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Texto: Raa e Histria

Autor: Claude Lvi-Strauss


O texto foi escrito em 1952, a pedido da Unesco.
1 --> A inteno da UNESCO era criticar, deslegitimar a ideologia da desigualdade
entre as raas, que vinha sendo base de todos os tipos de prticas racistas, do nazismo s mais
sutis.
2 -->A categoria raa e seus pressupostos biolgicos so questionados com a
afirmao de que no h nada de biolgico que fundamente a desigualdade entre os seres
humanos. A diferena entre os seres humanos relaciona-se com circunstncias geogrficas,
histricas, sociolgicas e culturais, e no com aptides distintas ligadas constituio
anatmica, biolgica e fisiolgica dos negros, dos amarelos, dos brancos, etc. Duas culturas
elaboradas por homens pertencentes a uma mesma raa podem diferir tanto ou mais que duas
culturas provenientes de grupos racialmente afastados. A raa, a biologia, no influencia em
nada.
3 --> Com essas afirmaes, Lvi-Strauss desloca a categoria raa do centro de
discusso, mas assinala que, ao colocar a categoria cultura como central, pode-se cair no
mesmo erro. Ou seja, pode-se ver os preconceitos racistas, retirados de sua base biolgica,
voltarem a formar-se num outro plano, o cultural.
4 --> E justamente contra esse novo preconceito cultural que se pode formar
segundo o qual as culturas so classificadas como inferiores e superiores -, que Lvi-Strauss
desenvolve esse texto. Vale lembrar que o Raa e Histria se inscreve no novo tempo em que
vivemos, que nos convida a refletir: qual nosso papel diante de uma realidade cada vez mais
multifacetada, globalizada, em que temos contato diariamente com novas morais e novos
valores que nos levam a questionar os antigos?
5 --> Primeiramente, alguns conceitos.
Cultura: desde o nosso nascimento, o ambiente que nos cerca faz penetrar em ns,
atravs de meios conscientes e inconscientes, esse sistema complexo de referncias (a cultura)
que consiste em valores, crenas, smbolos, interesses, etc, que orientam nosso modo de agir e
de pensar, inclusive o que pensamos sobre as outras culturas.
Etnocentrismo: somos etnocntricos quando colocamos nossa cultura no centro do
mundo. Por exemplo, a Antiguidade confundia tudo que no participava da cultura grega
(depois grego-romana) sob o nome de brbaro; do mesmo modo fazemos ns, ao classificar
tudo que no participa da civilizao ocidental sob o nome de selvagem; do mesmo modo
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como os selvagens podem classificar todo o resto de os brancos. como se a humanidade


acabasse nas fronteiras da nossa prpria cultura.
Desnaturalizar: deixar de enxergar nossos prprios valores como se eles fossem
naturais, e passar a enxerg-los como mais uma construo social. Pense nas coisas mais
bsicas, que consideramos mais bvias e que achamos que realizamos porque faz parte da
natureza humana. At essas coisas so relativas e podem ser questionadas. E o que seria
essa natureza humana? Se tudo depende da cultura, se a cultura molda nossos instintos mais
naturais, existe uma natureza humana? Esse um ponto para discutirmos na aula.
Evolucionismo: teoria que trata as diferentes sociedades humanas como se fossem
etapas de um desenvolvimento nico. Como se a humanidade fosse um ser vivo que passa
por estgios de infncia, adolescncia e maturidade. E como se ns fssemos o topo desse
desenvolvimento. Mas esse evolucionismo social o que Lvi-Strauss chama de falso
evolucionismo. Para explicar isso, ele compara com o verdadeiro evolucionismo (formulado
por Darwin, o evolucionismo biolgico). Este darwinismo baseado num rigoroso critrio
cientfico, segundo o qual os diferentes tipos que constituem a genealogia do cavalo podem
ser ordenados numa srie evolutiva por duas razes: primeiro, preciso um cavalo para nascer
outro; segundo, as camadas de terreno sobrepostas contm esqueletos que variam
gradualmente desde a forma mais recente at a mais arcaica. No entanto, quando se tenta
passar esse argumento dos fatos biolgicos para os fatos sociais, no tem sentido. Ora, um
machado no nasce de outro machado; ento dizer que um machado evoluiu a partir de outro
no passa de uma metfora aproximativa, desprovida do rigor cientfico que fundamenta os
fatos biolgicos. Se falso aplicar o argumento evolucionista a materiais concretos, imagina
ento quando tentamos aplic-lo a instituies, crenas, gostos, que nem palpveis so!
