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Revista do Centro de Educao e Letras

ARTIGO

LINGUSTICA E CINCIA DO CREBRO1

Noam Chomsky2

Resumo3: Este artigo trata de um intrigante tema que se relaciona


diretamente com os estudos da linguagem: a vinculao existente entre
crebro e mente. Nele, Chomsky descreve as possibilidades de
propriedades da mente serem emergentes do crebro, com o intuito de
discutir (rediscutir) as questes relacionadas aquisio da linguagem.
Para isso, faz referncias a outras cincias, para muito alm da lingustica,
como a fsica e qumica, e arrolando pesquisadores renomados dessas
reas, tanto da atualidade como do passado que corroboram essa tese.
Palavras-chave
Palavras-chave: lingustica, cincias cognitivas, aquisio da linguagem.
Abstract: This article approaches an intriguing topic that is directly
related to language studies: existing linking between brain and mind. In
it, Chomsky describes the possibilities of mind properties emerging
from the brain, in order to discuss (bring) the issues related to language
acquisition. For this, there are references to other sciences, far beyond
Linguistics, such as Physics and Chemistry, enrolling renowned
researchers of these areas, both from present and past, to corroborate
this thesis.
Key-words: linguistics, cognitive sciences, language acquisition.

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Nos ltimos 50 anos, tm sido muitos e intensos os


questionamentos sobre o crebro, comportamento e
capacidades cognitivas de muitos organismos. O que tem
provocado o maior entusiasmo tambm provavelmente o que
mais remoto, por ordens de magnitude: uma compreenso
sobre o crebro humano e as capacidades mentais superiores
1

Artigo traduzido da pgina oficial de Noam Chomsky: http://www.chomsky.info/


articles.htm, com autorizao concedida pelo prprio autor, a quem agradecemos
a gentileza. Agradecemos tambm a Pamela Quick, do MITPress,
por viabilizar todo o processo oficial de direitos de traduo. U N I O E S T E
2
Linguista, filsofo e ativista poltico americano. Professor emrito aaaCampusaaa
FOZ DO IGUAU
do MIT (Massachusetts Institute of Technology).
3
A traduo do artigo e o resumo sobre o mesmo foram realizados V. 14 - n 2 - p. 10-31
por Adriana Faria de Escalada e Maridelma Laperuta-Martins. 2 s e m . 2 0 1 2
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do homem, sua natureza e as formas com que entram em ao


e interao.
Desde o princpio, houve muitas previses otimistas, at
mesmo declaraes de distintos pesquisadores de que o
problema mente-corpo solucionado por avanos na
computao, ou que tudo essencialmente compreendido longe
do difcil problema da conscincia.
Tais concluses certamente no resistem a anlises. Para
um observador de fora, objetivo digamos, um cientista de
Marte o otimismo tambm pode parecer um pouco estranho,
j que tampouco h escassez de problemas muito mais simples
que so mal compreendidos, ou nem um pouco
compreendidos.
Apesar dos importantes progressos em muitas reas e da
justificada emoo sobre as perspectivas criadas por tecnologias
mais novas, creio que certo grau de ceticismo justificado e
que prudente ser cauteloso em avaliar o que conhecemos e o
que podemos realmente esperar aprender.
O otimismo do perodo recente ao ps-guerra tem muitas
fontes, algumas delas relacionadas com histria social, creio
eu. Mas tambm teve razes nas cincias, em particular, na
integrao bem sucedida de partes da biologia, no mbito das
cincias naturais. Isso induziu muitas pessoas a pensarem que a
cincia pode estar se aproximando de uma ltima fronteira,
a mente e o crebro, que deve estar dentro do nosso alcance
intelectual no devido tempo, como aconteceu com o DNA.
Muito frequentemente, essas investigaes tm adotado
a tese de que coisas da mente, realmente mentais, so
propriedades emergentes do crebro, enquanto reconhecem
que essas emergncias no so consideradas irredutveis, mas
so produzidas por princpios que controlam as interaes entre
os eventos de nvel mais baixo - princpios que ns ainda no
entendemos. A ltima frase reflete o otimismo que tem sido
um tema constante em todo este perodo, correta ou
incorretamente.
Estou citando um renomado neurocientista, Vernon
Mountcastle, do Instituto da Mente/Crebro da Universidade
Johns Hopkins. Mountcastle est apresentando um volume de
ensaios publicados pela Academia Americana de Artes e
Cincias, com contribuies de pesquisadores de renome, que
reveem as conquistas dos ltimos cinquenta anos, entendendo

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o crebro e suas funes (The Brain, 1998). A tese da


emergncia amplamente aceita na rea, muitas vezes
considerada uma contribuio distinta da era atual. Nos ltimos
anos, a tese tem sido repetidamente apresentada como uma
hiptese surpreendente, a afirmao audaciosa de que os
fenmenos mentais so inteiramente naturais e causados por
atividades neurofisiolgicas do crebro e que capacidades
da mente humana so de fato capacidades do crebro
humano. A tese tambm tem sido proposta como uma ideia
nova e radical na filosofia da mente que pode, enfim, deixar
de lado o dualismo cartesiano, alguns acreditam, enquanto
outros expressam dvida de que o aparente abismo entre corpo
e mente possa realmente ser superado.
Dentro do crebro e das cincias cognitivas, muitos
endossariam a posio expressa pelo bilogo evolucionista de
Harvard, E. O. Wilson, na mesma questo sobre a mente da
Academia Americana: pesquisadores agora falam, com
segurana, sobre uma soluo prxima para o problema da
mente/crebro, provavelmente acompanhando as linhas da
tese de Mountcastle sobre emergncia. Um colaborador, o
eminente neurologista Semir Zeki, sugere que as cincias do
crebro podem at, seguramente, pretender falar sobre arte
criativa, assim incorporando os limites externos da realizao
humana dentro das neurocincias. Ele tambm observa que a
capacidade de reconhecer uma linha vertical contnua um
mistrio que a neurologia ainda no resolveu; talvez a palavra
ainda seja um pouco mais realista aqui.
At onde sei, a base neural para o notvel comportamento
das abelhas tambm permanece um mistrio. Este
comportamento inclui o que parece ser um talento cognitivo
impressionante e tambm alguns dos poucos conhecimentos
anlogos para distintas propriedades da linguagem humana,
particularmente, a dependncia normal por referncia
deslocada - comunicao sobre objetos que no esto no
campo sensorial (Grifin, 1994). As perspectivas para organismos
muito mais complexos parecem consideravelmente mais
remotas.
Quaisquer que sejam as especulaes sobre as
perspectivas atuais, importante ter em mente que a tese
principal sobre mentes como propriedades emergentes do
crebro est longe de ser fico. Isto relembra as propostas do
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sculo XVIII, formuladas por imposio por, entre outros, o


