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D. Jean-Baptiste Chautard O.C.

R
Abade de Sept-Fons
A alma de todo o apostolado
Autgrafo de S. S. Bento XV
Ao Nosso carssimo filho, Dom Jean-Baptiste Chautard, Abade da Trapa de
Nossa Senhora de Sept-Fons, enviamos as nossas mais calorosas felicitaes, por ter
posto em evidncia de maneira admirvel, no seu livro intitulado A alma de todo o
apostolado, a necessidade da vida interior nos homens de obras, para a verdadeira
fecundidade do seu ministrio.
Desejando que esta obra, onde se encontram reunidos os ensinamentos
doutrinais e os conselhos prticos acomodados s necessidades do nosso tempo,
continue a difundir-se e a fazer bem, concedemos de todo o corao ao seu piedoso
autor uma afectuosa Bno Apostlica.
Vaticano, 18 de Maro de 1915.
Benedictus PP, XV.
Palavras do Cardeal Vico que acompanharam o envio da carta do Sumo Pontfice:
Apresso-me em fazer chegar s suas mos o pergaminho apenso que S. S. o
Papa Bento XV houve por bem encarregar-me de remeter-lhe.
Certamente, ler no augusto autgrafo os belos elogios que Sua Santidade faz ao
seu precioso livro A alma de todo o apostolado. O Santo Padre leu esse livro com
vivssima satisfao.
J o Papa Pio X, de santa memria, me tinha encarregado de transmitir as suas
vivas felicitaes ao piedoso prelado espanhol, que traduziu a sua obra para a lngua
castelhana.
Palavras de So Pio X, durante a visita ad limina dos bispos do Canad, em 1914:
Se quereis que Deus abenoe e torne fecundo o vosso apostolado, empreendido
para a sua glria, impregnai-vos bem do esprito de Jesus Cristo, procurando adquirir
uma intensa vida interior. Para este fim, no vos posso indicar melhor guia do que A
alma de todo o apostolado de Dom Chautard, abade cisterciense. Recomendo-vos,
calorosamente, esta obra, que estimo particularmente, e da qual fiz o meu prprio livro
de cabeceira.
Ex quo omnia, per quem omnia, in quo omnia. 1
Deus magnfico e bondosssimo, como so admirveis e deslumbrantes as
verdades que a F nos manifesta acerca da vossa inefvel vida ntima!
Pai Santo, contemplais no Verbo Eterno a vossa perfeita imagem, e o Verbo
contempla enlevado a vossa adorvel beleza. Do vosso xtase comum ateia-se um
grande incndio de amor: o Esprito Santo.
S Vs, Trindade adorvel, sois a vida interior perfeita, superabundante,
infinita!
Bondade sem limites, desejais difundir a vossa prpria vida. Dizeis uma palavra:
e as obras irrompem do nada para manifestar as vossas perfeies e cantar a vossa
glria.
Existe um abismo entre Vs e as criaturas; o vosso Esprito de amor quer
preench-lo: satisfar, assim, a sua imensa necessidade de amar e de se dar. Decidis,
pois, por insondveis desgnios, realizar a obra da nossa divinizao: este pobre barro,
modelado pelas vossas mos, poder ser deificado e participar na felicidade eterna. O
vosso Verbo fez-se carne, para realizar esta obra.2
Contudo, Verbo Eterno, nunca abandonastes o seio do vosso Pai. Nele subsiste
a vossa vida essencial, e dessa fonte divina que jorram as maravilhas do vosso
apostolado.
Jesus, Emanuel, confiastes aos vossos apstolos o Evangelho, a Cruz e a
Eucaristia, dando-lhes a misso de irem por toda a parte gerar, para o vosso Pai, filhos
de adopo.
Depois, voltastes para o Pai.
a Vs, Esprito divino, que compete agora santificar e governar o Corpo
Mstico do Homem-Deus.
A fim de fazer descer a vida divina da cabea para os membros, quisestes
escolher colaboradores para a vossa obra. Abrasados pelo fogo do Pentecostes, partiram
eles para todo o mundo, a fim de semear nas inteligncias o verbo que ilumina, e nos
coraes a graa que inflama, comunicando aos homens essa vida divina, da qual sois a
plenitude.
***
Fogo divino, excitai em todos aqueles que participam no vosso apostolado os
ardores que transformaram os felizes Apstolos reunidos no Cenculo! Eles deixaro de
ser simples pregadores do dogma e da moral, para se tornarem transfusores vivos do
sangue divino nas almas.
Esprito de luz, gravai esta verdade no esprito dos vossos apstolos: o seu
apostolado s ser eficaz na medida em que possuam essa vida sobrenatural interior, de
que Vs sois o princpio supremo, e Jesus Cristo a fonte.
Caridade infinita!, incendiai as suas vontades num desejo ardente de vida
interior. Infundi nos seus coraes o suave e intenso perfume da vossa graa e fazei-lhes
sentir que, neste mundo, a verdadeira felicidade s se encontra nessa vida interior, que
uma participao na prpria vida do Corao de Jesus, no seio do Pai de todas as
misericrdias e de todo o amor.
***
Maria Imaculada, Rainha dos Apstolos, dignai-vos abenoar estas modestas
pginas. Fazei compreender queles que as lerem, que, se Deus quiser servir-se deles
para difundir nas almas os seus bens celestes, s obtero resultados se a sua actividade,
de algum modo, participar na natureza do Acto divino. Acto que Vs contemplastes no
prprio Deus, quando no vosso seio virginal encarnou Aquele a quem devemos o
incomparvel dom de poder chamar-vos nossa Me.

Parte I
Deus quer as obras e a vida interior
1. O que o apostolado?
Deus a bondade infinita. A bondade anseia difundir-se e comunicar
generosamente os bens que possui.
A vida terrena de Nosso Senhor Jesus Cristo foi uma contnua manifestao
dessa inesgotvel liberalidade. O Evangelho mostra-nos o Redentor a semear pelos
caminhos da terra os tesouros de amor de um Corao desejoso de atrair os homens para
a verdade e para a vida.
Jesus comunicou sua Esposa mstica esta chama de apostolado. Animada por
esse fogo, a Igreja que ddiva do seu amor, difuso da sua vida, manifestao da
sua verdade, fulgor da sua santidade continua, no decurso dos sculos, a obra de
apostolado do seu divino Modelo.
Desgnio admirvel, lei universal estabelecida pela Providncia! por meio do
homem que o homem deve conhecer o caminho da salvao.3 Somente Jesus Cristo
derramou o sangue que resgata o mundo. Ele teria podido, se quisesse, aplicar a virtude
desse sangue e agir imediatamente sobre as almas, como faz na Eucaristia. Quis, porm,
servir-se de colaboradores para distribuir os seus benefcios. Porqu? Porque a
majestade divina assim o exige. Mas no s: move-o tambm o seu infinito amor por
ns. Se os grandes monarcas governam por intermdio dos seus ministros, que
condescendncia a de Deus, em querer associar pobres criaturas s suas lutas e sua
glria!
Nascida sobre o patbulo da cruz, sada do lado trespassado do divino Salvador,
a Igreja perpetua, por meio do ministrio apostlico, a aco amorosa e redentora do
Homem-Deus.
Desejado por Jesus Cristo, torna-se este ministrio o factor essencial da
propagao dessa Igreja pelas naes e o mais habitual instrumento das suas conquistas.
Na primeira linha o clero, que constitui a hierarquia do exrcito de Cristo. Clero
ilustrado por tantos bispos e sacerdotes santos, e to gloriosamente honrado pela
elevao do santo Cura de Ars s honras dos altares.
Ao lado deste clero oficial, surgiram, desde as origens do cristianismo,
numerosas companhias de voluntrios, verdadeiras milcias de escol, que so um dos
fenmenos mais evidentes da vitalidade da Igreja.
Logo nos primeiros sculos, aparecem as Ordens contemplativas, que tanto
contriburam, com oraes fervorosas e duras penitncias, para a converso dos gentios.
Na Idade Mdia, surgem as Ordens dos pregadores, as Ordens mendicantes, as Ordens
militares, as Ordens votadas herica misso de resgatar os cativos em poder dos
infiis. Enfim, os tempos modernos vem nascer uma enorme quantidade de
congregaes e institutos dedicados s misses, s obras de caridade e ao ensino, cuja
misso espalhar o bem espiritual e corporal sob as mais diversas formas.
Por outro lado, em todas as pocas da sua histria, a Igreja recebeu a preciosa
colaborao dos simples fiis, que, unindo-se em grupos de trabalho, sacrificam com
entusiasmo o seu tempo, capacidades, fortuna, liberdade e, quantas vezes, o prprio
sangue, para servir a nossa Me comum. Como admirvel e consolador o
florescimento providencial de todas essas obras, que nascem no momento preciso e se
adaptam maravilhosamente s circunstncias! Nas necessidades novas, ou nos perigos, a
Igreja viu aparecer sempre a instituio certa para a finalidade certa.
Para responder aos grandes males que afligem a nossa poca, vemos surgir uma
multido de obras, que, ontem, ainda mal se conheciam: o catecismo de preparao para
a primeira comunho, o catecismo de perseverana, o catecismo para as crianas
abandonadas, congregaes, confrarias, reunies e retiros para adultos e jovens,
apostolados da orao, da imprensa e da caridade, as ligas para a santificao dominical,
os patronatos, os crculos catlicos, as obras militares, as escolas, etc., enfim, todas as
formas de apostolado, suscitadas por esse esprito que inflamava a alma de S. Paulo,
ansiosa por difundir, em toda a parte, os benefcios do sangue de Cristo: Quanto a
mim, de muito boa vontade, darei o que meu e dar-me-ei a mim mesmo pelas vossas
almas (2 Cor 12, 15).
Possam estas humildes pginas ajudar os hericos combatentes que se expem,
pelo prprio exerccio da sua nobre misso, ao perigo de perderem a sua vida interior, e
que, por isso mesmo, podem ser tentados perante os consequentes fracassos,
aparentemente inexplicveis, ou perante graves crises espirituais a abandonarem a
luta!
Os pensamentos contidos neste livro tm ajudado o autor destas linhas a
preservar a sua vida interior no meio das obras. Queira Deus que eles possam ajudar
esses apstolos, poupando-lhes grandes desgostos, e orientando o seu zelo, de modo a
compreenderem que o Deus das obras no deve ser abandonado pelas obras de Deus; e
que o brado de So Paulo, Ai de mim se no evangelizar! (1 Cor 9, 16), no nos
concede o direito de esquecer a inquietante pergunta de Jesus: Que aproveita ao
homem ganhar o mundo inteiro, se vier a perder a sua alma? (Mt 16, 26).
Os pais e mes de famlia, para quem a Introduo vida devota de So
Francisco de Sales no um livro antiquado; os esposos cristos, que se consideram
obrigados entre si e com os filhos a um apostolado que cultive o amor e a imitao
do Salvador, podem, igualmente, aplicar os ensinamentos destas modestas pginas.
Podero, assim, compreender que uma autntica vida de piedade tornar mais eficazes
os seus esforos e perfumar o seu lar com o esprito de Jesus Cristo, e com essa paz
inaltervel que, apesar das provaes, h-de ser sempre o apangio das famlias
profundamente crists.
2. Deus quer que Jesus seja a vida das obras
A cincia proclama, e com razo, os seus imensos triunfos. Mas h uma coisa
que nunca conseguir: criar a vida, formar um gro de trigo ou uma larva no laboratrio
de um qumico. Deus reserva para Si o poder de criar a vida.
Na ordem vegetal e animal, o Criador quis a contribuio dos seres vivos, que
colaboram, e podem interferir, no crescimento e multiplicao das espcies, embora a
sua fecundidade se realize, sempre, dentro das condies estabelecidas por Deus.
Porm, quanto criao da alma racional, Ele reserva-a, unicamente, para Si.
Ora, existe um domnio no qual o Criador ainda mais cioso: o domnio da vida
sobrenatural. A Encarnao e a Redeno constituram Jesus como fonte e fonte
nica dessa vida divina, na qual todos os homens so chamados a participar. A aco
essencial da Igreja consiste em difundir essa vida por meio dos sacramentos, da orao,
da pregao e de todas as suas obras.
Deus tudo faz por meio do seu Filho. Todas as coisas foram feitas por Ele; e
nada do que foi feito, foi feito sem Ele (Jo 1, 3). Se isto assim na ordem natural,
quanto mais na ordem sobrenatural, pela qual Ele comunica aos homens a sua prpria
natureza, e os torna Filhos de Deus.
Eu vim para que tenham Vida, e a tenham em abundncia (Jo 10, 10). NEle
estava a Vida, e a Vida era a luz dos homens (Jo 1, 4). Eu sou a Vida (Jo 14, 6). Que
preciso nestas palavras! Que luz na parbola da videira e dos sarmentos, onde o Mestre
desenvolve esta verdade! Com que insistncia procura Ele gravar no esprito dos seus
Apstolos este princpio fundamental: s Jesus a vida; e esta consequncia: para
participar nessa Vida e comunic-la aos outros, devemos ser enxertados no Homem-
Deus!
Os homens chamados para transmitir s almas a vida divina devem, portanto,
considerar-se como simples canais, por onde h-de circular essa vida, que eles s
podero receber da nica fonte, que Jesus.
Grosseiro erro teolgico deixaria transparecer o apstolo que ignorasse estes
princpios, e julgasse poder produzir o mais pequeno vestgio de vida sobrenatural, sem
a haurir, unicamente, em Jesus.
Desordem menor, mas tambm grave aos olhos de Deus, a daquele, que,
embora reconhea o Redentor como fonte da vida divina, esquece, na prtica, esta
verdade e s conta com as suas prprias foras.
Falamos aqui, somente, da desordem intelectual, que implica a negao de um
princpio, ao qual devemos aderir em esprito e conformar a nossa conduta; e no da
desordem moral do homem de obras, que reconhece o Salvador como fonte nica da
graa e espera dEle o xito, mas tem o corao em desacordo com o dEle, devido ao
pecado ou tibieza voluntria.
O Cardeal Mermillod qualificou como heresia das obras a atitude do apstolo
que, por esquecer o seu papel secundrio e subordinado, espera o xito do seu
apostolado, unicamente da sua actividade pessoal e dos seus talentos.
Heresia das obras! A aco de Deus substituda pela actividade humana,
orgulhosa e febril; a vida sobrenatural, o poder da orao, a economia da Redeno
desprezadas ou esquecidas! Neste sculo de naturalismo frequente encontrarmos
pessoas de obras que procedem como se o xito dependesse, principalmente, das suas
engenhosas organizaes. Na sua insensatez, parecem dizer: Meu Deus, no levanteis
obstculos minha empresa, no prejudiqueis o seu funcionamento, que eu encarrego-
me de a levar a bom termo.
Deus confunde esses falsos apstolos que julgam poder comunicar a f, a vida
sobrenatural, a virtude, ou fazer cessar o pecado, sem atribuir esses efeitos, unicamente,
ao sangue preciosssimo de Cristo e as suas obras de orgulho acabam por fracassar ou
apenas provocam miragens efmeras.
Ressalvando tudo o que se opera nas almas ex opere operato, Deus nega ao
apstolo arrogante as suas melhores bnos, para reserv-las ao ramo que,
humildemente, reconhece s poder haurir a sua seiva no tronco divino.
3. O que a vida interior?
Quando empregamos as palavras vida de orao, contemplao, vida
contemplativa termos que se encontram nos Padres da Igreja e nos escolsticos a
nossa inteno sempre designar a vida interior normal, acessvel a todos, e no os
estados pouco comuns de orao que a teologia mstica estuda, e a fortiori xtases,
vises, arroubamentos, etc.
Sairamos do nosso plano, se nos demorssemos num estudo de ascetismo.
Limitamo-nos a recordar, em poucas palavras, o que todos os catlicos devem aceitar
como absolutamente certo, no que diz respeito ao governo da sua alma.
1 verdade. A vida sobrenatural a vida do prprio Jesus Cristo em mim, pela
f, pela esperana e pela caridade.
A presena de Nosso Senhor, por meio desta vida sobrenatural, no a presena
real, prpria da sagrada comunho, mas uma presena de aco vital, como pode ser, no
corpo humano, a aco da cabea ou do corao sobre os membros; aco ntima, que
Deus, quase sempre, me oculta, tornando-a insensvel s minhas faculdades naturais,
para aumentar o mrito da minha f; aco divina que deixa subsistir o meu livre
arbtrio e utiliza as causas segundas acontecimentos, pessoas e coisas para me fazer
conhecer a vontade de Deus e aumentar a minha participao na vida divina.
Esta vida, iniciada no Baptismo, pelo estado de graa; aperfeioada pela
Confirmao; conservada e enriquecida pela Eucaristia, a minha vida crist.
2 verdade. Jesus Cristo comunica-me o seu Esprito por meio desta vida, e
torna-se, assim, o princpio superior que me leva caso no Lhe ponha obstculos a
pensar, julgar, amar, querer, sofrer e trabalhar com Ele, por Ele e nEle. As minhas
aces exteriores tornam-se manifestaes desta vida de Jesus em mim, e comeo a
realizar o ideal de vida interior formulado por S. Paulo: J no sou eu que vivo,
Cristo que vive em mim (Gal 2, 20).
A vida crist, a piedade, a vida interior, a santidade no diferem essencialmente
entre si; so os diversos graus de um s e mesmo amor; so a aurora, a luz e o esplendor
do mesmo sol.
A minha vida interior h-de ser, pois, a minha vida crist aperfeioada. O
essencial da vida crist limita-se aos esforos necessrios para conservar a graa
santificante. A vida interior vai mais alm. Visa o desenvolvimento desta graa, procura
atrair graas actuais abundantes e corresponder a elas. Posso, assim, defini-la como o
estado de actividade da alma que regula as suas inclinaes naturais, e se esfora por
adquirir o hbito de julgar e de se dirigir em tudo pela luz do Evangelho e os exemplos
de Nosso Senhor.
Portanto, dois movimentos. Em virtude do primeiro, a alma subtrai-se a tudo
quanto as criaturas possam ter de contrrio vida sobrenatural, e procura estar
incessantemente presente a si mesma: Aversio a creaturis. Em virtude do segundo, a
alma tende para Deus e com Ele se une: Conversio ad Deum.
Assim que a alma quer ser fiel graa que Nosso Senhor lhe oferece a cada
momento. Em suma, vive unida a Jesus e realiza a sua vontade: O que permanece em
Mim, e Eu nele, esse d muito fruto; porque sem Mim nada podeis fazer (Jo 15, 5).
3 verdade. Privar-me-ia de um dos mais poderosos meios de adquirir esta vida
interior, se me no esforasse por ter f precisa e slida nesta presena activa de Jesus
em mim, e, sobretudo, por alcanar que essa presena se torne em mim uma realidade
viva, vivssima at, que v penetrando, cada vez mais, a atmosfera das minhas
faculdades. Jesus tornar-se-, assim, a minha luz, o meu ideal, o meu conselho, o meu
apoio, o meu recurso, a minha fora, o meu mdico, a minha consolao, a minha
alegria, o meu amor, numa palavra a minha vida. Adquirirei, deste modo, todas as
virtudes. Somente ento poderei dizer, com toda a sinceridade, a admirvel orao de S.
Boaventura, que a Igreja aconselha como aco de graas depois da missa: Feri,
dulcssimo Jesus, o mais ntimo e profundo do meu ser com o dardo suavssimo e
salutar do vosso amor...
4 verdade. A minha vida sobrenatural pode crescer, a cada instante, em
proporo com a intensidade do meu amor a Deus, por meio de nova infuso da graa
da presena activa de Jesus em mim. Tal infuso produzida atravs dos actos
meritrios (virtude, trabalho, sofrimentos, orao, Missa, etc.) e pelos sacramentos,
sobretudo a Eucaristia.
pois certo e esta consequncia esmaga-me com a sua grandeza, mas tambm
me enche de jbilo que por meio de cada pessoa ou acontecimento, Jesus manifesta-
se a mim, ocultando, sob essas aparncias, a sua sabedoria e amor.
sempre Jesus que se apresenta minha alma, por meio da graa do momento
presente Missa, orao, leitura, actos de caridade, de renncia, de luta, de
confiana solicitando sempre a minha cooperao para aumentar em mim a sua vida.
Ousarei esconder-me?
5 verdade. A trplice concupiscncia, causada pelo pecado original, e
aumentada por cada pecado actual, gera em mim elementos de morte opostos vida de
Jesus. Ora, essas inclinaes e tentaes diminuem esta vida e podem chegar a suprimi-
la. Mas, se a minha vontade resistir, elas no lhe causaro qualquer prejuzo. Pelo
contrrio, contribuiro, como qualquer elemento de combate espiritual, para aument-la,
conforme a medida do meu esforo.
6 verdade. Sem o emprego fiel de certos meios, a inteligncia obscurece-se e a
vontade torna-se fraca para cooperar com Jesus no aumento e conservao da sua vida
em mim. A diminuio dessa vida produz a tibieza da vontade. 4 A dissipao, a
cobardia, a iluso, fazem-me cair nos pecados veniais. E estes pem em risco a minha
salvao, porque dispe a minha alma para o pecado mortal.
Se tiver a infelicidade de cair nesta tibieza (e a fortiori se ainda cair mais baixo),
devo tentar tudo para dela sair, reavivando o meu temor de Deus, pondo-me em
presena do meu fim, da morte, dos juzos de Deus, do inferno, da eternidade, do
pecado, etc., e reacendendo o meu amor a Jesus, pela considerao das suas chagas, da
sua paixo e morte na cruz. Irei em esprito ao Calvrio, onde me prostrarei aos ps
sacratssimos do Redentor, a fim de que o seu sangue vivo, correndo pela minha cabea
e pelo meu corao, dissipe a cegueira e o gelo da minha alma e galvanize a minha
vontade.
7 verdade. Se a minha sede de viver de Jesus deixar de aumentar, porque no
possuo o grau de vida interior que Ele exige de mim. Tal sede h-de dar-me o desejo
de Lhe agradar em tudo e o temor de Lhe desagradar. Tambm indispensvel o
mnimo de recolhimento, que me permita, no decurso das ocupaes, conservar o
corao numa pureza e generosidade suficientemente grandes para no ser abafada a
voz de Jesus. Ora, essa sede diminuir, certamente, se no puser em prtica certos
meios: orao da manh, vida litrgica, sacramentos, comunhes espirituais, exame de
conscincia, leitura espiritual, etc., ou se, por culpa minha, esses meios j nada me
dizem.
Sem vida interior e recolhimento, os pecados veniais ho-de multiplicar-se na
minha vida, e chegarei a no fazer caso deles. Para os ocultar e enganar-me a mim
mesmo, serviro as aparncias de piedade, o zelo pelas obras, etc..
8 verdade. A minha vida interior ser o que for a minha guarda do corao:
Aplica-te com todo o cuidado possvel guarda do teu corao, porque dele que
procede a vida (Prov 4, 23).
Esta guarda do corao a solicitude em preservar todos os meus actos, de tudo
o que pode viciar a sua causa motriz ou a sua prtica. Solicitude tranquila, natural, mas
tambm enrgica, pois baseia-se no recurso filial a Deus.
trabalho mais do corao e da vontade que do esprito, o qual deve ficar livre
para a prtica dos seus deveres. Longe de embaraar a aco, a guarda do corao
aperfeioa-a, regulando-a pelo esprito de Deus e acomodando-a aos deveres de estado.
Este exerccio pratica-se a todo o momento. uma observao, por meio do
corao, das aces presentes e das diversas partes de cada aco, medida em que elas
se realizam. a observncia exacta do age quod agis. Como sentinela vigilante, a alma
observa, atentamente, os movimentos do seu corao, e vigia as suas inclinaes, as
paixes, as palavras e as aces.
A guarda do corao exige certo recolhimento; uma alma dissipada no
consegue realiz-la. Mas com a sua prtica frequente, adquire-se o hbito.
Para onde vou? Que faria Jesus em meu lugar? O que me aconselharia? Que
exige Ele de mim neste momento? Tais so as interrogaes que, espontaneamente, se
apresentam alma sedenta de vida interior.
Para a alma que vai a Jesus, por meio de Maria, a guarda do corao reveste-se
de um carcter ainda mais afectivo, e o recurso a esta boa Me torna-se verdadeira
necessidade para o seu corao.
9 verdade. Quando uma alma procura imitar Jesus, em tudo e com todo o
afecto, Ele reina nela. Nesta imitao h dois graus: 1 A alma esfora-se por se tornar
indiferente s criaturas, consideradas em si mesmas, quer sejam conformes quer
contrrias aos seus gostos. A exemplo de Jesus, apenas procura a vontade de Deus: Eu
desci do cu, no para fazer a minha vontade, mas a dAquele que Me enviou (Jo 6,
38). 2 Jesus Cristo no procurou o que lhe era agradvel (Rom 15, 3). A alma
inclina-se de melhor vontade para o que a contraria e repugna natureza. Realiza ento
o agere contra (agir contra) de que fala Santo Incio na sua clebre meditao do Reino
de Cristo. a aco contra a natureza, a fim de se preferir o que imita a pobreza do
Salvador e o seu amor pelos sofrimentos e pelas humilhaes. Segundo a expresso de
S. Paulo, , ento, que a alma conhece, verdadeiramente, a Cristo (Ef 4, 20).
10 verdade. Seja qual for o meu estado, Jesus oferece-me, caso queira rezar e
corresponder sua graa, todos os meios de regressar vida interior. Ento, a minha
alma no cessar de possuir a alegria, mesmo at no seio das provaes, e nela se
realizaro as palavras de Isaas: Ento a tua luz surgir como a aurora, e as tuas feridas
no tardaro a cicatrizar-se; a tua justia ir adiante de ti, e a glria do Senhor atrs de
ti. Ento invocars o Senhor e Ele te atender; clamars e Ele dir: Eis-me aqui! () O
Senhor te guiar constantemente, saciar a tua alma no rido deserto, dar vigor aos teus
ossos e sers como um jardim bem regado, como uma fonte de guas inesgotveis (Is
58, 8-9-11).
11 verdade. Deus quer que eu me santifique e me dedique s obras de apostolado.
Devo, pois, gravar na minha alma esta convico: Jesus quer ser a vida dessas obras. Os
meus esforos, por si ss, nada so: Sem Mim, nada podeis fazer (Jo 15, 5). Somente
sero teis e abenoados por Deus, quando, por meio da verdadeira vida interior,
estiverem unidos aco vivificadora de Jesus. Tornar-se-o, assim, omnipotentes:
Tudo posso nAquele que me conforta (Fil 4, 13). Se proviessem da confiana
orgulhosa nos meus talentos, seriam rejeitados por Deus. Porventura no seria sacrlega
loucura da minha parte querer arrebatar a Deus, para com ela me adornar, uma poro
da sua glria?
Longe de gerar em mim a pusilanimidade, tal convico ser a minha fora.
Sentirei a necessidade da orao para obter a humildade, que um tesouro para a minha
alma, a certeza do auxlio de Deus e o penhor do xito para as minhas obras!
Compenetrado da importncia deste princpio, farei, durante os meus retiros, um
srio exame de conscincia para saber: se estou convicto da nulidade da minha aco, e
da sua fora, quando unida aco de Jesus; se excluo, implacavelmente, qualquer
vaidade, qualquer auto-contemplao, na minha vida de apstolo; se me mantenho
numa desconfiana absoluta de mim mesmo; e se peo a Deus que d vida s minhas
obras e me preserve do orgulho, primeiro e principal obstculo para receber o seu
auxlio.
Este credo da vida interior, tornado a base da existncia para a alma, assegura-
lhe, j neste mundo, uma participao da felicidade celeste.
Vida interior, vida dos predestinados.
Corresponde ao fim que Deus se props ao criar-nos. 5
Corresponde ao fim da Encarnao: Deus enviou o seu Filho unignito ao
mundo, para que ns vivamos por Ele (1 Jo 4, 9).
O fim da criatura humana diz S. Toms unir-se a Deus: toda a sua
felicidade consiste nisso. Ao contrrio das alegrias do mundo, se nessa vida h
espinhos exteriores, dentro h rosas. Devemos lamentar os pobres mundanos dizia o
santo cura dArs pesa-lhes sobre os ombros um manto forrado de espinhos; no
podem fazer um movimento sem se picarem; ao passo que os verdadeiros cristos tm
um manto forrado de arminho. Vem a cruz, mas no vem a uno, dizia So
Bernardo.
Estado celeste! A alma torna-se um cu vivo. 6
Como Santa Margarida Maria, ela canta:
Possuo constantemente,
Acompanhando os passos meus,
O Deus do meu corao
E o corao do meu Deus.
o comeo da bem-aventurana7. A graa o cu na terra.
4. Esta vida interior muito pouco conhecida
So Gregrio Magno, to hbil administrador e ardoroso apstolo como grande
contemplativo, falando de So Bento que, em Subiaco, lanava os fundamentos da
sua Regra, tornada uma das mais poderosas alavancas de apostolado de que Deus se tem
servido na terra caracteriza, em trs palavras, o estado de alma do patriarca dos
monges do Ocidente: vivia consigo mesmo.
Da maioria dos nossos contemporneos, podemos dizer, precisamente, o
contrrio.
Viver consigo mesmo; no se deixar governar pelas coisas exteriores; reduzir a
imaginao, a sensibilidade, a inteligncia e a memria ao papel de servas da vontade.
Conformar, constantemente, esta vontade com a vontade de Deus, um programa que
se vai aceitando cada vez menos, neste sculo de agitao, que viu nascer um ideal
novo: o amor da aco pela aco.
Para frustrar a disciplina das faculdades, serve qualquer pretexto: negcios,
famlia, sade, fama, amor da ptria, prestgio da corporao, pretensa glria de Deus;
tudo nos fascina e nos impede de viver em ns mesmos.
Surpreende, pois, que a vida interior seja desconhecida?
Desconhecida, ainda dizer pouco; essa vida amide desprezada e
ridicularizada, at por aqueles mesmos que mais deveriam apreci-la. Veja-se a
memorvel carta dirigida por Leo XIII ao Cardeal Gibbons, arcebispo de Baltimore,
em que adverte os partidrios do americanismo para o perigo da admirao excessiva
pelas obras.
Para furtar-se aos trabalhos da vida interior, certos homens da Igreja chegam a
menosprezar a vida eucarstica. Relegam para segundo plano o essencial. Para eles, a
igreja no ainda um templo protestante; o sacrrio no est ainda vazio. Mas a vida
eucarstica, na sua opinio, quase no pode adaptar-se, nem sobretudo bastar, s
exigncias da civilizao moderna; e a vida interior que, necessariamente, promana da
vida eucarstica, j passou da moda.
Para as numerosas pessoas imbudas dessas teorias, a comunho perdeu o
sentido que teve para os primeiros cristos. Acreditam na Eucaristia, mas no a
consideram o centro da sua vida e das suas obras. Consideram a vida interior uma
prtica medieval ultrapassada.
Realmente, ao ouvi-los falar das suas obras, seramos levados a pensar que o
Omnipotente que criou os mundos sem esforo algum e perante quem o universo
inteiro se reduz a poeira e nada no pode prescindir da sua colaborao! Ao prestarem
tanto culto aco, chegam a fazer dela uma espcie de dogma, que os leva a
entregarem-se, desenfreadamente, a uma vida fora de si mesmos. A Igreja, a diocese, a
parquia, a congregao, a obra, carecem dos meus servios... Gostariam at de dizer:
Deus precisa de mim! E, se no ousam diz-lo, a sua presuno e falta de f, leva-os a
pensar assim.
Os mdicos prescrevem, por vezes, aos depressivos que se abstenham de todos
os trabalhos, por algum tempo. Remdio duro, porque essa doena provoca
precisamente uma excitao febril, que impele a pessoa a gastar foras e procurar
comoes, que s lhe agravam o mal.
Assim sucede, precisamente, a certos homens de obras em relao vida
interior. Sentem repugnncia por ela, embora ela seja o remdio dos seus males.
Preferem atordoar-se, cada vez mais, numa avalanche de trabalhos, e afastam, desse
modo, as possibilidades de cura.
O navio avana a todo o vapor, enquanto o piloto admira a velocidade da
marcha. Para Deus, no entanto, esse navio, por falta de um comandante prudente, corre
deriva e corre o perigo de naufragar. Adoradores em esprito e verdade, eis o que
Nosso Senhor exige, antes de mais. Iludem-se os que pensam que contribuem para a
maior glria de Deus, tendo em vista, principalmente, os resultados exteriores.
Este estado de esprito explica o facto de, hoje, ainda serem aceites as escolas, os
dispensrios, as misses, os hospitais, e, pelo contrrio, se compreender cada vez menos
os mosteiros contemplativos. Muitos no se contentam apenas em chamar covardes e
iluminados os que se consagram orao e penitncia na solido dos claustros, mas at
ridiculizam aqueles que roubam alguns instantes s suas ocupaes, para purificar e
inflamar o seu zelo junto do sacrrio, e obter do Hspede divino maiores e melhores
resultados para os seus trabalhos.
5. Resposta a uma primeira objeco: ociosa a vida interior?
Este livro dirige-se, apenas, aos apstolos que trabalham pela salvao das
almas, mas que correm o risco de negligenciar a vida interior e prejudicar, assim, os
frutos das suas obras.
Estimular os apstolos que prestam culto ao repouso; ou os que confundem
ociosidade com meio de favorecer a piedade; sacudir a indiferena dos indolentes e
egostas, que s aceitam as obras se estas no lhes perturbarem a tranquilidade: tal no
o nosso fito. Essa tarefa exigiria uma obra especial. Deixamos a outros o cuidado de
chamarem responsabilidade as almas apticas, que Deus queria activas, mas que o
demnio e a natureza tornam infecundas, por falta de zelo e de actividade.
Voltemos, pois, queles para quem, especialmente, escrevemos.
Nenhuma comparao pode exprimir bem a intensidade infinita de actividade
que existe no seio de Deus. A vida interior do Pai tal, que ela gera uma Pessoa divina.
Da vida interior do Pai e do Filho procede o Esprito Santo.
A vida interior comunicada aos Apstolos no Cenculo inflamou o seu zelo.
A vida de orao sempre, em si mesma, uma incomparvel fonte de actividade.
Nada mais falso do que ver nela uma espcie de osis, a servir de refgio para os
preguiosos. Basta ser o caminho que, mais directamente, conduz ao reino dos cus,
para que o texto: O reino dos cus sofre violncia, e os que fazem violncia so os que
o arrebatam (Mt 9, 12), lhe deva ser especialmente aplicado.
D. Sebastio Wyart que conheceu bem os trabalhos do asceta e as canseiras da
vida militar, o estudo esgotante e as duras responsabilidades de superior costumava
dizer que h trs espcies de trabalhos:
1 O trabalho, quase exclusivamente fsico, daqueles que exercem uma profisso
manual: lavrador, operrio, artista, soldado, etc. Este trabalho, afirmava ele, o menos
rude dos trs;
2 O trabalho do intelectual e do sbio, procurando, por vezes to arduamente, a
verdade; o trabalho do escritor e do professor, que envidam todos os esforos para fazer
penetrar noutras inteligncias essa mesma verdade; o trabalho do diplomata, do
negociante, do engenheiro, etc.; o esforo intelectual do general, para prever os
combates, dirigir e decidir. Estes trabalhos, diz ele, so muito mais penosos que o
primeiro
3 Enfim, o trabalho da vida interior. , sem dvida, o mais duro dos trs,
quando tomado a srio. 8 Mas , tambm, o que nos oferece maior nmero de
consolaes neste mundo. , igualmente, o mais importante. Constitui no j a profisso
do homem, mas o prprio homem. Quantos se afanam, nos dois primeiros gneros de
trabalhos, para alcanarem a fortuna e o xito, mas no passam de uns preguiosos e
covardes, quando se trata do trabalho para a virtude!
Quem quiser obter a vida interior deve esforar-se por adquirir domnio
completo sobre si prprio, para que todas as suas aces redundem em glria de Deus.
Procurar conservar-se sempre unido a Jesus Cristo, com os olhos fitos na meta a atingir
e pesando tudo luz do Evangelho. Para onde e a quem irei?, repete, com Santo
Incio. Tudo nele inteligncia, vontade, memria, sensibilidade, imaginao e
sentidos depender de um princpio. Mas quanto trabalho custa chegar a este
resultado! Quer se mortifique ou se entregue a um recreio lcito, quer reflicta ou actue,
quer trabalhe ou descanse, quer ame o bem ou rejeite o mal, deseje ou tema, esteja
alegre ou triste, com esperana ou temor, indignado ou tranquilo, mantm sempre o
leme na direco da plena vontade divina. Na orao, sobretudo junto da Eucaristia,
isola-se dos objectos visveis, a fim de chegar a falar com Deus invisvel como se O
estivesse a ver. 9 No decurso dos seus trabalhos apostlicos, procura realizar este ideal,
que So Paulo admirava em Moiss.
Adversidades da vida, tormentas suscitadas pelas paixes, nada logra desvi-lo
da linha de conduta que se imps. Se, porventura, fraqueja um momento, depressa
recobra nimo e continua, com mais vigor, o seu caminho ascensional.
No difcil compreender que Deus recompense, j neste mundo, com alegrias
especiais, quem no recua perante este esforo.
s vezes, preferimos passar longas horas numa ocupao fatigante do que meia
hora a fazer uma orao bem feita, a assistir Missa, ou a rezar o ofcio. 10 O Padre
Faber verifica, com tristeza, que, para alguns, o quarto de hora que se segue
Comunho o quarto de hora mais enfadonho do dia. Tratando-se de um breve retiro
de trs dias, quanta relutncia para outros! Separar-se por trs dias da vida fcil, embora
ocupadssima, para viver uma vida plenamente sobrenatural; contemplar tudo, durante
esse perodo, somente luz da f; esquecer tudo, para somente aspirar a Jesus e sua
vida; analisar, implacavelmente, a nossa alma, para descobrir todas as suas fraquezas e
doenas: eis uma perspectiva que faz recuar grande nmero de pessoas, prontas,
todavia, para grandes fadigas em trabalhos puramente naturais.
E se trs dias, assim ocupados, j parecem to penosos, que pensar de uma vida
inteira gradualmente submetida ao regime da vida interior? E ainda h quem tenha a
coragem de dizer que os religiosos de vida contemplativa so ociosos!
bem certo que, neste trabalho de desprendimento, a graa torna o jugo suave e
o fardo leve. Mas quantos esforos so necessrios para a alma! sempre penoso o
regresso ao caminho recto e a volta ao ideal de So Paulo: A nossa conversao est no
cu (Fil 3, 20). So Toms explica isto perfeitamente: O homem diz ele est
colocado entre as coisas deste mundo e os bens espirituais, nos quais reside a felicidade
eterna. Quanto mais adere a uns, tanto mais se afasta dos outros, e vice versa.11 Numa
balana, se um dos pratos desce, o outro eleva-se na mesma medida. O pecado original,
tendo transtornado a economia do nosso ser, tornou penoso este duplo movimento de
adeso e afastamento. Desde ento, para restabelecer e conservar a ordem neste
pequeno mundo que o homem, indispensvel a vida interior, obtida com trabalho e
sacrifcio. como um edifcio desmoronado que se trata de reconstruir e, em seguida,
preservar de nova runa.
Arrancar aos pensamentos da terra, pela vigilncia, renncia e mortificao, este
corao endurecido (Sl 4, 3) com todo o peso da natureza corrompida; tornar o nosso
carcter semelhante ao de Nosso Senhor, pelo combate dissipao, ao arrebatamento,
auto-complacncia, s manifestaes de orgulho, ao naturalismo, ao egosmo, falta
de bondade, etc.; renunciar aos prazeres sensveis com a esperana da felicidade
espiritual, que somente se desfrutar aps longa expectativa; desapegar-se de tudo
quanto susceptvel de lhe fazer amar o mundo e fazer de tudo isso um holocausto sem
reserva, que tarefa!
E isto s a parte negativa da vida interior. Depois deste combate sem trguas
contra um inimigo sempre prestes a renascer combate que fazia gemer So Paulo12 e
que o Padre De Ravignan exprimia assim: Procurais o que fiz durante o meu
noviciado? ramos dois, atirei um pela janela fora e fiquei eu sozinho necessrio
proteger, contra as mnimas quedas, um corao j purificado pela penitncia, que
deseja agora, ardentemente, reparar os ultrajes feitos a Deus, imitar as virtudes de Jesus
Cristo, e adquirir confiana absoluta na Providncia; este o lado positivo da vida
interior. Quem no advinha o campo ilimitado de trabalho que aqui se patenteia! 13
Trabalho ntimo, assduo, constante. E, no entanto, precisamente por meio deste
trabalho, a alma adquire maravilhosa facilidade e surpreendente rapidez de execuo
nos trabalhos apostlicos. S a vida interior possui este segredo.
As obras imensas levadas a cabo por Santo Agostinho, So Joo Crisstomo,
So Bernardo, So Toms de Aquino, So Vicente de Paulo, e tantos outros santos,
causam-nos assombro. Este assombro cresce quando vemos esses homens, apesar dos
trabalhos incessantes, das preocupaes, ou da falta de sade, manterem-se na mais
constante unio com Deus. Apagando a sua sde na Fonte da Vida, pela contemplao,
esses santos hauriam nela a sua inesgotvel capacidade de trabalho.
Um dos nossos grandes bispos, sobrecarregado de afazeres, aconselhou certa vez
um estadista, tambm ele muito atarefado, que lhe perguntara o segredo da sua
serenidade e dos resultados admirveis das suas obras: A todas as suas ocupaes, meu
caro amigo, acrescente meia hora de meditao todas as manhs. Conseguir despachar
todos os assuntos e encontrar tempo para realizar ainda mais.
Enfim, o santo rei Lus IX encontrava, nas oito ou nove horas que habitualmente
consagrava aos exerccios da vida interior, o segredo e a fora para se dedicar aos
negcios de Estado e ao bem dos seus sbditos, com tanta solicitude que conforme
chegou a confessar um orador socialista nunca em Frana se fez tanto a favor das
classes operrias como sob o reinado daquele prncipe.
6. Resposta a uma segunda objeco: egosta a vida interior?
falsa a piedade daqueles que fazem consistir a vida interior numa ociosidade
agradvel e preguiosa, e que procuram as consolaes de Deus, mais do que o Deus
das consolaes. Contudo, est, igualmente, errado quem considera egosta a vida
interior.
J dissemos que esta vida a fonte pura das mais generosas obras de caridade,
que visa o alvio dos sofrimentos deste mundo e o bem das almas. Examinemos a
utilidade desta vida sob outro ponto de vista.
Seria verdadeira blasfmia chamar egosta e estril a vida interior de Nossa
Senhora e de So Jos! Contudo, nenhuma obra exterior lhes atribuda. A irradiao
sobre o mundo da sua intensssima vida interior, os frutos das suas oraes e sacrifcios
bastaram para constituir Maria, Rainha dos Apstolos, e Jos, Padroeiro da Igreja
Catlica.
A minha irm deixa-me sozinha a servir (Lc 10, 40), diz, servindo-se das
palavras de Marta, o apstolo vaidoso com o resultado das suas obras exteriores. A sua
fatuidade no chega ao extremo de julgar que Deus precisa, absolutamente, dele.
Todavia, incapaz de apreciar a excelncia da contemplao de Madalena, repete ainda
com Marta: Diz-lhe, pois, que me venha ajudar! (Lc 10, 40) e chega at a exclamar:
Para que foi este desperdcio? (Mt 26, 8), considerando, como tal, o tempo que outros
apstolos reservam vida interior na presena de Deus.
Eu santifico-me por eles, a fim de que eles sejam tambm santificados na
verdade (Jo 17, 19), responde a alma que compreendeu todo o alcance deste a fim
de, do Mestre: e, conhecendo o valor da orao e do sacrifcio, une s lgrimas e ao
sangue do Redentor as lgrimas dos seus olhos e o sangue de um corao que cada dia
se vai purificando mais.
Com Jesus, a alma interior ouve o alarido dos crimes do mundo subir at ao cu
e atrair sobre os seus autores o castigo, mas suspende esse castigo, pela omnipotncia da
sua splica, capaz de deter a prpria mo de Deus.
Aqueles que rezam, dizia, depois da sua converso, o eminente estadista Donoso
Corts, fazem mais pelo mundo do que aqueles que combatem, e, se o mundo est cada
vez pior, porque h mais batalhas que oraes.
As mos erguidas diz Bossuet desbaratam mais batalhes do que as mos
que ferem. E, no meio dos seus desertos, os solitrios da Tebaida tinham, muitas vezes,
no corao o mesmo fogo que animava So Francisco Xavier. Pareciam, diz Santo
Agostinho, ter abandonado o mundo mais do que seria razovel. Contudo, as suas
oraes, tornadas mais puras por esse grande afastamento do mundo, eram de uma
eficcia incomparvel para esse mesmo mundo que eles tinham abandonado.
Normalmente, uma orao curta, mas fervorosa, contribui mais para apressar
uma converso, do que longas discusses e excelentes discursos. Quem reza, trata com a
Causa primeira; opera, directamente, sobre Ela; tem, assim, na mo as causas segundas,
cuja eficcia depende desse princpio superior. Por isso, o efeito desejado , ento,
obtido com maior segurana e rapidez.
