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INPE-9843-TDI/866

ESTUDO DE METEOROS E INVESTIGAES DE SEUS EFEITOS


NA IONOSFERA COM DADOS DO RADAR SKiYMET E GPS

Jorge Albuquerque de Souza Corra

Dissertao de Mestrado em Astrofsica, orientada pelos Drs. Jos Williams dos Santos
Vilas Boas e Barclay Robert Clemesha, aprovada em em 27 de fevereiro de 2003.

INPE
So Jos dos Campos
2003

523.6
CORRA, J. A. S.
Estudo de meteoros e investigaes de seus efeitos na
ionosfera com dados do radar SKiYMET e GPS / J. A. S.
Corra. So Jos dos Campos: INPE, 2003.
149p. (INPE-9843-TDI/866).
1.Cometas. 2.Asterides. 3.Meteorides. 4.Meteoros.
5.Chuvas de meteorides. 6.Meteorides espordicos. 7.Radar. 8.Sistema de navegao por satlites. 9.Densidade eletrnica ionosfrica. I.Ttulo.

May not our periodic meteors be debris of ancient but now disintegrated comets,
whose matter has become distributed round their orbits?
Kirkwood, 1861.

Dedico este trabalho senhora vida


pela oportunidade de um recomeo...

AGRADECIMENTOS

Em primeiro lugar agradeo minha famlia por tudo que fizeram e fazem por mim,
permitindo que eu chegasse at aqui, o INPE! Com o apoio de vocs posso ir muito alm, sempre! Acredito que minha gratido por vocs ser eterna...

Ao Dr. Jos Williams dos Santos Vilas boas, agradeo pela compreenso e confiana
depositadas em mim. Saiba que o tema sugerido para este trabalho de mestrado despertou- me muita curiosidade e vontade de aprender algo novo. Desculpe-me se em alguns
momentos no correspondi s expectativas. Este perodo de convvio trouxe para mim
bastante amadurecimento como ser humano e futuro cientista.

Ao Dr. Barclay Robert Clemesha, agradeo por sua cooperao neste trabalho. Graas
aos seus esforos, pude realizar a anlise de dados do radar metericos SKiYMET, sem
os quais esta dissertao no existiria. Obrigado pelo bom relacionamento que tivemos
desde que assumiu, concomitantemente com o Dr. Jos Williams, a orientao deste
trabalho.

Aos professores Dr. Joo Braga, Dr. Joaquim Costa, Dra. Cludia Vilega Rodrigues, Dr.
Odylio Denys de Aguiar e Dra. Maria Virgnia Alves, agradeo pela oportunidade de
aprender com vocs. Gostaria de registrar minha admirao pelos excelentes profissionais que so tanto no campo do ensino quanto da pesquisa. Obrigado pela boa convivncia durante os cursos ministrados, pois sem isto talvez meu desempenho acadmico
no tivesse sido bom. Meus sinceros agradecimentos.

Ao Dr. Jayr de Amorim Filho, agradeo pelo incentivo dado a mim durante o estgio
docncia que realizei no ITA (Instituto Tecnolgico de Aeronutica). Acredito que nada
nesta vida est ao acaso, mas foi o acaso que deu a oportunidade de nos conhecermos,
o que para mim foi de grande valia. Aprendi bastante com aqueles nossos bate-papos
informais. Muitssimo obrigado.

Agradeo ao Dr. Paulo Prado Batista pela colaborao com este trabalho e pelas interessantes discusses sobre fatos relacionados com as chuvas de meteoros, mesmo no sendo sua rea de pesquisa. Acredito que seja um grande admirador deste fenmeno tanto
quanto eu passei a ser.

Dra. Vinod Krishan, agradeo por suas sbias palavras durante as conversas que tivemos. Aps conhec-la melhor, percebi que alm de excelente cientista, estava eu convivendo com uma mulher de vanguarda! Sorte daqueles que souberam aproveitar sua
estadia no Brasil, pas que tanto gosta. Obrigado por tudo.

Agradeo minha pequena, Mrcia, pelo companheirismo nos bons e maus momentos desta etapa de minha vida. Seu carinho e seu zelo por mim foram fundamentais...
Saiba que te quero bem!

Ao meu mui amigo Kenny, boliviano da regio andina, agradeo pelo lao de amizade
que formamos nestes quase dois anos de convivncia. Obrigado pelos conselhos e auxlios dados quando precisei. Valeu companheiro!

Agradeo a acolhida que tive na Diviso de Astrofsica e o bom convvio que ma ntive
com a maioria dos colegas de curso e funcionrios que conheci. Agradeo CAPES
pelo fomento de minha bolsa de mestrado vinculada ao curso de astrofsica do INPE no
perodo de setembro de 2001 a outubro de 2002.

Por fim, agradeo vida que me abriu as portas para um novo mundo. Ter realizado
uma ps-graduao no INPE foi maravilhoso. O INPE um local mgico, agradabilssimo. Tudo parece estar no seu devido lugar. Espero que permanea assim ou at melhor. Ter em nosso pas um instituto desse porte fantstico. Tive a oportunidade de
trocar idias com pessoas de diversos pases. Pude conhecer vrios jovens de outras
reas de pesquisa procedentes de diferentes lugares desse nosso imenso Brasil... De fato,
foi uma experincia nica e uma grande honra fazer parte da histria do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais, o nosso INPE.

RESUMO

Utilizamos os dados do radar cientfico SKiYMET (VHF All-Sky Interferometric Meteor Radar) e as medidas do Contedo Eletrnico Total (CET) da ionosfera derivadas a
partir de dados da rede de satlites do Sistema Global de Posicionamento (GPS), a fim
de estudar atividades metericas. A partir de dados obtidos nos anos de 1999-2001, analisamos as propriedades dos meteoros espordicos e de trs chuvas de meteoros (Delta
Aquaridas do Sul, Leonidas e Geminidas). Dentre tais propriedades destacam-se as distribuies das taxas de ocorrncia de meteoros por altura e por hora, as distribuies de
velocidades geocntricas e as distribuies do tempo de durao dos meteoros, assim
como a posio dos radiantes e os dias de mxima atividade das chuvas de meteoros. A
partir dos resultados de nossa anlise apresentamos as principais caractersticas de cada
uma das chuvas de meteoros, bem como dos meteoros espordicos, a fim de discutirmos
suas diferenas. Por fim, durante o perodo dessas chuvas de meteoros para os anos de
1999 e 2000, investigamos se as mesmas tm qualquer impacto significativo na alta
atmosfera que se relacione com flutuaes de densidade eletrnica na ionosfera.

STUDY OF THE METEORS AND INVESTIGATIONS OF THEIR EFFECTS IN


THE IONOSPHERE FROM DATA OF SKiYMET RADAR AND GPS

ABSTRACT

We use the data obtained from the SKYiMET (VHF All-Sky Interferometric Meteor
Radar) scientific radar and the measurements of the Total Electron Content (TEC) in
the ionosphere derived from the Global Positioning System (GPS) satellite network, to
study meteoric activity. From the meteor data obtained during the years 1999-2001,
properties of sporadic meteors and three meteor showers (Southern Delta Aquarids,
Leonids and Geminids) are analysed. Such properties are the influx distributions as a
function of altitude and time, the geocentric velocity distributions and the life-time
distributions, as well as the radiant positions and maximum activity days of the meteor
showers. We present the main caracteristics of each meteor shower as well as sporadic
meteors to discuse their differences. Finally, during the period of these meteor showers
for 1999 and 2000, we investigate whether these have any significant impact on the
upper atmosphere related to eletronic density fluctuations in the ionosphere.

SUMRIO

Pg.
CAPTULO 1 INTRODUO ............................................... 17

CAPTULO 2 METEOROS ................................................................................ 21


2.1. Meteorides: a origem dos meteoros .................................................................. 22
2.2. Evoluo de um Meteoro na Atmosfera ............................................................. 24
2.3. Classificao de Meteoros .................................................................................. 26
2.3.1. Chuvas de Meteoros ........................................................................................ 26
2.3.2. Meteoros Espordicos ...................................................................................... 28
2.4. Elementos Orbitais e Velocidades de Meteoros ................................................. 29
2.5. Efeitos Diurno e Sazonal de Meteoros ............................................................... 33
2.6. Efeitos Causados por Meteoros na Alta Atmosfera Terrestre ............................ 34

CAPTULO 3 TCNICAS OBSERVACIONAIS ............................................. 37


3.1. Observao Visual .............................................................................................. 37
3.2. Fotografia ............................................................................................................ 38
3.3. Televiso ............................................................................................................. 38
3.4. Espectroscopia .................................................................................................... 39
3.5. Radar ................................................................................................................... 39
3.6. Meteoros Artificiais ............................................................................................ 40

CAPTULO 4 TCNICA DE RADAR ............................................................... 43


4.1. Equao do Radar ............................................................................................... 45
4.2. Alcance Mximo ................................................................................................. 47
4.3. Sensibilidade Mnima, Rudos de Receptores, Rudos Csmicos ...................... 48
4.3.1. Efeitos de Propagao ..................................................................................... 50
4.4. Trilhas de Meteoros e Durao de Ecos ............................................................. 51
4.5. Mtodo para Determinao de Velocidades Geocntricas ................................. 54

CAPTULO 5 OBSERVAES E ANLISES ................................................ 57


5.1. Radar SKiYMET ................................................................................................ 57
5.1.1. Critrios de Seleo de Meteoros .................................................................... 59
5.2. Anlise das Chuvas de Meteoros ........................................................................ 62
5.2.1. Determinao dos Radiantes ........................................................................... 62
5.2.2. Mtodo de Separao de Meteoros .................................................................

65

5.2.3. Distribuio de Meteoros por Altura ............................................................... 68


5.2.4. Distribuio Diurna de Meteoros .................................................................... 69
5.2.5. Distribuio de Velocidades Geocntricas ...................................................... 71
5.2.6. Distribuio do Tempo de Durao de Meteoros ............................................ 71
5.3. Anlise de Meteoros Espordicos ....................................................................... 72
5.3.1. Distribuio de Espordicos por Altura e por Hora ........................................ 72
5.3.2. Variao Sazonal de Meteoros Espordicos .................................................... 72
5.3.3. Distribuio de Velocidades Geocntricas ...................................................... 73
5.3.4. Distribuio do Tempo de Durao de Espordicos ....................................... 73
5.4. Rede GPS ............................................................................................................ 73
5.5. Anlise de Efeitos no Contedo Eletrnico Total (CET) da Ionosfera .............. 77

CAPTULO 6 RESULTADOS E DISCUSSES .............................................. 79


6.1. Seleo das Chuvas de Meteoros ........................................................................ 79
6.2. Resultados para as Chuvas de Meteoros ............................................................. 80
6.2.1. Distribuio de Meteoros por Altura ............................................................... 80
6.2.2. Distribuio Diurna de Meteoros .................................................................... 86
6.2.3. Distribuio de Velocidades Geocntricas ...................................................... 90
6.2.4. Distribuio do Tempo de Durao de Meteoros ............................................ 94
6.3. Resultados para Meteoros Espordicos .............................................................. 95
6.3.1. Distribuio de Espordicos por Altura ........................................................... 95
6.3.2. Distribuio Diurna de Espordicos ................................................................ 98
6.3.3. Variao Sazonal de Meteoros Espordicos .................................................. 100
6.3.4. Distribuio de Velocidades Geocntricas .................................................... 103
6.3.5. Distribuio do Tempo de Durao de Espordicos ..................................... 104

6.4. Efeitos no Contedo Eletrnico Total (CET) da Ionosfera .............................. 105


6.5. Discusses Finais .............................................................................................. 110
6.5.1 Delta Aquaridas do Sul (DAS) ....................................................................... 110
6.5.2. Leonidas (LEO) ............................................................................................. 111
6.5.3. Geminidas (GEM) ......................................................................................... 112
6.5.4. Meteoros Espordicos .................................................................................... 114
6.5.5. Comparao de Resultados ............................................................................ 114

CAPTULO 7 CONCLUSES .......................................................................... 119

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ................................................................ 121

APNDICE 1 COMETAS ................................................................................. 129

APNDICE 2 ATMOSFERA TERRESTRE ................................................... 133

APNDICE 3 ASTERIDES ............................................................................ 137

APNDICE 4 ATRAO GRAVITACIONAL ............................................. 139

APNDICE 5 MECANISMOS DE ABLAO .............................................. 141

CAPTULO 1
INTRODUO
Os cometas (do grego, cabeas com cabeleira) so corpos celestes que carregam informaes a respeito da origem do sistema solar. A observao destes objetos ocorre
desde a antiguidade (cerca de 11 sculos a.C., datado pelos chineses), procurando-se
conhecer a constituio, forma e movimento destes mensageiros celestes.
Acredita-se que os cometas se originaram em uma regio de baixa temperatura (~100K
ou at mais fria) e que o material dos ncleos cometrios est, portanto, no estado slido. Este material, em grande parte voltil (gelo dgua, gelo de HCN e gelo de CH3CN;
radicais livres de H, C, N e O), compe a superfcie dos cometas. Elementos mais pesados como Na, Ca, e Fe, por exemplo, formam a regio mais interna do ncleo por terem,
possivelmente, condensado-se primeiro que o material voltil (Whipple, 1978).
Em 1950, com base em dados observacionais, Oort props que a maioria destes ncleos
condensados estariam confinados em uma regio situada a cerca de 50.000 unidades
astronmicas

(UA) do Sol. Este local conhecido como Nuvem de Oort, contendo

aproximadamente 100 bilhes de ncleos cometrios que esto distribudos de forma


uniforme ao redor do Sol. Observaes recentes (Vilas Boas et al., 2000) revelam que as
condensaes de nuvens escuras que formam estrelas de baixa massa (tal como o Sol,
por exemplo) tm dimenses tpicas de 0,25 parsec 2 (equivalente a 50.000 UA, o que
est de acordo com a proposta feita por Oort). Este fato corrobora a hiptese dos cometas serem formados pelo material da nuvem primordial que deu origem ao sistema solar.

A distncia mdia Terra-Sol 1 UA. Esta unidade utilizada apenas para objetos do sistema solar. Seu valor aproximadamente de 150 milhes de quilmetros.

A unidade usual para objetos estelares e galcticos o PARSEC PARalax per SECond. Seu valor
aproximadamente de 30 trilhes de quilmetros.

17

Embora ainda no seja possvel analisar os cometas diretamente, possvel faz-lo de


forma indireta atravs dos gros de partcula slida que permeiam o meio interplanetrio, cuja origem, em sua maioria, atribuda aos cometas (ver Apndice 1). Alguns
destes gros, que segundo a IAU (International Astronomial Union) so denominados
meteorides (ver Seo 2.1), possuem tamanho suficiente para gerar trilhas luminosas
quando interagem com a atmosfera terrestre. Tal fenmeno conhecido como meteoro
(ver Captulo 2).
Este conjunto de partculas uma importante fonte de informao a respeito do comportamento da atmosfera terrestre (ver Apndice 2), bem como tem uma importncia
aprecivel na rea aeroespacial, tornando-se necessrio um melhor conhecimento da
distribuio dos meteorides na regio interplanetria (como por exemplo, os feixes de
meteorides que do origem as chuvas de meteoros), a fim de evitar danos em veculos
espaciais. Portanto, dentro do conceito de clima espacial, que est relacionado com
todo e qualquer fenmeno que interfira no ambiente terrestre, o estudo de meteoros,
mais do que nunca, merece ateno especial.
Neste trabalho, utilizamos a tcnica de radar mono-esttico (ver Captulo 4) a fim de
estudar as propriedades de algumas chuvas de meteoros e meteoros espordicos (ver
Seo 2.3) no perodo de 1999 a 2001. Com esses dados, exploramos vrios aspectos de
trs chuvas de meteoros (Delta Aquaridas do Sul, Leonidas e Geminidas), tais como a
posio de seus radiantes e as respectivas taxas de ocorrncia de meteoros tanto em funo do tempo quanto da altitude. Analisamos ainda para cada uma destas chuvas a distribuio do tempo de durao das trilhas metericas e a distribuio de velocidades
geocntricas de seus meteoros.
Nos perodos analisados, realizamos ainda estimativas inferiores do nmero de meteorides que entram por hora na Terra sob forma de meteoros espordicos e avaliamos
seu comportamento sazonal, bem como suas distribuies de velocidades geocntricas.
As propriedades dos meteoros espordicos e das chuvas de meteoros so comparadas
tendo como objetivo identificar caractersticas distintas entre esses tipos de meteoros.

18

Por fim, a partir de medidas do Contedo Eletrnico Total (CET) da ionosfera que
foram calculadas com dados obtidos da rede de satlites do Sistema Global de Posicionamento (GPS), em 1999 e 2000 investigamos flutuaes em CET que coincidem com
o perodo das chuvas de meteoros analisadas.
No Captulo 2, descrevemos o processo de formao de meteoros. No Captulo 3, apresentamos as principais tcnicas utilizadas em observaes de meteoros. No Captulo 4,
exploramos os aspectos mais importantes de um radar. No Captulo 5, apresentamos
informaes tcnicas sobre a instrumentao utilizada para a aquisio dos dados analisados, bem como explicamos os procedimentos empregados na anlise. No Captulo 6,
apresentamos e discutimos os resultados da anlise tanto das chuvas de meteoros quanto
dos meteoros espordicos. Finalmente, o Captulo 7 apresenta as concluses desta dissertao.

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CAPTULO 2
METEOROS
A palavra meteoros (, em grego) era bastante genrica, sendo empregada para
se referir a quaisquer fenmenos associados atmosfera terrestre, tais como auroras,
formao de nuvens, precipitao de gua, arco-ris, etc; os quais hoje so estudados
pela meteorologia.
Atualmente este termo bem especfico, sendo usado apenas para fenmenos que se
caracterizam por riscos rpidos e brilhantes no cu, as ditas estrelas cadentes. Os meteoros se formam quando partculas slidas provenientes do meio interplanetrio (meteorides ou detritos espaciais) penetram na atmosfera da Terra, sendo vaporizadas.
A maior parte da radiao emitida por um meteoro provm da regio prxima cabea
do meteoro, que corresponde a um ponto brilhante em movimento. Dependendo da
energia cintica da partcula, pode-se formar atrs da cabea do meteoro um rastro, comumente denominado trilha do meteoro (ver Seo 4.4), que pode durar fraes de
segundos ou at dias (McKinley, 1961). A trilha de um meteoro pode ser detectada visualmente ou por qualquer tipo de tcnica instrumental adequada (ver Captulo 3).
O radiante de um meteoro o ponto da esfera celeste do qual surge o meteoro. Este
efeito mais fcil de ser notado quando observamos uma chuva de meteoros (ver Seo 2.3), pois vrios meteoros parecem vir de uma nica regio do cu.

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2.1. Meteorides: a origem dos meteoros


Parte da populao de meteorides, como mencionado anteriormente, origina-se dos
cometas e outra parte, em menor proporo, atribuda fragmentao de asterides,
que so corpos slidos do meio interplanetrio com extenses maiores que algumas dezenas de metros e menores do que 1000 km (ver Apndice 3).
As velocidades de entrada dos meteorides esto entre 11,2 km/s e 72,8 km/s (Ceplecha
et al., 1998). O limite inferior de velocidade devido atrao gravitacional terrestre
sofrida pelos meteorides, enquanto que o limite superior devido composio da
velocidade parablica tpica de meteorides situados aproximadamente 1UA do Sol
(42,5 km/s, limiar de escape do sistema solar) com a velocidade orbital da Terra (30,3
km/s). A formao de meteoros depende essencialmente da densidade, velocidade geocntrica, ngulo de incidncia na atmosfera, seo de choque e composio qumica dos
meteorides. Devido interao de um meteoride com a atmosfera, inicia-se o processo de ablao que causa a perda de massa do meteoride por colises com partculas da
atmosfera. Os subprodutos da ablao podem ser fragmentos slidos ou gs quente
contendo tomos excitados e ionizados. Dessa forma, os meteoros so trilhas de plasma
1

geradas na atmosfera.

A massa dos meteorides capazes de formar meteoros deve ser maior ou igual 10-6 g
(Hughes, 1978). Os meteoros ocorrem em regies da alta atmosfera terrestre, entre 75 e
120 km de altitude, dentro da qual a grande maioria dos meteorides vaporizada
(Mller, 1972).

Plasma o quarto estado da matria. Este meio se caracteriza pela interao entre eltrons livres e
tomos ou molculas ionizadas, que tm um comportamento coletivo governado por foras coulombianas. Nem todo meio composto por partculas carregadas um plasma. necessrio que a
interao entre tais partculas obedea a certos critrios, que aqui no sero abordados.

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Os meteoros mais freqentes em nossa atmosfera so formados a partir de meteorides


cujas dimenses esto entre 0,05 mm e 20 cm (Ceplecha et al., 1998). Estas partculas
comeam a sublimar 1 quando suas temperaturas superficiais atingem um valor de 2200
K, o que ocorre em torno de 80 e 90 km de altitude (Ceplecha et al. et al., 1998). Durante a formao de um meteoro, a temperatura do meio atinge cerca de 3000 K a 5000
K (Ceplecha et al., 1998), permitindo que tomos sejam excitados ou ionizados. Em
geral, o processo de ablao para estes meteorides eficiente o bastante para que toda
a massa do meteoride seja consumida, ou seja, o fim da trilha meterica coincide com
a queima total da partcula neste caso.
Apenas uma pequena frao dos meteorides consegue atingir o solo terrestre, porque
poucos meteorides com dimenses maiores que 20 cm interceptam a Terra (Ceplecha
et al., 1998). Por este motivo, raramente se observa meteoros brilhantes. Tais meteoros
so conhecidos como bolas de fogo ou blidos (magnitude 8 ou menor). Nesta situao, a ablao do meteoride termina antes que toda sua massa seja exaurida, restando
ainda um ncleo com massa maior ou igual a 10g, que atinge a Terra como um meteorito.
Partculas com massas inferiores a 10-7g passam pela atmosfera praticamente sem sofrer
ablao, no produzindo trilhas de meteoro (Whipple, 1950a e 1951a). Neste caso, a
partcula denominada micrometeoride. A energia cintica destas partculas quando
convertida em calor (energia trmica) completamente irradiada e o micrometeoride
no se vaporiza (McKinley, 1961). Isto ocorre porque a taxa de energia irradiada por
estas partculas proporcional a sua rea enquanto a energia trmica absorvida ao seu
volume (Hughes, 1978). Dessa forma, estas partculas caem na superfcie da Terra como
micrometeoritos.

