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Apontamentos para uma histria comparada

Apontamentos para uma histria comparada do esporte:


um modelo heurstico
Victor Andrade de MELO*

CDD. 20.ed. 796.05


796.08

*Escola de Educao
Fsica e Desportos,
Universidade Federal
do Rio de Janeiro.

Resumo
Ao analisar o recente crescimento do nmero de investigaes histricas que tm como objeto as prticas corporais
institucionalizadas, MELO (2007a), mesmo reconhecendo a importncia desses esforos, demonstra preocupao com
a fragmentao e o no estabelecimento de iniciativas de maior alcance. Para esse autor, uma possvel sada estaria na
utilizao do mtodo da Histria Comparada, uma contribuio para a busca de snteses histricas mais aprofundadas.
Partindo dessas compreenses, esse artigo tem por objetivo apresentar um modelo heurstico cujo intuito constituir-se
em ferramenta para analisar/interpretar a trajetria conceitual moderna do fenmeno esportivo. Construdo basicamente
a partir do prprio percurso histrico do esporte, cremos que pode se constituir em um bom instrumento no s para
o desenvolvimento de estudos locais, como tambm, talvez ainda mais, de investigaes comparadas.
UNITERMOS: Histria do esporte; Sociologia do esporte; Metodologia da histria.

Introduo
Ao analisar o recente crescimento do nmero de
investigaes histricas que tm como objeto as prticas corporais institucionalizadas1, MELO (2007a),
mesmo reconhecendo a importncia desses esforos,
demonstra preocupao com a fragmentao e o no
estabelecimento de iniciativas de maior alcance:
No estaramos perdendo a viso do todo em
funo da fragmentao das abordagens? Como
ampliar nossa viso acerca da realidade nacional
sem crer que essa simplesmente o resultado da
soma dos entendimentos locais? Como construir
hipteses mais amplas, pensando, por exemplo, no
cenrio latino-americano, contexto no qual estamos
inseridos no somente por questes geogrficas, mas
tambm por relaes histricas, culturais e polticas?
Como fazer dialogar a produo brasileira com o
que tem sido produzido internacionalmente? (p.4).

Para esse autor, uma possvel sada estaria na


utilizao do mtodo da Histria Comparada:

sem que seja compreendido como um remdio


para todos os males, suas propostas, mesmo que
com ressalvas, contribuiriam para a busca de snteses histricas mais aprofundadas. Alm disso:
O mtodo comparativo pode ainda nos abrir
oportunidades de passarmos de nossos importantes
estudos locais para apreenses mais amplas, abrindo dilogo do local e do nacional com o global
(MELO, 2007a, p.32).
Partindo dessas compreenses, esse artigo tem
por objetivo apresentar um modelo heurstico2
cujo intuito constituir-se em ferramenta para
analisar/interpretar a trajetria conceitual moderna
do fenmeno esportivo. Construdo basicamente
a partir do prprio percurso histrico do esporte,
cremos que pode se constituir em um bom instrumento no s para o desenvolvimento de estudos
locais, como tambm, talvez ainda mais, para o
entabular de investigaes comparadas.

Apontamentos iniciais: um breve percurso pela histria do sport


Primeira a aceitar o princpio da competio na vida
econmica, primeira a introduzi-lo no recrutamento

de sua burocracia, a Inglaterra tambm fora a


primeira a idealiz-lo no esporte, enobrecendo-o

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MELO, V.A.

com as noes de esprito esportivo e fair play,


transformando-o numa conveno social. Outras
naes modernas tinham que seguir o exemplo ou
enfrentar graves riscos (WEBER, 1988, p.282).
Todos os povos tm seus jogos, mas nenhuma das
grandes naes modernas os construiu tanto como
uma regra de vida e um cdigo nacional. Esse foi o
veredicto de um visitante alemo sobre a Inglaterra
dos anos 1920 [...]. a natural evoluo do esprito
de jogo, ele continua, que deu personalidade
inglesa sua mais interessante feio e desde o ponto
de vista poltico, cultural e amplamente humano,
seu mais importante aspecto (HOLT, 1989, p.1).

A palavra sport parece ter sido pela primeira vez


registrada na Inglaterra do sculo XV, originria do
francs antigo3 disport, que curiosamente tinha
como origem o latim deportare, que significava
enviar para fora (da tambm originada a palavra
deportar). Apreendida como levar para longe dos
negcios, na Frana significava diverso, mas
tambm era usada na acepo de prazer; na grande
ilha acabou assumindo um sentido aproximado, de
divertimento e at mesmo de travessura. A ideia de
competio no era ainda explcita.
No sculo XVI, ela comea a adquirir o sentido de
jogo que envolve atividade fsica, embora tivesse
majoritariamente mantido sua acepo original,
tanto assim que era usada para designar a representao teatral e a performance musical4, algumas
vezes at mesmo a relao sexual (WELSCH, 2001).
Paulatinamente deixa de significar s uma ao e
confunde-se com o prprio objeto, tambm sendo
relacionada a jogos de azar.
No sculo XVIII, j se identifica o uso de sportsman, para designar o envolvido constantemente
com a prtica, e sportsmanship, para designar
uma natureza de envolvimento. Percebe-se que
nesse instante o conceito se torna mais preciso,
mais restrito (no que se refere natureza das atividades, embora ampliado no sentido de expressar
um nmero maior de dimenses) e j aponta para
o que ser configurado no sculo seguinte. A ideia
de competio torna-se mais clara, mesmo que no
totalmente preponderante. O que estava por trs
dessas mudanas?
Certamente h uma forte relao com o cenrio
sociocultural ingls, notadamente com os desdobramentos da Revoluo Gloriosa, processo que
exponenciou a influncia dos interesses fundirios
e demarcou as condies tanto para o delineamento de uma aristocracia diferenciada quanto para a

emergncia da gentry como uma burguesia que


adotou um estilo de vida que combinava o rural e
o urbano. Ao mesmo tempo se fortalece um estrato
social intermedirio que gozava de bom grau de
liberdade para suas aes e uma elite intelectual que
defendia direitos civis, reformas sociais e incluso
social das classes mdias.
Os desdobramentos desse processo colocariam a
Inglaterra na ponta-de-lana do progresso nos sculos XVIII e XIX. Observa-se a gestao de novos
estilos de sociabilidade relacionados a uma nova
conformao do espao urbano, ao fortalecimento
de um mercado consumidor, valorizao da iniciativa e da propriedade privadas, do acmulo de
riquezas, da busca de instruo e conhecimento.
Nesse cenrio, no decorrer do sculo XVIII, o esporte progressivamente estruturou-se, marcado pela ideia
de racionalidade, bem como inserido em um mercado
de entretenimento em gestao5. Nos anos iniciais da
centria, o termo era muito usado para designar as
atividades de diverso que eram realizadas no campo,
relacionadas a animais: especialmente as corridas de
cavalo, a caa e a pesca6. A prtica se configurou claramente como um elemento de status e distino, no
acessvel a todos, nem mesmo a uma parte das classes
mdias. Como lembra Roy PORTER (2001):
As classes possidentes da poca georgiana e do incio
da era vitoriana gozavam o lazer nas suas prprias
terras, simbolicamente, pelo exerccio de seus
direitos de caa, defendidos dos intrusos, de uma
maneira quase religiosa por uma legislao cada vez
mais severa. Atravs das leis da caa que previam
priso, expulso ou mesmo a morte daqueles que a
fome impelisse caa furtiva, a majestade do Parlamento protegeu os prazeres exclusivos de uma elite
para a qual a caa era a atividade predileta (p.23).

