mtodos de interpretao utilizados por Lutero, Melanchton, Bucer,
Zunglio, Ecolampdio e outros. Ele expressou suas idias sobre a tarefa do
exegeta bblico em uma carta que escreveu a Simo Gryneus em 1539, como
dedicatria do seu comentrio de Romanos.

Brevidade e clareza: o trao distintivo do mtodo exegtico de Calvino
a brevidade lcida (brevitas et facilitas), ou seja, a busca do sentido comum
ou simples do texto (Neuser, Calvinus Sacrae Scripturae Professor, p. 94-95).
Nesse aspecto, Calvino nutria grande admirao pelo pregador e expositor
bblico do quarto sculo Joo Crisstomo (+407). A tarefa do expositor
aclarar a inteno do autor bblico, e no obscurec-la com comentrios
prolixos, refutao de opinies divergentes, etc. (como Bucer e Melanchton). O
objetivo maior a edificao dos fiis e da igreja.

A inteno do autor: na carta a Gryneus, Calvino diz que o maior dever
do exegeta tornar compreensvel o sentido do autor que ele est explicando.
Isso envolvia a investigao da linguagem distintiva de cada autor (e assim um
slido conhecimento das lnguas originais), bem como das circunstncias
histricas, geogrficas e sociais (a situao do autor). Por exemplo, ao
comentar os salmos, ele analisava cuidadosamente as ocasies e instituies
clticas que estariam por detrs dos mesmos. Calvino tambm d muita
importncia ao estudo do contexto: muitos problemas exegticos podem ser
explicados quando o intrprete investiga o contexto de uma passagem.
Interpretao histrico-gramatical.

nfase no sentido literal: como Lutero e outros reformadores, Calvino
insistiu no sentido literal da Escritura como a nica base adequada para a
exegese. Em seu comentrio de Glatas 4.21-26, ele afirma que introduzir
sentidos mltiplos na Escritura (alegorizao) um artifcio de Satans. Na
introduo ao seu comentrio de Romanos, ele adverte: uma audcia
prxima do sacrilgio usar as Escrituras ao nosso bel-prazer e jog-las como
uma bola de tnis, o que muitos j fizeram... A primeira tarefa do intrprete
deixar o autor dizer o que ele diz, ao invs de atribuir-lhe o que achamos que
deveria dizer. Esse princpio levava Calvino a ser muito cauteloso quanto s
interpretaes cristolgicas do Velho Testamento. Bons exemplos so seus
comentrios de Gnesis 3.15 (luta entre Satans e a humanidade) e do Salmo
2 (referncia a Davi). Ele entendia que as referncias messinicas nos Salmos
so em geral tipolgicas antes que profticas.

Rejeio do literalismo: Calvino preocupa-se em ir alm das palavras
bblicas literais para encontrar a verdadeira inteno do autor divino. Ele faz
isso, por exemplo, em relao aos Dez Mandamentos: Em minha opinio,
melhor considerar qual a ocasio da lei e qual o seu objetivo; para cada
mandamento precisamos considerar porque ele nos foi dado (Inst., 2.8.8). Por
exemplo, o sexto mandamento, No matars, requer qualificaes. Existem
ocasies em que matar no errado e a prpria Bblia fornece muitos
exemplos disso. Um literalismo estrito nesse caso seria infiel ao sentido geral
da Bblia como um todo. Um problema especial consiste na linguagem
metafrica, como ocorre nas palavras de instituio da Ceia do Senhor. Na
metfora contida na expresso Isto o meu corpo, o nome do sinal visvel
colocado lado a lado com a coisa que representada no sinal (Inst., 4.17.21).

Interpretao cristolgica: a interpretao cristolgica da Escritura deve
ser histrica bem como teolgica. Neste aspecto, Calvino rompeu com a
interpretao espiritual do passado e at mesmo com a idia de Lutero de ver
Cristo em toda a Escritura. Para ele, Cristo era o cumprimento do Velho
Testamento e o tema do Novo Testamento, mas isso no significava que todo
versculo necessariamente continha alguma referncia oculta a ele. A
abordagem de Calvino mais sutil: o intrprete deve relacionar cada passagem
da Escritura com Cristo, qualquer que seja o sentido primrio da mesma.

Apelo tradio exegtica da igreja: os reformadores opuseram-se
autoridade da tradio e da igreja, mas somente at onde essa autoridade
usurpava a autoridade da Escritura. Calvino no teve igual no sculo dezesseis
como expositor bblico, mas no tinha a iluso de que poderia ignorar mil e
quinhentos anos de tradio exegtica e aproximar-se da Bblia isento da
influncia do passado. Ele valoriza de maneira especial a interpretao bblica
da igreja antiga (Crisstomo, Agostinho, etc.).

Utilizao do conhecimento secular: Calvino era um homem da
renascena e teve aprimorada educao em humanidades. Conhecia os
melhores mtodos de anlise filolgica e literria disponveis na sua poca.
Colocou sua erudio clssica a servio da interpretao bblica e da reflexo
teolgica. Ele assim se expressou nasInstitutas: Os homens que sorveram ou
apenas provaram as artes liberais, com o seu auxlio penetram muito mais
profundamente nos segredos da sabedoria divina (1.5.2). Se o Senhor quer
que sejamos auxiliados pela fsica, dialtica, matemtica e outras disciplinas
semelhantes, pela obra e ministrio dos mpios, utilizemos essa assistncia
(2.2.16). O que permite a Calvino usar o conhecimento secular o seu conceito
de graa comum. O Esprito de Deus a fonte de toda verdade e por isso no
devemos desprez-la, no importa onde surja. Portanto, ele fez uso de todos
os campos de estudo existentes na poca: lingustica hebraica e grega,
geografia, estudos clssicos, medicina e filosofia.

Exegese, teologia e pregao: a interpretao bblica de Calvino passa
por trs fases distintas, mas correlatas exegese (comentrios), dogmtica
(Institutas) e pregao (sermes). A exegese logicamente a primeira; a
dogmtica representa a estrutura na qual a exegese deve ser interpretada; e a
pregao a aplicao da exegese e da dogmtica vida diria.

Exegese e teologia: Calvino um notvel exemplo da integrao que
deve haver entre a teologia e a interpretao bblica. Moiss Silva opina que
tanto a exposio bblica quanto a teologia sistemtica de Calvino so
excepcionais porque esto relacionadas entre si (An Introduction to Biblical
Hermeneutics, p. 260). Nesse sentido, especialmente importante o conceito
da soberania de Deus. O senso de deslumbramento de Calvino pela majestade
e pelo poder de Deus sobre toda a criao permeia toda a sua teologia de
maneira profunda.

Calvino e Lutero como exegetas: (a) Calvino um comentarista muito
mais sistemtico; seu objetivo elucidar o texto bblico, geralmente versculo
por versculo. (b) Ele mais erudito que Lutero, tanto no seu uso do hebraico
quanto em sua acuidade teolgica. (c) Est mais disposto a esclarecer detalhes
do texto com o auxlio do conhecimento secular. (d) Maneja melhor a literatura,
vendo-a luz da filosofia e da cincia natural. (Rogerson, Rowland e
Lindars, The Study and Use of the Bible, p. 87).


Referncias

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JOO CALVINO: OS ANOS FINAIS

Alderi Souza de Matos

Desde que retornou a Genebra em 1541, Calvino se dedicou a uma intensa
atividade em vrias frentes, pastoreando, escrevendo e cuidando dos
interesses da causa reformada. Esse trabalho se desenvolveu em meio a
muitas dificuldades e obstculos, principalmente os constantes conflitos com as
autoridades civis. Algumas das famlias mais ricas e influentes da cidade (os
chamados libertinos) opunham-se ao seu programa de reformas e elevao
dos padres morais da comunidade.

Essa situao mudou em 1555. Os conselhos municipais passaram a ser
constitudos de homens simpticos a Calvino e os ltimos anos da vida do
reformador foram mais gratificantes. O ano de 1559 foi especialmente
importante, com a ocorrncia de trs eventos significativos: Calvino finalmente
tornou-se cidado de Genebra (at ento era apenas um imigrante), publicou a
edio definitiva dasInstitutas e inaugurou a sua sonhada Academia, voltada
para a preparao de pastores, embrio da atual Universidade de Genebra.

Na vida pessoal, o reformador enfrentou diversas provaes ao longo
desses anos. Em 1549 perdeu Idelette, a esposa dedicada e leal que o havia
acompanhado por dez anos. Durante toda a estadia em Genebra, Calvino
tambm lutou com constantes problemas de sade dos mais diversos tipos.
Uma coisa que impressiona os estudiosos que um homem de sade to
precria, assoberbado com tantas responsabilidades e desafios, tenha
encontrado tempo e disposio para escrever uma quantidade to
impressionante de obras, todas marcadas por grande erudio e profundidade.

Um episdio lastimvel da vida do reformador genebrino foi o seu
envolvimento na execuo de Miguel Serveto, em 1553. Serveto era um
mdico espanhol que havia escrito vrias obras contra a doutrina da trindade.
Condenado morte pela Inquisio em Lyons, na Frana, conseguiu fugir e foi
parar em Genebra, onde foi preso, julgado e condenado morte na fogueira
pelas autoridades civis, sob a acusao de heresia. Calvino atuou como a
principal testemunha de acusao. Esse evento lanou uma triste mancha
sobre a sua reputao, mais tarde reconhecida e lamentada pelos seus
seguidores. Infelizmente, esse fato tem levado muitos crticos a ignorarem as
importantes contribuies positivas do reformador.

Joo Calvino faleceu com quase 55 anos no dia 27 de maio de 1564.
Segundo suas instrues prvias, foi sepultado em um local no identificado.
Seu lema de vida, que aparece em muitas de suas obras, mostra uma mo que
segura um corao, tendo em volta as seguintes palavras: Cor meum tibi
offero, Domine, prompte et sincere (O meu corao te ofereo, Senhor, de
modo pronto e sincero). Um dos maiores legados desse lder representado
pelas suas obras, que sero brevemente descritas no prximo artigo.


AMANDO A DEUS E AO PRXIMO: JOO CALVINO E O DIACONATO EM
GENEBRA

Alderi Souza de Matos

Testemunhamos em nossos dias um renovado interesse na diaconia crist
e em suas implicaes para a igreja e a sociedade. Diferentes denominaes e
entidades crists cooperativas tem participado de uma constante discusso e
reflexo teolgica acerca do seu significado e relevncia para os tempos
atuais. Cresce entre muitos cristos a conscincia de que a diaconia crucial
para a f, a vida e a misso da igreja.

Muitas vezes um tema negligenciado e mal-compreendido no pensamento
e na prtica crist, o servio cristo cada vez mais tem sido entendido como
inseparvel da essncia da igreja a liturgia aps a liturgia, a continuao no
mundo da vida de adorao da comunidade.1 Por esta razo, a diaconia deve
ser legitimada no somente como uma funo crist, mas como o modo de ser
da igreja.2

No Brasil, infelizmente, muitas igrejas evanglicas ainda no consideram
este tema como prioritrio em sua agenda. As prprias igrejas presbiterianas,
apesar de possurem uma rica herana nessa rea, no tm na prtica
revelado grande interesse na dimenso diaconal e social da igreja. Uma boa
ilustrao dessa atitude pode ser vista no empobrecimento do ofcio do
diaconato em nossas comunidades. Em muitas de nossas igrejas, os diconos
limitam-se a atividades tais como auxiliar a manuteno da ordem durante os
cultos e recolher as contribuies dos fiis. Todavia, por ser um conceito
central nas Escrituras, na tica e na teologia, a diaconia crist deve ter alta
prioridade na vida e no testemunho da igreja.

O objetivo deste trabalho considerar o ensino e a prtica de Joo Calvino
com respeito ao diaconato e ao social, e demonstrar como ele,
semelhana dos outros reformadores, redescobriu a funo de servio social
desempenhada pelo dicono na igreja primitiva.3 Aps uma breve abordagem
da vida de Calvino at o incio do seu ministrio em Genebra, destacaremos
alguns aspectos relevantes do seu pensamento social, bem como as suas
idias sobre o diaconato. Ser dada uma ateno especial s diferentes
interpretaes propostas quanto fonte do conceito de Calvino acerca do
duplo diaconato. Alm disso, discutiremos dois notveis exemplos de como as
idias do reformador encontraram expresso prtica na cidade de Genebra.


1. Calvino: De Noyon a Genebra4

Jean Calvin ou Joo Calvino (1509-1564) nasceu em Noyon, uma pequena
cidade situada a cerca de 100 km a nordeste de Paris. Seu pai, Grard Cauvin,
era um assistente administrativo do bispo local. Sua me, Jeanne, morreu
quando Jean, seu quarto filho, tinha apenas cinco ou seis anos de idade. Uma
autora argumenta que esta triste experincia certamente contribuiu para o
sentimento de ansiedade e inquietao pessoal caracterstico de Calvino.5

Calvino viveu por vrios anos com a aristocrtica famlia Montmor, qual
ele sempre se mostraria profundamente agradecido. Ele dedicou o seu
primeiro livro, em 1532, a um membro dessa famlia, afirmando: Eu lhe devo
tudo o que sou e tenho Quando menino, fui criado em sua casa e iniciei os
meus estudos com voc. Assim sendo, devo sua nobre famlia o meu
primeiro treinamento na vida e nas letras.6

Graas a interferncia de seu pai, com a idade de doze anos Calvino
recebeu um benefcio eclesistico do bispo de Noyon. A posse de um benefcio
exigia o ingresso em uma ordem menor Joo tornou-se sacristo e recebeu a
tonsura e o exerccio de tarefas eclesisticas, no seu caso o cuidado de um
dos altares da catedral. A renda desse benefcio era uma espcie de bolsa de
estudos atravs da qual o jovem Calvino, j ento um estudante precoce, pode
continuar os seus estudos.

Em agosto de 1523 o jovem foi para Paris a fim de iniciar os seus estudos
formais. Inicialmente ele matriculou-se no Collge de la Marche, onde
aperfeioou o seu conhecimento do latim sob o grande mestre Mathurin
Cordier, que anos depois haveria de lecionar na Academia de Genebra. A
seguir, Calvino, dedicou-se aos estudos teolgicos no Collge de Montaigu,
famoso por sua rgida disciplina e por sua pssima comida. Sendo um
estudante compulsivo, Calvino saiu-se muito bem nos seus estudos. Ao mesmo
tempo, sob influncias humanistas, ele tambm adquiriu uma forte antipatia
pelo mtodo escolstico de se fazer teologia.

Em 1528, por insistncia de seu pai, Calvino mudou-se para Orlans a fim
de estudar Direito. Grard Cauvin percebeu que o seu inteligente filho
provavelmente se daria melhor como advogado do que como religioso. Mais
tarde Calvino deu prosseguimento aos seus estudos jurdicos em Bourges,
onde tambm estudou grego com o erudito evanglico alemo Melchior
Wolmar. Timothy George observa que o treinamento jurdico de Calvino
exerceu duas influncias significativas sobre o seu futuro trabalho:
proporcionou-lhe um slido fundamento em questes prticas que lhe foi muito
til no seu esforo para remodelar as instituies de Genebra, e abriu os seus
olhos para a antigidade clssica e o estudo dos textos antigos.7

Quando seu pai morreu, em 1531, Calvino sentiu-se livre para abandonar o
estudo do Direito em favor da sua verdadeira paixo, a literatura clssica. Ele
voltou para Paris e no ano seguinte publicou o seu primeiro livro, uma edio
crtica do tratado de Sneca Sobre a Clemncia, juntamente com um extenso
comentrio.