Dez mil protestantes no dizer de uma revelao respeitvel foram
convertidos por uma s orao inflamada da serfica Santa Teresa. Ardendo em amor de
Cristo, ela no podia compreender uma vida contemplativa, uma vida interior que no
participasse no desejo ardente do Salvador pela redeno das almas. Aceitaria o
purgatrio diz ela at ao juzo final, para livrar uma s dessas almas. E que me
importaria a durao dos meus sofrimentos, se assim pudesse livrar uma s alma, e
sobretudo muitas, para a maior glria de Deus! E dirigindo-se s suas religiosas:
Encaminhai, para este fim inteiramente apostlico, minhas filhas, as vossas oraes, as
vossas disciplinas, os vossos jejuns, os vossos desejos.
Tal , com efeito, a obra das carmelitas, das trapistas, das visitandinas e das
clarissas. Vde-as acompanhar com fervorosas oraes e penitncias a caminhada dos
apstolos. O seu amor oculto, mas activo, abre por toda a parte, no mundo dos
pecadores, os caminhos da misericrdia.
Ningum conhece neste mundo o porqu dessas converses longnquas de
pagos, da pacincia herica dos cristos perseguidos, da alegria celeste dos
missionrios martirizados. Tudo isso pode estar, invisivelmente, ligado orao de uma
despretensiosa freira.14 Com os dedos sobre o teclado dos perdes divinos e das luzes
eternas, a sua alma silenciosa e solitria preside salvao das almas e s conquistas da
Igreja em toda a extenso da Terra.
Quero trapistas neste vicariato apostlico dizia Mons. Favier, bispo de
Pequim desejo at que eles se abstenham de qualquer ministrio exterior, a fim de
que nada os distraia do trabalho, da orao, da penitncia e dos santos estudos. Porque
sei que ser grande o auxlio prestado aos missionrios pela existncia de um fervoroso
mosteiro de contemplativos no meio dos nossos pobres chineses. E mais tarde:
Conseguimos, por fim, penetrar numa regio at hoje inacessvel. Atribuo este facto
aos nossos queridos trapistas.
Dez carmelitas a rezar, dizia um bispo da Cochinchina ao governador de
Saigo, auxiliar-me-o muito mais do que vinte missionrios a pregar.
Os padres diocesanos, os religiosos e religiosas votados vida activa, mas sem
perder a vida interior, participam do mesmo poder sobre o corao de Deus que tm as
almas do claustro. So Joo Bosco , disso, um frisante exemplo. A bem-aventurada
Ana Maria Taigi, nas suas funes de porteira e dona de casa, e tantos outros leigos
humildes, mas abrasados no mesmo ardor, foram eficacssimos nas suas obras, porque
possuam uma intensa vida interior. E o general de Sonis, entre duas batalhas,
encontrava na unio com Deus o segredo do seu apostolado.
Egosta e estril a vida de um Santo Cura dArs? Tal pergunta nem merece
resposta. Todas as pessoas rectas que o conheceram atribuem, precisamente, o seu
extraordinrio zelo apostlico e os seus enormes xitos sua grande intimidade com
Deus. To contemplativo como um monge cartuxo, embora com poucos dotes
intelectuais, sentia uma sde de almas, que a vida interior tornara inextinguvel, e
recebeu de Nosso Senhor o poder de operar grandes converses.
Infecunda, a sua vida interior? Suponhamos um So Joo Baptista Vianney em
cada uma das nossas dioceses, e, em menos de dez anos, a Frana estaria regenerada,
mais profundamente do que por multides de obras com grandes recursos humanos,
talentos e dinheiro mas insuficientemente edificadas sobre a vida interior.
No tenhamos dvidas, a reconstruo da Frana, aps a Revoluo, deve-se
atribuir a uma pliade de sacerdotes amadurecidos na vida interior, pela perseguio.
Por meio deles, uma corrente de vida divina veio reanimar uma gerao que a apostasia
e a indiferena pareciam ter votado a uma morte que nenhum esforo humano lograria
conjurar. Talvez em nenhuma outra poca tenha havido tantas almas to ardentemente
desejosas de viver unidas ao Corao de Jesus e de dilatar o seu reinado, fazendo
germinar sua volta a vida interior. Dir-se-: essas almas de escol so nfima minoria.
Talvez. Mas que importa o nmero, se houver intensidade? Aps cinquenta anos de
liberdade de ensino em Frana, aps esse meio sculo, que viu a ecloso de obras
inumerveis e durante o qual nos passou pelas mos toda a juventude francesa e
logrmos o apoio quase completo dos governantes, qual a razo por que, a despeito de
resultados aparentemente gloriosos, no pudemos formar uma maioria profundamente
crist, capaz de restaurar a verdadeira Frana?
A decadncia da vida litrgica e o esmorecimento da sua irradiao sobre os
fiis contriburam, certamente, para esta impotncia. A nossa espiritualidade tornou-se
acanhada, rida, exterior e sentimental, e j no possui a vitalidade crist e o entusiasmo
que a liturgia produz.
Mas no existir outra causa no facto de ns, padres e educadores, por falta de
intensa vida interior, termos formado almas de piedade superficial, sem grandes ideais,
nem convices profundas? Professores, no termos procurado mais o xito das
carreiras e o prestgio das obras, do que dar s almas slida instruo religiosa? No
termos descurado a formao das vontades, para gravar nelas, em caracteres de rija
tmpera, a imagem de Jesus Cristo? E essa mediocridade no resultar da banalidade da
nossa vida interior?
A sacerdote santo houve quem dissesse corresponde um povo fervoroso; a
sacerdote fervoroso, um povo piedoso; a sacerdote piedoso, um povo honesto; a
sacerdote honesto, um povo mpio. Sempre um grau de vida a menos, naqueles que so
gerados. Seria talvez exagero admitir esta proposio. Julgamos, contudo, que as
seguintes palavras de Santo Afonso Maria de Ligrio explicam bem a actual situao:
Os bons costumes e a salvao dos povos dependem dos bons pastores. Se,
frente de uma parquia, estiver um bom proco, depressa nela se ver florescer a
devoo, os sacramentos sero frequentados, a orao mental praticada. Da o
provrbio: Tal padre, tal parquia, segundo esta palavra do Eclesistico (10, 2): Qual
o governador da cidade, tais os seus habitantes.
7. Objeco decorrente da importncia da salvao das almas
Mas, dir a alma exterior procura de pretextos contra a vida interior: Como
posso limitar as minhas obras apostlicas? Tratando-se da salvao das almas, todos os
esforos so poucos. Quem trabalha, reza. O sacrifcio avantaja-se orao. E So
Gregrio no chama ao zelo das almas o mais agradvel sacrifcio que se pode oferecer
a Deus? Nenhum sacrifcio mais agradvel a Deus do que o cuidado das almas.15
Analisemos primeiramente o sentido desta frase de So Gregrio, servindo-nos
das palavras do doutor anglico. Oferecer espiritualmente um sacrifcio a Deus diz
ele oferecer-lhe alguma coisa que o glorifique. Ora, de todos os bens, o mais
agradvel que o homem pode oferecer ao Senhor , indubitavelmente, a salvao de
uma alma. Mas antes de tudo, deve oferecer-Lhe a sua prpria alma, segundo o que diz
a Escritura: Quereis agradar a Deus, tende piedade da vossa alma. Feito este primeiro
sacrifcio, ser-nos- ento permitido ajudar os outros a alcanar uma felicidade
semelhante. Quanto mais estreitamente o homem unir a Deus a sua alma, primeiro, e
depois a de outrem, tanto mais favoravelmente ser acolhido o seu sacrifcio. Mas esta
unio ntima, generosa e humilde, apenas se alcana pela orao. Dedicar-se,
cuidadosamente, ou fazer que os outros se dediquem, vida de orao, agrada muito
mais a Deus do que consagrar-se aco. Por conseguinte conclui So Toms
quando So Gregrio afirma que o sacrifcio mais agradvel a Deus a salvao das
almas, no quer dizer que a vida activa prefervel contemplao; mas, apenas, que
oferecer a Deus uma s alma, Lhe d infinitamente mais glria, e, a ns, mais mritos,
do que apresentar-Lhe o que de mais precioso exista na terra.16
A necessidade da vida interior no deve desviar das obras apostlicas as almas
generosas, fazendo-as desertar do campo de batalha, com o pretexto de chegar a uma
unio mais perfeita com Deus. Seria uma iluso e, em certos casos, a origem de
verdadeiros perigos. Ai de mim diz So Paulo se no evangelizar! (1 Cor 9, 16).
Feita esta ressalva, apressamo-nos a afirmar que consagrar-se algum
converso das almas, esquecendo-se de si mesmo, origina uma iluso mais grave. Deus
quer que amemos o prximo como a ns mesmos, mas nunca mais que a ns
mesmos, isto , nunca a ponto de prejudicar a nossa alma, o que, na prtica, equivale a
exigir mais cuidados com ela do que com a alma alheia. O adgio Prima sibi charitas
17 permanece perfeitamente teolgico.
Eu amo Jesus Cristo dizia Santo Afonso de Ligrio e, por isso mesmo,
ardo em desejos de lhe dar almas; antes de mais, a minha, depois, um nmero
incalculvel de outras. o cumprimento do s para ti mesmo, em toda a parte,18 de
S. Bernardo, ou ainda: no sbio quem o no consigo mesmo.
O santo abade de Claraval, verdadeiro fenmeno de zelo apostlico, seguia esta
ordem. Godofredo, seu secretrio, descreve-o assim: Todo para si mesmo, primeiro, e,
assim, todo para os outros.19
No vos digo escreve esse mesmo santo ao papa Eugnio III que coloqueis
de parte as ocupaes temporais. Exorto-vos, apenas, a que no vos dediqueis,
inteiramente, a elas. Se sois o homem de todos, sede-o, tambm, de vs mesmo. De
contrrio, de que vos serviria ganhar os outros todos, se visseis a perder a vossa alma?
Reservai, por conseguinte, alguma coisa para vs prprio, e, se todos vm beber vossa
fonte, vs mesmo no vos priveis de beber nela. Pois, s vs haveis de ficar com sde?
Comeai sempre por vos considerar a vs mesmo. Debalde vos consagrareis a outros
cuidados, se chegsseis a tratar a vs mesmo com negligncia. Todas as vossas
reflexes devem, portanto, comear por vs e terminar da mesma forma. Sede para vs
o primeiro e o ltimo, e lembrai-vos que, no negcio da vossa salvao, ningum tem
maior parentesco convosco do que o filho nico da vossa me. 20
Bastante sugestiva a seguinte nota de retiro de Mons. Dupanloup: Tenho uma
actividade terrvel, que me arruina a sade, me perturba a piedade e de nada serve
minha cincia. Isto deve ser regulado. Concedeu-me Deus a graa de reconhecer que a
actividade natural e o incitamento das ocupaes so os principais obstculos que vejo
em mim para a conservao de uma vida interior, tranquila e frutuosa. Reconheci
tambm que esta falta de vida interior a origem de todas as minhas faltas, das minhas
perturbaes, das minhas securas, das minhas repugnncias, da minha falta de sade.
Resolvi, por conseguinte, dirigir todos os meus esforos para a aquisio dessa vida
interior que me falta e, com esse fim, propus, merc de Deus, os pontos seguintes:
1 Reservarei sempre algum tempo, alm do necessrio, para fazer qualquer
coisa: este o meio de nunca ter pressa, nem agitao.
2 Como tenho, sempre, mais coisas a realizar do que tempo para as fazer, e
como esta perspectiva me preocupa e me perturba, no hei-de pensar nas coisas que
tenho para fazer, e sim no tempo que devo consagrar-lhes. Hei-de empregar esse tempo
sem perder um minuto, comeando pelas coisas mais importantes, e, se algumas no
puder fazer, nem por isso me hei-de inquietar, etc., etc...
A muitas safiras, prefere o joalheiro o mnimo fragmento de diamante. Da
mesma forma, consoante a ordem estabelecida por Deus, a nossa intimidade com Ele
glorifica-O muito mais do que o bem feito por ns a grande nmero de almas, mas com
prejuzo do nosso progresso. O nosso Pai celeste, que mais se aplica ao governo de um
corao onde reina, do que ao governo natural de todo o universo e ao governo civil de
todos os imprios, 21 exige no nosso zelo essa harmonia. E, se v que uma obra impede
o aumento da caridade na alma que dela se ocupa, prefere s vezes deixar desaparecer
essa obra.
Pelo contrrio, Satans no hesita em favorecer xitos superficiais, caso possa,
mediante esse resultado, dificultar o progresso do apstolo na vida interior, pois o seu
dio advinha onde esto os verdadeiros tesouros aos olhos de Jesus Cristo. Para
suprimir um diamante, no se importa de entregar algumas safiras.
Parte II
Unio da vida activa e da vida interior
1. Prioridade da vida interior sobre a vida activa
Em Deus est a vida, toda a vida, Ele a prpria vida. Ora, no nas obras
exteriores, como a Criao, que o Ser infinito manifesta essa vida do modo mais
intenso, mas sim no que a teologia chama operaes ad intra: essa actividade inefvel
cujo termo a gerao perptua do Filho e a incessante processo do Esprito Santo.
Essa , por excelncia, a sua obra essencial, eterna.
A vida terrena de Nosso Senhor Jesus Cristo foi a realizao perfeita do plano
divino. Trinta anos de recolhimento, seguidos de quarenta dias de retiro e penitncia,
prepararam a sua curta carreira evanglica; e, durante as suas jornadas apostlicas,
quantas vezes ainda, O vemos retirar-se para as montanhas ou para os desertos, a fim de
orar: Ele retirava-Se para lugares solitrios e entregava-Se a orao (Lc 5, 16). Ou
passar a noite a rezar: Naqueles dias, Jesus foi para o monte a fim de fazer orao, e
passou a noite a orar a Deus (Lc 6, 12). Rasgo ainda mais significativo: Marta deseja
que o Senhor, condenando a suposta ociosidade da sua irm, proclame a superioridade
da vida activa; a resposta de Jesus: Maria escolheu a melhor parte (Lc 10, 42),
consagra a importncia da vida interior. Jesus quis, pois, fazer-nos ver, claramente, a
preponderncia da vida de orao sobre a vida activa.
Os Apstolos, fiis aos exemplos do Mestre, reservaram para si o ofcio da
orao e o ministrio da palavra, deixando as ocupaes mais exteriores aos diconos:
Quanto a ns, entregar-nos-emos, assiduamente, orao e ao exerccio da palavra
(Act 6, 4).
Os Papas, os santos doutores e os telogos afirmam, por sua vez, que a vida
interior superior vida activa.
H alguns anos, uma mulher, de grande virtude e carcter superiora geral de
uma das mais importantes congregaes docentes do Aveyron foi convidada pelos
superiores eclesisticos a favorecer a secularizao das suas religiosas.
Deveria sacrificar as obras vida religiosa, ou abandonar esta para conservar
aquelas? Perplexa, querendo conhecer a vontade de Deus, partiu, secretamente, para
Roma, obteve uma audincia de Leo XIII, exps-lhe as suas dvidas e a presso que
sofrera a favor das obras.
Aps alguns instantes de recolhimento, o Pontfice deu-lhe esta resposta
peremptria: A conservao na vida religiosa das suas filhas, que tiverem o esprito do
seu santo estado e o amor vida de orao, prefervel a qualquer obra. Se no
conseguir conserv-las nesse esprito e nessa vida, Deus suscitar em Frana outras
vocaes. A sua vida interior, oraes e sacrifcios, sero mais teis Frana se
continuarem como verdadeiras religiosas, do que se forem privadas dos tesouros da sua
consagrao a Deus.
Numa carta dirigida a um importante instituto exclusivamente dedicado ao
ensino, So Pio X manifestou o seu pensamento com as palavras seguintes:
Chegou ao Nosso conhecimento que comea a difundir-se uma opinio,
segundo a qual vs devereis considerar como prioritria a educao das crianas e,
apenas em segundo lugar, a vossa profisso religiosa: que assim o exigiriam o esprito e
as necessidades dos tempos. De forma alguma queremos que tal opinio encontre o
mnimo crdito, seja da vossa parte, seja da parte dos demais institutos religiosos
dedicados educao, como o vosso. Fique, portanto, bem assente, pelo que vos toca,
que a vida religiosa muitssimo superior vida comum e que, se estais gravemente
obrigados ao dever de ensinar o prximo, muito mais graves so as obrigaes que vos
vinculam a Deus.
No , porventura, a aquisio da vida interior o fim principal da vida religiosa?
A vida contemplativa diz o Doutor Anglico melhor que a vida activa, e
prefervel a ela.
S. Boaventura acumula os superlativos, para mostrar a excelncia desta vida
interior: Vida mais sublime, mais segura, mais rica, mais suave, mais estvel.
Vida mais sublime. A vida activa ocupa-se dos homens, a vida contemplativa
faz-nos entrar no domnio das mais altas verdades, sem desviar os olhos do prprio
princpio da vida. Principium quod Deus est quaeritur. Os seus horizontes so sublimes
e o seu campo de aco incomparavelmente amplo: Marta, num s lugar, entregava-se
a vrios trabalhos fsicos. Maria, pela caridade, trabalha em muitos lugares e em
numerosas obras. Contemplando e amando a Deus, tudo v, tudo compreende e abarca.
Pode, pois, dizer-se que, em comparao com Maria, Marta tem poucas
inquietaes. 22
Vida mais segura. H menos perigos nesta vida. Na vida activa, a alma agita-
se, torna-se febril, dispersa as suas energias e debilita-se. Marta, Marta, andas inquieta
disse o Senhor e perturbada com muitas coisas; mas uma s necessria (Lc 10,
41-42). H, pois, aqui um trplice defeito: andas inquieta: so as inquietaes do
pensamento; perturbada: so as perturbaes provenientes das afeies; enfim, com
muitas coisas: so as mltiplas ocupaes, que originam a diviso de esforos. Ao
invs, uma s causa se impe para constituir a vida interior: a unio com Deus. O resto
s pode ser secundrio, e s se justifica se fortalecer tal unio.
Vida mais rica. Com a contemplao, alcanam-se todos os bens: Com ela
me vieram todos os bens (Sab 7, 2). a parte excelente: Ela escolheu a melhor parte,
que lhe no ser tirada (Lc 10, 42). Recolhe mais mritos. Porqu? Porque fortifica a
vontade e aumenta a graa santificante, levando a alma a operar por um princpio de
caridade.
Vida mais suave. A alma verdadeiramente interior abandona-se vontade de
Deus, aceita, com inaltervel pacincia, tanto as coisas agradveis como as penosas, e
chega a mostrar-se alegre no meio das aflies, feliz por carregar a sua cruz.
Vida mais estvel. Por mais intensa que seja, a vida activa tem o seu termo
neste mundo: pregaes, ensinamentos, trabalhos, tudo isso cessa no limiar da
eternidade. Mas a vida interior no conhece ocaso. Por meio dela, a passagem por este
mundo uma contnua ascenso para a luz, ascenso que, aps a morte, se torna,
incomparavelmente, mais rutilante e mais rpida.
Para resumir as excelncias da vida interior, podem-se-lhe aplicar estas palavras
de S. Bernardo: Nela, o homem vive com mais pureza, cai mais raramente, levanta-se
mais depressa, anda com mais cautela, consolado pelo Cu com mais frequncia,
descansa com mais segurana, morre com mais confiana, purificado mais depressa, e
premiado com mais abundncia.23
2. As obras devem transbordar da vida interior

Sede, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5,
48). Guardadas as devidas propores, o modo como Deus opera deve ser a regra da
nossa vida interior e exterior.
Ora, j sabemos, por experincia, que o Criador , naturalmente, generoso, e
que, neste mundo, espalha, com profuso, os seus benefcios sobre todos os seres,
especialmente sobre a criatura humana. O universo inteiro , desde o princpio, objecto
desta inesgotvel prodigalidade. Com tudo isso, Deus no fica mais pobre; essa
munificncia inexaurvel de forma alguma pode diminuir, seja no que for, os seus
infinitos recursos.
Alm de conceder aos homens incontveis bens exteriores, Deus quis enviar-lhes
o seu prprio Verbo. Mas ainda aqui, nesta ddiva suprema, que o dom de Si mesmo,
Deus nada abandona nada pode abandonar da integridade da sua natureza. Dando-
nos o seu Filho, conserva-O sempre consigo. Tomai, para exemplo, o ilustre Soberano
de todas as coisas, enviando a um tempo o seu Verbo e retendo-O com Ele.24
Por meio dos sacramentos, e especialmente da Eucaristia, Jesus Cristo vem
enriquecer-nos com graas superabundantes, porque Ele como um oceano a derramar-
se continuamente sobre ns: Todos ns participamos da sua plenitude (Jo 1, 16).
Assim devemos ser, de algum modo, todos os que assumimos a nobre tarefa da
santificao alheia: O vosso verbo a vossa considerao: parta ele de vs sem de vs
sair;25 o nosso verbo o esprito interior que a graa infundiu na alma. Esse esprito
deve dar vida a todas as manifestaes do nosso zelo apostlico; mas, como o
despendemos em favor do prximo, devemos renov-lo, continuamente, pelos meios
que Jesus nos oferece. Seja, pois, a nossa vida interior como um tronco robusto, no qual
as obras esto sempre a florescer.
A alma do apstolo deve ser a primeira a inundar-se de luz e de amor, para que
possa esclarecer e abrasar as outras almas. O que ouvimos, o que vimos com os nossos
olhos, o que contemplmos e as nossas mos apalparam (...) isso vos anunciamos (1 Jo
1, 1). A boca do apstolo infundir nos coraes a abundncia das douras celestes,
diz S. Gregrio.
Podemos agora deduzir o seguinte princpio: a vida activa deve proceder da vida
contemplativa, traduzi-la, e continu-la exteriormente, desligando-se dela o menos
possvel.
Os santos padres e os doutores proclamam porfia esta doutrina.
Antes de permitir sua lngua que fale diz Santo Agostinho o apstolo
deve elevar a Deus a sua alma sequiosa, a fim de exalar o que tiver bebido e disseminar
aquilo de que estiver repleto.26
Para poder dar diz o pseudo-Dionsio27 necessrio receber. Os anjos
superiores apenas transmitem aos inferiores as luzes, cuja plenitude receberam. Nas
coisas divinas, o Criador estabeleceu esta ordem: aquele que tem a misso de distribuir
as graas, deve primeiro encher-se com abundncia das graas que Deus quer dispensar
s almas. Ento, e s ento, poder comunic-las aos outros.
Se sois sbios, sede reservatrios, e no canais.28 Quem desconhece este
conselho de So Bernardo a quem se dedica ao apostolado? O canal deixa correr a gua
recebida, sem guardar uma s gota. Pelo contrrio, o reservatrio enche-se,
primeiramente, e, depois, sem se esvaziar, derrama torrentes, incessantemente
renovadas, sobre os campos que fertiliza. Dos que se devotam s obras, quantos h que
so, apenas, canais, ficando sempre secos, mesmo quando procuram fecundar os
coraes! H hoje, na Igreja, muitos canais, mas poucos reservatrios,29
acrescentava, com tristeza, o santo abade de Claraval.
A causa , sempre, superior aos seus efeitos; logo, para aperfeioar os outros,
requer-se uma perfeio maior do que para aperfeioar-se a si mesmo 30. Como a me
no pode amamentar o filho, se ela prpria se no alimentar, assim tambm, os
confessores, os directores de almas, os pregadores, os catequistas, os professores
devem, primeiramente, assimilar o alimento que h-de nutrir, em seguida, os filhos da
Igreja.31 A verdade e o amor divino so o alimento da vida interior, que a torna capaz
de engendrar a vida.
3. A base, o fim e os meios de uma obra devem estar impregnados de vida interior
Falamos das obras que merecem tal nome. Porque algumas, nos nossos dias,
mais parecem empresas organizadas, sob o rtulo da piedade, para granjear os aplausos
do pblico. Outras h que tm fins e meios irrepreensveis, mas, apesar de grandes
esforos, os resultados so nulos, ou pouco menos, porque os seus responsveis tm
pouca f no poder da vida sobrenatural sobre as almas.
Para definir o que deve ser uma obra, cedo a palavra a um homem, que ilustrou
uma regio inteira com o seu apostolado, e relembro a lio que dele recebi, logo no
incio do meu ministrio sacerdotal. Procurava, ento, fundar um patronato para
rapazes. Depois de ter visitado os crculos catlicos de Paris e de outras cidades
francesas, as obras de Val-des-Bois, etc., fui estudar, em Marselha, as obras para a
juventude fundadas pelo santo padre Lallemant e pelo venervel cnego Timon-David.
Apraz-me recordar a intensa comoo do meu corao de jovem sacerdote, ao escutar as
palavras deste ltimo:
Banda de msica, teatro, projeces, ginstica, jogos, etc., nada disso
censuro. A princpio, eu tambm julgava indispensveis esses meios; mas, afinal, no
passam de muletas, utilizadas falta de melhor. Quanto mais avano, tanto mais os
meus fins e meios se sobrenaturalizam, porque vejo, claramente, que as obras fundadas
sobre coisas humanas esto destinadas a perecer e que a Providncia s abenoa as
obras que, pela prtica da vida interior, aproximam, verdadeiramente, os homens de
Deus.
Os instrumentos musicais, h muito, esto para a arrumados, o teatro tornou-
se intil; entretanto, a obra prospera como nunca. Porqu? Porque, merc de Deus,
compreendemos melhor as coisas do que a princpio, e porque temos mais f na aco
da graa.
Procure, sem medo, os objectivos mais altos. Acredite nisto, e ficar
surpreendido com os resultados. Explico-me: No pretenda, apenas, proporcionar aos
rapazes algumas distraces honestas, que os desviem de prazeres ilcitos e relaes
perigosas; no se contente em dar-lhes algumas aparncias de cristianismo, por meio da
assistncia rotineira missa ou da recepo espaada dos sacramentos.
Duc in altum, Faz-te ao alto (Luc 5, 4). Dos melhores, faa, antes de mais,
cristos fervorosos, isto , conduza-os prtica da meditao e da Missa diria, s
leituras espirituais, e Comunho frequente. Consagre-se, com todo o empenho, a
infundir neste rebanho escolhido o amor a Jesus Cristo, o esprito de orao e de
penitncia, a vigilncia, numa palavra, slidas virtudes. Desenvolva nas suas almas a
sde da Eucaristia. Anime esses jovens a fazerem apostolado com os seus
companheiros. Faa deles apstolos francos, dedicados, ardentes, varonis, com bom
senso, sem devoes acanhadas e sem cair, sob pretextos de zelo, na triste extravagncia
de espiar os seus colegas. Em menos de dois anos, j no precisar de instrumentos ou
de peas teatrais para ter xito.
Percebo, respondi eu; esse grupo dos melhores deve ser o fermento. Mas,
como devo proceder com aqueles que no consigam elevar-se at essas alturas, esses
jovens de todas as idades, esses homens casados que viro a pertencer ao crculo
projectado?
Dever infundir-lhes uma f robusta, por meio de conferncias preparadas
com todo o cuidado e que preencham muitos dos seus seres de Inverno. Os seus
cristos sairo delas esclarecidos, no s para argumentar com os companheiros de
trabalho, como para resistir aco perniciosa dos maus jornais e livros. Se conseguir
que eles tenham firmes convices, e que as saibam expor sem respeito humano, j ser
bom; mas convm lev-los ainda mais longe, at piedade: uma piedade verdadeira,
ardente e esclarecida.
Devo, logo no princpio, franquear a porta a qualquer um?
O nmero s desejvel, quando os elementos recrutados forem bem
escolhidos. O desenvolvimento do crculo deve resultar da aco do ncleo dos
apstolos, cujo centro deve ser Jesus, Maria, e V. Rev., como seu instrumento.
A sede modesta; devo preocupar-me em arranjar outra melhor?
A princpio, as salas espaosas e cmodas podem atrair atenes sobre uma
obra incipiente. Mas, volto a dizer, se a base da sua associao for uma vida crist
ntegra, ardente e apostlica, a sede estritamente necessria bastar para que nela
caibam as coisas que exige o funcionamento normal de um crculo. Poder, ento,
comprovar que o barulho pouco bem faz e que o bem faz pouco barulho! E que o
Evangelho, bem compreendido, faz diminuir as despesas sem prejudicar os resultados.
Mas ter de se dedicar, no tanto a preparar representaes teatrais, sesses de ginstica
ou outras, como a acumular em si a vida de orao; porque, persuada-se bem disto, na
medida em que for o primeiro a viver no amor de Nosso Senhor, nessa proporo ser
tambm capaz de inflamar nesse amor os coraes alheios.
Em suma, baseia tudo na vida interior?
Sim, mil vezes sim, porque com ela, em vez de uma liga, obtm-se ouro puro.
E o que digo sobre as obras da juventude pode-se aplicar a qualquer outra obra:
parquias, seminrios, catecismo, escolas, crculos militares, etc.; acredite na minha
velha experincia. Quanto bem no produz, numa grande cidade, uma associao crist
a viver, verdadeiramente, a vida sobrenatural! Opera como poderoso fermento e s os
anjos podem dizer como ela fecunda em frutos de salvao.
Ah! se os sacerdotes, os religiosos, e as pessoas de obras, conhecessem a fora
da alavanca que tm nas mos e tomassem como ponto de apoio o Corao de Jesus e a
vida em unio com esse Corao divino, seriam capazes de levantar a nossa Frana! E,
com certeza, a levantariam, no obstante os esforos de Satans e dos seus
partidrios.32
4. A vida interior e a vida activa reclamam-se mutuamente
Como o amor de Deus se revela pelos actos da vida interior, assim o amor do
prximo se manifesta pelas operaes da vida exterior. Consequentemente, no podendo
o amor de Deus separar-se do amor de prximo, da resulta que essas duas formas de
vida no podem, tambm, de maneira alguma, subsistir uma sem a outra.33
De igual sorte, diz Surez, no pode existir estado correcta e normalmente
ordenado para chegar perfeio, sem que participe em certa medida da aco e da
contemplao.34
O ilustre jesuta limita-se a comentar o ensinamento de So Toms. Aqueles que
so chamados s obras da vida activa, diz o Doutor Anglico, erram se julgam que este
dever os dispensa da vida contemplativa. Tal dever um acrscimo desta vida e no lhe
diminui a intensidade. Desta forma, as duas vidas, longe de se exclurem, reclamam-se,
supem-se, misturam-se, completam-se mutuamente; e, se, de alguma delas, se deve
fazer um quinho mais considervel, , sem dvida, da vida contemplativa, por ser a
mais perfeita e a mais necessria.35
A aco, para ser fecunda, carece da contemplao. Quando esta atinge um certo
grau de intensidade, difunde o seu excedente sobre a aco. Por meio da contemplao,
a alma vai haurir, directamente, no Corao de Deus as graas que a aco se encarrega
de distribuir.
Fundindo-se numa harmonia perfeita, a aco e a contemplao do vida dos
santos uma maravilhosa unidade. So Bernardo, por exemplo, foi o homem mais
contemplativo, e ao mesmo tempo mais activo, do seu sculo. Um dos seus
contemporneos descreveu-o assim: A contemplao e a aco harmonizavam-se nele
a tal ponto, que parecia inteiramente dedicado s obras exteriores e, ao mesmo tempo,
inteiramente absorvido na presena e no amor do seu Deus.36
Comentando este texto da sagrada Escritura: Pe-me como um selo sobre o teu
corao, como um selo sobre o teu brao (Cant, 8, 6), o Padre Saint-Jure descreve,
admiravelmente, as mtuas relaes entre as duas vidas. Vamos resumir as suas
reflexes.
O corao significa a vida interior, contemplativa. O brao, a vida exterior,
activa.
O texto sagrado fala do corao e do brao para mostrar que as duas vidas se
podem aliar e harmonizar, perfeitamente, na mesma pessoa.
O corao indicado em primeiro lugar, porque um rgo mais nobre e
necessrio que o brao. Da mesma forma, a contemplao mais excelente e perfeita, e
merece muito mais estima que a aco.
Dia e noite, o corao palpita. Um s instante que este rgo essencial pare, e,
logo, sobrevem a morte. O brao somente se move por intervalos. Do mesmo modo,
devemos, por vezes, dar trguas aos nossos trabalhos exteriores; mas, nunca, afrouxar
na aplicao s coisas espirituais.
O corao d vida e fora ao brao, por meio do sangue que lhe envia, e, sem
este, o brao morre. Assim, a vida contemplativa, vida de unio com Deus, graas s
luzes e assistncia que a alma recebe desta sacra intimidade, vivifica as ocupaes
exteriores; s ela capaz de lhes comunicar, simultaneamente, carcter sobrenatural e
real utilidade. Sem ela, tudo estril e imperfeito.
Infelizmente, o homem separa o que Deus uniu; por isso, to rara essa unio.
Para ser realizada, so necessrias certas precaues: nada empreender que exceda as
nossas foras; habituar-se a ver, em tudo, a vontade de Deus; s trabalhar nas obras que
Deus deseja de ns, e s por amor dEle; oferecer a Deus o nosso trabalho, renovando
amide a resoluo de no trabalhar seno por Ele e para Ele. Em suma, seja qual for a
ateno requerida pelo trabalho, procurar conservar a paz, e o perfeito domnio de ns
mesmos. Quanto ao xito, deix-lo, somente, nas mos de Deus, fugindo das
inquietaes humanas para s procurar a Cristo. Tais so os conselhos dos mestres da
vida espiritual para chegarmos a essa unio.
Por vezes, as ocupaes so tantas, que exigem todas as nossas energias.
Poderemos, assim, ficar privados, por algum tempo, do gozo da unio com Deus. Mas
essa unio s sofrer algum dano se nos habituarmos a esse estado. Somos fracos e
inconstantes. Se descuidarmos a nossa vida espiritual, depressa perdemos o gosto por
ela. Absorvidos pelas ocupaes materiais, acabamos por comprazer-nos nelas. Pelo
contrrio, se a vida interior tem vitalidade, ela suspira e geme no meio das actividades
transbordantes, e o mrito da contemplao sacrificada contribui para cimentar a unio
da vida interior com a vida activa. Oprimida por essa sede de vida interior que no logra
saciar, a alma volta com ardor, logo que pode, vida de orao. Nosso Senhor sempre
lhe h-de reservar alguns instantes de entretenimento com Ele. Exige, porm, que a
alma os no despreze e h-de compensar-lhe com o fervor a brevidade desses felizes
momentos.
Os caminhos de Deus assinalam-se pela sabedoria e pela bondade. Que
maravilhosa direco d Ele s almas, por meio da vida interior! Essa pena profunda de
termos de consagrar tanto tempo s obras de Deus, e to pouco ao Deus das obras, tem a
sua recompensa. Graas a ela, vencemos a dissipao, o amor prprio e os apegos. Essa
disposio da alma, longe de prejudicar a liberdade do esprito e a actividade, confere-
lhes equilbrio. a melhor forma de praticar o exerccio da presena de Deus, porque a
alma, na graa do momento presente, encontra o prprio Jesus, oferecendo-se-lhe oculto
sob a obra a realizar. Jesus trabalha junto dela e ampara-a. Essa pena salutar bem
compreendida, esse desejo, sempre sacrificado e sempre vivo, de ter mais momentos
livres para estar junto do sacrrio, essas comunhes espirituais quase incessantes, so a
verdadeira causa da fecundidade da aco das pessoas que desempenham cargos, e, ao
mesmo tempo, a salvaguarda das suas almas e a causa dos seus progressos na virtude.
5. Excelncia desta unio
A unio da vida contemplativa com a vida activa, constitui o verdadeiro
apostolado, a obra principal do cristianismo, como diz So Toms.37
O apostolado supe almas capazes de abraar, com entusiasmo, uma ideia e de
se consagrar ao triunfo de um princpio. Sobrenaturalize-se a realizao desse ideal pelo
esprito interior; animem-se com o esprito de Jesus o fim, os motivos do zelo e a
escolha dos meios, e teremos a vida mais perfeita, a vida por excelncia. Vida que os
telogos preferem mesmo simples contemplao.
O apostolado do homem de orao , diz So Boaventura, a palavra
conquistadora com o mandato de Deus, o zelo das almas, a frutificao das
converses. Ou, como diz Santo Ambrsio, o vapor da f de emanaes salutares.
O apostolado do santo a sementeira do mundo. O apstolo lana s almas o
gro de Deus.38 o amor em fogo que devora a terra, o incndio do Pentecostes,
irresistivelmente propagado atravs dos povos: Eu vim trazer fogo terra (Lc, 12, 49).
A sublimidade deste ministrio consiste em zelar pela salvao de algum, sem
prejuzo para o apstolo; sublimatur ad hoc ut aliis provideat. Transmitir as verdades
divinas s inteligncias humanas! No este, porventura, um ministrio digno dos
anjos?
Bom contemplar a verdade; mas, melhor ainda, comunic-la aos outros.
Reflectir a luz algo mais que receb-la. Iluminar vale mais que luzir debaixo do
alqueire. Pela contemplao, a alma alimenta-se; pelo apostolado, d-se.39
esta unio do apostolado cheio de zelo, e da contemplao mais sublime que
produziu santos, como So Dionsio, So Martinho, So Bernardo, So Domingos, So
Francisco de Assis, So Francisco Xavier, So Filipe de Nri, Santo Afonso Maria de
Ligrio, So Joo Bosco; todos eles ardentes contemplativos e, ao mesmo tempo,
apstolos poderosos.
Vida interior e vida activa! Santidade nas obras! Unio poderosa, unio fecunda!
Que prodigiosas as converses que ela opera! Meu Deus! concedei vossa Igreja
muitos apstolos, mas reacendei nos seus coraes, devorados pelo desejo de se dar,
uma sede ardente da vida de orao. Dai aos vossos operrios uma aco contemplativa
e uma contemplao activa: Ento, a vossa obra realizar-se-, plenamente, e os vossos
apstolos alcanaro as vitrias que lhes anunciastes antes da vossa Ascenso gloriosa.
Parte III
A vida activa, unida vida interior, assegura o progresso na virtude
1. As obras: meio de santificao, ou perigo para a salvao?
a) Meio de santificao Nosso Senhor exige aos seus apstolos, no s que se
conservem na virtude, mas que nela progridam. Podemos comprov-lo em cada pgina
das Epstolas de So Paulo a Tito e a Timteo, e nas apstrofes do Apocalipse aos
bispos da sia.
Por outro lado, j o demonstrmos, as obras so desejadas por Deus. Assim,
pois, ver nelas um obstculo nossa santificao, seria uma injria Sabedoria divina.
Dilema inevitvel: ou o apostolado um meio de santificao caso se exera
nas condies requeridas por Deus ou, ento, ele justificaria a negligncia do apstolo
em se santificar.
Ora, pela economia do plano divino, Deus deve a Si mesmo o conceder ao apstolo
as graas necessrias para a sua salvao e santificao, no meio das absorventes
ocupaes apostlicas.
Os socorros que dispensou a So Bernardo ou a So Francisco Xavier, deve-os
Deus ao mais modesto dos apstolos, ao mais humilde dos religiosos professores,
mais ignorada das irms enfermeiras. No duvidemos: essa uma verdadeira dvida do
Corao de Deus para com os instrumentos que escolheu. E o apstolo, caso cumpra as
condies exigidas, pode ter a certeza de que receber as graas requeridas por um
gnero de trabalhos que lhe hipotecam o tesouro infinito dos auxlios divinos.
Aquele que se consagra s obras de caridade diz Alvarez de Paz no deve
pensar que elas impedem a contemplao. Pelo contrrio, dispe-no, admiravelmente,
para ela. Estas verdades so-nos ensinadas, no s pela razo e pela autoridade dos
Padres da Igreja, como pela experincia quotidiana, porque vemos certas almas que se
dedicam s obras de caridade, confisses, pregaes, catecismo, visita aos doentes, etc.,
elevadas por Deus a um to alto grau de contemplao que, com toda a razo, se podem
comparar aos antigos eremitas do deserto.40
Por esta frase grau de contemplao, o eminente jesuta, como todos os
mestres da vida espiritual, designa o dom do esprito de orao, caracterizado pela
exuberncia de caridade na alma.
Os sacrifcios exigidos pela glria de Deus e pela santificao das almas tm tal
valor sobrenatural, que o apstolo dedicado vida activa pode elevar-se a um alto grau
de caridade e de unio com Deus; numa palavra, santidade.
Certamente, quando haja perigo grave de pecado, especialmente contra a f e a
pureza, Deus quer que nos afastemos das obras. Feita, porm, esta reserva, Deus
preserva do pecado e faz progredir na virtude os apstolos que tenham vida interior.
Distingamos, todavia, com cuidado em que consiste este progresso. Uma frase
surpreendente da to arguta Santa Teresa de vila permite-nos precisar o nosso
pensamento: Desde que sou prioresa, sobrecarregada de trabalhos e obrigada a
frequentes viagens, cometo maior nmero de faltas. No entanto, como combato
generosamente e s trabalho para Deus, sinto que, cada vez mais, me aproximo dEle.
A santa confessa, sem se perturbar, que a sua fragilidade se manifesta mais
intensamente do que no repouso e no silncio do claustro. A generosidade, inteiramente
sobrenatural, da sua dedicao e do seu combate espiritual, do-lhe a recompensa de
vitrias que contrabalanam a sua fragilidade. A nossa unio com Deus diz S. Joo da
Cruz reside na unio da nossa vontade com a sua e mede-se unicamente por ela. Para
Santa Teresa, a unio com Deus no existe, somente, na tranquilidade e na solido. Pelo
contrrio, a actividade desejada por Deus e exercida nas condies por Ele requeridas,
alimentando o esprito de sacrifcio, a humildade, a abnegao e a dedicao pelo Reino
de Deus, aumenta a unio da alma com Nosso Senhor, que nela vive, animando os seus
trabalhos e encaminhando-a para a santidade.
A santidade reside, antes de tudo, na caridade. Uma obra de apostolado digna
deste nome a caridade em acto: Probatio amoris, diz So Gregrio, exhibitio est
operis. O amor prova-se pelas obras de abnegao, e Deus exige dos seus apstolos essa
prova de dedicao.
Apascenta os meus cordeiros, apascenta as minhas ovelhas (Jo 21, 15-16), tal
a forma de caridade que Nosso Senhor exige do apstolo, como prova da sinceridade
do seu amor.
So Francisco de Assis julgava no poder dizer-se verdadeiro amigo de Jesus
Cristo, enquanto no se consagrasse salvao das almas que Ele redimiu.41
E, se Nosso Senhor considera como feitas a Si mesmo as obras de
misericrdia, mesmo corporais, porque, em cada uma delas, descobre uma
irradiao da mesma caridade que anima o missionrio, ou sustenta o eremita do
deserto, nas suas privaes e combates.42
A vida activa entrega-se s obras de apostolado; caminha pelos atalhos do
sacrifcio, em seguimento do Bom Pastor, como missionrio, taumaturgo, consolador e
mdico universal, para todos os necessitados deste mundo.
A vida activa lembra-se e vive destas palavras de Jesus: Eu estou no meio de vs
como um servo (Lc 22, 27). O Filho do Homem no veio para ser servido, mas para
servir (Mt 20, 28).
A vida activa vai pelos caminhos da misria humana, a dizer a palavra que
ilumina, a semear graas, e a distribuir benefcios. Pela clarividncia da sua f, pelas
intuies do seu amor, descobre no pior dos desgraados, no mais desditoso dos
abandonados, o Deus nu, lastimoso, desprezado por todos, o grande leproso, o
misterioso condenado, que a Justia eterna persegue e acabrunha com os seus golpes, o
homem das dores, que Isaas viu erguer-se no luxo horroroso das suas chagas, na
prpura trgica do seu sangue, de tal modo desfigurado e retalhado pelos cravos e pelos
instrumentos de flagelao, que mais parecia um verme do que um homem.
Tambm ns o vimos e no o reconhecemos, exclama o Profeta.43
A vida activa, reconhece-O perfeitamente, e de joelhos em terra, de olhos
banhados em lgrimas serve-O nos pobres. A vida activa eleva a humanidade;
fecunda o mundo, com generosidade, trabalho e amor, semeando mritos para o cu.
Vida santa, que Deus recompensa, abundantemente, porque d o Paraso ao
apstolo que deu o copo de gua ao pobre, que despendeu o seu saber, o seu suor e o
seu sangue para salvar as almas perdidas. No dia derradeiro, perante o cu e a terra
reunidos, Deus canonizar todas as obras de caridade.44
b) Perigo para a salvao Quantas vezes, nos retiros que orientei, pude verificar que
as obras que deveriam ser, sempre, meios de santificao se tornavam instrumentos
de runa da vida espiritual.
Um homem de obras, convidado logo no incio do retiro, a examinar a sua
conscincia e a procurar a causa dominante do seu estado deplorvel, fazia um juzo
exacto de si mesmo, dando-nos esta resposta, primeira vista, incompreensvel: Foi a
dedicao que me perdeu! Sentia grande alegria quando prestava algum servio.
Auxiliado pelo xito aparente dos meus trabalhos, Satans envidou todos os esforos,
durante anos, para me criar iluses, excitar-me pelo delrio da aco, tornar enfadonha a
vida interior e, finalmente, atrair-me para o precipcio.
