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Um mapa uma representao visual de varias regies.

Estes mais conhecidos so


representaes bidimensionais de um espao tridimensional. A cincia da concepo e
fabricao de mapas designa-se cartografia. Por vezes a cartografia se debrua sobre a
projeo de superfcies curvas sobre superfcies planas, no processo chamado planificao.

Histria
Os mapas mais antigos que se conhecem foram encontrados na antiga cidade de attal
Huyulk, na Turquia, e datam de cerca de 6204 a.C., estando bem desenhados numa
parede. Existem tambm mapas em outras culturas ancestrais como por exemplo na
asteca, na esquim, na mesopotmica, etc. Com a inveno do papel passaram os mapas
a ser desenhados em folhas (talvez da subsista quase como sinnimo a palavra carta),
mais concretamente do termo grego que designava as folhas de papiro usadas na
execuo dos mapas, e que era karte. O termo carta normalmente usado para referir
mapas antigos. Na Idade Mdia, os mapas em uso na Europa eram frequentemente
centrados em Jerusalm, e com o Oriente para cima.
Um dos grandes passos na evoluo dos mapas dado na poca dos Descobrimentos,
quando as reas representadas eram bem maiores que anteriormente e havia a
necessidade de obter bons nveis de preciso posicional para conseguir navegar com
relativa segurana.
Em latim, mappa designava leno e mappa mundi era o mundo em um leno.

Aspectos da cartografia
Se o mapa cobrir uma grande rea da superfcie terrestre, de modo a que a curvatura da
Terra ou a ondulao do geoide possam j influir na medio de distncias e na preciso
pretendida na representao, ter-se- de escolher uma projeo cartogrfica.
Matematicamente, esta uma funo que transforma coordenadas polares ou geodsicas
(latitude, longitude) em coordenadas do plano do mapa. Necessariamente, isto provoca
distoro.
Caractersticas gerais dos mapas:

Representao plana;
Geralmente em escala pequena;
rea delimitada por acidentes naturais (bacias, planaltos, chapadas, etc.), polticoadministrativos;
Destinao a fins temticos, culturais ou ilustrativos.

Generalizando: Um mapa a representao no plano, normalmente em escala pequena,


dos aspectos geogrficos, naturais, culturais e artificiais de uma rea tomada na
superfcie de uma Figura planetria, delimitada por elementos fsicos, polticoadministrativos, destinada aos mais variados usos, temticos, culturais e ilustrativos.

Projees

Todo planisfrio apresenta distores, pois impossvel representar perfeitamente uma


superfcie esfrica em um plano. Cabe a quem confecciona o mapa, optar qual a
caracterstica ser mantida,

se a forma (mapa conforme)


se a distncia (mapa equidistante)
se a rea (mapa equivalente)

Quanto tcnica empregada na sua confeco, as projees podem ser :

Cilndrica
o O Plano de projeo um cilindro envolvendo a esfera terrestre
Cnica
o O plano de projeo um cone envolvendo a esfera terrestre
Azimutal
o O plano de projeo um plano tangente esfera terrestre

Anamorfoses
Utilizadas para converter nmeros e estatsticas em mapas; as reas so proporcionais
ao dado estatstico que se quer mostrar.

Tipos de mapas
Um dos elementos fundamentais dos mapas modernos a presena de uma escala, que
permite determinar as dimenses reais dos objectos cartografados e medir distncias (a
escala um quociente entre a medida no mapa e a medida real correspondente). Quanto
maior for a escala, menor o detalhe, ou seja, mais amplas e gerais sero as
informaes do mesmo.
H tambm mapas que apenas representam a posio relativa dos objectos e no
permitem retirar concluses sobre as distncias entre eles. Exemplos so os mapas do
metro de muitas cidades. Outros mapas, que abdicam da fidelidade posicional dos
objectos para escalar as suas representaes em funo de quantidades associadas a
esses objectos, dizem-se cartogramas.
Como representaes abstractas do mundo os mapas no so neutrais e devem ser
interpretados cuidadosamente: uma das razes a distoro provocada pela projeces
cartogrficas, que pode induzir em erro quanto comparao de reas distintas, por
exemplo. Os objectos que se representam num mapa dependem do tipo de uso para o
qual este elaborado. Por exemplo, um mapa de estradas dar importncia rede viria
ao representar os vrios tipos de vias, os cruzamentos e as distncias entre cidades. Um
mapa geolgico caracterizar do ponto de vista da geologia o solo numa dada regio.
Um mapa poltico mostrar as fronteiras ou outras divises administrativas. Um mapa
para navegao martima dar prioridade localizao de faris, portos e relevo
submarino.
A cartografia sofreu uma verdadeira revoluo com a aplicao dos Sistemas de
Informao Geogrfica e do Sistema de Posicionamento Global a partir do final do
sculo XX. Esta revoluo opera-se no apenas a nvel da produo mas tambm da

circulao, manipulao e utilizao de informao espacial. fcil hoje produzir um


mapa personalizado no computador ou obter um outro, de qualquer local do mundo, na
internet.

Classificao dos mapas


Mapas fsicos

Mapa geomorfolgico - representa as caractersticas do relevo de uma regio.