A sua transio de humanista a reformador foi marcada por algo que ele
certa vez descreveu como uma converso repentina (conversio subita). Isso
aconteceu por volta de 1533-1534 e foi precedido de um perodo de lutas,
inquietao e dvidas. Seus primeiros bigrafos Beza e Colladon atribuem um
importante papel na sua converso ao seu primo Robert Olivtan, para cujo
Novo Testamento francs Calvino escreveu um prefcio sob o ttulo: A todos
os que amam Jesus Cristo e o seu Evangelho (1535). Esta foi a sua primeira
obra publicada como protestante. Sua converso foi atestada publicamente
quando ele retornou a Noyon em maio de 1534 a fim de renunciar ao benefcio
de que tinha usufrudo por treze anos.8

No Dia de Todos os Santos em 1533, Nicholas Cop, um amigo de Calvino
que acabara de ser eleito reitor da Universidade de Paris, fez um discurso de
abertura do ano letivo que chocou a audincia por causa de suas idias
protestantes. Acusado de ser um propagandista luterano, Cop teve de fugir
para salvar a vida. Calvino, sob suspeita de ser o co-autor do discurso, teve
seus papis apreendidos e tornou-se persona non grata em Paris. Ele
encontrou refgio na casa de um amigo em Angoulme, onde comeou a
escrever as suas Institutas da Religio Crist.

Um ano mais tarde, quando irrompeu a perseguio contra os protestantes
franceses, Calvino buscou proteo na cidade reformada de Basilia, a terra
natal de Cop, que ali j se encontrava.9 Em maro de 1536 veio a lume a
primeira edio dasInstitutas, um livro destinado a tornar-se o principal
documento da teologia protestante no sculo dezesseis.10 Um bestseller
quase da noite para o dia, o livro foi distribudo rapidamente por toda a Europa.
Houve duas razes principais para tamanho sucesso: a sua carta introdutria
dirigida ao rei Francisco I constituiu-se numa poderosa defesa dos evanglicos
franceses perseguidos; todavia, o seu propsito principal foi catequtico
servir como um manual para o ensino e a reforma das igrejas. A sua edio
definitiva, vastamente ampliada, seria publicada somente em 1559.

No vero de 1536 Calvino estava viajando com seu irmo e meio-irm de
Paris a Estrasburgo, onde esperava instalar-se para uma vida longamente
esperada de tranqilidade e estudo.11 Todavia, os exrcitos de Francisco I e
do imperador Carlos V estavam empenhados em manobras militares numa
rea onde os viajantes deveriam passar. Assim sendo, estes tiveram de fazer
um desvio pelo sul, atravs da cidade de Genebra, na fronteira entre a Frana,
Savia e a Sua. Por ironia, Calvino no teve uma boa impresso da cidade e
planejou permanecer ali apenas uma noite.

O ardoroso Guillaume Farel (1489-1565) tinha levado a cidade a abraar a
Reforma somente dois meses antes, atravs do voto unnime de uma
assemblia de cidados realizada em 25 de maio de 1536. A obra da Reforma
em Genebra estava intimamente ligada sua emancipao poltica da Casa de
Savia, de convico catlica. Nos anos de 1526 e 1527 a cidade tinha sido
atrada para a rbita da Sua e em 1533 Berna promovera ativamente a causa
da Reforma Protestante em Genebra.

Sabendo que Calvino estava na cidade, Farel irrompeu em seu quarto de
hotel e lhe implorou que permanecesse em Genebra e o ajudasse a consolidar
a Reforma recentemente abraada. Calvino ficou chocado com a idia, pois
sentiu-se despreparado para a tarefa. Ele poderia fazer mais pela igreja atravs
de seus tranqilos estudos e de seus escritos. Nesse momento, Farel trovejou
a ira de Deus sobre Calvino com palavras que este jamais iria esquecer Deus
amaldioaria o seu lazer e os seus estudos se em to grave emergncia ele se
retirasse, recusando-se a ajudar. George observa que a partir daquele
momento, o destino de Calvino ficou ligado ao de Genebra.12

A primeira estadia de Calvino em Genebra durou menos de dois anos. O
seu primeiro catecismo e confisso de f foram adotados, mas ele e Farel
entraram em conflito com as autoridades civis acerca de questes
eclesisticas: disciplina, adeso confisso de f e prticas litrgicas. Em abril
de 1538 eles foram expulsos da cidade. Depois de outra breve estadia em
Basilia, Calvino transferiu-se para Estrasburgo, seu destino original dois anos
antes. Naquela cidade ele haveria de passar os trs anos mais felizes da sua
vida (1538-1541); provavelmente eles tambm foram os anos mais decisivos
da sua formao como reformador e telogo.

Timothy George destaca cinco dimenses da vida de Calvino durante esse
perodo crucial.13 Primeiramente, ele pastoreou uma pequena congregao de
refugiados franceses. Em segundo lugar, ele foi professor na escola de Joo
Sturm, que serviria de modelo para a sua futura Academia de Genebra. Calvino
tambm escreveu extensamente: uma edio inteiramente revista
das Institutas (publicada em agosto de 1539), a sua primeira traduo francesa
(1541), o Comentrio de Romanos, e trs escritos mais breves, porm
brilhantes a Resposta a Sadoleto, provavelmente a melhor apologia da f
reformada escrita no sculo dezesseis,14um livro de liturgia, e um tratado
sobre a Santa Ceia. Calvino ainda atuou como diplomata eclesistico, viajando
para muitas cidades como conselheiro de delegaes protestantes em
conferncias interconfessionais que procuravam restaurar a unidade entre
protestantes e catlicos. Finalmente, ele contraiu npcias com uma de suas
prprias paroquianas, Idelette de Bure, em uma cerimnia oficiada por seu
amigo Farel.

Em 1541 os genebrinos suplicaram que Calvino retornasse sua igreja.
Persuadido por Martin Bucer (1491-1551), o grande lder da Reforma em
Estrasburgo, Calvino retornou a Genebra no dia 13 de setembro, viu-se
nomeado pastor da antiga catedral de Saint Pierre e foi contemplado com um
salrio razovel, uma casa ampla, e pores anuais de 12 medidas de trigo e
250 gales de vinho.15

O restante da carreira de Calvino como reformador foi simbolizado pelos
dois primeiros atos oficiais que ele empreendeu aps o seu retorno. No
domingo seguinte ele voltou ao seu plpito e simplesmente prosseguiu a
exposio das Escrituras no ponto em que a havia interrompido trs anos
antes. Alm disso, ele apresentou ao conselho da cidade um plano detalhado
para a ordem e o governo da igreja. As suasOrdenanas
Eclesisticas requeriam a instalao dos quatro ofcios de pastores, doutores,
presbteros e diconos, os quais correspondiam s reas de doutrina,
educao, disciplina e ao social. O conselho aprovou o plano de Calvino,
mas este passaria o restante da sua carreira tentando, nunca com pleno xito,
obter o seu cumprimento.



2. O Pensamento Social de Calvino16

O conceito de Calvino acerca de um qudruplo ministrio, mencionado
acima, revela que a assistncia social estava entre as suas principais
preocupaes. Sua primeira e mais importante contribuio nessa rea foi
terica suas idias e princpios teolgicos concernentes responsabilidade
da igreja crist para com os desafortunados. O pensamento social de Calvino
sobre riqueza e pobreza, bem-estar social e questes correlatas pode ser
encontrado em diversas fontes, principalmente nas Institutas, nos comentrios
bblicos e em sermes.

Vrios autores observam que Calvino jamais estabeleceu uma conexo
entre riqueza ou pobreza e o favor ou desfavor de Deus em relao a
indivduos. W. Fred Graham argumenta que

Calvino nunca viu a pobreza e o infortnio como evidncias do desfavor de
Deus para com o indivduo afligido, nem considerava a prosperidade como um
sinal da bno de Deus por causa de mritos pessoais ou como evidncia da
eleio para a salvao.17

Antes, o reformador entendeu a riqueza e a pobreza como expresses do
favor ou do julgamento de Deus sobre toda a comunidade, que ento deveria
redistribuir os seus recursos com vistas ao bem-comum. Calvino pergunta: Por
que ento que Deus permite a existncia da pobreza aqui embaixo, a no ser
porque ele deseja dar-nos ocasio para praticarmos o bem?18

Em muitas oportunidades, Calvino condenou severamente a ganncia e a
insensibilidade dos ricos, porque ele estava preocupado com que as ddivas
de Deus fossem usadas para o benefcio de toda a comunidade do povo de
Deus. Graham argumenta que no foi ao ascetismo que Calvino conclamou os
ricos de Genebra, mas regra do amor: De fato, se existe um tema central no
pensamento social e econmico de Calvino, que a riqueza vem de Deus a fim
de ser utilizada para auxiliar os nossos irmos.19 A solidariedade da
comunidade humana tal que torna-se inexcusvel alguns terem abundncia e
outros passarem necessidade.20Ronald Wallace observa: [Calvino] insistia
que, como uma lei da vida, onde havia riqueza abundante tambm deveria
haver doaes generosas dos ricos aos pobres.21

Um dos textos que Calvino utiliza mais freqentemente nos seus escritos e
ensinos o apelo de Isaas ao homem rico de Israel: e no te escondas do
teu semelhante (58:7), que ele interpreta como uma referncia ao teu
pobre.22 Em outro sermo, ele pondera: Deus mistura os ricos e os pobres
para que eles possam encontrar-se e ter comunho uns com os outros, de
modo que os pobres recebam e os ricos repartam.23

Os pobres so irmos e devem ser tratados como tais. Graham pondera:
No existe uma beneficncia fria no plano calvinista; a beneficncia deve ser
praticada com compaixo.24 A contribuio no deve ser uma expresso de
legalismo, mas de espontaneidade e liberalidade.25

Graham acentua a tica altrusta articulada por Calvino no terreno social e
econmico: A solidariedade humana tal que qualquer coisa que contribua
para o empobrecimento de uma parte da sociedade , ipso facto,
malfica.26 Quando Calvino pregava sobre a proibio vetotestamentria de
se privar um credor pobre da sua m superior, como garantia de uma dvida,
ele falava com implicaes que hoje podem ser entendidas no sentido de que
nenhuma sociedade jamais deve privar qualquer pessoa da oportunidade de
trabalhar para ganhar o seu sustento.27

O reformador ficava particularmente exasperado com aqueles que
praticavam o monoplio e a especulao envolvendo alimentos.28 Assim
sendo, ele defendeu alguma interveno por parte do governo para a proteo
do bem comum, a fim que os homens respirem, comam, bebam e mantenham-
se aquecidos.29 Como William C. Innes observou, Calvino insistiu que a
caridade crist e uma preocupao tica pelo bem da comunidade fossem os
fatores determinantes em todas as decises econmicas. A sua influncia e
ensinos doutrinrios incentivaram e promoveram o interesse j existente em
Genebra por uma assistncia ampla e respeitosa aos pobres.30


3. O Diaconato

Provavelmente a principal contribuio teolgica de Joo Calvino ao
entendimento reformado do bem-estar social aquela encontrada nas suas
idias acerca do diaconato.31 Calvino tinha o ofcio de dicono em alta
considerao: os diconos eram oficiais pblicos da igreja responsveis pela
assistncia aos pobres. Ele insistiu que os mesmos fossem versados na f
crist, uma vez que, no decurso do seu ministrio, eles muitas vezes teriam de
oferecer conselhos e conforto espiritual. Na realidade, os diconos na
Genebra de Calvino devem ter sido peritos no que hoje denominamos servio
social, bem como em assistncia pastoral.32

Existem duas fontes principais para os ensinos de Calvino acerca do
diaconato. Primeiramente, as Institutas, especialmente a partir da segunda
edio (a edio definitiva foi publicada em 1559 e a sua traduo francesa no
ano seguinte).33 Em segundo lugar, as Ordenanas Eclesisticas que ele
redigiu para Genebra em 1541, sua primeira contribuio concreta para a
reforma da assistncia social.34 Uma fonte adicional so os seus sermes
sobre I Timteo, publicados em 1561.

As Institutas esto distribudas em quatro livros que seguem em geral o
modelo do Credo dos Apstolos. O primeiro livro trata do conhecimento de
Deus como Criador e inclui as doutrinas da Escritura, trindade, criao e
providncia; o segundo livro discute o conhecimento de Deus como Redentor e
inclui a queda, o pecado, a lei, o Velho e o Novo Testamento e Cristo, o
mediador sua pessoa e obra. O terceiro livro aborda a maneira pela qual se
recebe a graa de Cristo, seus benefcios e efeitos; inclui a f e a regenerao,
o arrependimento, a vida crist, a justificao, a predestinao e a ressurreio
final. Por fim, o quarto livro fala dos meios externos pelos quais Deus convida
as pessoas comunidade crist. Aqui Calvino trata da igreja, dos sacramentos
e do governo civil. neste ltimo livro que encontramos as idias de Calvino
sobre o diaconato.

Robert M. Kingdon pondera que Calvino reagiu com firmeza contra o ensino
catlico romano tradicional de que os diconos deviam ser assistentes dos
sacerdotes, auxiliando-os em vrias responsabilidades litrgicas e
administrativas, enquanto geralmente aguardavam a promoo ao
sacerdcio.35 Em vez disso, os diconos deviam exercer um ministrio
especfico de servio aos pobres. Calvino argumentou que Deus quis que a
igreja institusse o ofcio de dicono para cumprir com a sua obrigao de
assistir os necessitados. Portanto, grande parte do seu pensamento sobre a
assistncia social est relacionado com o seu conceito acerca do diaconato.36

Alm disso, Calvino insistiu que deveria haver dois tipos de diconos:
administradores, que recolhiam e geriam os fundos destinados ao socorro dos
pobres, e assistentes sociais, inclusive vivas, que utilizavam esses fundos na
assistncia direta aos carentes. Este conceito de um duplo diaconato
particularmente caracterstico de Calvino, a verso definitiva deste ensino
sendo encontrada na edio de 1559 das Institutas (4:3:9).37 O reformador
argumenta: O cuidado dos pobres foi confiado aos diconos. Todavia, dois
tipos so mencionados na Carta aos Romanos: Aquele que contribui, faa-o
com simplicidade; o que exerce misericrida, com alegria [Rom 12.8; cf.
Vulgata]. Como certo que Paulo est falando do ofcio pblico da igreja, deve
ter havido dois graus distintos. A menos que eu esteja equivocado em meu
julgamento, na primeira clusula ele designa os diconos que distribuem as
esmolas, mas a segunda refere-se queles que haviam se devotado ao
cuidado dos pobres e enfermos. Deste tipo eram as vivas que Paulo
menciona a Timteo [1 Tim 5:9-10]. As mulheres no podiam exercer qualquer
outro ofcio pblico, seno o de se devotarem ao cuidado dos pobres. Se
aceitarmos isto (como deve ser aceito), haver dois tipos de diconos: um para
servir a igreja administrando as questes referentes aos pobres, e outro para
cuidar dos pobres eles mesmos. Assim, muito embora o termo diakonia em si
mesmo tenha uma implicao mais ampla, a Escritura designa especificamente
como diconos aqueles a quem a igreja indicou para distribuirem as esmolas e
cuidarem dos pobres, e tambm servirem como mordomos da caixa comum
dos pobres.