Na verdade, esse era o perfil da gentry: ainda


que uma nova formao cultural estivesse em marcha, em grande parte persistia um estilo de vida
aristocrtico. Como lembra HOBSBAWM (2009):
A triunfante supremacia da Gr-Bretanha fez do
nobre ingls o padro da cultura, ou melhor, da incultura aristocrtica internacional, pois os interesses
do dandy - bem barbeado, impassvel e refulgente
- deviam ser limitados a cavalos, ces, carruagens,
pugilistas profissionais, caa, jogos, diverses de
cavalheiros e sua prpria pessoa (p.374).

De qualquer forma, esse novo formato de prtica, cujas razes j podem ser encontradas nos anos
finais do sculo XVII, inaugura um novo sentido
de velocidade que no sculo seguinte seria exponenciado, substituindo na ocasio as antigas atividades

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mais diretamente relacionadas s armas: uma vez


que a ordem militar se tornou uma ordem entre as
outras, as implicaes simblicas dos jogos marciais
derivaram ou desapareceram. Os torneios e seus longnquos derivados deram lugar caa e s corridas
de cavalos (VIGARELLO, 2008, p.395).
Tambm eram denominadas sports algumas
atividades de maior popularidade entre outras camadas sociais, entre elas as brigas de animais e as
touradas. O pintor Henry Thomas Alken chegou
a escrever, em 1825, o livro Os esportes nacionais
da Gr-Gretanha, fartamente ilustrado, no qual
comenta e critica essas formas de diverso7.
As lutas j eram populares. A princpio, no havia
muitas regras, rbitros, limite de tempo, proteo
para os lutadores, instalao para o pblico e mesmo
uma tcnica nica, misturando-se elementos do que,
no futuro, comporiam estilos diversos. A vitria era
consagrada quando um dos participantes desistisse,
desmaiasse ou, o mais trgico, viesse a morrer.
No sculo XVIII, j as vemos mais organizadas. Alguns empresrios melhor estruturaram a
prtica de acordo com o novo esprito comercial;
eram claros os interesses financeiros. Logo surgem a
necessidade de estabelecimento de normas, o desejo
de registrar o feito dos campees, os primeiros profissionais responsveis pela preparao de lutadores,
um calendrio de combates.
Um dos primeiros nomes de relevncia dessa fase
o de James Figg, hoje reconhecido como o primeiro campeo ingls (1719), um dos responsveis pela
popularizao do boxe, tanto por ter aberto uma
escola quanto por viajar constantemente pelo pas,
realizando apresentaes.
de se destacar a relao de Figg com William
Hogarth, um dos grandes artistas ingleses do sculo
XVIII, uma das chaves para entender a grande celebridade
nacional obtida pelo boxeador. Hogarth foi o responsvel
pelo carto pessoal (nele se lia mestre da nobre cincia
da defesa) e por um famoso retrato do lutador (sem data
precisa)8, no qual podemos v-lo no em uma disputa,
mas sim dando aulas para um pblico que assistia atento;
um anncio de suas atividades docentes.
O pugilista esteve presente em outras obras de
Hogarth, entre as quais Southwark Fair and a Rakes
progress (1735)9. Concluda um ano aps a morte do
boxeador, pode-se ver um panorama de alguns tipos
que compunham a cena londrina naquele momento,
quase um retrato de um estrato social intermedirio
que emergia, nesse caso relacionado nova dinmica
de divertimentos que se delineava: um poeta, um
cabeleireiro, um alfaiate, um msico, um mestre de

esgrima, um mestre de dana, um jardineiro, um


guarda-costas, um caador e um jquei, alm de Figg.
Desse momento inicial, devemos ainda lembrar
de Jack Broughton, campeo contumaz e responsvel por sistematizar um conjunto de regras que
contribuiu para estabilizar a prtica. Ele tambm foi
representado por Hogarth; ele e Figg, alis, foram ainda retratados pelo importante gravurista John Faber.
Nesse momento podemos tambm identificar os
primrdios dos esportes nuticos. O uso dos iates para
atividades de diverso, na Inglaterra, remonta ao sculo
XVII, uma influncia holandesa supostamente incentivada por Charles II, que retornara do exlio naquele
pas. Inicialmente, o Tmisa era o local preferido para
a navegao. A prtica logo se deslocou para o Porto de
Harbour, na Irlanda, graas ao de um correligionrio
do rei, o Conde de Inchiquin. Em 1720, fundado
aquele que tido como o mais antigo clube de iatismo
do mundo, o Water Club of the Harbour of Cork,
que depois se transformou no Royal Cork Yacht Club.
O iatismo sempre se estabeleceu como uma atividade mais restrita, somente disponvel para os mais
ricos. J com o remo, o processo foi sensivelmente
distinto: era inicialmente mais praticado por membros das camadas populares, que obtinham certo
renome quando vitoriosos.
O aumento da relao de Londres com o Tmisa
est relacionado ao processo de industrializao,
urbanizao e melhor estruturao do comrcio.
De um lado, as margens e as guas, paulatinamente,
sero ocupadas pelos novos entretenimentos; de
outro, o aumento da poluio e da circulao de
gente e mercadorias trar reflexos negativos, no
poucas vezes ocasionando degradao.
Entre as festividades nuticas realizadas no rio,
a Doggetts Coat and Badge foi a pioneira corrida
de barcos formalmente organizada (a primeira edio ocorreu em 1715), uma iniciativa de Thomas
Doggett, um ator irlands que fez grande sucesso
em Londres e tornou-se um dos diretores do Drury
Lane Theatre Royal. O evento, originalmente, era
tanto uma forma de agradecer aos marinheiros10,
que o tinham salvo de um naufrgio, quanto uma
homenagem a George I, por ocasio do primeiro
aniversrio de sua ascenso ao trono.
O modelo de organizao e os smbolos utilizados
expressavam a celebrao de um novo tempo, supostamente de maior liberdade, ideia relacionada s mudanas no sistema poltico ingls, com a instituio de
um gabinete sob a liderana de um primeiro-ministro11.
Enfim, sobre esse momento dos esportes, bem
resumem VIGARELLO e HOLT (2008):

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MELO, V.A.

Os antigos esportes no eram codificados. Faziam parte da cultura alde tradicional ou ento
eram praticados por ocasio de acontecimentos
excepcionais. Ao mesmo tempo, autorizavam os
divertimentos pblicos, as apostas e o lucro. No
se tinha necessidade de organizar competies
regulares. No existia classe especial de esportistas
que tivessem recebido uma formao para jogos
e fossem obrigados a manter a forma. No havia
tampouco rede nacional ou local de transporte,
nem verdadeira imprensa esportiva. Reinava um
fascnio geral pelos desempenhos extremos, mas
no havia nenhum acordo estabelecido sobre o
que devia ser o corpo atltico ideal (p.427).

O remo, no decorrer do sculo XIX, ser apreendido e sistematizado no mbito das escolas britnicas. Na verdade, clubes destinados prtica desde
1790 j existiam no Eton College e na Westminter
School. Na Universidade de Oxford, existe desde
1815, enquanto em Cambridge, desde 1827; em
1829, houve a primeira edio da tradicional disputa
entre essas duas instituies.
Nesse momento, algumas prticas populares,
notadamente as brigas de animais, comearam a
ser perseguidas, aes diretamente relacionadas
configurao dos novos sentidos e significados da
modernidade, ligadas aos interesses da consolidao
do capitalismo, nova dinmica do espao urbano
(a cidade industrial), ideia de autocontrole to
propalada pelo esprito vitoriano:
Nos sculos XVIII e XIX, foram lanadas campanhas
pelo controle ou supresso dos jogos plebeus, lutas
de ursos e de ces ou corridas de touro em prol de
uma reforma da cultura. A despeito da popularidade persistente de certos divertimentos em todas as
categorias sociais, como corridas hpicas ou combates
de boxe profissional, muitos sinais mostram que no
incio da era vitoriana as actividades de lazer comeam a obedecer a uma diferenciao social cada vez
mais ntida (PORTER, 2001, p.24).