6 --> Feita essa breve explicao de conceitos, vamos avanar na explicao dos
pontos principais do texto em questo. Podemos repartir as culturas em 3 tipos:
7 --> a. Culturas contemporneas nossa, mas que vivem num outro espao.
b. Culturas que se manifestaram aproximadamente no mesmo lugar que a nossa,
mas que so anteriores no tempo.
c. Culturas que existiram num tempo anterior e num lugar diferente do nosso.
8 --> Sobre esta ltima, e quando se trata de culturas sem escrita, podemos dizer que
todas as especulaes que apresentamos a seu respeito so hipteses gratuitas. Sobre o grupo
a), pensamos: Como que sociedades contemporneas, que continuam a ignorar a eletricidade
e a mquina a vapor, por ex., no seriam uma fase anterior do desenvolvimento da nossa
civilizao ocidental? Enxergamos tribos indgenas contemporneas como rplicas atrasadas
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da nossa civilizao, porque inevitavelmente as comparamos com as tribos indgenas mais


remotas. Mas, ao fazermos isso, nos esquecemos de que conhecemos apenas alguns aspectos
das civilizaes antigas. Pode ser mesmo que entre sociedades da poca paleoltica e certas
sociedades indgenas contemporneas haja sempre uma semelhana: ambas serviram-se de
utenslios de pedra polida. Mas difcil ir mais longe: pouco podemos saber sobre a
finalidade dos utenslios daquela poca remota, ou sobre seu modo de fabricao, muito
menos sobre suas instituies sociais e crenas religiosas. Ento como comparar? Como dizer
que as sociedades atuais permaneceram paradas no tempo, se pouco entendemos sobre as
sociedades antigas e seu processo evolutivo?
9 --> Falemos agora do grupo b). Aqui aquele argumento evolucionista parece
incontestvel. Segundo esse argumento, as formas anteriores e sucessivas de sociedades
ordenam-se no sentido de uma evoluo e de um progresso, sendo umas inferiores e outras
superiores. A temos a clssica classificao: idade da pedra lascada, idade da pedra polida,
idades do cobre, do bronze, e do ferro. No entanto, no to fcil como se pensa ordenar os
progressos realizados pela humanidade numa srie regular e evolutiva. Isso porque
coexistiram, num mesmo tempo e em lugares diferentes, diferentes etapas. Hoje podemos
observar isso: enquanto umas sociedades esto em pleno pice de uma revoluo industrial,
outras usam utenslios de pedra polida. Isso nos leva a questionar a idia de um progresso
nico e contnuo, como se a humanidade fosse uma pessoa subindo uma escada; ao contrrio,
nos leva a conceber a idia de que o progresso se assemelha a uma pessoa jogando xadrez,
que tem sempre disposio vrias progresses, mas nunca no mesmo sentido.
10 --> Ou seja, como se existissem vrios progressos, em vrios sentidos.
Desconhecemos as linhas de desenvolvimento de outras sociedades porque seus valores no
tm significado para ns. Acreditamos, dessa forma, que progridem e acumulam somente as
culturas que se desenvolvem no mesmo sentido que o nosso. Por ex., porque os ndios maias,
astecas e incas so muito mais conhecidos que os nossos tupinambs brasileiros? Ou porque
falamos mais nas escolas sobre a organizao poltica do antigo Egito? Os europeus, e
consequentemente todos os conhecimentos que nos so passados hoje, deram mais valor aos
grandes imprios incas, por ex., porque estes lembravam uma organizao poltica mais
prxima organizao europia, enquanto a organizao poltica dos tupinambs nada
significava no sistema de referncia dos europeus.