4. O Duplo Diaconato: Fonte do Conceito

4.1. Robert M. Kingdon

Kingdon indaga onde originou-se esta doutrina clara e distintiva de um
duplo diaconato. Ele prope uma explicao institucional: Calvino encontrou
um duplo diaconato j em funcionamento quando ele chegou em Genebra pela
primeira vez. Esse estudioso acredita que a observao do que acontecia no
Hospital Geral influenciou o pensamento de Calvino neste particular.38

Como vimos anteriormente, quando Calvino chegou a Genebra em 1536 a
cidade j havia abraado a Reforma. Com a expulso ou demisso dos clrigos
que ministravam s necessidades religiosas, educacionais e sociais da cidade,
havia surgido um vcuo. Novas instituies estavam sendo criadas para
preencher esse vcuo.39

Uma dessas novas instituies foi criada para socorrer os pobres e recebeu
o nome de Hospital Geral. Ele veio a substituir uma rede de sete hospitais e
uma fundao pblica chamada Pyssis Omnium Animarum Purgatorii ou Caixa
para todas as almas no purgatrio. Todas estas instituies tinham sido
fundadas entre o final do sculo treze e meados do sculo quinze. Os hospitais
eram abrigos para rfos, aleijados, idosos e outras pessoas que no podiam
cuidar de si prprias. A Caixa recolhia fundos para ajudar os hospitais e
prestava servios complementares. Todas estas instituies tinham um
propsito secundrio incentivar as oraes pelos mortos que supostamente
estavam no purgatrio o que tornou inevitvel o seu colapso com o advento
da Reforma.40

Para substitu-las, o governo municipal criou o Hospital Geral em 1535. Ele
estava localizado no centro da antiga Genebra, no que fora o convento das
Irms de Santa Clara, sendo sustentado por recursos provenientes de diversas
fontes. O que mais importante, no que diz respeito aos nossos propsitos,
que a administrao do hospital estava entregue a dois tipos de oficiais: uma
junta de procuradores e um hospitaleiro.41

Esse Hospital Geral, com seus procuradores e hospitaleiro, foi criado um
ano antes de Calvino chegar em Genebra. Assim sendo, ao chegar ele
encontrou as obrigaes caritativas da comunidade sendo desempenhadas por
dois tipos bastante diferentes de oficiais: um grupo de procuradores que
recolhiam esmolas e administravam as questes referentes aos pobres e um
hospitaleiro e seus auxiliares que efetivamente cuidavam dos pobres e dos
enfermos.42

Estes fatos levam Kingdon a concluir que essa instituio influenciou o
pensamento de Calvino acerca do diaconato. Ele observa que, nas suas
discusses a respeito da forma adequada para o diaconato, Calvino s vezes
utilizou os termos procuradores e hospitaleiros para designar os dois tipos
de diconos que ele cria serem exigidos pelas Escrituras.43

Neste ponto nos voltamos para a outra fonte das idias de Calvino acerca
do diaconato: as Ordenanas Eclesisticas de 1541, que ele escreveu como
uma constituio para a Igreja Reformada de Genebra, por ocasio do seu
retorno definitivo para aquela cidade. Esse cdigo inicia a sua seo sobre a
quarta ordem do governo eclesistico, a saber, os diconos, com uma
declarao do conceito de um duplo diaconato to clara e distintiva quanto
aquela das Institutas. Em seguida, o documento passa a fornecer os ttulos de
procurador e hospitaleiro para os dois tipos de diconos e descreve com
algum detalhe os deveres de cada um.

Kingdon no se surpreende muito em ver que as Ordenanas utilizam
termos genebrinos para os dois tipos de diconos. Afinal, o propsito das
mesmas era fornecer uma estrutura para a igreja reformada local.44 O que o
deixa surpreso encontrar os mesmos termos em alguns dos comentrios
bblicos de Calvino. Nos seus sermes sobre I Timteo, epstola que no
entender de Calvino continha textos comprobatrios essenciais para as suas
noes acerca do diaconato, ele tambm define os dois tipos de diconos
ordenados pela Escritura como hospitaleiros e procuradores dos pobres.

4.2. Elsie McKee

Elsie McKee prefere uma explicao teolgica para a origem das idias
peculiares de Calvino a respeito do diaconato.45 Ela v Calvino argumentando
que a obrigao de praticar a caridade a segunda parte do servio que os
regenerados devem a Deus, a primeira parte sendo as obras de devoo
prescritas pela primeira tbua da lei.46 A relao entre as duas tbuas da lei, o
culto devido a Deus (pietas) e o amor devido ao prximo (caritas), esclarece a
relao que existe entre a benevolncia e a adorao. A primeira tbua
sempre tem precedncia sobre a segunda, o culto sobre a benevolncia.
Todavia, a evidncia mais clara da f o amor, no a liturgia.47

Uma vez que o pastor pode ser visto como o ministro do culto da igreja, o
lder dos officia pietatis que expressam o primeiro mandamento do amor a
Deus, assim o dicono o ministro da benevolncia, o principal lder dos officia
caritatis que atuam por causa do amor ao semelhante.

Como as obras de caridade so dirigidas por oficiais que possuem o ttulo
de diconos e a natureza desse ofcio descrita no Novo Testamento, McKee
volta-se para a minuciosa histria exegtica de alguns dos textos-prova de
Calvino. Os mais importantes deles para a sua interpretao geral do diaconato
so Atos 6.1-6 e 1 Timteo 3.8-13, e o mais relevante para a sua teoria
especfica de um duplo diaconato Romanos 12:8.

Atos 6.1-6 a percope tradicionalmente vista como a principal fonte de
informaes sobre a instituio original do ofcio diaconal. Calvino argumentou
fortemente que essa passagem coloca sobre a igreja no somente uma
obrigao institucional de assistir os pobres, mas tambm o requisito de que
esta obrigao seja cumprida atravs da criao de uma ordem eclesistica
os diconos. O diaconato reformado um ofcio eclesistico leigo encarregado
da benevolncia como uma funo necessria da igreja. Esse ofcio
permanente o representante da Igreja como Igreja na responsabilidade crist
comum em relao aos pobres e afligidos.48

Alm disso, existem algumas passagens do Novo Testamento que
efetivamente utilizam a palavra dicono e arrolam as qualificaes a ser
esperadas da pessoa que ocupa tal ofcio. A mais extensa dessas passagens
1 Timteo 3.8-13. Calvino relaciona esta percope com Atos 6.1-6 (como a
maioria dos intrpretes protestantes) e insiste que o diaconato um ofcio
eclesistico de instituio apostlica, que a sua funo servir aos pobres e
no ao bispo, e que se trata de um ofcio tanto permanente quanto necessrio
para a verdadeira igreja. Calvino tambm d especial ateno s referncias
paulinas que relacionam as mulheres, especialmente as vivas, com a diaconia
(Rom 16.1-2; l Tim 5.3-10). Ele usa de maneira especialmente cuidadosa a
descrio das vivas em l Timteo 5 e, em particular, a sugesto de que a
igreja deve utilizar somente vivas idosas com mais de sessenta anos (vv. 9-
10).

O conceito de Calvino acerca de um duplo diaconato repousa sobre a sua
interpretao de Romanos 12.8. Ele acredita que esta passagem (vv. 6-8)
descreve os diferentes ofcios que Deus quis ver institudos na igreja, e que os
trechos que descrevem o diaconato so a segunda e a quarta clusulas do v. 8
aquele que contribui com liberalidade um dicono do tipo procurador e
aquele que exerce misericrdia com alegria um dicono do tipo hospitaleiro.

McKee conclui que a doutrina de Calvino sobre o diaconato, como quase
todas as suas doutrinas, procede diretamente da sua leitura esclarecida das
Escrituras. Ao mesmo tempo, ela admite que consideraes prticas
evidentemente tambm influenciaram a eclesiologia do reformador. Na
tradio reformada, a pluralidade de dons e necessidades dentro da igreja
ocasionou a formulao da teoria de um nico ministrio em diferentes
modalidades.49 De acordo com os princpios reformados, existem dois tipos
de diconos por que as Escrituras e a experincia indicam que existem duas
tarefas primordiais: a administrao, e o cuidado pessoal dos necessitados.50

Kingdon reconhece a fora dos argumentos de McKee mas no fica
plenamente convencido.51 Ele argumenta que houve uma evoluo
significativa no conceito de Calvino sobre o diaconato entre 1536 e 1539 (a
primeira e a segunda edies dasInstitutas) e especificamente que Calvino
formulou naqueles anos o seu conceito de um duplo diaconato. O que
aconteceu entre 1536 e 1539 para dar-lhe um novo conceito sobre o
diaconato? A resposta de Kingdon a mesma de antes ele acredita que por
dois anos Calvino testemunhou o funcionamento bem-sucedido de um duplo
diaconato na cidade de Genebra. Ele ento foi s Escrituras em busca de um
apoio para essa instituio, encontrando-o em Romanos 12.8.

Kingdon admite a possibilidade de outras explicaes.52 Calvino pode ter
derivado as suas idias de outros autores protestantes como Lefvre dEtaples,
Ecolampdio e Martin Bucer, ou de outros modelos institucionais que ele pode
ter conhecido em Basilia e Estrasburgo. Todavia, o fato permanece de que
obviamente para Calvino os argumentos mais persuasivos acerca do diaconato
eram aqueles baseados em apelos explcitos e precisos s Escrituras.

4.3. William Innes

William Innes tem uma contribuio interessante nesta questo. Ele
declara: Existem evidncias indicando que as idias prprias [de Calvino]
sobre assistncia social foram profundamente influenciadas pelo que ele viu
implementado em Genebra.53 Ao mesmo tempo, ele chama a ateno para o
fato de que os anos passados em Estrasburgo exerceram um influncia
duradoura em muitos aspectos da teologia de Calvino: A influncia de Bucer
sobre o pensamento de Calvino no pode ser exagerada.54 Calvino no
somente professava uma profunda admirao por Bucer, mas concordou com
esse reformador em todas as questes teolgicas importantes.

Conforme expressa nos seus escritos, a evoluo do pensamento de
Calvino sobre o diaconato faz Innes chegar a duas concluses:55 antes de
tudo, a dupla funo para os diconos defendida por Calvino no resultou da
sua experincia em Genebra, mas da concepo de ministrio do seu mentor
Martin Bucer, conforme exposto no manual de assistncia pastoral Von der
wahren Seelsorge. Assim sendo, tanto no seu comentrio sobre Romanos 12.8
(1540) como na edio de 1541 dasInstitutas (4:3:9), Calvino inequivocamente
defende dois ofcios distintos na assistncia aos pobres: o primeiro para suprir
as suas necessidades materiais e o segundo para visit-los e ministrar a eles.

Em segundo lugar, aps o seu retorno a Genebra, Calvino tornou-se mais
flexvel e prtico. Ele mostrou-se disposto a mudar de opinio quanto
natureza exata do diaconato, uma questo relativamente menor, a fim de evitar
dificuldades desnecessrias. Conseqentemente, nas Ordenanas
Eclesisticas de 1541 e nos seus sermes, Calvino adaptou o diaconato de
Genebra situao existente no Hospital Geral. Os sermes sobre 1 Timteo,
pregados no outono e inverno de 1554-1555, definem os diconos
exclusivamente como os dois tipos de oficiais do hospital de Genebra. Calvino
fala textualmente nos diconos, ou seja, os hospitaleiros e os
procuradores dos pobres56

Dessa maneira, McKee pondera que correto e natural indagar como a
reforma do bem-estar social no sculo dezesseis (o contexto histrico), bem
como a doutrina da igreja (o contexto teolgico), contriburam para moldar o
ensino reformado sobre o diaconato.57


5. A Assistncia Social na Genebra de Calvino

5.1. O Hospital Geral

Como Kingdon pondera acertadamente, o fato de o Hospital Geral j existir
quando Calvino chegou a Genebra no significa que ele no fez nenhuma
contribuio reforma da assistncia social naquela cidade.58 Ao contrrio, a
contribuio de Calvino foi de vital importncia para o xito do programa
assistencial porque ele sacramentou essa reforma e persuadiu os genebrinos
de que as suas novas institues eram criaes santas que estavam em
conformidade com a Palavra de Deus.59 Assim, a sua contribuio no foi a de
um criador, mas a de um consolidador, dando quelas instituies vitalidade e
estabilidade.

Como vimos anteriormente, a primeira contribuio tangvel de Calvino
reforma da assistncia social foram as Ordenanas Eclesisticas que ele
redigiu para Genebra em 1541. Ele obteve o direito de redigir este conjunto de
leis com efeito uma constituio para a Igreja Reformada de Genebra como
parte da negociao que o trouxe de volta cidade. Nas Ordenanas Calvino
combinou os seus interesses religiosos com os seus talentos jurdicos.

As Ordenanas dividiram o governo da igreja entre quatro ofcios
ministeriais: os pastores, que proclamam a Palavra de Deus; os doutores ou
mestres, que estudam e ensinam as Escrituras; os presbteros, que mantm a
disciplina crist; e os diconos, que cuidam dos pobres. O conjunto dos
pastores e doutores constitua a Companhia dos Pastores de Genebra,
tambm conhecida como a Venervel Companhia. Os presbteros e os
pastores formavam o Consistrio, um tipo de tribunal eclesistico, a instituio
mais controvertida da reforma em Genebra.60

Quanto aos diconos, as Ordenanas declaram que sempre houve dois
tipos de diconos na igreja primitiva. Alguns foram comissionados para
receber, distribuir e preservar a propriedade dos pobres: as esmolas dirias
bem como haveres, rendas e penses. Outros deviam cuidar dos enfermos,
pensar as suas feridas, e dispensar as raes alimentares dos pobres. Os
primeiros correspondiam aos procuradores do hospital; os outros, ao
hospitaleiro.

A junta de procuradores do hospital era uma das comisses que
governavam a cidade. Os seus membros eram eleitos a cada ano a partir de
uma lista preparada pelo Pequeno Conselho, o rgo dirigente do governo
republicano que agora controlava Genebra. Um procurador do hospital podia
ser reeleito para vrios mandatos. Geralmente ele era um comerciante
prspero ou um profissional. Mais tarde tornou-se habitual que o Conselho
pedisse sugestes ao pastor da cidade ao elaborar a lista anual de
procuradores. Estes se reuniam uma vez por semana, geralmente bem cedo
aos domingos, para analisar o funcionamento do Hospital Geral e tomar
decises quanto a subsdios de assistncia a famlias carentes especficas.

O hospitaleiro era responsvel pela administrao diria do Hospital
Geral.61 Ele morava no prprio hospital com a sua esposa e supervisionava
um programa de assistncia aos muitos necessitados que ali tambm residiam,
a maior parte deles rfos e menores abandonados, e alguns deficientes
fsicos ou decrpitos. O hospitaleiro organizava equipes de cozinheiros que
faziam po e vinho para os internos. Ele era auxiliado por um professor para as
crianas, um barbeiro-cirurgio e um farmacutico que ofereciam assistncia
mdica, e serventes encarregados de tarefas mais simples. A equipe devia
produzir uma boa quantidade extra de po que era distribudo uma vez por
semana a famlias pobres que necessitavam de auxlio temporrio. Em sua
reunio semanal os procuradores preparavam uma lista dessas famlias.
Geralmente o hospitaleiro era um comerciante, muitas vezes um mercador
idoso que desejava uma ocupao mais sedentria.

Em Genebra, os procuradores e o hospitaleiro do Hospital Geral, que
correspondiam aos dois tipos de diconos, ficavam sob a superviso dos
pastores e presbteros, representando a igreja, e um dos quatro sndicos (os
magistrados governantes), representando o governo secular. Vrios desses
oficiais supervisores deviam visitar e inspecionar o Hospital Geral a cada trs
meses.

As Ordenanas Eclesisticas tambm deram aos pastores um papel
importante na escolha dos diconos. O governo da cidade considerava tanto a
junta de procuradores do hospital quanto o consistrio de presbteros como
comisses permanentes da municipalidade, sujeitas a eleio anual, aquela
estando encarregada de assistir os pobres e este de manter a moralidade.

As Ordenanas de Calvino determinavam que o Pequeno Conselho devia
consultar os pastores ao elaborar suas listas anuais de presbteros e diconos.
Elas tambm sugeriam que os mandatos desses cargos fossem muitas vezes
prorrogados, contanto que os oficiais estivessem fazendo um bom trabalho.
Essa era uma fonte de estabilidade e continuidade para o trabalho de ambas
as instituies. Finalmente, as Ordenanas sugeriam os tipos de homens que
deviam ser considerados para esses cargos de acordo com o modelo
encontrado em 1 Timteo 3 e Tito 1.