Este estado de alma anormal explica-se em poucas palavras. O operrio de Deus,
inteiramente absorvido pela satisfao proporcionada pelas suas actividades naturais,
deixara apagar-se a vida divina, essa vida que tornava o seu apostolado fecundo e
protegia a sua alma. Trabalhara muito, mas longe do sol vivificante.
Ostentao de foras, carreira rapidssima, mas fora de caminho.45 Por tal
motivo, as obras, embora santas, tinham-se voltado contra o apstolo, como uma arma
de dois gumes, que fere aquele que no sabe servir-se dela.
Foi contra um perigo semelhante que So Bernardo quis acautelar o Papa
Eugnio III, quando lhe escreveu: Temo que no meio das vossas ocupaes
inumerveis, desesperando de lhes ver o fim, deixeis endurecer a vossa alma. Andareis
com mais prudncia subtraindo-vos a essas ocupaes, por alguns instantes que seja, do
que permitindo que elas vos dominem e que, pouco a pouco, mas infalivelmente, vos
arrastem para onde no quereis ir. Ento para onde? Direis talvez. Para o endurecimento
do corao.
Eis at onde vos podem levar essas malditas ocupaes, se ainda continuais,
como j a princpio fizestes, a consagrar-vos inteiramente a elas, nada reservando para
vs mesmo.46
Que h de mais augusto, de mais santo, que o governo da Igreja? Haver alguma
coisa mais til para a glria de Deus e para o bem das almas? E contudo, malditas
ocupaes, exclama So Bernardo, se elas ho-de servir para impedir a vida interior
daquele que a elas se dedica.
Ocupaes malditas, que expresso! Vale por um livro inteiro, tanto ela choca
e obriga a reflectir. E estaria a exigir um protesto, se no sasse da pena to precisa de
um doutor da Igreja, do grande So Bernardo.
2. Do apstolo sem vida interior
Uma palavra o caracteriza. Talvez ainda no seja, mas h-de, fatalmente, tornar-
se tbio. Ora, ser tbio, no por sentimento ou fragilidade, mas por vontade, pactuar
com a dissipao e a negligncia, habitualmente consentidas, pactuar com o
pecado venial deliberado e, por isso mesmo, tirar alma a segurana da salvao
eterna, conduzindo-a ao pecado mortal.47 Tal , sobre a tibieza, a doutrina de Santo
Afonso, to bem exposta e comentada pelo Padre Desurmont, seu discpulo.48
Por que razo o apstolo sem vida interior cai, necessariamente, na tibieza?
Respondo com as palavras dirigidas por um bispo missionrio aos seus sacerdotes,
palavras tanto mais perturbadoras quanto provm de um corao frontalmente oposto ao
quietismo: necessrio diz o cardeal Lavigerie que nos persuadamos bem disto:
para um apstolo no h meio termo entre a santidade completa (ao menos desejada e
procurada com fidelidade e coragem) e a perverso absoluta.
Recordemos, em primeiro lugar, as ms tendncias da nossa natureza, a guerra
sem trguas que nos fazem os nossos inimigos interiores e exteriores, os perigos que por
todos os lados nos ameaam.
Dito isto, procuremos traar o quadro do que sucede a uma alma que se consagra
ao apostolado, sem estar suficientemente precavida e armada contra os seus perigos.
Um jovem apstolo sente despertar o desejo de se dedicar s obras, mas carece
de experincia. O seu gosto pelo apostolado revela ardor, vivacidade de carcter, amor
pela aco e at pela luta. correcto, piedoso, mas a sua piedade sentimental, uma
rotina piedosa. A sua orao, se que a pratica, um devaneio, e as suas leituras
espirituais, so mera curiosidade, sem influncia na sua conduta. Talvez at Satans,
iludindo-o com um senso artstico que ele toma por vida interior, o leve a gostar de
leituras que tratem das vias elevadas e extraordinrias da unio com Deus, e a admir-
las com entusiasmo. Tudo somado, pouca ou nenhuma vida interior, nessa alma que
ainda conserva hbitos bons, qualidades naturais e o desejo sincero, mas vago, de
permanecer fiel a Deus.
Vai, pois, o nosso apstolo consagrar-se com zelo a esse ministrio to novo
para ele. A breve trecho precisamente, em virtude das circunstncias que essas novas
ocupaes originam deparam-se-lhe mil circunstncias para o fazer viver fora de si,
mil engodos para a sua curiosidade ingnua, mil ocasies de quedas, contra as quais, at
ento, o tinham em parte protegido a atmosfera tranquila da famlia, do seminrio, da
comunidade, do noviciado, ou a tutela de um prudente director.
No s a dissipao crescente ou a curiosidade perigosa, a impacincia ou a
susceptibilidade, a vaidade ou o cime, a presuno ou o abatimento, a parcialidade ou a
difamao, como tambm a fragilidade do corao e as formas mais ou menos subtis da
sensualidade, vo obrigar a um combate ininterrupto essa alma mal preparada para to
contnuos assaltos. Consequentemente, frequentes so as feridas.
Pensar acaso em resistir, estando ela to absorvida em actividades que considera
excelentes? De seu lado, Satans, bem longe de contrariar essa satisfao da vida activa,
excita-a o mais possvel.
Certo dia, ela entrev o perigo: o anjo da guarda fala, a conscincia interpela-a.
preciso ter mo em si; examinar-se no sossego de um retiro; tomar a resoluo
enrgica de seguir risca um regulamento, embora com prejuzo dessas ocupaes to
afagadas. Mas j tarde! A alma j saboreou o prazer de ver os seus esforos coroados
de xito: amanh, amanh, exclama ela! Hoje impossvel; falta-me tempo, porque
devo continuar esta srie de homilias, escrever este artigo, organizar este sindicato, esta
associao de caridade, preparar esta rcita, fazer esta viagem, pr em dia a minha
correspondncia, etc... Como a tranquilizam todos estes pretextos! Porque o simples
pensamento de encarar a srio a sua conscincia j se lhe tornou insuportvel. Chega o
momento em que Satans pode trabalhar vontade para acabar de arruinar um corao
que se tornou seu cmplice. O terreno est preparado. A sua vtima apaixonara-se pela
aco; pois bem: Satans instila-lhe a febre da aco. A sua vtima no consegue
esquecer o tumulto dos negcios, nem suportar o recolhimento; o demnio incute-lhe
horror a tudo isso e lembra-lhe novos projectos, aos quais, habilmente, d as aparncias
de zelo pela glria de Deus e pela salvao das almas.
E esse homem, que, ainda h pouco, tinha hbitos virtuosos, deslizar de
fraqueza em fraqueza, sem conseguir deter a sua queda. Tendo uma vaga conscincia de
que essa agitao no conforme ao corao de Deus, atira-se, mais do que nunca, para
o turbilho dos trabalhos, a fim de sufocar os seus remorsos. As faltas vo-se
acumulando. O que outrora perturbava a sua conscincia recta, agora , apenas, um vo
escrpulo que despreza. Proclama ser homem do seu tempo, que luta com armas iguais
s dos inimigos e defende as virtudes activas, desprezando o que chama piedade doutras
eras. Por outro lado, as suas obras vo de vento em popa; o pblico aplaude-as. Cada dia
v novos xitos. Deus abenoa a nossa obra, exclama essa alma iludida, sobre a qual,
amanh talvez, devido s suas faltas graves, chorem os anjos do cu.
Como caiu esta alma num estado to lamentvel? Inexperincia, vaidade,
imprevidncia e relaxamento. No calculando os seus fracos recursos espirituais,
lanou-se aventura. Esgotadas as provises de vida espiritual, v-se na situao do
nadador temerrio que, j sem foras para lutar contra a corrente, se deixa arrastar para
o fundo. Detenhamo-nos um instante, para medir o caminho percorrido e a profundidade
do precipcio. Procedamos ordenadamente e contemos as etapas.
Primeira etapa. A alma foi, progressivamente, perdendo, se que as teve
alguma vez, as convices sobre a vida sobrenatural e a economia do plano de Nosso
Senhor, quanto relao da vida interior com as obras. V as obras atravs de um
prisma enganador. A vaidade serve de pedestal subtil s pretensas boas intenes: Que
querem, Deus concedeu-me o dom da palavra, respondia aos aduladores um pregador
inteiramente exteriorizado. A alma, mais que a Deus, procura-se a si mesma. A
reputao, a glria, os interesses pessoais esto no primeiro plano. A afirmao de So
Paulo: Se procurasse agradar aos homens, no seria servo de Cristo (Gal 1, 10), torna-
se para ela uma frase sem sentido.
Sem falar da ignorncia dos princpios, a ausncia da base sobrenatural, que
caracteriza esta etapa, tem, ora como causa, ora como consequncia imediata, a
dissipao, o esquecimento da presena de Deus, o abandono das oraes jaculatrias, a
perda da guarda do corao, a falta de delicadeza de conscincia e de regularidade de
vida. A tibieza aproxima-se, se que no comeou j.
Segunda etapa. O homem sobrenatural escravo do dever. Por isso, sabe
distribuir, ordenadamente, o tempo, e segue um regulamento de vida, fugindo de
comodismos e caprichos.
O apstolo sem vida sobrenatural, por falta de esprito de f no emprego do
tempo, pe de parte as leituras espirituais, e, se ainda as l, j no as estuda. Preparar,
durante a semana inteira, a homilia do domingo, era bom para os Padres da Igreja. A
no ser que a vaidade esteja em jogo, prefere improvisar, e sai-se sempre to bem
pelo menos assim pensa. Aos livros, prefere as revistas.49 Abandona o mtodo de vida;
desperdia as horas livres, s procura distraces para se furtar lei do trabalho, essa
grande lei de preservao, moralizao e penitncia.
Considera terico e enfadonho tudo o que estorva a sua liberdade de
movimentos. No lhe chega o tempo para tantas obras e deveres sociais e at para o que
julga necessrio sade e distraco. Realmente diz-lhe Satans consagras tempo
demais meditao, ao ofcio, Missa e ao teu ministrio. necessrio cortar o
suprfluo. E comea, invariavelmente, por abreviar a meditao, por faz-la
irregularmente e acaba por deix-la, de todo. Como est habituado a deitar-se tarde, vai
abandonando a condio indispensvel para permanecer fiel orao: levantar-se a uma
hora certa. Ora, na vida activa, abandonar a meditao, ou reduzi-la a dez ou quinze
minutos, equivale a render-se ao inimigo. Algumas pessoas atribuem a Santa Teresa a
seguinte afirmao: Dai-me algum que faa, cada dia, um quarto de hora de orao, e
eu lhe darei o cu. Ignoramos at que ponto autntico esta afirmao, mas a nossa
experincia das almas sacerdotais ou religiosas consagradas s obras leva-nos a crer que
um apstolo que no se obrigue a meia hora, pelo menos, de meditao metdica,
concluda com uma resoluo leal baseada na desconfiana de si mesmo e na
confiana na orao de praticar nesse dia determinadas renncias relativas a um vcio
a combater ou uma virtude a adquirir, cai, fatalmente, na tibieza da vontade.
Os pecados veniais multiplicam-se. A falta da guarda do corao impede a alma
de ver essas faltas. Como poder combater o que j no considera defeituoso? Esta a
consequncia da segunda etapa, caracterizada pelo abandono da meditao e da regra de
vida.
Terceira etapa. O seu principal sintoma a negligncia na recitao do
brevirio. A orao da Igreja, que devia dar alegria e fora ao soldado de Cristo, torna-
se encargo difcil de suportar. A vida litrgica, fonte de luz, alegria, fora, mritos e
graas, para si e para os fiis, torna-se um dever desagradvel que de m vontade se
cumpre. A virtude da religio est profundamente abalada. Contribui para a estiolar a
febre das obras. O culto de Deus j s lhe aparece ligado a manifestaes exteriores. O
sacrifcio pessoal e obscuro, mas afectuoso, de louvor, de splica, de aco de graas,
de reparao, j nada lhe diz.
No h muito, durante a recitao das suas oraes vocais, ele ainda repetia, com
legtima altivez: hei-de cantar-vos na presena dos anjos (Sl 132, 2). O santurio
dessa alma, outrora perfumado pela vida litrgica, tornou-se uma praa pblica, cheia
de rudo e desordem. A dedicao exagerada s obras e a dissipao encarregam-se de
multiplicar as distraces, cada vez menos combatidas. Deus no est no meio da
agitao (1 Rs, 19, 11). A orao rezada precipitadamente, com interrupes,
negligncias, sonolncias, atrasos, adiamentos para a ltima hora, com perigo de ser
vencido pelo sono, e s vezes mesmo omitida. O remdio transforma-se em veneno
e o sacrifcio de louvor, em ladainha de pecados!
Quarta etapa. O abismo arrasta consigo outro abismo. Os sacramentos so
recebidos ou administrados como coisa respeitvel, por certo, mas j no se sente
palpitar a vida que eles encerram. A presena de Jesus no sacrrio ou no confessionrio
j no faz vibrar, at medula da alma, todas as energias da F. A prpria Missa, o
santo Sacrifcio do Calvrio, um jardim fechado. A alma no sente j o calor do
sangue divino. As suas consagraes so frias e as suas comunhes tbias, distradas,
superficiais. A intimidade irreverente, a rotina e o tdio andam espreita dessa alma.
O apstolo, assim desfigurado, vive longe de Jesus, e j no favorecido com
aquelas palavras ntimas que Jesus diz, apenas, aos seus verdadeiros amigos.
De vez em quando, o Amigo celeste faz chegar um remorso, uma luz, um apelo.
Espera, bate, pede, insistentemente, para entrar: Vem a mim, pobre alma ferida, vem,
vem depressa, que Eu te curarei: Vinde a Mim, todos os que estais cansados e
oprimidos, e aliviar-vos-ei (Mt 11, 28); porque o Filho do Homem veio procurar e
salvar o que estava perdido (Lc 19, 10). Esta voz to doce, to terna, to discreta, to
insistente, procura momentos de comoo para obter o arrependimento. Mas como a
porta do corao est fechada, Jesus no pode entrar, e esses bons movimentos da alma
ficam frustrados. A graa passa debalde. Na sua misericrdia, para no acumular razes
de justia, Jesus talvez at deixe de lhe falar: Time Jesum transeuntem et non
revertentem, temei a Jesus que passa e que no volta mais...
Vamos agora mais longe, penetremos no interior dessa alma cuja fisionomia
acabmos de esboar.
Na vida sobrenatural, como na vida moral e intelectual, o papel dos pensamentos
tem grande preponderncia. Que pensamentos preocupam essa alma? Terrenos,
superficiais e egostas, esses pensamentos convergem, cada vez mais, para o eu, ou para
as criaturas, e amide sob as aparncias de dedicao e sacrifcio.
A esta desordem na inteligncia corresponde o desregramento na imaginao.
Nenhuma potncia carece de mais vigilncia do que esta. Vendo-se de rdea solta, parte
em galope desbocado. Corre para todas as loucuras. A falta da mortificao da vista
permite que a imaginao se torne desenfreada.
Da inteligncia e da imaginao, a desordem desce at aos afectos. O corao j
s se alimenta de quimeras. Que suceder a esse corao dissipado, que j no d
importncia presena de Deus em si e que se tornou insensvel voz da graa, poesia
sublime dos mistrios, s belezas severas da liturgia, aos apelos e douras do Deus da
Eucaristia, numa palavra, s influncias do mundo sobrenatural? Ir parar para analisar
com severidade a sua conscincia? No, ele s quer emoes! No encontrando a
felicidade em Deus, volta-se para as criaturas. Na primeira ocasio, lana-se para elas,
desatinadamente, esquecido dos compromissos mais sagrados, do interesse supremo da
Igreja, e da prpria reputao. Ainda o perturba a perspectiva da apostasia; mas o
escndalo das almas j no lhe causa tanto temor.
Quem no v que o tdio de Deus e a aceitao do prazer proibido pode levar o
corao at s piores desventuras? O homem animal diz So Paulo no percebe
aquelas coisas que so do esprito de Deus, porque, para ele, so loucura, e no as pode
entender, pois elas devem ser julgadas espiritualmente (I Cor 2, 14). Quem se deixou
cair at a, est a um passo daquilo que Jeremias lamentava: Os que comiam delicados
manjares, perecem pelos caminhos. E os que foram educados no fausto, abraaram o
esterco (Lam 4, 5). A iluso obstinada, a cegueira do esprito, o endurecimento do
corao vo progredindo. Tudo se pode esperar.
Para cmulo, a vontade encontra-se reduzida a um estado de enorme indolncia e
fraqueza. Se lhe pedirem um pequeno esforo, obtero um desanimador: No posso.
Ora a falta de vontade leva a todos os desastres.
Um famoso mpio disse, certa vez, no acreditar na fidelidade aos votos e obrigaes
dos religiosos, inseridos como estavam, pelas suas obras de apostolado, na vida do
sculo. Caminham acrescentava ele por uma corda bamba. Ho-de forosamente
cair. A esta injria a Deus, respondemos, sem hesitao, que tais quedas, com toda a
certeza, se evitam se nos soubermos servir da vida interior, mas que o abandono deste
meio conduz, infalivelmente, ao precipcio.
O admirvel jesuta, Padre Lallemant, confirma, precisamente, isto, quando diz:
Muitos homens apostlicos nada fazem puramente por Deus. Misturam o seu prprio
interesse com a glria de Deus, mesmo nos melhores empreendimentos. Misturam a
natureza e a graa. Chega, por fim, a morte e, s ento, vem a sua iluso, e tremem ao
avizinhar-se do terrvel tribunal de Deus.50
Longe da nossa inteno querer incluir no nmero dos apstolos que se pregam a
si mesmos, esse dedicado missionrio que foi o clebre Padre Combalot. Mas parece-
nos oportuna a citao das suas palavras, pronunciadas poucos momentos antes de
morrer.
Tenha confiana, meu amigo dizia-lhe um sacerdote aps ter administrado
os ltimos sacramentos porque foi fiel sua ordenao sacerdotal, e os seus milhares
de sermes ho-de atenuar, diante de Deus, a insuficincia de vida interior de que me
fala.
Os meus sermes! Oh! como os vejo agora por um prisma diferente! Os meus
sermes! Se Nosso Senhor no for o primeiro a falar-me deles, no serei eu a comear.
Perante os clares da eternidade, esse venervel sacerdote, nas suas melhores
obras de zelo, via imperfeies que inquietavam a sua conscincia, e que atribua falta
de vida interior.
O Cardeal du Perron, hora da morte, mostrava-se arrependido porque, durante
a vida, dedicara-se mais ao aperfeioamento da sua inteligncia, pelas cincias, que ao
da vontade, pelos exerccios da vida interior.51
Jesus, Apstolo por excelncia!, houve, porventura, algum que se dedicasse
ao bem dos homens com mais ardor do que Vs? Hoje ainda, continuais a entregar-Vos,
no mundo inteiro, por meio da Eucaristia, sem que por isso deixeis o seio do vosso Pai!
Fazei que nunca esqueamos que s desejais as obras que forem animadas por esprito
verdadeiramente sobrenatural e que mergulhem as suas razes no vosso Corao
adorvel.
3. A vida interior, base da santidade do apstolo
A santidade a vida interior levada at unio da nossa vontade com a vontade
de Deus. Salvo um milagre da graa, a alma s atinge essa perfeio depois de ter
percorrido, atravs de mltiplos esforos, todas as etapas da vida purgativa e
iluminativa. lei da vida espiritual que, no decurso da santificao, a aco de Deus e a
da alma seguem caminhos inversos: as operaes de Deus intensificam-se cada vez
mais, enquanto a alma vai operando cada vez menos.
A aco de Deus diferente nos santos e naqueles que comeam a caminhar
para a santidade. Nestes, menos aparente: pede-lhes vigilncia e orao para
alcanarem as graas necessrias. Nos santos, Deus opera de forma mais completa e s
vezes s pede um simples consentimento para unir a alma sua aco suprema.
O principiante, o tbio ou o pecador, que o Senhor quer aproximar de Si,
comeam por se sentir inclinados a procurar a Deus; depois, a querer agradar-Lhe;
finalmente, a procurar todas as ocasies de combater o amor prprio, para que Jesus
reine nas suas almas. A aco divina limita-se, aqui, a incitamentos e auxlios.
No santo, essa aco muito mais poderosa e completa. No meio das fadigas,
sofrimentos, humilhaes e doenas, ele abandona-se aco divina, sem a qual no
seria capaz de suportar as dores que, por desgnio de Deus, devem completar o seu
amadurecimento. Realiza-se nele, plenamente, o texto seguinte: Deus sujeitou a Ele
todas as coisas, para que Deus seja tudo em todos (1 Cor 15, 28). Vive numa tal unio
com Jesus, que parece no viver por si mesmo, como o Apstolo: Vivo, mas j no sou
eu que vivo, Cristo que vive em mim (Gal 2, 20). o esprito de Jesus que pensa,
decide, e opera nele. Certamente, a divinizao est longe da intensidade que h-de
alcanar no Cu, mas este estado j reflecte os caracteres da unio beatfica.
Assim no sucede com o principiante ou o tbio, e at mesmo com o simples
fervoroso. Esses estados tm os seus prprios meios. O principiante, como qualquer
aprendiz, avanar com lentido e dificuldades. O fervoroso, j mais adestrado,
consegue maiores proveitos.
Mas, para qualquer categoria de apstolos, Deus quer que as obras sejam sempre
um meio de santificao. Mas se, para a alma do santo, o apostolado no um perigo
srio, no lhe esgota as foras e at lhe fornece ocasies de crescer na virtude, esse
apostolado pode causar a anemia espiritual e o recuo no caminho da perfeio s
pessoas fracamente unidas a Deus, com pouco gosto pela orao, sem esprito de
sacrifcio e, sobretudo, sem a guarda habitual do corao.
Mas Deus concede a guarda do corao a quem reza com perseverana e que,
com provas reiteradas de fidelidade, vai transformando as suas faculdades, tornando-se
dcil s inspiraes divinas e capaz de aceitar, alegremente, contrariedades e decepes.
Vejamos agora seis caractersticas da vida interior, pelas quais a alma dotada
de verdadeira virtude.
a) Acautela a alma contra os perigos do ministrio exterior

mais difcil viver bem quando se tem encargo de almas diz So Toms
por causa dos perigos exteriores.52 Falmos deste perigo no captulo precedente.
Enquanto o apstolo desprovido de esprito interior ignora os perigos a que as
obras do origem e se assemelha a um viajante que atravessa desarmado uma floresta
infestada de bandidos, o verdadeiro apstolo acautela-se desses perigos todos os dias,
mediante o exame de conscincia, que lhe faz descobrir os seus pontos fracos.
Se outra vantagem no tivesse a vida interior, j esta contribuiria para nos
preservar das surpresas da jornada, pois que o perigo previsto est meio afastado. Mas a
sua utilidade muito superior. A vida interior torna-se para o homem de obras, uma
armadura completa: Revesti-vos da armadura de Deus, para que possais resistir s
ciladas do demnio;53 armadura divina que lhe permite: resistir no dia mau e ficar de
p depois de ter vencido em tudo, santificando todos os seus actos.
A vida interior cinge os rins do apstolo com a pureza de intenes. Os seus
pensamentos, desejos e afectos esto postos em Deus, e os prazeres e distraces no o
afastam desse caminho.
Reveste-o da couraa da justia que torna varonil o seu corao e o defende
das sedues das criaturas, do esprito do sculo e dos assaltos do demnio.
Cala-o com a discrio e o recato, fazendo-o aliar a simplicidade da pomba
prudncia da serpente.
Satans e o mundo procuraro incutir-lhe os sofismas da falsa doutrina, e relaxar
os seus costumes. Ele, porm, defende-se com o escudo da f, que faz brilhar aos
olhos da alma o esplendor do ideal divino.
Conhecimento do seu nada, solicitude pela prpria salvao, convico de que
no conseguir progredir sem o socorro da graa e, por conseguinte, orao constante e
fervorosa, tanto mais eficaz quanto mais confiante, eis o elmo da salvao que
defende a alma dos ataques do orgulho.
Assim armado, dos ps cabea, poder o apstolo entregar-se sem temor s
obras, e o seu zelo, inflamado pela meditao do Evangelho e fortificado pelo po
eucarstico, tornar-se- uma espada que lhe servir para combater os inimigos da sua
alma e conquistar incontveis almas para Cristo.
b) Repara as foras do apstolo
No meio de trabalhos e preocupaes, e apesar do contacto habitual com o
mundo, o santo preserva o seu esprito interior e dirige os seus pensamentos e intenes,
unicamente, para Deus. A actividade exterior est nele to sobrenaturalizada e to
abrasada pelo amor que, longe de diminuir as suas foras, o faz crescer sempre em
graa.
Nas outras pessoas, mesmo fervorosas, ao cabo de certo tempo consagrado s
ocupaes exteriores, a vida sobrenatural comea a sofrer algum prejuzo. Absorvidas
com o bem a fazer ao prximo, movidas por uma compaixo pouco sobrenatural pelas
misrias a aliviar, o seu corao imperfeito dirige a Deus chamas menos puras,
escurecidas pelo fumo de numerosas imperfeies.
Deus no pune essa fraqueza com a diminuio da sua graa, e no trata com
rigor esses desfalecimentos, se a alma fizer esforos srios de vigilncia e orao
durante o trabalho e se, aps este, voltar para junto dEle, a fim de reparar as foras. A
contnua renovao de propsitos do apstolo, mesmo nas quedas, alegra o corao
paternal de Deus.
Naqueles que lutam, essas imperfeies vo-se tornando cada dia menos
frequentes, medida que a alma aprende a recorrer a Jesus, que lhe diz: Vem a Mim,
pobre cervo ofegante, sequioso pelo cumprimento da jornada. Vem encontrar nas guas
vivas novas foras para outras carreiras. Aparta-te um instante da multido, que no te
dar o alimento de que carecem as tuas foras esgotadas.
Vem aqui, parte, a um lugar deserto e repousa um pouco (Mc 6, 31). No
sossego e na paz que encontras junto de Mim, recuperars o teu primeiro vigor, e
aprenders a fazer mais com menor dispndio de foras. Elias, fatigado, desanimado,
viu as suas energias reanimadas por um po misterioso. Procederei do mesmo modo
contigo, no s com a minha palavra, que vida, mas com a minha graa, isto , com o
meu sangue, orientarei, de novo, o teu esprito para os horizontes eternos e renovarei,
entre o meu corao e o teu, um pacto de intimidade. Vem, que Eu te consolarei das
tristezas e das decepes da viagem, e no fogo do meu amor, retemperars o ao das
tuas decises.
Vinde a Mim todos os que estais fatigados e oprimidos, e Eu vos aliviarei (Mt
11, 28).
c) Multiplica as suas energias e mritos
Tu, pois, filho, fortifica-te na graa que est em Jesus Cristo (2 Tim 2, 1). A
graa a participao na vida do Homem-Deus. Jesus a fora por essncia. NEle
reside, em toda a plenitude, a fora do Pai, a omnipotncia da aco divina, e o seu
Esprito chamado Esprito de Fora.
Jesus exclama So Gregrio de Nazianzo somente em Vs reside toda a
minha fora. Fora de Cristo diz por sua vez So Jernimo eu sou de todo
impotente.
O Doutor serfico, no 4 livro do seu Compndio de Teologia, enumera os cinco
caracteres principais que em ns reveste a fora de Jesus:
O primeiro empreender coisas difceis e enfrentar, resolutamente, os
obstculos: Animai-vos e sede fortes de corao (Sl 30, 25).
O segundo o desprezo das coisas da terra: Por seu amor quis perder tudo,
avaliando-o como esterco, a fim de ganhar Cristo (Fil 3, 8).
O terceiro, a pacincia nas tribulaes: O amor forte como a morte (Cant 8,
6).
O quarto, a resistncia s tentaes: O diabo anda em redor de vs como um
leo furioso... resisti-lhe fortes na f (1 Ped 5, 8-9).
O quinto o martrio interior, o testemunho, no do sangue, mas da prpria
vida, que se consome no desejo de pertencer a Jesus. Consiste em combater a
concupiscncia, dominar os vcios e trabalhar, com energia, na aquisio das virtudes:
Combati o bom combate (2 Tim 4, 7).
Enquanto o homem exterior confia nas suas foras naturais, o homem interior
apenas v nelas auxiliares teis, embora insuficientes. O conhecimento da sua fraqueza
e a f na omnipotncia de Deus do-lhe, como a So Paulo, a medida exacta das suas
foras. vista dos obstculos que se erguem diante dele, exclama com humilde altivez:
Quando sou fraco, ento que sou forte (2 Cor 12, 10).
Sem vida interior diz So Pio X faltaro as foras para aguentar com
perseverana os aborrecimentos que qualquer apostolado acarreta: a frieza e falta de
apoio das prprias pessoas de bem, as calnias dos adversrios, e, s vezes, at os
cimes dos amigos, dos companheiros de armas... S a virtude paciente, fortalecida no
bem e, ao mesmo tempo, suave e delicada, capaz de remover ou diminuir tais
dificuldades.54
Mediante a vida de orao, como seiva que corre da cepa para os ramos, a fora
divina desce alma do apstolo para lhe fortalecer a inteligncia, comunicando-lhe uma
f mais viva. Ento ele progride, porque essa virtude alumia o seu caminho, e avana
confiante, porque sabe para onde vai e como vai. A esta iluminao, junta-se o
fortalecimento sobrenatural da vontade, que torna os fracos capazes de actos hericos.
Assim se realiza o Permanecei em Mim (Jo 15, 4). Esta unio com Aquele que
o Leo de Jud, o Po dos fortes, o Imutvel, explica a maravilhosa constncia e a
firmeza to perfeita que, nesse admirvel apstolo que foi So Francisco de Sales, se
aliavam a uma incomparvel doura e humildade. O esprito e a vontade fortificam-se
com a vida interior, porque o amor se fortifica. Jesus vai, progressivamente,
purificando, dirigindo e aumentando esse amor. Torna-o participante nos sentimentos de
compaixo e abnegao do seu Corao adorvel. Se esse amor se torna paixo, leva-o a
por em aco todas as foras naturais e sobrenaturais.
A multiplicao das energias, pela vida de orao, aumenta, tambm, os mritos;
basta lembrar que o mrito consiste menos na dificuldade de praticar um acto, do que no
grau de caridade com que tal acto se pratica.
d) D-lhe alegrias e consolaes
S o amor ardente e constante pode alegrar a existncia, porque fortalece o
corao, at no meio das maiores aflies e trabalhos.
A vida do apstolo uma cadeia de sofrimentos e fadigas. Se ele no tem a
firme convico de que Jesus o ama, ter muitssimas horas tristes e sombrias, ainda que
possua um carcter alegre. O demnio tentar deslumbr-lo com a miragem de
consolaes humanas e xitos aparentes, a fim de o atrair. S o Homem-Deus pode
fazer uma alma exclamar como o Apstolo: Estou inundado de alegria, no meio de
todas as nossas tribulaes (2 Cor 7, 4). A parte superior do seu ser, como a de Jesus
em Getsemani, goza de uma felicidade que, embora no seja perceptvel pelos sentidos,
superior a todas as alegrias humanas.
No meio das provaes, contradies, humilhaes, perda de seres queridos ou
de bens, a alma aceitar estas cruzes com sentimentos inteiramente diversos dos que
tinha logo aps a sua primeira converso.
Cresce, dia a dia, na caridade. Pouco importa que o seu amor no seja sensvel;
que o divino Mestre a trate como alma forte, levando-a pelas vias de um aniquilamento
cada vez mais profundo, ou pela senda austera da expiao, por si e pelo mundo.
Favorecida pelo recolhimento, alimentada na Eucaristia, o seu amor cresce
continuamente. Prova-o a generosidade paciente, compassiva e ardorosa com que se
sacrifica procura de almas; generosidade que s se explica pela presena de Jesus na
sua alma: Cristo quem vive em mim.
O sacramento do amor deve ser o da alegria. No tem vida interior a alma que
no eucarstica e que no experimenta a doura inefvel do dom de Deus.
A vida do apstolo uma vida de orao. Vida de orao diz o Santo Cura
dArs eis a grande felicidade deste mundo. Oh vida admirvel! Oh admirvel unio
da alma com Nosso Senhor! A eternidade curta para se compreender essa felicidade
(). A vida interior um banho de amor em que a alma se submerge (), e se afoga no
amor (). Deus ampara a alma interior como a me que pega no filho para o cobrir de
beijos e carcias.
Contribuir para que o objecto do seu amor seja servido e honrado tambm
causa de alegria. O apstolo conhece todas essas felicidades.
Servindo-se das obras para aumentar o seu amor, sente, ao mesmo tempo,
enorme consolao. um caador de almas, que tem a felicidade de contribuir para a
salvao daquelas que esto em perigo de condenar-se eternamente, e a alegria de
consolar o seu Deus, sabendo que se santifica e que garante a sua glria eterna.
e) Acrisola a sua pureza de intenes
O homem de f v nas obras, no tanto as aparncias, como o papel que elas
desempenham nos planos divinos e sabe avaliar os seus resultados sobrenaturais.
Considerando-se como simples instrumento, afasta da alma qualquer auto-complacncia
em relao s suas prprias qualidades, das quais desconfia sempre, confiando,
unicamente, no auxlio de Deus.
Que diferena entre esta atitude e a do apstolo que no vive em Jesus! As
dificuldades e aflies s fortalecem a sua alma.
Por outro lado, o referido abandono no diminui o seu entusiasmo por qualquer
empreendimento. Trabalha como gostava de dizer Santo Incio como se o xito
dependesse unicamente da sua actividade, mas, na verdade, s o espera de Deus. Nada
lhe custa subordinar todos os seus projectos e esperanas aos desgnios
incompreensveis desse Deus que, para o bem das almas, se serve mais vezes dos
fracassos que dos triunfos.
Da resulta, para essa alma, um estado de santa indiferena pelos xitos ou
fracassos das suas empresas. Vs, meu Deus est ela sempre pronta a dizer no
quereis que se interrompa a obra comeada. Desejais que me limite a trabalhar com
generosidade e em paz, deixando-vos decidir se o xito vos dar mais glria do que o
acto de virtude que um revs me dar ocasio de praticar. Mil vezes bendita seja a vossa
santa e adorvel vontade, tanto se os meus projectos tiverem xito, sem que com eles
me envaidea, como se fracassarem, servindo-me, ento, para humilhar-me.
certo que o corao do apstolo sangra, quando contempla as tribulaes da
Igreja; mas a maneira como ele sofre completamente diferente da que experimenta o
homem que no possui esprito sobrenatural. Este entra numa actividade febril, na
impacincia e no desespero, quando sobrevm as dificuldades. O verdadeiro apstolo
utiliza tanto os triunfos como os revezes para aumentar a sua confiana na Providncia.
Qualquer acontecimento lhe serve de motivo para fazer actos de f. Qualquer momento
do seu trabalho perseverante lhe fornece o ensejo de praticar actos de caridade, porque,
pelo exerccio da guarda do corao, procede em tudo com uma pureza de intenes
cada dia mais perfeita, e, pela renncia desinteressada, torna o seu ministrio cada vez
mais impessoal.
Deste modo, todas as aces do verdadeiro apstolo se tornam cada dia mais
santas e o seu amor pelas almas purifica-se, amando-as unicamente por Jesus:
Filhinhos meus, por quem eu sinto de novo as dores do parto, at que Jesus se forme
em vs (Gal 4, 19).
f) escudo contra o desnimo
O apstolo que no tenha vida interior achar incompreensvel esta frase de
Bossuet: Quando Deus quer que uma obra seja toda da sua mo, tudo reduz
impotncia e ao nada e, s depois, opera.
Nada ofende tanto a Deus como o orgulho. Ora, por falta de pureza de intenes
na busca do xito, podemos acabar por nos erigir a ns prprios em princpio e fim das
nossas obras. Deus tem horror a essa espcie de idolatria. Por isso, quando v que a
actividade do apstolo interesseira, deixa, s vezes, o campo livre s causas segundas,
e o edifcio no tarda em desmoronar-se.
Activo, inteligente, dedicado, votou-se o operrio ao trabalho com todo o
entusiasmo. Conheceu xitos brilhantes, alegrou-se com eles, viu-os com complacncia.
a sua obra. A sua! Tem vontade de dizer, como Jlio Csar, veni, vidi, vici. Cheguei,
vi e venci. Pouco depois, um acontecimento permitido por Deus, uma aco directa do
demnio ou do mundo atingem a obra ou a pessoa do apstolo e a runa total. A
tristeza e o desnimo, desse esforado de ontem, provocam uma enorme devastao
interior. alegria exuberante, sucede um abatimento profundo!
S Nosso Senhor poderia reparar essas runas. Mas o infeliz j no escuta a voz
de Jesus. To exteriorizado anda, que, para O ouvir, seria preciso um milagre da graa;
mas ele, na sua pouca f, j no acredita em milagres. S uma vaga convico na
omnipotente misericrdia de Deus que ainda paira sobre a sua desolao, mas sem
dissipar a profunda tristeza que o inunda.
Que diferente a alma do apstolo que procura identificar-se com Nosso
Senhor! Para ele, os dois grandes meios de aco sobre o Corao de Deus e sobre o
corao dos homens so a orao e a santidade. Trabalha com generosidade e
dedicao, mas julga a miragem do xito uma perspectiva indigna para o verdadeiro
apstolo. Se vierem as borrascas e as runas, no se deixa abalar; como trabalhou,
apenas, por Nosso Senhor, esse apstolo ouve ressoar no fundo do seu corao aquele
No tenhais medo!, que outrora, durante a tempestade, restituiu a paz e a segurana
aos discpulos aterrorizados.
Um novo surto de amor pela Eucaristia, um aumento da devoo a Nossa
Senhora, eis o primeiro fruto que lhe traz a provao.
Em vez de se deixar esmagar, a alma desse apstolo sai rejuvenescida da
provao: A tua juventude renovada tem o vigor da guia (Sl 102, 5). O segredo da
atitude desse humilde triunfador, perante a derrota, encontra-se na sua unio confiante
com Jesus, que faziam dizer a Santo Incio: Se a Companhia chegasse a ser suprimida,
sem qualquer culpa da minha parte, para recuperar o sossego e a paz, bastar-me-ia um
quarto de hora de recolhimento na presena de Deus. Como um rochedo no meio do
mar dizia o Santo Cura dArs assim o corao das almas interiores no meio das
humilhaes e dos sofrimentos.55
bem certo que o apstolo sofre. Aquilo que arruinou os seus esforos e a sua
obra, tambm causa a perda das suas ovelhas. Tristeza amarga para esse bom pastor;
mas tristeza incapaz de arrefecer o ardor com que vai recomear a sua obra. Ele sabe
que a redeno de uma alma sempre uma obra sublime, que se realiza, sobretudo, pelo
sofrimento. Sabe, tambm, que as provaes, generosamente suportadas, aumentam a
virtude e do glria a Deus. Isto basta para lhe dar nimo.
Sabe, igualmente, que podero ser outros a recolher os frutos do seu apostolado,
e at a vangloriar-se com tais frutos. Deus, porm, conhece as autnticas causas do
xito, que por vezes esto no trabalho ingrato, e aparentemente estril, de um apstolo
desconhecido. Eu enviei-vos a ceifar o que vs no trabalhastes; outros trabalharam e
vs recolheis o fruto dos seus trabalhos (Jo 4, 38).
No decurso da sua vida pblica, Nosso Senhor verdadeiro autor dos xitos dos
seus Apstolos lanou a semente da doutrina e do exemplo, mas predisse que eles
haveriam de fazer obras maiores que as suas: Em verdade, em verdade vos digo, aquele
que cr em Mim far tambm as obras que Eu fao. Far outras ainda maiores, porque
Eu vou para o Pai (Jo, 14, 12).
O verdadeiro apstolo no se deixa desanimar, nem influenciar pelas resolues
dos pusilnimes. No desiste, aps os fracassos, porque a sua vida interior e a sua f em
Jesus Cristo no lho permitem. Ele como abelha infatigvel que reconstri com alegria
novos favos na colmeia devastada.
Parte IV
A vida interior condio da
fecundidade das obras
Nas pginas seguintes, abstrairemos da razo de fecundidade das obras que os
telogos denominam ex opere operato (da obra em si). Consideraremos apenas as que
resultam ex opere operantis (da obra de quem opera).
Para assegurar a fecundidade das obras desejadas por Deus, o apstolo deve seguir o
conselho de Jesus: Aquele que permanece em Mim e Eu nele, esse d muito fruto (Jo
15, 5). Perante a autoridade e a clareza deste texto, limitar-me-ei a confirm-lo com
factos.
Durante mais de trinta anos, pudemos seguir o andamento de dois orfanatos de
meninas, dirigidos por duas congregaes diferentes. Ambos atravessaram porque
no diz-lo? um perodo de manifesta decadncia. De dezasseis rfs recolhidas em
condies idnticas e que, chegadas maioridade, saram desses asilos, cinco caram,
logo a seguir, na pior degradao moral. Das outras onze, s uma se conservou
profundamente crist; todas, entretanto, tinham sido colocadas, por ocasio da sua sada,
em casas de famlias honestas.
Um desses orfanatos, h cerca de onze anos, mudou de superiora. Seis meses
depois, j se verificava uma enorme transformao. A mesma transformao se
verificou no outro orfanato, que apenas mudou de capelo.
Ora, desde ento, todas as meninas que saram dos orfanatos, por terem atingido
a maioridade, se conservaram boas crists.
A razo destes resultados simples. Faltava uma direco com profunda vida
interior, e isso bastava para paralisar ou atenuar a aco da graa. A antiga superiora e o
antigo capelo, ambos sinceramente piedosos, no conseguiam exercer uma aco
profunda e duradoura. Piedade sentimental e rotineira, crenas vagas, amor sem
entusiasmo, virtudes sem razes... Piedade que servia para formar boas criaturas,
incapazes de fazer mal a algum, mas sem fora de carcter; criaturas merc da
sensibilidade e da imaginao. Vida crist sem horizontes, incapaz de formar mulheres
fortes, preparadas para a luta: vida crist que, quando muito, conseguia manter aquelas
crianas dentro da gaiola, a suspirar pelo dia de poderem escapar.
Muda o esprito dessas duas comunidades. Tudo muda de aspecto. A orao torna-se
intensa e fervorosa; os sacramentos fecundos. Melhora a compostura na capela, no
trabalho e no recreio. Que paz, que entusiasmo, que amor virtude! Nalgumas almas
um desejo intenso de abraar a vocao religiosa. A que atribuir tal transformao?
profunda vida interior da superiora e do capelo.
Em grande nmero de colgios, externatos, hospitais, parquias, comunidades e
seminrios, o observador atento ver idnticos efeitos, produzidos pelas mesmas causas.
Ouamos S. Joo da Cruz: Reflictam durante alguns instantes diz ele esses
homens devorados pelas actividades e que pensam revolver o mundo com pregaes e
obras, e compreendero que muito mais teis seriam Igreja, e muito mais agradariam
ao Senhor, se consagrassem mais tempo orao e aos exerccios da vida interior. Com
uma s obra, e muito menos trabalho, fariam maior bem do que fazem com milhares de
outras a que dedicam toda a sua vida. A orao dar-lhes-ia a fora espiritual de que
necessitam. Sem ela, tudo se reduz a muito rudo e pouco, ou nenhum, fruto, pois nada
de bom se pode realizar sem a virtude de Deus. Aquelas pessoas que abandonam a vida
interior e aspiram a obras retumbantes, que do fama e agradam a todos, nada entendem
do veio da gua viva, e da fonte misteriosa que tudo faz frutificar.56
Estas palavras de S. Joo da Cruz so to veementes que fazem recordar a
expresso, antes citada, de S. Bernardo: ocupaes malditas. Mas nada tm de
exageradas, basta-nos recordar que as qualidades que Bossuet mais admirava neste
santo eram, precisamente, o bom senso e o rigor com que exprimia os seus
pensamentos.
Procuremos, agora, estudar algumas das causas da fecundidade da vida interior.
1. A vida interior atrai as bnos de Deus
Inebriarei de gordura a alma dos sacerdotes, e o meu povo saciar-se- dos meus
bens (Jer 31, 14). Notemos a conexo das duas partes deste texto bblico. Deus no diz:
Darei mais zelo, mais talento aos meus sacerdotes, mas: Inebriarei a sua alma, isto ,
comunicar-lhes-ei o meu esprito e as minhas graas, e o meu povo saciar-se- dos
meus bens.
Poderia Deus ter distribudo a sua graa conforme quisesse, sem ter em conta a
piedade do apstolo ou as disposies dos fiis. Assim procede, por exemplo, no
baptismo das crianas. Consoante, porm, a lei ordinria da sua Providncia, esses dois
elementos so a medida dos dons celestes.