famoso cientista ingls Joseph Priestley e, antes dele, o mdico
francs Julien Offray de la Mettrie. Como Priestley formulou a
tese, os poderes da sensao ou percepo e pensamento so
propriedades de um certo sistema organizado do assunto.
Propriedades denominadas mentais so o resultado da estrutura
orgnica do crebro e do sistema nervoso humano,
geralmente.
Em outras palavras, coisas mentais, realmente mentais,
so propriedades emergentes dos crebros (Mountcastle).
Priestley, claro, no pde dizer como esta emergncia ocorre
e ns no avanamos muito depois de 200 anos.
As razes para as concluses no sculo XVIII sobre
emergncia foram realmente foradas. Creio que o crebro e
as cincias cognitivas podem aprender algumas lies teis com
o crescimento da tese da emergncia de 200 anos atrs e com
a forma com que as cincias tm-se desenvolvido desde ento,
at meados do sculo XX, quando a assimilao de partes da
biologia e da qumica aconteceu. Os debates do incio deste
sculo sobre tomos, molculas, estruturas qumicas e reaes,
e questes relacionadas so visivelmente parecidas s atuais
controvrsias sobre mente e crebro. Eu gostaria de divagar
por um momento sobre estes tpicos - instrutivos e pertinentes,
eu acho.
O raciocnio que levou tese da emergncia do sculo
XVIII foi direto. A revoluo cientfica moderna foi inspirada
pela filosofia mecnica, a ideia de que o mundo uma grande
mquina que pde, em princpio, ser construda por um arteso
mestre e que , portanto, inteligvel para ns, num sentido muito
direto. O mundo uma verso complexa dos relgios e outros
autmatos complexos que fascinaram os sculos XVII e XVIII,
tanto quanto os computadores tm proporcionado um estmulo
ao pensamento e imaginao nos anos recentes - a mudana
dos artefatos limitou as consequncias para os problemas bsicos,
como Alan Turing demonstrou sessenta anos atrs.
Nesse contexto, Descartes foi capaz de formular um
problema mente-corpo relativamente claro: esse problema
surgiu porque se observou um fenmeno que, ele possivelmente
argumentou, no poderia ser levado em conta em termos de
automatismo. Provou-se que ele estava errado, por razes que
ele nunca poderia ter imaginado: nada pode ser levado em

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conta dentro da filosofia mecnica, mesmo o movimento


terrestre e planetrio mais simples. Newton estabeleceu, para
sua grande consternao, que uma fsica puramente materialista
ou mecanicista... impossvel (Koyr, 1957:210).
Newton foi duramente criticado por liderar cientistas de
sua poca na reverso ao misticismo do qual estvamos,
finalmente, prestes a ser liberados pela revoluo cientfica. Ele
foi condenado por reintroduzir qualidades ocultas que no
so diferentes das misteriosas simpatias e antipatias dos
fsicos da neo-escolstica aristotlica, que foram muito
ridicularizados. Newton concordava com isso. Ele considerava
suas descobertas como um total absurdo e, pelo resto de sua
vida, procurou um caminho sua volta: ele continuou
procurando por um certo esprito mais sutil que atravessa e se
esconde em todos os corpos rgidos e seriam responsveis por
movimento, interao, atrao e repulso eltrica, propriedades
da luz, sensaes e meios pelos quais os membros dos corpos
de animais se movem ao comando da vontade - mistrios
comparveis, ele sentia.
Esforos semelhantes continuaram a ocorrer por sculos,
mas sempre em vo. O absurdo era real, mas simplesmente
tinha que ser aceito. Em certo sentido, foi superado neste sculo,
mas apenas pela introduo do que Newton e seus
contemporneos consideraram como absurdos ainda maiores.
Ficamos com a admisso no corpo da cincia de
incompreensveis e inexplicveis fatos impostos a ns pelo
empirismo (Koyr, 1957:272).
Bem antes de Priestley, David Hume havia escrito que
Newton parecia desenhar o vu de alguns dos mistrios da
natureza, mas ele mostrou, ao mesmo tempo, as imperfeies
da filosofia mecnica e, assim, resgatou os segredos ntimos [da
Natureza] para aquela obscuridade, na qual eles sempre
estiveram e onde sempre permanecero (Hume [1778]
1983:542). O mundo simplesmente incompreensvel
inteligncia humana, pelo menos nos meios em que a recente
cincia moderna havia desejado e esperado. Em seu clssico
estudo sobre a histria do materialismo, Friedrich Lange observa
que suas expectativas e metas foram abandonadas e ns, pouco
a pouco, nos acostumamos noo abstrata de fora, ou
melhor, a uma noo que paira em uma mstica obscuridade
entre abstrao e compreenso concreta. Lange descreve isso
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como um ponto de mudana na histria do materialismo que