Um novo conceito de sport est sendo delineado.


no incio do sculo XIX que surge o adjetivo sporting;
no desdobramento, aparecero tanto vocbulos que
ligam o fenmeno a um estilo de vida (sportswear,
sporting car, por exemplo) quanto palavras que designam melhor as peculiaridades da prtica (exemplos:
crack, ace, corner etc.). A melhor configurao
de uma terminologia prpria, nesse caso, um indcio
do delineamento de uma nova construo conceitual,
ainda que fazendo uso da mesma palavra.
Conforma-se um conceito moderno de
esporte, marcado pelas novas dimenses culturais

relacionadas s classes mdias, uma prtica que,


em linhas gerais, atende a algumas caractersticas.
Organiza-se em entidades representativas (locais,
nacionais e internacionais); o club, que se delineara nos
coffee shops e public houses ingleses do sculo XVIII,
ser a unidade fundamental de estruturao. A palavra
surgiu no sculo XIII e somente no sculo XVII que
ganhou a acepo de associao de pessoas para um fim
em comum. Os clubes se estruturaram como bases da
sociedade civil, uma forma de conformar novas identidades (de categoria, de classe, nacional, regional, local).
Como lembra SOARES (2007), essas agremiaes:
[...] se tornaram os microcosmos de uma rica
experincia cultural que, excluindo os excessos
de zombaria, do deboche, da obscenidade, refletiu algumas das principais caractersticas do
movimento ilustrado na Inglaterra, sobretudo
naquilo que se relacionava disseminao de um
ideal de liberdade, tolerncia, polidez, civilidade
e refinamento social (p.185).

Possui um calendrio prprio, j no mais seguindo estritamente outros tempos sociais ou rituais.
Envolve um corpo tcnico especializado cada vez
maior (treinadores, preparadores fsicos, dirigentes,
gestores, psiclogos, mdicos, entre muitos outros).
Gera um mercado ao seu redor, que extrapola
at mesmo o que a princpio poderia ser considerado
especfico da prtica esportiva12.
Embora no exclusivamente, em boa medida o
movimento de sistematizao do esporte moderno
parte das public schools13 inglesas14, que, desde
os anos 1820, estiveram cada vez mais influenciadas
pela ideia de cristianismo muscular, proposta que
Thomas Arnold liderava a partir da escola de Rugby,
local em que, em 1823, William Webb Elis inventou
o clebre esporte que leva o nome da instituio.
Corpo atltico e esprito esportivo sustentavam a
concepo de que a prtica seria de grande utilidade
para educar e formar os jovens das elites que ocupariam os espaos de liderana no Imprio:
Um alargamento dramtico e a transformao da
educao secundria privada providenciam a melhor maneira de entender a peculiar importncia
relacionada regulao e promoo dos esportes
pelas elites vitorianas. Foram os homens das public
schools que fundaram, entre outros organismos
nacionais, a Football Association, em 1863, a
Rugby Union, em 1871, e a Amatheur Athletic
Association, em 1881 (HOLT, 1989, p.4).

Se inicialmente era compreendido como um


privilgio das elites, com o decorrer do tempo,
em funo das tenses sociais, das distenses das

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Apontamentos para uma histria comparada

compreenses iniciais e do prprio contexto de


construo do iderio e imaginrio da modernidade,
o esporte, em sua nova estruturao, passa a ser
apresentado como uma diverso apropriada, oferecido
como uma alternativa aos antigos jogos populares
condenados. A mesma populao que vira perseguida
a sua possibilidade de jogar passa a ter o direito de
acesso ao novo espetculo, idealmente concebido
enquanto consumo passivo, tanto no sentido da prtica
em si (a maioria somente podia assistir) quanto no de
interferncia no desenvolvimento do campo que se
gestava (poucos tinham a possibilidade de participar
da direo de iniciativas e entidades representativas).
Isso, contudo, no significou: a) que as camadas
populares abandonaram com facilidade suas prticas
tradicionais; b) que ao participar do campo esportivo sistematizado, tais camadas tenham absorvido
exatamente os sentidos encaminhados; c) que no
tenham interferido e contribudo para reelaboraes.
O futebol um exemplo tpico de como houve um
processo de interferncias mltiplas, no lineares.
O esporte esteve profundamente imbricado com o
desenvolvimento de uma cultura de massas, uma sociedade progressivamente marcada pelas ideias de consumo e espetculo15. Entretanto, ao mesmo tempo em
que se tornava cada vez mais popular, continuava a ser
concebido como um elemento de status e distino.
Um exemplo claro o turfe, que no decorrer do
sculo XIX deixou de ser exclusivamente aristocrtico para ser tambm burgus, e logo seria popular,
em grande parte graas presena das apostas.
Como bem define HOLT (1989), possivelmente
o melhor exemplo de um esporte que permaneceu
muito reservado em termos sociais, mas tambm
tendo uma grande e popular assistncia (p.181).
O turfe tambm um bom exemplo de transio
conceitual. No por acaso, em muitos pases, inclusive no
Brasil, esteve entre os primeiros esportes a se organizarem,
mais prximo que estava de uma realidade das cidades
do incio do sculo XIX, ainda muito marcadas por um
carter rural. Ressalte-se que a princpio ainda no estava
definitivamente estabelecida uma relao entre a prtica
esportiva e o exerccio: nas corridas de cavalos, quem faz
a atividade fsica um animal, no um homem.
Mudanas ocorrem com o aumento das preocupaes com o saneamento das cidades e com a sade
da populao, em funo dos desdobramentos do
avano da industrializao e da rpida urbanizao.
Era necessrio estabelecer novos parmetros de convivncia que permitissem s naes (essa tambm era
uma relativamente nova ideia poca16) rumarem
em direo ao progresso.

Cada vez mais se fazem sentir necessrias e so


entabuladas estratgias de controle corporal e de preparao de um corpo saudvel. Pode-se observar
a criao dos mtodos ginsticos e o aumento das
preocupaes com a educao fsica, j identificveis
na realidade europeia desde a transio dos sculos
XVIII e XIX. Certamente isso tem relao com o
pronunciado desenvolvimento cientfico, o aumento
das compreenses acerca do funcionamento corporal
e o exponenciar da cincia enquanto ditame fundamental no direcionar dos novos rumos sociais17.
O esporte, assim, passa a ser concebido como estratgia de formao corprea; uma boa ferramenta para
a preparao de corpos musculosos (que passaram a
ser considerados padres de sade), bem como para a
difuso desse modelo como um ideal a ser perseguido18.
Um novo modus vivendi (um novo conjunto de
smbolos e comportamentos, uma nova cultura) estava
sendo gestado e a prtica esportiva nele se inseria.
Com sua vinculao sade (uma relao equivocadamente linear que permanece at os dias de hoje),
vrios produtos passam a ser vendidos tendo-o como
mote: tnicos, fortificantes, xaropes. A publicidade, que
no momento tambm melhor se delineava, no deixou
o esporte passar despercebido (MELO, 2008a). Muito
rapidamente ao redor da nova prtica, dialogando com a
prpria melhor configurao de uma indstria do lazer e
do entretenimento, foram concebidas e implementadas
estratgias mltiplas e cada vez mais multifacetadas de
negcios. No surpreende, assim, que tenha sido progressivamente compreendida (e por alguns adotada)
como um estilo de vida.
As questes de gnero so notveis nesse novo cenrio. Majoritariamente, o esporte concebido como uma
escola de masculinidade, uma ferramenta que explicita
os novos comportamentos socialmente esperados dos
homens. De outro lado, as mulheres nele encontram um
excelente argumento para a conquista de maior espao
social, uma forma de reivindicarem a possibilidade de
uma maior presena na cena pblica19.
Enfim, o esporte, nesse processo, constituiu-se
em poderosa representao de valores, sensibilidades
e desejos que permeiam o iderio e imaginrio da
modernidade: a necessidade de superao de limites,
o extremo de determinadas situaes (comuns em
um cenrio em que a tenso e a violncia foram constantes), a valorizao da tecnologia, a consolidao
de identidades nacionais, a busca de uma emoo
controlada, o exaltar de um certo conceito de beleza.
O seu desenvolvimento tem grande relao com uma
sociedade que enfatizava as noes de produo,
preciso, desempenho e disputa:

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MELO, V.A.

Os esportes adotavam e aperfeioavam a proeza


realizada dentro de padres precisos e mensurveis,
forneciam a prova do progresso com recordes que
sem cessar superavam recordes anteriores: desempenhos em que homens (e, no seu devido tempo,
mulheres) mediam suas foras no s um contra o
outro, mas tambm contra a escala impessoal do
tempo. Numa era de entretenimento, propunham
diverses espetaculares, primeiro para uns poucos,
depois para a maioria (WEBER, 1988, p.281).

Entende-se, assim, por que a prtica tenha sido to


fortemente adotada pela burguesia, esmagadoramente
liberal [...] num sentido ideolgico, [que] acreditava no
capitalismo, empresa privada competitiva, tecnologia,
cincia e razo (HOBSBAWM, 1996, p.341). Bastante
ajustada estrutura de sentimentos da sociedade que
se consolidava, logo suas peculiaridades vo extravasar
para outros fruns. Competies passam a ser organizadas por todos os lados, seja enquadrando os antigos
costumes em um novo formato, seja por meio de
apreenso da sua dinmica em espaos que a princpio
fogem ao esportivo. Um dado curioso a realizao de
olimpadas20 em distintas esferas.
Por exemplo, as Olimpadas Internacionais de Matemtica foram realizadas pela primeira vez em 1959,
na Romnia, sendo at hoje anualmente promovidas,
envolvendo comumente participantes de mais de 100
pases. Podemos identificar eventos semelhantes relacionados fsica (realizados desde 1967), biologia (desde
1990), qumica (1968), entre outras (entre as quais
filosofia, geografia, filosofia e lingustica).
Certamente que a se destaca mais a ideia de competio do que de diverso. De fato, o prprio campo

esportivo, cada vez mais profissionalizado, passa a


dividir sua acepo original de divertimento com as
noes de trabalho e de negcios.
Talvez possamos mesmo falar de um processo de
esportivizao da sociedade, isso , a adoo de determinadas caractersticas da prtica esportiva moderna
como pressupostos generalizados. Obviamente que o
inverso tambm claramente observado: o esporte passa
a servir como frum de dramatizao dos conflitos de
ordem poltica, social, econmica, cultural.
claramente inteligvel, dessa maneira, o enorme
espao e popularidade das grandes competies esportivas mundiais. Eventos como a Copa do Mundo de
Futebol e os Jogos Olmpicos, que envolvem, como
poucos, indivduos dos mais diferentes pases e dos mais
distintos perfis, so palcos perfeitos para a manifestao
de tenses polticas (de controle ou contestao, sempre como forma de propaganda), para a tematizao/
apresentao de questes culturais e, obviamente, para
que estratgias comerciais sejam entabuladas21.
Uma imagem. Muitas imagens. A todo momento,
a todo instante. Em todos os lugares. Quase uma
onipresena. Quase um fenmeno total: praticamente
impossvel encontrar algum lugar nesse planeta em que
o esporte no esteja presente no cotidiano de milhes
de pessoas. Atletas em publicidades e desfiles de modas;
fotos nos jornais e nas revistas; matrias na televiso
e no rdio; inspirao para o design de produtos;
jogos nos videogames e computadores; milhares de
sites, blogs e fotologs. Se uma imagem vale mais
do que mil palavras, como diz a mxima moderna,
sobre o esporte temos ento certamente milhes de
informaes.

Um olhar sobre o(s) conceito(s) moderno(s) de sport:


um modelo heurstico
No decorrer do sculo XIX, consolida-se o esporte
moderno, que vai adquirindo formatos distintos.
Observam-se ajustes conceituais: se h permanncias
de elementos de momentos anteriores, so claras as
mudanas relacionadas s experincias histricas de cada
instante (e a rapidez dessas no XIX tem relao com as
prprias caractersticas da modernidade22).
Para a construo de um modelo heurstico que
nos permitisse uma compreenso global sobre tal
desenvolvimento, trabalhamos com a hiptese de que
sua estruturao seguiu um conjunto aproximado de
transformaes, no lineares (no devem ser vistas como
uma progresso matemtica), no excludentes (isso ,

os momentos so cumulativos e mesmo se misturam) e


que devem sempre ser prospectadas tendo em conta as
diversas realidades em que se inserem (isso , ainda que
haja um vetor principal de influncia, em cada espao/
momento o esporte tambm desenvolveu peculiaridades; essa talvez seja uma das chaves para entender a sua
enorme capacidade de difuso e popularidade: poucos
produtos so to globais e locais simultaneamente).
1 momento (primeira metade do sculo XIX)

Ainda que em grande medida deva-se sua estruturao a uma nova sistematizao de antigas

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Apontamentos para uma histria comparada

prticas no mbito das public schools inglesas, o


primeiro esporte organizado, no sentido moderno,
era marcado pelo uso do cavalo, que estabelecia, na
cidade, um elo com a tradio do campo, conectava
a nova manifestao cultural com antigos hbitos e
poupava os homens de maiores exibies corporais, em um momento em que os desdobramentos
das ocorrncias da modernidade eram embrionrios.
Tratava-se, portanto, de uma prtica ainda mais
afeita aos hbitos aristocrticos, uma adequao
de alguns antigos costumes a um novo modelo de
organizao social que dava seus primeiros passos.
O turfe, esporte por excelncia desse primeiro momento, dividia espao com algumas antigas prticas
que seguiam existindo, ainda que com restries e/
ou passando/prestes a passar por regulamentaes:
o caso do pugilismo (sempre cercado de polmicas) e
das atividades com animais, especialmente as brigas (de
galo, de cachorro, de urso, entre outros) e touradas, que
comeavam a passar por um processo de perseguio que
iria desembocar em sua proibio, resultado de iniciativas
de controle dos costumes das camadas populares, de influncia do pensamento puritano e mesmo da mudana
no que se refere sensibilidade para com a violncia.
Em vrios pases do mundo, inclusive no Brasil (como
veremos mais frente), os conceitos de esporte e turfe
chegaram a se confundir. WEBER (1988) lembra que
na Frana isso ocorreu com frequncia durante muitos
anos, sendo mesmo registrado no Dicionrio Emile Littr.
Em grande medida, portanto, o sport ainda estava bastante relacionado ideia de diverso gratuita
(isso , sem nenhuma indicao moral mais explcita),
j mais bem estruturada e gestando um mercado a seu
redor, um desdobramento das experincias do sculo
XVIII. A noo de competio j clara.
2 momento (terceiro quartel do sculo XIX)