Sem Mim nada podeis fazer (Jo 15, 5). Tal o princpio. No Calvrio correu o
sangue redentor. Como ir Deus assegurar a sua primeira fecundidade? Por meio de um
milagre de difuso de vida interior. Nada mais acanhado que a motivao dos apstolos
antes do Pentecostes. Ora, o Esprito Santo transforma-os em homens de vida interior e
a sua pregao comea, logo, a operar maravilhas. Deus no voltou a renovar o prodgio
do Cenculo. Deixou as graas de santificao entregues livre e laboriosa
correspondncia dos fiis. Mas, ao fazer do Pentecostes a data oficial do nascimento da
Igreja, deu-nos, claramente, a entender que os seus ministros devem considerar como
preldio das suas obras co-redentoras a sua santificao pessoal.
Por isso, os verdadeiros apstolos confiam muito mais nos sacrifcios e oraes
do que no exerccio da sua actividade. Antes de subir os degraus do plpito, o Padre
Lacordaire rezava durante muito tempo e, quando voltava sua cela, disciplinava-se. O
Padre Monsabr, antes de usar da palavra, na Catedral de Paris, rezava de joelhos o seu
rosrio inteiro. Tomo a minha ltima infuso, respondia ele a sorrir, a um amigo que
o interrogava sobre este exerccio. Ambos estes religiosos seguiam o princpio
enunciado por S. Boaventura: O segredo do apostolado encontra-se aos ps do
crucifixo, e no na ostentao de qualidades brilhantes. Estas trs coisas permanecem:
a palavra, o exemplo e a orao; mas a maior das trs a orao, exclama So
Bernardo. Comentrio categrico do santo resoluo tomada pelos Apstolos de
deixarem certas obras, para se poderem aplicar de preferncia orao: Quanto a ns,
entregar-nos-emos assiduamente orao e, s depois, ao ministrio da palavra (Act
6, 4).
O Salvador d uma importncia primordial ao esprito de orao. Lanando um
olhar sobre o mundo e sobre os sculos vindouros, e vendo a multido de almas
chamadas aos benefcios do Evangelho, Jesus exclama entristecido: A seara grande,
mas os trabalhadores so poucos (Mt 9, 37). Que meio ir propor para difundir,
rapidamente, a sua doutrina? Exigir que os seus discpulos frequentem as escolas de
Atenas ou estudem, junto dos csares de Roma, como se conquistam e governam os
imprios? Escutai o Mestre, novos apstolos! Ele indica-nos um programa
luminoso: Rogai, pois, ao Senhor da seara que envie trabalhadores para a sua seara
(Mt 9, 38). Sbias organizaes, recursos a procurar, templos a erigir, escolas a
construir: nada disto menciona. Rogai, pois. A orao, o esprito de orao, eis a
verdade fundamental que o Mestre no cessa de recordar. O resto vir por acrscimo.
Rogai, pois! Se a humilde splica de uma alma santa mais capaz de suscitar
legies de apstolos que a voz eloquente de um recrutador de vocaes carente do
esprito de Deus, que concluir daqui, seno que o esprito de orao a causa principal
da fecundidade do trabalho do verdadeiro apstolo?
Rogai, pois! Orai antes de mais nada: s depois que Nosso Senhor
acrescenta: Ide, pois, ensinai... pregai (Mt, 10, 7). Certamente, Deus quer utilizar este
segundo meio; porm, as bnos que tornam o ministrio fecundo esto reservadas
prece do homem de orao, prece poderosa para fazer sair do seio de Deus uma aco
irresistvel sobre as almas.
A voz autorizada de So Pio X corrobora a tese da nossa modesta obra: Para
instaurar todas as coisas em Cristo pelo apostolado das obras, preciso a graa divina e,
para a receber, deve o apstolo estar sempre unido a Cristo. Somente depois de termos
formado Jesus Cristo em ns mesmos, que poderemos facilmente restitu-lO s
famlias e s sociedades. Todos aqueles que tomam parte no apostolado devem portanto
revestir-se de uma verdadeira piedade.57
E o que dizemos da orao aplica-se tambm ao outro elemento da vida interior:
o sofrimento.
Pode-se sofrer como pago, como condenado, ou como santo. Para sofrer com
Jesus Cristo, necessrio procurar sofrer como um santo. O sofrimento serve, ento,
para o nosso proveito pessoal e para a aplicao dos mritos da Paixo s almas:
Completo na minha carne o que falta padecer a Jesus Cristo pelo seu corpo que a
Igreja (Col 1, 24). Os sofrimentos de Cristo estavam completos, mas s na cabea
diz Santo Agostinho, comentando este texto faltam ainda os sofrimentos de Cristo
nos seus membros msticos. Jesus Cristo sofreu como cabea. Agora ao seu corpo
mstico que cumpre sofrer. Cada sacerdote, cada apstolo, pode, pois, dizer: Esse
corpo sou eu, sou membro de Cristo, e necessrio que eu complete, pelo seu corpo que
a Igreja, o que falta aos sofrimentos de Cristo.
O sofrimento, diz o Padre Faber, o maior dos sacramentos. Este grande telogo
demonstra a necessidade do sofrimento e a glria que dele provm. A fecundidade das
obras resulta, para o clebre oratoriano, da unio dos sacrifcios do apstolo com o
sacrifcio redentor de Cristo, unio que os torna participantes na eficcia infinita do
sangue divino.
2. Torna o apstolo santificador, pelo bom exemplo
No sermo da montanha, o divino Mestre chama aos seus apstolos o sal da
terra e a luz do mundo (Mt 5, 13-14).
Seremos sal da terra na medida em que formos santos. O sal inspido para que
serve? Que pode sair de puro de uma fonte impura? (Ecli 34, 4). S presta para ser
atirado aos caminhos e calcado aos ps.
Verdadeiro sal da terra, pelo contrrio, o apstolo piedoso ser um verdadeiro
agente de conservao da sociedade, no meio da corrupo humana. Farol que brilha
durante a noite, o claro do seu exemplo, mais ainda do que da sua palavra, dissipar
como verdadeira luz do mundo as trevas acumuladas pelo esprito do mundo, e far
resplandecer o ideal da verdadeira felicidade, que Jesus traou nas oito bem-
aventuranas.
O que mais favorece a prtica da vida crist so, precisamente, as virtudes
daqueles que tm a misso de ensinar os fiis. Pelo contrrio, as suas fraquezas afastam
as almas de Deus: Por vossa causa o nome de Deus blasfemado entre os gentios
(Rom 2, 24). O apstolo deve ter nas mos a tocha do bom exemplo, mais do que
bonitas palavras nos lbios e, antes de pregar a virtude, deve pratic-la. Aquele que
tem a misso de dizer coisas sublimes , por isso mesmo, obrigado a traduzi-las na
prtica, diz S. Gregrio.58
Com toda a razo algum observou que o mdico do corpo pode tratar dos seus
doentes sem que ele prprio goze de sade. Porm, o mdico das almas deve ter a alma
s, porque d alguma coisa de si mesmo. Os homens tm o direito de ser exigentes com
aqueles que pretendem reform-los. Com efeito, se a moral com que se orna o pregador
mais no do que um invlucro falaz, logo o descobrem e recusam-lhe a confiana.
O sacerdote ter grande poder para falar da orao, se o povo o vir
frequentemente em colquios ntimos com o Hspede do tabernculo, tantas vezes
abandonado. Ser ouvido ao pregar o trabalho e a penitncia, se ele prprio for
laborioso e mortificado. Ao fazer a apologia da caridade fraterna, encontrar coraes
atentos, se difundir sua volta o bom odor de Jesus Cristo, reflectindo na sua conduta a
doura e a humildade do divino Mestre, como modelo do seu rebanho (1 Ped 5, 3).
O professor sem vida interior julga ter cumprido o seu dever, cingindo-se
exclusivamente ao programa lectivo. Se tiver vida interior, uma frase que lhe escape dos
lbios, uma comoo que se lhe espelhe no rosto, um gesto expressivo, a sua maneira de
fazer o sinal da cruz, de dizer uma orao, antes ou depois da aula mesmo que seja de
matemtica podem ser mais eficazes do que um sermo inteiro.
A religiosa, em servio num hospital ou num asilo, tem poder e meios eficazes
para fazer germinar nas almas um amor profundo a Jesus Cristo e ao Evangelho. Falte-
lhe a vida interior, e nem sequer dar por esse poder, ou conseguir, apenas, promover
actos exteriores de piedade.
O cristianismo propagou-se menos pelos sermes e polmicas, do que pelo
espectculo dos costumes cristos, to opostos ao egosmo, injustia e corrupo dos
pagos. Na sua obra prima, Fabola, o cardeal Wiseman descreve bem o fascnio que
o exemplo dos primeiros cristos exerceu sobre as almas pags mais carregadas de
preconceitos contra a nova religio. Nessa belssima narrao, assistimos ascenso de
uma alma para a luz. Os sentimentos nobres, as virtudes modestas ou hericas, que a
filha de Fbio descobre em certas pessoas de todas as classes sociais, impem-se sua
capacidade de admirar. Mas que revelao para a sua alma, quando verifica que todos
aqueles cuja caridade, dedicao, modstia, doura, moderao, culto da justia e da
castidade ela admira, pertencem a essa seita que sempre lhe apresentaram como a
mais execrvel! Desde aquele momento, torna-se crist.
Como seria irresistvel o apostolado dos catlicos sobre os pagos modernos, se
possussem o esplendor de vida crist descrito pelo ilustre purpurado, e que afinal mais
no do que a fidelidade ao Evangelho! Muitas vezes, contudo, a agressividade das
nossas polmicas, ou a maneira de reivindicar direitos, mais parece provir do orgulho
ferido que do desejo de defender os interesses de Jesus!
A irradiao exterior de uma alma unida a Deus extraordinariamente poderosa.
Foi ao ver o modo como o Padre Passerat celebrava a santa Missa, que o jovem
Desurmont decidiu entrar na Congregao do Santssimo Redentor, que tanto haveria de
ilustrar.
O povo tem intuies que no falham. Pregue um homem de Deus e o povo
acode em multido. Cesse porm a sua conduta de corresponder ao que se tinha o direito
de esperar, e logo a obra fica comprometida e ameaa runa.
Que vejam as vossas obras, e glorifiquem o vosso Pai, que est nos Cus (Mt
5, 16), dizia Nosso Senhor. S. Paulo recomenda, frequentemente, o bom exemplo aos
seus dois discpulos Tito e Timteo: E tu serve de exemplo em tudo pelo teu bom
comportamento ( Tit 2, 7). S o exemplo dos fiis: Na palavra, no procedimento, na
caridade, na f e na castidade (1 Tim 4, 12). Ele prprio exclama: O que vistes em
mim o que deveis praticar (Fil 4, 9). Sede imitadores meus, como eu o sou de
Cristo (1 Cor 11, 1). E a sua linguagem de verdade apoia-se nessa segurana e nesse
zelo que, de forma alguma, excluem a humildade e que faziam dizer a Nosso Senhor:
Qual de vs me acusar de pecado? (Jo 8, 46).
to somente quando seguir as obras e os ensinamentos de Jesus (Act 1, 1),
que o apstolo se tornar um operrio que no tem de que se envergonhar (2 Tim 2,
15).
Antes de tudo, carssimos filhos dizia Leo XIII lembrai-vos de que a
pureza e a santidade da vida so a condio indispensvel do verdadeiro zelo e o melhor
penhor de vitria.59
Um homem perfeito e santo diz Santa Teresa faz maior bem s almas do
que grande nmero de outros, que apenas sejam bem instrudos e prendados.
Se o esprito no for regulado por uma conduta verdadeiramente crist e santa
declara So Pio X difcil ser levar os outros prtica do bem. E acrescenta:
Aqueles que so chamados s obras catlicas, devem ser homens de vida to ilibada
que a todos sirvam de exemplo eficaz. 60
3. Produz no apstolo uma irradiao sobrenatural

O facto do nosso Deus ser um Deus oculto 61 um dos grandes obstculos
para a converso de uma alma. Porm, na sua infinita bondade, Ele condescendeu
manifestar-se por meio dos seus santos e das almas fervorosas, que deixam transparecer
alguma coisa do mistrio divino.
O que , pois, esta difuso do sobrenatural, este brilho da santidade? o
esplendor da graa santificante. Ou melhor: o resultado da presena inefvel das
Pessoas divinas naqueles que por elas so santificados.
Quando o Esprito Santo diz S. Baslio se une s almas que a sua graa
purificou, para espiritualiz-las ainda mais. Como o sol torna mais rutilante o cristal
que toca e penetra com os seus raios, assim o Esprito santificador torna luminosas as
almas onde habita e estas, devido a uma tal presena, tornam-se, por sua vez, outros
tantos focos que difundem sua volta a graa e a caridade. 62
O Homem-Deus manifesta-se nas almas dotadas de vida interior. As converses
maravilhosas, que operaram certos santos, revelam o segredo do seu silencioso
apostolado. Santo Anto povoou os desertos do Oriente. So Bento fez surgir uma
inumervel falange de santos religiosos que civilizaram a Europa inteira. So Bernardo
exerceu uma influncia sem par sobre a Igreja, sobre os reis e os povos. So Vicente
Ferrer excitou, sua passagem, um entusiasmo indescritvel nas multides e, o que
mais, provocou a sua sincera converso. No encalo de Santo Incio, ergueu-se um
exrcito de bravos, um dos quais, Francisco Xavier, trouxe para a luz da f uma
incalculvel quantidade de pagos. A razo destes prodgios est na irradiao do poder
do prprio Deus, atravs de instrumentos humanos.
Que desgraa, quando no h almas verdadeiramente interiores frente das
obras importantes! O sobrenatural parece eclipsar-se e , ento, como ensinam os
santos, que os pases declinam e que a Providncia d aos obreiros da iniquidade o
poder de fazer grandes estragos.
As almas percebem, como que instintivamente, essa irradiao do sobrenatural
na alma dos apstolos. O pecador vai prostrar-se, de bom grado, aos ps do sacerdote
em quem reconhece o prprio Deus.
Na verdade, Joo no fez milagre algum (Jo 10, 41). Sem fazer milagres, Joo
Baptista atraa as multides.
A voz do Santo Cura de Ars era fraca para se fazer ouvir pela multido, mas a
sua simples vista subjugava completamente e convertia os assistentes, que viam nele
uma custdia viva de Deus. Algum perguntou a um advogado o que vira em Ars. Ele
respondeu: Vi Deus num homem.
Seja-nos permitido resumir tudo por meio do seguinte exemplo fsico. Uma
pessoa que lida com a electricidade fica, por vezes, carregada de um fluido poderoso. Se
algum lhe toca, recebe uma descarga que o faz estremecer. Assim acontece com o
homem interior. Uma vez desapegado das criaturas, estabelece-se entre Jesus e ele uma
corrente contnua. O apstolo torna-se um acumulador de vida sobrenatural, que
condensa em si o fluido divino. Saa dele uma virtude que a todos curava (Lc 6, 19).
As suas palavras e actos tornam-se ento eflvios dessa fora que derruba obstculos,
obtm converses e aumenta o fervor.
Quanto mais as virtudes teologais existirem num corao, tanto mais esses
eflvios ajudaro a faz-las nascer nas almas dos outros.
Por meio da vida interior o apstolo irradia a f. A presena de Deus nele
patenteia-se s pessoas que o ouvem. A exemplo de So Bernardo, o apstolo consegue
ficar interiormente isolado das outras pessoas; mas logo se percebe que ele no est s:
tem no corao um Hspede misterioso, com o qual conversa a cada momento, e,
quando fala, segue os seus conselhos e ordens. Sente-se que sustentado e guiado por
esse Hspede, e que as palavras da sua boca so o eco fiel das que pronuncia esse Verbo
interior: Se algum fala, fale palavras de Deus (1 Ped 4, 11). Ento, a lgica e a fora
dos argumentos manifestam-se menos do que o prprio Verbo interior, a falar por meio
da sua criatura. As palavras que Eu vos digo, no as digo de Mim mesmo, mas o Pai,
que est em Mim, que faz as obras (Jo 14, 10). Influncia profunda e duradoura,
muitssimo mais profunda que a admirao superficial ou a devoo passageira que o
homem sem esprito interior pode excitar. Este pode levar o auditrio a dizer: Isto
verdadeiro e interessante. Mas no consegue dar s almas uma f sobrenatural, e faz-
las viver dessa f.
Frei Gabriel, irmo leigo trapista,63 exercendo as funes de segundo
hospedeiro, reavivava a f de numerosos visitantes muito melhor do que um douto
sacerdote, cuja linguagem falasse mais ao esprito que ao corao. O general Miribel ia,
por vezes, conversar com o humilde frade e comprazia-se em dizer: Venho
retemperar a minha f.
Nunca se pregou tanto e se escreveram tantos tratados de apologtica como nos
nossos dias e, no entanto, a f est a esmorecer na grande maioria das almas. Muitas
vezes, aqueles que tm a misso de ensinar s vem no acto de f um acto de
inteligncia, quando ele depende tambm da vontade. Esquecem-se de que crer um
dom sobrenatural, e que h um abismo entre a percepo dos motivos de credibilidade e
o acto definitivo de f. S Deus, e a boa vontade daquele que ensinado, logram
preencher esse abismo. Mas a santidade daquele que ensina ajuda a preencher tal
abismo.
Irradia esperana. A f do homem de orao d-lhe a firme convico de que
a felicidade se encontra somente em Deus. A sua conversao irradia a esperana do
Cu e ele possui vastos recursos para consolar as almas.
A cruz apangio de qualquer mortal; o segredo para nos fazermos ouvir pelos
homens saber ensin-los a descobrir as douras inefveis da cruz. Ora, a Eucaristia e a
esperana do cu encerram esse segredo. Como forte a palavra de consolao do
homem que, sem mentir, pode dizer como o Apstolo. A nossa conversao est nos
Cus! (Fil 3, 20). Qualquer outro, com mais frases e retrica, pode falar das alegrias da
ptria celeste; os seus discursos sero, porm, infrutuosos: ao passo que uma s palavra
do primeiro bastar para acalmar a perturbao, aliviar a tristeza, fazer aceitar com
resignao a dor mais pungente. que a virtude da esperana passa, irresistivelmente,
do homem interior para a alma que est para cair no desespero.
Irradia caridade. A alma que quer santificar-se ambiciona, sobretudo, possuir
a caridade. Permanecer em Jesus e Jesus nele, eis o que pretende o homem
verdadeiramente interior.
Os pregadores experientes so unnimes em reconhecer que, se as prticas sobre
a morte, o juzo, o inferno, so sempre salutares num retiro ou numa misso, a instruo
sobre o amor de Deus produz, em geral, efeito muito mais salutar. Dada por um
verdadeiro apstolo, capaz de fazer partilhar pelo auditrio os sentimentos que o
animam, essa instruo assegura o xito e determina as converses.
Quer se trate de afastar a alma do pecado, quer de lev-la do fervor at
perfeio, o amor de Jesus sempre uma alavanca incomparvel. O cristo atolado no
lodo, que percebe esse amor no seu semelhante, considera mais facilmente a fatuidade
dos amores terrenos, e comea a sentir repugnncia pelo pecado. Descobre o imenso
amor de Jesus por ele, sente dentro de si os suaves ecos da graa do baptismo e da
primeira comunho. que, na fisionomia e na voz do ministro de Deus que lhe fala,
transparece um amor nobre, puro e ardente, que sobreleva todo o amor das criaturas.
medida que o Deus do Amor se manifesta por meio do seu arauto, a alma vai
saindo do lodo onde se atolava e torna-se capaz de todos os sacrifcios para adquirir o
tesouro do amor divino, at ento quase desconhecido para ela.
Irradia bondade. Um zelo no caritativo disse S. Francisco de Sales
procede de uma falsa caridade. As almas transformam-se, quando saboreiam, por meio
da orao, a suavidade dAquele a quem a Igreja chama Oceano de bondade.64
Mesmo que uma alma seja naturalmente inclinada ao egosmo e dureza, esses defeitos
vo desaparecendo, se ela se alimentar nAquele em quem apareceu a bondade do
Salvador, nosso Deus, e o seu amor pelos homens (Tit 3, 4).
Unindo-se quele que a expresso do amor de Deus e a imagem da sua
bondade (Sab 7, 26), o apstolo sente que o seu amor se torna difusivo, como o de
Deus. Quanto mais se unir a Jesus Cristo, tanto mais participar na sua indulgncia,
benevolncia e compaixo. E a sua generosidade tanto mais caminha para a imolao
alegre e magnnima.
Transfigurado pelo amor divino, o apstolo atrai a simpatia das almas: Agradou
por causa do seu zelo e da sua bondade (Ecli 45, 29). As suas palavras e actos exalam
bondade; a bondade desinteressada, que no inspirada por desejo de popularidade ou
egosmo subtil.
Deus determinou escrevia Lacordaire que para fazer bem aos homens
fosse necessrio am-los e que a insensibilidade fosse, para sempre, incapaz de lhes
comunicar a luz e inspirar a virtude.
Com efeito, o homem considera uma glria resistir ao que lhe imposto pela
fora; uma questo de honra, opor objeces cincia que pretende ter sempre razo;
mas no considera humilhao ser desarmado pela bondade.
As Irmzinhas dos Pobres, as Irmzinhas da Assuno, as Irms da Caridade
obtiveram inmeras converses sem qualquer discusso, somente atravs de uma
infatigvel e herica bondade.
Deus est aqui exclama o pecador perante a generosidade dessas irms
vejo-O realmente como o Deus bom. E bom tem de ser, para que a unio com Ele
torne seres to egostas, como so as criaturas humanas, capazes de aniquilar o seu amor
prprio e contrariar as repugnncias mais legtimas da natureza!
Esses anjos terrestres realizam, na prtica, a seguinte definio do Padre Faber:
A bondade a entrega de si mesmo aos outros. Ser bom pr os outros no lugar de si
mesmo. A bondade tem convertido mais pecadores do que o zelo, a eloquncia ou a
instruo, e estas trs coisas no converteram pessoa alguma, sem que a bondade nisso
influa de algum modo (...). a manifestao deste sentimento nos apstolos que atrai os
pecadores e que concorre para a sua converso.
E acrescenta: Por toda a parte, a bondade se mostra o melhor paladino do
preciosssimo sangue de Cristo (). certo que o temor do Senhor , frequentemente,
o princpio dessa sabedoria que se chama converso; , porm, necessrio que ele seja
acompanhado pela bondade, porque, doutro modo, o temor apenas far infiis.65
Tende o corao de uma me diz So Vicente Ferrer quando preciseis de animar
ou de atemorizar. Mostrai entranhas de caridade para com todos; sinta o pecador que a
vossa linguagem inspirada pela caridade. Se quereis ser teis s almas, comeai por
recorrer a Deus, com todo o vosso corao, para que Ele difunda em vs essa caridade
que a sntese de todas as virtudes, a fim de que, mediante ela, possais alcanar
eficazmente o fim proposto. 66
A bondade natural, simples fruto do temperamento, dista tanto da bondade
sobrenatural do verdadeiro apstolo, como o que humano dista do que divino. A
primeira, far nascer o respeito ou a simpatia pelo apstolo e pode desviar para a
criatura uma afeio que apenas deveria ter Deus como objecto. Nunca conseguir,
porm, determinar as almas a fazerem os sacrifcios necessrios para regressarem ao seu
Criador. S a bondade, que promana da unio com Jesus, realizar esse efeito.
O amor ardente a Jesus e s almas dar ao apstolo a audcia compatvel com a
prudncia. A um leigo eminente ouvimos contar, certa vez, o seguinte facto. Falando
com o Santo Pontfice Pio X, tinha esse leigo, no decurso da audincia, usado palavras
speras para referir-se a um determinado inimigo da Igreja. Meu Filho diz-lhe o
Papa no aprovo a sua linguagem. Como castigo, oua esta histria. Acabava de
chegar sua primeira parquia um sacerdote que eu conheci muito bem. Julgou ele do
seu dever visitar todas as famlias. Judeus, protestantes e at maes, ningum foi
excludo, e o proco anunciou do plpito que renovaria a sua visita todos os anos. Tanto
se admiraram disto os seus colegas que se queixaram ao bispo. Este mandou logo
chamar o acusado e repreendeu-o com veemncia. Monsenhor respondeu-lhe
modestamente o proco Jesus, no Evangelho, ordena ao pastor que conduza ao
aprisco todas as suas ovelhas: Ainda tenho outras ovelhas que no so deste aprisco e
tambm tenho de as conduzir (Jo 10, 16). Como atingir esse resultado sem ir procura
delas? Por outro lado, eu nunca transijo nos princpios; limito-me a testemunhar o meu
interesse e caridade a todas as almas, mesmo s que andam desgarradas, mas que Deus
me confiou. Anunciei essas visitas do plpito; e se vosso desejo formal que eu deixe
de as fazer, tende a bondade de me dar, por escrito, essa proibio, a fim de que se saiba
que eu apenas obedeo s ordens de V. Ex. Rvdma.. Abalado pelo acerto destas
palavras, o bispo no insistiu. O futuro veio dar razo a esse sacerdote, que teve a
alegria de converter algumas dessas almas desgarradas e comunicou s outras um
grande respeito pela nossa santa religio. O humilde sacerdote veio a ser, por vontade de
Deus, o Papa que agora lhe d, meu filho, esta lio de caridade. Seja, pois, inabalvel
nos princpios, mas estenda a sua caridade a todos os homens, mesmo que eles sejam os
piores inimigos da Igreja.
Irradia humildade. Facilmente se compreende que a bondade e a doura de
Jesus atrassem as multides. Pode-se atribuir o mesmo poder sua humildade? Sem
sombra de dvida.
Sem Mim, nada podeis fazer (Jo 15, 5). Elevado pelo Criador dignidade de
cooperador, o apstolo torna-se um agente de operaes sobrenaturais, mas com a
condio de que s Jesus aparea. Quanto mais ele souber abater-se e tornar-se
impessoal, tanto mais Jesus se manifestar. Sem esta impessoalidade, fruto da vida
interior, o apstolo debalde plantar e regar; nada far germinar.
A verdadeira humildade tem encantos especiais, cuja fonte est em Jesus.
necessrio que Ele cresa e que eu diminua (Jo 2, 30). Quanto mais o apstolo se
abate, tanto mais consegue conquistar os coraes. A humildade um dos mais
poderosos meios de aco sobre as almas. Crede-me dizia So Vicente de Paulo aos
seus sacerdotes s realizaremos a obra de Deus se nos persuadirmos de que, por ns
prprios, apenas, estragamos tudo.
Talvez algum estranhe que repitamos, vrias vezes, os mesmos pensamentos,
mas a nossa inteno grav-los profundamente no esprito dos nossos queridos leitores
e, tambm, realar a sua importncia.
As maneiras arrogantes contribuem, muitas vezes, para a infecundidade das
obras. O cristo moderno preza muito a sua independncia. Aceitar obedecer, mas
s a Deus. No gosta de receber ordens e conselhos do ministro de Deus, se neles no
perceber o sinete de Deus. Por isso, mais necessrio do que nunca se torna que o
apstolo saiba abater-se e desaparecer, pela humildade e pela vida interior, seguindo o
conselho do divino Mestre Vs, porm, no queirais ser chamados mestres (...) nem
permitais que vos tratem por doutores (...). O maior de entre vs ser o vosso servo.
Quem se exaltar ser humilhado, e quem se humilhar ser exaltado (Mt 23, 8-12).
O aspecto do homem interior torna-se um ensinamento da cincia da vida, isto
, da cincia da orao, de que fala Santo Agostinho. Porqu? Porque a sua humildade
reflecte a dependncia de Deus. E a dependncia, em que tal alma se conserva,
manifesta-se pelo hbito de recorrer sempre a Deus em todas as dificuldades.
So Beda comenta assim as palavras pusillus grex, do Evangelho de So Lucas:
O Salvador diz ele chama pequenino ao rebanho dos eleitos, j porque o
compara multido dos rprobos, j, sobretudo, pelo seu amor apaixonado humildade,
porquanto, por mais numerosa e dilatada que seja a sua Igreja, ele quer v-la crescer
sempre, at ao fim do mundo, em humildade, para assim chegar ao Reino prometido.67
Inspira-se este texto na enrgica lio que Nosso Senhor deu aos seus Apstolos,
quando pretendiam alcanar vantagens pessoais e se mostravam cheios de ambies e
cimes. Disse-lhes Jesus: os reis das naes imperam sobre elas e os que nelas
exercem autoridade so chamados benfeitores. Convosco no deve ser assim; que o
maior entre vs seja como o menor, e aquele que mandar, como aquele que serve (Lc
22, 25-26).
Mas diz Bourdaloue com isto, no se est a enfraquecer a autoridade?
Sempre haver bastante autoridade entre vs, se houver humildade; faltando esta, a
autoridade tornar-se- onerosa e insuportvel.
Sem humildade, o apstolo cair em excessivas tolerncias ou, pelo contrrio, no
despotismo, sem conseguir o equilbrio entre os dois extremos. Ser pusilnime, deixar
degenerar em fraqueza o esprito de caridade, far concesses exageradas e opes
minimalistas, alegando razes de prudncia; ou ento, dar livre curso a
susceptibilidades, dios pessoais, rancores, nsias de protagonismo, cimes,
maledicncias, para cair, inevitavelmente, no autoritarismo.
As ofensas glria de Deus e Igreja, daro pretexto a reaces destemperadas,
em que o apstolo mais procurar afirmar a sua personalidade ou os privilgios da sua
classe, do que os interesses do Criador.
A segurana de doutrina e de critrios no basta para preserv-lo desses desvios,
j que, sem vida interior, e por conseguinte sem verdadeira humildade, o apstolo
deixar-se- influenciar pelas suas paixes. A humildade dar-lhe- rectido de critrios,
equilbrio e estabilidade, devido unio com Deus, que o torna, por assim dizer,
participante na imutabilidade divina. Ser como a hera frgil, que se torna forte, quando
se liga ao robusto tronco do carvalho, esse imponente rei das florestas.
No hesitemos em reconhec-lo; sem humildade, andaremos ao sabor das
circunstncias e das paixes, e acabaremos por cair em numerosas faltas, pois, como diz
S. Toms: O homem um ser mutvel; s constante na sua inconstncia. Se o
apstolo no for humilde, ver a sua autoridade desprezada, por ser pusilnime, ou,
ento, despertar a desconfiana e o dio contra a sua autoridade desptica, por no
reflectir o poder de Deus.
Irradia firmeza e doura. Os santos foram paladinos na luta contra o erro e a
hipocrisia. So Bernardo, o orculo do seu sculo, pode ser citado como um dos santos
cujo zelo irradiou mais firmeza. Mas ao ler atentamente a vida deste homem de Deus, o
leitor verifica maravilhado que a sua vida interior o torna completamente desinteressado
e impessoal. S recorria a medidas drsticas, quando todos os outros meios se
revelavam ineficazes. No seu grande amor pelas almas, depois de defender, s vezes
com santa indignao, os princpios e exigido reparaes e promessas, vemo-lo, logo de
seguida, consagrar-se com entusiasmo converso daqueles mesmos a quem a sua recta
conscincia tinha obrigado a combater. Inexorvel, por exemplo, com os erros de
Abelardo, consegue tornar-se seu amigo, logo depois de o reduzir ao silncio.
Quando no estavam em causa princpios, So Bernardo impedia que os homens
da Igreja lanassem mo de procedimentos violentos. Chega um dia ao seu
conhecimento que se preparava uma perseguio e massacre de judeus na Alemanha.
Sem hesitar, abandona o seu mosteiro, para correr em sua defesa e pregar uma cruzada
de paz. O Beato Afonso Ratisbonna ele prprio judeu cita, na sua Vida de So
Bernardo, um documento em que o rabino-mor daquele pas manifesta a sua admirao
pelo monge de Claraval, sem o qual diz ele nenhum de ns estaria vivo na
Alemanha. E roga s geraes futuras dos israelitas que no esqueam a dvida de
gratido para com o santo abade. Ns somos dizia So Bernardo nessa ocasio os
soldados da paz, somos o exrcito dos pacficos. A persuaso, o exemplo e a dedicao:
eis as nicas armas dignas de um filho do Evangelho.
O segredo da generosidade desinteressada, que sempre caracterizou a alma dos
santos, encontra-se na sua vida interior.
Na Sua, os chefes protestantes preparavam-se para uma luta encarniada.
Queriam, nada menos, que assassinar So Francisco de Sales, que era bispo de Genebra.
Apresenta-se o santo, a irradiar doura e humildade; os protestantes vem nele um
homem no qual resplandece, maravilhosamente, o amor de Deus e do prximo. A
histria a est para contar os resultados fulgurantes produzidos pelo seu apostolado.
Mas ele mesmo, o doce So Francisco de Sales, soube mostrar tambm firmeza
inexorvel, quando se tornou necessria. No hesitou em invocar a fora das leis
humanas, para confirmar os resultados obtidos pela suavidade da sua palavra e pelo
exemplo das suas virtudes. Foi assim que o santo bispo aconselhou ao duque de Sabia
medidas severas contra a heresia.
Os santos procuraram imitar o divino Mestre. O Salvador acolhia os pecadores
com misericrdia, era amigo de Zaqueu e dos publicanos, cheio de bondade para com os
doentes, os aflitos e as crianas. Mas Ele, que era todo doura e mansido, no hesitou
em pegar no aoite para expulsar os vendilhes do Templo. E que severidade, que fora
nas suas expresses, quando fala de Herodes, ou quando estigmatiza os vcios dos
escribas e fariseus hipcritas!
Somente depois de empregar em vo os demais meios, que, com relutncia, e
para impedir o contgio, portanto por caridade, o apstolo pode recorrer a processos
mais drsticos.
Exceptuando estes casos, e quando no esto em jogo os princpios, a mansido
deve prevalecer na conduta do apstolo. Apanham-se mais moscas diz S. Francisco
de Sales com uma colher de mel do que com pipas de vinagre.
Lembremo-nos da censura feita por Jesus aos seus Apstolos, quando estes,
ofendidos e humilhados na sua dignidade humana, e claramente movidos por amor-
prprio, queriam recorrer violncia e pediam que o fogo do cu descesse sobre a
cidade da Samaria, que recusara receb-los. O Evangelho diz-nos expressivamente:
Mas Ele, voltando-se, repreendeu-os (Lc 10, 55).
Um dos nossos bispos, cuja firmeza de princpios bem conhecida, visitou as
famlias enlutadas, da sua diocese, em cujo seio a guerra que nos flagela68 tinha feito
algumas vtimas. Encontrou-se, assim, com um calvinista, que chorava, amargamente,
um filho morto no campo de batalha, e procurou consol-lo com palavras cordiais e
comovidas. Enternecido por este acto de caridade, o protestante exclamou, depois:
Parecia impossvel que um bispo, de nobre nascimento e instruo to esmerada, se
dignasse transpor a porta da minha modesta casa, devido diversidade das nossas
crenas. E, no entanto, veio. O seu procedimento e as suas palavras tocaram-me o
corao. Esse pastor de almas manifestou, verdadeiramente, a mansido de Nosso
Senhor. O pobre pai viu, por assim dizer, diante dele o Salvador, e a sua alma foi tocada
pela graa divina.
A vida interior mantm o esprito e a vontade ao servio do Evangelho. A alma
unida ao Corao de Jesus no se deixa dominar pela indolncia, nem pela violncia
injustificada. S tem prudncia e coragem, quando movida por esse Corao adorvel.
Eis o segredo das suas vitrias. Pelo contrrio, a falta de vida interior a razo de
muitssimas derrotas.
Irradia mortificao. O esprito de mortificao outro princpio fecundador
das obras. Enquanto no fizermos penetrar nas almas o mistrio da cruz, apenas
lograremos toc-las superficialmente. Ora, a dor repugna natureza humana. Somente a
aceita, verdadeiramente, aquele que puder dizer com o grande Apstolo: Estou
crucificado com Cristo! (Gal 2, 19). Somente conseguimos suportar o sofrimento se
trouxermos no nosso corpo os traos da morte de Jesus, para que tambm a vida de
Jesus se manifeste no nosso corpo (2 Cor, 4, 10). Mortificar-se imitar Jesus Cristo
que no procurou o que Lhe era agradvel (Rom 15, 3), renunciar a si mesmo,
amar o que custa, procurar ser uma vtima incessantemente imolada.
Sem vida interior, no conseguimos dominar as nossas paixes. O mundo est de
tal modo entrincheirado na vida de prazeres que, para difundir nas almas o esprito de
penitncia, de pouco valem os argumentos comuns e at mesmo as grandiosas
apstrofes. A Paixo de Cristo h-de tornar-se sensvel aos fiis pela mortificao e
desapego dos ministros de Deus. O pobrezinho de Assis, percorrendo em silncio as
ruas das cidades, persuadia mais almas a abraarem a cruz, do que a oratria do grande
Bossuet, com as suas belssimas apstrofes sobre o Calvrio.
Inimigos da cruz de Cristo, diria So Paulo, so os cristos que s vem na
religio uma forma de snobismo, uma prtica exterior legada pela tradio e cumprida
periodicamente, mas sem influncia na emenda da vida e na luta contra as paixes.
Este povo honra-Me com os lbios poderia dizer o Senhor mas o seu corao est
longe de Mim (Mt 15, 8).
Inimigos da Cruz, os cristos que julgam indispensvel rodearem-se de todas
as comodidades, cederem a todas as exigncias do mundo, seguirem todas as modas,
entregarem-se a prazeres ilcitos; os cristos que ficam chocados com estas palavras de
Jesus: Se no fizerdes penitncia, todos perecereis da mesma maneira (Lc 13, 3-5). A
cruz, segundo a expresso de S. Paulo, tornou-se para eles um escndalo (1 Cor 1,
23).
Uma numerosa assistncia Missa alegra o corao do verdadeiro sacerdote,
mas no o satisfaz, se tal afluncia se deve apenas rotina, tradio familiar, embora
respeitvel, ao prazer de ouvir boa msica, contemplar uma bela ornamentao, ou
escutar uma homilia eloquente.
Nosso Senhor quer apenas o nosso corao. Foi para o conquistar, para possuir a
nossa vontade e para nos animar a segui-lO pelo caminho da renncia que veio revelar
ao homem as verdades sublimes da f.
O apstolo que se nega a si mesmo (Mt 16, 24), ter poder suficiente para
fazer nascer nas almas a abnegao, que o ponto de partida da santidade.
Ningum d o que no tem. O apstolo, que no tiver a coragem de imitar Jesus
crucificado, no conseguir convencer o povo a mover a guerra santa contra as paixes,
para a qual Nosso Senhor nos convida.
S o apstolo desinteressado, humilde e casto, consegue arrastar as almas para a
luta contra a cobia, a ambio e a impureza. S quem conhece a cincia do crucifixo
poder conter o culto pelo prazer que ameaa destruir, nos nossos dias, todas as famlias
e naes.
Pregar Jesus crucificado, eis como So Paulo resume o seu apostolado. E porque
vive de Jesus, e de Jesus crucificado, consegue ensinar s almas o mistrio da cruz e
faz-las saborear esse mistrio. Hoje, falta vida interior a muitos apstolos para poder
irradiar esse vivificante mistrio; consideram na religio os lados filosficos, sociais ou
estticos, capazes de interessar as inteligncias e excitar a sensibilidade; vem nela uma
escola sublime de poesia e arte. Certamente, a Religio Catlica possui essas
qualidades; mas consider-la apenas sob tais aspectos secundrios desfigurar a
economia do Evangelho, pondo como fim o que apenas meio. Fazer do Cristo de
Getsmani, do Pretrio e do Calvrio, um Cristo perfumado, parece sacrilgio. Depois
do pecado, a penitncia e o combate espiritual tornaram-se contingncias indispensveis
da vida. No basta, pois, admirar o zelo do Verbo Encarnado pela glria do seu Pai,
preciso segui-lO no caminho da cruz.
Bento XV, na sua Encclica de 1 de Novembro de 1914, convida os catlicos a
arrancarem as almas ao comodismo, aos maus costumes e ao esquecimento dos bens
eternos. Por outras palavras, convida vida interior os ministros do divino Crucificado.
Deus, que tanto nos deu, exige que o cristo se una Paixo de Jesus, fazendo os
sacrifcios necessrios para observar as leis divinas. Ora, o fiel s conseguir sacrificar
bens, prazeres e honras, se o seu apstolo der o exemplo e possuir esprito de sacrifcio.
De onde vir a salvao para a sociedade? Perguntam hoje muitos, perante as
retumbantes vitrias da impiedade. Quando chegar o dia em que a Igreja triunfe
novamente? Respondo com o divino Mestre: Esta espcie de demnios s se expulsa
fora de orao e de jejum (Mt 17, 21).
Quando surgir uma nova pliade de sacerdotes e religiosos mortificados que
faam resplandecer no mundo o mistrio da Cruz, os povos compreendero a Redeno
pelo Sangue de Jesus Cristo. Ento, o exrcito do demnio recuar, e o Salvador
ultrajado deixar de repetir a sua queixa dolorosa: Procurei entre eles algum que
reparasse a muralha e permanecesse na brecha diante de Mim, em favor do pas, para
evitar a destruio e no encontrei ningum (Ez 22, 30).
O modo como o Padre Ravignan fazia o sinal da cruz, produzia efeitos
admirveis nas almas, at em ateus que o ouviam por simples curiosidade. Todos
concordavam que a vida interior e o esprito de penitncia do famoso pregador se
manifestava de modo cativante nesse sinal da cruz unido ao mistrio do Calvrio.
4. D ao apstolo a verdadeira eloquncia
J falmos da verdadeira eloquncia do apstolo, que um canal da graa
suficiente para converter as almas e lev-las virtude. Limitemo-nos, agora, a
acrescentar alguns comentrios.
No ofcio de So Joo, lemos o seguinte responsrio: Este Joo, o que na
ltima Ceia reclinou a cabea sobre o peito do Senhor. Feliz o Apstolo a quem foram
revelados os mistrios celestes. Do prprio corao de Cristo bebeu as guas vivas do
Evangelho e difundiu a graa do Verbo de Deus no mundo inteiro. Que lio nestas
palavras, para todos aqueles que difundem a palavra divina como pregadores, escritores
ou catequistas! A Igreja indica nelas a fonte da verdadeira eloquncia.
Todos os Evangelistas so igualmente inspirados. Todos tm o seu fim
providencial. No entanto, cada um tem a sua eloquncia prpria. So Joo dirige-se
especialmente vontade atravs do corao, onde difunde a graa do Verbo de Deus.
O seu Evangelho , com as Epstolas de So Paulo, o livro preferido pelas almas que
buscam na unio a Cristo o sentido para a vida.
De onde procede a cativante eloquncia de So Joo? Em que montanha se
encontra a nascente desse grande rio, cujas guas benficas regam o mundo inteiro?
um dos rios do Paraso, diz o texto litrgico.
Para que servem tantas montanhas altssimas e tantos picos cobertos de neve?
No seriam mais teis, dir o ignorante, se fossem plancies? Sem esses pncaros
elevados, as plancies e os vales tornar-se-iam estreis como desertos. As montanhas,
com efeito, so os reservatrios dos rios que, por sua vez, do fertilidade terra.
Qual esse cume elevado do Paraso, donde brota a fonte que alimenta o
Evangelho de So Joo? o Corao de Cristo. Foi por ter sentido, mediante a vida
interior, as palpitaes do Corao do Homem-Deus e a imensidade do seu amor pelos
homens, que a palavra do Evangelista se tornou canal da graa do Verbo divino.
As almas interiores so os rios do Paraso. No s vo buscar ao Cu, com
splicas e sacrifcios, as guas vivas da graa, e desviam ou atenuam os castigos que o
mundo merece, como tambm difundem abundantemente a graa nas almas: Haurietis
aquas de fontibus Salvatoris (Tirareis as guas das fontes do Salvador). Chamados a
proclamar a palavra de Deus, fazem-no com eloquncia adquirida na meditao, nas
visitas ao Santssimo Sacramento, na Missa e, sobretudo, na sagrada Comunho. Falam
do Cu para a Terra. Iluminam, abrasam, consolam, fortificam.
Perteno eu, verdadeiramente, a esse nmero? Se no pertencer, posso ressoar
solenemente como o bronze, mas no sou canal do amor, esse amor que torna
irresistvel a eloquncia dos amigos de Deus.
A verdade crist, exposta por um pregador erudito, mas de piedade medocre,
pode comover as almas, aumentar mesmo a sua f e aproxim-las de Deus. Mas para
que progridam na virtude, devem saborear primeiro, na meditao, o esprito do
Evangelho e fazer dele a substncia da sua vida.
Convm repetir: s o Esprito divino derrama as graas e opera as converses
que levam a abandonar o vcio e a praticar a virtude. A palavra do apstolo, carregada
da uno do Esprito santificador, torna-se canal vivo da graa. Os apstolos, antes do
Pentecostes, j tinham pregado, mas quase sem resultados. Aps dez dias de retiro e
vida interior, o Esprito de Deus vem a eles e transforma-os. Os seus primeiros ensaios
de pregao so verdadeiras pescas milagrosas de almas. Do mesmo modo acontece aos
semeadores do Evangelho. Por meio da vida interior, trazem Cristo consigo. Semeiam e
regam eficazmente. A sua palavra a semente que cai e a chuva que fecunda. Jamais
lhes faltar o sol do Esprito Santo, que incrementa e amadurece os frutos.