remove os sobreviventes da doutrina para longe dos seus
autnticos materialistas do sculo XVII e os priva de significado
(Lange, 1925:308).
O ponto de virada tambm levou gradualmente a um
conceito muito mais fraco de inteligibilidade do que aquele
que inspirou a revoluo cientfica moderna: a inteligibilidade
das teorias, no do mundo uma diferena considervel, que
pode muito bem pr em funcionamento diferentes capacidades
da mente, um tema, quem sabe, para a cincia cognitiva.
Poucos anos aps escrever a introduo para a traduo
em ingls da histria de Lange, Bertrand Russell ilustrou a
distino com um exemplo reinventado recentemente e agora
destaque em debates sobre conscincia. Russel apontou que
um homem que pode ver conhece coisas que um homem
cego desconhece; mas um homem cego pode conhecer a fsica
por completo, ento o conhecimento que outros homens tm,
e ele no, parte da fsica (Russell, 1929:389). Russell est se
referindo ao conhecimento qualitativo que ns possumos
referente aos eventos mentais, que poderia no ser
simplesmente um problema de noo consciente, como o
fenmeno da cegueira sugere. Alguns renomados pesquisadores
de animais concordam que algo semelhante pode ser verdade
sobre as abelhas (Griffin, 1994). A concluso de Russel de que
as cincias naturais buscam descobrir o esqueleto causal do
mundo, e no pode ir mais longe do que isso. Estudos fsicos
percebem apenas em seu aspecto cognitivo; os outros aspectos
ficam fora de seu alcance (Russell 1929:391-392).
Estas questes esto muito vivas agora, mas vamos coloclas de lado e retornar crise intelectual da cincia do sculo
XVIII.
Uma consequncia foi que o conceito de corpo
desapareceu. H somente o mundo, com seus muitos aspectos:
mecnicos, qumicos, eletromagnticos, ticos, mentais aspectos que ns podemos desejar para unificar de alguma
forma, mas como, ningum sabe. Ns podemos falar de um
mundo fsico, se ns quisermos, mas para dar nfase, sem que
isso implique em um outro mundo - e no o modo como falamos
da verdade real, sem significar que h algum outro tipo de
verdade. O mundo tem propriedades ocultas, que ns tentamos
compreender o melhor que podemos, com nossas formas de

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inteligncia altamente especficas, que podem deixar grande


parte da natureza um mistrio, pelo menos se ns mesmos
formos parte do mundo biolgico, no anjos. No h mais um
problema mente-corpo, porque no h noo til de corpo,
do mundo material ou fsico. Os termos simplesmente
indicam que mais ou menos entendido e assimilvel de alguma
forma fsica do ncleo, o que quer que isso seja. Para
psicologia individual, a hiptese emergencial da neurocincia
contempornea torna-se um trusmo: no h alternativa
coerente, com o abandono do materialismo em qualquer sentido
significante do conceito.
claro, isso deixa todos os problemas empricos no
resolvidos, incluindo a questo de como abelhas encontram
uma flor depois de assistir a uma dana sacolejante e como
elas no conseguem deixar a colmeia se as indicaes levarem
ao meio de um lago (Gould, 1990). Tambm includas esto
questes sobre a relao entre os princpios da linguagem
humana e propriedades das clulas. Includos tambm esto os
problemas de muito maior dificuldade de alcance que aquele
que preocupou Descartes e Newton sobre os comandos da
vontade, incluindo o uso normal da linguagem - inovadora,
apropriada e coerente, mas aparentemente sem causa. til
lembrar que estes problemas sustentam a teoria de duas
substncias de Descartes, que foi descartada por Newton, que
mostrou que uma das duas substncias no existe: o corpo.
Como ns definimos os problemas reais? Eu no conheo
nenhum conselho melhor do que as recomendaes do qumico
ingls do sculo XVIII, Joseph Black: afinidade qumica deve
ser aceita como um primeiro princpio, que ns no podemos
explicar melhor do que Newton pde explicar a gravitao e
vamos adiar a justificativa das leis da afinidade at que tenhamos
estabelecido um corpo de doutrinas como Newton fez, em
relao s leis da gravidade (Black, apud Schofield, 1970:226).
exatamente assim que aconteceu. A qumica estabeleceu um
rico corpo de doutrinas: seus triunfos... construdos em uma
fundao no reducionista, mas sim alcanados isolados da
emergente cincia da fsica (Thackray, 1970). Isso continuou
at recentemente. O que foi finalmente alcanado por Linus
Pauling sessenta anos atrs foi a unificao e no a reduo. A
observao de Russel, em 1929, de que as leis qumicas no
podem atualmente ser reduzidas a leis fsicas acaba sendo
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enganosa, de um jeito importante (Russell, 1929). A fsica teve


que passar por mudanas fundamentais, principalmente na
dcada de 20, a fim de ser unificada com a qumica bsica,
partindo ainda mais radicalmente do senso comum do fsico.
A fsica teve que se libertar de imagens intuitivas e desistir
da esperana da visualizao do mundo, nas palavras de
Heisenberg (apud Holton, 1996:191), outro longo salto longe
da inteligibilidade no sentido da revoluo cientfica do sculo
XVII, que trouxe a primeira revoluo cognitiva tambm.
A unificao da biologia e da qumica poucos anos mais
tarde pode ter sido um engano. Foi uma autntica simplificao,
mas para uma qumica fsica recentemente criada; algumas das
mesmas pessoas foram envolvidas, notavelmente Pauling. Uma
simplificao verdadeira no to comum na historia da cincia
e no precisa ser assumida automaticamente para ser um
modelo para o que vai acontecer no futuro.
Antes da unificao da qumica e da fsica, na dcada de
30, era comumente argumentado por renomados cientistas,
incluindo ganhadores de prmios Nobel em qumica, que a
qumica apenas um dispositivo de clculo, um meio de
organizar resultados de reaes qumicas, s vezes para prevlos. Qumica no diz respeito a algo real. A razo era que
ningum sabia como reduzi-la fsica. Essa falha foi entendida
posteriormente: a reduo era impossvel, at que a fsica passou
por uma revoluo radical. Est claro agora ou deveria ser
claro que os debates sobre a realidade da qumica foram
baseados em mal-entendidos bsicos. A qumica foi real e
sobre o mundo no nico sentido que temos desses conceitos:
ela fez parte da melhor concepo de como funciona o mundo
que a inteligncia humana foi capaz de inventar. impossvel
fazer melhor que isso.
Os debates sobre a qumica de alguns anos atrs so, de
diversas maneiras, ecoados na filosofia da mente e cincia
cognitiva hoje e a qumica terica, claro, uma cincia difcil,
mesclando indistintamente com a fsica nuclear. No est na
periferia do conhecimento cientfico, como as cincias
cognitivas e do crebro, que esto tentando estudar sistemas
muito mais complexos. Creio que esses debates recentes sobre
qumica, e seus resultados surpreendentes, podem ser instrutivos
para cincias do crebro e cognitivas. Deveramos seguir os
bons conselhos de Joseph Black e tentar construir corpos de