Parece que por muitos anos o governo da cidade deixou de consultar os
pastores na seleo dos diconos.62 A consulta tornou-se efetiva somente em
1562, quando a Companhia dos Pastores queixou-se de que
as Ordenanas no estavam sendo observadas nesse particular. Todavia,
existem evidncias sugerindo que durante o ministrio de Calvino a sua
influncia na escolha dos diconos foi importante, mesmo quando indireta.
Com o passar dos anos, os homens escolhidos tendiam a estar cada vez mais
prximos dele e do grupo que apoiava as suas linhas de ao.

Innes observa que os procuradores eram partidrios devotados de
Calvino.63 Por esta e outras razes, ele raramente precisava intervir no
funcionamento e administrao do sistema do hospital, particularmente nos
anos posteriores da sua vida. No incio da dcada de 1560 surgiu uma espcie
de ministrio leigo dedicado constitudo por homens que participavam tanto do
Consistrio quanto da junta do hospital, e eram leais aos pastores.

5.2. O Fundo Francs

O Hospital Geral foi concebido to somente para aliviar a pobreza entre os
genebrinos. As leis locais pouco ou nada diziam a respeito dos estrangeiros.
Essa situao poderia tornar-se uma fonte de srias dificuldades por causa do
enorme influxo de refugiados religiosos na cidade. Muitos protestantes de
outros pases, principalmente da Frana, mas tambm da Itlia, Inglaterra e
Espanha, estavam indo para Genebra, forados pela perseguio religiosa e
atrados pela pregao de Calvino e pela comunidade modelo que ele estava
criando.64

Calcula-se que entre 1541 e 1560 a populao da cidade duplicou, e que a
maior parte desse aumento resultou da imigrao. Esse influxo intenso de
refugiados em Genebra acarretou srios problemas sociais. Os recm-
chegados estavam competindo com os moradores locais por espao, alimento
e trabalho. As condies sanitrias eram precrias e as doenas contagiosas,
endmicas. Muitos dos refugiados eram relativamente prsperos, mas alguns
precisavam de assistncia.

A fim de fazer face a esses problemas causados pela imigrao, foi criada
uma nova instituio, a Bourse des pauvres trangers franais (Fundo para os
estrangeiros franceses pobres), mais conhecida como Bourse franaise (Fundo
francs).

Jeaninne Olson, uma professora de histria no Rhode Island College,
escreveu uma importante obra sobre este tpico, com base em extensas
pesquisas nos arquivos de Genebra.65 Ela argumenta que o Fundo Francs foi
uma inovao entre as instituies assistenciais da Europa, que se dedicavam
primariamente ao atendimento de necessidades locais.66

O Fundo Francs pode j ter sido criado em 1545. Naquele ano, David
Busanton, um rico refugiado, deixou para as cidades de Estrasburgo e Genebra
dois considerveis legados para o auxlio de refugiados religiosos. Calvino
comunicou alegremente o recebimento do legado ao seu amigo Viret. Alguns
estudiosos acreditam que foi isto que deu origem ao Fundo Francs, mas
nenhuma cpia do testamento de Busanton chegou at ns. Em 1550 o Fundo
obviamente j estava em funcionamento, pois os seus livros contbeis daquele
ano foram preservados. Os diconos que ento administravam o Fundo tinham
se fixado em Genebra em 1549. Assim sendo, parece que o Fundo foi
inicialmente criado logo aps 1545 e se tornou plenamente organizado em
1549, justamente quando comeou o intenso fluxo migratrio religioso da
Frana para Genebra.67

Na poca em que tm incio os registros sobreviventes do Fundo, este era
dirigido por trs refugiados franceses que eram denominados os seus
diconos. Todos os trs eram homens de posses considerveis. O mais
conhecido e atuante deles era Jean Bud, o chefe de uma famlia muito ilustre
(o seu pai Guillaume Bud foi um dos grandes intelectuais do sculo
dezesseis). Bud tornou-se o primeiro dicono conhecido do Fundo Francs,
manteve os seus livros de registros por doze anos e continuou a servir o Fundo
de outras maneiras at a sua morte em 1587.

Essencialmente, o que o Fundo fazia era angariar dinheiro de refugiados
ricos e utiliz-lo para dar assistncia a refugiados pobres. Os diconos
mantinham listas desses contribuintes, que incluam figuras destacadas, entre
elas o mais famoso refugiado de todos, o prprio Joo Calvino. Calvino fazia
regularmente generosas contribuies ao Fundo Francs e tambm
recomendava pessoas a serem assistidas. Eventualmente os diconos
recrutaram coletores para ajud-los a arrecadar esses fundos e mais tarde
tambm auditores para examinarem as contas.

Os diconos do Fundo gastavam os recursos com uma impressionante
variedade de projetos caritativos. Eles ajudavam os novos refugiados a
obterem moradia em casas particulares, hospedarias ou penses. Eles
forneciam camas ou colches, pequenas doaes em dinheiro ou cereais para
os carentes, conjuntos de ferramentas, ou matrculas para os aprendizes de
ofcios. Os diconos contratavam amas de leite ou mes adotivas para os
bebs cujas mes refugiadas haviam morrido. Eles tambm ofereciam
servios mdicos atravs de um mdico, um barbeiro-cirurgio e um
farmacutico. Os diconos compravam tecidos e contratavam alfaiates e
costureiras para fazerem roupas para os pobres.68

Os diconos do Fundo Francs tambm aplicavam recursos em muitos
outros projetos ministeriais. Eles contrataram copistas em tempo integral para
copiarem os sermes e palestras de Calvino. Eles custearam a distribuio na
Frana de um saltrio ou hinrio recentemente traduzido e de outros livros
religiosos. O Fundo envolveu-se at mesmo com a obra missionria ao
sustentar pastores que estavam em Genebra aguardando sua nomeao para
igrejas na Frana, bem como as vivas e filhos rfos de pastores que haviam
morrido no exerccio de suas funes.69

Todas essas atividades eram at certo ponto supervisionadas e
incentivadas pelos pastores. Calvino bem pode ter participado da criao do
Fundo Francs. Ele certamente era um amigo prximo dos seus primeiros
diconos; h registros de que eles ocasionalmente reuniam-se em sua casa.
Ele deu-lhes dinheiro do seu salrio regularmente, e no hesitou em
recomendar a esses diconos indivduos ou projetos especficos que julgava
merecedores de assistncia.

Olson observa que o Fundo Francs contm exemplos concretos do
pensamento de Calvino posto em ao, revelando que ele no somente
pregava a caridade, mas tambm auxiliava generosamente os pobres.70 O
Fundo Francs em essncia honrou as idias germinais do reformador acerca
da caridade e do papel dos diconos. A viso de Calvino a respeito dos
deveres dos cristos para com os necessitados e do papel dos diconos na
igreja forneceu o arcabouo conceptual dentro do qual surgiu o Fundo
Francs.71

Olson tambm observa que o Fundo adaptava-se muito mais de perto que
o hospital de Genebra ao ideal de uma organizao dirigida por oficiais da
igreja.72 A seo acerca dos diconos nas Ordenanas Eclesisticas,
formulada com base no modelo do Hospital Geral, no combina com os
diconos do Fundo Francs, onde no havia nenhuma diviso no ofcio
diaconal. O Fundo combinava tanto o trabalho administrativo (como o dos
procuradores do hospital) quanto os contatos pessoais (como o do hospitaleiro)
no nico ofcio de dicono.73

Dessa maneira, McKee argumenta que a cidade-estado de Genebra
oferece exemplos do diaconato reformado tanto na sua forma oficial quanto
na forma no oficial.74 Ela sustenta que, na sua diversidade, os modelos
oficial e no oficial ilustram um elemento de adiaphora (coisas indiferentes) no
ofcio de dicono. Do ponto de vista teolgico, no entanto, ambos os
diaconatos eram considerados ofcios eclesisticos, e juntos permanecem
como um claro testemunho da preocupao de Calvino com a atuao da
Igreja como Igreja na esfera social.75

No Hospital Geral, a influncia de Calvino era indireta, porm evidente. No
caso das organizaes voluntrias de refugiados como o Fundo Francs, que
estavam ligadas muito mais de perto igreja, a sua participao foi vigorosa e
acentuada. Esta diferena nas atividades beneficentes do reformador no
envolve necessariamente maior aprovao a uma das instituies do que
outra. Ela apenas sugere um certo grau de realismo (bem como de sentimento
patritico): uma das organizaes tinha maior necessidade prtica de auxlio.

Concluso

As instituies beneficentes criadas pela Reforma em Genebra subsistiram
por vrios sculos e serviram para ilustrar dois princpios essenciais acerca da
administrao da caridade crist: o papel essencial dos leigos e a necessidade
de flexibilidade e inovao.

O sistema de beneficncia de Genebra foi notvel porque, entre outras
razes, respondeu nfase teolgica de Calvino sobre a caridade como uma
expresso necessria do amor a Deus e ao prximo. O diaconato (bem como a
entrega de ofertas para fins caritativos no culto formal) era uma expresso
desta preocupao fundamental. Dentro desse contexto, a Igreja Reformada
achou necessrio cuidar dos necessitados de uma maneira organizada,
principalmente atravs de instituies como o Hospital Geral e o Fundo
Francs.

Existe uma coerncia fundamental entre as idias de Joo Calvino a
respeito de dinheiro, pobreza e tica crist, por um lado, e as prticas
beneficentes da Igreja Reformada de Genebra, por outro lado. Calvino no
somente escreveu e pregou amplamente sobre o assunto, mas, juntamente
com os outros pastores locais, pressionou repetidamente as autoridades locais
para que protegessem os pobres e adotassem leis que favorecessem a
beneficncia.

A maior parte das noes de Calvino acerca do diaconato e da
beneficncia no eram inteiramente novas. Ele foi obviamente influenciado por
outros reformadores e por situaes concretas que testemunhou ao seu redor.
Essencialmente, Calvino e os demais reformadores criam que o cristo um
mordomo das ddivas de Deus e que a boa mordomia leva o crente a ter um
esprito aberto e generoso para com os menos afortunados.

Em concluso, estimulante ver o lugar de destaque dado por Calvino s
preocupaes sociais tanto na sua teologia de maneira geral como nas suas
prticas ministeriais na cidade de Genebra. Este um precioso legado que
necessita ser redescoberto e resgatado por seus herdeiros contemporneos,
numa poca em que muitas igrejas evanglicas e reformadas tm se esquecido
das suas responsabilidades nessa rea.

Ainda que igreja de Cristo no caiba primordialmente a tarefa de resolver
os graves problemas sociais do nosso pas, o testemunho insistente das
Escrituras e o exemplo eloqente dos que nos precederam na f no nos
permitem ficar inativos nessa rea, se realmente nos consideramos seguidores
daquele que andou por toda parte, fazendo o bem (Atos 10:38).


Referncias

1 Carter Lindberg, Diaconia, Tower Notes (Boston University School of
Theology), no. 3 (outono de 1991): p. 2. Diaconia, do grego diakonia (servio,
ministrao), refere-se ao servio cristo, especialmente em sua dimenso
social e beneficente, como responsabilidade comum de todos os cristos. J o
termo diaconato designa essa mesma funo enquanto exercida por oficiais
da igreja, os diconos.

2 Ibid., p. 3.
3 Ibid.
4 Esta seo baseia-se essencialmente na obra de Timothy George, Theology
of the Reformers (Nashville: Broadman, 1988).
5 Suzanne Selinger, citada por George, Theology of the Reformers, p. 168.
6 Ibid.
7 Ibid., p. 171.
8 Howard Clark Kee, Emily Albu Hanawalt, Carter Lindberg, Jean-Loup Seban
e Mark A. Noll, Christianity: A Social and Cultural History (New York: Macmillan,
1991), p. 373.
9 Erasmo de Roterd tambm estava residindo em Basilia, onde veio a falecer
dois anos mais tarde, em 1536.
10 George, Theology of the Reformers, p. 177.
11 George pondera que, em virtude de sua natureza tmida e retrada, ele
desejava viver em erudito isolamento. Ibid., p. 175.
12 Ibid., p. 180.
13 Ibid., p. 181-184.
14 Ibid., p. 182.
15 Kee e outros, Christianity: A Social and Cultural History, p. 378.
16 A edio mais completa das obras de Calvino intitulada Ioannis Calvini
Opera Quae Supersunt Omnia (abreviada como C.O. ou Calvini Opera), que foi
publicada nas lnguas originais latim e francs em 59 alentados volumes,
entre 1863 e 1900. Na realidade, trata-se dos volumes 29-87 de uma produo
ainda mais ambiciosa, oCorpus Reformatorum, que inclui obras de outros
reformadores. Nas citaes, o primeiro nmero indica o volume (das obras de
Calvino, no do Corpus Reformatorum) e o segundo nmero indica a coluna
(cada pgina tem 2 colunas numeradas
separadamente).
17 W. Fred Graham, The Constructive Revolutionary: John Calvin and His
Socio-Economic Impact (Richmond, Virginia: John Knox, 1971), 66. Ver C.O.
31:418 Comentrio sobre Salmo 41.1.
18 Pourquoy donc est-ce que Dieu permet que il y ait des povres ici bas, sinon
dautant quil nous veut donner occasion de bien faire? C.O. 27:337 Sermo
95 sobre Deut 15.11-15 (30 de outubro de 1555).
19 Graham, Constructive Revolutionary, p. 68.
20 Ver C.O. 50:101-102 Comentrio sobre 2 Cor 8.15.
21 Ronald S. Wallace, Calvin, Geneva and the Reformation: A Study of Calvin
as Social Reformer, Churchman, Pastor and Theologian (Grand Rapids: Baker,
1990), p. 90.
22 Ver C.O. 27:326 Sermo 94 sobre Deut 15.7-10 (26 de outubro de 1555).
23 C.O. 27:342 Sermo 95 sobre Deut. 15.11-15.
24 Graham, Constructive Revolutionary, 69. Ver C.O. 55:340-34l Comentrio
sobre 1 Joo 3:17.
25 Ver C.O. 50:98 Comentrio sobre 2 Cor 8:8.
26 Graham, Constructive Revolutionary, p. 70.
27 Wallace, Calvin, Geneva and the Reformation, 123. Ver C.O. 28:149-163
Sermo 136 sobre Deut 24:1-6.
28 Ver C.O. 43:145s Comentrio sobre Ams 8:6.
29 Institutas 4:20:3 (os nmeros referem-se respectivamente ao livro, captulo e
seo, neste caso O Governo Civil).
30 William C. Innes, Social Concern in Calvins Geneva, Pittsburgh Theological
Monographs, New Series, 7 (Allison Park, Pennsylvania: Pickwick, 1983), p.
247-248.
31 Robert M. Kingdon, Calvins Ideas about the Diaconate: Social or
Theological in Origin? In Piety, Politics, and Ethics, ed. Carter Lindberg
(Kirksville, Missouri: Sixteenth Century Journal Publishers, 1984), p. 168.
32 George, Theology of the Reformers, p. 240.
33 Calvino publicou pela primeira vez a sua principal obra em 1536, e
continuou a ampli-la, revis-la e reorganiz-la no restante da sua vida. Ao
todo ele produziu oito edies do texto latino e cinco tradues para o francs.
Foi somente na edio definitiva de 1559 que ele ficou satisfeito com a
estrutura da obra. As Institutas de 1559 uma obra volumosa, maior em
tamanho que todo o Velho Testamento.
34 Robert M. Kingdon, Calvinism and Social Welfare, Calvin Theological
Journal 17, no. 2 (Novembro 1982), p. 220.
35 Kingdon, Calvins Ideas, p. 168. Ver Institutas 4:15:5.
36 Ibid.
37 O Captulo 3 do Livro IV das Institutas trata dos doutores e ministros da
igreja, sua eleio e ofcio.
38 Kingdon, Calvins Ideas, p. 168-171.
39 Ver Innes, Social Concern in Calvins Geneva, p. 91-99.
40 Kingdon, Calvins Ideas, p. 169.
41 Ver Innes, Social Concern in Calvins Geneva, p. 121-126.
42 Kingdon, Calvins Ideas, p. 171.
43 Ibid.
44 Ibid.
45 Elsie Anne McKee, John Calvin : On the Diaconate and Liturgical
Almsgiving(Genebra: Librairie Droz, 1984), 137, 223. A autora argumenta que
o contexto teolgico do diaconato de Calvino encontrado na sua doutrina da
Igreja (p. 130). McKee, uma especialista em Calvino, professora de histria
do culto no Seminrio Teolgico de Princeton.
46 Ibid., 227-263; ver tambm Elsie A. McKee, Diakonia in the Classical
Reformed Tradition and Today (Grand Rapids: Eerdmans, 1989), p. 29-31.
47 McKee, John Calvin, p. 267.
48 Ibid., p. 223.
49 Ibid., p. 133. Ver McKee, Diakonia, p. 39-44.
50 Ibid., p. 223. Em seu outro livro a respeito do tema, McKee argumenta que
a organizao do ensino de Calvino sobre o diaconato, bem como o seu
desenvolvimento, pode ser observada em dois estgios principais centrados
nos dois tipos de diconos. (Diakonia, 66.) Primeiramente, houve o
desenvolvimento dos diconos administrativos com base em Atos 6.1-6 e l Tim
3.8-13. A seguir, houve o desenvolvimento das diaconisas, conforme apoiado
por Rom 16.1-2 e l Tim 5.3-10. Finalmente, a coordenao do duplo diaconato
foi encontrada em Romanos 12.8.
51 Kingdon, Calvins Ideas, p. 174.
52 Ibid., p. 178-179.
53 Innes, Social Concern in Calvins Geneva, p. 103.
54 Ibid., p. 107. Estrasburgo j possua um sistema assistencial desenvolvido,
que fora influenciado pelo de Nuremberg. Calvino pode ter sido influenciado
tanto pela praxis de Estrasburgo quanto pela teoria de Bucer.
55 Ibid., p. 111-115.
56 les diacres, cest dire les hospitaliers et les procureurs des povres.
C.O. 53:291.
57 McKee, Diakonia, p. 59.
58 Kingdon, Calvinism and Social Welfare, p. 220.
59 Ibid.
60 Kee e outros, Christianity: A Social and Cultural History, p. 379.
61 Ver Innes, Social Concern in Calvins Geneva, p. 129-154.
62 Kingdon, Calvinism and Social Welfare, p. 221.
63 Innes, Social Concern in Calvins Geneva, p. 154.
64 Ver ibid., p. 205-216.
65 Jeaninne E. Olson, Calvin and Social Welfare: Deacons and the Bourse
Franaise(Selinsgrove, Pennsylvania: Susquehanna University Press, 1989).
Outra obra relativamente recente de Olson sobre o diaconato One Ministry,
Many Roles: Deacons and Deaconesses Through the Centuries (St. Louis,
Missouri: Concordia, 1992).
66 Ibid., p. 24.
67 Kingdon, Calvinism and Social Welfare, p. 225.
68 Ibid., p. 227.
69 Ibid.
70 Olson, Calvin and Social Welfare, p. 27.
71 Ibid., p. 29.
72 Ibid., p. 32.
73 Ibid., p. 92.
74 McKee, John Calvin, p. 113. A autora usa os termos tcnicos established e
disestablished. Ver tambm McKee, Diakonia, p. 56-57.
75 McKee, John Calvin, p. 113.