O brilho, sem mais, uma vaidade dizia S. Bernardo o calor, sem mais,
pouca coisa; a luz unida ao calor a perfeio. E mais adiante: , sobretudo, aos
apstolos que foi dito: Brilhe a vossa luz diante dos homens. Eles devem, com efeito,
ser ardentes, muito ardentes.
O apstolo deve haurir a sua eloquncia na unio com Jesus, mediante a
meditao, a guarda de corao e o estudo apaixonado da Sagrada Escritura. Cada
palavra de Deus, cada expresso sada dos lbios adorveis de Jesus, para tal apstolo
um diamante, cujas facetas admira luz do dom da sabedoria que o Esprito Santo
infunde na sua alma. S abre o livro inspirado depois de ter rezado. Assim, no se
contenta em admir-lo, mas saboreia os seus ensinamentos, como se o Esprito Santo os
tivesse ditado s para si. Por isso, que uno, quando, na pregao, cita a palavra de
Deus! E que diferena das engenhosas aplicaes feitas por um pregador com pouca f,
auxiliado, apenas, pelos recursos da razo! O primeiro mostra a verdade viva. O
segundo fala dela como se fosse uma fria equao algbrica. Deixa-a abstracta e, por
assim dizer, no estado de simples memorial, ou, quando muito, reala apenas o seu lado
esttico. A majestade das Escrituras enche-me de admirao. A simplicidade do
Evangelho fala ao meu corao, confessava o sentimental Rousseau. Mas que
importam glria de Deus essas vagas e estreis comoes! O verdadeiro apstolo
possui o segredo de manifestar s almas o Evangelho, na sua verdade sempre actual e
eficaz, porque divina. Sem perder tempo em atingir o sentimento, esse apstolo vai, por
meio da palavra divina, direito vontade em que reside a correspondncia verdadeira
vida. As convices que ele produz geram amor e resoluo. S ele tem a verdadeira
eloquncia evanglica.
No h, porm, vida interior completa, sem uma terna e incessante devoo a
Maria Imaculada, medianeira de todas as graas. So Bernardo no compreendia que
um verdadeiro filho de Maria no recorresse habitualmente a esta Me incomparvel. O
verdadeiro apstolo sabe, pois, comunicar s almas a necessidade de recorrerem, em
qualquer dificuldade, Rainha do Cu, e, por meio dela, ao Corao de Jesus.
5. A vida interior do apstolo gera nas almas a vida interior
Este captulo dirigido, especialmente, ao corao dos sacerdotes.
Dissemos que as obras dependem, sobretudo, da vida interior do apstolo. A
falta de orao e de meditao so a causa da esterilidade de certas obras. Convm
insistir agora que uma obra no criar razes profundas e no se perpetuar, enquanto o
apstolo no gerar almas para a vida interior. Mas, no poder ger-las, se ele mesmo
no estiver fortemente impregnado dessa vida.
J referimos69 os conselhos do cnego Timon-David, sobre a necessidade de se
formar em cada obra um ncleo de cristos fervorosos que se tornem apstolos dos seus
semelhantes. Estes colaboradores podem multiplicar o poder de aco do apstolo.
S o apstolo com vida interior produz outros focos de vida fecunda.
Certas obras, por meio de convvios, camaradagens, ambies terrenas e
rivalidades, conseguem propagandistas e conquistam influncia. Porm, suscitar
apstolos segundo o Corao de Jesus Cristo, apstolos que participem na sua doura e
humildade, na sua bondade desinteressada e no seu zelo exclusivo pela glria do Pai, s
possvel mediante a alavanca de uma vida interior intensa. Enquanto uma obra no
chegar a produzir este resultado, ter existncia efmera. Quase com certeza, no
conseguir sobreviver ao seu fundador. Pelo contrrio, se se perpetuar, porque, nela, a
vida interior consegue gerar vida interior.
Citemos um exemplo: O Padre Louis Lallemant, morto em odor de santidade,
fundou em Marselha, antes da Revoluo, a Obra dos Estudantes e Empregados. Esta
obra para jovens conserva ainda hoje o nome do seu fundador e, mais de um sculo
depois, continua florescente. Todavia, esse sacerdote, mope, tmido e desprovido de
talentos oratrios, no possua os dotes naturais exigidos pela actividade prodigiosa do
seu empreendimento. As feies desproporcionadas do seu rosto serviriam para as
zombarias dos jovens, se a beleza da sua alma no se reflectisse no seu olhar e em toda
a sua atitude. Graas a ela, o homem de Deus tinha sobre os jovens grande ascendente,
capaz de impor respeito e estima at aos mais rebeldes. O Padre Lallemant quis basear
tudo na vida interior e conseguiu formar um grupo de jovens aos quais no hesitava
pedir vida interior, guarda do corao, meditao da manh, etc., numa palavra, a vida
crist integral, tal como a compreendiam e praticavam os cristos dos primeiros sculos.
Esses jovens apstolos tm continuado, ininterruptamente, em Marselha, a ser a
verdadeira alma dessa obra, que j deu Igreja muitos bispos, padres, missionrios e
religiosos, alm de milhares de pais de famlia que auxiliam as obras paroquiais,
formando uma pliade de bons comerciantes, industriais e profissionais liberais, que
constituem tambm um exemplar foco de apostolado.
Pais de famlia, dissemos ns. Esta palavra evoca o que ouvimos por toda a
parte: O apostolado com os jovens e com as mes de famlia relativamente fcil, mas
com os homens quase impossvel. Contudo, se no conseguirmos tornar bons cristos,
e at apstolos, os chefes de famlia, a influncia das mes crists ser efmera, e no
chegaremos a estabelecer o reinado social de Jesus Cristo. Ora, nesta parquia, neste
bairro, neste hospital, nesta fbrica, nada pudemos fazer para levar os homens a serem
autnticos cristos.
Confessando, assim, a nossa incapacidade, passamos uma certido
insuficincia da nossa vida interior, a nica que nos far descobrir os meios de impedir
que to grande nmero de homens escapem aco da Igreja. Aos trabalhos da
preparao cuidadosa de homilias, capazes de convencer e levar a resolues profundas
os homens, preferimos os fceis triunfos oratrios diante de jovens ou de mulheres. S a
vida interior nos poder sustentar na sementeira obscura, rdua, e aparentemente
infrutuosa, e nos far progredir na imitao de todas as virtudes de Jesus Cristo,
multiplicando, desse modo, a eficcia do nosso apostolado.
Causou-nos, inicialmente, surpresa o que nos contaram acerca duma obra militar
na Normandia. Um exemplo: iam muito mais soldados ao crculo quando havia uma
longa viglia de adorao nocturna, em reparao das blasfmias e pecados cometidos
no quartel, do que quando l se realizava um concerto ou uma representao teatral.
Findou a nossa surpresa quando nos disseram que o assistente espiritual desse crculo se
recolhia longamente diante do sacrrio e que formava apstolos devotos da Eucaristia.
Que pensar, ento, de certos meios como o cinema, o teatro e a ginstica
que certos apstolos consideram quase um quinto evangelho para a converso dos
povos? falta de outros, o emprego destes meios, para obter adeptos ou para conservar
as pessoas longe do mal, poder dar alguns resultados. Deus nos livre de desanimar os
apstolos que no sabem empregar outros mtodos, e imaginam como me sucedeu
sendo jovem sacerdote que os seus patronatos ficaro desertos se consagrarem menos
tempo a preparar esses divertimentos. Queremos apenas premuni-los contra o perigo de
darem demasiada importncia a esses meios e desejar-lhes a graa de compreenderem
os conselhos que me deu o j citado cnego Timon-David.
Um dia, tinha eu apenas dois anos de sacerdcio, esse venervel padre disse-me
afectuosamente, no sem alguma compaixo: Somente quando tiver avanado na vida
interior me compreender melhor. J que no pode actualmente prescindir desses meios,
empregue-os sem hesitar. Quanto a mim, facilmente mantenho os meus jovens na nossa
sede e atraio outros, embora s tenha esses divertimentos antigos e sempre novos, que
na sua simplicidade servem para distrair os jovens. Lembra-se acrescentou ele que
j lhe mostrei, ali arrumados num canto, os instrumentos musicais que eu tambm, a
princpio, julgava indispensveis: a propsito, eis que se dirige para aqui a nossa banda:
vai poder apreci-la. Com efeito, comeou a desfilar diante de ns um grupo de 40 a 50
rapazes de 12 a 17 anos. Que algazarra! No reprimi uma gargalhada ao ver esse curioso
batalho, que o olhar risonho do velho cnego contemplava com tanta satisfao. Olhe
disse-me ele observe aquele que avana e recua frente do grupo, agitando a sua
grossa bengala guisa de maestro e que a leva comicamente boca, como se fosse um
clarinete; um dos nossos mais activos cooperadores. Sempre que pode, comunga todos
os dias, e nunca deixa de fazer a sua meia hora de orao mental. a alma de todos os
divertimentos e tira proveito de todos os seus talentos, a fim de que os recreios dos
rapazes no esmoream. Como dispe de inesgotveis recursos para esse efeito, mantm
o entusiasmo dos jovens. Nada, porm, escapa ao seu olhar vigilante, nem ao seu
corao de apstolo. Executavam modinhas conhecidssimas. O estribilho mudava,
logo que o maestro dava o sinal. Cada um simulava um instrumento: uns fingiam um
trombone com as mos; outros faziam vibrar entre os lbios uma folha de papel; outros
tocavam flauta; outro, tambor numa velha lata de petrleo, etc... As caras radiantes dos
rapazes mostravam bem que a brincadeira os deliciava. Sigamos a banda, disse-me o
cnego. Ao fundo de uma alameda, erguia-se uma imagem de Nossa Senhora. De
joelhos, meus amigos, disse o maestro. Um Ave Maris stella nossa Me do cu e,
depois, uma dezena do tero. Toda aquela rapaziada fica em silncio durante alguns
momentos, e depois reza, com piedade e recolhimento, as Ave Marias. Alguns minutos
antes, verdadeiros diabretes, aqueles jovens meridionais transformam-se subitamente
em anjos de Fra Anglico. No se esquea diz-me o meu guia que o termmetro
da obra reter, mediante divertimentos simples e animados, os nossos jovens e
conseguir que eles se entretenham com pouca coisa; chegar, sobretudo, a faz-los rezar,
mas verdadeiramente rezar, mesmo no meio das brincadeiras. Todos os nossos
responsveis visam esse fim. A banda levanta-se para prosseguir com novas proezas
artsticas, cujos ecos reboam pelo ptio fora. Minutos depois, era o jogo da barra que
estava no auge. Entretanto, notei que o oficial, ao erguer-se depois do Ave Maris Stella,
murmurou algumas palavras ao ouvido de dois ou trs jovens, os quais, imediatamente,
foram deixar o calado e os trajos prprios do jogo e se dirigiram capela, a fim de l
passarem um quarto de hora aos ps do divino Prisioneiro.
A nossa ambio acrescentou ento o cnego Timon-David, com profunda
convico formar dirigentes com suficiente amor de Deus para que, quando sarem
do patronato e constiturem famlia, sejam verdadeiros apstolos e comuniquem ao
maior nmero possvel de almas os ardores da sua caridade. Se o nosso apostolado
continuava aquele santo sacerdote visasse apenas fazer bons cristos, seria medocre.
Devemos criar legies de apstolos para que a clula fundamental da sociedade, que a
famlia, se torne um foco de apostolado. Ora, s uma vida de sacrifcio e de intimidade
com Jesus nos dar a fora e o segredo para realizar integralmente esse programa.
Somente assim, poderemos transformar a sociedade e cumprir a palavra do Mestre: Eu
vim lanar fogo terra; e que quero Eu seno que ele j se tenha ateado? (Lc 12, 49).
Infelizmente, s muitos anos depois, soube compreender o alcance desta lio e
comparar os resultados dos diversos meios empregados. Esses meios podem servir para
avaliar uma obra e os seus dirigentes.
O pequeno David avanou para Golias, contra o qual em vo combatiam, bem
armados, os valentes de Israel. Uma funda, um cajado, cinco pedras da torrente, nada
mais pedia o rapaz. Mas o seu brado: vou a ti em nome do Senhor dos Exrcitos (1
Sam 17, 45) era o reflexo de uma alma capaz de chegar at santidade.
Muito se fala hoje das actividades extra-escolares. O Estado pe sua disposio
enormes somas de dinheiro, magnficas sedes, etc.. As obras extra-escolares da Igreja
nada tm a temer com aquela concorrncia, se se basearem na vida interior. Se
souberem despertar os verdadeiros ideais, ho-de conquistar o escol da juventude.
Terminemos com um ltimo facto. Serve-nos para analisar o homem de obras
que parece arrastar as almas para Nosso Senhor, mas que, na realidade, apenas suscita
entusiasmos nascidos da simpatia natural pela sua pessoa e do fascnio que exerce.
Ufanos, porque o vem ocupar-se deles, os seus adeptos formam uma espcie de corte
sua volta e, para o agradarem, at lhe obedecem.
Uma Congregao de admirveis irms catequistas era dirigida por um religioso,
cuja vida foi escrita h pouco. Minha Madre disse um dia esse homem interior a
uma superiora local sou de opinio que a Irm X deixe, pelo menos durante um
ano, de ensinar o catecismo. Mas, Senhor Padre, talvez V. Rev. no tenha pensado
que essa irm a melhor das catequistas. As crianas vm de todos os bairros da cidade,
atradas pelos seus mtodos maravilhosos. Retir-la do catecismo provocar a desero
da maior parte dessas crianas. Assisti da tribuna ao seu catecismo, respondeu o
sacerdote. Ela deslumbra as crianas, mas de forma demasiadamente humana. Aps um
ano de novo noviciado, melhor formada na vida interior, santificar a sua alma e as
almas das crianas. Mas, actualmente, ela , sem saber, um obstculo aco directa de
Nosso Senhor sobre essas almas que se esto a preparar para a primeira comunho. Vejo
que a minha insistncia a entristece. Pois bem: fao uma concesso. Conheo a Irm
N, alma de grande vida interior, mas sem grandes dotes de inteligncia. Pea sua
superiora geral que lha envie por algum tempo. A Irm X... vir comear, durante um
quarto de hora, a aula de catecismo, precisamente para acalmar os seus temores de
desero; depois, pouco a pouco, h-de retirar-se completamente. Ver como as crianas
rezaro melhor e cantaro com mais devoo. O seu recolhimento e docilidade
reflectiro um carcter mais sobrenatural. Esse ser o termmetro.
Quinze dias depois (a superiora pde comprov-lo), a Irm N dava sozinha as
lies, mas o nmero de crianas j tinha aumentado. Podia-se dizer que era Jesus quem
dava o catecismo por ela. O olhar, a modstia, a doura, a bondade, a maneira de fazer o
sinal da cruz, tudo nesta irm falava de Nosso Senhor. A Irm X conseguia explicar
as coisas com mais talento e tornar interessantes as coisas ridas. A Irm N fazia
mais. Certamente, preparava com cuidado as suas aulas e procurava exp-las com
clareza, mas o seu segredo era a uno. E por meio desta uno que as almas se pem
verdadeiramente em contacto com Jesus.
No catecismo da Irm N no havia expanses ruidosas e olhares esgazeados,
nem o fascnio que provoca a conferncia interessantssima de um explorador ou a
vibrante narrao de uma batalha.
Pelo contrrio, havia uma atmosfera de ateno recolhida. As crianas assistiam ao
catecismo como se estivessem na igreja. Nenhum meio humano se empregava para
impedir a dissipao ou o cansao. Qual era, pois, a influncia misteriosa que pairava
sobre aquela assistncia? No nos iludamos, era a influncia de Jesus que ali,
directamente, se exercia. Porque uma alma com vida interior, a explicar as lies de
catecismo, uma lira tocada pelos dedos do Artista divino. E nenhuma arte humana, por
maravilhosa que seja, comparvel aco de Jesus.
6. Importncia da formao das elites e da direco espiritual
Voltemos novamente conversa, to cheia de interesse, que tive com o cnego
Timon-David. Uma metfora pitoresca que ele utilizou, as muletas, sintetizava o seu
pensamento sobre o emprego de certas diverses modernas (teatro, banda, cinema, jogos
variados, etc.), para atrair os jovens.
Tais atraces excitam a imaginao e a sensibilidade, mas, muitas vezes, no
favorecem a sade nem elevam a alma. Evidentemente, h jogos interessantes, embora
simples, que repousam a alma e fortificam o corpo. A tais jogos, que entretiveram tantas
geraes crists, no se pode aplicar o termo muletas.
Sem falar das obras destinadas a aliviar as misrias corporais, podemos dividir
as outras obras catlicas em duas categorias: aquelas em que se pretende formar elites
crists e as que se destinam a toda a gente. Mesmo nestas, deve existir sempre a
preocupao de formar elites, habilitadas a actuarem sobre as outras almas e a conduzi-
las a uma vida profundamente crist.
Para atingir este fim, que as referidas muletas so instrumentos secundrios, e
muitas vezes at desnecessrios.
A restaurao da sociedade ter de passar, necessariamente, por uma intensa
irradiao da santidade da Igreja. Foi assim, e no atravs de conferncias de
apologtica, que o cristianismo se desenvolveu, to rapidamente, nos primeiros sculos
da sua histria, apesar do poder e dos preconceitos dos seus inimigos e da corrupo
generalizada da sociedade.
Na verdade, no h notcia de que, naquela poca, a Igreja tivesse necessidade
de inventar diverses capazes de afastar dos espectculos pagos as almas que devia
conquistar. Poderemos descobrir, por exemplo, nas vidas de Santo Ambrsio e Santo
Agostinho, um s facto que os mostre a organizar obras, com o fim de oferecer s suas
ovelhas divertimentos capazes de os afastar dos prazeres oferecidos pelo paganismo?
Para converter Roma, to amolecida pelo esprito da Renascena, onde
encontramos factos que provem que So Filipe de Nri teve necessidade de muletas?
Pelo contrrio, entre a multido dos seus fiis, a Igreja primitiva soube organizar uma
fervorosa elite, cujas virtudes surpreendiam os pagos e enchiam de admirao as almas
rectas, at mesmo as que possuam os maiores preconceitos contra a religio crist. As
converses sucediam-se, continuamente, at nos meios onde os sacerdotes no podiam
entrar.
Perante estas lies do passado, pergunto se, no nosso sculo, no teremos uma
confiana excessiva, no s em diverses estonteantes, mas tambm em certos meios
(peregrinaes, festas, congressos, discursos, publicaes, sindicatos, aco poltica,
etc.), que actualmente proliferam e que at podem ser teis, mas que, de todo em todo,
deplorvel colocar em primeiro plano.
A pregao pelo exemplo ser sempre a principal alavanca da Igreja. S os
exemplos arrastam. As conferncias, os bons livros, a imprensa crist e as boas
homilias devero sempre gravitar em torno deste programa fundamental: fazer com que
o apostolado destinado ao povo se exera atravs do exemplo dos cristos fervorosos.
Infelizmente, h muitos sacerdotes que se deixam absorver pelas funes do seu
ministrio, esquecendo o dever de formar elites crists pela grande propaganda do bom
exemplo. No , pois, de estranhar que tantas naes catlicas resvalem, rapidamente,
para a indiferena e at para a impiedade, e que a Igreja, embora ainda seja respeitada e
considerada como uma entidade com interesse para a sociedade, deixe de ser vista como
a fora propulsora da existncia individual, o fecho de abbada das famlias e das
naes e, acima de tudo, a mestra da verdade e da vida eterna.
Que religio esta, capaz de iluminar, fortificar e inflamar o corao
humano?, exclamavam os pagos extasiados com o maravilhoso exemplo dos
primeiros cristos.
A fora de alma dos primeiros cristos no provinha s do cumprimento do preceito
divino: Afasta-te do mal (Sl 36, 27). A absteno dos actos condenados pela declogo
no teria sido capaz de gerar, s por si, a admirao e o desejo de os imitar. , antes de
tudo, prtica do preceito seguinte: E faz o bem (Sl 36, 27), ou seja, fora do
exemplo, que se deve a sua poderosa capacidade de conduzir as almas a praticar a
virtude.
Se a Igreja dizia-nos um estadista eminente, mas incrdulo soubesse
gravar, mais profundamente, nos coraes o testamento do seu Fundador: Amai-vos uns
aos outros, tornar-se-ia a grande potncia indispensvel s naes. No seria o caso de
fazer a mesma reflexo a respeito de vrias outras virtudes?
Com o seu conhecimento profundo e extraordinariamente lcido das
necessidades da Igreja, So Pio X perguntou, certa vez, a um grupo de cardeais: Qual
, hoje, a obra que vos parece mais necessria salvao da sociedade? Edificar
escolas catlicas, responde um deles. No. Multiplicar as igrejas, continua outro.
Ainda no. Fomentar as vocaes sacerdotais, diz um terceiro. No, no, replica So
Pio X. O que, no momento presente, mais necessrio, ter, em cada parquia, um
grupo de leigos virtuoso, esclarecido, resoluto e apostlico.70
Outros factos, ainda, autorizam-nos a afirmar que este santo Papa esperava a
converso do mundo, atravs da aco de apstolos formados pelo clero, cujo
apostolado se fizesse, sobretudo, por meio do exemplo. Nas dioceses onde, antes de ser
Papa, exerceu o munus episcopal, procurou sempre formar cristos de escol e, por isso,
classificava os seus padres de acordo com os resultados que, neste campo, tinham
alcanado.
A opinio do santo Pontfice confirma que a nica e verdadeira estratgia para agir
sobre as multides consiste na formao de elites crists. erro conservar nas obras
catlicas elementos que no se conseguir tornar fervorosos, quando se corre o risco de
reduzir o fervor dos melhores.
Pode-se, certo, argumentar a favor do emprego das muletas, alegando que so
indispensveis, a fim de atrair para as obras catlicas muitas almas que, de outro modo,
se perderiam. Alegam, assim, os defensores das muletas que, ao querer formar elites, se
acaba por atrair um nmero reduzido, deixando muitas almas na atmosfera deletria em
que, habitualmente, vivem. Seria injusto e cruel, dizem eles, descuidar as multides e
pretender atingi-las somente pela irradiao da virtude dos melhores, sem tentar actuar,
directamente, sobre os medocres, para impedir que eles caiam ainda mais baixo.
Evidentemente, os meios a que chamamos muletas, podem ser teis, a princpio,
para atrair os jovens, reuni-los e interess-los por uma obra, onde podero receber
benefcios espirituais. E com muito respeito que tenho escutado a opinio de
defensores destes meios, que, muitas vezes, so directores e directoras de obras, com
boa-f e zelo incontestveis.
Contudo, pensando nos ensinamentos do P. Lallemant e do cnego Timon-
David, julgo que as duas teses se poderiam harmonizar seguindo as suas directrizes, do
seguinte modo:
1 Descobrir entre as centenas de jovens cristos que constituem uma obra, uma
minoria, que pode ser nfima, mas que capaz de desejar ardentemente e praticar,
seriamente, a vida interior.
2 Cultivar com carinho muito especial estas almas, fazendo-as amar,
apaixonadamente, Nosso Senhor. Incutir nelas o ideal das virtudes crists. Isol-las o
mais possvel dos outros jovens menos fervorosos, enquanto no alcanarem o grau de
vida interior que os torne imunes aos maus contgios;
3 Enfim, chegado o momento, infundir nestes jovens a sede de almas,
animando-os a fazerem apostolado com os seus companheiros. Para chegar a este ponto,
fundamental conduzi-los atravs de uma slida direco espiritual.
Depois da orao e do sacrifcio, o meio mais eficaz para se obter de Deus o
aparecimento de verdadeiras elites crists, capazes de regenerar o mundo, a aco do
sacerdote pelo conjunto do seu ministrio, mas, especialmente, atravs da confisso
onde descobre e cura as feridas das almas e da direco espiritual, meio
importantssimo, atravs do qual o confessor inflama os coraes no amor virtude.
Ningum tem capacidade para se dirigir espiritualmente a si prprio.
Todos os homens tm fraquezas a vencer, inclinaes a dominar, deveres a
cumprir, riscos a correr, perigos a evitar e dificuldades a resolver. Se, para tudo isso,
preciso o auxlio de guias, com maior razo para trilhar o caminho da perfeio. O
sacerdote faltaria gravemente sua obrigao de doutor e mdico das almas, se, depois
de as confessar, as privasse do grande propulsor da vida interior que se chama direco
espiritual. Umas breves exortaes antes da absolvio no bastam. indispensvel
uma verdadeira direco espiritual para que a alma progrida na virtude.
Que lastimvel sorte a das obras, cujos directores, sempre com falta de tempo,
antes da absolvio, fazem uma vaga exortao, muitas vezes sempre a mesma, aos seus
penitentes, em vez da palavra certa que o mdico das almas experiente escolhe para o
estado patolgico do seu doente.
Apesar da sua f na eficcia do sacramento, o penitente pode comear a ver no
sacerdote apenas um distribuidor automtico, semelhante a esses aparelhos que
oferecem, mecanicamente, um objecto de consumo.
Que diferente o confessor que conhece a arte da direco espiritual e a pe em
prtica! Ele consegue que as almas vibrem por um ideal e se entreguem resolutamente
aos exerccios da vida interior.
Quantos pais e quantas mes de famlia tm visto a sua aco educativa sobre os
filhos progredir e dar melhores frutos, somente porque encontraram um bom confessor!
Quantos tesouros por explorar na alma de uma criana, ou de um adolescente!
o momento em que a rvore se inclina, e muitas vezes definitivamente, para um lado ou
para outro.
Quantas vocaes sacerdotais e religiosas esto, nesse momento, a desabrochar!
s vezes, numa parquia, numa obra, ou numa misso, continua ao longo de
muitas geraes o impulso dado por um sacerdote cheio de zelo e prudncia, que soube
ser mais do que um simples distribuidor de absolvies. Qual no foi a minha
admirao, na viagem que fiz ao Japo, quando tive a felicidade de entrar em contacto
com alguns membros de numerosas famlias crists, descobertas, pouco tempo antes,
perto de Nagasqui. Facto extraordinrio: cercados de pagos, obrigados pelas
autoridades a esconder a sua religio, privados de sacerdotes, durante trs sculos, esses
fiis de escol tinham recebido dos seus antepassados, no s a f catlica, mas tambm
um grande fervor. Qual foi o poderoso impulso inicial que explica a fora e a
persistncia de to extraordinria transmisso?
A resposta fcil. Os seus antepassados tiveram a felicidade de encontrar em
So Francisco Xavier um maravilhoso formador de elites crists.
Quem no ter notado o papel importante atribudo pelos hagigrafos ao director
espiritual da maior parte dos santos?
No seriam mais numerosos os santos na Igreja, se os sacerdotes, os religiosos e
os leigos consagrados ao apostolado recebessem slida direco espiritual?
Sem a direco espiritual recebida pelos pais de Santa Teresinha do Menino
Jesus e, mais tarde, por ela mesma, teria hoje a terra essa chuva de rosas que a
inunda?
O sacerdote que no estude a arte da direco espiritual, e no aceite o trabalho
que a sua prtica exige , at certo ponto, responsvel pela mediocridade e at pela
perda de muitas almas. Poder ser bom administrador, excelente pregador, ter carinho e
solicitude pelos doentes e pelos pobres, mas descuidou a grande tctica empregue pelo
prprio Salvador: transformar a sociedade atravs dos mais fervorosos.
O pequeno rebanho de discpulos que Jesus escolheu e formou pessoalmente e
que, depois, o Esprito Santo inflamou, bastou para comear a regenerao do mundo.
Saudemos com respeito os bispos, cada vez mais numerosos, que, seguindo o
exemplo de So Pio X, estimam que, nos seus seminrios maiores, um curso de asctica
ou de mstica de mais utilidade do que conferncias sobre temas sociolgicos.
a) A verdadeira direco espiritual
Quantas erros e preconceitos circulam por a a respeito da direco espiritual!
Se consultarmos os autores tidos na Igreja como mestres da vida espiritual,
verificamos que a direco espiritual no uma escola de beatice e de
sentimentalismo, mas consiste no conjunto metdico e perseverante dos conselhos que
uma pessoa que tenha para isso graa de estado, cincia e experincia (mormente o
sacerdote) d a uma alma recta e generosa, para faz-la progredir na piedade e na
perfeio.
, antes de tudo, a educao da vontade, desta faculdade mestra na qual, em
ltima anlise, reside a unio com Nosso Senhor e a imitao das suas virtudes.
O director espiritual digno deste nome inteira-se, no somente das causas
profundas das faltas, mas ainda dos vrios pendores da alma. Analisa as suas
dificuldades e repugnncias na luta espiritual. Apresenta-lhe, em todo o seu esplendor, o
ideal a seguir, e escolhe, experimenta e controla os meios de o alcanar; assinala os
escolhos e as iluses; sacode a indolncia; anima, repreende e consola, para retemperar
a vontade contra o desnimo e o desespero.
A direco espiritual prende-se, ordinariamente, confisso, enquanto a alma,
ainda apegada ao pecado, continua na vida purgativa.
Quando a alma se vai orientando, seriamente, para a vida fervorosa, ento, a
direco pode tornar-se distinta da confisso. para evitar a confuso entre uma e outra
que certos sacerdotes s a do depois da absolvio, e, uma vez por ms, aos que se
confessam cada semana.
b) Classificao til para a direco espiritual
No pretendemos neste livro desenvolver o processo pelo qual se pratica a
direco espiritual.71 Cada alma um mundo parte, com os seus matizes prprios.
Entretanto, os cristos podem ser classificados em vrios grupos. Por nos parecer til,
sobretudo para os directores espirituais, damos a seguir esta classificao, adoptando
como pedra de toque, de um lado, o pecado ou a imperfeio e, de outro, a orao.
1. Empedernimento
Pecado mortal. Estagnao neste pecado, por ignorncia, ou conscientemente.
Abafamento ou ausncia de remorsos.
Orao. Supresso voluntria de qualquer recurso a Deus.
2. Verniz cristo
Pecado mortal. Considerado como mal irrelevante e facilmente perdoado; a alma
comete-o, sem resistir s ocasies e tentaes. Confisses quase sem contrio.
Orao. Maquinal, distrada e ditada, frequentemente, por interesses temporais.
Concentraes raras e superficiais.
3. Piedade medocre
Pecado mortal. Fracamente combatido. Fuga pouco frequente das ocasies, mas
arrependimento srio e confisses sinceras.
Pecado venial. Pacto com este pecado, considerado como mal insignificante; logo,
tibieza da vontade. Nada faz para o descobrir, prevenir e arrancar.
Orao. De longe a longe, bem feita. Veleidades passageiras de fervor.
4. Piedade intermitente
Pecado mortal. Lealmente combatido, fuga habitual das ocasies. Profundo
arrependimento. Penitncias para reparar.
Pecado venial. s vezes, deliberado. Combate fraco. Pesar superficial. Exame
particular sem objecto preciso, sem esprito de continuidade.
Orao. Resoluo insuficiente de fidelidade meditao, que abandonada se
aparece a aridez ou uma ocupao importante.
5. Piedade perseverante
Pecado mortal. Nunca. Ou pecado repentino, e muitas vezes duvidoso, mas
acompanhado sempre de ardente compuno e penitncia.
Pecado venial. Vigilncia para evit-lo e combat-lo. Raras vezes deliberado.
Vivamente sentido, mas pouco reparado. Fidelidade ao exame particular, visando
apenas as fugas dos pecados veniais.
Imperfeies. A alma evita descobri-las para no ter de as combater, ou arranja
desculpas com facilidade. A renncia s imperfeies admirada, desejada at, mas
pouco praticada.
Orao. Fidelidade constante meditao, muitas vezes afectiva. Alternncia de
consolaes e aridezes suportadas com mgoa.
6. Fervor
Pecado venial. Nunca deliberado. s vezes, de surpresa ou sem advertncia.
Vivamente sentido e seriamente reparado.
Imperfeies. Reprovadas, vigiadas e combatidas com energia, para agradar a Deus.
s vezes, talvez, aceites, mas logo rejeitadas. Frequentes actos de renncia. Exame
particular visando o aperfeioamento de uma virtude.
Orao. Orao mental que se prolonga com gosto. Meditao, sobretudo afectiva e
de simplicidade. Alternncias entre vivas consolaes e provaes cruciantes.
7. Perfeio relativa
Imperfeies. Prevenidas com toda a energia e muito amor. Sobrevm apenas com
semi-advertncia.
Orao. Vida habitual de orao, mesmo nas ocupaes exteriores. Sede de renncia,
de aniquilamento, de desapego, de amor divino. Fome da Eucaristia e desejo ardente do
Cu. Graas de orao infusa, em vrios graus. Muitas vezes, purificaes passivas.
8. Heroicidade
Imperfeies. S no primeiro movimento.
Orao. Dons sobrenaturais de contemplao, s vezes acompanhados de fenmenos
extraordinrios. Purificaes passivas acentuadas. Humildade levada at ao
esquecimento de si mesmo. Preferncia dada aos padecimentos sobre as alegrias.
9. Santidade consumada
Imperfeies. Apenas aparentes.
Orao. Quase sempre, unio transformante. Matrimnio espiritual ou mstico.
Purificaes de amor. Sede ardente de sofrimentos e humilhaes.
So muito poucas as almas de escol que atingem os trs ltimos estados. O
pecado venial nelas muito raro. Por isso, compreende-se que os sacerdotes aguardem a
ocasio de ter de dar direco espiritual a pessoas assim para, s ento, estudarem o que
os melhores autores indicam para a direco prudente e segura.
Mas como desculpar o confessor que, sem zelo para aprender e aplicar o que se
refere aos quatro graus (piedade medocre, piedade intermitente, piedade constante e
fervor) deixe as almas estagnadas na tibieza, ou num grau muito inferior quele a que
Deus as destina?
Quanto aos pontos sobre os quais convm insistir na direco espiritual dos
principiantes, parece-me que podem ser reduzidos a quatro:
1. Paz. Examinar se a alma possui a verdadeira paz, no a que o mundo d, ou que
resulta da falta de luta. Caso contrrio, estabelec-la numa paz relativa, apesar das suas
dificuldades. Essa a base de qualquer direco. A calma, o recolhimento e a confiana
ligam-se a este ponto.
2.Ideal. Uma vez coligidos os elementos necessrios sua classificao e
determinao dos seus pontos fracos, do seu gnio e temperamento, assim como o grau
de perfeio, procurar os meios capazes de reavivar o seu desejo de viver em unio com
Jesus Cristo, de derrubar as barreiras que se opem aco da graa. Numa palavra,
envidar esforos para que a alma aspire a ser melhor.
3. Orao. Indagar o modo como a pessoa reza e, em particular, a fidelidade
meditao, o gnero de meditao, os obstculos que nela encontra e os frutos que dela
colhe. Proveito que tira dos sacramentos, da vida litrgica, das devoes particulares,
das oraes jaculatrias e do exerccio da presena de Deus.
4. Renncia. Estudar o mtodo e a matria do exame particular; a maneira como se
exerce a renncia, por dio ao pecado ou por amor virtude; a guarda do corao, ou
seja, a vigilncia e o combate espiritual, em esprito de orao, no decorrer do dia.
Estes quatro pontos resumem o essencial da direco espiritual. Podem ser
examinados todos os quatro em cada ms, ou, alternativamente, um deles, para no
parecer demasiadamente longo.
Combatendo nas almas os elementos de morte e reanimando nelas os germens de
vida, o sacerdote zeloso, cedo ou tarde, apaixona-se pelo exerccio desta arte suprema, e
o divino Esprito Santo, de quem instrumento fiel, no lhe poupa as inefveis
consolaes que constituem, c na terra, uma das maiores alegrias do sacerdcio.
Concede-lhas, na medida em que se dedica a aplicar s almas os princpios que estudou.
Quem mais do que So Paulo saboreou as alegrias do apostolado? Mas tambm que
ardores no lhe devoravam o corao para que deixasse escrito: Durante trs anos, de
noite e de dia, no cessei de exortar com lgrimas, cada um de vs (Act 20, 31).
A aplicao da cincia e o zelo apostlico recebem, certamente, as bnos de Deus.
Mas estes dois factores adquirem fora sobre-humana, quando o sacerdote que delas
lana mo procura, verdadeiramente, a santidade. Que transformao se verificaria se,
em cada parquia, em cada comunidade ou agrupamento catlico, houvesse verdadeiros
directores de almas!
Quem se d ao trabalho de comparar as obras, conforme os seus resultados, h-
de, forosamente, chegar seguinte concluso: onde existir autntica direco
espiritual, no haver necessidade das famosas muletas para que a obra tenha xito. O
uso de muletas poder, talvez, disfarar a falta de direco espiritual numa obra; nunca
lograr, porm, atenuar a sua necessidade. Quanto mais zelo tiverem os sacerdotes em
se aperfeioarem na arte da direco espiritual, tanto mais se atenuar aos seus olhos a
necessidade das muletas teis a princpio para entrar em contacto com os fiis, atra-
los, agrup-los, interess-los e mant-los sob a influncia da Igreja e s se daro por
plenamente satisfeitos quando as almas se unirem plenamente a Cristo.
7. A vida eucarstica resume a fecundidade do apostolado
O fim da Encarnao, e, consequentemente, do apostolado, divinizar a
humanidade, conforme as palavras de Santo Agostinho: Cristo encarnou-se para que o
homem se tornasse Deus.
Querendo que nos tornssemos participantes na sua divindade, o Filho
Unignito de Deus assumiu a nossa natureza, a fim de que, feito homem, fizesse dos
homens deuses 72. Ora, na Eucaristia, ou melhor, na vida eucarstica isto , na
vida interior slida, alimentada no banquete divino que o apstolo assimila a vida
divina. A est a peremptria palavra do Mestre, que no d lugar a equvocos: Se no
comerdes a carne do Filho do Homem e no beberdes o seu sangue, no tereis a vida em
vs (Jo 6, 53). A vida eucarstica a vida de Nosso Senhor em ns, no s por meio do
indispensvel estado de graa, mas tambm por meio da superabundncia da sua aco.
Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia (Jo 10, 10). Se a vida divina
deve superabundar no apstolo, a fim de que este a difunda pelos fiis, e se apenas na
Eucaristia se encontra a fonte dessa vida, como supor a eficcia das obras sem a aco
da Eucaristia sobre aqueles que, directa ou indirectamente, devem ser os dispensadores
dessa vida por meio das obras?
Impossvel meditarmos sobre as consequncias do dogma da Presena real, do
Sacrifcio do altar, da Comunho, sem sermos levados a concluir que Nosso Senhor quis
instituir este sacramento para fazer dele o foco do apostolado verdadeiramente til
Igreja. Se a Redeno se consumou pelo Sacrifcio do Calvrio, do altar que
promanam as graas desse mistrio. E o apstolo, que no vive das graas do altar, ter
uma palavra morta, uma palavra que no salva.
Nosso Senhor, logo aps a ltima Ceia, explicou, com insistncia e preciso,
por meio da parbola da videira, a inutilidade da aco que no for animada pelo
esprito interior: Como o ramo no pode dar fruto por si mesmo se no estiver unida
videira, assim acontecer convosco se no estiverdes em Mim (Jo 15, 4).
Imediatamente depois, indicou o valor da aco exercida pelo apstolo que possui vida
interior, vida eucarstica! O que permanece em Mim e Eu nele, esse d muito fruto (Jo
15, 5). Esse, mas s esse. por meio dele que Deus realiza as suas grandes obras.
que, diz Santo Atansio, tornmo-nos deuses pela carne de Cristo. Quando o corao
do pregador, ou do catequista, abrasado pelo mesmo fogo que consome o Corao
eucarstico de Jesus, a sua palavra inflama-se. Quando os que Deus escolheu para
trabalhar numa escola, num hospital, ou num asilo, reanimam o seu zelo na comunho,
esses passam a irradiar a presena de Jesus.
A Eucaristia defende o apstolo contra os demnios que tratam de conservar as
almas na ignorncia, e contra os espritos soberbos e impuros que procuram embriag-
las no orgulho ou atol-las na lama.
O amor aperfeioa-se por meio da Eucaristia. Esse memorial vivo da Paixo
reanima no apstolo o fogo divino. Faz-lhe reviver o Getsmani, o Pretrio, o Calvrio
e d-lhe a cincia da dor e da humilhao.
O apstolo fala aos aflitos uma lngua capaz de os tornar participantes nas
consolaes hauridas nessa sublime escola. Fala a linguagem das virtudes de Jesus,
porque cada uma das suas palavras como uma gota de sangue eucarstico lanado
sobre as almas.
Sem vida eucarstica, a palavra do apstolo pode chegar a impressionar, mas o
corao dos ouvintes continuar inexpugnvel.
Conforme o grau de vida eucarstica de uma alma, assim ser a fecundidade do
seu apostolado. O sinal distintivo da eficcia de um apostolado a sede eucarstica
despertada nas almas. Mas tal resultado s se obtm se o apstolo for um verdadeiro
devoto da Eucaristia.
Tal como So Toms de Aquino, que pousava a cabea no sacrrio para pedir a
soluo de alguma dificuldade, o apstolo confia tudo ao Hspede divino, e a sua aco
sobre as almas a realizao prtica das suas confidncias ao Autor da vida. O nosso
admirvel Pontfice Pio X, o Papa da comunho frequente, tambm o Papa da vida
interior. Instaurar todas as coisas em Cristo (Ef 1, 10), tal foi o seu primeiro conselho
a quem se dedica ao apostolado. o programa de um apstolo que vive da Eucaristia e
espera a vitria da Igreja dos progressos da vida eucarstica nas almas.
Por que razo as obras do nosso tempo no regeneram a sociedade? Por que no
evitam que a impiedade, em propores aterradoras, assole o campo do pai de famlia.
Porqu? Porque no esto suficientemente fundamentadas na vida interior, na vida
eucarstica, na vida litrgica bem compreendida. Por isso, no podem comunicar esse
calor que move as vontades.
Os seminrios e os noviciados no produzem multides de sacerdotes, religiosos
e religiosas inebriados no vinho eucarstico. O fogo que, por meio dessas almas
escolhidas, se devia difundir pelos leigos votados obras, ficou em estado latente. Tm
dado Igreja apstolos piedosos, mas no lhe deram, seno raramente, apstolos que,
mediante uma intensa vida eucarstica, tenham uma piedade integral, ardente, activa,
generosa e prtica, que se chama vida interior.
s vezes ouve-se qualificar como boa, ou at excelente, uma freguesia porque os
paroquianos cumprimentam amavelmente o sacerdote, e lhe prestam, quando
necessrio, algum servio, mas onde o maior nmero abandona a assistncia Missa ao
domingo, os sacramentos so esquecidos, reinam a ignorncia da religio, a
intemperana e a blasfmia, e a moral deixa bastante a desejar. Parquia excelente?
Podemos chamar cristos a essas pessoas de vida inteiramente pag?
Como que ns, que deploramos essa situao, no vamos com mais frequncia
a essa escola onde o Verbo ensina os pregadores! Porque no haurimos, em colquios
ntimos com o Deus da Eucaristia, as palavras da vida? Deus no fala pela nossa boca.
fatal.
Mas no nos admiremos. que no somos um reflexo de Jesus e da sua vida na
Igreja. Para que o povo cresse em ns, seria necessrio que a nossa fronte brilhasse, de
algum modo, como a de Moiss quando, descendo do Sinai, voltou para o meio dos
israelitas. Aos olhos dos hebreus esse brilho era um testemunho da intimidade do
enviado com Aquele que o enviara. Os nossos resultados tm sido imperfeitos, porque
no reflectimos a intimidade com o Deus vivo a quem nada resiste.
Todos os homens desejam ser felizes. Se as nossas obras fracassaram, no ser
porque eles no viram em ns a irradiao da felicidade eterna e infinita de Deus? Se
estivssemos unidos quele que a alegria da corte celeste, irradiaramos essa
felicidade.
O Mestre, no esqueceu esse alimento de alegria, indispensvel aos seus
Apstolos. Digo-vos estas coisas para que a minha alegria esteja em vs, e a vossa
alegria seja completa (Jo 15, 11), afirmou Ele, logo depois da ltima Ceia, para
recordar at que ponto a Eucaristia h-de ser a fonte de todas as grandes alegrias deste
mundo.
Ministros do Senhor, para quem mudo o sacrrio, fria a pedra de ara, inerte a
santa Hstia, deixmos de fazer bem s almas e no as conseguimos tirar do lodo!
Porqu? Porque no soubemos saciar a nossa sede nas guas vivas do Cordeiro,
no soubemos falar-lhes dessas alegrias inefveis, cujo desejo teria quebrado as cadeias
da trplice concupiscncia, com muito maior eficcia que as palavras terrveis sobre o
Inferno. Por meio de ns, as almas viram em Deus que todo Amor sobretudo um
legislador austero, um juiz inexorvel nas suas sentenas e rigoroso nos seus castigos.
Os nossos lbios no souberam falar a linguagem do Corao dAquele que ama os
homens, porque os nossos entretenimentos com esse Corao eram poucos e distantes.
No rejeitemos as culpas sobre o estado de desmoralizao profunda em que se
encontra a sociedade, porque, se quisssemos, poderamos mudar tudo. Com efeito, em
parquias quase descristianizadas, houve sacerdotes criteriosos e dedicados, que,
haurindo foras no fogo do tabernculo, souberam dar aos fiis uma tal tmpera que
todos os demnios conjurados tm sido incapazes de vencer.