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doutrina como pudermos, desacorrentados pelas intuies do


senso comum sobre como o mundo deve ser ns sabemos
que no dessa forma e despreocupados com o fato de termos
que adiar a contabilizao dos princpios em termos de
conhecimento cientfico geral. Esse entendimento pode vir a
ser inadequado para a tarefa de unificao, como tem sido
regularmente h 300 anos. Uma boa parte da discusso desses
temas parece-me equivocada, talvez seriamente, por razes
como essas.
Outras semelhanas devem ser lembradas. Os triunfos
da qumica ofereceram diretrizes teis para uma eventual
reconstruo da fsica: eles proporcionaram condies que a
fsica nuclear teve que encontrar, de um jeito ou de outro. De
forma semelhante, descobertas sobre a comunicao das abelhas
proporcionam condies que tm que ser satisfeitas por alguns
em termos de clulas. Em ambos os casos, uma via de mo
dupla: as descobertas da fsica compelem possveis modelos
qumicos, da mesma forma que os da biologia bsica deveriam
compelir modelos de comportamento de insetos.
H analogias familiares nas cincias do crebro e da
cognio: a questo das teorias computacionais, algortmicas e
de implementao enfatizadas particularmente por David Marr,
por exemplo. Ou o trabalho de Eric Kandel sobre o aprendizado
nos caracis marinhos, buscando traduzir em termos neuronais
ideias que foram propostas em um nvel abstrato por psiclogos
experimentais e assim mostrar como a psicologia cognitiva e a
neurobiologia podem comear a convergir para ceder a uma
nova perspectiva no estudo do aprendizado (Hawkins e Kandel,
1984:380, 376). Muito razovel, apesar de que o curso atual
das cincias deveriam nos alertar para a possibilidade da
convergncia no poder acontecer porque algo est faltando onde no podemos saber at descobrir.
Questes deste tipo surgem de uma vez no estudo da
linguagem e do crebro. Por linguagem, eu quero dizer,
linguagem humana, e entendo cada linguagem particular
como um estado de um subcomponente do crebro
especificamente dedicado linguagem - como um sistema que
; seus elementos podem ter outras funes. Parece claro que
estes curiosos estados do crebro tm propriedades
computacionais: uma linguagem um sistema de infinidade
discreta, um procedimento que enumera uma infinidade de
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expresses, cada uma delas uma estrutura complexa de


propriedades de som e significado.
O procedimento recursivo de alguma forma
implementado a nvel celular, como ningum sabe. Isto no
surpreendente; as respostas so desconhecidas em casos bem
mais simples.
Randy Gallistel observa que ns claramente no
entendemos como o sistema nervoso trabalha, mesmo como
ele leva o pequeno conjunto de operaes lgicas e aritmticas
que so fundamentais a qualquer computao. Sua posio
mais geral que, em todos os animais, aprender baseia-se em
mecanismos especializados, instintos para aprender em
formas especficas. Esses mecanismos de aprendizagem podem
ser tomados como rgos dentro do crebro [que] so circuitos
neurais cuja estrutura permite que eles faam um tipo particular
de computao, como eles fazem mais ou menos
reflexivamente separados dos meios extremamente hostis. A
aquisio da linguagem humana instintiva neste sentido,
baseada em um rgo da linguagem especializado. Essa viso
modular de aprendizado, Gallistel toma como a norma atual
em neurocincias (Gallistel, 1997:77, 82, 86-89).
Reformulando termos que usei algumas vezes (Chomsky,
1975), os mecanismos de aprendizagem so sistemas
dedicados HL (O, D) (teorias de aprendizagem para organismo
O em domnio D); entre eles est HL (Humano, Lngua), o
rgo lngua especializado, a faculdade da lngua FL. Seu
estado inicial uma expresso dos genes, comparvel ao estado
inicial do sistema visual humano e parece ser uma possesso
humana comum para maior aproximao. Assim sendo, uma
criana tpica adquirir qualquer linguagem sob condies
apropriadas, mesmo sob dficit severo e meios hostis. O
estado inicial muda com o efeito desencadeador e formador
da experincia e com processos de maturidade determinados
internamente, sucumbindo a estados posteriores que parecem
estabilizar-se em vrios estgios, finalmente prximos
puberdade. Podemos pensar o estado inicial da FL como um
mecanismo que mapeia experincia em estado L alcanado,
portanto um dispositivo de aquisio da linguagem (DAL). A
existncia de tal DAL , s vezes, considerada polmica, mas
no mais do que a (equivalente) suposio de que h um
mdulo de linguagem dedicado que considera o