11 -->Dessa forma, quando qualificamos uma cultura como cumulativa (que teve
progresso) ou como estacionria (que permaneceu parada no tempo), estamos fazendo isso de
acordo com nosso ponto de vista, que acaba deformando as outras realidades culturais. O
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aparente imobilismo de certas culturas resulta da nossa ignorncia sobre seus verdadeiros
interesses. Quando dizemos que as sociedades indgenas atuais permaneceram estacionrias
no tempo porque, alm de no sabermos como elas evoluram (porque no temos como
saber ao certo sobre as instituies, finalidades do uso de objetos, crenas e interesses de
sociedades passadas, como dito no pargrafo 8), estamos medindo seu progresso de acordo
com nosso maior critrio, que o tcnico. E realmente no encontramos nessas sociedades o
avano tcnico e tecnolgico que temos na nossa. Ento desse ponto de vista elas seriam
culturas estacionrias.
12 --> No entanto, devemos pensar que h outros critrios para definir outros tipos de
progresso. No porque certas sociedades permaneceram estacionrias em certos critrios,
que no conquistaram grandes progressos em outros critrios. No critrio grau de aptido para
triunfar nos meios mais hostis, os Esquims com certeza saem na frente. No domnio da
mquina do corpo humano, o Oriente e o Extremo Oriente possuem mais que o Ocidente um
avano de vrios milnios. Os ndios americanos tinham um conhecimento sobre aritmtica
que s mais tarde foi incorporado pelos europeus.
13 --> Ou seja, devemos abrir os olhos para a diversidade de culturas, cada uma com
sua prpria linha de evoluo. De fato, no campo tcnico, a nossa civilizao ocidental
acumulou mais avanos. Mas estes tambm s foram possveis graas aos avanos realizados
anteriormente pelas populaes que consideramos atrasadas. Temos a tendncia de louvar
somente as descobertas recentes, como se as antigas fossem fruto do mero acaso e exigissem
menos suor e criatividade. O que de fato no verdade.
14 --> Qualquer sociedade acumula conhecimentos, conquista avanos mais em
determinadas reas do que em outras, e esses avanos so possveis em grande parte graas ao
contato entre culturas. Dessa forma, um absurdo pensar em superioridade de uma cultura em
relao outra, porque o progresso tem mais chance de ocorrer para uma cultura quanto mais
ela tiver contato com outras culturas. Ora, mas isso parece criar um paradoxo: esse contato
entre culturas pode levar a uma homogeneizao de crenas, valores, etc. O que no pode
ocorrer, j que a diversidade de culturas condio para que continue havendo progresso. Se
a diversidade acabar e tudo ficar igual, ento paramos no tempo.
15 --> Ento, o que fazer? E a dvida que no quer calar...Qual nosso papel nesse
discurso todo? Ao mesmo tempo em que devemos pensar em uma unificao da humanidade,
em uma igualdade que contrarie os preconceitos, que nos faa olhar o outro sem repugnncia
e falsos julgamentos, por outro lado devemos manter nossos valores, de modo que a
diversidade seja garantida. Ora, isso um dilema para o mundo atual. um dos principais
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dilemas dos Estados modernos: como garantir a igualdade entre os cidados, ao mesmo tempo
respeitando os direitos dos diferentes e das minorias, como os ndios, os deficientes, os
pobres, etc. Um exemplo so os programas de redistribuio de renda, como o Bolsa Famlia.
Este programa por um lado busca a igualdade, pois procura dar condies mnimas de
sobrevivncia para todos os brasileiros, e por outro lado diferencia cidados entre os que
precisam ganhar a bolsa e os que no precisam. Outro exemplo desse impasse entre igualdade
e respeito diferena so as polticas de cotas nas universidades. Trataremos mais a fundo
sobre esse tema no prximo texto e nas discusses em sala.