A reestruturao de algumas atividades relacionase (como causa e consequncia) com a reduo


de injunes de natureza moral no que se refere
exposio corporal pblica (ainda que isso tenha
significado tambm a construo de um regime de
disciplinamento): cresce a popularidade daquelas
prticas nas quais o movimento humano o elemento central; essas vo, paulatinamente, substituir ou
ao menos igualar na preferncia, o turfe. Os jogos
de azar e o ato de apostar sero combatidos, tidos
como velhos costumes que deveriam ser apagados. O
remo um bom exemplo desse segundo momento.
Os esportes esto mais prximos do que hoje
se concebe de forma generalizada: ao seu redor,

tornaram-se comuns imagens de desafio, superao,


higiene, sade. Essas dimenses marcam tambm
outras modalidades que melhor se delineiam nesse
momento: a natao, o atletismo (ainda dividido
em corridas a p e jogos atlticos) e mesmo as
lutas, submetidas a um processo cada vez maior de
estabelecimento de regras e de adequao ao que
simbolicamente se espera de uma prtica moderna.
O processo de racionalizao claro, expresso no
s na organizao de entidades especficas, como
tambm no desenvolvimento de tcnicas corporais
tendo em vista a obteno de melhores resultados
(que comeam a ser mais comumente registrados).
Em instante aproximado, na medida em que a
gestao mais clara de uma indstria do entretenimento traz em seu bojo o crescimento de alternativas
de uma maior mistura social, inclusive como estratgias de distino tambm melhor se sistematizam
algumas prticas mais ligadas a um estilo de vida
burgus, ou melhor, nova conformao das elites,
estabelecendo pontes entre os diferentes estratos
das altas camadas. Nesse cenrio, destacam-se o
crquete, o croquete, o golfe, o tnis e o iatismo23.
Vejamos que essas so modalidades vivenciadas, a
princpio, no campo, certamente um novo formato
do rural. Na verdade, nesse momento, inclusive em
funo do rpido crescimento das cidades (que passaram no poucas vezes a ser vistas como caticas) e
do melhor desenvolvimento do sistema de transporte
(onde se destacam as linhas frreas), cresce a procura
da natureza para prticas de lazer; desenvolveram-se
mesmo esportes especficos relacionados a esse novo
hbito (montanhismo, por exemplo).
Uma importante novidade o incio de uma
maior presena das mulheres na prtica esportiva
e do ampliar de seu grau de participao. Como
lembra HOBSBAWM (1988): O triunfo do tnis
inconcebvel sem a suburbanizao e a progressiva
emancipao da mulher de classe mdia (p.257).
Paulatinamente, mais do que como pblico, passaro a ser aceitas como praticantes, o que de forma
alguma significa o abandono da compreenso de
que o esporte uma atividade plenamente adequada
para forjar determinados modelos de masculinidade.
Percebem-se, logo, mudanas claras no conceito
de sport: o sentido de diverso permanece forte,
mas torna-se mais explcita uma base moral. A ideia
de competio seguir sendo de grande importncia,
j filtrada por novas lentes, relacionada s noes
de produo e trabalho. Curiosamente, e mesmo
aparentemente paradoxal, o ideal burgus que marca
esse novo formato explicitamente se expressa na

Rev. bras. Educ. Fs. Esporte, So Paulo, v.24, n.1, p.107-20, jan./mar. 2010 113

MELO, V.A.

compreenso de que se tratava de uma prtica de


amadores, isso , para aqueles que no necessitam
dela para sobreviver, nem esto envolvidos com tarefas laborais manuais; uma forma de distino social.
3 momento (ltimo quartel do sculo XIX)

Com o esporte completamente imerso no novo


contexto sociocultural, marcado pelas ideias de consumo e espetculo, o prximo fluxo de desenvolvimento
esteve compreensivelmente ligado ao uso de artefatos
tecnolgicos, objetos que representavam a valorizao
do progresso e da velocidade, marcas dos novos tempos. Os desafios possveis ao corpo humano passam a
ser pequenos perante as enormes possibilidades que se
abrem com o uso de novos aparatos, algo potencializado
por um contexto marcado pela busca insacivel por
novidades cada vez mais assombrosas. Como exemploschave desse momento, podemos mencionar o ciclismo
e, futuramente, o automobilismo e a aviao, prticas
que encantaram os seres humanos, celebrando a nova
cidade que no cessava de mudar.
No se pode deixar de comentar a importncia
da bicicleta, a primeira mquina de transporte
individual, uma inveno que, conforme foi sendo
aperfeioada e tendo seu custo barateado, cada vez
mais foi ocupando lugar simblico como sinal de
liberdade e possibilidade de locomoo, especialmente para as mulheres (SCHETINO & MELO, 2009).
Se antes o registro do tempo j era valorizado, essa
dimenso se exponencia, at mesmo em funo da
criao e aperfeioamento de instrumentos (entre os
quais os cronmetros) que cada vez mais permitiram
refinar a mensurao dos resultados, que passam a ser
apresentados como sinal de sucesso e meta a ser batida
(a valorizao do recorde, originrio do ingls to record,
recordar), expresso de um tempo em que a indstria
pesada permitia o exponenciar da produo. Como
lembra VIGARELLO (2001), o esporte no inventa estes
novos clculos, j amplamente sugeridos pelas locomotivas e pelas novas mquinas. Simplesmente torna-os
mais sistemticos, mais familiares (p.253).
Considerando que as novas tecnologias ampliaram a estruturao e o alcance da cultura de massa,
marcaram a nova excitabilidade pblica e geraram
novos comportamentos24, podemos inferir que a
ideia de diverso vai ser potencializada pela noo de
espetculo, tornando mais polmica e menos slida
a ideia de uma misso moral, embora essa dimenso jamais v desaparecer do mbito dos discursos,
mesmo porque se estabelece como um diferencial
para a prtica, inclusive do ponto de vista comercial.

4 momento (transio dos sculos XIX e XX)

Por fim, os esportes coletivos, a princpio estruturados no mbito das public schools, vo melhor
se delinear (ou serem criados, caso do basquetebol,
1891, e do voleibol, 1895), sair do escopo escolar
e se popularizar, o que modificou, uma vez mais,
o sentido da prtica esportiva. Esse fluxo de desenvolvimento marcado pelo maior envolvimento
de indivduos das mais diferentes classes sociais,
ainda que em espaos especficos nas instalaes e
majoritariamente, inclusive como praticantes, em
determinadas modalidades. Destacam-se o rgbi e
o futebol, este ltimo o esporte que obter a maior
popularidade por todo o mundo.
O futebol foi um dos esportes que mais rapidamente foi apropriado no mbito da formao de
uma cultura operria, tornando-se mais relacionado
ao mundo dos pubs25 (onde, alis, se originaram
prticas especficas, como a do bilhar e a dos dardos),
bebida e s apostas, sempre muito apreciadas.
Conceitualmente, observa-se um exponenciar das
dimenses do momento anterior: o carter de diverso
tornar-se mais notvel com a massificao da prtica, a
diversificao de interesses e a lgica comercial cada vez
mais empurraro a dimenso moral para o mbito dos
discursos. O carter de competio e de superao de
resultados se impor, dialogando claramente tanto com
o internacionalismo que marca o segundo momento
da Revoluo Industrial quanto com as necessidades de
construo de identidades nacionais. Pode-se dizer que
a nova moral que se gesta de alguma forma se desloca
dos indivduos para os coletivos.
Nesse cenrio, paulatinamente a ideia de que se
trata de uma prtica de amadores ser substituda pela
de profissionalizao: de atletas, dirigentes e de muitos
outros profissionais que progressivamente atuaro no
campo, um claro processo de especializao.
5 momento (transio dos sculos XX e XXI)