Mapa climtico - indica os tipos de clima que atuam sobre uma regio.
Mapa hidrogrfico - mostra os rios e bacias que cortam uma regio.
Mapa biogeogrfico - apontam os tipos de vegetao que cobrem uma determinada
localizao

Mapas humanos

Mapa poltico - aponta a diviso do territrio em pases, estados, regies, municpios.


Mapa econmico - indica as atividades produtivas do homem em determinada regio.
Mapa demogrfico - apresenta a distribuio da populao em determinada regio
Mapa histrico - apresenta as mudanas histricas ocorridas em determinada regio.
Mapa rodovirio - estuda as rodovias e as estradas de um pas.
Mapa topogrfico - estuda o relevo em nveis de altura (tambm inclui os rios mais
importantes do local).

Elementos de um mapa

Ttulo: nome que indica o que o mapa est representando, contendo informaes
como o recorte espacial, o perodo de tempo e a temtica em geral.
Escala: informao de quantas vezes o terreno real (no caso a Terra ou parte dela) foi
reduzido em relao ao mapa.
Legenda: identifica os smbolos e as cores usados no mapa.
Orientao: aponta no mapa o rumo da rosa-dos-ventos
Fonte: entidade responsvel pela realizao do mapa

Tamanhos e distncias | Depois de assistir a O Caminho das Nuvens, a turma da EE Doutor


Adail Luiz Miller traou a rota dos personagens em um mapa do Brasil e calculou a distncia
real levando em conta a escala cartogrfica. Em seguida, comparou o mapa do pas com o do
Rio de Janeiro e analisou detalhes deles.

Um mapa no simplesmente uma imagem colorida. a representao de um lugar


com dados codificados para passar informaes sobre ele. Isso tem de ser trabalhado
com os alunos desde a alfabetizao cartogrfica (assunto tratado na primeira
reportagem da srie). Com o avanar do tempo, para que eles adquiram proficincia no
que diz respeito ao contedo, preciso enfocar o estudo dos elementos cartogrficos,
que so os seguintes:
- Ttulo Revela o assunto do mapa.

- Fonte Indica a origem dos dados apresentados e a data a que se referem.


- Orientao Mostra a direo e a localizao por meio da rosa dos ventos ou de um
cone que indica o norte (esses desenhos nem sempre esto explcitos).
- Projeo a distoro feita para adaptar uma superfcie esfrica (a Terra, por
exemplo) para um plano (o papel ou a tela do computador).
- Escala cartogrfica Informa a relao entre o tamanho do espao real e a reduo
feita para represent-lo.
- Legenda Decodifica os smbolos usados (como as cores e formas, como linhas de
diferentes espessuras para diferenciar, por exemplo, ruas e rodovias).
Ttulo, fonte e orientao so elementos de simples compreenso, pois tm uma leitura
mais direta. J a projeo e a escala cartogrfica precisam ser apresentadas em aulas
bem planejadas. "Os alunos devem compreender que, no universo cartogrfico, a
realidade distorcida e reduzida em tamanho", afirma Jorn Seemann, docente do
Departamento de Geocincias da Universidade Regional do Cariri (Urca).
No que diz respeito projeo, encaminhe a garotada a compreender que se trata de um
elemento que distorce a forma e/ou o tamanho dos continentes. "Existem vrios tipos de
projeo e, ao criar um mapa, os cartgrafos tm de pensar qual a mais adequada, de
acordo com a regio representada, a finalidade do material e a localizao no globo",
diz Ruth Nogueira, coordenadora do Laboratrio de Cartografia Ttil e Escolar da
Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Nos planisfrios dos atlas escolares,
usada a projeo de Robinson (criada pelo norte-americano Arthur Robinson, 19152004). Nela, os meridianos so colocados em linhas curvas, em forma de elipses que se
aproximam medida que se afastam da linha do Equador.
A escala cartogrfica deve ser explorada com foco na relao entre o real e o desenho,
inclusive no que se refere ao tamanho dos eventos - como a rea de um estado e a
extenso de um rio (leia a prxima pgina). Apresentada com nmeros (1:100 ou 1100) ou grficos (uma pequena rgua), ela evidencia a relao de proporo entre as
distncias lineares no mapa e as distncias correspondentes no terreno real. "1:100 quer
dizer que 1 centmetro no mapa representa 100 centmentros no terreno", diz Rosngela
Doin de Almeida, livre-docente em Prtica do Ensino de Geografia pela Universidade
Estadual Paulista "Jlio de Mesquita Filho" (Unesp).
Para entender a escala cartogrfica, importante relacion-la com o conceito de escala
geogrfica. Ele corresponde rea abrangida pelo mapa e tem de ser considerado para a
representao da informao. Um mapa do Brasil, por exemplo, abrange uma escala
geogrfica maior que o do estado do Par.
A turma tem de prestar ateno: quanto maior a rea do terreno a ser representada
(maior escala geogrfica), maior a reduo necessria (menor a escala cartogrfica) para
que ele caiba em um espao determinado. Consequentemente, menor a quantidade de
detalhes possveis de ser mostrados.

Para explorar as escalas cartogrfica e geogrfica com a turma do 7 ano da EE Doutor


Adail Luiz Miller, em So Bernardo do Campo, regio metropolitana de So Paulo, o
professor Jefferson da Silva Jnior conduziu a anlise de um mapa do Brasil e outro do
estado do Rio de Janeiro. A ideia era problematizar o clculo de distncias e discutir os
diversos nveis de detalhamento possveis nas representaes.