Sublimao passagem do estado slido para o gasoso.

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2.2. Evoluo de um Meteoro na Atmosfera


A interao de meteorides com a atmosfera terrestre pode ser separada em quatro etapas distintas (Figura 2.1): pr-aquecimento, ablao, obscurecimento e impacto. A seguir fazemos uma descrio sucinta de cada um desses regimes, com base nas informaes publicadas por Ceplecha et al. (1998):

Fig. 2.1. Ilustrao dos estgios de interao de um meteoride com a atmosfera:


(1) Pr-aquecimento; (2) Incio e fim da ablao: formao do meteoro; (3)
Vo obscuro do ncleo de meteoride que restou da ablao e (4) Impacto
do meteoride com a superfcie terrestre: meteorito.
1. etapa o pr-aquecimento de um meteoride devido s colises que sofre com
molculas da atmosfera quando se desloca entre 300 km e 100 km de altitude. Nesse
estgio, a temperatura superficial do meteoride cresce exponencialmente com o tempo.
Contudo, o interior destas partculas permanece com temperatura praticamente inaltera-

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da, com exceo de pequenos gros. O estgio de pr-aquecimento curto e a mxima


temperatura atingida, neste caso, da ordem de 900 K.
2. etapa ocorre o processo de ablao, que se caracteriza inicialmente pela eroso da
superfcie do meteoride a baixas temperaturas, gerando pequenos fragmentos. O estgio final da ablao corresponde evaporao tanto do meteoride quanto dos seus
fragmentos ao atingirem temperaturas maiores ou iguais a 2200 K. A ablao um processo importante, sendo uma conseqncia da transferncia de energia cintica do meteoride para o meio. Esta perda de energia implica na desacelerao do meteoride.
Quando, por exemplo, uma partcula desacelera at atingir a velocidades de 3 km/s em
uma regio da atmosfera bem acima da superfcie terrestre e com uma massa ainda significativa (10g-10 kg), continua caindo em direo ao solo mas sem emitir radiao.
Esta fase corresponde a um vo obscuro do meteoride, pois no h gs quente o suficiente em torno desta partcula para formar uma trilha excitada e ionizada. De fato, o mecanismo de ablao implica em consideraes mais detalhadas, que so apresentadas no
Apndice 5.
3. etapa nesta fase no h energia cintica suficiente para evaporar ou aquecer o meteoride. Dessa forma, inicia-se um processo inverso ao do pr-aquecimento, ou seja,
um resfriamento rpido do meteoride (temperatura cai exponencialmente com o tempo). Uma fina crosta ento criada em volta do material restante do meteoride devido
baixa temperatura. Nesse estgio, a partcula sofre grande desacelerao e sua velocidade diminui para centenas de m/s. Alm disso, a partcula assume um movimento de
queda livre vertical, em que sua velocidade passa a variar com a raiz quadrada da densidade do ar. Neste caso, se a densidade do ar fosse constante, ento a velocidade do meteoride tambm se manteria constante.
4. etapa as velocidades de impacto de meteoritos na superfcie terrestre variam, em
geral, de 10 m/s a 100 m/s para massas terminais entre 10 g e 10 kg, respectivamente. O
impacto destas partculas forma pequenos buracos no solo cujos tamanhos so maiores
que a dimenso do prprio meteorito. Contudo, se acontecer de um meteoride sofrer

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continuamente o processo de ablao at atingir a superfcie terrestre, um impacto muito


maior ocorre. Neste caso, formam-se imensas crateras causadas pela sbita exploso
gerada em conseqncia da enorme quantidade de energia cintica que transferida ao
solo devido abrupta desacelerao do meteoride no momento do impacto.
2.3. Classificao de Meteoros
Definem-se duas classes de meteoros de acordo com a distribuio dos meteorides no
espao interplanetrio: espordicos e chuvas. A seguir descrevemos as caractersticas
de cada uma destas classes.
2.3.1. Chuvas de Meteoros
Observaes de eventos metericos realizadas a partir do final do sculo XVIII contriburam bastante para o incio dos estudos da cincia de meteoros. A chuva Leonidas no
ano 1799, Liridas em 1803 e Leonidas em 1833, so um exemplo desse fato. Particularmente em 13 de novembro de 1833, Leonidas foi um grande espetculo que alarmou
muitos daqueles que a assistiram. Foi a primeira vez que se notou que os meteoros dessa
chuva eram provenientes da constelao do Leo. Em 1861, Kirkwood sugeriu que as
chuvas de meteoros estariam associadas aos cometas (Kirkwood, 1867). Esta hiptese
foi constatada por Schiaparelli (1866) quando anunciou que o feixe de Perseidas possua
parmetros orbitais muito parecidos com os do cometa 1862 III (ou cometa SwiftTuttle).
As chuvas de meteoros ocorrem quando a Terra passa atravs de anis (ou feixes) de
meteorides que podem ser produzidos pelo decaimento de cometas ao longo de suas
rbitas, principalmente quando se encontram no perilio (Whipple, 1950b e 1951b), ou
pela fragmentao decorrente de colises sofridas por asterides cuja maior eficincia
ocorre no aflio (Williams, 1993) ou ainda devido quebra de ncleos cometrios (Steel
et al., 1991). A composio entre a velocidade do objeto original e a velocidade das
partculas derivadas, faz com que os feixes de meteorides passem a ter rbitas seme-

26

lhantes a do corpo celeste que os originou, mas com pequenas diferenas em parmetros
orbitais.
A Terra diariamente encontra em seu trajeto diversos feixes de meteorides (Ceplecha
et al., 1998). Estes feixes, em sua maioria, tm rbitas pouco conhecidas e suas partculas podem ser confundidas com meteorides espordicos. Porm, h feixes bem definidos que esto associados com as chamadas grandes chuvas de meteoros. As caractersticas de uma chuva de meteoro esto intrinsecamente relacionadas com aquelas do
feixe atravessado pela Terra.
Um feixe de meteorides leva um certo tempo para ser formado. Para meteorides ejetados de ncleos cometrios, o tempo necessrio para formar o feixe depende do tamanho dos meteorides, do raio do ncleo do cometa, da distncia do cometa ao perilio e
do tamanho da rbita do cometa. Nestas circunstncias, so trs os estgios de evoluo
de um feixe (Hughes, 1978):
1o. estgio o feixe de meteorides ocupa apenas uma certa poro da rbita do cometa.
Isto ocorre pelo fato do cometa ter passado poucas vezes pelo perilio. As chuvas de
meteoros associadas a este estgio tm durao de poucas horas. Estas chuvas apresentam aumentos no influxo de partculas exatamente quando ocorre a passagem do cometa
associado com o feixe que d origem a chuva de meteoros (ex.: Leonidas e Giacobinidas);
2o. estgio o feixe de meteorides encontra-se completamente preenchido, porm com
menor concentrao de meteorides no aflio do que no perilio. As chuvas, neste caso,
so curtas e apresentam um radiante bem concentrado com taxas de ocorrncia razoavelmente constantes (ex.: Quadrantidas e Liridas);
3o. estgio a largura do feixe de meteorides apreciavelmente maior. Acredita-se que
so feixes antigos que tiveram tempo suficiente para que colises entre os meteorides
tenham ocorrido de maneira a provocar um grande alargamento do feixe. As chuvas,

27

nesta configurao, duram semanas ou at mais, apresentando um radiante bem difuso


(ex.: Perseidas).
Durante o perodo das chuvas, diversos meteoros parecem surgir de um mesmo ponto da
esfera celeste, que definido como sendo o radiante da chuva. Todavia, isto um efeito
de perspectiva. As chuvas de meteoros so denominadas de acordo com a constelao
na qual se encontram seus radiantes.
2.3.2. Meteoros Espordicos
Os meteorides que se desprendem dos feixes do origem aos chamados meteoros espordicos. O principal processo responsvel por este desprendimento a coliso entre
as partculas dos feixes, sendo este processo mais eficiente no perilio devido maior
densidade de partculas nessa regio. Perturbaes gravitacionais causadas pela aproximao de planetas e a perturbao pela radiao solar (efeito Poynting-Robertson) tambm podem provocar a sada dos meteorides dos feixes.
A maioria dos meteoros que ocorrem na Terra devido aos meteorides dissociados de
qualquer feixe e, ao contrrio do que pode sugerir tal nome, os meteoros espordicos
esto constantemente ocorrendo. Apenas dos meteoros devido a componente de
chuvas de meteoros (Ceplecha et al., 1998). Os espordicos formam uma espcie de
rudo de fundo na atmosfera. Em certos casos, muito difcil distingu-los dos meteoros
de chuvas, principalmente quando a chuva est relacionada com pequenos feixes de
meteorides, que caracterizam as pequenas chuvas de meteoros.
Em primeira aproximao, podemos considerar que os espordicos se distribuem aleatoriamente na esfera celeste com rbitas randmicas e independentes dentro do sistema
solar (Hughes, 1978). Os meteoros espordicos tambm so produzidos por partculas
provenientes do meio interestelar. Neste caso, estas partculas devem ter velocidades
geocntricas acima de 72 km/s, que so maiores do que aquelas dos meteorides origi-

28

nrios do prprio sistema solar (Taylor et al., 1994; Baggaley, 2000; Landgraf et al.,
2000).
Anualmente, os meteoros espordicos e as chuvas de meteoros depositam cerca de
16.000 toneladas de matria do meio interplanetrio na atmosfera terrestre, provenientes
de meteorides com baixa massa (Hughes, 1978). Observaes mostram que a distribuio de ocorrncias de meteoros espordicos na esfera celeste no homognea, tendendo a se concentrar em duas grandes regies da esfera celeste (Davies, 1957; Jones &
Brown, 1994). Esse comportamento est relacionado com a distribuio de meteorides
dentro do sistema solar e no com os feixes responsveis pelas chuvas de meteoros.
Essa informao extremamente importante, tanto para um melhor entendimento da
dinmica dos meteorides em nosso sistema, quanto para definir rbitas seguras de veculos espaciais em viagens de longas distncias.
2.4. Elementos Orbitais e Velocidades de Meteoros
Os principais parmetros que definem a rbita elptica de um meteoride so: o semieixo maior da rbita (a), a inclinao da rbita em relao eclptica (i), a excentricidade da rbita (e), os nodos ascendente () e descendente (); distncia ao perilio (q) e o
argumento do perilio (). Estes parmetros esto ilustrados na Figura 2.2 (a) e (b).

29

(a)

(b)
Fig. 2.2. (a) Geometria de uma rbita elptica para um meteoride com velocidade
linear V, sendo r a distncia do meteoride ao Sol e b o semi-eixo menor
da elipse; (b) Esquema representativo da rbita de um meteoride com
seus especficos parmetros orbitais em relao eclptica.
O tipo de rbita de qualquer objeto est intrinsecamente relacionado com sua velocidade
e com sua distncia ao foco da trajetria descrita. Dessa forma, a Terra que possui uma
velocidade orbital em torno do Sol de aproximadamente 30 km/s, tem uma excentricidade aproximadamente nula (e = 0,0167227), o que corresponde a uma rbita quase
circular.
A lei de gravitao de Newton aplicada aos meteoros para uma rbita elptica, pelo fato
dos meteorides apresentarem uma pequena massa comparada com a da Terra e considerando a conservao de energia do sistema meteoride-Terra, gera a seguinte equao
(ver Apndice 4):

30

2 1
V 2 = GM
r a

(2.1)

Sendo,
V velocidade do meteoride em relao Terra;
r distncia do meteoro Terra;
a semi-eixo maior da rbita do meteoro;
M massa da Terra;
G constante de gravitao.

Para uma rbita circular, a = r.


Logo,
2GM GM

r
r
GM
V=
r
V2 =

(2.2)

Para uma rbita parablica a tende a infinito, ento:


2GM
r
2GM
V=
r
V2 =

(2.3)

Das Equaes (2.2) e (2.3), podemos notar que a velocidade de um objeto em uma rbita parablica

2 maior que aquela em uma rbita circular. Assim, como a Terra

tem rbita circular com velocidade igual a 30,3 km/s, caso tivesse uma velocidade de
aproximadamente 42 km/s, assumiria uma rbita parablica e, como conseqncia, sairia do sistema solar.

31

A velocidade do meteoro observada na atmosfera (velocidade geocntrica, Vg) a composio vetorial de sua velocidade heliocntrica (Vh) com a velocidade orbital da Terra
(Vt).
Vg = Vh + Vt

(2.4)

Supondo uma partcula no infinito e em repouso com relao Terra, apenas pela atrao gravitacional terrestre, esta partcula inicia seu movimento com uma trajetria parablica em direo ao nosso planeta. Portanto, utilizando a relao (2.3), que corresponde
a este tipo de rbita, e usando como parmetros a massa e o raio da Terra, obtemos que
a velocidade geocntrica da partcula de 11,2 km/s (velocidade mnima de impacto de
uma partcula com a atmosfera terrestre).
Quanto menor for a velocidade da partcula, mais sujeita esta fica ao gravitacional.
Assim, o radiante aparente da partcula, ao penetrar na atmosfera, estar mais prximo
do znite (menor distncia zenital) em comparao ao que seria o radiante real dessa
partcula, ou seja, aquele correspondente posio original da partcula fora da atmosfera da Terra. No caso contrrio (altas velocidades) menor o efeito de atrao zenital e,
assim, o radiante aparente da partcula bem prximo ao verdadeiro. Este efeito causado pela gravidade terrestre denominado atrao zenital e deve ser descontado tanto
para correo de posio quanto de velocidade do objeto.
A rotao da Terra tambm afeta a medida de velocidade de meteoros atravs de um
efeito conhecido como aberrao diurna. Sabemos que no equador terrestre a velocidade linear de rotao mxima (cerca de 0,5 km/s), enquanto que nos plos terrestres
esta velocidade nula. Dessa forma, quanto mais prximo do equador terrestre for a
entrada da partcula na atmosfera, maior o efeito da aberrao diurna, pois somamos
esta velocidade com aquela do meteoro. medida que consideramos latitudes mais altas o efeito diminui, sendo completamente desprezvel a partir de 45o. A velocidade
linear de rotao da Terra Vrot em funo da latitude do observador dada por
(McKinley, 1961):

32

Vrot = 0,5 cos( ) .

(2.5)

Na prtica, o que temos de fato a velocidade geocntrica e o radiante aparente da partcula. A fim de obtermos a velocidade intrnseca e a posio do radiante verdadeiro da
partcula no meio interplanetrio, estas correes devem ser aplicadas.
2.5. Efeitos Diurno e Sazonal de Meteoros
Calcula-se que, em mdia, haja uma ocorrncia de 1.800 meteoros por hora em um perodo sem chuvas de meteoros (Mckinley, 1961). H uma diferena na taxa de produo
de meteoros ao longo de um mesmo dia: ocorrem cerca de 3 a 5 vezes mais meteoros na
parte da manh do que noite. Mesmo em perodo de chuvas de meteoros a maior
quantidade de meteoros ocorre pela manh.
O mximo de ocorrncia de meteoros no amanhecer (6h) e o mnimo no crepsculo
(18h) so uma conseqncia do movimento de rotao e translao da Terra (Abell,
1975). No amanhecer, o lado iluminado da Terra est voltado para a direo de deslocamento orbital terrestre (o pex). Assim, se assumirmos uma distribuio isotrpica
para os meteorides no meio interplanetrio, a probabilidade de coliso destas partculas
com a Terra durante o amanhecer maior do que ao anoitecer (Figura 2.3).
Alm de haver uma variao diurna na ocorrncia de meteoros, nota-se tambm uma
variao ao longo do ano. Murakami (1955) notou, a partir de observaes visuais de
espordicos, uma variao sazonal na taxa de ocorrncia desses meteoros: baixa taxa
nos primeiros meses do ano e um brusco aumento do meio para o final do mesmo ano,
para o hemisfrio norte. Weiss (1957) constatou tambm uma variao desse tipo para o
hemisfrio sul, sendo que o mximo ocorre no comeo do ano enquanto que o mnimo
do meio do ano em diante. Tal fato ocorre porque o pex da Terra est acima do horizonte de um observador no hemisfrio norte por mais tempo durante o ms de setembro
do que durante o ms de maro. E o inverso ocorre para um observador no hemisfrio

33

sul, em que o pex permanece mais tempo acima do seu horizonte durante o ms de
maro em comparao com o ms de setembro.

Fig. 2.3. Rotao da Terra mostra que a direo de seu movimento orbital (pex)
corresponde sempre ao amanhecer de um observador.
FONTE: Abell (1975).
2.6. Efeitos Causados por Meteoros na Alta Atmosfera Terrestre
Perturbaes na alta atmosfera devido ao dos meteoros tem sido uma fonte de especulao e discusso. Segundo Lebedinet & Shushkova (1974), a taxa de ionizao produzida na atmosfera pelo influxo de meteorides importante para a manuteno da
camada-E da ionosfera, principalmente no perodo noturno. Estes autores sugeriram que
em perodos de chuva de meteoros a produo de ons noite na regio E aumenta apreciavelmente. Assim, este crescimento na ionizao do meio pode estar diretamente relacionado com a formao de finas camadas temporrias de ons observadas na regio da
camada-E.

34

H tambm a possibilidade da formao de nuvens noctilucentes (luminosidade noturna) estar relacionada com os meteoros. Estas nuvens so constitudas de pequenas partculas porosas cobertas por camadas de gelo voltil, que so formadas geralmente a 85
km de altitude com uma espessura entre 0,5 km e 2 km, cobrindo uma rea de 104 km2 a
4,0x106 km2 (Hughes, 1978). Existem cerca de 1000 vezes mais partculas presentes
nestas nuvens do que na atmosfera ao seu redor (Farlow et al., 1970).
Rosen (1969) revisou as tcnicas pticas (como por exemplo, sondas a laser e bales de
medies de extino solar) utilizadas para fazer medidas indiretas da presena de poeiras na estratosfera e constatou a existncia de partculas de poeira na estratosfera com
dimetros da ordem de 5x10-6m, sugerindo que estas partculas poderiam resultar da
ablao de meteorides que sobreviveram interao com a alta atmosfera. Alm disso,
h fortes indcios que relacionam a ocorrncia de chuvas de meteoros com a formao
de linhas-D de sdio (5806-5896) em espectros luminescentes (Link & Robley,
1971; Kirchhoff & Takahashi, 1984).
Utilizando tcnicas de VLF (Very Low Frequecy) foram feitas observaes na regio da
camada-D ionosfrica (ver Apndice 2: Tabela A2.1) durante a noite que mostram perturbaes na propagao destes sinais em virtude de chuvas de meteoros (Vilas-Boas et
al., 1986; Kaufmann et al., 1989; Paes Leme, 1994).
Existem ainda importantes evidncias que os ons metlicos, que so encontrados em
altitudes entre 80 e 120 km na ionosfera terrestre, podem estar associados com a passagem de meteoros (Whitehead, 1989). Grebowsky et al. (1998) concluram a partir de
dados de 40 vos de foguetes, que as chuvas de meteoros tm um impacto significativo
na composio mdia da atmosfera. Zhou & Mathews (1999) observaram que ocorre
uma deposio direta de material meterico na camada-E da ionosfera entre 102 e 109
km de altitude, utilizando dados coletados do radar de Arecibo de 1987 a 1995.

35

CAPTULO 3
TCNICAS OBSERVACIONAIS
Diversas tcnicas tm sido utilizadas para estudar os meteoros, dentre as quais podemos
citar: observaes a olho nu, cmeras fotogrficas Super-Schmidt (Jones & Hawkes,
1975), telescpios (Lovell, 1954), televiso (Naumann & Clifton, 1973; Hawkes & Jones, 1986; Hawkes, 1993) e radares (Kaiser & Class, 1952).
O objetivo destas tcnicas obter o mximo de informao possvel a respeito dos meteoros, tais como a orientao de suas trajetrias na atmosfera, distncia, posio angular e velocidade, bem como a massa dos meteorides que os originam. Dados fotomtricos e espectroscpicos tambm podem fornecer informaes sobre a magnitude e composio qumica dos mesmos.
Se todas as informaes colhidas individualmente por cada tcnica fossem comparadas,
seria possvel testar com maior confiabilidade a teoria fsica dos meteoros e, assim,
melhor compreendermos este fenmeno. Porm pouco se tem feito nesse sentido.
3.1. Observao Visual
A observao de meteoros a olho nu ou com telescpio de grande abertura o mtodo
mais antigo utilizado pelo homem. A simples contagem de meteoros feita por um observador, em intervalos de uma hora, convertida em taxa horria zenital (THZ) de meteoros. Esta a maior contribuio desta tcnica.
Em noites de Lua Nova, a THZ mdia de 10 meteoros/hora. O campo de viso do olho
humano aproximadamente de 120. A distribuio de magnitude dos meteoros que
conseguimos enxergar : 15% mais brilhantes que 0,75 magnitude; 75% entre 3,75 e
0,75 magnitudes; e 10% mais dbeis que 3,75 magnitudes (Hughes, 1978). Os telescpios tambm tm sido utilizados na observao de meteoros (Lovell, 1954). A magnitu-

37

de mxima de um meteoro observada com este instrumento igual a seis magnitudes


(Hughes, 1978).
3.2. Fotografia
O mtodo fotogrfico tem sido utilizado desde 1885, quando L. Weinek tirou a primeira
fotografia de um meteoro em Praga. As cmeras mais utilizadas para fotografar meteoros so usualmente chamadas de pequenas cmeras para que haja uma distino das
cmeras Super-Schimdt. As pequenas cmeras conseguem detectar no mximo meteoros de magnitude zero. As Super-Schmidt, pelo fato de terem uma razo focal (i.e., a
razo entre distncia focal e o dimetro da abertura da lente da cmera) igual a 0,8 e um
campo angular circular de 55, com filmes de rpida velocidade, podem detectar meteoros abaixo de magnitude 4 (Whipple, 1954). Com duas supercmeras consegue-se ainda
determinar a velocidade dos meteoros (Jones & Hawkes, 1975).
3.3. Televiso
Um sistema denominado LLLTV (Low Light Level Television) tambm foi desenvolvido para o estudo de meteoros. Em termos de desempenho observacional, este sistema
intermedirio entre o fotogrfico e o radiomtrico (com radares). A magnitude limite da
tcnica televisiva de magnitude 9.
Este sistema tem pequeno campo de visada (15) o que reduz o nmero de trilhas registradas e no permite uma boa qualidade na razo sinal-rudo para meteoros dbeis.
Alm disso, esta tcnica s tem bom desempenho em noites bastante escuras (Lua
Nova, por exemplo) e sem nuvens. Como conseqncia, um nmero muito pequeno de
meteoros observado com esta tcnica.