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desenvolvimento lingustico de uma criana como distinto do


de seu gatinho (ou chimpanz, ou o que quer que seja), dadas
essencialmente as mesmas experincias. Mesmo as mais
extremas especulaes behavioristas radicais pressupem
(frequentemente tacitamente) que uma criana pode de alguma
forma distinguir materiais lingusticos do resto da confuso ao
seu redor, assim postulando a existncia de FL DAL. Quando a
discusso sobre a aquisio da linguagem torna-se mais
substantiva, ela se move para suposies sobre a FL que so
mais ricas e mais especficas do domnio, sem exceo.
Pode ser til distinguir modularidade, entendida nos
termos das ideias de Jerry Fodor (Fodor, 1983). A modularidade
fodoriana trata principalmente dos sistemas de entrada de dados.
Em contraste, modularidade, no sentido recm descrito, est
relacionada com os sistemas cognitivos, seus estados iniciais e
alcanados, e as formas com que estes estados entram em
percepo e ao. Se os sistemas de processamento (entrada/
sada) que acessam tais estados cognitivos so modulares, no
sentido de Fodor, outra questo.
Como Fodor coloca o problema, o sistema perceptual
para uma linguagem visto como contendo uma teoria bastante
elaborada dos objetos em seu domnio; talvez uma teoria
formulada em termos de gramtica da linguagem (e o mesmo
deveria acontecer com os sistemas do uso da linguagem) (Fodor,
1983:51). Eu prefiro uma formulao diferente: a linguagem L
de Jones um estado da FL, e o sistema perceptual (e de
produo) de Jones acessam L. As Teorias da L (e FL) so o que
o linguista procura descobrir; adaptando termos tradicionais, a
teoria lingustica de L de Jones pode ser chamada de gramtica
de L, e a teoria de FL pode ser chamada de gramtica universal,
mas o linguista, e no Jones, quem tem uma teoria de L e FL,
uma teoria que parcial e parcialmente errnea. Jones tem L,
mas nenhuma teoria de L (exceto o que ele pode crer sobre a
linguagem que possui, crenas que no tm nenhum status
privilegiado, nenhuma mais do que Jones pode crer sobre seu
sistema visual ou capacidades de resolver problemas).
Quando olhamos mais de perto, podemos ver que h
mais coisas envolvidas aqui do que escolha de terminologia,
mas vamos deixar isso de lado. Claramente as noes de
modularidade so diferentes, como so as questes levantadas,
apesar de no serem incompatveis, exceto talvez em um sentido:
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FL e L parecem ser sistemas centrais no sistema de Fodor,


componentes distintos da arquitetura da mente central, de
forma que sistemas centrais no seriam desestruturados (o
que Fodor chama de Quineano e isotrpico), contendo
somente propriedades de modalidades neutras de inferncia,
raciocnio e, geralmente, pensamento.
Para linguagem, esta abordagem biolingustica pareceme muito ouvida (veja Jankins, 2000, em estado de arte). Mas
questes elementares permanecem sem resposta antes de haver
muita esperana de resolver problemas sobre a implementao
celular de procedimentos recursivos e mecanismos para uslos, que parecem ter evoludo recentemente, isolados no mundo
biolgico em aspectos essenciais.
Problemas tornam-se ainda mais severos quando
descobrimos que h debate, que parece ser substancial, quanto
forma de interpretar o procedimento recursivo. H as to
conhecidas interpretaes derivacionais e representacionais, e
as subvariedades de cada uma. E apesar de que, na superfcie,
os debates tm o carter de debate sobre se 25 5 ao quadrado
ou 5 a raiz quadrada de 25, quando olhamos mais de perto
encontramos evidncia emprica que parece apoiar uma ou
outra viso.
Essas so questes difceis e sbitas nas fronteiras da
investigao, mas o fato surpreendente que elas parecem ser
questes empricas. O fato confuso. Est longe de ser claro o
que significa dizer que um procedimento recursivo tem uma
interpretao particular para um sistema cognitivo, e no uma
interpretao diferente formalmente equivalente primeira; ou
como tais distines - o que quer que elas queiram dizer poderiam ser implementadas no nvel celular. Nos encontramos
em uma situao alusiva dos cientistas ps-Newton - por
exemplo, Lavoisier, que acreditou que nmero e natureza dos
elementos um problema insolvel, capaz de uma infinidade
de solues, nenhuma delas provavelmente de acordo com a
Natureza. Parece extremamente provvel que ns no
saibamos nada sobre... [os]... tomos indivisveis de cujo
problema est composto, e nunca saberemos, ele achava
(Lavoisier, apud Brock 1992:129).
Alguns reagiram a esses problemas da mesma forma que
cientistas naturais renomados fizeram na poca anterior
unificao da qumica e da fsica. Uma proposta influente o

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modelo computacional da mente. De acordo com esta viso, a


cincia cognitiva aponta para um nvel de descrio da mente
que se abstrai das realizaes biolgicas das estruturas
cognitivas. Assim ocorre em princpio, no por causa da falta
de compreenso, que ns desejamos ser temporria, ou para
resolver alguns problemas para cuja implementao irrelevante,
ou para explorar as consequncias de certas suposies. Pelo
contrrio, para a cincia cognitiva no importa se algum
escolhe uma implementao na massa cinzenta..., mudanas,
ou gatos e ratos. Psicologia no , portanto, uma cincia
biolgica, e dado o vis anti-biolgico dessa abordagem, se
pudermos construir autmatos em nossa imagem
computacional, executando como ns fazemos por algum
critrio, ento naturalmente sentiremos que a teoria mais
convincente da mente aquela que geral o suficiente para
servir a eles e a ns, como distinto de uma teoria biolgica da
mente humana [que] no se aplica a essas mquinas (Block,
1990:261).
Assim concebida, a cincia cognitiva no-naturalstica
e no parte das cincias naturais, em princpio. Perceba que
isto lembra a viso da qumica, de no muito tempo atrs, como
um mecanismo de clculo, mas bem mais extremo: ningum
props que a teoria mais persuasiva da qumica seja geral o
suficiente para servir aos mundos com leis fsicas diferentes
das nossas, mas com fenmenos que so semelhantes por alguns
critrios. Algum pode perguntar por que deveria haver uma
partida radical da prtica das cincias quando nos voltamos
para o estudo da mente.
A conta do modelo computacional uma descrio justa
de muito do trabalho em cincias cognitivas; por exemplo,
trabalho que busca responder perguntas moldadas em termos
de teste de Turing - erro de interpretao das propostas de Turing,
eu acho, mas isto outro problema. Para o modelo
computacional da mente, os problemas que eu mencionei no
acontecem. Tambm ocorre que nada do que foi descoberto
sobre o crebro importar para as cincias cognitivas. Por
exemplo, se algum dia for descoberto que uma interpretao
do procedimento recursivo pode ser implementada a nvel
celular, e outra no, o resultado ser irrelevante ao estudo da
linguagem humana.
Isto no me parece ser inteligente.
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Outra abordagem, influente na filosofia contempornea