CALVINO, O DIACONATO E A RESPONSABILIDADE SOCIAL

Alderi Souza de Matos


O reformador Joo Calvino (1509-1564) foi, reconhecidamente, o mais
articulado e produtivo dentre os telogos protestantes do sculo 16. Sua mente
inquiridora interessou-se pelos mais diferentes temas relacionados com a f
crist, a igreja e a sociedade. Um dos muitos tpicos que despertaram o seu
interesse foi a questo social e suas implicaes, sobre as quais escreveu
amplamente. As suas idias acerca desse assunto podem ser encontradas na
sua obra magna, a Instituio da Religio Crist ou Institutas, bem como em
seus comentrios bblicos, sermes, cartas e outros escritos.


1. Duas influncias

Calvino foi despertado para a problemtica social por duas realidades de
grande impacto. De um lado, ele defrontou-se continuamente com as
dificuldades scio-econmicas enfrentadas por muitas pessoas e grupos na
Europa do seu tempo. Alm dos antigos problemas das guerras, fomes
prolongadas e epidemias, havia os males estruturais de uma sociedade feudal
em transio para o capitalismo, que gerava todo um conjunto de
desigualdades e injustias sociais. Mais especificamente, o reformador se
deparava com a situao da cidade de Genebra, na Sua, onde passou boa
parte da sua vida (cerca de vinte e cinco anos). Alm da populao carente
local, a cidade recebia continuamente o influxo de centenas de refugiados que
para l se dirigiam fugindo da intolerncia religiosa em outras partes do
continente.

Outro elemento gerador da reflexo social de Calvino, esse certamente
muito mais importante, foi o ensinamento das Escrituras sobre esse assunto.
Os estudiosos apontam para o fato de que Calvino foi eminentemente um
telogo bblico. Ele preocupou-se em expor o que as Escrituras ensinam sobre
os temas mais relevantes para a vida humana. E um desses temas, presente
nas mais diferentes partes tanto do Antigo quanto do Novo Testamento, a
questo social. Da ter o reformador escrito to amplamente sobre pobreza e
riqueza, o uso do dinheiro e as responsabilidades dadas por Deus aos seus
filhos com respeito aos sofredores.

Uma coisa que no se deve fazer separar o pensamento social de
Calvino da sua teologia. Dentre os princpios da teologia reformada calvinista
est o entendimento de que Deus soberano sobre todas as coisas, de que
Cristo o senhor de todos os aspectos da vida. Da o carter to abrangente
da f reformada, que extrapola o campo especificamente religioso e
eclesistico para incluir todos os aspectos da sociedade e da cultura, inclusive
as questes polticas, econmicas e sociais. Outro princpio central que a
Palavra de Deus deve governar todas as reas da vida, pelo menos para os
cristos.

Examinando as Escrituras, Calvino discerniu na realidade do pecado
humano a causa principal dos males sociais. Na forma de ignorncia,
insensibilidade, egosmo e avareza, o pecado aliena o ser humano do seu
Criador e do seu semelhante, gerando, agravando ou perpetuando os
problemas sociais. Cristo, com seus ensinos, seu exemplo e sua obra
redentora, veio restaurar os relacionamentos humanos aviltados pelo pecado.
Por isso, a restaurao da sociedade deve comear na igreja, a sociedade
redimida.

2. Um trplice ministrio

Calvino entendia que a igreja deve exercer, nesse sentido, um trplice
ministrio didtico, poltico e social. O primeiro aspecto aponta para a
necessidade de continua instruo pblica e particular a respeito da temtica
social. O reformador fez isso atravs do plpito e dos seus escritos,
particularmente os seus comentrios bblicos, ao abordar tpicos como a
providncia de Deus, trabalho e descanso, a mordomia dos bens e os deveres
dos cristos para com o prximo. Calvino partia da premissa bblica de que
todas as ddivas da criao pertencem a Deus e se destinam ao usufruto dos
seres humanos. Portanto, a comunidade deve distribuir os recursos dados por
Deus com vistas ao bem comum, pois inescusvel que alguns indivduos
tenham abundncia e outros passem necessidade. A tica social calvinista
fundamenta-se na solidariedade e generosidade que repudia a ganncia e a
insensibilidade. Todavia, a beneficncia crist no deve praticada por mera
obrigao ou legalismo, e sim como um ato de compaixo, espontaneidade e
liberalidade.

So particularmente interessantes as opinies de Calvino acerca de
ricos e pobres. Ele argumenta que esses dois grupos so chamados
comunho, repartindo e recebendo. Em um sermo sobre Deuteronmio 15.11-
15, o reformador pondera: Deus mistura os ricos e os pobres para que eles
possam encontrar-se e ter comunho uns com os outros, de modo que os
pobres recebam e os ricos repartam. Uma das razes por que Deus permite
que exista pobreza no mundo dar aos mais afortunados a oportunidade de
praticarem o bem. Como uma lei da vida, onde existe riqueza abundante
tambm deveria haver doaes generosas dos ricos aos pobres. Um dos textos
que Calvino utiliza com mais freqncia nos seus escritos o apelo de Isaas
ao homem rico de Israel ... e no te escondas do teu semelhante (Is 58.7)
que ele interpreta como uma referncia ao pobre.
Ao contrrio do que pode parecer, o reformador no defendia o
assistencialismo paternalista. Ele valorizou o trabalho como o meio usual para
a obteno do sustento prprio e familiar. Quando pregava sobre a proibio
veterotestamentria de se privar um credor pobre da sua m superior em
garantia de uma dvida (Dt 24.6), Calvino dava a entender que nenhuma
sociedade jamais deve privar qualquer pessoa da oportunidade de trabalhar
para ganhar o seu sustento. Em contraste com alguns calvinistas posteriores, o
reformador nunca viu a pobreza e o infortnio como evidncias do desfavor de
Deus para com o indivduo afligido, nem considerava a prosperidade como um
sinal da bno de Deus por causa de mritos pessoais ou como evidncia da
eleio para a salvao. Antes, a riqueza e a pobreza so expresses do favor
ou do juzo de Deus sobre toda a comunidade, que deve redistribuir os seus
recursos com vistas ao bem-comum. Outros textos aos quais Calvino apela so
Deuteronmio 15.7-15; Salmo 41.1; Ams 8.4-6; 2Corntios 8 e 1Joo 3.17-18.

O segundo aspecto do ministrio da igreja na rea social a atuao
poltica. Na Genebra de Calvino, como de resto em toda a Europa do sculo
16, havia uma profunda ligao entre a Igreja e o Estado. Calvino entendia que
essa relao devia ser de apoio mtuo, mas sem interferncia. No obstante,
ele acreditava que, alm de interceder pelas autoridades, a igreja tinha a
misso de advertir os governantes sobre as suas responsabilidades, defender
os pobres e oprimidos, e denunciar as injustias sociais. O reformador ficava
exasperado com uma srie de prticas correntes em Genebra que
prejudicavam os elementos mais frgeis da sociedade, tais como o monoplio,
a cobrana de juros excessivos e a especulao em torno dos preos dos
alimentos. Assim sendo, ele e seus colegas faziam gestes contnuas junto aos
sndicos da cidade no sentido de que fossem corrigidas essas mazelas. Calvino
defendeu a interveno estatal para a proteo do bem comum, a fim de que
os homens respirem, comam, bebam e mantenham-se aquecidos (Institutas
4.20.3). A sua influncia e ensinos incentivaram o interesse j existente em
Genebra por uma assistncia ampla e respeitosa aos pobres.

Alm do seu ministrio didtico e poltico, a igreja tem tambm um
ministrio social de socorro direto aos necessitados. Isso ela faz atravs da
instituio do diaconato. Quando foi residir pela segunda vez em Genebra, em
1541, Calvino redigiu uma constituio para a igreja reformada daquela cidade,
intitulada Ordenanas Eclesisticas. Nesse documento ele previu quatro
classes de oficiais para a igreja: pastores, mestres, presbteros e diconos.
Recorrendo s Escrituras, ele atribuiu aos diconos funes exclusivamente
beneficentes. Se, por um lado, todo cristo tem o dever de socorrer os carentes
e sofredores, a igreja como um todo tambm tem uma responsabilidade nessa
rea, devendo exerc-la atravs do diaconato.

3. O diaconato reformado

Curiosamente, Calvino encontrou na Bblia, mais especificamente em
Romanos 12.8, a justificativa para a existncia de dois tipos de diconos, aos
quais ele denominou procuradores e hospitaleiros. Os primeiros seriam
responsveis pela arrecadao, administrao e distribuio dos recursos
destinados beneficncia. Os hospitaleiros dedicavam-se ao cuidado direto
dos pobres e sofredores. assim que Calvino aborda a questo no Livro IV
das Institutas (4.3.9):

O cuidado dos pobres foi confiado aos diconos. Todavia, dois tipos so
mencionados na Carta aos Romanos: Aquele que contribui, faa-o com
simplicidade; ...o que exerce misericrdia, com alegria [Rm 12.8; cf. Vulgata].
Como certo que Paulo est falando do ofcio pblico da igreja, deve ter
havido dois graus distintos. A menos que eu esteja equivocado em meu
julgamento, na primeira clusula ele designa os diconos que distribuem as
esmolas, mas a segunda refere-se queles que se devotavam ao cuidado dos
pobres e enfermos. Eram deste tipo as vivas que Paulo menciona a Timteo
[1Tm 5.9-10]. As mulheres no podiam exercer qualquer outro ofcio pblico,
seno o de se devotarem ao cuidado dos pobres. Se aceitarmos isso (como
deve ser aceito), haver dois tipos de diconos: um para servir a igreja
administrando as questes referentes aos pobres e outro para cuidar dos
pobres diretamente. Assim, muito embora o termo diakonia tenha em si mesmo
uma implicao mais ampla, a Escritura designa especificamente como
diconos aqueles a quem a igreja nomeou para distriburem as esmolas e
cuidarem dos pobres, e tambm para servirem como mordomos da caixa
comum dos pobres.

Os estudiosos tm procurado encontrar as razes dessa concepo de
Calvino acerca do duplo diaconato. Alguns acham que, alm das Escrituras,
Calvino recebeu duas outras influncias. A primeira foi o ensino de outros
reformadores, notadamente Martin Butzer, com o qual conviveu por trs anos
em Estrasburgo (1538-1541). Em segundo lugar, havia o fato concreto de que
uma importante instituio social de Genebra tinha dois tipos de funcionrios,
que eram denominados, precisamente, hospitaleiros e procuradores dos
pobres. Em suma, Calvino defendeu a necessidade de dois tipos de diconos
porque as Escrituras e a experincia indicavam que existem duas tarefas
primordiais: a administrao dos recursos e o cuidado pessoal dos
necessitados. Outras passagens s quais o reformador recorreu em sua
argumentao acerca do diaconato so Atos 6.1-6; Romanos 16.1-2; 1Timteo
3.8-13 e 5.3-10.

4. Dois grandes exemplos

As idias de Calvino acerca do diaconato encontraram expresso prtica
em duas instituies sociais existentes em Genebra. A primeira delas era o
Hospital Geral, que havia sido criado pelo governo municipal em 1535 (um ano
antes da chegada de Calvino), para substituir vrias instituies catlicas
anteriores. Estava localizado em um antigo convento no centro de Genebra e
era sustentado por recursos provenientes de diversas fontes. Seus
administradores ou procuradores eram considerados ao mesmo tempo
funcionrios da municipalidade de Genebra e diconos da igreja reformada
local. Eles reuniam-se uma vez por semana, geralmente bem cedo aos
domingos, para analisar o funcionamento do Hospital e deliberar sobre a
assistncia a famlias carentes especficas. A administrao diria do Hospital
estava confiada ao hospitaleiro, que residia no prprio local e supervisionava o
programa de assistncia aos muitos necessitados que ali residiam, tais como
rfos, menores abandonados, deficientes fsicos e ancios. O hospitaleiro
organizava equipes de cozinheiros que faziam po e vinho para os internos.
Seus outros auxiliares eram um professor para as crianas, um barbeiro-
cirurgio e um farmacutico que prestavam assistncia mdica e serventes
encarregados de tarefas mais simples.