38

3.4. Espectroscopia
Os primeiros espectros de meteoros foram obtidos por A. S. Herschel, J. Browning e N.
von Konkoly, a partir da segunda metade do sculo XIX. As linhas espectrais de meteoros so em sua maioria de emisso com baixo potencial de excitao. As duas componentes mais comuns e intensas so as linhas do dubleto de sdio (cor amarela) e do tripleto de magnsio (cor verde)
A anlise de um espectro meterico consiste em trs etapas: a determinao da escala de
comprimento de onda e identificao das linhas; a calibrao das intensidades das linhas; e a interpretao fsica do espectro. O objetivo principal desta anlise consiste em
conhecer a composio qumica do meteoride que originou um dado meteoro.
3.5. Radar
Desde 1925, a cincia de radar foi estabelecia para se estudar a alta atmosfera (acima de
80 km de altitude). Em 1939, com o incio da 2a. Guerra Mundial, as pesquisas que utilizavam radares foram adiadas. Muitos meteoros detectados neste perodo eram confundidos com avies, mas notou-se que os ecos dos meteoros eram bem mais curtos que
aqueles dos avies. Com o final da guerra, a tcnica de radar passou a ser fortemente
utilizada em programas de observaes metericas.
A tcnica de radar (ver Captulo 4) uma ferramenta poderosa porque capaz de identificar meteoros produzidos por partculas com massas to pequenas quanto 10-6 g. Essa
massa bem inferior massa das partculas que produzem meteoros identificados por
outras tcnicas (ver Tabela 3.1). Partculas com esta massa tm dimenses da ordem de
80 m (Hughes, 1978), sendo as menores partculas que se pode associar aos meteoros.

39

TABELA 3.1 Valores dos parmetros tpicos de meteorides, tal como massa
(m), densidade (), raio (R) e magnitude absoluta visual (Mv), em
funo das tcnicas de observao de meteoros.
FONTE: Hughes (1978).
Tcnica

m (g)

(g cm-3)

R (cm)

Mv

Radar

10-6

3 0,3

40 x 10-4

Sem limite

TV

10-4

0,8 0,3

30 x 10-3

Telescpio

10-2

0,3

20 x 10-2

Fotografia

10-1

0,3

20 x 10-2 10

Olho Humano

0,3

10

0,0

Atualmente, com a modernizao das tcnicas de radar e utilizando tcnicas de interferometria, esses instrumentos podem monitorar corpos provenientes do meio interplanetrio, interestelar e at objetos feitos pelo prprio homem, como os satlites artificiais
que no final de suas vidas caem para a Terra, fragmentando-se quando em contato com
a alta atmosfera, produzindo os meteoros artificiais (ver Seo 3.6).
3.6. Meteoros Artificiais
Tendo em vista o progressivo aumento de artefatos espaciais em rbita da Terra produzidos pelo prprio homem (figura 3.1), a tcnica de radar vem se transformando em uma
poderosa ferramenta para monitorar estes lixos espaciais, uma vez que ao penetrarem
na atmosfera terrestre geram meteoros artificiais. possvel distinguir uma trilha de
meteoros formada por um meteoride daquela deixada por pedaos de um veculo espacial. A diferena bsica a baixa velocidade com que esse lixo entra na atmosfera se
comparada com a velocidade dos meteorides.

40

Fig. 3.1. Concepo artstica da distribuio de artefatos espaciais ao redor da


Terra.
FONTE: Headline Universe (1995).
Alm disso, alguns meteoros artificiais so criados a partir de experimentos em que se
conhece a composio qumica, massa e velocidade dos mesmos. Neste caso, os meteoros artificiais servem como objetos de calibrao para os modelos tericos de meteorides.

41

CAPTULO 4
TCNICA DE RADAR
O RADAR (RAdio Detection And Ranging) uma variao da tcnica de rdio. um
dispositivo eletrnico com a finalidade de estender a limitao de observao da viso
humana, pois capaz de detectar e localizar objetos em condies climticas adversas.
Um radar composto basicamente por uma antena transmissora que emite pulsos eletromagnticos na faixa de rdio freqncias e por uma antena receptora. Dependendo
das caractersticas do meio pelo qual os pulsos transmitidos se propagam, estes podem
ser refletidos ou espalhados. Os pulsos refletidos de forma especular so detectados pelo
radar como ecos.
Existem duas tcnicas bsicas para radares: bi-esttico ou forward-scatter e o monoesttico ou backscatter. A diferena essencial entre estas tcnicas que a primeira consiste em ter um transmissor situado a centenas de quilmetros de distncia dos receptores, enquanto que a segunda possui o transmissor no mesmo local dos receptores. Nesta
configurao, o radar bi-esttico detecta meteoros com direes tangentes a elipsides
com focos no transmissor e no receptor (Figura 4.1). O radar mono-esttico o caso
limite do radar bi-esttico em que os focos so coincidentes, fazendo com que apenas os
meteoros tangentes s esferas centradas nas antenas transmissora e receptora sejam detectados. Desta forma, s aqueles meteoros que esto contidos em planos que fazem 90o
com a direo do pulso emitido pelo radar so detectados (Figura 4.2).

43

Fig. 4.1. Configurao para o radar bi-esttico (forward-scatter).

Fig.4.2. Configurao para o radar mono-esttico (backscater).


Os principais parmetros de um meteoro fornecidos por um radar so sua distncia (alcance), direo (posio angular) e velocidade. O alcance R do radar determinado pelo
intervalo de tempo t que o pulso transmitido leva para ir at o meteoro e voltar. Sendo
a velocidade de deslocamento do pulso eletromagntico igual velocidade da luz c,
ento:
R=c

44

t
2

(4.1)

A posio angular do meteoro pode ser determinada a partir da direo de chegada (ou
fase) da frente de onda refletida pela trilha do meteoro. Na prtica isso feito com um
sistema interferomtrico (Felli & Spencer, 1988).
Por fim, existem duas velocidades associadas a um meteoro: velocidade radial e velocidade geocntrica (ver Seo 4.5). A primeira velocidade est relacionada com o deslocamento sofrido pela trilha meterica ao longo de sua trajetria devido aos ventos da
alta atmosfera, sendo obtida por efeito Doppler. A segunda a velocidade de entrada do
meteoride na atmosfera, sendo inferida a partir da figura de difrao de Fresnel da potncia recebida de um radar pulsado (McKinley, 1961).
4.1. Equao do Radar
Uma antena isotrpica aquela cuja potncia do pulso transmitido a mesma para todas
as direes. Assim, a densidade de potncia medida a uma distncia R de um radiador
isotpico ser sua potncia transmitida Pt atenuada pelo quadrado dessa distncia em
todo o espao.

Pr =

Pt
4R 2

(4.2)

Um irradiador desse tipo no existe na prtica. Qualquer antena diretiva, i.e., possui
um ganho G em uma dada direo. Para a direo de ganho mximo G0, a densidade de
potncia transmitida ser:

Pr =

G0 Pt
4R 2

(4.3)

Ao atingir um alvo, a onda transmitida ser espalhada de acordo com a seo de choque

desse alvo. No caso ideal, esta onda refletida de forma isotrpica. A radiao refletida na mesma direo da onda incidente gera o eco que captado pelo radar (neste

45

caso, mono-esttico). Assim, a potncia recebida ser igual densidade de potncia


refletida atenuada tambm pelo quadrado da distncia R percorrida em todo espao at a
antena receptora:

Pr =

G0 Pt

(4.4)

(4R )

2 2

Quando este eco atinge a antena, apenas uma frao dele absorvida pela mesma. Definimos, assim, uma rea efetiva da antena Ae. A potncia recebida passa ento a ser expressa como:

Pr =

G0 Pt

(4R )

2 2

(4.5)

Ae

A partir desta rea definido um ngulo slido que representa o lbulo principal da
antena. Esse lbulo corresponde direo de ganho mximo em potncia da antena (diretividade da antena D). Sendo A o ngulo slido total do feixe da antena, ento:

D = G0 =

4
A

(4.6)

Como A = 2 Ae , ento a rea efetiva e a diretividade da antena se relacionam da seguinte forma:

D = G0 =

4Ae

(4.7)

Logo,

2 G0
Ae =
4

46

(4.8)

Finalmente, substituindo a Equao (4.8) em (4.5), a potncia recebida pelo radar, conhecida com equao de radar, pode ser escrita como:
Pt G0 2
64 3 R 4
2

Pr =

(4.9)

A Equao (4.9) a relao para a potncia recebida por um radar atravs de seu lbulo
principal.
4.2. Alcance Mximo
A partir da equao de radar, podemos obter uma relao para o alcance mximo
(Skolnick, 1962):
14

Rmx

PG A
= t 02 e
16 S mn

(4.10)

Sendo,
Rmx alcance mximo do radar
Pt potncia transmitida
G0 ganho mximo da antena
Ae rea efetiva da antena

seo de choque do alvo (trilha de meteoro)


Smn sinal mnimo detectvel
A maioria dos parmetros da Equao (4.10) de fcil controle, exceto a seo de choque do alvo. Pela equao de radar, se desejamos trabalhar com longos alcances, ento a
potncia transmitida deve ser alta e a energia irradiada deve estar contida em um feixe
estreito (antena com alto ganho de transmisso). A energia do eco recebida deve ser
coletada por uma antena de grande rea efetiva (antena com alto ganho de recepo),
devendo o receptor ter alta sensibilidade a sinais fracos.

47

Contudo, apenas a equao de radar no capaz de prever, com um satisfatrio grau de


preciso, o valor real do alcance de um dado radar. Os valores de alcances fornecidos
pela Equao (4.10) so, em geral, bastante otimistas. Na prtica, o alcance real menor
que a metade daquele fornecido pela equao de radar. Parte desta discrepncia devido
ao fato da Equao (4.10) no explicitar vrios termos de perda que ocorrem no radar.
Um outro fator relevante a natureza estatstica (ou imprevisvel) de vrios parmetros
desta equao.
O sinal mnimo detectvel e a seo de choque do alvo so de natureza estatstica e devem ser expressos de maneira estatstica. H outros termos estatsticos que no aparecem na Equao (4.10), mas que influenciam significativamente no desempenho do
radar. Estes termos decorrem das condies meteorolgicas ao longo do caminho de
propagao da radiao transmitida pelo radar e refletida pelo alvo, bem como dependem do desempenho e modo de operao do sistema do radar (ver Seo 4.3).
4.3. Sensibilidade Mnima, Rudos de Receptores, Rudos Csmicos
O mais fraco sinal que um receptor pode detectar denominado mnimo sinal detectado. A especificao de sinal mnimo por vezes difcil por causa de sua origem estatstica e do critrio adotado para decidir se um sinal ou no proveniente de um alvo real.
O critrio de deteco, em geral, estabelece um rudo de referncia na sada do receptor.
Se o sinal de sada excede o rudo de referncia, assume-se que um sinal foi detectado.
Alm disso, o sinal detectado tem que competir com o rudo trmico gerado pelo receptor do radar, bem como com rudos na faixa de rdio produzidos pelo Sol e por fontes galcticas. Um resistor a temperatura T, em um receptor ideal, produz uma potncia
trmica de rudo PR igual a:
PR = kTf ,

(4.11)

sendo k a constante de Boltzmann (1,38 x 10-23 J/C) e f a largura de banda total do


receptor medida entre os pontos que definem a meia potncia da curva de resposta do

48

mesmo. Por conveno a temperatura tpica ambiente (T0) da ordem de 300 K. Nenhum receptor perfeito, e sua potncia de rudo pode ser expressa em termos de uma
temperatura equivalente TR:
PR = kTR f

(4.12)

Quando a potncia de rudo expressa em decibis 1 (db), esta chamada de figura de


rudo (F), que usada para especificar o desempenho do receptor. Assim, melhor ser o
receptor quanto mais prximo do valor unitrio estiver o F, ou seja, zero db. A potncia
de rudo expressa em termos da figura de rudo (McKinley, 1961):
PR = kT0 (F 1)f

(4.13)

A potncia do rudo PA devido a fontes extraterrestres, pode ser escrita como


PA = kTA f , onde TA a temperatura equivalente de rudo no receptor. Temperaturas de
rudo equivalentes podem exceder milhes de graus, mas isto no deve ser confundido
com a temperatura trmica da fonte atual, a qual pode ser bem menor.
Assim, a potncia total de rudo ( PRt ) pode ser expressa como:
PRt = (TR + TA )kTf

(4.14)

Existem ainda outras fontes de rudo para radares metericos que esto associadas
dinmica da ionosfera, a efeitos de tempestades eltricas (relmpagos) e geomagnticas,
bem como efeitos de propagao da radiao no meio atmosfrico (ver Seo 4.3.1).

Por definio, um decibel (db) igual a 10 log[Prudo/ Psinal]. Ento, quando a potncia de rudo

idntica a potncia do sinal, temos db = 0.

49

4.3.1. Efeitos de Propagao


Na anlise do desempenho de um radar conveniente assumir que tanto o radar quanto
o alvo em estudo se encontram em ambiente livre de atenuao. Entretanto, no h
radares operando nestas condies. Na maioria dos casos, a superfcie terrestre e o meio
atravs do qual a radiao emitida pelo radar se propaga tm um efeito significativo no
desempenho do radar. Os principais efeitos causados na propagao do sinal de um
radar so a atenuao e a refrao atmosfricas.
1) Atenuao atmosfrica: os gases e o vapor dgua que compe a atmosfera terrestre
atenuam a radiao eletromagntica. O resultado uma perda de intensidade da radiao que se propaga neste meio. A quantidade de radiao atenuada depende da freqncia de operao do radar, assim como dos constituintes do meio atravessado. O fator de
atenuao atmosfrica dado por exp (2 R ) , sendo a constante de atenuao do
meio e R o alcance do radar. Se for grande ou se o caminho de propagao for longo,
ento o fator de atenuao deve ser includo na equao de radar. Quando este fator
includo, a soluo da equao de radar torna-se mais complicada.
2) Refrao atmosfrica: a densidade da atmosfera no uniforme com a altitude, o que
resulta em uma curvatura (desvio) no sinal do radar da mesma forma que a luz se curva
ao passar por um prisma. O vapor dgua o principal componente atmosfrico responsvel por este efeito. Em alguns casos, como por exemplo a utilizao de radares de alta
potncia, mltiplas refraes podem resultar em um aumento no alcance do radar. Esta
condio chamada super-refrao, que uma propagao anmala. A camada-F, em
que a densidade inica bastante alta, tambm produz refrao na faixa de rdio freqncias. Entretanto, no caso de um radar meterico, os efeitos de refrao so praticamente desprezveis com relao atmosfera neutra (vapor dgua) e ionosfera.

50

4.4. Trilhas de Meteoros e Durao de Ecos


Sabemos que dependendo do ngulo de incidncia, massa, velocidade e estrutura do
meteoride, uma trilha de meteoro pode atingir extenses entre 7 km e 20 km, com raio
em torno de 1m (Figura 4.3).
Em geral, a velocidade tpica das substncias qumicas ejetadas de um meteoride
uma composio da velocidade de ablao (velocidade de escape da superfcie do meteoride, que cerca de 1 km/s) com a velocidade de entrada do meteoride na atmosfera.
Desta forma, a energia cintica destas substncias da ordem de dezenas ou centenas de
eltrons-volts.

Fig. 4.3. Esquema representativo de uma trilha de meteoro com aproximadamente


15 km de extenso gerada por um meteoride com velocidade de 40 km/s.
FONTE: Hughes (1978).
Se considerarmos a massa molecular mdia destas substncias igual a 30 (lembrando
que uma unidade de massa atmica 1,67 x 10-24 g) e que estas possuem velocidades
geocntricas de 40 Km/s, podemos estimar a energia cintica envolvida no processo:

)(

1
30 x1,67 x10 24 x 40 x10 5
2

51

= 4 x10 10 ergs = 250ev .

(4.15)

Esta energia cintica alta o suficiente para excitar e ionizar as substncias removidas
da superfcie do meteoride e da prpria atmosfera, uma vez que os potenciais de excitao e ionizao destes elementos qumicos so da ordem de 2 ev a 15 ev. Portanto, o
meteoride ao interagir com a atmosfera gera uma trilha de gs ionizado. As trilhas de
meteoros possuem uma densidade linear crtica igual a 2,4 x 1014 eltrons/m (Hughes,
1978) e temperaturas entre 2000 K e 5000 K (Ceplecha et al., 1998).
Uma trilha de meteoros pode ser dividida em duas classes de acordo com a densidade
linear de eltrons contida na mesma. Se a densidade de uma trilha menor que uma
densidade , ento esta dita subdensa. As ondas de rdio em uma trilha subdensa penetram livremente na coluna da trilha e cada eltron atua como uma fonte espalhadora.
Se a densidade de uma trilha maior que , ento esta dita superdensa. Em trilhas
superdensas, as ondas de rdio no penetram no meteoro e so completamente refletidas
pelos eltrons, pois atuam como uma superfcie cilndrica especular devido alta densidade dessas partculas carregadas.
A potncia mxima do eco recebida pelo radar em funo da densidade linear eletrnica

de uma trilha meterica dada por (Hughes, 1978):


Pt G0 3 2 re2
32 2 R 3
2

Pr =

P G 3 2 r 2
Pr = t 0 2 3 e
105 R
2

Sendo,
Pr Potncia Recebida
Pt Potncia Transmitida
R alcance do radar
G0 ganho da antena (figura de radiao)

Comprimento de onda do pulso emitido


re = e 2 mc raio clssico do eltron

52

; < 2,4 x 1014 m-1 (4.16)

; > 2,4 x 1014 m-1 (4.17)

A potncia dos ecos de trilhas subdensas cresce rapidamente at atingir um pico e depois decai exponencialmente. O tempo de decaimento Tsub, que definido como a medida do tempo que a amplitude do eco leva para chegar a um valor de 1/e da sua amplitude mxima (McKinley, 1961), dado por (Hughes, 1978):

Tsub =

2
16 2 D

(4.18)

Sendo D o coeficiente de difuso ambipolar do meio.


No caso de trilhas superdensas, o crescimento da amplitude do eco mais gradual e se
mantm por muito tempo em torno do valor de mxima amplitude. Neste caso, o tempo
de decaimento Tsuper corresponde a durao do eco acima de um dado nvel de referncia absoluta que pode ser escolhido igual ao nvel de rudo do receptor e seu valor
dado por (Hughes, 1978):

Tsup er =

2
4 2 D

(4.19)

Ecos de longa durao podem sofrer interferncias devido a freqncias refletidas de


duas ou mais regies distintas da trilha. Estas diferentes regies de reflexo so conseqncia da quebra da trilha causada por ventos na alta atmosfera. O tempo de durao
tpico dos ecos subdensos da ordem de 0,1 segundo (teoria clssica dos meteoros),
enquanto que as duraes dos ecos superdensos podem se estender de segundos at vrios minutos (McKinley, 1961).

53

4.5. Mtodo para Determinao de Velocidades Geocntricas


Segundo Mckinley (1961), pela teoria clssica de Fresnel, para um radar de pulsos coerentes, as expresses para a potncia recebida antes (-s) e aps (+s) t0, instante equivalente a um ponto da trilha que est a menor distncia (R0) do radar, so:
x 2

2I r I d
I r2
2
sen
Pr + d ( s ) = 2 2 + I d +
+
x
x
2

Pr + d ( s ) =

x 2
I I sen
I r2
2I r
2

E
E
sen
+
+
tan 1 r d

2 2
2
I
+
I
sen

x
x
r
d

(4.20)

(4.21)

Sendo,
Ir potncia do eco recebida;
Id potncia recebida direto do transmissor;

(2 R0 D ) diferena de fase entre a onda refletida pela trilha e aquela proveni-

ente do transmissor;
D menor distncia entre o receptor e o transmissor para que haja uma diferena de
fase ;

E = 2 I r + I d 2 2 I r I d sen

).

Fazendo-se a aproximao que 2s = x(R0 ) , sendo s = V , ento o argumento x 2 2


12

dos termos de oscilao das Equaes (4.20) e (4.21) igual 2V 2 2 R0 . Assim,


definimos uma freqncia instantnea de oscilao f i , tal que:

sen (2f i ) = sen 2V 2 2 R0

Dessa forma, a partir da Equao (4.22) obtemos a seguinte relao:

54

(4.22)

fi =

2V 2

R0

(4.23)

Sendo,
fi freqncia de oscilao da difrao;
V velocidade geocntrica do meteoro;
R0 distncia mnima da trilha ao radar;

comprimento de onda do pulso incidente;


= t t0 .
Os grficos de fi versus fornecem diretamente a velocidade do meteoro em estudo
(McKinley 1961).
A tcnica utilizada pelo SKiYMET para a determinao da velocidade de entrada de
meteoros segue, em linhas gerais, os mesmos princpios anteriormente apresentados,
porm obedecendo aos critrios expostos por Cervera et al. (1997). O mtodo faz uso do
fato que se uma trilha de meteoro formada na atmosfera, esta pode ser iluminada por
ondas de rdio que incidem perpendicularmente nesta trilha. Assim, como a cabea do
meteoro impe um limite geomtrico trilha, ento a quantidade de radiao recebida
pelo radar apresenta um padro de difrao de Fresnel. Este padro se desloca pelo
radar medida que a frente da trilha (ou cabea do meteoro) se move na atmosfera. A
Figura 4.4 mostra uma trilha meterica dentro do feixe de radiao de um radar monoesttico, bem como o padro de difrao que se forma prximo ao radar.