da mente e na cincia cognitiva terica, sustentar que a relao
entre o mental e o fsico no redutibilidade, mas
sobrevenincia: qualquer mudana nos eventos ou estados
mentais envolve uma mudana fsica, apesar de no
contrariamente, e no h nada mais especfico a se dizer. Os
debates de pr-unificao sobre qumica poderiam ser reescritos
nestes termos: aqueles que negarem a realidade da qumica
poderiam ter sustentado que as propriedades qumicas sobrevm
s propriedades fsicas, mas no so redutveis a elas. Isto teria
sido um erro, por razes j mencionadas: as propriedades fsicas
certas ainda no tinham sido descobertas. Depois que foram,
falar em sobrevenincia irrelevante e nos movemos no sentido
da unificao. A mesma postura parece-me razovel neste caso.
Ainda outra abordagem traada em um livro altamente
reconhecido do neurocientista Terrence Deacon (1997) sobre
a linguagem e o crebro. Ele prope que estudantes de linguagem
e sua aquisio que esto preocupados com estados de um
mdulo do crebro determinado geneticamente ignoram outra
possibilidade: que o apoio extra para o aprendizado da
linguagem, alm dos dados da experincia, no est investida
no crebro da criana nem nos dos pais ou professores, mas
fora deles, na prpria linguagem. Lngua e linguagens so extrahumanas. Linguagens evoluram com respeito ao crebro
humano; as lnguas do mundo evoluram espontaneamente
e tornaram-se cada vez mais bem adaptadas s pessoas,
aparentemente da forma que presa e predador co-evoluram
no ciclo familiar. Lngua e linguagens no so somente
organismos extra-humanos, mas so externos ao mundo
biolgico. Crianas so predispostas a aprender lnguas
humanas e so fortemente preconceituosas em suas escolhas
sobre as regras que envolvem a linguagem, mas um erro
tentar determinar quais so estas predisposies e procurar sua
realizao nos mecanismos cerebrais (em que caso os organismos
extra-humanos desaparecem de cena). pior que um erro:
perseguir o curso da cincia normal neste caso recorrer a um
truque de mgico (Deacon, 1997: cap. 4).
Eu fao citaes porque no tenho nenhuma ideia do
que isto significa e o entendimento no ajudado pelo conceito
irreconhecvel de Deacon sobre lingustica e o trabalho
supostamente relacionado a ela. Qualquer que seja o significado,

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a concluso parece ser a de que uma perda de tempo investigar


o crebro para descobrir a natureza da linguagem humana e
que estudos da linguagem devem ser sobre os organismos extrahumanos - e aparentemente extra-biolgicos que co-evoluram
com os humanos e de alguma forma os compreendem, alguns
compreendendo ingls, outros, japons.
Eu no recomendo este curso, tampouco; na verdade,
eu no poderia, pois no o compreendo.
Dentro da filosofia da linguagem e da mente, e uma boa
parte da cincia cognitiva terica, a viso consensual tambm
toma a linguagem como algo exterior ao crebro: uma
propriedade de algum organismo social, uma comunidade
ou uma cultura ou uma nao. Cada lngua existe
independentemente de qualquer falante particular, que tenha
um domnio parcial, e parcialmente errneo, da linguagem.
A criana pega emprestada a lngua da comunidade, como
um consumidor. O som e o significado reais das palavras do
ingls so aqueles da pessoa que empresta e esto, portanto,
fora de minha cabea, eu posso no conhec-los, e seria um
acidente estranho se algum os conhecesse por todo o ingls.
Eu cito vrios filsofos renomados da mente e da linguagem,
mas as suposies so muito gerais, de uma ou de outra forma.
Formas comuns de falar sobre a linguagem reforam estes
conceitos. Assim, dizemos que uma criana est aprendendo
ingls, mas ainda no alcanou seu objetivo. O que a criana
adquiriu no uma lngua mesmo: ns no temos nenhum
nome para o que quer que seja o que uma criana de quatro
anos de idade tenha adquirido. A criana tem um domnio
parcial, e parcialmente errneo, do ingls. Da mesma forma
tm todos, na verdade.
Aprender uma conquista. O aprendiz tem um objetivo,
um alvo: voc mira um objetivo e se voc no o alcana voc
no aprendeu ainda, apesar de voc estar no caminho. A teoria
de aprendizado formal adota uma figura semelhante: ela
pergunta sobre as condies que devem ser satisfeitas para que
o aprendiz alcance o alvo, que colocado de forma
independente. Tambm ocorre que a lngua um conjunto
de sentenas, no um procedimento recursivo para gerar
expresses no sentido do estudo emprico da linguagem
(frequentemente chamado de gramtica internalizada, um uso
que s vezes negligenciado). Em ingls, diferentemente de
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outras lnguas, tambm se fala em conhecer a lngua. Este uso