O Hospital Geral era voltado para as necessidades dos moradores de
Genebra, mas no havia na cidade recursos para socorrer os refugiados
religiosos que para l afluam em nmero crescente, vindos especialmente da
vizinha Frana. Os recm-chegados competiam com os residentes por espao,
alimento e trabalho. As condies sanitrias eram precrias e as doenas
contagiosas, endmicas. A fim de minorar esses problemas causados pela
imigrao, foi criada por volta de 1545 uma nova instituio, o Fundo para os
Estrangeiros Franceses Pobres, mais conhecido como Fundo Francs. Em
essncia, o que o Fundo fazia era angariar dinheiro junto aos refugiados ricos e
utiliz-lo para dar assistncia aos refugiados carentes. Calvino, o refugiado
mais ilustre de Genebra, embora vivesse modestamente, contribua para o
Fundo de maneira regular e generosa.

Os dirigentes da instituio, geralmente imigrantes de posses, eram
considerados diconos da Igreja Reformada de Genebra. Eles aplicavam os
recursos do Fundo em uma grande variedade de projetos caritativos: ajudavam
os novos refugiados a obterem moradia em casas particulares ou hospedarias;
forneciam camas ou colches, pequenas doaes em dinheiro ou cereais e
conjuntos de ferramentas ou matrculas para os aprendizes de ofcios;
contratavam amas de leite ou mes adotivas para os bebs rfos; compravam
tecidos e contratavam alfaiates e costureiras para fazerem roupas para os
pobres. Tambm ofereciam servios mdicos atravs de profissionais
especializados. Alm disso, os diconos aplicavam os recursos do Fundo em
projetos missionrios, especialmente na Frana.

5. Consideraes finais

As instituies sociais existentes em Genebra em meados do sculo 16
mostram a coerncia que havia entre o pensamento social de Calvino e as
prticas da igreja que pastoreava. luz das Escrituras, o reformador entendia
que a igreja tem uma solene responsabilidade para com os carentes e
marginalizados. Essa obrigao resulta da compreenso de uma srie de
verdades: o carter de Deus como um ser misericordioso, que atenta para os
sofredores; a obra redentora de Cristo, que liberta o ser humano do egosmo e
da insensibilidade e o impulsiona a amar o seu semelhante; os bens materiais
como instrumento no apenas de satisfao prpria, mas de servio a Deus e
aos outros. No s as Escrituras ordenam de maneira insistente e explcita que
os filhos de Deus pratiquem individualmente a misericrdia e a solidariedade,
mas prescrevem que a igreja tambm o faa coletivamente, atravs de oficiais
especialmente designados, os diconos.

Calvino argumentava que, assim como os pastores so os ministros do
culto, os lderes dos servios de piedade que expressam obedincia ao
primeiro mandamento (amor a Deus), os diconos so os ministros da
benevolncia, os lderes dos servios de caridade que cumprem o segundo
grande mandamento, a segunda tbua da lei (amor ao prximo). Se deve haver
dois tipos de diconos (como no Hospital Geral) ou um s tipo (como no Fundo
Francs) secundrio; o importante que a igreja tenha esses oficiais e que
eles sejam reconhecidos e apoiados na nobre misso que lhes confiada pelo
prprio Deus, atravs da sua Palavra.

Em concluso, inspirador vermos o lugar de destaque dado por Joo
Calvino s preocupaes sociais tanta na sua teologia em geral como nas suas
prticas ministeriais na cidade de Genebra. Essencialmente, o ilustre
reformador cria que o cristo um mordomo das ddivas de Deus e que a boa
mordomia leva o crente a ter um esprito generoso e aberto para com os menos
afortunados. Esse um valioso legado que precisa ser resgatado pelos
herdeiros da Reforma, numa poca em que muitas igrejas tm se esquecido
das suas responsabilidades nessa rea. S assim poderemos ser seguidores
fiis e coerentes daquele que andou por toda parte, fazendo o bem (Atos
10.38).

Perguntas para discusso

1. Quais os dois conjuntos de consideraes que levaram Calvino a preocupar-
se com a responsabilidade social da igreja?

2. Segundo o reformador, que trplice ministrio a igreja deve exercer em
relao aos problemas sociais?

3. Por que no suficiente que os cristos pratiquem a benevolncia
individualmente?

4. Em que aspectos o diaconato dos dias de Calvino era diferente do atual em
nossas igrejas?

5. Quais so alguns dos principais fundamentos bblicos e teolgicos para a
existncia do ofcio diaconal?

6. A existncia de estruturas e programas sociais governamentais no torna
desnecessria em nossos dias a atuao dos diconos?

7. O que a sua igreja local pode fazer de concreto para desincumbir-se do
mandado bblico na rea social?












CALVINO E SERVETO

Augustus Nicodemus Lopes

Geraes sempre esto passando a limpo pontos obscuros da histria
de seus antepassados. Assistimos, no momento, a tentativa de vrios grupos
alemes de trazer a lume aspectos do envolvimento do povo alemo no
Holocausto que serviriam para amenizar a sombra que paira sobre a nao
pelo assassnio de milhares de judeus durante a Segunda Guerra.
Recentemente, o Dr. Frans Leonard Schalkwijk, em sua obra Igreja e Estado
no Brasil Holands, lanou luz sobre a figura do traidor Calabar,
demonstrando que a traio foi, na verdade, sua converso ao Evangelho
pregado pelos holandeses reformados. Quem sabe o presente artigo possa
ajudar a passar a limpo alguns aspectos do tristemente famoso episdio
envolvendo Joo Calvino e a execuo na fogueira do mdico espanhol Miguel
Serveto, condenado por heresia contra a Trindade, em 1553, em Genebra.

Preciso dizer desde o incio que minha inteno no justificar a
participao de Calvino no incidente. No posso concordar com a pena de
morte como castigo para a heresia, muito menos se o mtodo de execuo
queimar vivo o faltoso. At mesmo os maiores heris do passado tomaram
decises e fizeram declaraes que nos causam, sculos depois, estranheza e
discordncia. Calvino no nenhuma exceo. Meu alvo neste artigo no
defend-lo como se ele fosse sem defeitos. claro que ele os tinha. claro
que ele errou. Mas penso que, particularmente no caso envolvendo a execuo
de Serveto por heresia em Genebra, durante o tempo em que Calvino ali
ministrava, nem sempre vozes se tm levantado para apresentar outra verso
dos fatos, verso esta enraizada em documentos confiveis. Episdios do
passado devem ser entendidos luz dos conceitos e valores da poca em que
ocorreram. Meu alvo expor alguns deles que estavam vigentes na poca de
Calvino, bem como trazer dados freqentemente ignorados sobre o episdio.
No podemos justificar Calvino por pedir a pena de morte para Serveto, mas
podemos entender os motivos que o levaram a isto.

Testemunhas que viveram em Genebra logo aps a cidade haver
abraado a Reforma protestante, viram-na como o espelho e modelo de
verdadeira devoo, um abrigo para os refugiados perseguidos por sua f, um
lugar seguro para treinar e enviar ao estrangeiro soldados do Evangelho e
ministros da Palavra. Logo que Genebra abraou a Reforma oficialmente e
cortou suas lealdades para com o bispo e duque de Savia, a cidade foi
inundada por refugiados de toda a Europa. Da noite para o dia Genebra se
tornou, depois de Wittenberg, Zurique e Estrasburgo, um monumento da f
protestante.

Apesar dessas observaes feitas por pessoas que viveram em
Genebra na poca destes acontecimentos, as impresses que recebemos de
nossos professores de escola secundria provavelmente tm pouco, ou nada,
em comum com o depoimento destas testemunhas oculares. Segundo Michael
Horton, abundam imagens de um tirano vestido de toga preta, organizando o
equivalente no sculo XVI de uma polcia secreta moderna para assegurar que
ningum, a qualquer hora ou em qualquer lugar, estivesse se divertindo. de
admirar que, apesar dos testemunhos em contrrio, prevaleceu na opinio
pblica a idia de que Genebra era uma teocracia e Calvino era seu papa!

Em 25 de maio de 1536 os cidados de Genebra decidiram aderir
Reforma protestante. Mas isso era s o comeo. Sem liderana qualificada,
Genebra estava beira do colapso civil e religioso. O que a nova repblica
precisava era de um jovem visionrio. Calvino chegou em Genebra fugindo das
autoridades de Paris. Ele havia inicialmente se encaminhado para a cidade
reformada de Estrasburgo, onde Martin Bucer estava pregando. Porm, o rei
francs e o imperador alemo estavam envolvidos em uma guerra que
bloqueou o caminho para a cidade. Frustrado, mas destemido, Calvino tomou
um desvio para Genebra durante a noite. De l no passaria. Ficou, a pedido
insistente de Farel, lder protestante da cidade, e depois de algum tempo foi
designado pastor da igreja de So Pedro, a catedral de Genebra. Tenses
entre Calvino, Farel e o Conselho Municipal com respeito celebrao da Ceia
do Senhor, as atribuies da Igreja e do Estado e o exerccio da disciplina,
acabaram por levar o Conselho a expulsar Calvino de l. E ele seguiu, exilado,
para Estrasburgo. Ali (1538-41), Calvino sentiu-se como se estivesse no cu.
Martin Bucer tornou-se o seu mentor. Calvino assumiu o pastorado da igreja
reformada francesa da cidade. Durante este tempo, ele publicou alguns dos
seus trabalhos mais notveis; ali casou-se com Idelette de Bure, a viva de um
amigo anabatista. Calvino estava muito feliz ali, mas uma vez mais Genebra o
chamou.

O Conselho municipal escreveu a Calvino pedindo ajuda contra o ensino
do Cardeal Sadoleto, que procurava chamar Genebra de volta para a Igreja
Catlica. Pediu desculpas e, com mais um apelo de Farel, convenceu Calvino a
voltar. Dr. McGrath, historiador da Universidade de Oxford, demonstra como o
mito do grande ditador de Genebra est enraizado em conceitos populares
difundidos especialmente pelas obras de Bolsec e Huxley, que fizeram
afirmaes sem ter qualquer fato histrico que os apoiasse, mas que no
obstante acabaram por moldar a viso de Calvino que hoje prevalece em
muitos meios evanglicos. Calvino no tinha qualquer acesso mquina
decisria do Conselho. Ele mesmo no podia votar e nem concorrer a qualquer
cargo poltico eletivo. E mesmo quanto aos negcios da Igreja, Calvino quase
no tinha qualquer poder decisrio.

A 25 de outubro de 1553 o Conselho municipal emitiu o decreto que
condenava Miguel Serveto a ser queimado na estaca por heresia. De fato, foi
Calvino quem o denunciou e quem pediu a pena de morte para ele. Vejamos
agora o contexto em que isso aconteceu.

1. A pena de morte por heresia era prtica geral da Idade Mdia.

2. Serveto chegou a Genebra fugido de Viena e da Frana, onde havia sido
condenado morte pela Igreja Catlica, sob a acusao de heresia contra a
Trindade.

3. Serveto foi a Genebra apesar dos avisos de Calvino de que isto poderia
custar-lhe a vida.

4. Chegando em Genebra, se fez conhecido de Calvino em pblico. Foi preso
e, embora Calvino fosse um telogo e advogado treinado (havia mesmo sido
empregado pelo Conselho municipal para elaborar a legislao relativa
previdncia social e ao planejamento dos servios de sade pblica), mesmo
assim no foi o promotor do processo eclesistico contra Serveto. Lembremos
que ele no tinha nem os mesmos direitos de um cidado comum!

5. Calvino aceitava a pena de morte, no somente para os que matavam o
corpo de seus semelhantes, mas tambm para os que lhes matavam a alma
atravs do veneno mortal do erro religioso.

6. Por outro lado, no foram as convices teolgicas de Calvino que o levaram
a isto. No se pode culpar as suas convices, particularmente sua firme
crena na soberania de Deus, pela execuo de Serveto.

7. Calvino havia se correspondido com Serveto e h alguma evidncia nessas
cartas de que ele tinha tentado at mesmo encontrar-se clandestinamente com
o anti-trinitrio para tentar convenc-lo do seu erro.

8. Calvino estava nessa poca no maior calor de suas batalhas contra o
Conselho municipal. O grupo dos Libertinos exercia dentro do Conselho forte
oposio a ele. Caso ele tivesse pedido a execuo de Serveto, a reao
provvel do Conselho teria sido negar.

9. H outro fato a ponderar. Quando foi dada a Serveto a escolha da cidade
onde seria julgado, ele escolheu Genebra. A outra opo era Viena, de onde
viera fugido. Por alguma razo, ele deve ter pensado que suas chances de
sobrevivncia eram melhores em Genebra. Porm, o Conselho municipal da
cidade, conduzido pela faco dos Libertinos, totalmente contrrios a Calvino,
estava determinado a mostrar que Genebra era uma cidade reformada e
comprometida com os credos. E assim, Serveto foi condenado a ser queimado
vivo.

10. Calvino suplicou ao Conselho que executasse Serveto de uma maneira
mais humanitria do que o ritual tradicional de queima de hereges. Mas, claro,
o Conselho municipal recusou o argumento de Calvino. Farel visitou Calvino
durante a execuo. Calvino estava to transtornado, como foi mais tarde
comunicado, que Farel partiu sem mesmo dizer adeus.

11. A execuo de Serveto foi aprovada por todas as demais cidades-estados
reformadas e por todos os reformadores. Lutero e Zwinglio j haviam morrido,
mas certamente haveriam concordado. O prprio Lutero havia consentido na
execuo de camponeses revoltosos. Os demais, Bullinger, Beza, Bucer, etc.,
todos deram apoio irrestrito a Calvino.

Estes so alguns fatos que devemos lembrar antes de chamarmos
Calvino de assassino. A propsito, durante este mesmo perodo trinta e nove
hereges foram queimados em Paris, vtimas da Inquisio catlica, que estava
sendo aplicada com rigor na Espanha, Itlia e outras partes de Europa. Apesar
do fato de que muitos que no eram ortodoxos buscaram (e encontraram)
refgio em Genebra, fugindo das autoridades catlicas, Serveto foi o nico
herege a ser queimado naquela cidade durante a distinta carreira de Calvino.
At mesmo os judeus foram convidados pelas cidades-estados reformadas
para se abrigarem nelas, fugindo da Inquisio. O puritano Oliver Cromwell,
lder do Parlamento ingls por um perodo, mais tarde tornou a Inglaterra um
abrigo seguro para os dissidentes religiosos, e especialmente para os judeus.
O mesmo ocorreu nos Pases Baixos (atual Holanda). E mesmo hoje, Genebra
e Estrasburgo, outrora reformadas, figuram no topo da lista como cidades que
se destacam em termos de direitos humanos e relaes internacionais.

O que muitos ignoram que Calvino era um pastor atencioso, que
visitava pacientes terminais de doenas contagiosas no hospital que ele
mesmo havia estabelecido, embora fosse advertido dos perigos de contgio.
Foi ele quem instou o Conselho a afianar emprstimos a baixos juros para os
pobres. Foi ele quem defendeu a educao universal e gratuita para todos os
habitantes da cidade, como Lutero e outros reformadores tinham feito. Sua
preocupao diria em 1541 era como dar a Genebra uma universidade.