55

Fig. 4.4. Geometria do caminho de um meteoro em relao a um radar monoesttico (bacscatter). O padro de difrao de Fresnel relativo ao instante
t tambm mostrado. O instante t0 corresponde menor distncia da
trilha meterica ao radar (R0).
A partir de medidas do nmero de oscilaes das amplitudes associadas com padro de
difrao referente trilha detectada, em funo do tempo, podemos inferir a velocidade
do meteoro (Hocking, 2000). Cabe ressaltar que este padro de Fresnel primeiramente
surge antes do pico de amplitude do sinal do meteoro e depois persiste aps este pico.
Antigamente, costumava-se utilizar apenas as oscilaes de amplitudes aps a ocorrncia do pico do sinal meterico (McKinley, 1961). Atualmente, para o cculo de velocidades geocntricas so utilizadas as medidas de oscilaes de amplitudes complexas
antes do referido pico (Cervera et al., 1997).

56

CAPTULO 5
OBSERVAES E ANLISES
5.1. Radar SKiYMET
Observaes de meteoros espordicos e chuvas de meteoros foram realizados no perodo de 1999 a 2001, utilizando o radar cientfico SKiYMET (VHF All-Sky Interferometric Meteor Radar). Este radar est localizado no INPE de Cachoeira Paulista (So
Paulo, Brasil), operando em 35,24 MHz. Este instrumento utiliza cinco antenas yagis
receptoras de dois elementos, formando uma base interferomtrica (Figura 5.1). A
transmisso de pulsos eletromagnticos feita por uma nica antena yagi de trs elementos situada prxima a este arranjo, caracterizando o SKiYMET como um radar de
retro-espalhamento (backscatter). Estes pulsos possuem larguras de 13,3s e so emitidos a uma potncia de 6 ou 12 kW, em intervalos de 0,5 ms aproximadamente (o inverso desta grandeza corresponde freqncia de repetio de pulsos do radar). O radar
tem uma resoluo espacial de 2 km no cu, ou seja, objetos com mesmo azimute podem ser distinguidos se a distncia mnima entre os mesmos for deste valor. Caso isto
no ocorra, caracteriza-se uma ambigidade no sinal recebido.
A Freqncia de Repetio de Pulsos (FRP) do radar igual a 2144 Hz. Esta caracterstica do SKiYMET permite que a velocidade de entrada de muitos meteoros na atmosfera seja determinada (Cervera et al., 1997). Conhecendo-se a distncia dos meteoros
(alcance do radar) e suas coordenadas horizontais locais (azimute e elevao) possvel
determinarmos a altura dos mesmos (Figura 5.2).
O SKiYMET foi desenvolvido para empregar tcnicas interferomtricas usando um
espaamento ideal entre as antenas, o que possibilita a cobertura completa do cu acima
do horizonte (sistema all-sky). Esta tcnica permite ainda determinar a localizao angular do objeto detectado a partir de informaes das fases de cada uma das antenas
receptoras.

57

Fig.5.1. Arranjo das cinco antenas receptoras do radar SKiYMET. As antenas em


forma de cruz assimtrica esto separadas por 2,0 e 2,5 ao longo dos eixos horizontal e vertical, onde comprimento de onda do radar (~ 8,5m).
A posio da antena transmissora no crtica, podendo ser colocada em
qualquer local convenientemente prximo ao arranjo receptor.
As principais medidas fornecidas pelo programa incorporado ao sistema do SKiYMET
so: data e hora (ano, ms, dia, hora, minuto, segundo e milisegundo); o alcance do eco;
a altura do meteoro; a distncia zenital e o ngulo azimutal do meteoro; o nvel de ambigidade; o erro de fase entre os pares de antenas; o tempo de durao da trilha meterica; e velocidade de entrada do meteoride na atmosfera. Na Seo 5.1.1 feita uma
descrio dos critrios utilizados pelo sistema do SKiYMET para discriminar se o eco
detectado ou no devido a um meteoro.

58

Fig.5.2. Configurao da deteco de uma trilha meterica por um radar backscatter. O Alcance (R) do radar se relaciona com a elevao (E) e a altura
(h) da trilha de meteoro conforme a equao a seguir: h = R senE.
5.1.1. Critrios de Seleo de Meteoros
O SKiYMET, cujo diagrama de bloco apresentado na Figura 5.3, possui um programa
prprio para detectar e discriminar meteoros de outros eventos. A deteco feita a
partir de dois estgios de anlises consecutivos. O primeiro consiste na identificao de
candidatos a meteoro por um programa denominado detector. Nessa etapa, so armazenados os dados de possveis meteoros para serem re-analisados posteriormente. Estes
arquivos preliminares incluem apenas os dados obtidos 1s antes e at 3s aps o registro
da amplitude mxima do sinal do possvel meteoro. O segundo estgio da anlise
(skiycorr) re-avalia os ecos registrados, porm com muito mais detalhes, para confirmar se o eco foi ou no gerado por um meteoro.
O primeiro estgio (deteco de meteoros) o processo mais difcil da anlise de meteoros (Hocking et al., 2001). O objetivo deste estgio encontrar os ecos de meteoros e
descrimin-los daqueles, tambm de curta durao, que no so devido aos meteoros.
As caractersticas que permitem distinguir os meteoros dos demais eventos so a curta
durao dos meteoros (trilhas subdensas), o crescimento rpido e a queda temporal qua-

59

se-exponencial do sinal detectado. Se o sinal cresce lentamente, ento o dado rejeitado


como sendo ou de um avio, ou como ecos vindos da camada-E da ionosfera, ou como
algum outro tipo de contaminao. preciso ainda garantir que o eco dure relativamente pouco (menos que 2 ou 3 s). Uma aeronave, por exemplo, dura cerca de 10 s ou
mais para atravessar a zona do feixe de radiao emitido pelo radar. Assim, se a amplitude do sinal recebido retornar ao normal em 3 s, maior a possibilidade que um meteoro tenha gerado tal eco. Contudo, apenas este teste no suficiente para garantir que o
sinal de fato produzido por um meteoro. necessrio verificar se a amplitude mdia
comparvel ao rudo aps 3s do pico e se o meteoro surge repentinamente dentro de um
tempo de 0,3 s ou menos.

Fig.5.3. Diagrama de Bloco do SKiYMET.

60

Pulsos eletromagnticos gerados por relmpagos tambm so fenmenos captados por


radares metericos. A durao de um relmpago sempre excede o perodo entre os pulsos do radar. Por este motivo, seus efeitos podem ser encontrados em sucessivos pulsos.
Quando isto ocorre, o sinal tende a mostrar variaes substanciais na amplitude durante
seu tempo de vida, se comparada com a suave queda de sinais provenientes de meteoros. A fim de excluir os sinais de relmpagos e de outros efeitos (tais como a reflexo da
camada-E espordica), analisa-se a variao da amplitude do sinal em um intervalo de
900 ms aps o pico. Nesta etapa, primeiro se identifica a posio equivalente a 30% do
valor do pico da amplitude do sinal. Em seguida, a amplitude do eco examinada alm
deste ponto, para verificar se a amplitude continua decrescendo ou se cresce acima de
70% de sua amplitude inicial. Quando este ltimo caso ocorre, o eco detectado no possui caractersticas metericas, sendo rejeitado. Este mtodo mostrou-se muito eficiente
para remover sinais associados com relmpagos. Todavia, este algortimo tem a desvantagem de remover tambm os meteoros superdensos. Porm, como este tipo de meteoro representa uma pequena frao do nmero total de ocorrncia dos meteoros, a
perda no to significativa. Este teste ainda rejeita meteoros dbeis cuja razo sinalrudo seja muito pequena.
No segundo estgio da anlise (confirmao de meteoros), os dados gravados na primeira etapa so submetidos a testes mais rigorosos, a fim de assegurar que os possveis
meteoros registrados sejam realmente meteoros. Estes eventos so analisados atravs
do programa skiycorr que repete alguns passos da etapa anterior, porm com maior
exigncia nos critrios de rejeio. Uma vez conhecidos os verdadeiros meteoros, o
programa passa ento a determinar a localizao destes meteoros no cu (alcance, azimute e distncia zenital), bem como realiza uma srie de clculos que determinam o
tempo de durao, a velocidade radial e a velocidade de entrada destes meteoros. Os
resultados desta anlise so gravados em arquivos ASCII (formato de texto) a partir dos
quais podem ser feitos diversos estudos sobre os meteoros. Antes de aplicar os testes
desse estgio, importante registrar a diferena de fase intrnseca entre os pares de antenas receptoras. Estas diferenas de fases devem ser conhecidas para que as posies
dos meteoros sejam inferidas com preciso.

61

5.2. Anlise das Chuvas de Meteoros


Neste Captulo apresentamos o mtodo utilizado para estudar as chuvas de meteoros.
Delta Aquaridas do Sul (DAS) uma das chuvas de nossa amostra neste trabalho e foi
escolhida para ilustrar algumas etapas do mtodo de anlise empregado.
5.2.1. Determinao dos Radiantes
Quando um meteoro formado pode ser detectado por um radar pelo fato de ser uma
trilha de plasma. Se o radar mono-esttico, ento a trilha detectada perpendicular a
um vetor com origem no radar que aponta na direo da trilha. Dessa forma, podemos
gerar um crculo mximo no cu, centrado no radar, que representa a posio de diferentes radiantes que seriam possveis candidatos a formar tal meteoro (Figura 5.4), o
qual possui uma dada elevao e azimute. Todavia no se sabe qual desses possveis
radiantes sobre o crculo mximo a fonte real da trilha. Se um outro meteoro detectado, um outro crculo de possveis radiantes criado, e assim sucessivamente.
Estes crculos mximos podem ser gerados em coordenadas equatoriais celestes para
cada meteoro detectado, quando conhecemos o dia e hora da deteco, a elevao e o
azimute, bem como a latitude e longitude da estao de radar (observador). Se h uma
nica fonte no cu da qual surgem vrios meteoros, tal como uma chuva de meteoros,
ento os crculos mximos iro se interceptar em um nico ponto que corresponde
posio exata da fonte em ascenso reta e declinao.
A posio do radiante das chuvas de meteoros foi determinada a partir do programa
RADIANTS (desenvolvido pelo Dr. Clemesha, INPE/ Diviso de Aeronomia) que fornece as coordenadas equatoriais celestes do radiante utilizando a metodologia descrita
no pargrafo anterior. Outras verses de algortimos similares foram apresentadas por
Jones & Morton (1982) e Jones & Brown (1994).

62

Fig. 5.4. Representao do plano que contm o crculo mximo de possveis radiantes que podem gerar o meteoro detectado pelo radar. Este plano perpendicular direo do eco captado pela condio imposta na configurao de um radar mono-esttico (backscatter).
Aquele programa l os arquivos de sada do SKiYMET e elimina os meteoros com ambigidade. A partir da elevao, azimute e hora de ocorrncia de um meteoro, o crculo
mximo que contm os possveis radiantes desenhado em coordenadas equatoriais
celestes. Isto feito para todos os meteoros selecionados pelo radar.
Para traar os crculos mximos, o programa divide a esfera celeste em regies (caixinhas) com dimenses de 2 x 2 e permite selecionar o intervalo de tempo e altura
dentro do qual desejamos realizar as contagens dos crculos mximos. Em geral, escolhemos um intervalo de altura de 40 km a partir de uma altura inicial de 70 km e um
intervalo de tempo que cubra 24 horas do dia analisado.
Para cada meteoro detectado, o programa incrementa uma contagem em cada caixinha. Essa contagem corresponde a um possvel radiante contido no crculo mximo
que atravessa essas caixinhas. Assim, no caso de uma chuva de meteoros a caixinha
com maior contagem corresponde regio onde est o radiante mais provvel da chuva

63

em questo. O programa sempre fornece a coordenada do centro da caixinha com a


maior contagem. Logo, a posio do radiante obtida automaticamente. Para dias de
meteoros espordicos a contagem mxima no muito diferente da contagem mdia das
caixinhas vizinhas, equivalendo a uma contagem de fundo em dias de chuva.
As figuras 5.5 (a) e (b) mostram exemplos deste procedimento, para um dia sem e outro
com chuva de meteoros, respectivamente. Notamos por estas figuras que no dia de chuva, h uma regio bem definida e concentrada de acordo com a escala de cores prdefinida no programa, indicando a posio do radiante. Portanto, na prtica, identificamos um dia contendo algum radiante apenas observando estes grficos.

(a)
Fig. 5.5. Distribuio dos crculos mximos em funo de coordenadas equatoriais
celestes para um dia (a) sem radiante, (b) com radiante de chuva meterica.
(continua).

64

(b)
Fig. 5.5. Concluso.
Para identificar as chuvas e estimar suas duraes, fizemos uma pesquisa em todos os
dias de um ano. Uma vez determinado o radiante, a data em questo marcava o incio de
uma chuva de meteoros. A partir deste instante, o mximo de contagem e a variao de
sua posio em relao coordenada do primeiro dia da chuva, foram monitorados sistematicamente. Enquanto os dias apresentavam a contagem mxima acima da contagem
de fundo (espordicos) e as coordenadas correspondentes a posio dessa contagem
variassem dentro de +/-0,13 h em ascenso reta e +/- 2 em declinao, ento o radiante
foi considerado como sendo da mesma chuva. Atravs deste procedimento obtivemos o
perodo das chuvas por ns identificadas. Os resultados desta anlise so apresentados e
discutidos no Captulo 6.
5.2.2. Mtodo de Separao de Meteoros
Nossa amostra de meteoros contm meteoros espordicos em perodo de chuvas. Assim,
foi necessria uma adaptao do programa RADIANTS a fim de excluirmos um bom
percentual de espordicos em dias de chuva de meteoros. Na nova verso, h a possibilidade de selecionarmos uma regio em torno da posio do radiante da chuva. A di-

65

menso desta regio escolhida com base na distribuio da contagem dos crculos mximos em funo de ascenso reta e declinao.
Ajustamos gaussianas s distribuies de contagens dos crculos mximos a fim de estimar suas disperses (), as quais correspondem meia largura da gaussiana ajustada.
Mostraremos apenas um exemplo do mtodo analisado. As figuras 5.6 (a) e (b) representam as distribuies do nmero de contagem versus ascenso reta e declinao, respectivamente, para o ano 2000 no dia de mximo da DAS.
Em cada grfico, a coordenada que no funo do grfico permanece fixa com o valor
da posio do mximo da distribuio. Em outras palavras, para cada valor de ascenso
reta, as contagens correspondem ao nmero total de crculos mximos por ngulo slido
para uma declinao fixa (correspondente ao mximo daquela contagem); Enquanto que
para cada valor de declinao, as contagens correspondem ao nmero total de crculos
mximos por ngulo slido para uma ascenso reta fixa (tambm correspondente ao
mximo daquela contagem). A contagem por ngulo slido visa compensar o mapeamento do sistema de coordenadas esfricas na representao cartesiana em duas dimenses.
A fim de evitarmos ao mximo a contaminao das chuvas de meteoros por espordicos, assumimos que os meteoros das chuvas seriam aqueles que estivessem dentro de 2
em relao ao pico da distribuio de crculos mximos, tanto em ascenso reta quanto
em declinao. Alm disso, escolhemos o incio e o final do tempo de contagem de
acordo com o nascer e o ocaso do radiante da chuva. Utilizando estes critrios de seleo (radiante e tempo), foi possvel criar arquivos contendo apenas os meteoros compatveis com uma determinada chuva. Esses arquivos foram gerados para dias de mximos
de cada chuva nos diferentes anos, os quais possuem o mesmo formato daquele fornecido pelo SKiYMET.

66

Aquaridas do Sul
1600
Ajuste com 3 Gaussianas:

1400
1200

Contagem

1000
800
600
400

28 de julho de 2000

Chi^2/DoF
2733,0581
R^2 0,88738
Pico rea Centro Largura Altura
------------------------------------------------1
34,351 3,0047 0,0031 8888,2
2
813,46 22,639 3,3817 191,93
3
449,63 22,717 0,3028 1184,9
------------------------------------------------Yoffset = 0

DEC = -16
2AR = 0.30276 h ~ 4,5

200
0
-200
0

10

15

20

25

Ascenso Reta (h)

(a)
Aquaridas do Sul
1600
1400

Ajuste com 4 Gaussianas:

28 de julho de 2000

Chi^2/DoF
978,97217
R^2
0,98524

1200

Pico rea Centro Largura Altura


-----------------------------------------------------1
36455 -23,124 84,334 344,90
2
6521,4 -15,415 14,486 359,21
3
3719,3 -17,760 4,3304 685,28
4
2725,0 40,073 25,782 84,330
-----------------------------------------------------Yoffset = 0

Contagem

1000
800
600

AR = 23
2DEC ~ 4,3

400
200
0
-200
-100

-80

-60

-40

-20

20

40

60

80

100

Declinao ()

(b)
Fig.5.6. (a) Distribuio da contagem dos crculos mximos para uma declinao
fixa (correspondente contagem mxima) ao longo de 24 horas, em funo
de ascenso reta. O ajuste gaussiano fornece uma largura de 4,5 (2AR);
(b) Distribuio da contagem dos crculos mximos para uma ascenso reta fixa (correspondente contagem mxima) ao longo de 24 horas, em
funo de declinao. O ajuste gaussiano fornece uma largura de 4,3
(2DEC).

67

Contudo, sabemos que este mtodo no elimina todos os espordicos presentes no perodo da chuva. Assim, para termos uma idia da quantidade de espordicos que podem
vir da mesma regio do radiante da chuva, escolhemos um dia anterior e outro posterior
ao perodo da chuva e aplicamos os mesmos critrios para o dia de mximo da chuva.
Com isso, geramos arquivos contendo apenas os espordicos que contaminam a amostra
da chuva analisada.
De posse desses arquivos, elaboramos histogramas com as taxas de ocorrncia de meteoros em funo da altura, hora, velocidade e tempo de durao das trilhas. Exemplo
destes histogramas sero apresentados nas Sees seguintes.
5.2.3. Distribuio de Meteoros por Altura
Os histogramas de ocorrncia de meteoros em funo da altura foram gerados a partir de
arquivos criados pelo programa FLUXMET (desenvolvido pelo Dr. Paulo Prado Batista,
INPE/ Diviso de Aeronomia). Este programa seleciona o fluxo de meteoros, sem ambigidades, em intervalos de altura e hora. Os dados de entrada utilizados, neste programa, foram os arquivos gerados pelo mtodo descrito na Seo anterior (mtodo da
separao de meteoros). A contagem de meteoros por altura (70-110 km) foi feita ao
longo de um dia, em intervalos de 2 km.
Para obtermos a distribuio de meteoros por altura para as chuvas, escolhemos o dia de
mxima atividade das mesmas. A fim de gerar este mesmo tipo de distribuio para os
espordicos provenientes da regio dos radiantes das chuvas, utilizamos um dia anterior
e outro posterior ao perodo destas chuvas para representar a distribuio mdia de espordicos.
Na Figura 5.7, temos a distribuio de ocorrncia de meteoros em funo da altura ao
longo do dia de mxima atividade (28 julho) para a chuva DAS em 2000, sobreposta a
distribuio mdia dos espordicos. Podemos perceber que h uma contagem maior de
meteoros no dia de mximo da chuva em questo.

68

Distribuio de Meteoros por Altura


240

Chuva Aquaridas do Sul - 28 de julho 2000


Mdia de Espordicos
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

220
200

Nmero de Meteoros

180
160
140
120
100
80
60
40
20
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

Fig. 5.7. Distribuio mdia da ocorrncia de espordicos por altura sobrepostas


distribuio de ocorrncia de meteoros no dia de mximo da chuva Delta
Aquaridas do Sul em 2000. O nmero de meteoros corresponde contagem feita no intervalo de tempo em que o radiante desta chuva estava
acima do horizonte.
Com o objetivo de eliminarmos a contribuio dos espordicos ainda presentes na distribuio das chuvas, subtramos a distribuio feita a partir da mdia entre os espordicos daquela correspondente chuva. Procedimento equivalente foi aplicado nas outras
chuvas analisadas. Os resultados so apresentados na Seo 6.2.1.
5.2.4. Distribuio Diurna de Meteoros
A partir do FLUXMET, realizamos as contagens de meteoros em intervalos de uma
hora dentro de 70 e 110 km de altura, a fim de analisarmos a distribuio de ocorrncia
de meteoros por hora ao longo do perodo das chuvas em 1999, 2000 e 2001. Lembramos que os arquivos de entrada para o clculo das contagens tambm so aqueles gerados pelo mtodo da separao de meteoros.

69

Analogamente anlise da distribuio de altura, escolhemos um dia anterior ao incio e


outro posterior ao final do perodo das chuvas a fim de gerarmos um perfil padro para
os meteoros espordicos provenientes do radiante da chuva em questo. Utilizamos o
dia de maior atividade da chuva para representarmos o perfil de chuva.
A Figura 5.8 mostra a distribuio diurna para os meteoros da chuva DAS em 2000,
para o dia de mxima atividade da chuva. Esta distribuio est sobreposta distribuio diurna mdia dos espordicos. Notamos que a distribuio mdia de espordicos
apresenta uma contagem baixa quando comparada com aquela correspondente ao dia da
chuva. Alm desse fato, percebemos que estas distribuies, tanto chuva quanto espordicos, apresentam dois mximos de contagens bem destacados que se encontram defasados aproximadamente de 6 horas.
Distribuio Diurna de Meteoros
240

Aquaridas do Sul - 28 de julho de 2000

220

Mdia de Espordico
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

200

Nmero de Meteoros

180
160
140
120
100
80
60
40
20
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

Fig. 5.8. Distribuio diurna para Delta Aquaridas do Sul sobrepostas distribuio mdia de espordicos associados com a regio do radiante desta chuva, para o ano 2000. Estas distribuies foram geradas no intervalo de
tempo equivalente ao perodo em que o radiante da chuva est acima do
horizonte.