levou concluso de que alguma relao cognitiva ocorre entre
a pessoa e a lngua, que ento externa pessoa: ns no
conhecemos um estado de nossos crebros.
Nada disso tem qualquer interpretao biolgica.
Ademais, muito disso me parece ser resistente a qualquer
interpretao explcita e coerente. Isto no problema para a
linguagem comum, claro. Mas no h razo para supor que o
uso comum de termos como linguagem ou aprendizado (ou
crena ou muitos outros como eles), ou outros pertencentes a
campos semnticos semelhantes em outros sistemas lingusticos,
encontraro um lugar na tentativa de entender os aspectos do
mundo ao qual pertencem. Da mesma forma, ningum espera
que os termos energia ou lquido ou vida cumpram um
papel nas cincias, alm de um nvel rudimentar. As questes
so quase sempre as mesmas.
Houve resultados importantes no estudo sobre o
comportamento e a comunicao animais numa variedade de
espcies, geralmente abstrados do nvel celular. O quanto tal
trabalho nos permite avanar em direo a uma compreenso
das capacidades mentais superiores humanas parece pouco
claro. Gallistel introduziu um compndio de artigos de reviso
sobre o assunto alguns anos atrs ao questionar que as
representaes tm um papel-chave na cognio e
comportamento animais. Aqui, representao deve ser
entendida no senso matemtico do isomorfismo: uma relao
um-por-um entre os processos mente/crebro e um aspecto
do meio ambiente com o qual estes processos se adaptam ao
comportamento do animal - por exemplo, quando uma formiga
representa o cadver de um semelhante por seu odor (Gallistel,
1990b:2).
Os resultados so extremamente interessantes, mas no
est claro se eles oferecem anlogos teis para a representao
conceitual humana, especificamente, para o que chamado
de representao fontica ou semntica. Eles no parecem
fornecer uma abordagem til para a relao de fonologia para
movimentos de molculas e pesquisas no seguem esse caminho.
Pessoalmente, creio que a figura mais enganosa do que til
quanto ao lado do significado de lngua, contrrio ao trabalho
mais contemporneo sobre significado e referncia. Aqui,
particularmente, penso que ns podemos aprender um bocado

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com o trabalho sobre estes assuntos no perodo moderno recente,


quase todo esquecido agora. Quando nos voltamos
organizao e gerao de representaes, analogias perdem o
controle rapidamente, alm do nvel mais superficial.
A abordagem biolingustica est no centro do estudo
moderno sobre a linguagem, pelo menos como eu entendo. O
programa foi formulado com relativa clareza h mais ou menos
quarenta anos. To logo as primeiras tentativas foram feitas para
desenvolver procedimentos recursivos para caracterizar
expresses lingusticas, ficou instantaneamente claro que pouco
se sabia, mesmo sobre linguagens bem estudadas. Dicionrios
e gramticas conhecidos, apesar de extensos, provm pouco
mais do que pistas e algumas generalizaes. Eles tacitamente
baseiam-se na no-analisada inteligncia do leitor para
preencher o restante, que simplesmente sobre tudo. Alm
disso, as generalizaes so frequentemente enganosas ou piores,
porque so limitadas a fenmenos observados e seus arranjos
estruturais aparentes - paradigmas morfolgicos, por exemplo.
Como j foi descoberto em todos os lugares nas cincias, estes
modelos mascaram princpios de um personagem diferente que
no pode ser detectado diretamente em disposio dos
fenmenos.
Mas preencher os imensos abismos e encontrar os
princpios e generalizaes reais so s parte do problema.
Tambm preciso levar em conta o fato de todas as crianas
possurem suas lnguas: suas prprias lnguas, claro, desse ponto
de vista, da mesma forma que tm seus prprios sistemas visuais,
no um alvo que elas procuram alcanar ou uma posse
comunitria ou algum organismo extra-humano que coevoluiu
com elas.
Ficou rapidamente claro que os dois objetivos bsicos
esto em conflito. Para descrever o estado alcanado, pareceu
necessrio postular um sistema rico e complexo de regras,
especficas para a lngua e at mesmo especficas para
construes gramaticais particulares: frases relativas em japons,
frases verbais em suali, e assim por diante. Mas as observaes
mais elementares sobre a aquisio de uma lngua mostrou que
isto no pode estar nem prximo da verdade. A criana tem
uma evidncia insuficiente (ou no) para propriedades bsicas
da lngua que foram descobertas, ento deve ocorrer que elas
refletem o estado inicial da capacidade da lngua, que prov a
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estrutura bsica para lnguas, permitindo somente os tipos de


variao marginal que a experincia poderia determinar.
A tenso entre esses dois objetivos definiram a agenda
investigativa imediata quarenta anos atrs. A abordagem bvia
foi a de tentar abstrair as propriedades gerais dos estados
complexos alcanados, atribu-los ao estado inicial e mostrar
que o resduo realmente simples o suficiente para ser
considerado como experincia disponvel. Muitos dos tais
esforos mais ou menos cristalizaram de quinze a vinte anos
atrs, no que s vezes chamado de abordagem de princpiose-parmetros. Os princpios bsicos da linguagem so
propriedades do estado inicial; os parmetros podem variar de
formas limitadas e so definidas por experincia.
Para a grande maioria, os parmetros parecem ser lexicais,
na verdade, propriedades de um pequeno subcomponente do
lxico, particularmente a morfologia inflexional. Alguns trabalhos
recentes sugerem que uma subparte ainda menor da morfologia
inflexional pode ter um papel central na determinao do
funcionamento e da variedade superficial da lngua: morfologia
inflexional que carece de interpretao semntica. Esse estreito
subcomponente tambm pode ser o que est envolvido na
onipresente e surpreendente propriedade de deslocamento
da linguagem humana: o fato de que frases so pronunciadas
em uma posio numa sentena, mas compreendidas como se
estivessem numa posio diferente, na qual seus papis
semnticos seriam transparentes.
Aqui h alguma convergncia com outras abordagens,
incluindo o trabalho de Alfonso Caramazza e outros. Esses
investigadores encontraram a dissociao da morfologia
inflexional de outros processos lingusticos em afasia, e
produziram alguns resultados intrigantes que sugerem que o
deslocamento tambm pode ser dissociado (Caramazza, 1997).
Um resultado de interesse particular para o estudo da linguagem
a distino que Grodzinsky e Finkel relatam entre deslocamento
de categorias frasais e de categorias lexicais (Grodzinsky, 1990;
Grodzinsky e Finkel, 1998). Esse resultado tenderia a confirmar
algumas ideias recentes sobre distines de semntica bsica,
fonolgica, e propriedades sintticas destes dois tipos de
deslocamentos: movimento de ncleo e movimento de XP em
termos tcnicos.
Outros trabalhos lingusticos recentes levaram a um foco

