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O AUTOR

Norbert Elias nasceu na Alemanha, em 1897. Sua importante carreira sociolgica comeou em
1930, com a nomeao para assistente de Karl Manheim, no Departamento de Sociologia da
Universidade de Frankfurt. Subseqentemente, ele ocupou postos em Paris, Londres, Leicester e
Gana, e recebeu da Universidade de Frankfurt o ttulo de Professor Emrito. Sua mais recente
vinculao foi ao Instituto de Pesquisas Interdisciplinares, na Universidade de Bielefeld. Entre os
trabalhos que publicou incluem-se The Civilizing Process (dois volumes), The Court Society, The
Loneliness of the Dying e Quest for Excitement.
A OBRA
Em O Processo Civilizador a inteno de Norbert Elas parece ser a de tentar lanar alm de
olhar um sociolgico nos processos sociais tambm um olhar psquico no que modelou a
civilizao europia ocidental. Na realidade, um dos defeitos mais importantes na teoria
sociolgica , de acordo com o autor, no levar em conta a analise de longo prazo nos processos
sociais. Norbert Elas critica as teorias das mudanas evolucionistas sociais porque considera que,
em alguns casos, os estgios evolutivos no refletem as transformaes do comportamento
humano vinculadas s mudanas da estrutura social e em outros, ignoram o dinamismo das
sociedades e a sua capacidade interna para transformaes e adaptaes. Diz :
Um conceito de mudana social que no estabelea uma clara distino entre as mudanas
que se relacionam com a estrutura da sociedade e as que no - e, alm do mais, entre
mudanas estruturais sem uma direo especfica e as que seguem um rumo particular ao
longo de vrias geraes, como, por exemplo, para maior ou menor complexidade um
instrumento muito imperfeito de pesquisa sociolgica.
(o Processo Civilizador volume 1 introduo a edio de 1968 pg.217)

Na realidade, as investigaes sociais e psicolgicas so fundamentadas por um amplo corpo de


textos histricos destinados a confirmar a implicao histrica existente entre as vrias formas do
comportamento humano e as transformaes da sociedade. Parece que Norbert Elas concede um
valor emprico exagerado a estas fontes, com as quais busca reconstruir a historia psicolgica do

homem ocidental, direcionando-se para uma espcie de individualismo metodolgico que o leva a
ignorar a importncia dos conflitos sociais de classe e sua influncia nas mudanas estruturais.
Elas considera que a centralizao do poder fundamental para entender o processo civilizador.
e se ocupara de discernir as distintas etapas que conduzem o monoplio de dominao por parte
da classe social superior (a burguesia) e, principalmente, analisa o gnesis social do
absolutismo" como processo inteligvel na fase de constituio do "mecanismo de monoplio" e
da criao do Estado moderno. importante entender que estes movimentos centralizados
comeam a ser forjados no feudalismo e no Renascimento. Parece que Elias, ao longo de todo
seu trabalho baseia-se na classe social dominante e no nas classes dominadas, as que considera
unicamente como receptoras passivas da pauta social que vai sendo colocada criada pela outra.
A "Teoria da Civilizao" e os comportamentos sociais
Os modelos medievais de nobreza baseiam-se no conceito de cortesia ou o modo de comportar-se
nas cortes. Estes padres so transmitidos a partir da classe alta para toda a sociedade. No
Renascimento, o comportamento se transforma paralelamente ao declnio da nobreza feudal; o
conceito de cortesia substitudo pelo conceito de civilidade, caracterstica distintiva da nova
classe "nobreza-absolutista" que faz parte de uma racionalidade emergente. Elas estuda estas
evolues nas escritos de Erasmo o qual considera um intelectual humanista distanciado das
classes e opinies dominantes.
O autor caracteriza as formas de comportamento dessa nobreza de dois ngulos distintos: como
necessidade de ser imposta uma intensa coero e uma renncia nas relaes internas, e como
meio de diferenciao frente das classes inferiores. Elias acredita que o comportamento das
classes inferiores seja menos regulado que o comportamento das classes superiores e que este
regulamento s aumenta na medida em que suas funes adquirem importncia na diviso social
do trabalho. Assim, por conseguinte, aponta duas fases na difuso dos modos de comportamento
das classes altas para as classes inferiores. Para a primeira fase que chama "de colonizao ou
assimilao" dos comportamentos da classe alta para a baixa, vem expresso por um movimento
duplo movimento de influncia de para cima para abaixo e igualmente de debaixo para cima. Ao
tentar imitar os modelos do grupo social superior, as classes em ascenso sofrem deformaes na
conscincia e nas atitudes porque reproduzem os esquemas ideolgicos da classe dominante e
colonizadora. Esta etapa coincide com a burguesia em ascenso. Na segunda fase, chamada "de
rejeio, de diferenciao ou emancipao" onde os grupos ascendentes aumentam seu "fora