70

Para eliminar a contaminao restante de espordicos, realizamos a subtrao entre as


distribuies da chuva e espordicos. Procedimento equivalente foi aplicado nas demais
chuvas da amostra. Os resultados so apresentados na Seo 6.2.2.
A taxa horria mdia dos meteoros das chuvas, para o dia de mxima atividade, obtida
a partir da contagem total de meteoros ao longo do perodo em que seu radiante permanece acima do horizonte dividida pelo intervalo de horas equivalentes. Os valores das
taxas horrias mdias para todas as chuvas analisadas so mencionados no Captulo 6.
5.2.5. Distribuio de Velocidades Geocntricas
A amostra de velocidades geocntricas no 100% representativa em relao ao nmero de meteoros detectados pelo radar. Isto ocorre porque o mtodo para determinar este
tipo de velocidade depende da intensidade do sinal recebido. Assim, quanto mais dbil
for o sinal, menor a chance de se determinar a velocidade do meteoro.
Dessa forma, para elaborarmos os histogramas de velocidade com um peso estatstico
razovel para os meteoros de uma dada chuva, somamos as velocidades medidas em seu
dia de mxima atividade com aquelas de dois dias antes e depois a este. No caso de espordicos provenientes da regio do radiante da chuva em questo, os histogramas correspondem soma de cinco dias no mesmo ms de ocorrncia da chuva, nos quais o
radiante no aparece. Os resultados so apresentados na Seo 6.2.3.
5.2.6. Distribuio do Tempo de Durao de Meteoros
Geramos as distribuies do tempo de durao dos meteoros, no dia de mxima atividade de cada chuva, para os diferentes anos analisados. Como os perfis destas distribuies, para uma mesma chuva, so bastante semelhantes, realizamos a soma das referidas
distribuies obtidas em cada ano, a fim de gerar um perfil da durao caracterstica dos
meteoros de uma dada chuva. Os resultados so apresentados na Seo 6.2.4.

71

5.3. Anlise de Meteoros Espordicos


As mesmas propriedades estudadas para as chuvas foram tambm analisadas para os
espordicos. Os arquivos utilizados, neste caso, foram aqueles fornecido pelo
SKiYMET, sem aplicar o mtodo da separao de meteoros. Com o resultado da distribuio diurna dos espordicos, verificamos ainda o comportamento sazonal dos mesmos.
5.3.1. Distribuio de Espordicos por Altura e por Hora
A fim de gerarmos a distribuio mdia de espordicos por altura para cada ms ao longo de um ano, obtivemos a mdia entre as contagens de meteoros por altura para dois
dias fora do perodo de chuvas de meteoros. De forma anloga s distribuies de espordicos por altura, geramos distribuies mdias de meteoros por hora para cada ms em
um dado ano. Os resultados destas distribuies so apresentados nas Sees 6.3.1. e
6.3.2, respectivamente.
5.3.2. Variao Sazonal de Meteoros Espordicos
O comportamento diurno de meteoros espordicos em um dado ms, para distintos anos,
tende a ser sempre o mesmo, com pequenas flutuaes que podem ser causadas por
efeitos instrumentais. Todavia, dentro de um mesmo ano, este comportamento diurno
varia significativamente de ms para ms (Hawkins, 1956). Para verificarmos este comportamento sazonal de meteoros espordicos, escolhemos 10 dias de cada ms, em um
dado ano, que no contivessem nenhuma chuva de meteoro, garantindo que apenas meteoros espordicos fizessem parte de nossa amostra. A fim de obtermos uma taxa horria mdia de ocorrncia representativa de cada ms, realizamos a mdia entre as contagens de 10 dias para um certo ms e a dividimos por 24 horas. O resultado desta variao sazonal apresentado na Seo 6.3.3.

72

5.3.3. Distribuio de Velocidades Geocntricas


Histogramas mensais das distribuies de velocidades geocntricas dos meteoros espordicos foram feitos para os anos 2000 e 2001. Escolhemos seis dias de cada ms, fora
de perodos de chuvas, a fim de obter tais histogramas com um maior peso estatstico. O
resultado destes histogramas apresentado na Seo 6.3.4.
5.3.4. Distribuio do Tempo de Durao dos Espordicos
Elaboramos histogramas mensais para distribuio do tempo de durao de meteoros
espordicos para os anos 1999, 2000 e 2001. Neste caso, escolhemos apenas um dia em
cada ms, fora de perodos de chuvas, a fim de obter estes histogramas. O resultado
destes histogramas apresentado na Seo 6.3.5.
5.4. Rede GPS
Medidas do Contedo Eletrnico Total (CET) da Ionosfera, obtidas durante o perodo
das chuvas de meteoros de nossa amostra, foram gentilmente cedidas pelo Dr. Edvaldo
Simes da Fonseca Jnior (Fonseca Jnior, 2002). Estas medidas foram feitas a partir de
dados do Sistema Global de Posicionamento (GPS Global Positioning System) que
foram obtidos sistematicamente em Presidente Prudente, So Paulo, Brasil (22,1o S e
51,4o W).
O GPS consiste em uma rede de 24 satlites que preenchem seis planos orbitais distintos, cada qual com 55o de inclinao em relao ao equador terrestre e perodo orbital de
aproximadamente 12 horas. Estes satlites tm rbitas quase circulares com aproximadamente 20.000 km de altitude acima da superfcie da Terra e geram sinais em duas
bandas de freqncia especficas (f1=1575,42 MHz e f2=1227,60 MHz). Alm disso,
cada satlite equipado com painis solares para suprimento de potncia e rodas de

73

reao (reaction wheels) para controle de atitude, bem como um sistema de propulso
para ajuste da rbita.
Os receptores de GPS so similares aos receptores de um radiotelescpio: contm uma
antena, pr-amplificadores, sesso de rdio freqncias, unidade de armazenamento de
dados, controle, etc.
O impacto do estado da ionosfera na propagao das ondas de rdio caracterizado pelo
Contedo Eltrons Total, dado por:
I = ne ( s )ds

(5.1)

Sendo ne a densidade volumtrica de eltrons.


A Equao (5.1) contm o nmero total de eltrons livres que esto contidos em uma
coluna cilndrica com seo transversal de 1 m2 que se estende ao longo do caminho s,
entre o satlite e o receptor R. A unidade de medida desta quantidade o UCET (Unidade do Contedo Total de Eltrons 1 UCET = 1016 eltrons/m2).
O contedo eletrnico na vertical Iv expresso da seguinte forma:
I = IF

(5.2)

Sendo,

[(

F = 1 re2 sen 2 (E hi ) (re + hm )

12

funo de mapeamento calculada para cada distn-

cia zenital;
Ehi ngulo de elevao entre a trajetria percorrida pelo sinal e o plano do horizonte
na altura mdia hi;
hm altura mdia da ionosfera;
re raio da Terra.

74

A ionosfera, em ondas de rdio, um meio dispersivo (ver Seo 4.3). Logo, a refrao
ionosfrica depende da freqncia do sinal considerado. Desprezando termos de segunda ordem, podemos escrever o coeficiente de refrao ionosfrica Ni para medidas da
fase de uma onda portadora como:

Ni = 1

ne
f2

(5.3)

Sendo,

constante;
ne densidade de contedo eletrnico ao longo da trajetria de propagao do sinal;
f freqncia da onda portadora.
Integrando a Equao (5.3) ao longo da trajetria de propagao s, e levando-se em considerao a Equao (5.1), obtemos a variao de fase do sinal transmitido i, que
uma conseqncia do efeito da refrao ionosfrica:

i = ( N i 1)ds =

I
f2

(5.4)

Com = 4,03 x 1017 ms-1 UCET-1.


Pela Equao (5.4), notamos que a variao de fase inversamente proporcional ao
quadrado da freqncia. Uma combinao linear dos sinais (12=12), denominada combinao livre da geometria, elimina os efeitos sistemticos de propagao,
permitindo que seja obtido o atraso de fase introduzido nas ondas portadoras devido
apenas ao meio ionosfrico.
1
1
12 = 2 2 I ( , l )F ( z ) + B
f2
f1

75

(5.5)

Sendo,

12 variao de fase observada independente da geometria;


f1 e f2 freqncias associadas com as ondas portadoras;
I(, l) CET vertical como funo da latitude e da longitude solar l;
F(z) funo de mapeamento em termos da distncia zenital z;
B constante de ambigidade na fase dos sinais dos satlites.
Esta combinao linear a grandeza bsica fornecida pelo programa cientfico BERNESE (Rothacher & Mervart, 1996), a partir da qual os valores de CET so calculados.
O I(, l) utilizado na Equao (5.5) aquele obtido com o modelo local de CET, representado por:
nmx mmx

I ( , l ) = I nm ( 0 ) (l l0 )
0

(5.6)

Sendo,
mmax e nmax graus mximos da expanso em sries de Taylor bi-dimensional em latitude e longitude solar l;
Inm coeficientes de CET (desconhecidos) da srie de Taylor que so os parmetros do
modelo local de ionosfera a serem estimados.
O BERNESE foi desenvolvido na Universidade de Berna, Suia, para o processamento
de dados GPS e dados do sistema de navegao por satlites russo (GLONASS Global Navigation Satellite System), com alto grau de preciso. Dentre suas diversas aplicaes est a modelagem da ionosfera e troposfera. Apesar de sua importncia este programa complexo e difcil de ser aplicado. Por esse motivo uma nova rotina computacional foi desenvolvida por Fonseca Jnior (2002) a fim de otimizar a utilizao do programa BERNESE. O procedimento para obteno dos dados o seguinte:

76

Anlise da integridade dos arquivos dirios (24 horas) de cada estao;

Diviso do arquivo dirio em 12 arquivos de 2 horas;

Converso de formato dos arquivo;

Processamento dos arquivos para o clculo do CET em intervalos de 2 horas.

Maiores detalhes sobre o programa e a metodologia empregada para obteno das medidas de CET so discutidos em Fonseca Jnior (2002).
5.5. Anlise de Efeitos no Contedo Eletrnico Total (CET) da Ionosfera
Criamos grficos dirios de CET sobrepostos a valores mensais mdios desta quantidade em perodos de chuvas da amostra para os anos de 1999 e 2000, tendo como objetivo
verificar se h algum aumento significativo nas medidas de CET dirias em relao ao
comportamento mensal mdio desta grandeza durante horrios noturnos. No h dados
de CET para 2001, devido alta atividade solar ocorrida neste ano. O resultado da anlise destes grficos apresentado na Seo 6.3.

77

CAPTULO 6
RESULTADOS E DISCUSSES
Nesta Seo, apresentamos e discutimos os resultados obtidos a partir da anlise feita
tanto para as trs chuvas de meteoros quanto para os meteoros espordicos, bem como
para o contedo eletrnico total ionosfrico. Os principais parmetros derivados de nossa anlise relativos aos meteoros esto listados nas tabelas contidas nas Sees seguintes.
6.1. Seleo das Chuvas de Meteoros
A partir de uma pesquisa de radiantes realizadas em todos os dias de cada ano analisado,
geramos uma lista contendo o perodo em que os radiantes se destacavam em relao
aos espordicos. A partir destes resultados identificamos as respectivas chuvas associadas. Nossa amostra inicial continha as chuvas Quadrantidas, Eta Aquaridas, Arietidas,
Delta Aquaridas do Sul, Orionidas, Leonidas e Geminidas. Estas chuvas cobrem praticamente todos os meses de um ano. O objetivo inicial era estudar as propriedades de
todas estas chuvas. Contudo, devido a nossa grande massa de dados acumulada em um
perodo de trs anos, no foi possvel analisarmos detalhadamente todas estas chuvas.
Por este motivo, escolhemos apenas trs chuvas com caractersticas distintas (como por
exemplo, uma chuva com curta durao e alta velocidade enquanto as demais apresentassem longa durao e velocidades baixas). Selecionamos, assim, duas chuvas de meteoros bastante estudadas na literatura (Leonidas e Geminidas) a fim de assegurarmos
que o mtodo de anlise adotado neste trabalho consistente, e uma outra que no fosse
to explorada e apresentasse alguma peculiaridade (Delta Aquaridas do Sul).

79

6.2. Resultados para as Chuvas de Meteoros


6.2.1. Distribuio de Meteoros por Altura
As Figuras 6.1 (a), (b) e (c) mostram as distribuies dos meteoros associados com a
chuva DAS (aquardeos) em funo da altura. Estes grficos resultam do critrio descrito na Seo 5.2.3. A partir destas figuras, notamos que o pico dos aquardeos ocorre
entre de 85 e 93 km de altitude.

Distribuio de Meteoros por Altura


Aquarida do Sul 1999
180

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

160

Nmero de Meteoros

140
120
100
80
60
40
20
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(a)
Fig. 6.1. Distribuies finais da ocorrncia de meteoros por altura para chuva Delta Aquaridas do Sul em (a) 1999, (b) 2000 e (c) 2001. Estas distribuies so conseqncia da subtrao da contribuio de espordicos provenientes da regio do
radiante desta chuva.
(continua).

80

Distribuio de Meteoros por Altura


Aquarida do Sul 2000
180

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

160

Nmero de Meteoros

140
120
100
80
60
40
20
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(b)
Distribuio de Meteoros por Altura
Aquarida do Sul 2001
180

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

160
140

Nmero de Meteoros

120
100
80
60
40
20
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(c)
Fig. 6.1. Concluso.
As Figuras 6.2 (a), (b), (c) e 6.3 (a), (b), (c) so os histogramas finais em funo da altura para os meteoros associados com a chuva Leonidas (leondeos) e a chuva Geminidas
(gemindeos), respectivamente. Para Leonidas, verificamos um excesso de meteoros
acima de 95 km de altura que possivelmente esto associados a esta chuva. O dados
observados abaixo desta altura devem ser meteoros espordicos. A baixa contagem dos

81

leondeos observada por altura em 1999, pode ser justificada por este ano corresponder
etapa inicial de funcionamento do radar, aliada ao fato desta chuva no contribuir com
muitos meteoros para observadores situados em nossa latitude. Entretanto, os anos 2000
e 2001 apresentam uma maior contagem em altitudes acima de 95 km. Esse resultado
compatvel com o aumento previsto no fluxo de partculas dessa chuva em um ciclo
aproximado de 33 anos. O ltimo ano que Leonidas apresentou um mximo nas suas
contagens de meteorides foi em 1966. O excesso na taxa de ocorrncia de meteoros
alm de 95 km mostra que essa chuva possui meteorides com altas velocidades, pois
quanto maior a velocidade de entrada do meteoride na atmosfera, mais alta a regio em
que o processo de ablao se inicia (McKinley, 1961; Hughes, 1978).
Pelos histogramas de Geminidas, o pico de sua distribuio ocorre entre de 86 e 96 km
de altitude. Este resultado similar quele encontrado para Geminidas a partir de dados
obtidos em Jodrell Bank (Browne et al., 1956), que sugerem um mximo em torno de 90
e 100 km de altura. O perfil de distribuio de altura de Geminidas bastante similar ao
da DAS. Contudo, o intervalo da altura de ablao dos gemindeos maior se comparado com o dos aquardeos. Isto, possivelmente, deve-se ao fato das partculas de Geminidas terem maiores dimenses, j que a velocidade tpica dos gemindeos menor que a
velocidade atribuda aos aquardeos (ver Apndice 5).

82

Distribuio de Meteoros por Altura


Leonidas 1999
40

Diferena
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

36

Nmero de Meteoros

32
28
24
20
16
12
8
4
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(a)
Distribuio de Meteoros por Altura
Leonidas 2000
40

Diferena
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

36

Nmero de Meteoros

32
28
24
20
16
12
8
4
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(b)
Fig. 6.2. Distribuies da ocorrncia de meteoros por altura para Leonidas em (a)
1999, (b) 2000 e (c) 2001.
(continua).

83

Distribuio de Meteoros por Altura


Leonidas 2001
40

Diferena
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

35

Nmero de Meteoros

30
25
20
15
10
5
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(c)
Fig. 6.2. Concluso.

Nmero de Meteoros

Distribuio de Meteoros por Altura


Geminidas 1999
200
190
180
170
160
150
140
130
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(a)
Fig.6.3. Distribuies da ocorrncia de meteoros por altura para Geminidas em (a)
1999, (b) 2000 e (c) 2001.
(continua).

84

Distribuio de Meteoros por Altura


Geminidas 2000
200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(b)
Distribuio de Meteoros por Altura
Geminidas 2001
200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(c)
Fig.6.3. Concluso.
Em 2001, as contagens de Leonidas e Geminidas apresentavam um aumento sistemtico
nas contagens em conseqncia da duplicao da potncia de transmisso do radar no
incio de novembro do referido ano. Neste caso, foi ento aplicado um fator de correo
de 1,45 obtido a partir da diferena dos mximos de contagens em relao aos anos an-

85

teriores. O valor encontrado para este fator compatvel com estimativas tericas que,
para este caso, equivale aproximadamente raiz quadrada de dois (McKinley, 1961).
6.2.2. Distribuio Diurna de Meteoros
As Figuras 6.4 (a), (b) e (c) apresentam as distribuies finais para os aquardeos em
funo da hora decorrentes dos critrios apresentados na Seo 5.2.4. Notamos que para
os trs anos, h um mximo de contagem s 2,5h e 7,5h (TU).

Distribuio Diurna de Meteoros


Aquaridas do Sul 1999
200
180

Nmero de Meteoros

160

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

140
120
100
80
60
40
20
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(a)
Fig. 6.4. Distribuies diurnas da ocorrncia de meteoros para chuva Delta Aquaridas do Sul em (a) 1999, (b) 2000 e (c) 2001.
(continua).

86

Distribuio Diurna de Meteoros


Aquaridas do Sul 2000

200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(b)
Distribuio Diurna de Meteoros
Aquaridas do Sul 2001
200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 12h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0

10

12

14

16

18

20

22

24

Hora (TU)

(c)
Fig. 6.4. Concluso.
Histogramas anlogos foram realizados para Leonidas (Figuras 6.5) e Geminidas (Figuras 6.6). Pelas Figuras 6.5 (a), (b) e (c), observamos que os leondeos tm maior contribuio entre 7h e 9h (TU) em 2000 e entre 9h e 12h (TU) em 2001. Em 1999, alm da
baixa contagem, os dados no destacam nenhum pico de ocorrncia para Leonidas. As
Figuras 6.6 (a), (b) e (c) mostram que Geminidas tem uma contribuio forte e quase

87

homognea entre 3h e 7 h (TU) em 1999; entre 2h e 8h (TU) em 2000; e entre 4h e 8h


(TU) em 2001. Este resultado corrobora o fato de Geminidas ser uma chuva bastante
regular, pois o intervalo de contribuio mxima da chuva quase o mesmo para os
diferentes anos estudados.
Distribuio Diurna de Meteoros
Leonidas 1999
60
56
52
48

Diferena
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

Nmero de Meteoros

44
40
36
32
28
24
20
16
12
8
4
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(a)
Distribuio Diurna de Meteoros
Leonidas 2000

100

Diferena
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

90

Nmero de Meteoros

80
70
60
50
40
30
20
10
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(b)
Fig. 6.5. Distribuies diurnas da ocorrncia de meteoros para chuva Leonidas em
(a) 1999, (b) 2000 e (c) 2001.
(continua).

88

Distribuio Diurna de Meteoros


Leonidas 2001
60

Nmero de Meteoros

50

Diferena
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

40

30

20

10

0
0

10

12

14

16

18

20

22

24

Hora (TU)

(c)
Fig. 6.5. Concluso.
Distribuio Diurna de Meteoros
Geminidas 1999
200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(a)
Fig. 6.6. Distribuies diurnas da ocorrncia de meteoros para chuva Geminidas
em (a) 1999, (b) 2000 e (c) 2001.
(continua).

89

Distribuio Diurna de Meteoros


Geminidas 2000
200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(b)
Distribuio Diurna de Meteoros
Geminidas 2001
200

Diferena
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

(c)
Fig. 6.6. Concluso.
6.2.3. Distribuio de Velocidades Geocntricas
As Figuras 6.7 (a) e (b) so os histogramas de velocidade para os aquardeos, sobrepostos aos de espordicos para os anos 2000 e 2001, seguindo os critrios da Seo 5.2.5.
No h dados de velocidade de meteoros para 1999 durante nenhum perodo.

90

Distribuio de Velocidades
40

Aquaridas do Sul - 26 a 30 de julho de 2000

36

Espordicos - 5 a 9 de julho de 2000


32

Nmero de Meteoros

28
24
20
Aquaridas do Sul

16
12
Meteoros Artificiais

8
4
0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidade (km/s)

(a)
Distribuio de Velocidades
40

Aquaridas do Sul - 27 a 31 de julho de 2001

36

Espordicos - 5 a 9 de julho de 2001

32

Nmero de Meteoros

28
24
20
16

Aquaridas do Sul

12
8
Meteoros Artificiais

4
0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidade (km/s)

(b)
Fig. 6.7. Histogramas de velocidade padro de espordicos sobreposto aos histogramas da chuva Delta Aquaridas do Sul em (a) 2000 e (b) 2001.
Nestes grficos, notamos que no h praticamente contagem de espordicos acima de 40
km/s e que h um excesso significativo de contagem acima deste valor no histograma da
chuva. Desta forma, a Figura mostra que h um indcio dos meteoros dessa chuva terem
velocidades acima de 40 km/s. Isto compatvel com resultados de outros trabalhos
(Ceplecha et al., 1998), os quais sugerem uma velocidade tpica de 41 km/s.