No decorrer do sculo XX, surgiram muitas modalidades esportivas; em geral, pode-se perceb-las
como desdobramentos dos momentos anteriormente descritos. H, todavia, uma nova configurao em
pleno desenvolvimento. Com o aperfeioamento
das ferramentas computacionais, fazer esporte nem
sempre significa mover o seu corpo, mas sim jogar
com simulaes, situaes ideais criadas nas telas.
Como se pode ver na pgina do projeto Esporte e
Arte26, desde o tempo do Telejogo, primeira gerao
de games, so muitos os jogos eletrnicos que fazem

114 Rev. bras. Educ. Fs. Esporte, So Paulo, v.24, n.1, p.107-20, jan./mar. 2010

Apontamentos para uma histria comparada

da prtica esportiva o motivo central. Alis, com o Wii,


vemos a juno entre o movimento corporal e o que
ocorre no monitor, uma nova forma de interao27.
Alguns mais desconfiados podem afirmar que isso
no esporte. Quero lembrar que nem sempre a movimentao corporal foi parte essencial do fenmeno
esportivo, como vimos no que se refere ao primeiro e
mesmo ao terceiro momentos. Alm disso, enquanto
prtica social que deve ser historicizada, no podemos
nos prender a apreenses essenciais: o esporte aquilo
que em cada momento se defina como tal, conceitos
relacionados a experincias histricas especficas.
Vale ainda lembrar o sucesso de alguns jogos
eletrnicos esportivos, principalmente do FIFA
Soccer. Alis, a entidade mxima do futebol j premia anualmente, junto com os craques de outras
categorias (masculino, feminino, futsal, praia), o

melhor jogador do game. Em certa medida, processo semelhante j ocorrera anteriormente com outras
atividades ligadas ao velho esporte breto, caso,
por exemplo, do futebol de mesa (nome oficial do
esporte tambm conhecido no Brasil como futebol
de boto ou jogo de boto)28.
Precisamos de mais investigaes para melhor
compreender as mudanas conceituais que esto
a se configurar nessa nova dinmica (na verdade,
esses estudos j esto em marcha no nosso pas e por
todo o mundo). Supe-se que tenham ligao com
as peculiaridades da cibercultura, especialmente o
rompimento com as relaes tradicionais de tempoespao fsicos. A questo fundamental : se mudou
a forma de relao com o outro, de relao com
o corpo, de representao do corpo, por que no
mudaria a concepo do que significa fazer esporte?

Consideraes finais:
aplicando o modelo ao caso do Rio de Janeiro
Para concluir esse artigo, pareceu-nos interessante
aplicar o modelo proposto a um caso brasileiro. Apresentamos, ento, algumas compreenses iniciais e resumidas
sobre o Rio de Janeiro, capital do pas no sculo XIX,
sua cidade mais importante naquele momento. Nesse
municpio se sentiram especialmente os impactos da
modernidade, o que ajuda a explicar o fato de ter sido
pioneira na estruturao do fenmeno esportivo no pas.
Luiz EDMUNDO, notrio memorialista do Rio
de Janeiro, afirma que as primeiras manifestaes
esportivas surgiram na cidade no final do sculo
XIX: At o fim do sculo que passou ns vivamos,
a bem dizer, indiferentes aos prazeres e s alegrias
salutares do esporte (1957, p.831).
O autor est, na verdade, apresentando sua percepo sobre o aumento da presena do esporte no
contexto cultural carioca, a partir de uma concepo
contempornea, na qual fica clara uma relao com
o grau de solicitao fsica requerida pela atividade.
Na verdade, no s o esporte moderno, como a
utilizao do termo sport, bem anterior ao que
supe Edmundo. Desde o segundo quartel do sculo
XIX podemos identificar o uso corrente da palavra
nos peridicos cariocas: em um pas que pretendia
modernizar-se, chegavam as primeiras informaes
sobre a prtica (por jornais e/ou revistas importados,
por brasileiros que na Europa moraram ou pelos
estrangeiros que se estabeleceram na cidade) e as
pioneiras experincias comearam a ser organizadas.

Por aqui tambm, nos primeiros momentos, eram


consideradas sport diversas prticas relacionadas
diverso. Algumas dessas, que obtiveram na poca
algum sucesso, hoje so vistas com curiosidade e
humor. Por exemplo, as corridas de cachorro e as
corridas de pombo-correio. Outras foram proibidas
com o decorrer do tempo (j no sculo XX), um
processo semelhante ao que ocorrera na Inglaterra;
esse o caso das brigas de galo e das touradas29.
Podemos identificar ainda algumas atividades que
existem at hoje sem serem consideradas esportivas,
como os banhos de mar, o jogo do bicho (mesmo
que proibido por lei) e a patinao no competitiva.
O esporte moderno comea a se organizar no
Brasil nos anos finais da primeira metade do sculo
XIX, com a criao de um clube de turfe (Club de
Corridas, 1849), embora anteriormente j tenham
sido organizadas algumas espordicas corridas
de cavalos. Dois foram os principais argumentos
que estiveram nos discursos dos responsveis pela
criao dessa e de outras agremiaes pioneiras: o
desenvolvimento de uma diverso em uma cidade
carente dessas possibilidades e o aperfeioamento
da raa cavalar brasileira (MELO, 2001).
Depois de um perodo inicial de dificuldades,
a partir dos anos 1860 o turfe torna-se mais organizado e progressivamente ganha espao no
Rio de Janeiro, resultado inclusive do processo de
urbanizao e do desenvolvimento de um sistema

Rev. bras. Educ. Fs. Esporte, So Paulo, v.24, n.1, p.107-20, jan./mar. 2010 115

MELO, V.A.

de transportes. A popularidade j era bastante pronunciada nos anos 1870.


A presena dos cavalos conectava o desejo de uma
cidade que pretendia se modernizar com uma realidade ainda bastante rural. O discurso moral ainda no
era o prioritrio; o turfe ainda no era encarado como
um esporte segundo as compreenses que comumente
tendemos a considerar. Estava longe de ser uma prtica que solicitasse grande movimentao fsica, no
havia ainda uma relao direta com a sade e com a
esttica. De fato, durante muitos anos o exerccio fsico foi rechaado e considerado prejudicial por parte
significativa da sociedade, principalmente pelas elites.
Tanto que o jquei, responsvel pela conduo dos
cavalos, era normalmente escolhido entre as camadas
populares. O sport ainda era encarado mais como
um jogo e uma diverso gratuita (embora j encarado como sinal de status e distino e oportunidade
de negcios pelos membros da elite econmica)30.
Conduzido pelas elites ligadas economia agrcola
cafeeira, o turfe desenvolveu-se muito em um perodo
de relativo sucesso financeiro do pas. Nesse contexto,
os jogos com apostas passaram a ser um sucesso, o que
contribuiu para que estivesse entre as prticas mais
populares do momento. Situamos, ento, esses primeiros instantes dentro do que denominamos de 1
momento em nosso modelo heurstico.
A partir do quartel final do sculo XIX, a economia
comea a se diversificar. Percebe-se a organizao e
ascenso de um novo setor das elites, com caractersticas urbanas, formado por industriais, comerciantes e
intelectuais de origem nacional. Esses vo colocar em
questionamento o prprio ethos da elite agrcola.
Os setores urbanos ganham um maior poder
com a abolio da escravatura, em 1888, e com a
proclamao da Repblica, em 1889. Influenciados
pelo positivismo, pretendiam modernizar definitivamente o pas. Na verdade, o que se observou
no foi uma ciso, mas uma acomodao entre os
diversos setores. Atenderam-se aos interesses tanto
do capital agrrio quanto do urbano. Ajustaram-se
continuidade e mudana. O Rio de Janeiro passou
a viver e ser o exemplo claro da tenso entre dois
plos: a realidade colonial e o desejo de implementar
o dinamismo das metrpoles.
Nesse contexto, emergiram muitas crticas s corridas de cavalos, por lembrar algo ultrapassado, ligado
monarquia, ao rural. Se essas no foram suficientes
para eliminar a prtica, os clubes de turfe viram sua
popularidade se reduzir bastante no final do sculo
XIX e no decorrer do sculo XX, at mesmo porque
novos esportes e novas diverses se desenvolveram.