Eis a o famoso tirano de Genebra! Penning escreve que, no fim da
vida de Calvino, ao ser visto nas ruas da cidade, os moradores diziam: L vai
o nosso mestre Calvino. Em 10 de maro de 1564, o Conselho decretou um
dia de orao pela sade de Calvino e o reformador recuperou-se durante um
tempo. Na Pscoa desse ano, Calvino foi levado igreja carregado em sua
cadeira para participar da Ceia do Senhor, devido ao seu extremo estado de
fraqueza. Quando a enorme congregao o viu chegar assim, comeou a
lamentar-se e a chorar. No sbado, 27 de maio, Calvino morreu aos cinqenta
e cinco anos de idade. Quando noite as notcias da sua morte se espalharam
pela cidade, Genebra lamentou-se como uma nao lamenta quando perde
seu benfeitor, escreve Penning.
A execuo de Serveto permanece como uma mancha na histria da
distinta carreira de Calvino em Genebra. Us-la, porm, para denegrir sua
imagem, para atacar a sua teologia e para envergonhar os calvinistas,
expediente preconceituoso de quem no deseja ver todos os fatos.












A RELEVNCIA DA TEOLOGIA DE CALVINO PARA O SCULO 21

Lyle D. Bierma*


Introduo


No seminrio norte-americano em que eu e o professor Carl Bosma
ensinamos Calvin Theological Seminary eu leciono uma matria intitulada
Teologia Crist Global. Nessa matria ns lemos livros e ensaios escritos por
telogos de fora da Europa e da Amrica do Norte telogos da frica, sia e
Amrica Latina. Muitos desses escritos so bastante crticos da teologia do
Ocidente (Europa e Amrica do Norte). Por exemplo, alguns telogos
evanglicos latino-americanos que ns temos lido afirmam que os missionrios
protestantes trouxeram para a Amrica Latina uma teologia avivalista e
negadora do mundo vinda diretamente do evangelicalismo americano. A
preocupao bsica dessa teologia era a alma, no o corpo; a salvao
individual, no mudanas sociais; a vida futura, no a vida aqui na terra. O
evangelho que esses missionrios trouxeram estava voltado somente para as
necessidades espirituais dos seres humanos. Abordar coisas que estivessem
fora dessa esfera espiritual seria recair no liberalismo teolgico e em um tipo de
evangelho social. Segundo esses crticos, a teologia ocidental nunca se
contextualizou adequadamente na Amrica Latina. Em conseqncia disso,
no emergiu nenhuma teologia autctone na Amrica Latina at o surgimento
da teologia da libertao nos anos 60 e 70. O protestantismo ocidental, e a
teologia que fazia parte do mesmo, era simplesmente mais uma religio
imposta a esta parte do mundo. Ele no abordou nem refletiu com seriedade o
contexto latino-americano para o qual havia vindo.

Esses telogos no-ocidentais fazem ainda outras crticas teologia
ocidental: ela tem uma orientao excessivamente abstrata e filosfica, est
organizada de maneira excessivamente sistemtica, excessivamente racional
e lgica, est ligada muito de perto s ideologias polticas e s estratgias
econmicas do Ocidente, e por demais alienada da realidade, ou seja,
aparentemente est inconsciente da maneira pela qual a vida experimentada
pela maior parte da populao mundial. Quase que se pode imaginar esses
crticos dizendo o seguinte sobre o nosso tema: Como que a teologia de
Joo Calvino, um europeu ocidental que viveu h quase quinhentos anos, pode
ter qualquer relevncia para o sculo 21 especialmente para a igreja fora do
Ocidente?

Eu no estou aqui para defender a teologia ocidental dessas acusaes.
Na realidade, entendo que existe alguma verdade nessas crticas, muito
embora elas sejam um tanto simplistas. O que pretendo fazer nesta
oportunidade avaliar essas alegaes no caso de um telogo ocidental, a
saber, Joo Calvino. Por verdadeiro que seja que a teologia ocidental tem
pouca relevncia hoje especialmente para os cristos do chamado Mundo
Majoritrio ou Hemisfrio Sul creio que isso no verdade no que diz
respeito teologia de Calvino. Existe relevncia, at mesmo uma relevncia
transcultural, em grande parte da teologia de Calvino no somente com
respeito ao seu contedo, mas tambm e especialmente com respeito a toda a
sua maneira de abordar a teologia, isto , como ele encarava a natureza e o
objetivo da reflexo teolgica.

Nesta oportunidade vou me limitar a considerar a relevncia
contempornea de apenas dois aspectos da teologia de Calvino: (1) a maneira
como ele relacionou a teologia com a piedade e (2) a maneira como ele
relacionou a teologia com a sociedade. Piedade e sociedade. Porm, para
aqueles que no esto muito familiarizados com o homem Calvino, eu gostaria
inicialmente de apresentar uma breve sntese da sua vida.


1. A Vida de Calvino


Joo Calvino nasceu em 1509 no norte da Frana. Quando era um
menino de 14 anos, ele mudou-se para Paris a fim de estudar latim e artes,
obtendo os graus de bacharel e de mestre com cerca de 17 anos. Nesses anos
em Paris, ele sofreu a influncia do movimento reformista do final da Idade
Mdia conhecido como humanismo cristo, um programa de reforma
educacional, cultural e eclesistica baseado no estudo de textos clssicos e
cristos antigos. Inicialmente o pai de Calvino havia pretendido que o filho
realizasse estudos avanados de teologia e se tornasse um homem da igreja;
todavia, devido a seus problemas recentes com a Igreja Catlica, ele acabou
direcionando o jovem Calvino para o estudo do direito civil. Nos cinco anos
seguintes Calvino estudou com vistas ao grau de direito nas universidades de
Orlans e Bourges, e paralelamente comeou a estudar grego. Durante esses
anos na escola de direito ele tambm se comprometeu com a f protestante e
comeou a pregar ocasionalmente.

Aps a sua formatura em direito, Calvino continuou a estudar grego (e
talvez hebraico) e iniciou o que parece ter sido uma carreira acadmica como
um erudito humanista protestante ensinando e escrevendo nas reas de
direito e teologia. Todavia, sendo um protestante em um pas catlico, ele foi
obrigado a mudar-se com freqncia e eventualmente teve de fugir da prpria
Frana. No vero de 1536, Calvino se deteve para pernoitar em Genebra,
Sua, a caminho de Estrasburgo, Alemanha. Foi convencido por Guilherme
Farel, um dos lderes protestantes de Genebra, a permanecer ali e auxili-lo na
reforma da cidade. Calvino concordou com relutncia e iniciou o seu trabalho
como pastor e preletor de Bblia. Todavia, as elevadas expectativas morais de
Calvino e Farel com relao aos habitantes de Genebra, que havia abraado o
protestantismo recentemente, causaram a expulso desses homens dois anos
mais tarde, e Calvino finalmente se fixou em Estrasburgo. Ali ele trabalhou
como professor universitrio e pastor de uma igreja de refugiados franceses,
sob a orientao de Martin Bucer, o grande reformador de Estrasburgo.
Durante sua estadia de trs anos nessa cidade, Calvino tambm publicou o
primeiro de seus muitos comentrios da Bblia e se casou com a viva de um
ex-anabatista.

Em 1541 Calvino foi convidado a voltar para Genebra e ali permaneceu
at a sua morte 23 anos mais tarde. Ele no ficou sem inimigos, mas grande
parte da oposio poltica s suas reformas desapareceu em meados da
dcada de 1550, e os ltimos dez anos da sua vida foram pacficos e
produtivos. Alm de pregar e ensinar, Calvino continuou a oferecer conselhos
polticos aos rgos dirigentes de Genebra, embora nunca tenha ocupado
nenhum cargo pblico e no tenha se tornado um cidado oficial de Genebra
at 1559. Ele tambm persuadiu as autoridades polticas a construrem uma
academia teolgica em Genebra, que logo se tornou o seminrio reformado
mais importante da Europa. Nos ltimos anos de sua vida, ele concluiu a quinta
e ltima edio das Institutas da Religio Crist, um sumrio de teologia que
havia atingido 1500 pginas. A academia de Calvino, seus escritos teolgicos e
suas milhares de cartas a igrejas e indivduos fora de Genebra ampliaram a
sua influncia em toda a Europa, e por ocasio da sua morte em 1564 ele j
era conhecido como um reformador internacional. Como alguns de vocs talvez
saibam, em 1556 Calvino e seus colegas at mesmo enviaram a uma pequena
colnia francesa no Brasil vrios jovens de Genebra, dois dos quais se
tornaram os primeiros pastores protestantes a atravessarem o Oceano
Atlntico. Hoje a influncia de Calvino ainda sentida ao redor do mundo nos
lugares em que se difundiu o cristianismo reformado e presbiteriano.


2. Teologia e Piedade

Voltemos agora s duas maneiras sugeridas anteriormente nas quais a
teologia de Calvino relevante para a igreja mundial no sculo 21. Essas duas
maneiras tem a ver no tanto com o contedo da teologia de Calvino, mas com
toda a sua maneira de fazer teologia.



Em primeiro lugar, vejamos como Calvino relaciona teologia e piedade.
A primeira edio das Institutas de Calvino, em 1536, tinha o seguinte ttulo
longo e interessante Institutas da Religio Crist, contendo virtualmente toda
a soma da piedade e tudo o que necessita ser conhecido sobre a doutrina da
salvao: Uma obra que vale a pena ser lida por todos os cristos que tm zelo
pela piedade. Para comear, trata-se de institutas. Institutio em latim significa
algo como instruo bsica, compndio ou manual de instrues. Mas um
manual de que de teologia? No, um manual que contm virtualmente toda a
soma da piedade, um manual que vale a pena ser lido por todos os cristos
que tm zelo pela piedade. No se trata de um livro primariamente sobre
teologia, mas sobre piedade. Obviamente existe muita teologia no livro. Mas
para Calvino a reflexo teolgica nunca um fim em si mesma. A teologia
sempre utilizada a servio da piedade; ela deve conduzir piedade. Assim, a
teologia de Calvino algumas vezes tem sido chamada de theologia pietatis,
uma teologia da piedade.


Mas o que Calvino quer dizer com piedade? Na mesma sentena de
abertura das Institutas, ns lemos: Quase toda a sabedoria que possumos...
consiste em duas partes: o conhecimento de Deus e de ns mesmos (1.1.1).
Na seo seguinte, Calvino passa a dizer que, quando se trata do
conhecimento de Deus, ns no diremos que... Deus seja conhecido onde no
existe religio ou piedade. . . Eu denomino piedade aquela reverncia unida
ao amor a Deus que o conhecimento dos seus benefcios induz (1.2.1). Ou
ento: Aqui certamente est a religio pura e verdadeira: a f to unida a um
sincero temor a Deus que esse temor tambm inclui uma reverncia voluntria
e leva consigo o culto legtimo que est prescrito na lei (1.2.2). Portanto, para
Calvino o verdadeiro conhecimento de Deus um conhecimento sobre Deus
que aplicado na piedade ou devoo, isto , em reverncia, f, amor,
adorao, obedincia e servio a Deus. A teologia o estudo de Deus, a busca
de conhecimento acerca de Deus deve evocar uma resposta de piedade em
ns se queremos verdadeiramente conhecer a Deus. Pois, como diz Calvino,

Como pode o pensamento de Deus penetrar em sua mente sem que
voc perceba imediatamente que, visto ser obra de suas mos, voc foi...
vinculado a ele por direito de criao, voc deve a sua vida a ele? que
qualquer coisa que voc empreende, qualquer coisa que faz, deve ser atribuda
a ele? (1.2.2).


A teologia deve levar piedade.

exatamente assim que Calvino realiza a sua prpria reflexo teolgica
ao longo das Institutas; as Institutas so na realidade um manual de instrues
sobre a piedade. Por exemplo, ao tratar acerca de Deus, o Criador, Calvino no
somente explica os detalhes da doutrina da criao, mas tambm exorta o
leitor a comprazer-se piedosamente nas obras de Deus (1.14.20). O que
significa confessar que Deus o Criador dos cus e da terra? Primeiramente,
diz ele, significa refletir sobre a grandeza do divino Artista mediante a
contemplao de suas maravilhosas obras de arte. A criao reflete essas
imensas riquezas de sua sabedoria, justia, bondade e poder... [e] ns
devemos meditar sobre elas longamente, consider-las em nossas mentes com
seriedade e fidelidade, e evoc-las repetidamente (1.14.21). Mas a nossa
resposta deve ir alm disso. Ns tambm devemos compreender, diz Calvino,
que Deus criou todas as coisas para o bem da humanidade; devemos sentir o
seu poder e graa em ns mesmos e nos grandes benefcios que ele nos
concedeu, e assim sermos levados a confiar, invocar, louvar e am-lo
(1.14.22). Isso piedade. Essa uma teologia que conduz piedade. Para
Calvino, estudar a doutrina da criao no mero exerccio intelectual; envolve
a pessoa inteira corao, alma, mente e fora. Como ele disse no final dessa
seo acerca da criao: Convidados pela grande doura da beneficncia e
bondade [de Deus], dediquemo-nos a am-lo e servi-lo de todo o nosso
corao (ibid.).

O mesmo se aplica maneira como Calvino trata da predestinao, uma
questo doutrinria sobre a qual ele tem sido freqentemente mal-
compreendido e violentamente atacado. O historiador americano Will Durant
certa vez escreveu: Ns sempre acharemos difcil amar o homem [Calvino]
que obscureceu a alma humana com a mais absurda e blasfema concepo
acerca de Deus de toda a longa e honrada histria das tolices. E o tele-
evangelista americano Jimmy Swaggart certa vez afirmou: Creio que Calvino
fez com que incontveis milhes de almas fossem para a perdio. Todavia, a
predestinao um conceito bblico, um conceito com o qual os telogos
ocidentais tinham se debatido por mil anos antes de Calvino. O que Calvino faz
com essa doutrina o que ele faz com toda a sua teologia ele a relaciona
com a piedade do crente. A doutrina da eleio, diz ele, em primeiro lugar
acentua para ns que a salvao sola gratia: totalmente e inteiramente pela
graa de Deus. Portanto, a doutrina da eleio deve nos humilhar, porque ela
nos defronta com o fato de que no temos nenhuma contribuio a dar para a
nossa salvao; ela unicamente uma obra de Deus. Deus nos escolheu antes
que ns o escolhssemos. Em segundo lugar, essa doutrina devia levar-nos a
glorificar a Deus por essa grande ddiva que ele graciosamente nos concedeu
(3.21.1). Por fim, ela pode assegurar-nos do carter definitivo da nossa
salvao, pois Deus prometeu em Romanos 8 que aqueles a quem ele
predestinou para a salvao nunca iro separar-se do seu amor. Como Calvino
disse: Cristo nos libertou da ansiedade nessa questo... Quando somos dele,
somos salvos para sempre (3.24.6). Calvino no pretendeu que a
predestinao fosse uma doutrina aterrorizante para o crente, mas uma
doutrina consoladora.

Essa teologia da piedade foi assimilada por muitas confisses
reformadas na prpria poca de Calvino e nos anos posteriores sua morte. A
denominao qual eu e o professor Bosma pertencemos, a Igreja Crist
Reformada da Amrica do Norte, subscreve trs dessas antigas confisses
reformadas a Confisso Belga, o Catecismo de Heidelberg e os Cnones de
Dort e em todas as trs est presente essa aplicao pessoal, prtica e
experimental das doutrinas. Por exemplo, a Confisso Belga de 1561 explica
com alguns detalhes a doutrina da providncia de Deus, mas tambm d
ateno a qual deve ser a nossa resposta a esse ensino (Art. 13). Ns no
devemos ser excessivamente curiosos quanto s obras de Deus que
ultrapassam a compreenso humana. Devemos adorar as decises de Deus
com humildade e reverncia. Devemos reconhecer o conforto indizvel que
essa doutrina nos d em seu ensino de que nada nos pode acontecer por
acaso. E podemos repousar no pensamento de que Deus controla os
demnios e todos os nossos inimigos, os quais no podem nos ferir sem a sua
permisso e vontade. Essas so respostas de piedade!