91

Para a chuva Leonidas, pelo fato de sua contagem ser baixa e por seu perodo de durao ser curto (em torno de um dia), fomos obrigados a utilizar um mtodo diferente.
Para gerar o histograma de velocidades desta chuva, somamos os dados dos dias em que
esta ocorreu nos diferentes anos. Em 2000, Leonidas ocorreu em 17 e 18 de novembro,
enquanto que em 2001 s ocorreu no dia 18 de novembro. Assim, os histogramas dos
espordicos foram feitos a partir da soma dos dados de velocidades para 2 dias selecionados em 2000 com dados para um dia em 2001, todos no ms de novembro.
Na Figura 6.8, notamos que h um excesso de contagem no histograma da chuva em
relao ao histograma de espordicos acima de 35 km/s com picos de distribuio em 45
km/s e 57 km/s. Observamos apenas um meteoro com valor de velocidade em torno de
67 km/s, o que sugere que os meteoros desta chuva tm altas velocidades.
Distribuio de Velocidades
15
14

Leonidas - 17 e 18 de novembro
Espordicos - 5, 6 e 10 de novembro

13
12

Nmero de Meteoros

11
10
9
8
7
6
Leonidas?

5
4

Meteoros Artificiais

3
2
1
0

10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80

Velocidade (km/s)

Fig. 6.8. Histograma de velocidade de espordicos sobreposto ao histograma da


chuva Leonidas para os anos 2000 e 2001 somados.
Os histogramas de espordicos foram sobrepostos queles da chuva Geminidas, segundo o mesmo critrio aplicado para DAS. As Figuras 6.9 (a) e (b), mostram que h um
excesso de contagem entre 32,5 e 37,5 km/s no histograma de chuva em relao ao de
espordicos. O valor mdio de velocidade dos gemindeos obtido deste intervalo, cujo
valor de 35 km/s idntico aquele publicado por Ceplecha et al. (1998).

92

Distribuio de Velocidades
110

Geminidas - 11 a 15 de dezembro de 2000


Espordicos - 25 a 29 de dezembro de 2000

100
90

Nmero de Meteoros

80
70
60
Geminidas

50
40
30
20
Meteoros Artificiais

10
0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidade (km/s)

(a)
Distribuio de Velocidades
110

Geminidas - 11 a 15 de dezembro de 2001


Espordicos - 25 a 29 de dezembro de 2001

100
90

Nmero de Meteoros

80
70
60
50
40
30
20
10
0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidades (km/s)

(b)
Fig. 6.9. Histogramas de velocidade padro de espordicos sobreposto aos histogramas da chuva Geminidas em (a) 2000 e (b) 2001.
Contudo, os histogramas associados s trs chuvas tambm apresentam picos de velocidades em torno de 25 km/s e 30 km/s que podem estar associados com a velocidade
tpica de meteoros espordicos. Alm disso, podemos atribuir as velocidades abaixo de
12,0 km/s aos meteoros artificiais gerados por detritos espaciais, pois esto abaixo da
velocidade mnima associada aos meteorides, conforme mencionado na Seo 2.1.

93

6.2.4. Distribuio do Tempo de Durao de Meteoros


As Figuras 6.10 (a), (b) e (c) representam as distribuies do tempo de durao dos
aquardeos, leondeos e gemindeos pelo critrio adotado na Seo 5.2.6. Os perfis das
distribuies confirmam que os meteoros das chuvas analisadas so subdensos. Alm
disso, observamos que o pico das distribuies ocorre em tono de 0,05 s. A durao das
trilhas de meteoros estimada pelo SKiMET definida como a medida do tempo que a
amplitude do eco leva para chegar a um valor de 1/2 da sua amplitude mxima. Assim,
para conhecermos a diferena real entre o valor fornecido por estas distribuies daquele previsto pela teoria clssica de 0,1 s (conforme mencionado na Seo 4.4), temos
que multiplicar o valor encontrado (0,05 s) por um fator inverso ao ln(2) ~ 0,69. Neste
caso, o valor tpico de durao das trilhas passa a ser aproximadamente de 0,07 s. Portanto, o valor de tempo de durao dos meteoros observado difere apenas cerca de 30%
do terico.
Distribuio de Durao Temporal de Meteoros
400

Aquaridas do Sul

350

Nmero de Meteoros

300
250
200
150
100
50
0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Tempo (s)

(a)
Fig. 6.10. Distribuies do tempo de durao de meteoros contendo a soma de dados dos dias de mxima atividade das chuvas de meteoros em 1999, 2000
e 2001. (a) Delta aquaridas do Sul, (b) Leonidas e (c) Geminidas.
(continua).

94

Distribuio de Durao Temporal de Meteoros


200

Leonidas

180

Nmero de Meteoros

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Tempo (s)

(b)
Distribuio de Durao Temporal de Meteoros
340
320

Geminidas

300
280

Nmero de Meteoros

260
240
220
200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Tempo (s)

(c)
Fig. 6.10. Concluso.
6.3. Resultados para Meteoros Espordicos
6.3.1. Distribuio de Espordicos por Altura
As Figuras 6.11 de (a) a (l) apresentam as distribuies de espordicos em funo da
altura para o ano 2000 (histogramas semelhantes foram feitos para os demais anos).
Estas distribuies so resultados da anlise descrita na Seo 5.3.1.

95

Distribuio de Meteoros por Altura

Distribuio de Meteoros por Altura


650

650
600

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Nmero Mdio de Meteoros / dia

600

Espordicos
janeiro de 2000

550
500
450
400
350
300
250
200
150

Espordicos
fevereiro de 2000

550
500
450
400
350
300
250
200
150
100

100

50

50

0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

70

120

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

Altitude (km)

(a)

(b)

Distribuio de Meteoros por Altura

Distribuio de Meteoros por Altura

650

650

600

Espordicos
maro de 2000

600

Espordicos
abril de 2000

550

500

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Nmero Mdio de Meteoros / dia

550

450
400
350
300
250
200
150
100
50

500
450
400
350
300
250
200
150
100
50

0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

70

75

80

85

90

Altitude (km)

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(c)

(d)

Distribuio de Meteoros por Altura


650

600

600

Espordicos
maio de 2000

550

Espordicos
junho de 2000

550

500

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Distribuio de Meteoros por Altura

650

450
400
350
300
250
200
150
100
50

500
450
400
350
300
250
200
150
100
50

0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

Altitude (km)

(e)

(f)

Fig.6.11. Distribuies mdias do nmero de meteoros dirios em funo da altura


para cada ms do ano 2000.
(continua).

96

Distribuio de Meteoros por Altura

Distribuio de Meteoros por Altura


650

650

600

Espordicos
julho de 2000

550

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Nmero Mdio de Meteoros / dia

600

500
450
400
350
300
250
200
150

Espordicos
agosto de 2000

550
500
450
400
350
300
250
200
150

100

100

50

50
0

0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

70

120

75

80

85

90

Altitude (km)

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

(g)

(h)

Distribuio de Meteoros por Altura

Distribuio de Meteoros por Altura

650

650

600

600

Nmero Mdio de Meteoros / dia

500

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Espordicos
setembro de 2000

550

450
400
350
300
250
200
150
100

Espordicos
outubro de 2000

550
500
450
400
350
300
250
200
150
100

50

50

0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

Altitude (km)

(i)

(j)

Distribuio de Meteoros por Altura

Distribuio de Meteoros por Altura

650

650
600

Espordicos
novembro de 2000

550

Espordicos
dezembro de 2000

550

Nmero Mdio de Meteoros / dia

Nmero Mdio de Meteoros / dia

600

500
450
400
350
300
250
200
150
100
50

500
450
400
350
300
250
200
150
100
50

0
70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

70

75

80

85

90

95

100

105

110

115

120

Altitude (km)

Altitude (km)

(k)

(l)

Fig.6.11. Concluso.
Por estas distribuies mdias, notamos que os meteoros espordicos tendem a se formar, em grande maioria, em torno de 90 km de altura. Alm disso, o nmero total de
ocorrncia por altura varia de ms para ms, o que indica um comportamento diferente
dos espordicos de acordo com a poca do ano (ver Seo 6.3.3).

97

6.3.2. Distribuio Diurna de Espordicos


As Figuras 6.12 de (a) a (l) representam as distribuies diurnas de espordicos para o
ano 2000, lembrando que distribuies anlogas foram feitas para os demais anos cujos
perfis de distribuio diurna so muito semelhantes em relao aos que esto sendo
apresentados aqui. Estas distribuies seguem o critrio apresentado na Seo 5.3.1.

Distribuio Diurna de Meteoros

Distribuio Diurna de Meteoros


450

450

Espordicos
janeiro de 2000

Espordicos
fevereiro de 2000

400

Nmero Mdio de Meteoros / hora

Nmero Mdio de Meteoros / hora

400
350
300
250
200
150
100

350
300
250
200
150
100
50

50

0
0

12

16

20

24

12

16

20

24

Hora (TU)

Hora (TU)

(a)

(b)

Distribuio Diurna de Meteoros

Distribuio Diurna de Meteoros

450

450

Espordicos
abril de 2000

400

Espordicos
maro de 2000

350

Nmero Mdio de Meteoros / hora

Nmero Mdio de Meteoros / hora

400

300
250
200
150
100
50

350
300
250
200
150
100
50

0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

12

16

20

24

Hora (TU)

(c)

(d)

Fig. 6.12. Distribuies mdias do nmero de meteoros por hora para cada ms do
ano 2000.
(continua).

98

Distribuio Diurna de Meteoros

Distribuio Diurna de Meteoros

450

450

Espordicos
maio de 2000

Espordicos
junho de 2000

400

Nmero Mdio de Meteoros / hora

Nmero Mdio de Meteoros / hora

400
350
300
250
200
150
100
50

350
300
250
200
150
100
50

0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

12

16

20

24

Hora (TU)

(e)

(f)

Distribuio Diurna de Meteoros

Distribuio Diurna de Meteoros


450

450

400

Espordicos
julho de 2000

350

Nmero Mdio de Meteoros / hora

Nmero Mdio de Meteoros / hora

400

300
250
200
150
100

Espordicos
agosto de 2000

350
300
250
200
150
100
50

50

0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

12

16

20

24

Hora (TU)

(g)

(h)

Distribuio Diurna de Meteoros

Distribuio Diurna de Meteoros


450

450

Espordicos
setembro de 2000

350

Espordicos
outubro de 2000

400

Nmero Mdio de Meteoros / hora

Nmero Mdio de Meteoros / hora

400

300
250
200
150
100
50

350
300
250
200
150
100
50

0
0

12

16

20

24

12

16

20

24

Hora (TU)

Hora (TU)

(i)

(j)

Fig. 6.12. Continua.

99

Distribuio Diurna de Meteoros

Distribuio Diurna de Meteoros


450

Espordicos
novembro de 2000

400

Espordicos
dezembro de 2000

400

Nmero Mdio de Meteoros / hora

Nmero Mdio de Meteoros / hora

450

350
300
250
200
150
100
50

350
300
250
200
150
100
50

0
0

12

16

20

24

Hora (TU)

12

16

20

24

Hora (TU)

(k)

(l)

Fig. 6.12. Concluso.


Estas distribuies mostram que o pico dos espordicos ocorre, em grande parte, durante o amanhecer, entre as 6h e 8h (TU) e uma queda na contagem a partir de 16h
(TU). Este comportamento j era esperado conforme destacado na Seo 2.5. Alm disso, h a evidncia de que ocorrem pequenas diferenas nas contagens horrias mdias
ms a ms. Isto reflete tambm o comportamento sazonal dos espordicos que abordado na Seo 6.3.3. A taxa horria mdia de espordicos foi determinada a partir da soma
das contagens horrias mdias de meteoros correspondentes a cada ms divida por 12.
Nossa amostra fornece em mdia 99,6 meteoros espordicos por hora em 1999. Em
2000, a taxa horria mdia foi de 125,4 meteoros/h. Em 2001, essa taxa foi de 128,3
meteoros/h. H uma excelente concordncia entre as taxas horrias mdias de 2000 e
2001. A pequena discrepncia do valor da taxa horria em 1999 pode ser novamente
justificada por ser o primeiro ano de funcionamento do radar e por isso alguns dados
podem estar comprometidos, principalmente aqueles relativos aos primeiros meses de
operao (maro e abril de 1999).
6.3.3. Variao Sazonal de Meteoros Espordicos
A Figura 6.13 mostra as distribuies das contagens mdias de meteoros por hora em
funo da longitude solar de 1999 a 2001.

100

Contagem Mdia de Meteoros por Hora

Variao Sazonal de Meteoros Espordicos


230
220
210
200
190
180
170
160
150
140
130
120
110
100
90
80
70
60
50

1999
2000
2001
Meteoros espordicos (mdia de 10 dias/ 24h)

mar

abr

20

mai

40

60

jun

jul

ago

set

out

nov

dez

jan

fev

mar

80 100 120 140 160 180 200 220 240 260 280 300 320 340 360

Longitude Solar ()

Fig. 6.13. Comportamento sazonal dos meteoros espordicos ao longo de 1999,


2000 e 2001.
Observamos que para os trs anos, h uma taxa mnima de ocorrncia de meteoros no
ms de abril. A partir de maio, comea a ocorrer um aumento na contagem horria,
atingindo uma taxa mxima em torno de junho e julho. A partir de agosto, ocorre uma
sensvel diminuio na taxa de ocorrncia de meteoros, caracterizando uma 2a taxa mnima de meteoros entre os meses de setembro e novembro. A partir de dezembro o nmero de meteoros por hora passa novamente a crescer, com uma 2a taxa mxima em
torno de janeiro e fevereiro, tornado a ter uma queda em maro. Em linhas gerais, podemos dizer que os mnimos de contagem horria esto ocorrendo em torno dos equincios, enquanto que os mximos em torno dos solstcios. Tal resultado difere daquele
apresentado na Seo 2.5, que sugere apenas a presena de um nico mximo e um nico mnimo para a variao de espordicos ao longo de um ano.
Para explicarmos a Figura 6.13, investigamos possveis sinais que se propagam via ionosfera do hemisfrio norte para o hemisfrio sul em freqncias maiores ou iguais a 35
MHz. A escolha do limite inferior da Freqncia Mxima Utilizvel (MFU Maximum
Usable Frequency) foi em virtude da faixa de operao do radar SKiYMET (35,24

101

MHz). A Figura 6.14 indica a eficincia de transmisso de sinais via ionosfera com
MFU acima de 35 MHz que so provenientes dos Estados Unidos (costa leste) para a
Amrica do Sul. Esta Figura foi baseada em previses de condies ionosfricas nesta
regio que esto disponveis no portal The National Association Amateur Radio (2003).
Pela Figura 6.14, notamos que exatamente durante os meses de fevereiro, maro, abril,
setembro outubro e novembro esta eficincia na transmisso mxima. Se compararmos as Figuras 6.13 e 6.14, observamos que os mnimos nas taxas de ocorrncias de
meteoros coincidem exatamente com os perodos de maior probabilidade de transmisso
MFU via ionosfera. Dessa forma, conclumos que o SKiYMET tenha sofrido fortes interferncias dentro destes meses, o que afetou os dados analisados. Com isto, no conseguimos obter um grfico compatvel com o comportamento sazonal dos espordicos
esperado para observadores situados abaixo de 23,5 de latitude.

Nmero Mdio de Horas por dia com MUF > 35 MHz

Distribuio de MUF (Maximum Usable Frequency)


14
12
10
8
6
4
2

Ano 2000
Probabilidade de 10%
Probabilidade de 50%

0
jan

fev

mar

abr

mai

jun

jul

ago

set

out

nov

dez

Ms

Fig. 6.14. Distribuio da durao horria mdia de MFU (Maximum Usable Frequency) acima de 35 MHz para o ano 2000. A curva pontilhada com smbolos quadrados corresponde probabilidade de 10% para que transmisso via ionosfera seja bem sucedida dentro do intervalo de horas previsto, enquanto a curva cheia com smbolos redondos corresponde
probabilidade de 50%.

102

6.3.4. Distribuio de Velocidades Geocntricas


As Figuras 6.15 de (a) a (f) so as distribuies de velocidade de espordicos (seguindo
os critrios de anlise apresentados na Seo 5.3.3) apenas para os meses de janeiro,
junho e dezembro de 2000 e 2001, pois as demais distribuies de velocidades so bem
semelhantes a estas. Notamos que estas distribuies possuem um mximo em torno de
22,5 km/s. O pico em 22,5 km/s corresponde exatamente velocidade mdia de espordicos. H tambm um segundo pico em torno de 8 km/s. Este pico no bem definido
no grfico da Figura 6.15(f), porm bastante claro nos demais grficos. Esta baixa
velocidade pode estar associada aos meteoros artificiais (Ceplecha et al., 1998), pois
est abaixo do limite de velocidade mnimo previsto para os meteorides (ver Seo
2.1).
Distribuio de Velocidades

Distribuio de Velocidades

80
75

70

Espordicos

70
65

Espordicos

25 a 30 de janeiro de 2000

60

25 a 30 de janeiro de 2001

55

Nmero de Meteoros

Nmero de Meteoros

60
50
45
40
35
30
25
20

50
40
30
20

15
10

10
5
0

0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

10

15

20

25

Velocidade (km/s)

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidade (km/s)

(a)

(b)
Distribuio de Velecidades

Distribuio de Velocidades
80
75
70

Espordicos

65

25 a 30 de junho de 2000

55

Nmero de Meteoros

Nmero de Meteoros

60
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

85
80
75
70
65
60
55
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

Espordicos
25 a 30 de junho de 2001

80

Velocidade (km/s)

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidade (km/s)

(c)

(d)

Fig. 6.15. Histogramas de velocidade para espordicos em 2000 e 2001.


(continua).

103

Distribuio de Velocidades

Distribuio de Velocidades
120

80

25 a 30 de dezembro de 2001

100
90

Nmero de Meteoros

60

Nmero de Meteoros

Espordicos

110

Espordicos
25 a 30 de dedezembro de 2000

70

50
40
30
20

80
70
60
50
40
30
20

10

10

0
0

10

15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

10

15

20

25

30

Velocidade (km/s)

35

40

45

50

55

60

65

70

75

80

Velocidade (km/s)

(e)

(f)

Fig. 6.15. Concluso.


6.3.5. Distribuio do Tempo de Durao dos Espordicos
As Figuras 6.16 de (a) a (f) mostram as distribuies do tempo de durao dos espordicos apenas para os meses de julho e dezembro de 1999, 2000 e 2001 (segundo critrios
da Seo 5.3.4), uma vez que as demais distribuies so bastante parecidas com estas.
Notamos que os perfis destas distribuies correspondem a meteoros subdensos e possuem um mximo em torno de 0,05 s. Tal resultado idntico aquele encontrado a partir
das distribuies obtidas para as chuvas de meteoros (ver Seo 6.2.4).

Distribuio de Durao Temporal de Meteoros

Distribuio de Durao Temporal de Meteoros


2500

2500

Espordicos
julho de 1999

Espordicos
dezembro de 1999

2000

Nmero de Meteoros

Nmero de Meteoros

2000

1500

1000

1500

1000

500

500

0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

0.0

1.0

Tempo (s)

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Tempo (s)

(a)

(b)

Fig. 6.16. Histogramas de tempo de durao para espordicos em 2000 e 2001.


(continua).

104

Distribuio de Durao Temporal de Meteoros

Distribuio de Durao Temporal de Meteoros

2500

2500

Espordicos
julho de 2000

Espordicos
dezembro de 2000

2000

Nmero de Meteoros

Nmero de Meteoros

2000

1500

1000

500

1500

1000

500

0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

Tempo (s)

Tempo (s)

(c)

(d)
Distribuio de Durao Temporal de Meteoros

Distribuio de Durao Temporal de Meteoros


2500

2500

Espordicos
julho de 2001

Nmero de Meteoros

Nmero de Meteoros

Espordicos
dezembro de 2001

2000

2000

1500

1000

1500

1000

500

500

0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

0.0

1.0

0.1

0.2

Tempo (s)

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Tempo (s)

(e)

(f)

Fig. 6.16. Concluso.


6.4. Efeitos no Contedo Eletrnico Total (CET) da Ionosfera
Conforme explicao feita na Seo 5.5, geramos diferentes grficos de CET. As Figuras 6.17 (a) e (b) apresentam os grficos de CET para o perodo de Delta Aquaridas do
Sul. Por esses grficos observamos que, em 1999, existe uma variao aproximadamente de 3 unidades de CET dirio em relao contagem mdia mensal de CET, nos
dias 29 e 30 de julho s 2h TU. interessante ressaltar que o dia de mxima atividade
desta chuva ocorreu em 28 de julho do referido ano. Isto seria um indcio de que esta
variao poderia ser devido ocorrncia desta chuva, visto que a variao observada em
CET ocorre em dias dentro do perodo da chuva, enquanto seu radiante ainda est acima
do horizonte. Contudo, Delta Aquaridas do Sul uma chuva que apresenta uma contagem de meteoros expressiva e bastante homognea em torno do dia de mxima ativida-

105

de. Desta forma seria esperado que se a variao de CET fosse devido ao efeito desta
chuva, ento os demais dias prximos ao seu mximo tambm deveriam apresentar alguma alterao nas contagens dirias de CET. Alm disso, o grfico de 2000 mostra que
a variao de CET no ocorre nos mesmos dias em que foram observadas variaes de
CET em 1999 (27 e 29 de julho, aproximadamente s 2 h TU).

Comportamento de CET no Perodo de Aquaridas do Sul - 1999


90
80
70

CET Dirio
Mdia Mensal de CET
Mximo de atividade de Aquaridas do Sul: 28 de julho
Radiante acima do horizonte: 23h s 12h (TU)

Contedo Eletrnico Total (10 eltrons/m )

100

60
50
40
30
20
10
0
20 jul

21 jul

24

22 jul

48

23 jul

72

24 jul

25 jul

26 jul

27 jul

28 jul

29 jul

30 jul

31 jul

1 ago

2 ago

3 ago

4 ago

5 ago

96 120 144 168 192 216 240 264 288 312 336 360 384 408

Hora (TU)

(a)
Fig.6.17. Comportamento de CET dirio sobreposto mdia mensal de contagem
eletrnica ionosfrica ao longo do perodo da chuva Delta Aquaridas do
Sul em (a) 1999 e (b) 2000. Excessos de CET so destacados com elipses.
(continua).