Se o turfe influenciou decisivamente os outros


esportes (que utilizaram como modelo sua estrutura
e forma de organizao, at mesmo sua linguagem
especfica), as compreenses ao redor do que significava e deveria significar a prtica esportiva se
modificariam principalmente a partir (e em consequncia) do desenvolvimento do remo. No final
do sculo XIX, o remo ganhou espao e prestgio
na cidade, inserido no quadro de modificaes socioculturais em curso. Para a ocupao das praias,
do mar, e principalmente para o desenvolvimento
do esporte nutico, foram fundamentais o delineamento de uma cultura urbana, o enaltecimento de
padres saudveis de vida, a aceitao de exibio
de um corpo belo e forte, a difuso do pensamento
cientfico, a emergncia e valorizao do lazer, a
busca de novas formas de sociabilidade.
O remo contribuiu de forma fundamental para
estabelecer e estabilizar valores que de alguma forma
at hoje permanecem ao redor da prtica esportiva:
a valorizao do desafio; a ligao com a atividade
fsica, to importante para a manuteno da sade e
para a consolidao de uma nova esttica corprea,
na qual a beleza diretamente ligada compleio
muscular era valorizada; a suposta honestidade e probidade moral dos que com o esporte se envolvessem;
uma suposta escola de virtudes. As apostas foram
eliminadas. Tratava-se de um novo estilo de vida.
O remo era, assim, apresentado como o esporte
mais adequado aos novos tempos, estando ligado
aos desejos das elites de recriar um mundo europeu
no Brasil31. Aqui situamos, portanto, o que chamamos no nosso modelo heurstico de 2 momento.
Na transio dos sculos XIX e XX, outros esportes
j estavam em plena organizao na cidade32. A natao,
por exemplo, cujas primeiras iniciativas estiveram relacionadas s preocupaes com a segurana dos banhos
de mar e da prtica do remo, j era concebida como
estratgia para a manuteno da sade.
J o atletismo (corridas a p e jogos atlticos)
tem uma trajetria curiosa. De incio, se tratava
quase de uma brincadeira organizada pelos ingleses
que viviam no Rio de Janeiro33. Tanto assim que o
programa era dos mais curiosos, notadamente nas
provas de corridas, que previam categorias com o
uso de sacos de estopa ou pernas de pau.
O que ocorre que a prtica caiu no gosto popular, notadamente as corridas a p, e muitos clubes
especficos foram criados. O problema que parte
dessa popularidade se devia s apostas, e o atletismo teve que passar por um processo de adequao
aos novos olhares sobre o esporte: a eliminao do

116 Rev. bras. Educ. Fs. Esporte, So Paulo, v.24, n.1, p.107-20, jan./mar. 2010

Apontamentos para uma histria comparada

carter de jogo de azar e a vinculao aos discursos


de sade e higiene.
Esse foi tambm, alis, o caso do ciclismo: a populao era atrada pelas apostas, e a prtica se tornou uma
febre na virada dos sculos. Os veldromos chegaram
a ser fechados, sendo somente reabertos quando os
dirigentes dos clubes se comprometeram a coibir o
carter de jogo de azar, afirmando que as corridas de
bicicletas deviam ser entendidas como um esporte que
poderia trazer contribuies juventude brasileira34.
Algumas modalidades, por mais que tentassem
se ajustar nova dinmica sociocultural e s novas
representaes de esporte, permaneceram suspeitas, ainda que nunca tenham sido efetivamente
proibidas, caso da luta romana e do boxe. H
ainda o curioso caso do jogo de pelotas: mesmo que
seus dirigentes tenham adaptado o discurso, no
conseguiu lograr continuidade e acabou proibida35.
Vale ainda algumas palavras sobre o automobilismo, pelo seu simbolismo na construo do iderio
e imaginrio da modernidade, o esporte que, junto
com o ciclismo, marca o que chamamos de 3
momento no modelo heurstico. Encarado como
substituto e superao da natureza (de cavalos e
da fora humana), o automvel uma marca da
chamada Segunda Revoluo Industrial e um dos
smbolos mais importantes do sculo XX. O automobilismo, em grande medida, entendido como
o exponencial dessa representao simblica.
largamente aceito que o primeiro automvel
tenha chegado ao Brasil pelas mos de Alberto
Santos Dumont, em So Paulo (1892); no Rio de
Janeiro, desembarcou alguns anos depois, em 1895,
importado por Jos do Patrocnio, lder abolicionista e importante personagem da poltica nacional.
Os primeiros proprietrios brasileiros de automveis
eram membros das elites, que gozavam de algum sucesso financeiro no momento e que, mesmo quando originrios de famlias tradicionais, possuam, em maior ou
menor grau, relao com o projeto de modernizao do
pas. O uso do veculo estava relacionado inicialmente
mais busca de elementos de status e distino, uma
forma de vinculao ao civilizado mundo moderno,
do que a interesses econmicos. Precedidas dos desafios
de longos percursos, no incio do sculo XX realizam-se
as primeiras corridas, inicialmente em So Paulo, depois
no Rio de Janeiro36.

Alm desses, nos primeiros anos do sculo XX j


estavam em processo de organizao o plo aqutico, o
tnis, o iatismo. Tambm j estavam estruturados alguns
esportes que permaneceram bastante circunscritos ao
mbito das elites, encarados como sinais de status e
distino e ferramentas de educao elevada, caso da
esgrima, do hipismo e do tiro ao alvo37.
De outro lado, um esporte da maior importncia
dava os primeiros passos: o futebol. Como afirma
Joo do Rio: [...] o Rio compreendeu definitivamente a necessidade dos exerccios, e o entusiasmo
pelo futebol, pelo tnis, por todos os outros jogos,
sem diminuir o da natao e das regatas o nico
entusiasmo latente do carioca [...] No! H de fato
uma coisa sria para o carioca: - o futebol! (citado
por COSTA, 1961, p.279).
A chegada do velho esporte breto modificaria
uma vez mais os sentidos da prtica esportiva:
tornar-se-ia ainda mais popular e paulatinamente,
no sem tenses, mais acessvel para os que desejam
praticar e no s assistir. Chegamos ao 4 momento, segundo a tipologia do modelo heurstico.
Ao apresentar o desenvolvimento esportivo do
Rio de Janeiro, no o estamos fazendo por consider-lo um padro. Ao contrrio, tendo o modelo
heurstico em conta, ao demonstrar que possvel
aplic-lo ao caso carioca, estamos supondo que pode
ser til fazer o mesmo com outras cidades brasileiras,
cujas diferenas no podem ser negligenciadas e tm
sido pouco investigadas.
Ao entabular tais esforos, teramos parmetros de
comparao entre as diversas localidades (o prprio
modelo), sem a necessidade de que uma delas seja
considerada como padro. Com isso, poderamos
melhor perceber regularidades e peculiaridades, semelhanas e diferenas; caminharamos para buscar
uma sntese histrica mais aprofundada. Na mesma
medida, teramos mais condies de fazer dialogar o caso nacional com o cenrio internacional,
percebendo o que h de especfico na experincia
esportiva brasileira.
Parecem alvissareiras, assim, as perspectivas que se
abrem. De qualquer forma, a utilidade do modelo
heurstico s ser melhor demonstrada com sua
utilizao em outras investigaes, o que inclusive
pode contribuir para seu aperfeioamento.