Uma teologia de piedade ainda mais pronunciada no Catecismo de
Heidelberg, de 1563. Como um catecismo, obviamente ele foi concebido como
um guia para ensinar, pregar e aprender doutrinas. Mas ele sempre apresenta
as doutrinas com um propsito em mente: aplicar essas doutrinas vida e
experincia crists; instilar no crente um senso de consolo ou certeza da
salvao; evocar no crente uma resposta de gratido por sua libertao do
pecado e da misria espiritual. Oua algumas das perguntas: Como a
ressurreio de Cristo nos beneficia? (P. 45); Como a volta de Cristo para
julgar os vivos e os mortos consola voc? (P. 52); Que bem lhe faz, todavia,
crer em tudo isto? (P. 59); Por que ainda precisamos praticar boas obras? (P.
86); Por que os cristos precisam orar? (P. 116). A reflexo teolgica no
Catecismo de Heidelberg no um exerccio abstrato. Ela relevante para a
vida e a experincia do crente.

O que Calvino e as confisses fazem aqui no de fato uma coisa nova.
Essa teologia da piedade j estava evidente na tradio humanista crist na
qual Calvino foi formado. Porm, o que mais importante, ela tem o seu
fundamento nas Escrituras, o recurso bsico de Calvino na elaborao da sua
teologia. Quando Calvino descreve o conhecimento de Deus como um
conhecimento sobre Deus que evoca uma resposta de confiana, obedincia e
amor por Deus, ele est simplesmente ecoando o ensino da prpria Escritura.
Encontramos j no Antigo Testamento que o conhecimento de Deus no
mera posse de informaes sobre Deus. o reconhecimento dos direitos de
Deus sobre ns. o reconhecimento respeitoso e obediente do poder de Deus,
da graa de Deus, das exigncias de Deus. Conhecer a Deus honr-lo e
fazer o que justo e ntegro. Como Deus diz atravs do profeta Jeremias:

No se glorie o sbio na sua sabedoria... mas o que se gloriar, glorie-se
nisto: em me conhecer e saber que eu sou o Senhor, e fao misericrdia, juzo
e justia na terra; porque destas coisas me agrado, diz o Senhor. (9.23-24)

A implicao que o Senhor se compraz no amor e na justia no
somente quando ele os pratica, mas tambm quando ns os praticamos. Ento
poderemos afirmar que realmente compreendemos e conhecemos a Deus.

O livro de 1 Joo no Novo Testamento d nfase ao mesmo ponto: Ora,
sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus
mandamentos. Aquele que diz: Eu o conheo, e no guarda os seus
mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade (2.3-4). Portanto, a
teologia da piedade de Calvino ressoa com a mensagem da prpria Escritura.
Pode-se realmente dizer que essa maneira pela qual ele procurou mostrar o
valor das Escrituras na sua poca no tem relevncia em nossos prprios
dias?


3. Teologia e Sociedade

Algum poder objetar que essa teologia da piedade soa
excessivamente individualista, concentrando-se apenas na piedade pessoal.
Ela no tem nada a dizer sobre a vida no mundo, o papel do cristo na
sociedade, a dimenso comunitria da nossa existncia? Certamente que sim
para Calvino. A sua teologia da piedade uma teologia que abrange toda a
vida.

Ela realmente comea com a maneira pela qual Calvino e a tradio
reformada entenderam o chamado princpio escriturstico da Reforma, sola
Scriptura, isto , que somente a Escritura a nossa autoridade suprema em
questes de doutrina e moralidade. O calvinismo, mais do que qualquer outro
ramo do cristianismo da Reforma, entendia que isso significava tota Scriptura,
isto , que toda a Escritura investida de autoridade, tanto o Antigo quanto o
Novo Testamento. Os crentes do Novo Testamento desfrutam de algumas
vantagens em relao aos crentes do Antigo Testamento, mas os dois
testamentos esto vinculados por um nico pacto da graa. Assim, o Antigo
Testamento ainda to plenamente uma parte da revelao normativa de
Deus quanto o o Novo Testamento. Por exemplo, no Novo Testamento
encontramos o chamado mandato missionrio de Mateus 28: Ide e fazei
discpulos de todas as naes. Mas tambm existe outro mandato universal na
Escritura, o chamado mandato cultural no Antigo Testamento: Sede
fecundos, multiplicai-vos, enchei a terra e sujeitai-a; exercei domnio sobre ela,
cultivai-a e guardai-a (Gnesis 1 e 2). Esse mandato nunca repetido no Novo
Testamento, mas no precisa ser; ele ainda vlido. A atividade cultural
agricultura, comrcio, poltica, educao uma parte da vocao do cristo
tanto quanto o evangelismo.

Foi a partir dessa perspectiva das Escrituras que se desenvolveu grande
parte da teologia social de Calvino. Para ele, o modelo bsico da sociedade se
encontrava no Antigo Testamento, na comunidade de Israel. Essa piedade se
estendia a todas as dimenses da vida, tanto pblicas quanto particulares.
Para Calvino, portanto, a reflexo teolgica nunca fica limitada ao indivduo ou
apenas s questes espirituais. Ela uma reflexo sobre como toda a
Escritura se relaciona com toda a vida.

Para ilustrar isto, quero recorrer a trs aspectos do pensamento social
de Calvino: sua reflexo crist sobre a ordem poltica, sobre trs questes
econmicas e sobre a educao.


3.1. Poltica. No que se refere ordem poltica, Calvino reconhecia a
igreja e o estado como esferas distintas que deviam cooperar estreitamente
para edificar uma sociedade crist. Portanto, ao contrrio dos anabatistas
daquela poca, ele defendia um elevado grau de envolvimento por parte dos
cristos na vida poltica. Ningum deve duvidar que a autoridade civil uma
vocao, diz Calvino, no somente santa e legtima diante de Deus, mas
tambm a mais sagrada e de longe a mais honrosa de todas as vocaes em
toda a vida dos homens mortais (Institutas 4.20.4). Os cristos devem honrar
as autoridades como ministros e representantes de Deus (4.20.22). Elas
devem orar pelos magistrados civis e obedec-los, at mesmo os tiranos, a
menos que tal obedincia resulte em uma desobedincia direta da vontade de
Deus. E a igreja tem a responsabilidade proftica de advertir as autoridades
quando elas erram e exort-las a cumprirem os seus deveres. Em seu
comentrio de Ams 8.4, Calvino escreve: Com freqncia os governan- tes
so culpados de muitas coisas; essa a razo pela qual os profetas se voltam
contra eles de maneira to contundente e rigorosa. Os porta-vozes profticos
de hoje, diz Calvino, so primariamente os ministros da igreja. seu dever
clamar contra toda injustia praticada pelo estado, particularmente no que se
refere ao tratamento dos pobres e dos fracos.

Qual o dever dos governantes civis? Acima de tudo reconhecer que
foram ordenados ministros da justia divina. O seu tribunal o trono
do Deus vivo e eles so representantes de Deus (4.20.6). Como tais, seu
dever promover a justia, a segurana e a paz na sociedade, e especialmente
defender os pobres e os fracos contra os ricos e poderosos. O Salmo 82.3 diz:
Fazei justia ao fraco e ao rfo, procedei retamente para com o aflito e o
desamparado. Em seu comentrio desse salmo, Calvino o aplica ao estado:
Um governo justo e bem-regulado se distinguir por preservar os direitos dos
pobres e dos afligidos.

Mas tambm tarefa do governo, Calvino acreditava, promover e
proteger a verdadeira religio na sociedade. Os santos reis, ele escreve, so
grandemente exaltados nas Escrituras porque restauraram o culto a Deus
quando o mesmo estava corrompido ou destrudo, ou cuidaram da religio para
que por meio deles ela pudesse florescer pura e incontaminada (4.20.9). Aqui,
evidentemente, Calvino mostra ser um homem do seu tempo, refletindo mil
anos de busca de um estado cristo no Ocidente. Porm, o que devemos
observar no tanto as concluses a que ele chega aqui, mas o fato de que
ele est se esforando no sentido de formular uma abordagem
conscientemente bblica e crist da dimenso poltica da sociedade.

3.2 .Economia. Como outros lderes da Reforma, Calvino rompeu com a
tradio medieval de elevar a vida contemplativa acima da vida ativa do
trabalho dirio. O trabalho, diz Calvino, uma atribuio de Deus pela qual os
indivduos servem ao bem-comum. Deus nos criou no somente como
indivduos, mas como indivduos em comunidade. Dependemos uns dos outros
e devemos servir uns aos outros com os diferentes dons que nos foram dados.
Portanto, todas as formas de trabalho so de igual valor e so igualmente
agradveis a Deus se beneficiam de algum modo a comunidade e no
contradizem a Palavra de Deus. No trabalhar quando se tem a capacidade de
faz-lo algo contrrio Palavra de Deus. Mas, ao mesmo tempo, no
proporcionar trabalho para aqueles que so capazes tambm errado. Assim
sendo, Calvino e a cidade de Genebra iniciaram um programa de obras
pblicas para os milhares de refugiados que estavam afluindo para aquela
cidade.

Calvino tambm aplicou a perspectiva do evangelho questo dos
salrios. Para o empregado, o trabalho deve ser entendido como algo feito em
primeiro lugar no pelo dinheiro, mas para a glria de Deus. De fato, as
pessoas no tm realmente um direito remunerao; qualquer salrio que
recebemos na realidade uma expresso da graa de Deus para conosco
gratuita, imerecida. Porm, do ponto de vista do empregador, o salrio deve ser
justo. Afinal, o que est ocorrendo uma dispensao da graa divina e o
empregador um instrumento desse processo. Na verdade, para um
empregador cristo, pagar o salrio mnimo legal no suficiente. Como disse
Jesus, devemos sempre fazer aos outros como queremos que nos faam.

Finalmente, Calvino fez uma nova abordagem usura ou cobrana de
juros. A igreja havia proibido toda usura na Idade Mdia, muito embora
algumas pessoas continuassem a pratic-la. Todavia, Calvino argumentou que
a Bblia no probe toda forma de usura. As proibies bblicas contra a mesma
precisam ser lidas em seu contexto. A usura foi proibida entre os israelitas da
velha dispensao, diz Calvino, porque lhes era fcil realizar negcios sem ela.
Mas aquelas circunstncias mudaram em nossos dias. E a instruo de Jesus,
emprestai, sem esperar nenhuma paga (Lucas 6.35), visava orientar o nosso
relacionamento com os pobres, no com todas as pessoas. Seja como for,
Calvino acreditava que quando se tratava de emprestar dinheiro a juros, o
nosso comportamento devia ser governado acima de tudo pela lei bblica do
amor. Somente porque uma coisa legal, isso no a torna amorosa ou justa.
Alm disso, uma vez mais, nunca devemos fazer algo que no esteja de
acordo com a Lei urea.

3.3 .Educao. Para Calvino, a responsabilidade principal pela educao
recaa sobre a igreja, e no sobre o estado, o que contrariava a tendncia geral
da Reforma no sentido de transferir a educao da igreja para o controle do
estado. Sob a sua influncia, os mestres eram nomeados pelos pastores da
cidade, deviam submeter-se confisso de f de Genebra e estavam sujeitos
disciplina eclesistica. Calvino chegava a considerar o mestre de teologia
como um quarto ofcio da igreja, ao lado do pastor, do presbtero e do dicono.

O programa educacional que Calvino ajudou a implantar em Genebra
tinha um forte componente humanista, isto , uma grande nfase no estudo de
antigos textos gregos e romanos. Por qu? Em primeiro lugar, porque para
Calvino o propsito bsico da educao superior, pelo menos, era preparar
homens para o ministrio do evangelho ou para o servio pblico. Essas
profisses requeriam pessoas que pudessem pensar bem, falar bem e escrever
bem. Quem poderia oferecer um melhor modelo para isso seno os grandes
pensadores, oradores e autores do mundo antigo?



Porm, Calvino se voltava para os clssicos por outras razes alm do
pensamento claro e da retrica refinada. Ele tambm acreditava que havia
verdades a serem encontradas nos antigos autores no-cristos, verdades que
poderiam ajudar-nos a compreender o mundo de Deus e a Palavra de Deus.
Como ele diz nas Institutas:

Sempre que nos defrontamos com essas questes nos escritores
seculares, que essa admirvel luz da verdade que neles brilha nos ensine que
a mente do homem, embora decada e pervertida de sua integridade, no
entanto est revestida e ornamentada com os excelentes dons de Deus. Se
consideramos o Esprito de Deus como a fonte nica da verdade, no
rejeitaremos a prpria verdade nem a desprezaremos onde quer que ela se
manifeste, a menos que desejemos desonrar o Esprito de Deus. (2.2.15)

por isso que Calvino fazia os estudantes de sua academia lerem
antigos autores no-cristos como Virglio, Ccero, Ovdio, Sneca, Lvio,
Xenofonte, Polbio e Homero. Na realidade, o professor de grego da academia
no ensinava o Novo Testamento grego (isso era feito pelo professor de
teologia), mas textos antigos de Plato e Aristteles sobre tica.
Evidentemente, o verdadeiro conhecimento de Deus, diz Calvino, s possvel
quando a pessoa foi regenerada pelo Esprito Santo e v Deus revelado nas
Escrituras. Porm, usando os culos das Escrituras, podemos prosseguir
para o aprendizado do mundo no-cristo e encontrar muitas coisas
verdadeiras e teis no sentido de preparar os crentes para o servio cristo. A
lente da revelao da Palavra de Deus nos ajuda a focalizar bem a verdade
que se encontra no mundo de Deus.


Concluso

Como, pois, a teologia de Calvino relevante para o sculo 21? No em
primeiro lugar por causa do seu contedo. Embora certamente haja muito o
que se aprender desse contedo, existem tambm aspectos em que limitada
a sua utilidade para o mundo moderno. A relevncia da teologia de Calvino
reside, acima de tudo, na maneira como ele aborda a tarefa teolgica, naquilo
que ele considera o propsito da teologia e em como ele empreende a
elaborao da teologia. O mtodo de Calvino pode servir como modelo para os
telogos cristos atuais pelo menos de trs maneiras.

Primeiramente, a sua teologia bblica. Ela reconhece a Escritura como
a Palavra de Deus inspirada e infalvel, investida de autoridade suprema para
todo o pensamento teolgico e a vida crist. No somente uma parte da
Escritura, mas toda ela, Antigo e Novo Testamento. Como tal, a teologia de
Calvino inicia onde comea o Antigo Testamento, com a doutrina da criao.
Visto que a salvao de fato a restaurao da criao, os cristos so
conclamados no a evitarem este mundo ou a fugirem dele, mas a servirem a
Deus como seus agentes de restaurao e reforma neste mundo.

Em segundo lugar, a teologia de Calvino prtica, isto , est sempre
voltada para a piedade crist. Para ele a teologia no pode ser simplesmente
um exerccio terico. Ela no abstrata, especulativa ou altamente filosfica.
Ela nunca um fim em si mesma. Antes, a teologia sempre deve se relacionar
com a vida e a experincia crist. O conhecimento sobre Deus deve levar ao
conhecimento de Deus, isto , uma resposta a Deus de reverncia, amor,
obedincia e confiana.

Finalmente, a teologia de Calvino holstica. Para ele, o evangelho se
dirige no somente s almas ou a pessoas individuais ou s chamadas
questes espirituais. Ele se dirige pessoa integral e a todos os aspectos da
vida e da sociedade coisas como exercer um cargo pblico, praticar
desobedincia civil, riqueza e pobreza, trabalho, salrios, usura, educao,
casamento e vida familiar. por essa razo que um estudioso denominou
Calvino no somente um reformador, mas um revolucionrio construtivo.

Em suma, a teologia de Calvino nos faz lembrar a fonte (a Escritura), o
propsito (a piedade) e o escopo (toda a vida) do trabalho teolgico. Parece-
me que esses lembretes so to relevantes para a tarefa teolgica em nossos
prprios dias e em nosso mundo quanto o foram na Genebra de Calvino h
quase 500 anos.