106

Comportamento de CET no Perodo de Aquaridas do Sul - 2000


100

Contedo Eletrnico Total (10 eltrons/m )

90
80

CET Dirio
Mdia Mensal de CET
Mximo de atividade de Aquaridas do Sul: 28 de julho
Radiante acima do horizonte: 23h s 12h (TU)

70
60
50
40
30
20
10
0
20 jul

21 jul

24

22 jul

48

23 jul

72

96

24 jul

25 jul 26 jul

27 jul

28 jul

29 jul

30 jul 31 jul

1 ago

2 ago

3 ago

4 ago

5 ago

120 144 168 192 216 240 264 288 312 336 360 384 408

Hora (TU)

(b)
Fig.6.17. Concluso.
As Figuras 6.18 (a) e (b) representam o comportamento de CET no perodo de Leonidas. Notamos que, em 1999, h uma variao interessante de CET nos dias 18 e 19 de
novembro s 4h TU. Porm neste ano, esta chuva s ocorreu no dia 18 e seu radiante
nasce exatamente na hora referenciada, o que descarta o fato desta chuva ter promovido
tal efeito observado. Em 2000, quando Leonidas acontece nos dias 17 e 18 de novembro, no h nenhum registro de variaes de CET.

107

Comportamento de CET no Perodode Leonidas - 1999


130

Contedo Eletrnico Total (10 eltrons/m )

120
110
100

CET Dirio
Mdia Mensal de CET
Maximo de atividade de Leonidas: 18 de novembro
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

14 nov

16 nov

15 nov

24

48

18 nov

17 nov

72

96

20 nov

19 nov

120

144

168

Hora (TU)

(a)
Comportamento de CET no Perodo de Leonidas - 2000
130

Contedo Eletrnico Total (10 eltrons/m )

120
110
100

CET Dirio
Mdia Mensal de CET
Maximo de atividade de Leonidas: 17 de novembro
Radiante acima do horizonte: 4h s 15h (TU)

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
14 nov

15 nov

24

16 nov

48

18 nov

17 nov

72

96

19 nov

120

20 nov

144

168

Hora (TU)

(b)
Fig. 6.18. Comportamento de CET dirio sobreposto mdia mensal de contagem
eletrnica ionosfrica ao longo do perodo da chuva Leonidas em (a) 1999
e (b) 2000. Excessos de CET so destacados com elipses.

108

Na Figura 6.19 temos o grfico de CET para Geminidas em 2000, no havendo informaes de CET para 1999 dentro do perodo desta chuva de meteoros. De forma anloga as demais chuvas, durante a ocorrncia de Geminidas no h nenhum excesso de
CET que ocorra de forma sistemtica para afirmarmos que tal variao devido a esta
chuva.
Comportamento de CET no Perodo de Geminidas - 2000

90
80

CET Dirio
Mdia Mensal de CET
Mximo de atividade de Geminidas: 13 de dezembro
Radiante acima do horizonte: 0h s 10h (TU)

70

Contedo Eletrnico Total (10 eltrons/m )

100

60
50
40
30
20
10
0
6 dez

7 dez

24

8 dez

48

9 dez

72

10 dez

96

11 dez 12 dez 13 dez 14 dez 15 dez 16 dez 17 dez

120

144

168

192

216

240

264

288

Hora (TU)

Fig. 6.19. Grfico do comportamento de CET dirio sobreposto mdia mensal de


contagem eletrnica ionosfrica ao longo do perodo da chuva Geminidas
em 2000. Excessos de CET so destacados com elipses.
Portanto, a partir de uma anlise simples dos grficos de CET apresentados, sem avaliarmos as atividades solar e geomagntica do perodo (uma vez que ambas que podem
causar variaes apreciveis no contedo eletrnico da ionosfera terrestre, em particular
durante os perodos de alta atividade solar), temos indicao que as chuvas de meteoros,
em princpio, no possuem correlao alguma com excessos de CET dirios observados
nos durante os perodos citados. Contudo, no sabemos que fatores seriam responsveis
por tais variaes ocorridas em horrios noturnos.

109

6.5. Discusses Finais


6.5.1. Delta Aquaridas do Sul (DAS)
Durante os meses de julho e agosto muitos radiantes de meteoros parecem vir da regio
do complexo Capricrnio-Aqurio. So conhecidas vrias chuvas associadas a esse
complexo tais como Iota Aquaridas do Norte, Iota Aquaridas do Sul, Delta Aquaridas
do Norte e Delta Aquaridas do Sul, e distintas estruturas oriundas da constelao de
Capricrnio. De qualquer forma, as chuvas Delta Aquaridas do Norte e Delta Aquaridas
do Sul so as mais ativas dentre todas e por isso se destacam. Os meteoros provenientes
do sul da constelao de Aqurio esto associados chuva Delta Aquaridas do Sul. O
cometa associado ao feixe de meteorides que d origem a esta chuva o cometa 96P/
Machholz (Babadzhanov & Obrubov, 1992).
A Tabela 6.1 apresenta os parmetros obtidos para esta chuva, nos trs anos analisados.
A velocidade mdia desta chuva de 41km/s (McKinley, 1961; Ceplecha et al., 1998), o
que est em concordncia com o intervalo de velocidades por ns encontrado (40-45
km/s), cujo valor mdio de 42,5 km/s. A maioria dos meteoros dessa chuva (aquardeos) se forma em torno de 90 km de altitude. Essa chuva a que apresenta o maior
perodo de durao. Analisando-se os trs anos, essa chuva cobriu o perodo de 19 de
julho a 16 de agosto, tendo seu mximo de atividade em 28 ou 29 de julho. Isto sugere
que o feixe associado a esta chuva deva ser relativamente antigo. De nossa amostra a
chuva com declinao mais ao sul em relao ao equador celeste: a posio mdia do
radiante est em 23 horas de ascenso reta e em 16o de declinao.
Em nossa latitude, esta chuva permanece acima do horizonte por 13 h (nascer s 23 h
TU; ocaso s 12 h TU) e apresenta alta taxa horria mdia de meteoros (cerca de 84,0
meteoros/h). A distribuio diurna dos aquardeos apresenta dois mximos. Estes mximos podem ser tanto uma caracterstica da chuva quanto um efeito instrumental. Tal
fenmeno precisaria ser explorado melhor, pois qualquer um dos argumentos citados
bastante plausvel.

110

TABELA 6.1. Resultado da anlise de Delta Aquaridas do Sul (DAS) para 1999,
2000 e 2001.
DAS / Anos

1999

2000

2001

Perodo

19 jul a 12 ago

19 jul a 16 ago

19 jul a 11 ago

Mx. Atividade

28 jul

28 jul

29 jul

AR ( 0,07 h)

23,00

23,20

22,90

DEC ( 1)

-15

-15

-17

V (km/s)

---

42,5

42,5

Pico de Altura de
Ablao ( 2km)

90

90

89

Taxa horria Mdia

68,9 met./h

91,9 met./h

91,3 met./h

6.5.2. Leonidas (LEO)


A chuva Leonidas tem sido observada por mais de 1000 anos. A regio do cu de onde
surge o radiante de Leonidas situa-se na poro noroeste da constelao do Leo. A
cada 33 anos o feixe de meteorides desta chuva sofre um enriquecimento devido passagem do cometa 55P/ Tempel-Tuttle pelo perilio (Brown et al., 1997).
A Tabela 6.2 lista os parmetros obtidos para Leonidas nos trs anos de nossa amostra
de dados. Segundo Ceplecha et al. (1998), a durao dessa chuva de meteoros cobre o
perodo de 14 a 21 de novembro. Contudo, verificamos pela nossa anlise, que esta
chuva durou apenas um dia em 1999 e 2001, e dois dias em 2000 (ano em que Leonidas
apresentou um excesso em suas contagens de meteoros).
O mximo de atividade de Leonidas ocorre no dia 17 ou 18 de novembro. A posio
mdia de seu radiante corresponde a 10,3 horas em ascenso reta e +22o em declinao.
O radiante desta chuva permanece acima do horizonte de 4h s 15h (TU). Associados a
esta chuva existem muitos meteoros (leondeos) brilhantes com trilhas de longa durao

111

(McKinley, 1961). A taxa horria mdia de meteoros para Leonidas de 19,0 meteoros/h.
TABELA 6.2. Resultado da anlise de Leonidas (LEO) para 1999, 2000 e 2001.
LEO/ Anos

1999

2000

2001

Perodo

18 nov

17 a 18 nov

18 nov

Mx. Atividade

18nov

17 nov

18 nov

AR ( 0,07 h)

10,30

10,30

10,30

DEC ( 1)

+23

+21

+22

V (km/s)

---

56,0

56,0

Pico de Altura de
Ablao ( 2km)

> 95

> 95

> 95

Taxa horria Mdia

11,4 met./h

21,1 met./h

24,4 met./h

A velocidade mdia desta chuva varia em torno de 71 e 72 km/s (McKinley, 1961; Ceplecha et al., 1998). Nossa anlise possui uma disperso muito grande no intervalo de
velocidade possivelmente associado com a ocorrncia dos leondeos (45-67 km/s) e,
alm disso, o espao amostral de velocidades para Leonidas muito baixo. Por estes
motivos, o valor mdio de 56 km/s, apesar de alto, bem diferente daquele publicado na
literatura e no muito confivel. A altura de ablao dos leondeos ocorre acima de 95
km. Este resultado compatvel com aqueles encontrados a partir de observaes realizadas com radares SKiYMET localizados em diferentes latitudes (Mardoc Inc., 2001).
6.5.3. Geminidas (GEM)
Geminidas foi registrada pela primeira vez em 1862. O radiante dessa chuva surge na
regio norte da constelao de Gmeos, prximo s duas estrelas de maior brilho dessa
constelao (Castor e Pollux). Acredita-se que a origem do feixe meterico de Gemini-

112

das esteja associada com o asteride Apollo 3200 Phaethon (Whipple, 1983), uma vez
que os parmetros orbitais de ambos so bastante coincidentes.
A Tabela 6.3 mostra os parmetros encontrados para Geminidas durante cada ano de
nossa anlise. A durao dessa chuva de meteoros cobre o perodo de 6 a 17 de dezembro com mximo de atividade no dia 13. A posio mdia de seu radiante 7,5h em
ascenso reta e +32o em declinao. Seu radiante permanece acima do horizonte por 10h
para observadores situados a 23 de latitude (nascer s 0h TU; ocaso s 10h TU).
TABELA 6.3. Resultado da anlise de Geminidas (GEM) para 1999, 2000 e 2001.
GEM / Anos

1999

2000

2001

Perodo

6 a 17 dez

6 a 16 dez

6 a 16 dez

Mx. Atividade

13

13

13

AR ( 0,07 h)

7,5

7,5

7,5

DEC ( 1)

+32

+32

+32

V (km/s)

---

35

35

Pico de Altura de
Ablao ( 2km)

91

90

91

Taxa horria Mdia

85,0

96,8

89,9

Os meteoros associados a essa chuva (gemindeos) so brilhantes e tm velocidades de


35 km/s (McKinley, 1961; Ceplecha et al., 1998). Este resultado exatamente igual ao
valor mdio derivado do intervalo de velocidades encontrado em nossa anlise para esta
chuva. A taxa horria mdia de Geminidas 90,6 meteoros/ h. A altura tpica de formao dos gemindeos em torno de 91 km.

113

6.5.4. Meteoros Espordicos


Os espordicos so formados tipicamente em torno de 90 km de altura. Encontramos
uma velocidade geocntrica mdia para estes meteoros igual a 22,5 km/s, a qual est
abaixo do valor esperado de aproximadamente 36 km/s (Hawkins & Southworth, 1958).
Contudo, pelo modelo de densidade atmosfrica em funo do raio de meteorides,
onde podemos verificar qual a altura de ablao das partculas (ver Apndice 5), parece que o nosso valor de velocidade bastante razovel, se considerarmos a altitude de
ablao tpica por ns inferida.
A partir dos valores fornecidos na Seo 6.3.2, calculamos a taxa horria mdia de espordicos, considerando-se os trs anos analisados. Ocorrem cerca de 117,8 meteoros
espordicos por hora.
6.5.5. Comparao de Resultados
A Tabela 6.4 lista os resultados finais obtidos para as chuvas de meteoros e meteoros
espordicos decorrentes de nossa anlise. Comparando os resultados para as chuvas de
meteoros com os que so apresentados nas tabelas publicadas por McKinley (1961) e
Ceplecha et al. (1998), nota-se uma excelente concordncia entre a maioria das propriedades derivadas de nossa anlise com aquelas publicadas por estes autores (Tabela 6.5).
Isto demonstra que as chuvas de meteoros so, de fato, fenmenos bastante regulares e
com caractersticas bem definidas.

114

TABELA 6.4. Resultado geral da anlise para os meteoros espordicos (ESP) e as


chuvas de meteoros DAS, LEO e GEM.
DAS

LEO

GEM

ESP

Perodo

19 jul a 16 ago

17 a 18 nov

6 a 17 dez

---

Mx. Atividade

28 ou 29 jul

17 ou 18

13

---

Nascer/Ocaso
(TU)

23 h/12 h

4 h/15 h

0h /10 h

---

AR ( 0,07h)

23,00

10,3

7,5

---

DEC ( 1)

-16

+22

+32

---

V (km/s)

42,5

56,0

35,0

22,5

Pico de Altura de
Ablao ( 2 km)

90

> 95

91

90

Taxa horria
Mdia

84,0

19,0

90,6

117,8

Nossa amostra de chuvas metericas inclui aquelas de longa, mdia e curta durao,
mostrando que seus feixes de meteorides possuem diferentes histrias de evoluo.
Conforme discusso feita na Seo 2.3.1, de forma especulativa, podemos sugerir que o
feixe associado a DAS seja o mais antigo de todos, seguido pelo feixe de GEM e LEO.
Evidentemente que para conhecermos a idade de um feixe de meteorides preciso
termos informaes mais precisas de seus parmetros dinmicos e orbitais.
De um ano para outro, estas chuvas alteram muito pouco sua periodicidade, bem como
seus dias de mxima atividade meterica e o tempo em que seus radiantes permanecem
acima do horizonte de um dado observador. Alm disso, outro parmetro que quase no
se altera a posio mdia dos radiantes destas chuvas, em coordenadas equatoriais
celestes. Contudo dentro do perodo de uma chuva, pode haver pequenas variaes na
posio do seu radiante dia-a-dia (McKinley, 1961), cuja causa no iremos detalhar
aqui.

115

TABELA 6.5. Resultados publicados para as chuvas DAS, LEO e GEM por
McKinley (1961) e Ceplecha et al. (1998).
McKinley

DAS

LEO

GEM

Perodo

21 jul a 15 ago

14 a 20 nov

7 a 15 dez

Mx. Atividade

29 jul

16 nov

13 dez

AR (h)

22,6

10,1

7,5

DEC ()

-17

+22

+32

V (km/s)

41

72

35

Taxa horria Mdia


(THZ)

20

50

Ceplecha et al.

DAS

LEO

GEM

Perodo

12 jul a 19 ago

14 a 21 nov

4 a 17 dez

Mx. Atividade

28 jul

17 nov

14 dez

AR (h)

22,6

10,2

7,5

DEC ()

-16

+22

+33

V (km/s)

41

71

35

Taxa horria
Mdia

---

---

---

As propriedades discutidas a seguir so consideradas como parmetros gerais dos meteoros por serem comuns tanto para chuvas quanto para espordicos:
Existe uma correlao entre a altura de ablao, velocidade e tamanho de um meteoride (McKinley, 1961; Hughes, 1978). A altura de queima dos aquardeos, gemindeos e
espordicos em torno de 90 km. Tal resultado compatvel com as moderadas e baixas velocidades mdias (entre 20 e 45 km/s) encontradas para estas classes de meteoros.
Os leondeos vaporizam acima de 95 km de altura, o que esperado para meteoros com
altas velocidades (> 55 km/s).

116

Finalmente, as chuvas de meteoros que mais contribuem com partculas por hora so a
DAS e a GEM. As taxas horrias mdias dos aquardeos e gemindeos so bastante semelhantes e quase no variam de ano para ano. J a taxa horria mdia dos leondeos
baixssima, mesmo no ano em que houve maior contribuio de partculas da chuva
LEO (ano 2000). De qualquer forma, so os espordicos que apresentam a maior taxa
horria mdia de ocorrncia.

117

CAPTULO 7
CONCLUSES
O estudo de meteoros utilizando radar permite realizarmos uma anlise detalhada e ampla das propriedades de chuvas de meteoros e meteoros espordicos, a partir de uma
amostra homognea obtida ao longo de anos consecutivos.
O mtodo empregado para determinao dos radiantes de chuvas metericas bastante
preciso, uma vez que os valores encontrados para as coordenadas dos radiantes das chuvas analisadas coincidem com aqueles publicados na literatura, dentro do erro do mtodo aplicado.
O mtodo de separao de meteoros proposto para eliminar grande parte dos espordicos contidos em dados correspondentes aos perodos de chuvas de meteoros, apresentou
resultados satisfatrios ao analisarmos a distribuio de meteoros de chuvas em funo
de altura, hora e velocidade geocntrica. Porm, o resultado da velocidade geocntrica
mdia dos leondeos no confivel, o que atribumos ao fato de haver poucos dados de
velocidade para os meteoros de Leonidas.
As chuvas de meteoros analisadas tm caractersticas bem definidas e se mostram bastante regulares. Algumas destas chuvas possuem aspectos em comum entre si e entre
meteoros espordicos. Contudo, o fato dos perfis quase-exponenciais das distribuies
do tempo de durao das trilhas de meteoros para chuvas e espordicos serem idnticos
devido aos meteoros detectados pelo radar SKiYMET serem subdensos.
Finalmente, verificamos que as chuvas de meteoros no esto relacionadas com variaes ocorridas no contedo eletrnico total da ionosfera. O valor de CET reflete praticamente o contedo eletrnico da camada-F da ionosfera, pois esta camada a que
apresenta maior ionizao. Assim, a probabilidade de obtermos informaes sobre variaes eletrnicas na camada-D muito baixa, sendo esta camada a regio da ionosfera

119

em que a maioria dos meteoros formada. Portanto, dificilmente conseguiramos comprovar qualquer tipo de perturbao meterica na ionosfera com medidas de CET.

120

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128

APNDICE 1
COMETAS
Ao atravessarem o sistema solar, os cometas ejetam, por sublimao, gases constituintes
de sua estrutura, juntamente com partculas slidas (gros de poeira denominados
meteorides) medida que se aproximam do Sol. Estas partculas permanecem
associadas s rbitas destes cometas ou, devido a processos de coliso, espalham-se
assumindo rbitas em princpio randmicas. Nestas configuraes, estas partculas
passam a permear o meio interplanetrio.
De forma indireta, podemos constatar a presena dos meteorides no espao sideral
atravs de fenmenos como, por exemplo, a luz zodiacal (luz do Sol espalhada pelos
gros que esto contidos na eclptica) e os meteoros (interao destes gros com a
atmosfera terrestre). A partir do estudo de cometas e meteorides podemos, enfim, ter
uma melhor compreenso do ambiente em que vivemos e da nossa prpria origem.
A1.1. Estrutura dos Cometas
Quando muito afastados do Sol, os cometas so praticamente invisveis por serem
apenas um ncleo frio. Ao longo de sua jornada, vo se aproximando do Sol e tornamse ncleos ativos, ou seja, passam a brilhar e a apresentar trs regies distintas:
ncleo, coma e cauda.
O ncleo (com extenses tpicas de 1 a 10 km) o que de fato interage com a radiao e
as partculas provenientes do Sol. Sendo a composio bsica deste ncleo de materiais
volteis condensados (por exemplo, gelo dgua), gs e gros de poeira que se
encontram agregados superfcie gelada do ncleo desprendem-se do mesmo por
sublimao. Este material ejetado forma ao redor do ncleo cometrio um ncleo
falso, denominado coma (extenses tpicas de 105 a 106 km), que em geral mascara a
regio nuclear. O ncleo e a coma formam o que chamamos de cabea do cometa. A

129

contnua interao da coma com o vento solar 1 e com a presso de radiao d origem a
uma cauda de plasma e a uma cauda de poeira, respectivamente.
A cauda de plasma (extenso tpica de 108 km, podendo atingir de 1 a 2 UA no perilio)
possui direo e sentido idnticos aos do vento solar, ou seja, a cauda aponta para uma
posio diametralmente oposta a do Sol, a medida que o cometa se desloca em sua
rbita. A cauda de poeira (extenso tpica de 107 km) constituda pelos gros mais
pesados ejetados na sublimao nuclear os quais sofrem uma menor influncia da
radiao solar formam um rastro ao longo da rbita do cometa. A evoluo dinmica
desta cauda de poeira que forma os anis ou feixes de meteorides.

Fig.A1.1. Esquema que demonstra as estruturas tpicas de um cometa.


FONTE: Universidade Federal do Rio Grande do Sul (2000).

Fluxo tnue de gs e partculas carregadas, principalmente prtons e eltrons, proveniente do Sol.