A sua orao junto do altar no foi estril, porque compreenderam esta verdade,
ensinada por So Francisco de Assis: A orao a fonte da graa. A pregao o canal
que distribui as graas que tivermos recebido do Cu. Os ministros da palavra de Deus
so os escolhidos pelo grande Rei para levar aos povos o que eles prprios aprenderem
e receberem da sua boca, sobretudo junto do sacrrio.
Parte V
Alguns princpios e advertncias
para a vida interior
1. Convices e princpios
Convices:
O verdadeiro Apstolo Jesus Cristo; ns apenas somos seus instrumentos.
Jesus Cristo no abenoa as obras em que o apstolo s confia nos seus prprios
meios.
Jesus Cristo no abenoa as obras mantidas por actividade meramente natural.
Jesus Cristo no abenoa as obras em que o amor prprio se sobrepe ao amor de
Deus.
Ai daquele que rejeita a obra para a qual Deus o chama!
Ai daquele que empreende as obras sem estar certo da vontade de Deus!
Ai daquele que, nas obras, quer mandar sem depender de Deus!
Ai daquele que, nas obras, no pe os meios para conservar ou recuperar a vida
interior!
Ai daquele que no ordena a vida interior e a vida activa, de tal modo que esta no
prejudique aquela!
Princpios:
1 princpio. No comear as obras por mera actividade natural, mas procurar sempre
conhecer a vontade de Deus, para ter a certeza moral de que se procede inspirado pela
graa.
2 princpio. imprudente entregar-se muito tempo a ocupaes excessivas,
incompatveis com os exerccios essenciais da vida interior. , ento, o caso, sobretudo
para os sacerdotes e religiosos, de aplicar, at ao trabalho mais santo, o conselho do
Senhor: arranca-o e lana-o fora (Mt 5, 29), ou a expresso, j citada, de So
Bernardo: ocupaes malditas.
3 princpio. Estabelecer, custe o que custar, um regulamento que determine o
emprego do tempo, feito sob a orientao de um sacerdote esclarecido, experiente e com
vida interior.
4 princpio. Antes de tudo, cultivar a vida interior. Quanto mais ocupado se
estiver, tanto maior a necessidade desta vida, e maior sede se deve ter dela.
5 princpio. Quando o apstolo se encontra muito ocupado por vontade de Deus, e se
v obrigado a reduzir os exerccios de piedade, possui um termmetro infalvel que lhe
indica o seu grau de fervor: Se tiver sede de vida interior, e aproveitar todas as ocasies
para cumprir as suas prticas essenciais, pode estar certo de que Deus continuar a
ajud-lo a progredir na vida espiritual.
6 princpio. Enquanto o apstolo no permanecer recolhido e na dependncia da
graa, a sua vida interior insuficiente. Pelo grau de recolhimento, sabemos se a aco
depende, verdadeiramente, de Jesus.
Advertncias prticas:
1 O regulamento e a vontade firme de o cumprir, especialmente a hora certa de
levantar, so condies insubstituveis da vida interior.
2 A meditao da manh a base da vida interior. Aquele diz Santa
Teresa que est firmemente decidido a fazer, a todo o custo, a meia hora de
meditao pela manh, andou j metade do caminho. Sem a meditao, o dia ser,
quase forosamente, de tibieza.
3 Missa, comunho, recitao do brevirio, funes litrgicas, tero, so minas
incomparveis de vida interior e devem ser exploradas, todos os dias, com f e fervor
crescentes.
4 O exame particular e o exame geral, bem como a meditao e a vida litrgica,
devem cuidar muito a guarda do corao ou seja, o conselho de Jesus: vigiai e orai,
para no cairdes em tentao. O apstolo atento ao que se passa no seu interior, e
presena da Santssima Trindade na sua alma, adquire o instinto de recorrer a Jesus em
todas as circunstncias, sobretudo quando entrev o perigo de se dissipar ou esmorecer.
5 Por isso, incessantes comunhes espirituais e oraes jaculatrias nos perigos,
dificuldades, fadiga, decepes, etc.
6 Para os sacerdotes, estudo dirio, quanto possvel, da Sagrada Escritura,
sobretudo do Novo Testamento. O esprito tem necessidade de ser posto em presena
das verdades sobrenaturais, geradoras da piedade e de srias resolues morais.
7 A confisso semanal para a qual a guarda de corao muito pode
contribuir dever ter contrio sincera, dor verdadeira e firme propsito de emenda.
8 O retiro anual utilssimo, mas insuficiente. O retiro mensal (um dia inteiro
ou pelo menos meio dia) quase indispensvel para o equilbrio de alma do apstolo.
2. A meditao, elemento indispensvel do apostolado
Nenhum resultado ter um desejo vago de possuir a vida interior, concebido
aps a rpida leitura de um livro. preciso ter, ainda, uma resoluo precisa, ardente e
prtica.
Pessoas dedicadas ao apostolado pediram-me que lhes indicasse certas
resolues teis para a vida interior. A resposta a este desejo, que dou com o maior
gosto, tornou-se uma espcie de apndice a este livro.
Contudo, no tirar proveito da leitura destas pginas quem no se dispuser,
realmente, a consagrar, cada manh, alguns momentos orao mental. Quanto aos
sacerdotes, se quiserem progredir na vida interior, no podem descuidar, tambm, a vida
litrgica nem a guarda do corao.
No temos a pretenso de oferecer um novo mtodo de orao; procurmos,
apenas, basear-nos nos melhores mtodos, que apresentamos sob a forma de resoluo
pessoal.
a) Fidelidade meditao da manh
No retiro que precedeu a minha ordenao sacerdotal, ouvi estas graves
palavras: Sacerdos alter Christus (O sacerdote outro Cristo). Compreendi, ento, que
devia viver em unio com Jesus, para ser um sacerdote segundo o seu Corao. J no
vos chamo servos (...) chamei-vos amigos (Jo 15, 15).
Mas a minha vida com Jesus somente se desenvolver, na medida em que Ele for
a luz da minha razo e dos meus actos, o amor que rege os afectos do meu corao, a
minha fora nas provaes e nas lutas, o alimento sobrenatural, que me torna
participante na prpria vida de Deus.
Ora, sem meditao, esta vida com Jesus moralmente impossvel.
A meditao reveste-me de uma armadura invulnervel. Sem meditao, cairei
numa multido de faltas.
Meditao, ou risco gravssimo de condenao para o sacerdote em contacto
com o mundo, dizia o Padre Desurmont, experiente pregador de retiros sacerdotais.
Cada sacerdote pode aplicar sua meditao a palavra que o Esprito Santo
inspirou ao salmista: Se no meditasse com prazer a vossa Lei, j teria perecido na
minha misria (Sl 118, 92). Ora, esta Lei obriga o sacerdote a reproduzir em si o
esprito de Nosso Senhor.
Um sacerdote vale o que vale a sua meditao. S em casos rarssimos de fora
maior, o sacerdote deve adiar para outra meia hora da manh, e nada mais a sua
meditao. Deve empenhar-se, seriamente, em obter bons resultados na meditao, que
, evidentemente, distinta da aco de graas depois da missa, ou de qualquer leitura
espiritual, e, a fortiori, da preparao de uma homilia.
A meditao leva o sacerdote a desejar, eficazmente, a santidade; mas se adia,
desleixa, ou omite a meditao, acaba por embotar a conscincia, torna-se escravo de
iluses, mais ou menos subtis ou seja, entra no caminho escorregadio da tibieza, que
conduz ao abismo. A santa missa e a comunho deixam de dar frutos pessoais e podero
chegar a ser, at mesmo, ocasies de pecado. A recitao do brevirio torna-se penosa e
quase mecnica. Desaparecem a vigilncia, o recolhimento, as oraes jaculatrias, as
leituras espirituais, o exame das faltas e o exame particular. As confisses passam a ser
rotineiras, ou duvidosas, quando no sacrlegas. O apostolado deixa de ser fecundo.
A cidadela, cada vez menos defendida, fica merc dos assaltos dos inimigos, e
acabar por cair em runas.
b) O que deve ser a meditao
a ascenso do esprito at Deus. Subir deste modo diz So Toms como
um acto da razo no especulativa, mas prtica, supe actos da vontade.
Consequncia:
Verdadeiro trabalho. A orao mental um verdadeiro trabalho, sobretudo
para os principiantes. Trabalho, para se afastar, um instante, das criaturas e elevar-se at
Deus. Trabalho, para ficar, durante uma meia hora, fixo em Deus, e adquirir novo
impulso para o bem. Trabalho penoso, a princpio, mas que se deve desejar,
generosamente. Trabalho que coroado, em pouco tempo, pela maior consolao deste
mundo: a paz, na amizade e unio com Jesus.
A orao diz Santa Teresa apenas um trato de amizade, em que a alma
fala intimamente com Aquele que a ama.
Trato cordial. Deus convida-nos, com amor, para este trato, mas tambm nos d
foras para fazermos a meditao. Convida-nos a escutar a sua palavra, conversar
filialmente com Ele, e abrir-Lhe o corao, falando para usar a feliz expresso de
Bossuet a linguagem da f, da esperana e da caridade.
Trato simples. Falarei a Deus, tal como sou, isto , como tbio, como pecador,
ou como fervoroso. Com a ingenuidade e franqueza de uma criana, revelarei a Deus o
verdadeiro estado da minha alma.
Trato prtico. O ferreiro pe o ferro ao fogo, no para torn-lo brilhante, mas
para o moldar. Assim, tambm, a meditao ilumina a inteligncia e aquece o corao,
para tornar a alma flexvel, tirar as faltas, ou a forma, do velho homem, e dar-lhe as
virtudes e a forma de Jesus Cristo. Por conseguinte, a meditao eleva a alma at
santidade de Jesus, para que Ele a afeioe, sua imagem.
Tu, Domine, Jesu, tu ipse, manu mitissima, misericordissima, sed tamen
fortissima formans ac pertractans cor meum. (Vs, Senhor Jesus, Vs mesmo, com a
vossa mo dulcssima, misericordiosssima, mas tambm fortssima, formareis e
amassareis o meu corao Santo Agostinho).
c) Como se faz a meditao
Seguirei este caminho lgico: Coloco-me diante de Nosso Senhor que me ensina
uma verdade ou uma virtude. Excito em mim pela razo, pela f, e com todo o meu
corao a sede de harmonizar a minha alma com esse ideal. Deploro tudo quanto, em
mim, lhe for contrrio. Decido combater os obstculos, persuadido de que nada
conseguirei sozinho e que tudo poderei obter pela orao.
Como peregrino exausto, procuro matar a minha sede Enfim, video: vejo uma
fonte, mas ela brota num rochedo escarpado Sitio: tenho sede. Quanto mais
contemplo essa gua lmpida, que me permitir prosseguir o caminho, mais sede tenho.
Volo: quero, a todo o custo, chegar a essa fonte e esforar-me por atingi-la. Mas
conheo a minha fraqueza. Volo tecum: quero convosco. Aparece um guia. Quer
ajudar-me, e s espera o meu pedido. Conduz-me pelas passagens mais difceis e, em
breve, consigo saciar a minha sede, nas guas vivas da graa, que brotam do Corao de
Jesus.
A leitura espiritual da tarde, elemento to precioso de vida interior, reavivou o
desejo de fazer a meditao na manh do dia seguinte Antes de dormir, escolho, de
modo sumrio mas definido, o assunto da meditao 73 e os frutos a tirar dela,
excitando diante de Deus o desejo de obter tais frutos.
No momento da meditao.74 Esforo-me por trazer ao esprito uma cena
muito expressiva, que substitua as minhas preocupaes e distraces.75 Cena capaz de
me empolgar e de me colocar na presena de Deus, que, no seu amor infinito, quer ser o
meu interlocutor.76 Imediatamente depois, impe-se um acto de adorao profunda.
Humilho-me, profundamente, diante de Deus, fao um acto sincero de contrio, e uma
orao humilde e confiante para que Deus abenoe esta meditao.77
Video. Empolgado pela vossa presena viva, meu Jesus, e, assim,
desembaraado das distraces naturais, comeo a minha meditao pela linguagem da
f, mais fecunda que os discursos da razo. Com este objectivo, leio ou recordo,
cuidadosamente, o ponto a meditar. Resumo-o, e concentro nele a minha ateno.
Sois vs, meu Jesus, que me falais e ensinais esta verdade. Quero reavivar e
aumentar a minha f naquilo que me ensinais. No cesso, pois, de repetir: creio. Repito-
o muitas vezes, como uma criana que estuda a lio, aderindo a esta doutrina e s suas
consequncias para toda a eternidade.78
meu Jesus, isto verdadeiro, absolutamente verdadeiro. Creio-o firmemente.
Quero que este raio do sol da Revelao seja o farol do meu dia. Tornai a minha f mais
ardente. Inspirai-me um desejo veemente de viver para este ideal e uma santa repulsa
contra tudo o que se lhe opuser. Quero alimentar-me na vossa verdade e assimil-la.
Se, aps alguns minutos, continuar inerte perante a verdade que me
apresentada, no insistirei. Direi, filialmente, ao bom Mestre, que no tenho foras e
pedirei a sua ajuda.
Sitio. A f faz-me participar na prpria inteligncia divina. Da frequncia e,
sobretudo, da energia dos meus actos de f nasce a linguagem da caridade afectiva.
Nascem espontaneamente, ou excitados pela vontade os afectos, que so flores que
a minha alma oferece a Jesus, como se fosse uma criana: De um lado, adorao,
gratido, amor, alegria, apego vontade divina. De outro, desapego de tudo o mais, com
sentimentos de averso, temor, esperana, abandono. O meu corao escolhe um, ou
muitos, destes sentimentos, compenetra-se deles, e repete-os, muitas vezes, a Jesus, com
ternura, lealdade e simplicidade.
A ajuda da sensibilidade pode ser til, mas no indispensvel. Um afecto
calmo e profundo, mais fecundo que as comoes superficiais. Estas ltimas no
dependem de mim e no so o termmetro da meditao verdadeira e frutuosa. O que
verdadeiramente importante o esforo para sacudir o torpor do meu corao e fazer-
lhe dizer: Meu Deus, quero unir-me a Vs. Quero aniquilar-me perante Vs. Quero
cantar a minha gratido e a minha alegria por cumprir a vossa vontade. Nunca mais
quero mentir, quando digo que Vos amo, ou que detesto tudo o que Vos ofende, etc..
Embora me esforce, posso ter dificuldade em expressar os meus afectos.
Humilho-me, ento, com simplicidade, diante de Jesus, e exponho-Lhe o meu desejo.
Queixo-me, insistentemente, da minha aridez, certo de que Ele no deixar de me unir
aos afectos do seu divino Corao.
Como belo e perfeito, Jesus, o vosso Ideal. Estar, porventura, a minha vida
em harmonia com ele? Fao este inqurito sob o vosso olhar, agora cheio de
misericrdia, mas que, um dia, me julgar com justia, perscrutando os motivos secretos
dos meus actos. Se, neste momento, morresse, no estaria a minha conduta em
contradio com esse Ideal?
Ajudai-me, Senhor, a descobrir os obstculos que me impedem de Vos imitar, e
as causas internas ou externas das minhas faltas. Quero agradar a Deus em todas as
coisas.79
A considerao das minhas misrias, na presena do meu Redentor, traduz-se em
actos de humildade e dor profunda, no desejo de ser melhor e na resoluo de nada
recusar a Deus.
Volo. Fao mais um progresso na escola do querer. a linguagem da caridade
efectiva. Os afectos fizeram nascer em mim o desejo de me corrigir. Vi os obstculos;
agora quero remov-los. A fora deste quero depende do meu fervor em repetir: creio,
amo, arrependo-me dos meus defeitos, detesto-os.
Se este querer no brotar com a energia que desejo, deploro esta fraqueza da
minha vontade e, sem perder a coragem, no me cansarei de repetir que desejo ser
generoso no servio do Pai do Cu.
minha resoluo de trabalhar para salvar-me e amar mais a Deus, juntarei a
resoluo de aplicar a minha meditao s dificuldades, tentaes e perigos daquele dia.
Sobretudo, procurarei forjar de novo, com amor mais vivo, a resoluo,80 objecto do
meu exame particular (falta a combater ou virtude a praticar). Hei-de fortalec-la, com
motivos hauridos no Corao do Mestre, escolherei os meios de a executar, prever as
ocasies e preparar-me para a luta.
Se prevejo ocasies de dissipao, humilhao, tentao, decises graves, etc.,
fico vigilante e, sobretudo, rezo a Jesus, por meio de Maria.
Se, apesar disso, ainda cair, ser uma queda de surpresa, muito diferente das
outras. No desanimarei, pois sei que Deus quer que eu no desista, que pea foras e
me torne resoluto e vigilante. S assim. conseguirei vencer.
Volo Tecum. Obrigar um coxo a andar bem menos difcil do que querer
realizar bem qualquer empreendimento sem Vs, meu Salvador, dizia Santo
Agostinho. Se as minhas resolues tm ficado estreis porque o tudo posso no se
tem apoiado nAquele que me conforta (Fil 4, 13). Chego pois ao ponto, sob certo
aspecto, mais importante da minha meditao: a splica ou linguagem da esperana.
Sem a vossa graa, meu Jesus, nada posso. Bem sei que no a mereo, mas sei
que acolheis benignamente as minhas splicas, se elas reflectirem a minha sede de ser
vosso, a desconfiana em mim mesmo e a confiana ilimitada no vosso Corao. Tal
como fez a mulher cananeia, prostro-me aos vossos ps, e, com constncia humilde e
cheia de esperana, peo-Vos, no s as migalhas, mas a participao nessa festa, da
qual dissestes: O meu alimento fazer a vontade do meu Pai.
Tornado, pela graa, membro do vosso Corpo Mstico, participo na vossa Vida e
nos vossos mritos e rezo confiado na vossa mediao, Jesus! Pai Santo, eu invoco
o sangue divino que clama misericrdia: Podereis rejeitar a minha orao? a splica
do mendigo que eu profiro aos vossos ps, riqueza inesgotvel: Ouve-me, porque sou
pobre e miservel (Sl 85, 1). Revesti-me da vossa fora e glorificai o vosso poder na
minha fraqueza. A vossa bondade, as vossas promessas e os vossos mritos, meu
Jesus, a minha misria e a minha confiana, so os nicos ttulos que a minha splica
possui para obter, em unio convosco, a guarda do corao e foras para este dia.
Levarei comigo um texto ou um pensamento para recordar as minhas resolues,
quando surja a tentao, obstculo, ou sacrifcio; e suplicarei, ento, com ardor filial.
Este hbito um dos principais frutos da minha meditao: Pelos frutos, pois, os
conhecereis (Mt 7, 20).
S quando chegar a viver da f e da sede habitual de Deus, que o trabalho do
video ser s vezes supresso; o sitio e o volo brotaro, logo desde o princpio da
meditao, que se passar a produzir afectos e oferecimentos, em afirmar a minha
vontade resoluta; e em suplicar, directamente, a Jesus, ou por meio de Maria Imaculada,
dos anjos ou dos santos, uma unio ntima e constante com a vontade divina.
Espera-me agora o santo Sacrifcio. A meditao preparou-me para ele. A minha
participao no Calvrio, em nome da Igreja, e a comunho so a continuao da minha
meditao.81 Na aco de graas, estenderei as minhas splicas aos interesses da Igreja,
s almas que esto a meu encargo, aos defuntos, s minhas obras, parentes, amigos,
benfeitores, inimigos, etc..
Recitao das diversas horas do brevirio em unio com a Igreja. Frequentes
oraes jaculatrias, comunhes espirituais, exame particular, visita ao Santssimo
Sacramento, leitura espiritual, tero, exame geral, etc., Tudo isso reavivar as minhas
foras e me conservar unido, durante o dia, a Nosso Senhor. O recurso habitual a Jesus,
directamente ou por intermdio de sua Me, far cessar as contradies entre a minha
admirao pela sua doutrina e a minha vida de emancipao, entre a minha f e a minha
conduta.
Para abreviar este volume, no falaremos aqui da resoluo do exame
particular. Todavia, da leitura de Cassiano, de muitos Padres da Igreja, bem como de
Santo Incio, de So Francisco de Sales e de So Vicente de Paulo, ressalta claramente
que o exame particular e o exame geral so corolrios obrigatrios da meditao, e
esto ligados guarda do corao.
De acordo com o director espiritual, a alma decidiu combater tal falta ou
favorecer tal virtude, na meditao e no decurso do dia. A anlise cuidadosa da alma,
mediante o exame particular, para verificar se houve progresso, retrocesso, ou
estagnao nalgum ponto bem escolhido, elemento fundamental da guarda do corao.
3. A vida litrgica, fonte de vida interior e de apostolado
Por meio da missa, do brevirio e das outras funes litrgicas, quero unir-me
vida da Igreja, como seu membro ou embaixador, revestindo-me, cada vez mais, de
Jesus crucificado, sobretudo se for sacerdote.
a) O que a liturgia?
Jesus, sois Vs quem eu adoro como centro da liturgia. Sois Vs quem dais
unidade liturgia, isto , ao conjunto dos meios consignados pela Igreja, especialmente
no missal, no ritual e no brevirio, dos quais ela se serve para exprimir a sua religio
para com a Santssima Trindade, e tambm para instruir e santificar as almas.
no prprio seio da Santssima Trindade que a minha alma deve contemplar a
eterna liturgia, pela qual as trs Pessoas cantam uma outra a vida divina e a santidade
infinita, nesse hino inefvel da gerao do Verbo e da processo do Esprito Santo.
Assim como era no princpio...
Deus quis, porm, ser louvado fora dEle. Criou os anjos, e, logo, as suas
aclamaes reboaram pelo cu: Santo, Santo, Santo. Criou o mundo visvel, e, logo,
este fez resplandecer a sua omnipotncia: Os Cus proclamam a glria de Deus.
Ado aparece, e logo comea, em nome de toda a criao, um hino de louvor,
que o eco da eterna liturgia. Abel, No, Melquisedeque, Abrao, Moiss, o povo de
Deus, David, e todos os santos da antiga Lei, cantam porfia esse hino. A Pscoa
israelita, os sacrifcios e os holocaustos, o culto solene prestado a Iav no seu Templo,
do-lhe uma forma oficial. Hino imperfeito, sobretudo depois da queda, porque: O
louvor no tem beleza na boca do pecador (Ecli 15, 9).
S Vs, Jesus, somente Vs, sois o hino perfeito, porque sois a verdadeira
glria do Pai. Ningum pode, dignamente, glorificar o vosso Pai, seno por Vs. Per
Ipsum, et cum Ipso, et in Ipso est tibi Deo Patri omnipotenti, in unitate Spiritus Sancti,
omnis honor et gloria.82 Vs sois o trao de unio entre a liturgia da terra e a liturgia do
cu, qual associais, mais directamente, os vossos eleitos. A vossa Encarnao veio
unir, de maneira substancial e viva, a humanidade e a criao inteira liturgia divina.
um Deus que louva a Deus. Louvor completo e perfeito, que tem o seu apogeu no
Sacrifcio do Calvrio.
Antes de deixar a terra, divino Salvador, institustes o Sacrifcio da nova Lei
para renovar a vossa imolao. Institustes, tambm, os sacramentos, a fim de
comunicar a vossa vida s almas. Deixastes, porm, vossa Igreja o cuidado de rodear
esse Sacrifcio e esses sacramentos de smbolos, cerimnias, exortaes e oraes, para
que ela honre o mistrio da Redeno, ajude os seus filhos a tirarem dele proveito,
compreendam o seu significado, e, adquirindo nas suas almas um temor reverencial,
cresam, verdadeiramente, no amor de Deus.
A esta mesma Igreja, destes, tambm, a misso de continuar, at a consumao
dos sculos, a orao e o louvor que no cessastes de fazer subir ao Pai, durante a vossa
vida mortal, tal como fazeis no sacrrio e nos esplendores da glria celeste.
Com o amor de Esposa que ela nutre por Vs, com a solicitude de Me que o
vosso Corao nela deps por ns, desempenhou-se a Igreja dessa dupla tarefa. Assim
se formaram as maravilhosas coleces que encerram os tesouros da liturgia. Desde
ento, a Igreja une-se ao louvor que os anjos e os seus filhos escolhidos tributam a Deus
no Cu. Preludia, assim, a sua ocupao eterna. Unindo-se ao louvor do Homem-Deus,
o louvor e a orao da Igreja divinizam-se, e a liturgia da terra vai fundir-se com a
liturgia das hierarquias celestes no Corao de Jesus, para se tornar eco desse louvor
eterno, o qual brota do foco de amor infinito que a Santssima Trindade.
b) O que a vida litrgica?
Estritamente, s exigis de mim, Senhor, a observncia fiel dos ritos e a repetio
exacta das palavras. Mas quereis mais. Quereis que o meu corao tire proveito das
riquezas ocultas na liturgia, para que se una, plenamente, vossa Igreja e, por ela, a
Vs.
Determinado pelo exemplo dos vossos servos mais fiis, eu quero, meu bom
Mestre, solicitamente, participar no banquete a que a Igreja me convida, certssimo de
encontrar no ofcio divino, nas frmulas, cerimnias, colectas, epstolas, evangelhos,
etc., que acompanham o augusto sacrifcio da missa e a administrao dos sacramentos,
alimento benfico e abundante para o desenvolvimento da minha vida interior.
Algumas reflexes sobre o pensamento dominante que encadeia os elementos
litrgicos, e sobre os frutos pelos quais reconhecerei os meus progressos, evitaro que
me iluda. Cada rito sagrado pode-se comparar a uma pedra preciosa, e o maravilhoso
conjunto, chamado ciclo litrgico,83 reala o seu brilho e valor. Cada perodo litrgico
alimenta a nossa alma com as coisas mais instrutivas que, a respeito de determinado
mistrio, se encontram na Escritura e na Tradio. A liturgia ajuda a alma a saborear e
aproveitar a graa especial, que Deus reserva para cada ciclo. O mistrio penetra em
ns, no apenas como verdade abstracta que se assimila pela meditao, mas cativa
tambm todo o nosso ser, e apela para as faculdades sensveis, a fim de excitar o nosso
corao e determinar a nossa vontade. No se trata de simples lembrana do passado,
um simples aniversrio, mas um facto com carcter de acontecimento presente, de que a
Igreja faz uma aplicao actual, e no qual, realmente, participa.
No tempo do Natal, por exemplo, festejando junto do altar a vinda do Deus
Menino, a minha alma pode repetir: Hoje nasceu Jesus Cristo, hoje apareceu o
Salvador, hoje os anjos cantam na terra (Ofcio de Natal). Em cada perodo do ciclo
litrgico, o missal e o brevirio patenteiam-me um novo aspecto do amor dAquele que
ao mesmo tempo Rei, Doutor, Mdico, Consolador, Salvador e Amigo. No altar, como
em Belm, em Nazar, ou nas margens do lago de Tiberades, Jesus aparece cheio de
luz, ternura e misericrdia. Ele o Amor personificado, porque o Sofrimento
personificado, o Agonizante de Getsmani e o Reparador do Calvrio.
Deste modo, a liturgia faz desabrochar a vida eucarstica; faz-nos assistir a todos
os mistrios da vida oculta, pblica, paciente e gloriosa de Jesus; por seu intermdio,
Deus torna-se visvel em Jesus e eu recolho os frutos da vida adorvel do Salvador.
Alm disso, as festas peridicas de Nossa Senhora e dos santos que melhor
imitaram a vida interior de Jesus, pondo-me os seus exemplos diante dos olhos, ajudam-
me a imitar as suas virtudes e a imprimir na alma dos fiis o esprito do Evangelho.
Como posso realizar no meu apostolado o anseio de So Pio X? Como podem os
fiis participar nos santos mistrios e na orao pblica e solene da Igreja que , diz o
Papa, fonte primria e indispensvel do verdadeiro esprito cristo se eu prprio for
insensvel aos tesouros da liturgia?
Para dar unidade minha vida espiritual e unir-me vida da Igreja, procurarei
relacionar com a liturgia os outros exerccios de piedade. Por exemplo, escolherei de
preferncia os assuntos de meditao que se relacionem com o perodo ou a festa do
ciclo litrgico; nas minhas visitas ao Santssimo Sacramento, procurarei ter colquios,
segundo o tempo do ano, com Jesus menino, Jesus glorificado, Jesus vivo na sua Igreja,
etc. Leituras particulares sobre o mistrio ou sobre a vida do santo, cuja memria se
honra, ho-de concorrer tambm para este plano de espiritualidade litrgica.
Mestre adorvel, preservai-me das adulteraes da vida litrgica. So elas
prejudiciais vida interior, sobretudo porque atenuam o combate espiritual. Preservai-
me de certa piedade que faz consistir a vida litrgica em alegrias poticas, ou numa
espcie de arqueologia religiosa. No permitais que me incline para o quietismo e, com
ele, para o enfraquecimento de tudo o que d fora vida interior: o temor, a esperana,
o desejo de salvao e de perfeio, a luta contra os defeitos e o trabalho para adquirir a
virtude.
Dai-me a convico de que, neste sculo de ocupaes absorventes e perigosas,
a vida litrgica, por mais perfeita que seja, de modo algum dispensa a meditao da
manh.
Afastai de mim o sentimentalismo e o pietismo que fazem consistir a vida
litrgica em sensaes, e que escravizam a vontade imaginao e sensibilidade.
Certamente no quereis que me torne insensvel s belezas e poesia que a liturgia
encerra. Por meio dos seus cantos e cerimnias, a vossa Igreja dirige-se precisamente s
faculdades sensitivas, com o fim de mobilizar as almas dos seus filhos e elev-las para
Deus. Posso, por conseguinte, saborear a frescura inaltervel e benfica dos dogmas
postos em relevo pela liturgia, deixar-me comover perante o espectculo cheio de
majestade de uma missa cantada, apreciar as oraes da absolvio ou os ritos to
tocantes do baptismo, da extrema-uno e dos outros sacramentos. Mas no devo perder
de vista que todos os recursos da liturgia so apenas meios para chegar vida interior:
Fazer morrer o homem velho, a fim de que Jesus possa reinar em seu lugar.
S terei verdadeira vida litrgica quando utilizar a missa, as oraes e os ritos
oficiais para aumentar a minha unio com a Igreja e a participao na vida interior de
Jesus Cristo e, portanto, das suas virtudes, reflectindo-as melhor aos olhos dos fiis.
c) Esprito litrgico. Trs princpios
Esta vida litrgica, meu Jesus, supe uma atraco especial por tudo o que se
relaciona com o culto. Algumas pessoas j receberam de Vs essa atraco, outras no;
mas, se rezarem e recorrerem ao estudo e reflexo, ho-de por certo obt-la.
A meditao sobre as vantagens da vida litrgica aumentar a minha sede de
adquirir, a todo o custo, essa atraco. Por agora, fixo o meu esprito nos caracteres que
distinguem esta vida e lhe do um lugar importantssimo na espiritualidade.
Unir-se, com a Igreja, ao vosso sacrifcio, meu Jesus! Fundir a nossa orao,
em pensamento e inteno, com a orao oficial e incessante da vossa Igreja, como isto
sublime! O corao do baptizado voa, com segurana, para Deus, assim levado pelos
vossos louvores, adoraes, aces de graas, reparaes e splicas 84.
Tomar parte activa so as prprias palavras de So Pio X e cooperar nos
sagrados mistrios e na orao pblica numa atitude piedosa e esclarecida, com avidez
em tirar proveito das cerimnias, respondendo, ou prestando o concurso prprio
recitao ou ao canto dos ofcios, no , porventura, o meio de entrar em comunicao
mais directa com o pensamento da Igreja, e de haurir, na fonte, o verdadeiro esprito
cristo?85
Que sublime misso a do sacerdote: apresentar-se, cada dia, unido aos anjos e
aos eleitos, como embaixador perante o trono de Deus, para recitar a orao oficial! E
mais, incomparavelmente mais: tornar-se outro Cristo, pela administrao dos
sacramentos e, sobretudo, pela celebrao do santo sacrifcio!
1 Princpio: Quando, como cristo, tomo parte numa cerimnia litrgica, estou
unido a toda a Igreja, no s pela comunho dos santos, mas tambm em virtude da
cooperao activa num acto de religio que a Igreja, corpo mstico de Jesus Cristo,
oferece a Deus. Mediante esta unio, tambm a Igreja favorece, maternalmente, a
formao das virtudes crists na minha alma.86
A vossa Igreja, meu Jesus, forma uma sociedade perfeita, cujos membros,
estreitamente unidos entre si, esto destinados a constituir uma sociedade, ainda mais
perfeita e mais santa, no Cu. Como cristo, sou membro desse corpo, cuja cabea e
cuja vida sois Vs. Sou uma das ovelhas desse redil de que sois o nico Pastor, e que,
na sua unidade, encerra todos os meus irmos da Igreja militante, purgante e triunfante.
O vosso Apstolo ensina-me essa doutrina que me entusiasma e rasga horizontes
minha espiritualidade. Assim diz ele como num s corpo temos muitos
membros, e nem todos os membros tm a mesma funo, assim ns, que somos muitos,
constitumos um s corpo em Cristo, e todos, reciprocamente, somos membros uns dos
outros (Rom 12, 4-5). Assim como o corpo um s diz ele noutra parte e tem
muitos membros, e todos os membros do corpo, embora sejam muitos, constituem um
s corpo, assim tambm Cristo (1 Cor 12, 12).
Nisto consiste a unidade da vossa Igreja, indivisvel no seu todo e nas suas
partes, toda inteira no todo e toda inteira em cada uma das suas partes,87 unida no
Esprito Santo, unida a Vs, meu Jesus, e, mediante essa unio, introduzida na nica e
eterna sociedade do Pai, do Filho e do Esprito Santo.88
A Igreja a assembleia dos fiis que, sob o governo da mesma autoridade, esto
unidos pela mesma f e pela mesma caridade e tendem para o mesmo fim, isto , para a
incorporao a Cristo, pelos mesmos meios, os quais se resumem na graa, cujos canais
ordinrios so a orao e os sacramentos.
A grande orao, canal preferido da graa, a orao litrgica, a orao da
prpria Igreja, mais poderosa que a orao dos particulares.89
Incorporado verdadeira Igreja, filho de Deus e membro de Cristo pelo
sacramento do baptismo, eu adquiro o direito de participar nos sacramentos, nos ofcios
divinos, nos frutos da Missa, nas indulgncias e nas oraes da Igreja. Podendo lucrar
todas as graas e todos os mritos dos meus irmos.
Pelo baptismo, estou marcado com um carcter indelvel que me insere no
culto de Deus segundo o rito da religio crist.90 Pela consagrao baptismal, torno-
me membro do Reino de Deus e fao parte da raa escolhida, sacerdcio real, nao
santa, povo resgatado (1 Ped 2, 9). Por conseguinte, como cristo, participo do
ministrio sagrado, embora de maneira remota e indirecta, pelas minhas oraes, pela
minha parte de oblao, pelo meu concurso no sacrifcio da missa e nos ofcios
litrgicos, multiplicado por meio de um sacerdcio santo como So Pedro
recomenda cujo fim oferecer sacrifcios espirituais que sero agradveis a Deus por
Jesus Cristo (1 Ped 2, 5). isto que a santa Igreja me faz compreender, quando, pela
boca do sacerdote, diz aos fiis: Orai irmos, para que este sacrifcio, meu e vosso, seja
aceite por Deus Pai todo-poderoso, ou quando diz, no cnon: Lembrai-vos, Senhor,
dos vossos servos e servas... e de todos aqueles que aqui esto presentes (). Por eles
Vos oferecemos, ou eles prprios Vos oferecem, este sacrifcio de louvor. E mais
adiante: Recebei, Senhor, com bondade, ns Vos pedimos, esta oblao, que ns,
vossos servos, e toda a vossa famlia Vos oferecemos.
A santa liturgia obra comum de toda a Igreja, isto , do sacerdcio e do povo.
O mistrio dessa unidade est presente nela pela fora indestrutvel da comunho dos
santos, proposta nossa f no smbolo dos Apstolos. Na celebrao do ofcio divino e
da santa Missa toda a Igreja est misteriosamente presente.91 Por isso, na liturgia, tudo
se faz em nome de todos e para proveito de todos. As suas oraes so, geralmente, no
plural.
Desse lao ntimo que une os catlicos entre si pela mesma f e pela participao
nos mesmos sacramentos, nasce nas almas a caridade fraterna, sinal distintivo daqueles
que querem ser imitadores de Jesus Cristo: por isto que todos sabero que sois meus
discpulos: se vos amardes uns aos outros (Jo 13, 35).
santa Igreja de Deus, amo-vos de todo o meu corao! Sou um dos vossos
membros; sou um membro de Cristo! Amo todos os cristos, porque so meus irmos e
todos somos um, em Cristo! Amo de todo o meu corao o meu divino Chefe, Jesus
Cristo! Nada do que vos diz respeito me deixa indiferente. Fico triste, se, Igreja, vos
vejo perseguida, e rejubilo-me com as vossas conquistas e triunfos.
Que alegria ao pensar que, santificando-me, contribuo para aumentar a vossa
beleza e a santidade de todos os filhos da Igreja meus irmos, e para a salvao da
grande famlia humana!
santa Igreja de Deus, tanto quanto de mim depende, quero que vos torneis
mais bela, mais santa e mais numerosa, pela perfeio de cada um dos vossos filhos,
unidos nessa caridade ntima que foi o pensamento dominante de Jesus na ltima ceia:
Para que todos sejam um s (...) para que eles sejam perfeitos na unidade (Jo 17, 21,
23).
Amo a vossa orao litrgica, Igreja, minha me! Uma gota de gua nada vale.
Unida ao oceano, porm, participa do seu poder e da sua imensidade. Assim acontece
com a minha orao unida vossa. Aos olhos de Deus que v o passado, o presente e
o futuro ela est unida a esse concerto universal de louvores que, desde o princpio e
at ao fim dos tempos, fazeis subir para o trono de Eterno.
Quereis, meu Jesus, que reze pelos meus interesses. Mas tambm me ensinastes,
no Pai Nosso, que a minha piedade deve, antes de mais, consagrar-se ao louvor de Deus
92, e que longe de ser egosta, pea por todas as necessidades dos meus irmos, pelas
almas e por todas as solicitudes da Igreja.
A misso da santa Igreja gerar, incessantemente, novos filhos para Cristo e
educ-los medida da estatura completa de Cristo (Ef 4, 13). pela liturgia que ela
nos inicia no louvor divino e desenvolve os nossos progressos espirituais.
Durante a sua vida pblica, Jesus falava como quem possui autoridade (Mt 7,
29). Assim tambm fala a santa Igreja, minha Me. Depositria dos tesouros da verdade,
dispensadora do sangue redentor. Pela liturgia, expresso autntica dos seus
pensamentos e sentimentos, guia-nos e forma-nos, verdadeiramente, no esprito do
Redentor.
Igreja santa, convosco hei-de alegrar-me, gemer, louvar, implorar
misericrdia, esperar e amar. Associar-me-ei, com ardor, s peties que formulais nas
vossas oraes, a fim de que as comoes salutares que fazeis brotar das palavras e dos
ritos sagrados penetrem, profundamente, no meu corao, o abram aco do Esprito
Santo e unam a minha vontade de Deus.
2 princpio: Quando, numa funo litrgica, opero como representante da
Igreja,93 Deus quer que eu exprima a virtude da religio, consciente do mandato
oficial de que estou investido, e que, em nome da Igreja e de todos os seus filhos,
oferea, incessantemente, a Deus por meio de Jesus, um sacrifcio de louvor e de
splica, tornando-me, na bela expresso de S. Bernardino de Sena, a voz de toda a
Igreja.94
Um embaixador, na vida privada, um simples particular. Quando, porm, se
reveste das insgnias do seu cargo e fala em nome do seu soberano, torna-se, no mesmo
instante, o representante e, at certo ponto, a prpria pessoa do soberano. Assim sucede
ao sacerdote ou ao religioso, quando desempenham as funes litrgicas. Ao seu ser
individual, junta-se uma dignidade que os reveste de um mandato pblico, e os torna
deputados oficiais de toda a Igreja. Quando rezam o ofcio, mesmo em particular, no o
fazem apenas em nome prprio. As frmulas que empregam no foram escolhidas por
eles. a Igreja que lhas pe nos lbios. Por conseguinte, a Igreja que ora pela sua
boca, que fala e opera por seu intermdio, como o rei fala e opera por intermdio do seu
embaixador. Eles so, segundo a bela expresso de S. Pedro Damio, pela unidade da
f, a Igreja inteira.95 Por seu intermdio, a Igreja une-se divina religio de Jesus
Cristo e dirige Santssima Trindade a adorao, a aco de graas, a reparao e a
splica.
Por conseguinte, se tenho alguma conscincia da minha dignidade, como
poderei, por exemplo, comear o meu brevirio, sem me elevar acima do curso natural
dos meus pensamentos, para me lanar em cheio na convico de que sou um
mediador entre o Cu e a terra? 96
Que desgraa se chegasse a esquecer-me destas verdades! Os santos estavam
compenetrados delas.97 Viviam delas. Deus quer que eu tambm as recorde quando
exero uma funo. A Igreja, mediante a vida litrgica, ajuda-me a no perder de vista
que sou seu representante, e Deus exige que a minha vida seja exemplar.98
3 princpio: Quando o sacerdote consagra a Eucaristia ou administra os
sacramentos, deve reavivar a convico de que ministro de Jesus Cristo, isto , outro
Cristo; dele depende encontrar, no exerccio das suas funes, graas especiais para
adquirir as virtudes exigidas pelo seu sacerdcio.99
Os membros da Igreja formam um s corpo, mas neste corpo, nem todos os
membros tm a mesma funo (Rom 12, 4). H, pois, diversidade de dons, mas o
Esprito o mesmo (1 Cor 12, 4).
Tendo querido deixar, de modo visvel, o seu Sacrifcio Igreja, Jesus criou o
sacerdcio, cujo fim principal continuar a sua imolao sobre o altar, distribuir o seu
sangue, por meio dos sacramentos, e santificar o seu Corpo Mstico, difundindo nele a
sua vida divina.
meu Jesus, sacerdote supremo, desde toda a eternidade, decidistes escolher-me
e consagrar-me para vosso ministro, para exercerdes o vosso sacerdcio, por meu
intermdio. Comunicastes-me os vossos poderes, a fim de realizar, como cooperador
de Deus (1 Cor 3, 9) uma obra maior que a criao do universo: o milagre da
transubstanciao.
Compreendo, agora, as expresses de entusiasmo dos Santos Padres sobre a
grandeza da dignidade sacerdotal! 100 Jesus identifica-se comigo e a sua Pessoa une-se
minha, quando faz suas estas palavras que eu pronuncio: Hoc est Corpus meum, Hic
est calix Sanguinis mei.
Empresto-vos, Senhor, os meus lbios, pois, sem mentir, posso dizer: O meu
corpo, o meu sangue. Basta que eu queira consagrar, para que Vs tambm queirais. No
acto maior que podeis fazer sobre a terra, a vossa alma est unida minha. Empresto-
vos o que mais me pertence, a minha vontade. E a vossa vontade, imediatamente, une-se
minha. De tal modo sois Vs quem operais, por meu intermdio, que se eu ousasse
dizer: Este o Corpo de Jesus Cristo, em vez de: Este o meu Corpo, a consagrao
seria invlida.
Vs sois a Eucaristia, meu bom Jesus, sob as aparncias do po. E cada Missa
vem recordar-me que o sacerdote sois Vs, Sacerdote nico, sob as aparncias de um
homem que escolhestes para vosso ministro.
Alter Christus! Todas as vezes que administro os sacramentos, sou levado a
pensar nestas palavras. S vs podeis dizer na qualidade de Redentor: Eu te baptizo,
Eu te absolvo, e exercer, assim, um poder to divino como o de criar. Eu tambm
profiro essas palavras. E os anjos esto mais atentos a elas do que ao Fiat que tirou os
seres do nada, pois tais palavras so capazes de comunicar a vida divina a uma alma e
produzir um filho de Deus. maior obra fazer de um mpio um justo disse Santo
Agostinho do que criar o Cu e a Terra.
Como poderia, pois, Deus tolerar que, tendo feito de mim um outro Cristo,
viva eu sem Cristo ou at contra Cristo, tornando-me, pelo pecado, uma espcie de
anti-Cristo?
Absit. Podes contar com a minha misericrdia, quando est em jogo apenas a
fragilidade humana nas tuas faltas lamentadas e reparadas. Mas aceitar, friamente, um
caminho decidido de infidelidades, e voltar sem remorsos s tuas funes sublimes, o
mesmo que excitar, seguramente, a minha clera.
Entre as tuas funes e as dos sacerdotes da antiga Lei h um abismo. E,
entretanto, se j os meus profetas ameaavam Sio por causa dos pecados do povo ou
dos seus governantes, ouve o que resultava da prevaricao dos sacerdotes: O Senhor
saciou o seu furor e derramou o ardor da sua indignao, acendendo um fogo em Sio
que devorou os seus alicerces (...) por causa das iniquidades dos seus sacerdotes (Lam
4, 11-13).