social" e seu autoconscincia, desativando a influncia da classe mais alta. Durante esta fase a
burguesia vai impondo seus cdigos de conduta, trocando o cio aristocrtico pelo trabalho, a
"natureza" pela etiqueta, substituindo os bons modos pelo conhecimento cientfico e a
"frivolidade" pela "virtude." Porm sempre tendo em conta que os regulamentos de
comportamento na classe alta no somente um instrumento de prestgio, mas tambm um
meio de dominao. Dominao que a sociedade ocidental, como "classe superior" impe aos
povos dominados e colonizados.
Um exemplo destas mudanas de comportamento obtm-se das "transformaes da
agressividade" que acontecem durante os ltimos sculos. Na idade mdia, diz o autor, a
nobreza secular possua "gostos e costumes de bandoleiros, o cavalheiro no tinha nenhum
temor da morte porque ele vivia com uma permanente sensao de insegurana; em seu "sistema
emocional" no tinham sido desenvolvidos ainda os sentimentos de previso e clculo.
A ascenso da burguesia urbana no fez mais que aumentar as tenses sociais; estendendo as
brigas, o roubo e as pilhagens a um espectro mais largo da sociedade, entre aquelas famlias que
tinham alcanado uma certa prosperidade econmica. S quando se produz a mudana do padro
civilizador na direo de um maior controle social por parte dos monoplios de dominao, a
sociedade capaz de refinar e racionalizar suas emoes, orientando sua agressividade para a
competio desportiva ou para a viso passiva da violncia . Para chegar a esta situao, foi
necessrio desenvolver as "motivaes sociais" que

determinaram a orientao do

comportamento correto. Elas diz que a motivao por razes sociais precede motivao
fundada no conhecimento cientfico-natural .
Como se pode entender o processo civilizador? Norbert Elas concebe o processo da civilizao
a margem de toda a premeditao dos indivduos ou grupos. Na ao social no existe
fundamentos racionais nem irracionais, seno mecanismos cegos que se impe aos indivduos por
meio de uma rede complexa de inter-relaes e interdependncias. S possvel intervir no
campo social conhecendo-se previamente as leis no planejadas.
Para Elias, os seres humanos so personalidades abertas", pluralidades que no desfrutam uma
autonomia absoluta, mas sim, sempre esto inseridos em relaes de interdependncia . Estas
interaes aumentam com a diferenciao da estrutura social e do "estrutura espiritual" que
formam os impulsos e as regras de comportamento. A medida que avanamos para o intrincado
caminho da civilizao vai-se definindo um aparato de coero que no somente regula as

relaes entre os indivduos mas tambm se instala na conscincia destes em forma de


"autocoero".
O socilogo alemo ilustra com exemplos o passo da coero fisica (externa) para o autocoero
psquico (interna). Diz que o processo de civilizao reduz as coeres que so produto da fora e
da violncia e que a vida afetiva regulada cada vez mais por meio do auto-educaco, o
autocontrole e o autocoero. A medida que se intensifica esta autocoero, o controle das
emoes e os comportamentos automatizado.
As coeres no s se referem ao mbito do comportamento e das regras culturais; essas tambm
existem na "coero econmica" que obrigam a uma atitude reflexiva e de previso. A difuso da
previso e da autocoero segue as mesmas regras de difuso social. Comeam adaptar-se na
classe alta posteriormente estende-se s outras classes da sociedade. Aqui Elas recorre a essas
"classes trabalhadoras inferiores" como incapazes de as previses de longo prazo e muito
inclinadas a responder com "descarga afetivas a curto prazo em forma de rebelies e agitaes.
Um aspecto original da teoria de Elas o "sociogentico de medo" que acontece como
manifestao do autocoero em forma de sentimentos de vergonha e castidade. O medo de
perder o prestgio social ser, entre as classes distintas, um motor poderoso para o
desenvolvimento do autocoero. A mesma coisa poderia-se dizer a respeito da exibio do
corpo nu e as necessidades fisiolgicas ou as atitudes para as relaes sexuais. Os adultos
expressam seu pudor por meio de "represses e limitaes sociogenticas de linguagem que se
manifestam de modo claro na reproduo da regra social no seio da famlia nuclear.
FINAL

Verdadeiro clssico, que como tal parece sempre desafiando a temporalidade, para estudiosos das
cincias sociais (Histria, sociologia, psicologia) o livro O Processo Civilizador de Norbert
Elias sugere formulas originalssimas sobre a teoria da formao do estado. Obra fascinante na
qual o autor buscou informaes em livros de boas maneiras e etiquetas desde o sculo XIII,
monta o universo da evoluo ocidental num determinando momento da sua evoluo.
Analisando a histria dos costumes, baseando-se nas mudanas das regras sociais, o livro
comporta uma dimenso individualizada e particular mas tambm coletiva e social dos processos
que nos remete a uma interpretao a um s tempo nova e clssica da civilizao ocidental.

Desconsiderado a principio pelos que no falavam a lngua alem ou que no faziam parte dos
crculos acadmicos holandeses quando da sua publicao em 1939, aps ser traduzido para o
francs no final dos anos 60 acabou por se tornar uma das mais significativas obras
interdisciplinares das ultimas dcadas.
Com seu livro, Norbert Elias estimula questes que podem possibilitar a melhor compreenso da
natureza humana e da sua evoluo, ampliando horizontes para a discusso e reflexo de
historiadores e socilogos sobre os percursos da histria..