130

Pode-se formar ainda um envelope de hidrognio (extenso tpica de 107 km) ao redor
da cabea do cometa, pelo fato da maior parte do material voltil condensado no ncleo
cometrio ser, em sua maioria, compostos de hidrognio (como por exemplo, H2O e
NH3). A Figura A1.1 ilustra bem as estruturas anteriormente mencionadas.
A1.2. Movimentos Orbitais
Os cometas possuem rbitas internas ao sistema solar e orbitam ao redor do Sol segundo
a Lei da Gravidade de Sir Isaac Newton. Os principais parmetros que descrevem a
rbita de um cometa so: o semi-eixo maior (a); a excentricidade (e); a distncia mnima
ao Sol ou distncia perilica (q); a inclinao da rbita do cometa (i) em relao
eclptica; o nodo ascendente (), que o ngulo sobre o plano da eclptica formado
entre o ponto em que o equador celeste intercepta o plano da eclptica (equincio
vernal) e o ponto equivalente interseo da rbita do cometa com a eclptica, no
sentido de sul para norte; e o argumento do perilio () que a orientao do plano da
rbita do cometa. A posio da rbita do cometa em relao eclptica definida por ,
e i, enquanto que a forma definida por e. Se i > 90o, o movimento do cometa dito
progressivo (ou direto); se i < 90o, o movimento retrgrado.
H trs tipos de rbitas possveis para um cometa: parablica (e = 1), elptica (0 < e < 1)
ou hiperblica (e > 1). De acordo com o tipo de rbita, sabemos se o cometa possui
longo ou curto perodo. Tal perodo determinado a partir da 3a. Lei de Keppler.
Cometas de curto perodo so os que orbitam o Sol em um ciclo de at 200 anos.
Aqueles que transitam em um intervalo acima de 200 anos so ditos de longo perodo.
A1.3. Luminosidade dos Cometas
Por definio, o brilho absoluto de um cometa aquele que este possui quando est 1
UA tanto do Sol quanto da Terra. Porm, este brilho se altera ao longo de sua rbita. Em
geral, a cerca da rbita de Jpiter (aproximadamente 4 UA), o cometa inicia sua

131

queima passando a ser notado visualmente, e tem seu maior brilho na passagem do
perilio.
Quando observado da Terra, o cometa pode tambm sofrer variaes em seu brilho
aparente por diversos fatores que esto relacionados com o fundo de cu (tais como:
condies de transparncia da atmosfera, fases da Lua e poluio luminosa das cidades)
e com o tipo de tcnica de observao utilizada. Contudo, atravs da observao de
alguns cometas, descobriu-se que estes tambm apresentam uma variao na
luminosidade que no depende nem do stio e nem da instrumentao utilizada nas
observaes, mas de um mecanismo prprio associado ou com a rbita ou com a
estrutura do cometa.

132

APNDICE 2
ATMOSFERA TERRESTRE
Os astrnomos sabem que a atmosfera terrestre afeta bastante os sinais eletromagnticos
emitidos por objetos celestes. Para conseguir extrair informaes atravs da radiao
recebida por esses corpos o mais prximo possvel de sua realidade, necessrio retirar
ou evitar os efeitos causados tanto pela composio quanto pela dinmica da atmosfera.
Nesse sentido, a atmosfera da Terra pode ser considerada uma barreira a ser transposta. Contudo, em cincias metericas, os astrnomos passam a tratar a atmosfera
como uma aliada no processo de descrio do comportamento de certos corpos extraterrestres, pois graas interao de partculas interplanetrias (meteorides) com a
atmosfera que podemos observar os meteoros e a partir deles inferir uma srie de informaes no s a respeito de nosso sistema planetrio, bem como da prpria atmosfera.
Por esse motivo, temos interesse em descrever algumas caractersticas e propriedades do
meio atmosfrico.
A2.1. Estrutura da Atmosfera
A atmosfera terrestre est em constante movimento como conseqncia do aquecimento
diferencial promovido pela incidncia da radiao solar. Esta radiao no igualmente
intensa em diferentes pores da atmosfera. Este aquecimento diferencial aliado a processos de conveco e rotao da Terra faz com que haja uma estratificao da atmosfera (Tacione, 1988). So quatro as camadas principais que surgem devido a este gradiente de temperatura: a troposfera (0 a 10 km); a estratosfera (10 a 50 km); a mesosfera
(50 a 80 km); e a termosfera (acima de 90 km).
A troposfera a camada que est associada aos fenmenos meteorolgicos. Esta camada se caracteriza por apresentar um declive suave em temperatura por altitude (~ 6,5
K/km). O nvel a partir do qual o perfil de temperatura se torna isotrmico conhecido
como tropopausa. Esta a fronteira de transio entre a troposfera e a estratosfera.

133

Na estratosfera a temperatura inicialmente constante e logo em seguida comea a subir


a medida que a altitude aumenta at o topo desta camada, a estratopausa (~ 45 km de
altitude).
Acima da estratosfera est a mesosfera que se caracteriza pela queda de temperatura
com a altura. O topo dessa camada a mesopausa (entre 80 e 85 km de altitude). A partir da mesopausa a atmosfera atinge uma temperatura em torno de 180 K.
Aps a mesopausa inicia-se a termosfera. Esta camada representa o marco de inverso
de temperatura, dentro da qual a atmosfera passa a ser dividida por regimes qumicos. A
termopausa o fim da termosfera a partir da qual h o retorno de um perfil de temperatura isotrmico da atmosfera. A figura A2.1 fornece o perfil de temperatura, presso e
densidade da atmosfera at 100 km de altitude (atmosfera mdia).
A2.2. Composio da Atmosfera
Os principais constituintes da atmosfera so e N2 (78%) e O2 (21%), cuja proporo
entre ambos se mantm a mesma at 100 km de altura. H outros componentes qumicos da atmosfera em menor quantidade, mas que so responsveis por importantes propriedades da atmosfera.
Molculas de H2O, por exemplo, esto bem concentradas na atmosfera at 3 km de altitude. Acima dessa altura o ar torna-se gradativamente mais seco. Esta componente
absorve bastante na faixa do infravermelho e de comprimentos de onda milimtricos.
Outro constituinte importante o CO2 (dixido de carbono). Este uma fonte absorvedora no infravermelho, sendo mais eficiente no infravermelho mdio. Sua distribuio
vertical na atmosfera bem similar quelas de O2 e N2.

134

Fig. A2.1. Perfil de temperatura, presso e densidade na atmosfera mdia. Os nomes das camadas esto descriminados de acordo com estes parmetros,
segundo as normas da Organizao Mundial de Meteorologia.
FONTE: Lna et al. (1998).
Existe ainda uma forte concentrao de O3 (oznio) a partir de 16 km de altura, embora
possamos detectar tal elemento a 80 km, mas em menores propores. O oznio absorve
quase 100% da radiao ultravioleta (UV) proveniente do Sol. Assim, a camada de
oznio, tambm denominada ozonosfera, bloqueia essa radiao e conseqentemente
aquece a estratopausa. Sabe-se hoje que os clorofluorcarbonetos so catalisadores de
reaes qumicas que destroem o oznio. Esses compostos qumicos eram muito comuns em aerosois produzidos pelo homem, o que coloca ainda em risco a existncia da
camada de oznio.
Por fim, a partir de 60 km de altitude a atmosfera comea a se tornar ionizada devido a
processos de foto-ionizao do meio em decorrncia da incidncia de radiao ultravioleta proveniente do Sol. Esta regio conhecida como ionosfera. Pelo fato de reaes

135

de recombinao ocorrerem, a densidade eletrnica deste meio no constante para


diferentes altitudes. Dessa forma, a ionosfera dividida em quatro camadas distintas
conforme a densidade local mxima eletrnica do meio (Tabela A2.1).
TABELA A2.1. Camadas da ionosfera contendo informao sobre a espessura da
camada (H), a densidade eletrnica (Ne) e a altura de pico de ionizao (P).
FONTE: Chamberlain (1978).
Camadas

H (km)

Ne (cm-3)

P (km)

60-90

1,5 x 104 (tarde)

90

Ausente a noite
E

1,5x 105 (tarde)

90-140

110

< 1,0 x 10 (noite)


F1

2,5 x 105 (tarde)

140-200

200

Ausente a noite
F2

106 (tarde)

> 200

105 (noite)

136

300

APNDICE 3
ASTERIDES
Os asterides provavelmente so parte de resduos do processo que levou formao
dos planetas. O primeiro a ser descoberto foi Ceres em 1801. Desde ento foram observados mais de 100 mil asterides que, em sua maioria, formam um cinturo de asterides localizado entre as rbitas de Marte e Jpiter. Estes objetos talvez sejam resqucios de um planeta que nunca chegou a se formar. Acredita-se que impedido pela fora
gravitacional de Jpiter. O estudo de asterides e cometas, bem como a anlise mineralgica de alguns meteoritos encontrados na Terra, so de vital importncia para obtermos novas informaes sobre o processo de formao do nosso sistema solar.
A maior parte dos asterides subdivide-se em trs categorias principais: os carbonceos
(tipo C), os siliciosos (tipo S) e os metlicos (tipo M). Cerca de 75% dos asterides conhecidos so do tipo C e localizam-se nas regies externas do cinturo, sendo tambm
os menos reflexivos, i. e., possuem menor albedo 1. A maior parte dos demais do tipo
S. Porm, nem todos os asterides concentram-se no cinturo. Alguns formam grupos
distintos e gravitam ao redor do Sol na mesma rbita de Jpiter, como o caso dos
Troianos. Outros seguem rbitas altamente excntricas, inclusive passando pelo sistema
solar interior. Colises internas e rbitas instveis podem lev-los para longe do cinturo. Estes corpos so denominados asterides potencialmente perigosos (Potentially
Hazardous Asteroids, PHA). Em geral so rochas maiores que 100 m, aproximadamente, e que se aproximam do nosso planeta a uma distncia menor que 0,05 UA. De acordo com a NASA (National Aeronautics and Space Administration) e o JPL (NASA Jet
Propulsion Laboratory) existem mais de 300 PHA devidamente conhecidos. Embora,
atualmente, nenhum deles esteja em curso de coliso com o nosso planeta, h sempre a
possibilidade de um impacto com a Terra a qualquer momento.
1

Albedo (A) a razo entre a quantidade de radiao solar refletida (Ir) e incidente (Ii) pela super-

fcie de planetas, satlites naturais ou asterides: A = (Ir / Ii). A quantidade de radiao absorvida
(Ia) dada por (1-A) Ii. Assim, o albedo igual a zero representa absoro total (Ia = Ii). Quando igual
a um representa reflexo total (Ia = 0).

137

APNDICE 4
ATRAO GRAVITACIONAL
Uma partcula de massa m com rbita elptica ao redor da Terra com massa MT >> m,
tem sua energia total E dada por:

E=

L2
1
1 2
2
2d m

(A4.1)

Sendo,
L momento angular da partcula;
d distncia do perigeo da rbita da partcula;

- excentricidade da rbita da partcula.


Como a energia total desse sistema pode ser expressa como a soma da energia cintica
com a energia potencial gravitacional:
M m
1

E = mv 2 + G T
r
2

(A4.2)

Sendo,
m massa da partcula;
v velocidade orbital da partcula;
MT Massa da Terra;
G constante gravitacional;
r distncia da partcula Terra
Ento, substituindo (A4.1) em (A4.2), temos:
M m
1 2
L 2 1
mv G T = 2 2
2
r
2d m

139

(A4.3)

Sendo o semi-eixo maior a da rbita elptica da partcula dado por:


d
1 2

(A4.4)

2 1
d
=
2
a

(A4.5)

a=
Ento,

Substituindo (A4.5) em (A4.3), temos:


M m
1 2
L2
mv G T =
2
r
2amd

(A4.6)

Lembrando que a energia potencial Ep de uma partcula sob a ao de uma fora central
pode ser expressa por:

Ep =

L2
mdr

(A4.7)

Ento,
E p = G

MT m
L2
=

r
mdr

L2
= GM T m
md

(A4.8)

Portanto, substituindo (A4.8) em (A4.6), encontramos a seguinte expresso para a velocidade orbital da partcula:
2 1
v 2 = GM T
r a

140

(A4.9)

APNDICE 5
MECANISMOS DE ABLAO
O modelo de ablao apresentado (Jones & Kaiser 1966) uma generalizao da teoria
clssica para incluir os efeitos de radiao trmica, condutividade trmica e capacidade calorfica dos meteoros. A taxa de transferncia de calor Q, para um meteoride,
dada por:
1
Q = aV 3 A
2

(A5.1)

Sendo,

coeficiente de transmisso de calor;


A rea do meteoride projetada;
V velocidade do meteoride;

a densidade do ar.
Enquanto a temperatura superficial Ts de um meteoride for menor que a temperatura de
fuso Tf do material de que composto, o calor transferido ao mesmo ser dissipado por
radiao ou conduo trmica. Se considerarmos um meteoride esfrico, este processo
de transferncia calorfica pode ser expresso como:

4
Q = 4A Ts4 Tamb
+

dT
4
AR m c m
3
dt

Sendo,

emissividade da superfcie;
constante de Stefan
Ts temperatura superficial do meteoride;
Tamb temperatura ambiente;
dTm/dt taxa de variao da temperatura mdia (Tm) do meteoride;
c calor especfico da substncia do meteoride;

141

(A5.2)

A primeira parcela do lado direito da Equao (A5.2) o termo de radiao trmica,


enquanto o segundo termo representa a condutividade trmica.
Segundo Jones & Kaiser (1966), quanto menor for o tamanho de uma partcula, mais
eficiente o processo de radiao trmica. Neste caso, a condutividade trmica no interior destas partculas pode ser desprezada. Assim, quando a temperatura superficial do
meteoride atingir a temperatura de fuso, inicia-se sua ablao (ou evaporao) que
ocorre quando a densidade do ar ar for igual a uma certa densidade caracterstica rad.
Neste caso, para determinarmos a densidade mnima (rad) para a qual um meteoride
de pequenas dimenses com velocidade V inicia sua ablao, substitumos a Equao
(A5.1) em (A5.2) e ignoramos o termo de condutividade da Equao (A5.2), logo:

1
4
aV 3 = 4 Ts4 Tamb
2

Com Tamb << Tf :

rad =

8 4
Tf
V 3

(A5.3)

Assumindo que = 1, = 1, Tf = 2100 K (pik, 1958) e = 5,67 x 10-5 erg K4cm-2s-1,


ento:

rad = 8,8 x10 9 V 3

(A5.4)

Pela Equao (A5.4) notamos que a densidade de ar mnima para o incio da ablao de
um meteoride de raio pequeno inversamente proporcional ao cubo da velocidade do
meteoride. Conclumos da que quanto maior for a velocidade de entrada de uma partcula, mais rarefeita a densidade do ar (altas altitudes) onde ocorre o incio de sua evaporao. O inverso acontece para partculas com velocidades menores em que a evaporao tem incio em baixas altitudes (maior densidade atmosfrica).

142

Pelo mesmo modelo proposto por Jones & Kaiser (1966), quando consideramos meteorides com grandes raios, o processo de ablao destas partculas passa a ser dominado
pelo processo de condutividade trmica. Neste caso a equao de transferncia de calor
pode ser escrita como:
dT
1
4
aV 3 = R m c m
2
3
dt

(A5.5)

Sendo R = raio do meteoride e m = densidade mdia do meteoride. Assumindo uma


atmosfera isotrmica em que a densidade do ar pode ser expressa aproximadamente
como:

a exp( h / H ) ,
com H = escala de altura atmosfrica e h = altura na atmosfera, podemos integrar a
Equao (A5.5) em funo do tempo a fim de obtermos:
H 8 R m c d (Tm Tamb )
=
aV 2
dt
cos 3
Logo, com Tm = Tf

a =

8 Rc m (T f Tamb )
3HV 2

cos

(A5.6)

Sendo a distncia zenital do meteoride. Assumindo c = 107 erg g-1 K-1 (pik, 1958),

= 1; H = 7 x 105 cm (escala de altura mdia); m = 4 g cm-3 (densidade mdia do meteoride); Tm = Tf = 2100 K e Tamb = 200 K; obtemos a partir da Equao (A5.6) a densidade do ar cond na qual se inicia a ablao destas partculas de raios maiores:

cond = 2,9 x10 5 RV 2 cos

143

(A5.7)

Se compararmos as Equaes (A5.4) e (A5.7), verificamos que partculas com uma


mesma velocidade porm com diferentes raios iro evaporar em camadas distintas da
atmosfera. A densidade do ar rad cai mais rapidamente com a velocidade do que cond.
Define-se um raio crtico Rc em relao ao qual determinamos que tipo de processo ir
governar a evaporao de um meteoride. Se o raio do meteoride for menor que Rc, o
processo de radiao trmica quem domina (partculas com pequenas dimenses).
Caso o meteoride possua um raio maior que Rc, ento a condutividade trmica que
ir comandar o processo de ablao (partculas com grandes dimenses). Uma expresso para Rc pode ser obtida quando rad = cond (caso limite de densidades).

Rc =

3x10 4
V cos

(A5.8)

Por exemplo, para um meteoride com velocidade de 30 km/s cuja distncia zenital
seja 0 (ou seja, cos = 1), o raio crtico ser de 0,01 cm.
Apenas meteorides com raios R < Rc sofrem uma desacelerao significativa durante o
processo de ablao (Jones & Kaiser, 1966). No processo de colises, o meteoride ir
diminuir seu momento linear ao interagir com o ar. Decorrido um tempo dt a massa de
ar interceptada pelo meteoride (dma) em um certo volume ser:
dma = S aVdt
Sendo,
V velocidade do meteoride

a densidade do ar
S = R2 seo de choque de um meteoride esfrico

144

(A5.9)

Estas partculas do ar ganham, nesse processo, uma quantidade de momento por segundo dada por:

dma
d
(maV ) = V
dt
dt

(A5.10)

Sendo uma quantidade adimenssional denominada por coeficiente de arraste, o


qual depende apenas da forma do meteoride.
Por sua vez, o meteoride ir perder nesse processo uma certa quantidade de momento
dV
por segundo m
. Por conservao, esta quantidade de momento perdida exata dt
mente igual quela fornecida para as partculas do ar, portanto:

dma
dV
= V
dt
dt

(A5.11)

Aplicando (A5.9) em (A5.11), temos:


3 aV 2
dV
=
dt
4 R m

(A5.12)

A Equao (A5.12) conhecida como equao de arraste. Podemos observar que o


arraste ou desacelerao sofrida por um corpo que penetra a atmosfera aumenta quanto
maior for sua velocidade ou quanto mais denso for o meio que este corpo atravessa.
Em uma atmosfera isotrmica, podemos integrar a Equao (A5.12) a fim de obtermos
uma expresso para V:

3H a

V = V exp
4
R

cos

145

(A5.13)

Sendo V a velocidade do meteoride antes de penetrar na atmosfera. Substituindo


(A5.13) em (A5.2), desprezando o termo de condutividade trmica (caso de pequenas
partculas), temos:

(T

4
s

4
amb

aV3
9 H a

=
exp

8
4
R
cos
m

(A5.14)

Fazendo Ts = Tf e sabendo que Tamb << Tf, aplicamos (A5.3) em (A5.14) para obter uma
outra expresso para rad:

9 H a

rad = a exp
4 R m cos

(A5.15)

Explicitando o raio do meteoride R a partir da Equao (A5.15), temos:

R=

9 H a
; R < Rc
4 m cos ln ( a rad )

(A5.16)

A Figura A5.1 mostra a curva gerada pelas Equaes (A5.7) e (A5.16), aplicando-se os
valores dos parmetros listados na Tabela A5.1.

TABELA A5.1. Valores de parmetros utilizados para o clculo das Equaes


(A5.7) e (A5.16) para gerar o grfico da Figura (A5.1).
FONTE: Jones & Kaiser (1966).
V (cm/s)

Cos

<H> (cm)

m (g/cm3)

rad (g/cm3)

30 x 105

7 x 105

3,26

146

Fig.A5.1. Grfico contendo os valores tericos das densidades de ar em que se iniciam os processos de ablao em funo dos raios de meteorides. So
apresentados os limites de cada mecanismo que atua sobre os meteorides de acordo com seus raios. Esta curva vlida para meteorides com
velocidades de 30 km/s.
FONTE: Jones & Kaiser (1966).
Observamos pela Figura A5.1 que se fixarmos a velocidade dos meteorides, a densidade de ar inicial de evaporao das partculas varia de acordo com o raio da partcula. O
regime de radiao trmica atua em partculas com R < Rc em regies de baixa densidade atmosfrica. Isto significa que quanto menor for o raio da partcula, seu estgio de
ablao tem incio em altas altitudes. J o regime de condutividade trmica atua em
partculas com R > Rc, em regies nas quais a densidade atmosfrica maior. Neste
caso, quanto maior for o raio das partculas menor ser a altitude inicial de evaporao
das mesmas. Cabe ainda destacar a existncia de dois regimes extremos: um no qual no
h a evaporao de partculas (micrometeorides) e um outro em que o aquecimento das
partculas ocorre por choque trmico. Estes regimes so descritos com outros detalhes a
seguir.

147

A Figura A5.2 representa um grfico semelhante ao da Figura A5.1, porm um pouco


mais geral porque correlaciona as alturas e densidades de ar nas quais meteorides com
diferentes raios e velocidades iniciam sua ablao. Por este grfico existem quatro raios
crticos que separam distintos processos de ablao (Jones & Kaiser, 1966; Kaiser &
Jones, 1968), que so equivalentes aos regimes destacados na Figura A5.1 (Jones &
Kaiser, 1966). O raio R1 o limite de micrometeorides. Partculas menores que este
raio no evaporam. Partculas com raios entre R1 e R2 (raio limite para meteoros com
magnitude +10) tm o processo de ablao governado pela radiao trmica, i.e., as
pequenas partculas aquecem rapidamente suas superfcies, atingindo quase que instantaneamente o ponto de fuso antes que qualquer calor seja transmitido para seus interiores, e por isso queimam mais alto. Aquelas partculas com raios entre R2 e R3 tm uma
ablao governada por uma condutividade trmica finita, ou seja, tais partculas levam
um certo tempo para absorver e aquecer os seus interiores para que se tenha incio ao
processo de ablao. Se os raios forem maiores que R3, as partculas desenvolvem em
seu interior um gradiente de temperatura que promove a fragmentao de suas estruturas. Os fragmentos produzidos so espalhados livremente pelo meio atmosfrico. A
energia recebida por estes fragmentos pela coliso com as molculas do ar aumenta
quase que instantaneamente, produzindo um aumento de brilho sbito na trilha de meteoro observada. Contudo, uma progressiva fragmentao continua a ocorrer at que os
fragmentos so pequenos o suficiente para que um severo regime de choque trmico se
estabelea.

148

Fig.A5.2. Grfico contendo os valores tericos de alturas e densidades de ar nas


quais meteorides com diferentes raios e velocidades iniciam sua ablao. So ilustrados os quatro raios crticos que governam os processos
de ablao de diferentes tipos de meteorides.
FONTE: Hughes (1978).
Por fim, notamos ainda pela Figura A5.2 que se fixarmos o raio dos meteorides, o processo de ablao dos mesmos tem incio em altitudes cada vez mais altas (densidade de
ar rarefeita) medida que caminhamos para velocidades maiores.

149