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Biofilmes parte 1

Biofilmes so matrizes biolgicas ativas compostas por clulas e


material extracelular depositado sobre uma superfcie slida. Muitas vezes,
alm dos micro-organismos que produzem esse material viscoso, esto
tambm aderidos outros micro-organismos e partculas diversas. Um dos
casos mais bem estudados e ilustrativos dessa associao a placa bacteriana
e, por extenso, o trtaro dentrio.

Tambm as indstrias, especialmente as do setor de alimentos,
precisam se precaver para evitar problemas semelhantes, pois necessrio
impedir o acmulo de partculas e clulas microbianas na superfcie de
equipamentos e a subseqente formao de biofilme. Sabendo que a remoo
de biofilmes um processo difcil e trabalhoso, um programa sanitrio
completo deveria ser desenvolvido para qualquer indstria do ramo.

Em sistemas naturais e alimentares, micro-organismos so atrados s
superfcies slidas onde existam nutrientes disponveis para sua
multiplicao. Eles so inicialmente depositados na superfcie slida,
estabelecendo uma interao fraca com o substrato, chamada de adeso
reversvel. Posteriormente, os micro-organismos podem aderir mais fortemente
(adeso irreversvel) com auxlio de flagelos, fmbrias, pili e o material de
natureza polissacardica extracelular secretado para ento crescer e se
multiplicar, formando uma colnia de clulas. Para isso, a formao de
polmeros orgnicos essencial, o que contribui para a apropriada colonizao
do local.

Essa massa de clulas logo se torna grande o suficiente para reter
detritos orgnicos e inorgnicos, nutrientes e outros micro-organismos,
levando formao de um biofilme. Podemos afirmar ento que biofilmes so
agremiaes funcionais de micro-organismos aderidos a uma superfcie e
embebidos em substncias polimricas extracelulares (EPS).

Sabe-se atualmente que a adeso de micro-organismos e a conseqente
formao de biofilme um fenmeno presente em todos os ambientes naturais
e nos mais diversos tipos de superfcie slida. Este substrato pode ser
animado ou inanimado, vivo ou morto, orgnico ou inorgnico, sendo que, em
ambientes aquosos, a presena de biofilme constante, desde que haja micro-
organismos viveis no local.

Os biofilmes podem ser benficos em algumas situaes como, por
exemplo, na manuteno da qualidade da gua. Neste caso, determinados
tipos de micro-organismos, caso estejam presentes no biofilme, podem
degradar uma srie de compostos txicos presentes em gua poluda. Micro-
organismos aderidos em biofilmes tambm tm sido empregados com sucesso
em biorreatores industriais visando aumentar a produtividade e a estabilidade
em processos de fermentao. Alm disso, podem ser usados tambm na
produo industrial de cido actico, etanol e polissacardeos, e at mesmo na
lixiviao de minrios para a indstria siderrgica.

No prximo texto (Biofilmes parte 2) falaremos de uma pesquisa
recente envolvendo biofilmes e contaminao na produo de vinhos.

Detalhes em:

Significance of microbial biofilms in food industry: a review (International Journal of Food
Microbiology 1998, 42, 9-27), de autoria de C. Ganesh Kumar e S. K. Anand.

Susceptibility of wine spoilage yeasts and bacteria in the planktonic state and in biofilms to
disinfectants (Annals of Microbiology 2010, 60, 549-556), de autoria de Mariana Tristezza e
colaboradores.