Pondera, tambm, com que rigor a minha Igreja probe ao sacerdote que suba ao
altar, ou administre os sacramentos, quando na sua conscincia existir uma s falta
mortal!
Inspirada por Mim, ela vai mais alm. Nas palavras e cerimnias sagradas,
obriga o sacerdote a pedir o esprito de compuno pelas suas faltas, portanto, guarda do
corao; esprito de adorao, portanto, de recolhimento; esprito de f, esperana e
caridade, portanto, direco sobrenatural da conduta exterior e das obras. Assim, ele tem
de decidir entre a piedade ou a impostura. Ou decide ter vida interior, ou, ento,
exprime, do princpio ao fim da Missa, o que no pensa, e pede o que no deseja.
Compreendo agora, meu Jesus, que revestir-me dos paramentos sagrados sem
estar resolvido a esforar-me por adquirir as virtudes que eles simbolizam, uma
hipocrisia.
Apodere-se, pois, de mim um santo temor, cada vez que me aproxime dos
vossos mistrios e me revista dos paramentos litrgicos. Que as oraes com que
acompanho esses actos, que as frmulas, to repassadas de uno e de fora, do missal e
do ritual, me convidem a examinar, cuidadosamente, o meu corao para ver se ele est
em harmonia com o vosso, mediante o desejo leal de Vos imitar pela minha vida
interior.
Ai de mim, se no souber aproveitar-me das minhas funes para conhecer as
vossas exigncias, ou se ficar surdo voz dos objectos santos que me rodeiam: altar,
confessionrio, pias baptismais, vasos, roupas e paramentos sagrados! Pois, cada uma
daquelas funes ocasio de graas actuais, que Vs me ofereceis para modelar
minha alma vossa imagem e semelhana.
a Igreja que solicita esta graa. o seu corao, desejoso de corresponder
vossa expectativa, que me trata como a menina dos seus olhos. Ela que, antes da
minha ordenao, me ps em destaque as graves consequncias da minha identificao
convosco.
Colocai, Senhor, na minha cabea o elmo da salvao (...). Cingi-me com o
cngulo da pureza (...) Livrai-me de todas as minhas iniquidades e de todos os males;
fazei que eu seja sempre fiel cumpridor dos vossos mandamentos e no permitais que
me afaste de Vs... J no sou s eu que fao estas splicas por mim. So todos os
verdadeiros fiis, todas as almas fervorosas a vs consagradas, todos os membros da
hierarquia eclesistica, que fazem da minha pobre orao a sua prpria orao. O seu
grito eleva-se at ao vosso trono. a voz da vossa Esposa que vs escutais. E quando,
resolvidos a procurar a vida interior, os vossos ministros harmonizam o seu corao
com as suas funes litrgicas, sempre atendeis favoravelmente estas splicas.
Em lugar de me excluir, por negligncia voluntria, dos sufrgios que dirijo ao
vosso Pai pelo conjunto dos fiis, por ocasio da Missa ou dos sacramentos, quero
aproveitar-me dessas graas, meu Jesus! Na prtica de cada acto sacerdotal, abrirei o
meu corao vossa aco. Lanareis, ento, nele as luzes, as consolaes e as energias
necessrias para que os meus juzos, afeies e vontade se identifiquem com os vossos,
Sacerdote eterno!
Resumo dos trs princpios do esprito litrgico:
Cum Ecclesia. Quando me uno Igreja como simples cristo, esta unio
convida-me a identificar-me com os seus sentimentos.
Ecclesia. Quando procedo como embaixador da prpria Igreja, perante o trono
de Deus, sou ainda mais fortemente incitado a fazer minhas as suas aspiraes, para me
tornar menos indigno de me dirigir majestade trs vezes santa, e exercer, por meio da
orao oficial, um apostolado mais fecundo.
Christus. Mas quando, pela participao no sacerdcio de Cristo, eu sou outro
Cristo, que palavras podero traduzir os vossos apelos, Jesus, para que cada vez mais
me assemelhe a Vs, para que, com esta semelhana, me manifeste aos fiis e por meio
do apostolado do exemplo os conduza para Vs!
d) A vida litrgica favorece a permanncia do sobrenatural em todas as nossas
aces
Muitas vezes, ao longo do dia, a pureza de intenes, que torna meritrias as
aces e fecundo o apostolado, vicia-se, por falta de vigilncia. S um esforo contnuo
me permitir obter as graas necessrias para dirigir todos os meus actos, unicamente,
para Deus. Ora, para esse esforo, a meditao indispensvel. Mas, que diferena,
quando ele se exerce no seio da vida litrgica! A meditao e a vida litrgica so duas
irms que mutuamente se auxiliam. A meditao que precede a Missa e a leitura do
brevirio introduzem-me no sobrenatural. A vida litrgica d-me o meio de fazer passar
a meditao para o dia inteiro.101
Na vossa escola, Igreja santa, fcil adquirir o hbito de render ao Criador e
Pai o culto que lhe devido. Esposa dAquele que a Adorao, a Aco de graas, a
Reparao e a Mediao por excelncia, vs, por meio da liturgia, comunicais-me essa
sede que Jesus tinha de glorificar o Pai.
A liturgia cativa todo o meu ser. Por meio de um conjunto de cerimnias, de
genuflexes, de inclinaes, de smbolos, de cantos, de textos que se dirigem aos olhos,
aos ouvidos, imaginao, inteligncia e ao corao, ela orienta-me todo para Deus.
Na liturgia tudo me fala de Deus; tudo me leva a Deus; tudo me conduz
santidade. A liturgia pe-me a falar com Deus e a manifestar-Lhe a minha religio por
variadssimas formas.
Se me aplicar, cuidadosamente, formao litrgica, adquirirei hbitos de
alma e progredirei na vida interior.
A liturgia uma escola da presena de Deus. Ela explica-nos as diversas
manifestaes da vida de Jesus Cristo entre ns. Conserva-nos numa atmosfera
sobrenatural e divina, na qual acompanhamos a vida de Nosso Senhor, e em que Ele nos
manifesta o amor do seu Corao.
Sois Vs mesmo, Jesus, que, por meio da liturgia, continuais a ensinar-nos e a
manifestar-nos o vosso amor. Contemplo-vos, no como poderia conhecer-Vos um
arquelogo, um historiador, ou um telogo, atravs de rduas pesquisas e especulaes.
Vs estais a meu lado; sois o Emanuel, Deus connosco; estais com a vossa Igreja e, por
conseguinte, tambm comigo.
Por meio do ciclo das festas e das lies escolhidas no vosso Evangelho e nos
escritos dos Apstolos, por meio dos sacramentos e da eucaristia, a Igreja faz viver no
meio de ns o vosso Sagrado Corao, e faz-nos ouvir as suas palpitaes de amor por
ns. Crer que Jesus vive em mim e quer operar em mim, se eu no levantar obstculos,
que estmulo para a vida sobrenatural!
Esta maneira de me apresentar Jesus, assim vivo e sempre presente, d fora e
generosidade minha vida interior. Os sofrimentos, as injrias, os combates espirituais
e as virtudes perdem o seu lado doloroso ou repugnante, porque em lugar da cruz
despida, vejo nela cravado o meu Salvador.
A liturgia d-me, por outro lado, um apoio precioso, mostrando-me que no
estou s na luta contra o naturalismo que, incessantemente, me procura arrastar. A
Igreja segue-me, maternalmente, partilha comigo os mritos de milhes de almas com
as quais estou em comunho e que falam a mesma lngua de amor que eu, e d-me a
certeza de que o Cu inteiro e o Purgatrio me acompanham, para me animar e me
assistir.
Nada ajuda tanto a dirigir as nossas aces para Deus, como a lembrana da
eternidade. Na liturgia, tudo me recorda os novssimos. As referncias vida eterna, ao
Cu, ao Inferno, ao Purgatrio, morte, e outras equivalentes, encontram-se nela a cada
passo.
Os sufrgios e ofcios pelos defuntos pem-me diante dos olhos a morte, o juzo,
as recompensas e os castigos eternos, o valor do tempo, e as purificaes
indispensveis, neste mundo ou no Purgatrio, para entrar no Cu. As festas dos
santos falam-me da glria dos que me precederam neste mundo e da coroa que me est
reservada, se seguir os seus passos e exemplos.
Por meio destas lies, a Igreja clama sem cessar: Alma querida, contempla os
sculos eternos a fim de seres fiel tua divisa: Deus em tudo, sempre, e por toda a parte.
Divina liturgia, para reconhecer todos os benefcios que te devo, deveria falar de
todas as virtudes. Graas aos textos escolhidos da Sagrada Escritura, que fazes passar
sob os meus olhos, graas aos ritos e smbolos que traduzem os divinos mistrios, a
minha alma v-se constantemente erguida da terra e orientada, ora para a virtude, a
confiana e a alegria espiritual, ora para o temor de Deus, o horror ao pecado e ao
esprito do mundo.
e) A vida litrgica amolda a nossa vida interior de Jesus Cristo
Trs sentimentos dominam o Corao de Jesus: a humildade perfeita, a
caridade ardente e o esprito de sacrifcio.
Humildade perfeita. Ao entrar neste mundo dissestes: Pai, eis-Me aqui para
fazer a vossa vontade (Heb 10, 5-7). Amide dizeis: Eu sempre fao o que do seu
agrado (Jo 8, 29). Vs sois Aquele que Se humilhou a Si mesmo, fazendo-se
obediente at morte e morte de cruz (Fil 2, 8). Agora ainda, obedeceis aos vossos
sacerdotes. sua voz, desceis terra: O Senhor obedeceu voz de um homem (Jos
10, 14).
A liturgia convida-me a imitar a vossa sujeio, dominando o meu entendimento
e a minha vontade, sempre inclinados a rejeitar o exemplo fundamental que nos destes
ao fazer sempre a vontade divina.
Cada vez que obrigo a minha personalidade a abater-se para obedecer Igreja, e,
por conseguinte, a Vs, a minha alma faz um precioso exerccio. Quem fiel no pouco
tambm fiel no muito (Lc 16, 10). Que admirveis efeitos produz esta fidelidade s
mnimas prescries das rubricas, quando trato de obrigar o meu orgulho a dobrar-
se nas circunstncias difceis.
Mas h mais. Recordando-me a certeza da vossa vida em mim, e a necessidade
da vossa graa para tirar fruto at de um simples pensamento, a liturgia combate a
presuno que poderia destruir, completamente, a minha vida interior. O Por Nosso
Senhor Jesus Cristo..., que serve de concluso a quase todas as oraes da liturgia,
lembra-me que eu, sozinho, nada posso. Tudo me compenetra da necessidade de
recorrer frequentemente a Vs.
A Igreja, mediante a liturgia, insiste, solicitamente, na necessidade da splica.
Desta liturgia ela faz verdadeiramente a Escola de Orao, por conseguinte, da
humildade. Por meio das suas frmulas, sacramentos e sacramentais, ensina-me que
tudo me concedido pelo vosso precioso sangue, mas que, para tirar frutos desse
sangue, devo unir-me, em orao humilde, ao vosso vivssimo desejo de no-lo aplicar.
Caridade universal. O vosso Corao, meu Jesus, estendeu a todos os homens
a sua misso redentora. O brado que destes, pouco antes de morrer na Cruz: Tenho
sede! ecoa no altar, no sacrrio e at no seio da vossa glria, num apelo lancinante para
que todos os cristos tenham sede de almas e trabalhem com ardor pela salvao de
todos os homens.
Essa sede de almas deve consumir, especialmente, os vossos ministros. Eles tm
a misso de Vos levar s almas. Eles so aqueles co-redentores e mediadores, de quem o
profeta disse: Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o prtico e o altar (Jl
2, 17) pelos pecados do mundo. Eles devem santificar-se, para poderem santificar os
homens; devem instruir, guiar e comunicar s almas a vossa vida. Eu santifico-me a
mim prprio diz So Joo para eles serem tambm santificados (Jo 17, 19).
A vida litrgica aumenta o meu amor filial pela santa Igreja e pelo Pai comum
dos fiis; torna-me dedicado e submisso aos meus superiores hierrquicos e faz minhas
as suas preocupaes; ajuda-me a no esquecer que Jesus vive naqueles com quem
estou em contacto dirio, e a ser manso e paciente para com eles; recorda-me que s a
cruz me pode levar ao Cu e que os meus louvores, adoraes e sacrifcios s tm valor
pelo sangue de Jesus.
Esprito de sacrifcio. meu bom Jesus, para salvar a humanidade, fizestes da
vossa vida terrena uma imolao contnua.
Como sacerdote, identificado convosco, quando celebro a Missa, divino
Crucificado, convosco tambm quero ser hstia: Em Vs, tudo gravita roda da cruz.
Ela ser, pois, o Sol dos meus dias, como o vosso Sacrifcio o acto central da liturgia.
Fazendo-me recordar, incessantemente, o Sacrifcio do Calvrio, a liturgia a
escola do esprito de sacrifcio. Comunicando-me os sentimentos da vossa Igreja,
comunica-me os vossos, Jesus, e assim realizarei a palavra de S. Paulo: Tende entre
vs os mesmos sentimentos que havia em Cristo Jesus (Fil 2, 5).
O missal, o ritual e o brevirio, dos mais variados modos, comeando pelo sinal
da cruz, recordam-me que, depois do pecado, o sacrifcio se tornou a lei da humanidade,
e que esse sacrifcio s tem valor se estiver unido ao vosso. Farei de mim mesmo uma
imolao total, unida vossa imolao realizada no Calvrio e renovada nas Missas que
se sucedem no mundo inteiro. A liturgia facilitar esta oblao e completar na minha
carne o que falta aos sofrimentos de Cristo pelo seu corpo, que a Igreja (Col 2, 24).
Contribuirei com a minha parte para essa grande hstia feita dos sacrifcios de
todos os cristos.102 Essa hstia h-de subir ao Cu para expiar os pecados do mundo
e fazer descer sobre a Igreja militante e purgante os frutos da vossa Redeno.
Assim terei a verdadeira vida litrgica. Assim tornar-me-ei uma dessas pedras
vivas e escolhidas, as quais, brunidas pela provao, se destinam a entrar na construo
da Jerusalm celeste.
f) A vida litrgica faz-nos viver, j na Terra, a vida do Cu
Ns somos cidados do Cu (Fil 4, 20), dizia S. Paulo. Onde aprenderei
melhor a viver como cidado do Cu do que na liturgia? A liturgia da terra imita a
liturgia celeste, que So Joo, o discpulo predilecto, descreveu no Apocalipse. Quando
canto ou rezo o ofcio, uno-me adorao dos anjos diante do trono do Eterno.
As festas dos santos fazem-me viver na presena dos meus irmos do Paraso,
que me protegem e oram por mim. As festas da Santssima Virgem recordam-me que
tenho no cu uma Me, cheia de poder e bondade, que no ter descanso, enquanto me
no vir em segurana no Reino do seu Filho. Ser possvel que a liturgia das festas do
meu doce Salvador o Natal, a Pscoa, a Ascenso... no me causem as saudades
do Cu que S. Gregrio considera um penhor de predestinao?
g) Prtica da vida litrgica
As exigncias do ministrio sacerdotal podem servir, por vezes, de pretexto para
nos subtrairmos prtica da vida litrgica. Ora, desempenhar bem as funes litrgicas
no requer mais tempo que desempenh-las maquinalmente. Os santos, onerados por
numerosas e absorventes ocupaes, foram almas litrgicas de primeira grandeza.
A. Preparao remota
Dai-me, bom Salvador, grande esprito de f em tudo quanto se relaciona com o
culto divino.
Os vossos anjos e santos contemplam-Vos face a face. Nada consegue distrair o
seu esprito das augustas funes que constituem um dos elementos da sua indescritvel
felicidade. Mas eu, sujeito como estou a todas as fraquezas da humana natureza, como
hei-de manter-me na vossa presena, se no tiver esprito de f?
Dai-me, pois, uma f viva, que fortalea a minha vontade, ao considerar com
entusiasmo a sublimidade dos actos litrgicos. No permitais que considere as funes
litrgicas com desmazelo, ou como uma tarefa a terminar depressa, ou a suportar porque
me d certo lucro. No quero que sirva de escndalo o que deve servir de edificao.
Todavia, estou certo de que cairei, se perder o esprito de f.
No o terei perdido, se perdi o zelo de conhecer e observar as rubricas? Os mais
belos pensamentos sobre a liturgia no desculpariam a minha negligncia.
Se no sentir atractivo para fazer esse esforo, pouco importa; basta-me que Vos
agrade a minha obedincia e que eu saiba quanto me ser proveitosa. Quando fizer um
retiro esspiritual, nunca deixarei de examinar-me sobre este ponto, relativo ao missal, ao
ritual e ao brevirio.
A Santa Igreja valeu-se, principalmente, das riquezas dos salmos para o seu
culto. Tenha eu esprito litrgico, e a minha alma descobrir nas riquezas dos salmos os
sentimentos que o Corao de Jesus dirigia ao Pai, durante a sua vida mortal,
encontrando, ali, maravilhosamente sintetizados, os principais ensinamentos do
Evangelho.
Sob os mesmos vus, ouvirei a voz da Igreja, continuando a vossa vida de
provaes e manifestando a Deus, nos sofrimentos e triunfos, os seus sentimentos
modelados em Jesus.
Pela leitura da Sagrada Escritura, procurarei desenvolver o meu gosto pela
liturgia e facilitar a minha ateno s palavras.
A reflexo ensinar-me- a descobrir, em qualquer acto litrgico, uma ideia
central, em redor da qual gravitam os diversos ensinamentos, o que me ajudar a lutar
contra a mobilidade da minha imaginao.
Por outro lado, a Igreja emprega smbolos que falam aos sentidos uma
linguagem cativante, tornando sensveis as verdades representadas. Tudo na Igreja
cerimnias, paramentos, objectos sagrados tem significado. Como conseguirei
iluminar a inteligncia e atingir o corao dos fiis, que a Igreja quer cativar por meio
dessa linguagem simples e grandiosa, se eu prprio no possuir a chave dessa pregao?
B. Preparao prxima
Antes da orao, prepara a tua alma (Ecli 18, 23). Imediatamente antes de
celebrar a Missa, ou recitar o brevirio, devo procurar recolher-me, esquecendo tudo o
que no se refere a Deus e fixando nEle a minha ateno. com Deus que vou falar.
Mas ele tambm meu Pai. Ao temor reverencial, que a prpria Rainha dos
Anjos tem perante a majestade infinita do seu Filho, unirei a confiana filial e ingnua
de uma criana. Terei a convico de estar unido a Jesus Cristo e de representar toda a
Igreja, no obstante a minha indignidade. No estarei s: Na presena dos anjos
cantarei os vossos louvores (Sl 137, 1).
Com a simplicidade e ingenuidade de uma criana, receberei da santa Igreja tudo
o que me apresentar para alimento da minha f; aproveitarei os tesouros da liturgia e
deixar-me-ei cativar pela poesia que dela brota. Ser mais fcil, ento, entrar em
adorao e conservar-me nela durante a funo litrgica. Disso depende, em grande
parte, no s o proveito e o mrito do acto litrgico em si, mas tambm as consolaes
que me devem amparar nos trabalhos apostlicos.
Quero, por conseguinte, adorar. Quero unir-me s adoraes do Homem-Deus,
a fim de render ao Pai esta homenagem. Mas quero que ela seja um impulso do corao,
e no um esforo da cabea. Pedirei esta graa, por exemplo, ao rezar, pausadamente, as
oraes iniciais do brevirio e da santa Missa.
esta vontade filial e afectuosa, forte e humilde, unida a um vivo desejo do
vosso auxlio, que exigis de mim.
Se a minha inteligncia conseguir rasgar horizontes minha f, ou a
sensibilidade oferecer qualquer comoo piedosa, a vontade aproveit-lo- para mais
facilmente adorar. Se, porm, permanecer na aridez e na escurido, lembrar-me-ei que a
unio com Deus reside na parte superior da alma, na vontade, que ter, ento, de voar,
contando somente com o apoio da f, alcanando, assim, maiores mritos.
C. Desempenho da funo litrgica
Desempenhar bem as funes litrgicas dom da vossa munificncia, meu
Deus! Dignai-vos conceder-me esse dom. Quero ser um verdadeiro adorador,
durante todo o acto litrgico. Esta expresso resume todo o mtodo.
A minha vontade lanou, e mantm, o meu corao na presena da majestade de
Deus. O seu trabalho pode resumir-se nas trs palavras, digna, atenta e devotamente,
da orao inicial do ofcio divino, que exprimem com preciso qual deva ser a atitude
do corpo, da inteligncia e do corao.
Dignamente. Pela atitude respeitosa, pronncia exacta das palavras (mais lenta
nas partes principais), cuidadosa observncia das rubricas, tom da voz, maneira de
fazer o sinal da cruz, as genuflexes, etc., o meu corpo h-de manifestar que sei a Quem
estou a falar, que sei o que digo, que conheo o apostolado que estou a exercer juntos
dos fiis 103, e, tambm, que com o corao que estou a operar.
Na corte dos reis da terra, at os simples criados consideram grandes os cargos
pequenos, e assumem, naturalmente, ares solenes e majestosos. Eu, que fao parte da
guarda de honra do Rei dos reis e do Deus de toda a majestade, no deverei ter essa
distino, que se manifesta na atitude de alma e na dignidade do porte?
Atentamente. Procurarei tirar proveito de tudo quanto possa servir de alimento,
nas palavras e ritos sagrados, ao meu corao. Umas vezes, aplicarei a ateno ao
sentido literal dos textos. Quer siga cada frase, quer medite sobre uma palavra que me
impressionou, procurarei seguir o conselho de So Bento: Esteja o pensamento de
acordo com a voz. Outras vezes, meditarei sobre o mistrio do dia ou sobre a ideia
principal do tempo litrgico.
Mas o papel da inteligncia secundrio, comparado com o da vontade, pois
aquela apenas ajuda esta a manter-se em adorao ou a regressar a essa atitude. Por isso,
se me distrair, procurarei regressar, sem impacincia nem precipitao, mas com calma
e firme deciso, ao acto adorador.
Devotamente. o ponto capital. Tudo deve tender a fazer do ofcio ou outra
funo litrgica, um exerccio de piedade, por conseguinte, um acto do corao.
A precipitao a morte da devoo. Falando do brevirio, e a fortiori da
missa, S. Francisco de Sales apresenta esta mxima como um princpio. Devo, portanto,
consagrar cerca de meia hora minha Missa, a fim de que no s o cnone, mas toda
ela, seja rezada com piedade. Porei de lado todos os pretextos para celebrar
apressadamente este acto central do meu dia. Se estiver habituado a truncar certas
palavras ou cerimnias, hei-de aplicar-me, mesmo exagerando durante algum tempo,
em rezar muito devagar essas passagens defeituosas.
Guardadas as propores, estenderei essa resoluo a todos os outros actos
litrgicos: sacramentos, bnos, enterros, etc.
Quanto ao brevirio, terei o cuidado de prever as horas em que o deverei rezar.
Chegado esse tempo, obrigar-me-ei, custe o que custar, a pr tudo de parte. Quero que
essa prece seja verdadeira orao do corao. Dai-me, Senhor, o horror precipitao
quando desempenhar o vosso lugar, ou proceder em nome da Igreja. Dai-me a persuaso
de que a precipitao paralisa o grande sacramental da liturgia, e impede o esprito de
orao, sem o qual, sob as aparncias de um sacerdote muito zeloso, serei tbio aos
vossos olhos, ou menos ainda. Gravai na minha conscincia estas palavras de Jeremias:
Maldito o que faz com negligncia a obra do Senhor (Jer 48, 10).
Umas vezes, com um impulso do corao, abraarei, numa sntese de f, o
sentido geral do mistrio recordado pelo ciclo litrgico, e, com ele, alimentarei a minha
alma; outras vezes, saborearei, longamente, os actos de f, de esperana, de desejo, de
pesar, ou de amor; outras vezes, ainda, um simples olhar bastar. Olhar ntimo e
demorado sobre um mistrio, sobre uma perfeio de Deus, sobre a Igreja, sobre as
minhas misrias e necessidades, ou, ainda, sobre a minha dignidade de cristo, de
sacerdote, de religioso. Olhar inteiramente diferente do acto da inteligncia durante um
estudo teolgico. Olhar que aumente a minha f, e o meu amor; olhar que seja um
reflexo plido da viso beatfica, mas que realize, j neste mundo, o que Jesus prometeu
s almas puras: Bem-aventurados os puros de corao, porque vero a Deus (Mt 5, 8).
Longe de serem um servio pesado, as funes litrgicas sero uma das maiores
consolaes da minha vida; uma verdadeira respirao da minha alma, que as ocupaes
tendiam a asfixiar.
E como poderia ser de outra forma? A lembrana de que sou filho e embaixador
da Igreja, membro e ministro de Jesus Cristo, revestir-me-, cada vez mais, dAquele
que a Alegria dos eleitos. Pela unio com Ele, aprenderei a tirar proveito das cruzes
desta vida para semear a messe da minha felicidade eterna, e pela vida litrgica, mais
eficaz do que qualquer apostolado, arrastarei aps mim outras almas, pelos caminhos da
salvao e da santidade.
4. A guarda do corao, ponto capital da vida interior e, por conseguinte, do
apostolado
Quero, meu Jesus, ser vigilante, para preservar o meu corao de todos os
defeitos, e uni-lo, cada vez mais, ao vosso.
O elemento negativo desta resoluo faz-me repudiar toda e qualquer mancha
nos motivos e na prtica da aco.104
O elemento positivo leva-me a querer intensificar a f, a esperana e a caridade,
que animam essa aco.
A resoluo da guarda do corao o verdadeiro termmetro do valor prtico
das duas precedentes, pois nela se resume a vida interior, no exerccio do apostolado.
A meditao e a vida litrgica do-me o impulso para me unir a Deus. Porm, a
guarda do corao que vai permitir manter-me sempre nas boas disposies iniciais.
J sei em que consiste esta guarda do corao 105 que realiza, verdadeiramente,
o Permanecei em Mim e Eu permanecerei em vs (Jo 15, 4).
Por seu intermdio, a minha unio indirecta a Deus, pelas suas obras, isto ,
pelas relaes que, consoante a sua vontade, tenho com as criaturas, torna-se
consequncia da minha unio directa com Ele, pela orao, pela vida litrgica e pelos
sacramentos. Em ambos os casos, a unio procede da f e da caridade e realiza-se sob a
influncia da graa. Na unio directa, sois, Vs mesmo, meu Deus, o objecto da
minha inteno. Na indirecta, aplico-me a outros objectos. Mas, como fao isso para
Vos obedecer, esses actos tornam-se meios de me unir a Vs. Deixo-Vos, para Vos
voltar a encontrar. Sois sempre Vs que eu procuro, e com desejo igual, mas, fazendo a
vossa vontade. E esta divina vontade o nico farol que a guarda do corao me faz,
incessantemente, fixar, a fim de me orientar no vosso servio. Em ambos os casos,
posso, por conseguinte, dizer: Para mim, a felicidade estar junto de Deus (Sl 72,
28).
erro julgar que, para me unir a Vs, devo adiar a aco ou esperar que ela
termine. erro supor que os trabalhos prolongados tornam impossvel a minha unio
convosco. Quereis que eu permanea livre, e que a aco no me chegue a dominar.
Quereis que eu seja o senhor, e no o seu escravo. E, com esse fim, ofereceis-me a
vossa graa, caso seja fiel guarda do corao.
Portanto, se o meu senso sobrenatural, mediante a experincia, me faz discernir
que certa aco da vontade de Deus, no me subtrairei a ela, mas tambm no a farei
por amor prprio. Devo empreend-la e continu-la, s para fazer a divina vontade.
Porque o amor prprio viciar-lhe-ia o valor e diminuiria o seu mrito.
a) Necessidade da guarda do corao
Meu Deus, vs sois a santidade, e, neste mundo, s admitis uma alma vossa
intimidade, na medida em que ela se aplique a destruir ou a evitar tudo o que a pode
manchar. Preguia espiritual de elevar o corao at vs; amor desordenado pelas
criaturas; modos bruscos e impacincias; rancor, caprichos, moleza, dissipao,
tagarelice, juzos vos e temerrios acerca do prximo, auto-complacncia, desprezo
dos outros, presuno, teimosia, cime, falta de respeito autoridade, murmuraes;
falta de mortificao no beber e no comer, etc., que multido de pecados veniais, ou de
imperfeies voluntrias, me poder invadir, se deixo de estar vigilante, privando-me,
assim, das graas que me quereis dar!
Sim, se a meditao e a vida litrgica no levarem, progressivamente, a minha
alma a conservar-se vigilante, at contra as faltas devidas fragilidade humana, a
erguer-se com prontido, mal a vontade comece a afrouxar, e at a impor-se penitncias,
posso paralisar e tornar estril a aco de Jesus em mim. O Reino dos Cus exige
violncia e os violentos apoderam-se dele fora (Mt 11, 12), se eu no for desses
violentos, logo Satans procurar sem descanso surpreender o meu corao.
No te iludas, minha alma. Certas quedas, que qualificas como de pura
fragilidade, talvez no o sejam aos olhos de Deus, pois no praticas o exerccio da
guarda do corao e Jesus no o motivo de cada uma das tuas aces.

b) Presena de Deus, base da guarda do corao
Trindade Santssima, se eu, como espero, estou em estado de graa, Vs habitais
no meu corao, com toda a vossa glria, com todas as vossas perfeies infinitas,
enfim, tal como habitais no Cu.
Se a vossa vida em mim fosse o centro da minha ateno, porventura estaria eu
tanto tempo sem pensar nela? No ser esta falta de ateno a causa dos fracassos das
minhas tentativas de guarda do corao? Se as oraes jaculatrias se sucedessem,
regularmente, pelo dia adiante, ter-me-iam recordado a presena, cheia de amor, do meu
Deus em mim.
Tenho norteado, assim, a minha vida, ao menos uma vez em cada hora? Tenho
aproveitado a meditao quotidiana e a vida litrgica para visitar o santurio ntimo do
meu corao, para adorar a a Beleza infinita, a Imensidade, a Omnipotncia, a
Santidade, a Vida, o Amor, numa palavra, o Bem supremo e perfeito, que l se digna
residir e que o meu Princpio e o meu Fim?
Que lugar ocupam no meu dia as comunhes espirituais? E, entretanto, posso
faz-las, a cada momento, no s para recordar a vida da Santssima Trindade em mim,
mas tambm para aumentar essa vida, por nova infuso do Sangue redentor na minha
alma!
Que caso tenho feito desses tesouros, postos minha disposio? Como estou
longe das almas que, sem deixar o trabalho, voltam, milhares de vezes por dia, ao seu
hspede divino! Contraram esse hbito, e o seu corao nunca mais abandonou o seu
tesouro.

c) A devoo a Nossa Senhora facilita a guarda do corao
Maria Imaculada, a palavra do vosso Filho, no Calvrio, constituiu-me filho
vosso, para que me ajudeis a conservar o corao unido ao de Jesus. Peo-Vos, pois, a
guarda do corao que purifique as minhas tendncias, desejos e afectos. Quantas vezes,
durante as minhas ocupaes, falais minha conscincia, pedindo, maternalmente, que
o meu corao s deseje a glria de Deus! Quantas vezes, porm, me torno surdo
vossa doce voz!
Minha Me, de hoje em diante, prestarei ouvidos s advertncias do vosso
Corao e procurarei corresponder-lhes com energia. Perguntarei a mim mesmo: Para
quem a aco presente? Como procederia Jesus em meu lugar? Estas interrogaes
ntimas, transformadas em hbito, constituem a guarda do corao, que me conservar
na dependncia completa de Deus, que vive na minha alma.
d) Aprendizagem da guarda do corao
Lamento ter ficado tanto tempo longe da presena de Deus. Lamento comprovar
que nesse tempo me escapam numerosas faltas. Quero, pois, remediar isso, desde j,
exercitando a guarda do corao.
De manh, durante a meditao, determinarei, com preciso, o momento do meu
trabalho, no qual sem deixar de me aplicar com ardor obra desejada por Deus me
esforarei por aperfeioar a vida interior. Comearei por cinco minutos, ou at menos,
de manh, e outros cinco noite.106 Procurarei aperfeioar mais este exerccio, do que
aumentar a sua durao. E farei como teria procedido Jesus, se tivesse que o
desempenhar.
Ser uma aprendizagem prtica de vida interior e uma lio contra o meu hbito
de dissipao. Amo a Deus. Desejo o seu reinado. Quero que, durante as ocupaes
exteriores, continue em mim esse reinado. No quero que a minha alma esteja exposta a
todos os ventos da disperso, que a impedem de viver unida a Deus.
Durante breves momentos, ponderarei, com calma, mas atentamente, as diversas
intenes da minha alma. No pouparei esforos para viver uma vida perfeita durante
esse curto intervalo. Recorrerei, frequentemente, a Nosso Senhor, pedindo-Lhe que
mantenha o meu corao nesse ensaio de santidade.
Este exerccio deve ser cordial e alegre. certo que a mortificao e a vigilncia
sero necessrias para me conservar na presena de Deus. Mas no me contentarei s
com este lado negativo. Procurarei, sobretudo, praticar este exerccio com grande amor
e esmero, aplicando o age quod agis,107 primeiro, pela pureza de intenes e,
depois, com ardor, desinteresse e generosidade sempre crescentes.
noite, no exame geral (ou no particular, se tiver como objecto este exerccio),
farei uma anlise rigorosa do que foram esses minutos de guarda do corao, perto de
Jesus. Se verificar que no fui bastante vigilante, fervoroso e suplicante, durante essa
tentativa de guarda de corao, escolherei uma pequena penitncia, por exemplo, a
privao de um pouco de vinho ou da sobremesa, ou uma curta orao com os braos
em cruz. Este exerccio produzir resultados admirveis. Em pouco tempo, comearei a
descobrir pecados e imperfeies, cuja existncia nem suspeitava.
Comearei a desejar prolongar esses benditos instantes. Contudo, no deverei
faz-lo, enquanto no aperfeioar, ao mximo, aqueles momentos de recolhimento.
Contrairei, assim, o hbito deste exerccio, que tornar pura a minha alma e,
verdadeiramente, unida a Jesus.
e) Condies da guarda do corao
Vigilncia enrgica, calma, doce e leal; grande desconfiana de mim mesmo e
das criaturas; renovao frequente da minha resoluo; recomear incansavelmente,
cheio de confiana na misericrdia de Jesus; certeza de que no combato sozinho, mas
unido a Jesus, a Nossa Senhora, ao meu anjo da guarda e aos santos; convico de que
esses poderosos aliados me assistiro a todo o momento, contanto que procure a guarda
do corao, e no me afaste da sua assistncia; enfim, recurso cordial e frequente a
todos esses auxlios divinos para que me ajudem a fazer o que Deus quer, como quer, e
porque quer.
Se guardar o meu corao unido a Jesus, a minha vida ficar completamente
transformada. A inteligncia poder estar absorvida na aco presente, mas a respirao
do meu corao estar em Cristo.
A respirao da minha alma nessa atmosfera de amor que Vs sois, meu bom
Jesus, longe de diminuir a liberdade de aco necessria s minhas faculdades, para o
desempenho dos deveres de estado, concorrer para tornar a minha vida lmpida, alegre,
enrgica e serena.
Em lugar de ser escravo das paixes e das impresses, tornar-me-ei, cada dia,
mais livre. E da minha liberdade, assim aperfeioada, poderei, meu Deus, prestar-vos
frequentes homenagens de dependncia, reparao e amor, em unio com Jesus Cristo,
o qual, durante a sua vida mortal, ps em prtica esse esprito de dependncia,
transformado, agora, numa glria infinita e eterna: Por isso que Deus O exaltou e Lhe
deu um nome que est a cima de todo o nome (Fil 2, 9).



5. O apstolo deve possuir uma ardente devoo a Nossa Senhora
Sendo membro da Ordem de Cister e filho de So Bernardo, no posso deixar de
dizer que o santo Abade de Claraval atribua a Maria todos os seus progressos na unio
com Jesus e todas as suas vitrias no apostolado.
Todos sabem o que foi o apostolado do mais ilustre dos filhos do patriarca So
Bento, sobre os povos, os reis, os conclios, e at sobre o corao dos Papas. Todos
exaltam a santidade, o gnio, a cincia e a uno dos escritos do ltimo dos Padres da
Igreja. Porm, o que, sobretudo, sintetiza a admirao dos sculos pelo santo doutor, o
ttulo de cantor de Maria, que lhe foi outorgado.
Este incomparvel apstolo da Europa, no foi excedido por nenhum outro
daqueles que celebraram as glrias da Me de Deus. Grandes santos, como So
Bernardino de Sena, So Francisco de Sales, Santo Afonso de Ligrio, So Lus de
Montfort, e outros, no deixaram de ir beber os tesouros de So Bernardo, quando
quiseram falar da Virgem Maria.
Vejamos, meus irmos diz o santo doutor quais os sentimentos de
devoo, com que Deus quis que honrssemos Maria, Ele que ps nEla toda a
plenitude dos seus bens. Se, em ns, existe qualquer esperana, qualquer graa,
qualquer penhor de salvao, reconheamos que tudo isso jorra sobre ns dAquela que
est cumulada de delcias () Tirai esse sol que alumia o mundo, e deixar de haver
dia. Tirai Maria, essa estrela do mar, do nosso grande e imenso mar, e que fica seno
profunda escurido, sombras de morte e trevas espessas? , pois, do fundo dos nossos
coraes e das nossas entranhas, e com os nossos melhores anseios que devemos honrar
a Virgem Maria; pois tal a vontade dAquele que quis que tudo tivssemos por meio
dEla.108
Apoiados nesta doutrina, no hesitamos em dizer que, se a actividade do
apstolo no se fundar numa especialssima devoo a Nossa Senhora, arrisca-se,
seriamente, a construir sobre a areia.
a) Para a vida interior pessoal.
O apstolo ser insuficientemente devoto de Nossa Senhora, se no tiver
confiana filial e amorosa na Me de Deus, ou se apenas for exterior o culto que lhe
prestar. Para sermos seus verdadeiros filhos, o nosso amor deve corresponder ao dela;
devemos estar firmemente convencidos das grandezas, privilgios e funes da Me de
Deus e dos homens; devemos estar compenetrados de que a luta contra as faltas, a
aquisio das virtudes, o reinado de Jesus Cristo nas almas, dependem do grau de
devoo que tivermos a Maria;109 devemos estar compenetrados de que a vida interior
mais segura, mais suave e mais rpida, quando se opera com Maria;110 devemos
transbordar de confiana filial e de amor pela Medianeira de todas as graas.111
Todos estes sentimentos se encontravam em alto grau no corao do exemplar
apstolo que foi So Bernardo. Quem no conhece as palavras que brotaram da alma
deste santo abade, quando, ao explicar aos seus monges o Evangelho Missus est,
exclamou:
tu que compreendes que, no fluxo e refluxo deste mundo, flutuas entre
ressacas e tempestades e no caminhas em terra firme, fixa os teus olhos sobre essa
estrela, para no pereceres na tormenta. Se os ventos das tentaes se desencadearem, se
fores de encontro aos escolhos das tribulaes, olha para a estrela, invoca Maria! Se te
vires sacudido pelas ondas do orgulho, da ambio, da maledicncia, da inveja; olha
para a estrela, invoca Maria! Se a clera, a avareza, ou a cobia assaltarem a frgil
barquinha da tua alma, ergue os olhos para Maria! Se, acabrunhado pela enormidade das
tuas faltas, confundido pelas hediondas chagas da tua conscincia, horrorizado pelo
pavor do juzo, comeares a ser absorvido pelos abismos da tristeza e do desespero,
pensa em Maria! Nos perigos, nas angstias, nas dvidas, pensa em Maria, invoca
Maria! Jamais saia Maria dos teus lbios; jamais fique Maria longe do teu corao; e,
para obteres o bom despacho das tuas preces, no olvides o exemplo da sua vida.
Seguindo-a, no te desviars; invocando-a, no desesperars; contemplando-a, no
errars. Por ela amparado, nunca cairs; sob a sua proteco, nada te causar temor;
guiado por ela, nunca te cansars; se ela te for propcia, chegars, certamente, ao bom
porto.
No querendo alongar-me, mas desejando facultar aos apstolos um resumo dos
conselhos de So Bernardo, para quem quiser ser verdadeiro filho de Maria, aconselho-
os, fraternalmente, a lerem com ateno o precioso livro: La vie spirituelle, lcole
du Bienheureux Grignion de Montfort, escrito pelo Padre Lhoumeau, superior geral
dos Monfortinos.112
Esta obra slida, do ponto de vista teolgico, mas, ao mesmo tempo, prtica e
cheia de uno, reflecte, maravilhosamente, o pensamento de So Bernardo. Nada lhe
falta para alcanar os resultados to desejados pelo abade de Claraval: afeioar o
corao dos seus filhos imagem do seu e dar-lhes o carcter dominante dos autores
cistercienses: a necessidade do recurso habitual a Maria e a vida de unio com ela.
Terminemos com as palavras consoladoras que a admirvel cisterciense Santa
Gertrudes ouviu dos lbios da Santssima Virgem: No se diga que o meu dulcssimo
Jesus meu Filho nico, mas meu primognito. Foi Ele quem eu concebi primeiro, no
meu seio, mas, por Ele, concebi, depois, a todos vs para serdes seus irmos e meus
filhos, adoptando-vos no seio do meu amor maternal.
b) Quanto fecundidade do apostolado.
Como diz So Paulo, quando o apstolo tira as almas do pecado e as faz crescer
na virtude, est a gerar nelas o prprio Cristo. Por conseguinte, se Jesus Cristo veio ao
mundo por meio da Santssima Virgem, tambm por meio dela que Ele deve ser
gerado nas almas dos seus filhos.
Esquecer Maria no apostolado seria desconhecer uma parte essencial do plano
divino. Todos os predestinados diz Santo Agostinho esto neste mundo ocultos no
seio da Santssima Virgem, onde crescem, so guardados e alimentados por esta boa
Me, at nascerem para a glria, depois da morte.
Aps a Encarnao conclui justamente So Bernardino de Sena Maria
adquiriu uma espcie de jurisdio sobre a misso temporal do Esprito Santo, de tal
modo que as criaturas s recebem graas pelas mos dEla. Por sua vez, o verdadeiro
devoto de Maria torna-se omnipotente sobre o Corao da sua Me. O seu apostolado
eficacssimo, pois dispe da omnipotncia de Maria sobre o sangue infinitamente
precioso do Redentor. Por isso, todos os grandes conquistadores de almas tm
extraordinria devoo Santssima Virgem. A fora com que conseguem persuadir as
almas a abandonar o pecado, e a abraarem a virtude, vem-lhes do horror ao mal e o
amor pureza daquela que a si mesma se chamou Imaculada Conceio.
Ao ouvir a dulcssima voz de Maria, So Joo Baptista reconheceu a presena de
Jesus, e exultou de alegria no seio de Santa Isabel. Os verdadeiros filhos de Nossa
Senhora sabem, tambm, encontrar as palavras capazes de tocarem os coraes mais
empedernidos e abri-los para Jesus; sabem encontrar, com o auxlio da Me de
Misericrdia, a palavra que salva do desespero e abre as almas para as vias da
confiana; sabem colocar os pecadores nas mos daquela que o seu Refgio seguro e a
sua verdadeira Me.
So Joo Baptista Vianney encontrou, por vezes, pecadores que se escudavam
em prticas exteriores de devoo Santssima Virgem, para calarem a prpria
conscincia, pecarem mais facilmente e no temerem a justia de Deus. A palavra
incisiva do santo proco de Ars revelava-lhes, contudo, a injria que estavam a fazer
Me de Misericrdia, e levava-os a servirem-se dessas mesmas prticas de devoo para
implorarem e, assim, obterem a graa da converso.
Em caso igual, um apstolo pouco devoto de Maria, poderia facilmente levar o
pobre nufrago a abandonar tais prticas que talvez fossem a sua nica tbua de
salvao.
Se Maria viver no corao do apstolo, ele conseguir ter a eloquncia maternal
que toque as almas mais duras. Dir-se-ia que, por uma delicadeza admirvel, Nosso
Senhor reserva para a sua Me as conquistas mais difceis e s as concede aos
verdadeiros devotos de Maria. O verdadeiro filho de Nossa Senhora nunca carecer de
argumentos, meios e expedientes, quando haja de animar os fracos e consolar os
inconsolveis.
O decreto pontifcio que acrescentou Ladainha Lauretana a invocao: Me
do bom conselho, funda-se nos ttulos de Tesoureira das graas celestes e
Consoladora universal que Maria merece.
aos seus verdadeiros devotos que a Me do bom conselho faculta, como em
Can, o segredo de obterem, para distribuir, o vinho da fora e da alegria. Mas,
sobretudo, quando preciso falar do amor de Deus s almas, que a Raptora dos
coraes, Raptrix cordium, conforme expresso de So Bernardo, a Esposa do Amor
substancial, pe nos lbios dos seus filhos as palavras de fogo que ateiam o amor de
Jesus e, por meio desse amor, fazem germinar todas as virtudes.