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mais apurado das relaes de interface entre os sistemas


extralingusticos e o sistema cognitivo da linguagem - ou seja, o
procedimento recursivo que gera expresses. Os sistemas
extralingusticos incluem sistemas sensrio-motores e conceituais
que tm suas propriedades independentes da capacidade da
lngua. Esses sistemas estabelecem o que podemos chamar de
especificaes de padro mnimo para a capacidade da lngua.
Para ser utilizvel, uma lngua deve ser legvel na interface: as
expresses que ela gera devem consistir de propriedades que
podem ser interpretadas por esses sistemas externos.
Uma tese que me parece ser muito mais plausvel do que
qualquer pessoa poderia ter imaginado, alguns anos atrs,
que essas especificaes de padro mnimo so tambm
condies mximas em respeitos no-triviais. Isto , a lngua
um tipo de soluo tima s condies mnimas que se deve
encontrar para ser utilizvel de alguma forma. Essa forte tese
minimalista, como s vezes chamada, altamente controversa,
e deveria ser: seria bastante surpreendente se algo assim fosse
verdade. Creio que o programa de pesquisa estimulado por essa
tese promissor. J foram conseguidos alguns resultados
interessantes e surpreendentes, que podem ter implicaes
sugestivas para a investigao da linguagem e do crebro. Essa
tese traz tona uma aparente propriedade da linguagem que
eu j mencionei e que poderia provar-se fundamental: a
significncia das caractersticas morfolgicas no interpretveis
semanticamente, e seu papel especial na variedade da
linguagem, incluindo a propriedade de deslocamento.
Outras consequncias tambm sugerem direes de
pesquisa que poderiam ser possveis e produtivas. Uma questo
importante da pesquisa lingustica, em todas as perspectivas,
o que George Miller chamou anos atrs de chunking: quais
so as unidades que constituem expresses, para
armazenamento de informao e para acesso em produo,
percepo, recuperao e outras operaes? Algumas so
razoavelmente claras: algo como slabas, palavras, frases maiores
de vrios tipos. Outras que parecem ser cruciais so mais difceis
de detectar no fluxo do discurso: elementos fonolgicos e
morfolgicos, estruturas de deslocamento e configuraes
semanticamente relevantes que mal podem ser refletidas no som
de uma expresso, s vezes de jeito nenhum, e nesse sentido
so abstratos. Ou seja, esses elementos esto realmente
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presentes na computao interna, mas com efeitos indiretos


apenas, se algum, na emisso fontica.
Trabalhos bastante recentes que procuram teses
minimalistas sugerem que dois tipos de frases abstratas esto
implicadas de forma especial nos processos lingusticos. Os dois
tipos so os anlogos sintticos mais prximos s proposies
completas, no senso semntico. Em termos mais tcnicos, essas
so oraes com estrutura tempo/evento assim como indicadores
fora-humor e frases verbais com uma estrutura argumentativa
externa: CPs completos e frases verbais com argumento externo,
mas no frases encabeadas pelo tempo, finitas ou infinitivas,
sem complementos ou frases verbais sem argumento externo
(Chomsky, 2000).
impossvel esclarecer os detalhes e a base emprica aqui,
mas as categorias esto claramente definidas e h evidncia de
que elas tm um papel especial em relao ao som, significado
e propriedades sintticas completas, incluindo os sistemas de
elementos no interpretveis, deslocamento e a interpretao
derivacional da funo recursiva. Seria extremamente
interessante ver se as concluses poderiam ser testadas pelos
estudos online do uso da lngua, ou de outras abordagens.
Na medida em que a forte tese minimalista se mantm,
condies de interface assumem importncia renovada. Elas
no podem mais simplesmente serem tomadas como certas de
forma no explcita, como em muitos trabalhos empricos sobre
a linguagem. Sua natureza precisa torna-se um objeto primrio
de investigao - em lingustica, nas cincias do crebro, na
verdade, de qualquer ponto de vista.
Exatamente como a histria se desenrola daqui em diante
depende dos fatos reais do problema. No nvel da linguagem e
da mente, h bastante a se dizer, mas este no o lugar.
Novamente, creio que faz sentido pensar nesse nvel de
questionamento como, em princpio, semelhante qumica do
incio do sculo XX: em princpio no em termos de
profundidade e riqueza dos corpos de doutrina estabelecidos.
Um objetivo primrio trazer os corpos de doutrina
referentes linguagem para uma relao mais prxima com
aqueles emergentes das cincias do crebro e outras
perspectivas. Podemos antecipar que os corpos mais ricos da
doutrina interagiro, conseguindo condies significativas de
um nvel de anlise a outro, talvez no final das contas

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convergindo em uma unificao verdadeira. Mas no


deveramos confundir trusmos por teses substantivas, e no h
lugar para dogmatismos de como as questes poderiam se mover
em direo a uma resoluo. Conhecemos muito pouco para
isso e a histria da cincia moderna nos ensina lies que eu
acho que no deveriam ser ignoradas.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 4
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As referncias bibliogrficas deste artigo foram copiadas como


se apresentavam na pgina http://www.chomsky.info/articles/
2000----.pdf, da qual foi retirado o artigo.
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Autorizado para publicao em: 01/07/2012.


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