Rev. bras. Educ. Fs. Esporte, So Paulo, v.24, n.1, p.107-20, jan./mar. 2010 117

MELO, V.A.

Abstract
Notes to a comparative history of sport: a heuristic model
Considering the recent growth of historical research that has as object the institutionalized body practices,
MELO (2007a), even though recognizes the importance of these efforts, demonstrates concern about the
fragmentation of these initiatives. To this author, a possible solution would be the use of the method of
Comparative History, a contribution to search for deep historical analyzes. Since these understandings,
this article aims to present a heuristic model whose aim is to establish itself as a tool to analyze/interpret
the sport modern conceptual trajectory. Built primarily from the history of the sport, we believe that it
can be a useful tool not only for the development of local studies, but also to comparative investigations.
UNITERMS: History of sport; Sociology of sport; Methodology of history.

Notas
1. A histria das prticas corporais institucionalizadas abarcaria, em um mesmo campo de investigao, sem excluir outras
possibilidades de dilogos, prticas sociais como o esporte, a capoeira, a dana, a ginstica, a educao fsica (entendida
enquanto uma disciplina escolar e como uma rea de conhecimento), atividades especficas de perodos anteriores Era
Moderna (da Antiguidade e da Idade Mdia), entre outras (MELO, 2007a).
2. Como qualquer modelo heurstico, esse se baseia mais na intuio e na anlise de circunstncias, buscando auxiliar no
processo de novas descobertas, visando a gerar novas interpretaes. Embora tambm parta, mesmo que no explicitamente, de dados empricos, guarda um nvel de abstrao.
3. Francs antigo comumente designa variantes da lngua romnica falada, entre os sculos XI e XIII, em rea que hoje
corresponde a algumas regies da Frana, Blgica e Sua.
4. Vale lembrar que, at hoje, o verbo to play (que surge no sculo XIV como oposio ao trabalho) pode ser utilizado
para designar uma encenao, uma performance musical ou a prtica de jogos e esportes.
5. Para uma discusso sobre tal configurao na Inglaterra do sculo XVIII, ver estudo de SOARES (2007).
6. Para mais informaes, ver estudo de HOLT (1989) e MELO (2009b).
7. Para uma discusso sobre a popularidade dessas prticas, ver HOLT (1989).
8. Tal obra, sem maiores especificaes, est disponvel em: http://www.oxforddnb.com/public/hogarth/.
9. Gravura, 1735, 35,5 x 40,5 cm. Acervo do British Museum/Londres. Disponvel em: http://www.britishmuseum.org.
10. poca havia um grande nmero de watermen trabalhando no Tmisa, responsveis pelo transporte de mercadorias
e pessoal entre as margens.
11. relevante citar que Doggett era membro do Whig Party, defensor da monarquia constitucional.
12. Para mais informaes, ver BOURDIEU (1983).
13. Escolas tradicionalmente destinadas a formar os jovens de famlias de classes mdias.
14. VIGARELLO e HOLT (2008) lembram que anteriormente j existia uma antiga tradio de organizao de jogos em escolas
inglesas; o que mudou foi o sentido e a intencionalidade da prtica.
15. Para uma discusso sobre essa dimenso da modernidade, ver CHARNEY e SCHWARTZ (2001) e CLARK (2004). Sobre a
presena do esporte nesse cenrio, ver MELO (2006).
16. Para mais informaes sobre a ideia de nao, ver HOBSBAWM (1988).
17. Para uma discusso sobre a influncia dos mdicos nesse cenrio, ver MELO (2006).
18. No prximo item veremos que argumento que, a despeito desses discursos, o fator primordial de desenvolvimento
esportivo foi mesmo sua insero na lgica da sociedade do espetculo.
19. Para mais informaes, ver MELO (2007b).
20. Devemos lembrar que na Grcia Antiga, olimpadas era o perodo de quatro anos entre dois Jogos Olmpicos e no o
evento em si, como hoje muitas vezes considerado.
21. Como indicador do poder e penetrabilidade da prtica esportiva, basta lembrar que h mais associados Federao Internacional
de Futebol Association (FIFA) e ao Comit Olmpico Internacional (COI) do que Organizao das Naes Unidas (ONU).

118 Rev. bras. Educ. Fs. Esporte, So Paulo, v.24, n.1, p.107-20, jan./mar. 2010

Apontamentos para uma histria comparada

22. Afirma KOSELLECK: Desde ento o encurtamento dos prazos que ainda permitem uma experincia homognea, ou a
acelerao das mudanas, que consome as experincias, passou a fazer parte dos topoi que caracterizam a histria mais
recente (2006, p.289).
23. Devemos lembrar que algumas dessas modalidades tinham uma histria anterior, sendo por vezes tambm prticas populares.
24. Lembremos que a luz eltrica e o trem, por exemplo, potencializaram as vivncias de lazer; a primeira por ampliar as
alternativas de atividades noturnas, o segundo por facilitar as viagens e o acesso a novas localidades. Vale ainda destacar
que o avano tecnolgico gerou diretamente novos produtos de lazer como o fongrafo e o cinema (mais tarde o rdio
e a televiso, entre outros).
25.Para mais informaes, ver estudo de HOBSBAWM (2000).
26. http://www.anima.eefd.ufrj.br/esportearte/consulta/home.asp.
27. Wii um videogame de stima gerao produzido pela Nintendo. Sua principal caracterstica o controlador sem fios
que possui um dispositivo que detecta os movimentos em trs dimenses. Com princpio semelhante, acaba de ser
lanado o Zeebo, da Tectoy.
28. A prtica reconhecida como esporte desde 1988, sendo dirigida pela Confederao Brasileira de Futebol de Mesa. praticado em trs modalidades oficiais (Disco, Bola 12 Toques, Bola 3 Toques) e duas experimentais (Dadinho 9 x 3 e Pastilha).
Para algumas informaes histricas sobre o jogo, ver http://www.futeboldemesanews.com.br/default.asp?acao=historia.
29. Para mais informaes sobre essas prticas, ver estudo de MELO (2008c).
30. Para mais informaes sobre o turfe, ver estudo de MELO (2001).
31. Para mais informaes sobre o remo, ver estudo de MELO (2001).
32. Aqui apresentaremos um resumo. Para mais informaes, ver MELO (2009c).
33. Os britnicos tambm estiveram envolvidos com a organizao das primeiras corridas de cavalos e das pioneiras regatas
(MELO, 2001).
34. Para mais informaes sobre o ciclismo, ver estudo de SCHETINO (2008) e SCHETINO e MELO (2009).
35. Para mais informaes, ver MELO (2008c).
36. Para mais informaes sobre os primeiros momentos do automobilismo no Brasil, ver estudos de MELO (2008b, 2009a).
37. Para uma discusso sobre as trs prticas, ver MELO (2007b).

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Recebido para publicao: 03/08/2009


Revisado em: 08/09/2009
Aceito: 23/09/2009