O verdadeiro apstolo deve amar, apaixonadamente, aquela a quem Pio IV
chamou Virgo sacerdos, cuja dignidade ultrapassa a de todos os sacerdotes e pontfices.
E este amor dar-lhe- o direito de nunca considerar perdida uma obra, se a comeou
com Maria e se com Ela a quer consolidar. Maria, com efeito, est na base e no topo de
tudo quanto interessa ao Reino de Cristo.
Mas trabalhar com Ela no , apenas, erguer-lhe altares ou entoar cnticos em
sua honra. O que Ela quer, verdadeiramente, que vivamos unidos a Ela, que as nossas
afeies passem pelo seu Corao e que recorramos ao seu conselho e auxlio.
Sobretudo, espera de ns a imitao das suas virtudes e a entrega total nas suas mos,
para que nos possa revestir do seu divino Filho.
Se recorrermos habitualmente a Maria, imitaremos aquele general do Povo de
Deus que, antes de avanar contra o inimigo, dizia a Dbora: Se fores comigo, eu irei;
mas, se no fores, no irei (Jz 4, 8), e faremos, ento, verdadeiramente, todas as nossas
obras com Ela. E Ela entrar, no s nas decises principais, mas tambm em todos os
casos imprevistos e em todos os pormenores da execuo da obra.
Unidos quela, cuja invocao de Nossa Senhora do Sagrado Corao, resume,
em nossa opinio, todos os outros ttulos, no correremos o risco de desvirtuar as obras,
permitindo que elas prejudiquem a vida interior e se tornem um perigo para as nossas
almas. Pelo contrrio, por meio dessas mesmas obras, progrediremos na vida interior,
em unio com aquela que nos assegura a posse do seu divino Filho durante toda a
eternidade.
Eplogo
Depomos este modesto trabalho aos ps de Maria Imaculada.
O perfeito ideal do apostolado o Corao da Santssima Virgem, tal como
aparece na gravura bizantina, do sculo VI, reproduzida neste livro.113 Parece-nos a
prpria imagem da vida interior. A Virgem tem no peito o Verbo Encarnado. Como o
Pai Eterno, conserva sempre em si o Verbo que deu ao mundo. Jesus vive nEla.
O Menino Jesus aparece, porm, dentro do seu Corao no acto de exercer o seu
apostolado. O seu porte, o rolo do Evangelho que tem na mo esquerda, o gesto da mo
direita, o seu olhar: tudo indica que est a ensinar. E a Virgem une-se sua palavra. A
expresso do seu rosto parece dizer que quer tambm falar. Os seus olhos grandes
abertos procuram almas s quais possa comunicar o seu Filho: imagem perfeita da vida
activa, pela pregao e pelo ensino.
As suas mos estendidas como as dos orantes das catacumbas, ou as do
sacerdote que oferece a Vtima santa sobre o altar recordam-nos que , sobretudo,
pela orao e pela unio ao sacrifcio de Jesus que a nossa vida interior ser profunda e
o nosso apostolado dar fruto.
Ela vive da vida de Jesus, do seu amor, do seu sacrifcio, e Jesus fala nela e por
ela. Jesus a sua vida e ela o porta-voz, a custdia de Jesus. Assim deve ser a alma
dedicada ao apostolado, deve viver de Deus, para poder falar eficazmente dEle, j que
a vida activa apenas a vida interior a transbordar da alma.


Salve, Virgem Me, receptculo vivo do Corao de Jesus! Desta divina fonte
haurimos, por vosso intermdio, o esprito de sacrifcio e de orao.

1 De Quem tudo, por Quem tudo, com Quem tudo (Liturgia).
2 E Ele fez-se homem, para que ns nos tornssemos deuses (Santo Agostinho, serm.
9 de Nativ.)
3 Carta de Leo XIII, de 22 de Janeiro de 1899, ao Cardeal Gibbons.
4 Esta tibieza diferente da secura ou repugnncia que, s vezes, mesmo sem culpa,
sentem os fervorosos. Os pecados veniais que escapam fragilidade e so combatidos e
imediatamente detestados, apenas cometidos, tambm no manifestam a tibieza da
vontade. A alma tbia tem duas vontades diversas, boa uma e m a outra; uma ardente
e a outra fria. Por um lado, quer a salvao e por isso evita os pecados mortais; por
outro lado, no quer as exigncias do amor de Deus e prefere uma vida livre e fcil,
cometendo pecados veniais deliberados Quando a tibieza no combatida, o facto
mesmo de o no ser mostra que na alma existe m vontade, no total, mas parcial; isto
, que h uma parte da vontade que diz a Deus: Neste ou naquele ponto, no quero
deixar de Vos desagradar. (P. Achille Desurmont, C.SS. R. Le retour continuel Dieu,
par la vraie oraison et la vraie pnitence, Nancy, 1884).
5 Certamente, o homem foi criado para contemplar o seu Criador, a fim de procurar
sempre o seu rosto e habitar na solidez desse amor (So Gregrio Magno, Moralia, c.
XII).
6 Sempre te hs-de lembrar de Deus. Assim, a tua mente chega ao Cu (Santo
Efrm). A mente o paraso da alma. Enquanto medita as coisas celestes, deleita-se
num paraso de felicidade (Hugo de So Victor).
7 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2 2e, q. 180, a. 4.
8 H maior trabalho em resistir aos vcios e paixes do que suar nos trabalhos
corporais (So Gregrio).
9 Mostrando-se firme como se contemplasse o Invisvel (Heb 11, 27).
10 Palavras de D. Festugire O.S.B.: Sejam quais forem as dificuldades da vida
activa, s os inexperientes que ousam negar as provaes da vida interior. Muitos
activos, apesar de sinceramente piedosos, confessam que, muitas vezes, o que mais lhes
custa na vida, no a aco, mas a parte obrigatria da orao. Quando chega o
momento da aco sentem-se como que aliviados.
11 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 1a 2ae, q. 108, a. 4.
12 Sinto prazer na lei de Deus, de acordo com o homem interior. Mas vejo outra lei
nos meus membros a lutar contra a lei da minha razo e a reter-me cativo na lei do
pecado, que se encontra nos meus membros. Que desditoso homem que eu sou! Quem
me h-de libertar deste corpo de morte? (Rom 7, 22-24).
13 (O homem pode viver) de outro modo, quando se une totalmente s coisas divinas.
Desta forma, coloca-se acima do homem (So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2a
2ae, q. 188, a. 8. ad. 5).
14 N.T. Vale a pena lembrar aqui, neste sentido, o exemplo admirvel dado pela
humilde religiosa contemplativa que foi Santa Teresinha do Menino Jesus, padroeira
das Misses. No silncio do claustro, ela rezava e sofria pelos missionrios que, na
longnqua Cochinchina e no s, obtinham a converso de incontveis pagos.
15 So Gregrio, Homilia 12 in Ezechielem prophetam.
16 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2a 2ae, q. 182, a. 2, ad 3.
17 Caridade, primeiro para consigo mesmo.
18 So Bernardo, I. II. De Consideratione libri quinque ad Eugenium III, c. III).
19 Godofredo, Vida de So Bernardo.
20 So Bernardo, I. II, op. cit., c. III).
21 P. Pierre Champion, La vie et la doctrine spirituelle du Pre Louis Lallemant, S. J.,
Paris, 1694.
22 Ricardo de S. Victor, in Cant., 8.
23 So Bernardo, Hom. Simile est bom. neg.
24 So Bernardo, 1. II, de Consideratione, III.
25 So Bernardo, II, op. cit., III).
26 Santo Agostinho, Doct. Crist., 1, IV).
27 Pseudo-Dionsio, Coel. hier., c. III.
28 So Bernardo, Serm. 18. in Cant.
29 So Bernardo, idem ibidem.
30 sabido, porm, que se requer maior perfeio naquele que comunique a
perfeio a outros, do que naquele que seja perfeito s em si mesmo; como vale mais
poder fazer que algum seja perfeito do que s-lo simplesmente, pois toda a causa
superior ao seu efeito (So Toms de Aquino, Opsculo sobre a perfeio da vida
religiosa).
31 preciso que o pregador se deixe primeiro impregnar com a doura da doutrina,
para depois propor a verdade crist aos outros (So Boaventura, Illus. Eccl., serm.
17).
32 O cnego cujas palavras inolvidveis aqui transcrevo, desenvolveu o mesmo
pensamento nalgumas das suas obras. Vejam-se: Joseph-Marie Timon David, Mthode
de direction des oeuvres de jeunesse, 2 vol., 1865 Trait de la confession des enfants
et des jeunes gens, 3 vol., 1865 Souvenirs de luvre, ou vie et mort de quelques
Congrganistes. 1859 (Mignar Frres, Paris).
33 Como na contemplao se deve amar a Deus e tambm na vida actual se deve
amar o prximo, por isso, como no podemos existir sem as duas vidas, assim tambm
no podemos existir, de nenhum modo, sem estes dois amores (S. Isidoro, Different.,
livro II, XXXIV, n. 135).
34 Suarez, I De Religione, 1.I, c.v, n. 5.
35 Quando algum chamado da vida contemplativa para a vida activa, isto no se
faz maneira de subtraco, mas maneira de adio (S. Toms de Aquino, Suma
Teolgica, 2, 2ae, q. 182, a. I).
36 Gozava de certa solido interior, em qualquer parte por onde ele prprio se
movesse. E como no exterior se aplicava todo ao trabalho, tambm no seu interior se
dedicava todo a Deus (Godofredo, Vida de So Bernardo, 1. I, c.v, e 1. III).
37 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 3 p.q. 67, a.2, ad Ium.
38 P. Lon, O.F.M. Cap., Passim, op. cit.
39 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2 2ae, q. 188, a.6.
40 Tomo III, livro V.
41 So Boaventura, Vida de So Francisco, c.IX.
42 Todas as vezes que vs fizestes isto a um destes meus irmos mais pequenos a Mim
o fizestes (Mt 25, 40).
43 No tinha graa nem beleza para atrair o nosso olhar, e o seu aspecto no podia
cativar-nos. Era desprezado, era a escria da humanidade, homem das dores,
experimentado nos sofrimentos; como aqueles diante dos quais se tapa o rosto, era
menosprezado, nenhum caso fazamos dele (Is 53, 2-3).
44 Padre Lon, O.F.M. Cap., Lumire et flamme, Note-se bem que nesta citao se
trata de uma vida activa cheia de esprito de f, fecundada pela caridade e por uma
vida interior intensa.
45 Santo Agostinho, in Psalm., XXXI.
46 So Bernardo, De Consideratione, 1. II, c. II.
47 Dos ensinamentos de So Toms infere-se que, quando a alma, em estado de graa,
pratica um acto, em si bom, mas sem o grau de fervor que Deus tem o direito de
esperar dela, esse acto diminui nela o grau de caridade que possui. Os textos, Maldito
aquele que faz a obra de Deus com negligncia e Porque tu s tbio comeo a expelir-
te da minha boca, assim se explicam. Por outro lado, cada pecado venial, sem privar do
estado de graa, diminui o fervor e dispe para o pecado mortal. Ora, sem uma vida
interior sria, a alma dissipada, que cessou de viver o vigiai e orai, cai em
numerosos pecados veniais no combatidos, muitas vezes at no percebidos. Assim se
encontra em So Toms o sentido da expresso ocupaes malditas, da pgina
precedente, e de tudo o que se explana no presente captulo.
48 Cfr. P. Achille Desurmont C. SS. R., op. cit.
49 N.T.: Hoje, seria preciso acrescentar: a televiso.
50 P. Louis Lallemant, op. cit..
51 Idem, ibidem.
52 So Toms de Aquino, Suma Teolgica, 2a 2ae, q. 184, a. 18.
53 Revesti-vos da armadura de Deus, para que possais resistir s ciladas do demnio
(), para que possais resistir no dia mau, e ficar de p depois de ter vencido em tudo.
Estai, pois, firmes, tendo os vossos rins cingidos com a verdade, vestindo a couraa da
justia, tendo os ps calados, prontos para ir anunciar o Evangelho da paz; sobretudo
tomai o escudo da f, com que possais apagar todos os dardos inflamados do Maligno.
Tomai tambm o elmo da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus
(Ef 6, 11-17).
54 Encclica de So Pio X, de 11 de Junho de 1905, aos bispos da Itlia.
55 Sentimentos admirveis revelou o General de Sonis nesta orao quotidiana,
relatada pelo autor da sua Vida:
Meu Deus! Eis-me aqui na vossa presena, pobre, pequenino, desprovido de tudo.
Estou a vossos ps, abismado no meu nada.
Desejaria possuir alguma coisa para vos oferecer; mas nada mais sou que misria. S
Vs sois o meu tudo, a minha riqueza.
Meu Deus, agradeo-vos o terdes querido que eu fosse um pequeno nada diante de
Vs. Amo a minha humilhao, o meu nada. Agradeo-vos o terdes afastado de mim
certas satisfaes do amor prprio, certas consolaes de corao. Agradeo-vos as
decepes, as ingratides, as humilhaes. Reconheo que precisei de tudo isso e que
esses bens poderiam ter-me conservado longe de vs.
Bendito sejais, meu Deus, quando me enviais provaes. Gosto de ser acabrunhado,
esmagado, reduzido a nada por Vs. Aniquilai-me, pois, cada vez mais. Fazei que eu
seja, no como a pedra de um edifcio, lavrada e polida pela mo do operrio, mas
como o obscuro grozinho de areia, tirado do p do caminho.
Meu Deus, agradeo-vos terdes-me deixado entrever a doura das vossas consolaes
e agradeo-vos o terdes-me privado delas. Justo e bom tudo quanto fazeis. Bendigo-
vos no meio da minha indigncia e s lamento o no vos ter amado ainda mais. S
desejo que seja feita a vossa vontade.
Vs sois o meu Senhor e eu a vossa propriedade. Disponde e tornai a dispor de mim
quanto quiserdes. Destru-me e atormentai-me. Quero ser reduzido a nada por vosso
amor.
Como a vossa mo bondosa, o Jesus, mesmo no auge das provaes. Permiti que eu
seja crucificado, mas crucificado por Vs. Assim seja.
56 Cntico Espiritual, estrofe 29
57 Encclica de So Pio X aos bispos de Itlia, 11 de Junho de 1905.
58 So Gregrio Magno, Pastor, 2 p, c. III).
59 Encclica de Leo XIII, de 8 de Setembro de 1899.
60 Encclica de So Pio X, aos bispos de Itlia, de 11 de Junho de 1905.
61 Na verdade um Deus Se esconde na tua casa, o Deus de Israel, Salvador (Is 45,
15).
62 De Sp. Sancto, c. IX, n 23.
63 A vida deste capito de drages, o qual, em 1870, durante a batalha de Gravelotte,
fez o voto de se fazer trapista e que na Trapa apenas quis ser irmo leigo, vem narrada
no excelente livro: Du champ de bataille la Trappe (Perrin e C, Paris).
64 Ladainha do Corao de Jesus.
65 Conf. espir.
66 Tratado da vida espiritual, II p. c. x.
67 Hom. do Venervel Beda, liv. IV, cap. LIV sobre So Lucas, 12, 32.
68 N. T.: O autor refere-se 1 Guerra Mundial (1914-18).
69 No n. 3 da II parte.
70 LAmi du Clerg, 20 de Janeiro de 1921. Quando comparamos certas passagens da
primeira encclica de So Pio X com palavras por ele mais tarde proferidas,
compreende-se que, na conversa a que acabamos de aludir, do fervor dos sacerdotes
que ele espera a formao das elites crists, e delas que espera o aumento do nmero
dos verdadeiros fiis. Conseguido este resultado, asseguradas esto as vocaes
sacerdotais e a multiplicao das escolas e das igrejas. Quando a quantidade no
consequncia da qualidade, corre-se o grave perigo de cair numa religiosidade v,
enganadora e dissipada.
71 Referimos aqui algumas das melhores obras publicadas sobre este assunto:
Directoire spirituel, pelo V. P. Franois-Marie Libermann, Oeuvres de Saint Paul,
Paris, 1910; LEsprit dun directeur des mes, M. Olier, De Gigord, Paris; La Charit
sacerdotale, pelo P. Achille Desurmont, Sainte Famille, Paris, 1879; Les degrs de la
vie spirituelle, pelo P. Auguste Saudreau, Grassin et Richou, Angers, 1896 ; La
pratique progressive de la confession et de la direction e diversos outros volumes do
mesmo autor sobre a formao moral e religiosa (Lib. Saint Paul, Paris); Pratique de
lducation chrtienne, por Antoine Monfat, Tqui, Paris, 1878-1889; Lducateur
aptre, por Joseph de Guibert, De Gigord, Paris. Eis mais alguns autores que trataram
da direco espiritual: Cassiano, So Gregrio Magno, So Bernardo, So
Boaventura, So Vicente de Ferrer, Santa Teresa, So Francisco de Sales, So Vicente
de Paulo, Santo Afonso de Ligrio.
72 So Toms de Aquino, ofcio da festa do Corpo de Deus.
73 Quase sempre indispensvel um livro de meditao para impedir a divagao do
esprito. Deve utilizar-se um bom livro de meditao e no s de leitura espiritual.
Cada ponto encerra uma verdade empolgante apresentada com clareza, que favorece a
reflexo e traz consigo o entretenimento afectuoso e prtico com Deus. Um s ponto
basta para uma meia hora, e esse ponto deve ser um texto bblico ou litrgico, ou uma
ideia principal adaptada ao estado de cada um. Antes de tudo, escolher os fins ltimos
do homem, ou o pecado, ao menos uma vez por ms; depois, a vocao, os deveres de
estado, os pecados capitais, as virtudes principais, os atributos de Deus, os mistrios do
rosrio, ou outra qualquer cena do Evangelho, sobretudo da Paixo. Nas festas
litrgicas, o assunto est naturalmente indicado.
74 Deve-se preferir, para fazer a meditao, um lugar afastado, onde se esteja mais
vontade: igreja, quarto, jardim, etc.
75 Por exemplo: Nosso Senhor a mostrar o seu Sagrado Corao e a dizer: Eu sou a
Ressureio e a Vida ou Eis o Corao que tanto amou os homens ou ainda
uma cena da sua vida: Belm, Tabor, Calvrio, etc Se, aps um esforo leal e curto,
no se conseguir esta representao, passe-se adiante; Deus suprir.
76 O xito da orao depende muito do cuidado que se tiver em considerar o
Interlocutor divino como presente e vivo, e em deixar de O tratar como se fosse quase
uma abstraco.
77 Devemos persuadir-nos, firmemente, de que Deus s exige de ns a boa vontade, na
meditao. Uma alma, importunada pelas distraces, que se volta, cada dia, paciente
e fielmente, para o seu divino Interlocutor faz uma excelente meditao - Deus supre a
tudo.
78 Assim se radicam as convices fortes e se adquire f viva e intuio sobrenatural.
79 Com estas palavras, resume Suarez o fruto de todos os tratados ascticos.
80 Convm que a mesma resoluo dure meses inteiros, ou de um retiro at ao outro. O
exame particular, em forma de curto entretenimento com Nosso Senhor, completa a
meditao e, fazendo verificar avanos ou retrocessos, facilita, extraordinariamente, o
nosso progresso.
81 A meditao o braseiro que revigora a guarda do corao. Mediante a fidelidade
a esta meditao, todos os exerccios de piedade sero vivificados. A alma ir, aos
poucos, adquirindo a vigilncia e o esprito de orao, isto , o hbito de recorrer,
continuamente, a Deus. A meditao gerar uma unio ntima com Ele, mesmo durante
as ocupaes mais absorventes. Vivendo a alma assim unida a Nosso Senhor pela
guarda do corao, atrair a si os dons do Esprito Santo e as virtudes infusas, e
poder ser chamada por Deus a um grau mais elevado de orao. O excelente livro: As
vias da orao mental, de D. Vital Lehodey (Ed. Lecoffre), define bem o que se requer
para a ascenso da alma pelos diversos graus de orao, e d as regras para discernir
se uma orao superior , verdadeiramente, um dom de Deus ou um fruto da iluso.
Antes de falar da orao afectiva, primeiro grau das oraes mais elevadas s quais
Deus, ordinariamente, s chama as almas que adquiriram a guarda do corao
mediante a meditao, o P. Rigoleuc S. J. indica, no seu livro Obras espirituais, dez
maneiras de falar com Deus, quando, aps tentativas srias, algum se encontra na
impossibilidade moral de fazer a meditao sobre o assunto preparado de vspera.
Resumamos este piedoso autor.
1 Maneira: Tomar um livro espiritual (Novo Testamento ou Imitao de Cristo) ler
algumas linhas com intervalos meditar um pouco no que se leu, procurar entender o
seu significado e grav-lo no esprito. Tirar da qualquer afecto santo, amor ou
penitncia, etc., e propor praticar uma virtude que mais agrade. No ler muito, nem
meditar muito. Demorar-se em cada pausa, enquanto o esprito nela encontrar
entretenimento agradvel e til.
2 Maneira: Tomar qualquer expresso da Sagrada Escritura, ou qualquer orao
vocal: Pai Nosso, Ave Maria, Credo, por exemplo, pronunci-la, demorar-se em cada
palavra, tirar dela diversos sentimentos de piedade, nos quais se demore, enquanto nele
se achar gosto. No fim, pedir a Deus alguma graa ou virtude, conforme o assunto
meditado. No se demorar numa palavra, quando nela j no se encontrar com que
deleitar-se. Passar serenamente para outra. Quando se sentir tocado por algum
sentimento bom, demorar-se enquanto ele dura, sem querer passar adiante. No
necessrio fazer sempre actos novos, basta algumas vezes conservar-se perante Deus,
saboreando em silncio as palavras j meditadas, ou os sentimentos que elas
produziram no corao.
3 Maneira: Quando o assunto preparado no fornece entretenimento suficiente, fazer
actos de f, adorao, aco de graas, esperana, amor, etc., dando-lhes a extenso
que se quiser, e demorando-se, um pouco, em cada um para o saborear.
4 Maneira: Quando no se conseguir meditar, nem produzir afectos (impotncia e
esterilidade), afirmar diante de Deus que se tem a inteno de fazer tantos actos de
contrio, por exemplo, quantas vezes se respirar, se fizerem passar as contas de tero
entre os dedos ou se pronunciar com a boca qualquer orao curta. Renovar, de
quando em quando, este propsito. Se Deus der outro qualquer bom sentimento,
receb-lo com humildade e demorar-se nele.
5 Maneira: Nas penas e aridezes, abandonar-se, generosamente, ao sofrimento sem se
inquietar nem fazer esforo para sair dele, sem fazer outros actos seno este abandono
de si mesmo nas mos de Deus para sofrer essa provao e todas aquelas que a Ele
aprouver. Ou ento, unir-se Agonia de Nosso Senhor no Horto e ao seu desamparo na
Cruz. Persuadindo-se que nela se est cravado com o prprio Salvador e, com o seu
exemplo, desejando conservar-se l e sofrer at morte.
6 Maneira: Exame interior. Reconhecer as prprias faltas, paixes, fraquezas,
enfermidades, impotncia, misrias, nada. Adorar os juzos de Deus acerca do estado
em que a pessoa se encontra. Submeter-se sua santa vontade. Bendiz-lO,
igualmente, tanto pelos castigos da sua justia como pelos favores da sua misericrdia.
Humilhar-se perante a sua suprema Majestade. Confessar-lhe, sinceramente, as
nossas infidelidades e pecados, e pedir-lhe perdo. Detestar todo o mal que se fez e
propor corrigir-se para o futuro. Esta orao livre e recebe toda a espcie de afectos;
pode-se fazer em qualquer ocasio, sobretudo, aps uma queda inesperada, para se
submeter aos castigos da justia de Deus, ou aps o embarao da aco, para voltar ao
recolhimento.
7 Maneira: Meditao sobre os fins ltimos. Considerar-se na agonia, entre o tempo e
a eternidade entre a vida passada e o julgamento de Deus. Que queria ter feito?
Como queria ter vivido? Recordar-se dos pecados, desregramentos, abuso das
graas. Lamentar o mal feito. Propor remediar o que cause motivos de temor.
Imaginar-se no cemitrio, esquecido de todos, diante do Tribunal de Jesus Cristo, no
Purgatrio, no Inferno. Quanto mais viva for a representao, tanto mais proveitosa a
meditao. necessria esta morte mstica para descarnar a alma e ressuscit-la, isto
, libert-la da corrupo do vcio. preciso passar por este purgatrio para se chegar
ao gozo de Deus nesta vida.
8 Maneira: Aplicao do esprito a Jesus Cristo no Santssimo Sacramento. Saudar
Nosso Senhor, com todo o respeito que a presena real exige, unir-se a Ele e a todas as
suas divinas operaes na eucaristia, onde, como Vtima, no cessa de adorar, louvar e
amar o Pai, em nome de todos os homens. Pensar no seu recolhimento, vida oculta,
obedincia, humildade, etc. Excitar o desejo dessas virtudes.
Oferecer Jesus Cristo ao Pai Eterno, como nica vtima digna dEle, e pela qual
podemos render-Lhe homenagem, reconhecer os seus benefcios, satisfazer a sua
justia e obter misericrdia. Oferecer-se a si mesmo para lhe sacrificar o ser, vida,
empregos. Apresentar-lhe um acto de virtude que se proponha fazer, uma mortificao
a praticar, pelos mesmos fins pelos quais Nosso Senhor se imola no Santssimo
Sacramento. Fazer esta oblao com um desejo ardente de aumentar, tanto quanto se
for capaz, a glria que Ele presta a seu Pai neste augusto mistrio. Terminar fazendo a
comunho espiritual. Tornar frequentes estas visitas, porque a nossa felicidade nesta
vida depende da nossa unio a Jesus Cristo no Santssimo Sacramento.
9 Maneira: Faz-se em nome de Jesus Cristo. Aumenta a nossa confiana em Deus e
faz-nos entrar no esprito e nos sentimentos de Nosso Senhor. Funda-se na nossa
aliana com o Filho de Deus, em sermos seus irmos, membros do seu corpo mstico;
no facto de Ele nos ceder todos os seus mritos e nos legar todas as recompensas que o
seu Pai lhe deve pelos seus trabalhos e morte. isto que nos torna capazes de honrar a
Deus com um culto digno de Deus e nos d o direito de tratar com Deus e de exigir, de
algum modo, as suas graas como por justia. No temos esse direito como criaturas,
menos ainda como pecadores, porque h desproporo infinita entre Deus e a criatura
e oposio infinita entre Deus e o pecador. Mas na qualidade de aliados do Verbo
Encarnado, de seus irmos, de seus membros, podemos aparecer diante de Deus com
confiana, tratar familiarmente com Ele e obrig-lO a escutar-nos, favoravelmente, a
ouvir as nossas splicas e a conceder-nos as suas graas, devido aliana e unio
que temos com o seu Filho. Portanto, aparecer perante Deus, para O adorar, amar,
ou louvar, por intermdio de Jesus Cristo, operando em ns como a Cabea nos seus
membros e elevando-nos, pelo seu esprito, a um estado todo divino; ou para pedir
qualquer favor, em virtude dos mritos do seu Filho. E, com este fim, apresentar-Lhe os
servios que o seu Filho Lhe prestou, a sua vida, a sua morte, os seus sofrimentos.
Neste esprito, recitar o ofcio divino.
10 Maneira: Simples ateno presena de Deus e meditao. Antes de se aplicar em
meditar o assunto preparado, pr-se na presena de Deus, afastando qualquer
pensamento distinto, e excitando o respeito e amor a Deus que a sua presena inspira.
Conservar-se, assim, diante de Deus, em silncio, neste simples repouso de esprito
enquanto nele se encontrar gosto. Em seguida, meditar segundo a maneira ordinria.
Bom comear, assim, todas as meditaes, e til o faz-lo depois de cada ponto.
Repousar nesta simples ateno a Deus ajuda a estabelecer o recolhimento interior.
O esprito fixa-se em Deus e prepara-se para a contemplao. Mas no se deve
conservar assim por pura preguia e para no se ter o trabalho de meditar.
82 Por Ele, com Ele e nEle, a Vs, Deus Pai omnipotente, na unidade do Esprito
Santo, dada toda a honra e glria (Cnone da Missa).
83 A Igreja, inspirada por Deus e instruda pelos santos Apstolos, disps de tal sorte
a ano que, a par da vida, dos mistrios, da pregao e da doutrina de Jesus Cristo, nele
se encontra o verdadeiro fruto de tudo isso nas admirveis virtudes dos seus servos e
nos exemplos dos seus santos, e tambm uma misteriosa sntese do Antigo e do Novo
Testamento e de toda a histria eclesistica. Devido a isso, todas as estaes so
frutuosas para os cristos: tudo ali est cheio de Jesus Cristo () Nessa variedade, que
vai toda terminar na unidade to recomendada por Jesus Cristo, a alma inocente e
piedosa, alm das alegrias celestes, encontra ainda um alimento slido e uma
renovao perptua do seu fervor (J. Bnigne Bossuet, Orao fnebre de Maria
Teresa de ustria).
84 O unir-se orao de outrem pode levar a uma orao muito perfeita. Certo
campons ofereceu-se para levar as bagagens de Santo Incio e dos seus
companheiros. Vendo que os Padres, ao chegar a uma estalagem, procuravam
qualquer recanto tranquilo para se recolherem diante de Deus, fazia o mesmo, e, como
eles, ajoelhava-se. Os Padres, um dia, perguntaram-lhe o que fazia, quando assim se
recolhia: Nada mais fao respondeu do que dizer: Senhor, estes so santos e eu
sou o seu animal de carga; o que eles fazem, quero eu tambm fazer: eis o que eu
ofereo, ento, a Deus (Cf. Rodrigues, Perfeio crist, I parte, trat. 5, cap. XIX). Se
esse homem, mediante este exerccio, chegou a um grau eminente de orao e de
espiritualidade, a fortiori at o analfabeto, unindo-se vida litrgica da Igreja, pode
tirar grandes proveitos dela.
Um Irmo Leigo de Claraval guardava ovelhas durante a noite da Assuno. Uniu-se
como pde, sobretudo por meio da reza da saudao anglica, s matinas que os
monges cantavam, e cujos ecos longnquos chegavam at ele. Deus revelou a So
Bernardo que a sua devoo, to humilde e to simples, de tal modo tinha agradado a
Nossa Senhora que esta a havia preferido orao dos religiosos, embora fervorosos
como eram. (Exordium magnum Ord. Cisterc. Distinc. 4, c. XIII.).
85 Moto prprio de So Pio X, de 22 de Novembro de 1903.
86 Compreenderemos melhor a eficcia da liturgia para nos fazer viver da graa e nos
facilitar a vida interior, se nos lembrarmos de que as oraes oficiais e as cerimnias
institudas pela Igreja possuem um poder de impetrao de si mesmo irresistvel. Aqui,
o poder posto em execuo para obter tal graa no apenas o gesto individual, a
orao isolada de uma alma, mesmo excelentemente disposta; , tambm, o gesto da
Igreja, tornando-se suplicante connosco, a voz da Esposa muito amada, que alegra
sempre o Corao de Deus e que sempre ouvida. Resumindo isto em duas palavras,
diremos que o poder de impetrao da orao litrgica constitudo por dois
elementos: o opus operantis da alma que se utiliza do grande sacramental da lititurgia
e o opus operantis Ecclesiae. As duas aces: a da alma e a da Igreja, so como duas
foras que se combinam e que, num mesmo impulso, so levadas para Deus.
87 So Pedro Damio, Opusc. XI, cap. X. Pat. lat., t. CXLV, col. 239.
88 So Pedro Damio, citado por Dom Gra: La Sainte Liturgie, p. 51.
89 Santo Afonso de Ligrio preferia uma orao do brevirio a cem oraes privadas.
90 Cardeal Billot, De Ecclesiae Sacram., t. I, thes. 2.
91 So Pedro Damio, citado por Dom Gra, no seu livro La Sainte Liturgie, p.51.
92 O nosso fim o servio de Nosso Senhor e para melhor o servir que devemos
corrigir as nossas faltas e adquirir as virtudes; a santidade o melhor meio de servir
(So Pedro Julio Eymard).
93 So deste modo delegados da Igreja os clrigos e os religiosos obrigados ao
brevirio, mesmo quando o rezam privadamente. Da mesma forma, nas suas Igrejas
canonicamente erectas, aqueles que esto obrigados ao ofcio do coro e s missas
capitulares ou conventuais. E at aqueles que, embora no tenham recebido as ordens,
desempenham funes delas, como, por exemplo, os que ajudam missa.
94 Sermo XX.
95 So Pedro Damio, Opusc. XI, cap. X. Patr. lat., t. CXLV, col. 239.
96 So Joo Crisstomo, Hom.V, n.1, in illud: Vidi Dominum.
97 Diz So Pedro Damio: Por que diz o sacerdote ao rezar o brevirio, mesmo
quando est s: Dominus vobiscum? E porque responde: Et cum spiritu tuo, em vez de
responder: Et cum spiritu meo? No, diz S. Pedro Damio, o sacerdote no est s.
Quando celebra ou reza, tem diante de si toda a Igreja misteriosamente presente, e
ela que o sacerdote sada, dizendo-lhe: Dominus vobiscum. Depois, como ele
representa a Igreja, esta responde-lhe pela prpria boca dele: Et cum spiritu tuo (cf.
So Pedro Damio, 1. Dom. Vob., c. 6, 10, etc.).
98 Louvai o Senhor! Mas que esse louvor saia de vs, isto , que no sejais apenas vs
e a vossa lngua a louvar a Deus, mas tambm a vossa conscincia, a vossa vida, as
vossas aces (Santo Agostinho, Comentrio aos Salmos, Sl 148, 2). Assim como os
homens exigem de vs a santidade quando vos apresentais como embaixador de Deus
junto deles, assim tambm Deus a exige de vs quando, diante dEle, apareceis como
intercessor dos homens. Um intercessor um parlamentrio da misria terrestre
delegado ante a Justia divina. Ora, para que um parlamentrio seja favoravelmente
acolhido, diz So Toms, duas condies so necessrias. A primeira ser um digno
representante do povo que o envia; a segunda ser amigo do prncipe para junto do
qual enviado: Um sacerdote sem qualquer estima pela sua santidade, ser,
porventura, um digno representante do povo cristo, quando no exprime as virtudes
crists? Ser amigo de Deus, quando nem chega a ser um seu servo fiel? (Padre
Caussette, Manrze du Prtre, 1er jour, 2e discours).
99 O que dizemos do sacerdote aplica-se tambm, guardadas as propores, ao
dicono e sub-dicono.
100 Ao falarem da dignidade do sacerdote, os Santos Padres parecem ter esgotado a
sua eloquncia. O seu pensamento pode-se resumir nestas palavras: Esta dignidade
sobrepuja tudo o que foi criado: s Deus maior. Nada se pode comparar
sublimidade do sacerdcio (Santo Ambrsio, lib. de Dign. Sacerd., cap. II). A
palavra sacerdote sugere um homem divino (So Dionsio Areopagita). Ps-vos
frente de reis e imperadores, ps a vossa Ordem frente de todas as ordens; mas, para
melhor dizer, ps-vos frente dos anjos e dos arcanjos, dos tronos e das dominaes
(So Bernardo, Sermo aos Pastores em Snodo, entre as obras apcrifas, na
Patrologia Latina, tomo CLXXXIV, col. 1086). evidente que a funo daqueles
sacerdotes a maior que se possa excogitar. Com razo, por isso, eles no s so
chamados anjos, mas tambm deuses, porque junto de ns tm a fora e a potncia do
Deus imortal (Catecismo Romano, A Ordem, 1).
101 Fao bem a meditao para celebrar bem a Missa; e celebro a Missa e rezo
piedosamente o brevirio para, no dia seguinte, fazer bem a meditao (Padre
Olivaint).
102 Toda esta cidade resgatada, isto , a assembleia e a sociedade dos santos,
oferecida a Deus como um sacrifcio universal pelo Magno Sacerdote que, para de ns
fazer o corpo de uma tal cabea, a Si mesmo se ofereceu por ns na sua Paixo, sob a
forma de escravo (). Por isso nos exortou o Apstolo a que ofereamos os nossos
corpos como hstia viva, santa, agradvel a Deus, como homenagem racional (...). Tal
o sacrifcio dos cristos: muitos somos um s corpo em Cristo. E este sacrifcio a
Igreja no cessa de o reproduzir no Sacramento do altar bem conhecido dos fiis: nele
se mostra que ela prpria oferecida no que oferece (Santo Agostinho, A Cidade de
Deus, Vol. II, livro X, cap. VI, Ed. da Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 1993).
103 Apostolado ou escndalo: Uma homilia feita por um sacerdote relaxado muito
menos eficaz que o apostolado do verdadeiro sacerdote cuja f e piedade irradiam por
ocasio de um baptizado, um enterro e, sobretudo, de uma Missa. Palavras e ritos so
flechas capazes de excitar os coraes. A liturgia assim vivida reflecte-lhes a realidade
do mistrio, e convida-os a invocarem esse Jesus, quase desconhecido para elas, mas
com o qual sentem que esse sacerdote est em ntima comunicao.
Pelo contrrio, a f atenua-se ou perde-se de todo, quando elas exclamam
desanimadas: No, no possvel que este sacerdote acredite que h um Deus e o
tema, pelo modo como celebra, baptiza, reza e faz as cerimnias. Que
responsabilidade! E quem ousar sustentar que escndalos tais no sero objecto de
um julgamento rigoroso?
Que grande influncia exerce sobre os fiis a manifestao do temor reverencial ou
pelo contrrio, o desmazelo nas funes sagradas!
Sendo estudante numa Universidade, e subtrado a qualquer influncia clerical, tive
ensejo de ver, sem que ele o notasse, um sacerdote a rezar o seu brevirio. Foi uma
revelao para mim a sua atitude, cheia de respeito e recolhimento, e senti, desde
ento, manifestar-se em mim a necessidade de imitar esse sacerdote. A Igreja aparecia-
me como que concretizada nesse digno ministro em comunicao com o seu Deus.
Ao invs confessava-nos ultimamente uma alma leal, vendo a rapidez com que o seu
proco despachava a missa fiquei perturbado e persuadido de que ele no tinha f.
Desde ento, deixei de rezar, e at de crer, e a repugnncia de ver esse sacerdote a
celebrar, afasta-me, desde ento, da igreja.
104 P. Como se adquire a pureza de intenes?
R. Adquire-se por meio de uma grande ateno sobre ns mesmos, no comeo e,
sobretudo, no progresso das nossas aces.
P. Porque necessria tal ateno, no comeo das nossas aces?
R. Porque, se essas aces forem agradveis, teis e conformes s inclinaes da
natureza, logo essa ateno, espontaneamente, se dirige para elas, em virtude desse
prazer e interesse. Ora, que domnio no necessrio termos sobre ns mesmos, para
impedir que a vontade seja logo arrastada pela impresso dos motivos naturais que a
lisonjeiam e deslumbram?
P. Porque necessria tal ateno durante o progresso das nossas aces?
R. Porque, mesmo que se tenha a fora de renunciar, logo no princpio, a qualquer
atractivo lisonjeiro para os sentidos e para o amor prprio, para seguir somente a f,
por meio de intenes puras, se, na continuao, deixarmos de nos observar de perto, o
gozo actual ou o interesse, vm sempre causar novas impresses, o corao amolece-
se, e a natureza, mesmo mortificada pelas primeiras renncias, desperta e retoma o seu
ascendente; em pouco tempo, o amor prprio introduz em ns, subtilmente e quase sem
darmos por isso, as suas inclinaes interesseiras, pondo-as em lugar dos motivos
bons, pelos quais empreendramos as nossas aces: daqui vem, em muitos casos, o
que diz So Paulo: que, depois de se ter comeado pelo esprito, acaba-se pela carne,
isto , com vistas baixas, terrenas ou interesseiras. (Padre Caussade).
105 Veja-se atrs, pg. 19.
106 o que Bossuet chama momento de solido afectuosa, que devemos procurar, a
todo o custo, pelo dia adiante. , tambm, o que, instantemente, aconselhava So
Francisco de Sales, sob o nome de retiros espirituais. neste exerccio do retiro
espiritual e das oraes jaculatrias que consiste a grande obra da devoo. Este
exerccio pode suprir a falta de todas as outras oraes, mas a falta dele, quase
sempre, no pode ser reparada por outro qualquer meio. Sem ele, a vida activa ser
mal orientada () e o trabalho ser apenas um embarao (So Francisco de Sales,
Introduo vida devota, 2 parte, c. III).
107 Faz o que tens a fazer, isto , aplica-te, inteiramente, aco presente.
108 So Bernardo, Serm. in Nat. B. M. V. alias de Aquaeductu.
109 Ningum recebe o dom de Deus seno por vs, cheia de graa (So Germano).
A santidade cresce, em razo da devoo que se professa a Maria (Padre Faber).
110 Com Maria, fazem-se mais progressos no amor de Jesus num s ms, do que em
vrios anos vivendo-se menos unidos a esta boa Me (So Lus de Montfort).
111 Meus filhos, ela a base da minha confiana e a razo da minha esperana (So
Bernardo).
112 Livraria Oudin, Paris.
113 A imagem que aqui reproduzimos representa a Panaghia Parthenos, uma das
mais clebres e antigas imagens da Me de Deus. O original, ddiva da imperatriz
Pulquria (450-453), encontrava-se numa das mais belas e ricas igrejas de
Constantinopla, e ainda a se conservava nos fins do sculo XIV. Encontram-se, com
bastante frequncia, reprodues desta clebre pintura na Rssia, por exemplo em
Kiev, Novgorod e Moscovo, bem como na Grcia.


ndice
Promio...........................................................................................................
Parte I Deus quer as obras e a vida interior............................................................
1. O que o apostolado?.................................................................................
2. Deus quer que Jesus seja a vida das obras...................................................
3. O que a vida interior?...............................................................................
4. Esta vida interior muito pouco conhecida................................................
5. Resposta a uma primeira objeco: ociosa a vida interior?.....................
6. Resposta a uma segunda objeco: egosta a vida interior?....................
7. Objeco decorrente da importncia da salvao das almas.......................
Parte II Unio da via activa e da vida interior..........................................................
1. Prioridade da vida activa sobre a vida interior............................................
2. As obras devem transbordar da vida interior...............................................
3. A base, o fim e os meios de uma obra devem estar impregnados de vida
interior.............................................................................................................
4. A vida interior e a vida activa reclamam-se mutuamente...........................
5. Excelncia desta unio................................................................................
Parte III A vida activa, unida vida interior, assegura o progresso na
virtude.............................................................................................................
1. As obras: meio de santificao, ou perigo para a salvao?.......................
a) Meio de santificao.............................................................................
b) Perigo para a salvao...........................................................................
2. Do apstolo sem vida interior.....................................................................
3. A vida interior, base da santidade do apstolo............................................
a) Acautela a alma contra os perigos do ministrio exterior.....................
b) Repara as foras do apstolo.................................................................
c) Multiplica as suas energias...................................................................
d) D-lhe alegrias e consolaes...............................................................
e) Acrisola a sua pureza de intenes........................................................
f) escudo contra o desnimo..................................................................
Parte IV A vida interior condio da fecundidade das obras................................
1. A vida interior atrai as bnos de Deus.....................................................
2. Torna o apstolo santificador, pelo bom exemplo......................................
3. Produz no apstolo uma irradiao sobrenatural........................................
4. D ao apstolo a verdadeira eloquncia......................................................
5. A vida interior do apstolo gera nas almas a vida interior..........................
6. Importncia da formao das elites e da direco espiritual.......................
a) A verdadeira direco espiritual............................................................
b) Classificao til para a direco espiritual..........................................
7. A vida eucarstica resume a fecundidade do apostolado.............................
Parte V Alguns princpios e advertncias para a vida interior...............................
1. Convices e princpios...............................................................................
2. A meditao, elemento indispensvel do apostolado..................................
a) Fidelidade meditao da manh.........................................................
b) O que deve ser a meditao...................................................................
c) Como se faz a meditao......................................................................
3. A vida litrgica, fonte de vida interior e de apostolado..............................
a) O que a liturgia?.................................................................................
b) O que a vida litrgica?.......................................................................
c) Esprito litrgico. Trs princpios.........................................................
d) A vida litrgica favorece a permanncia do sobrenatural em todas as nossas
aces.........................................................................................
e) A vida litrgica amolda a nossa vida interior de Jesus Cristo............
f) A vida litrgica faz-nos viver, j na Terra, a vida do Cu....................
g) Prtica da vida litrgica.........................................................................
A. Preparao remota.......................................................................
B. Preparao prxima....................................................................
C. Desempenho da funo litrgica.................................................
4. A guarda do corao, ponto capital da vida interior e, por conseguinte, do
apostolado...................................................................................................
a) Necessidade da guarda do corao........................................................
b) Presena de Deus, base da guarda do corao......................................
c) A devoo a Nossa Senhora facilita a guarda do corao.....................
d) Aprendizagem da guarda do corao....................................................
e) Condies da guarda do corao...........................................................
5. O apstolo deve possuir uma ardente devoo a Nossa Senhora................
a) Para a vida interior pessoal...................................................................
b) Quanto fecundidade do apostolado....................................................
Eplogo............................................................................................................