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INTRODUO

Antes de se falar a fundo sobre os trabalhos de Kepler necessrio se ter um breve


conhecimento a cerca da histria da astronomia.
Os primeiros a descreverem sistemas planetrios explicando os movimentos de
corpos celestes foram os gregos.
O mais famoso sistema planetrio grego foi o de Cludio Ptolomeu (100-170), que
considerava a Terra como o centro do Universo (sistema geocntrico). Segundo esse
sistema, cada planeta descrevia uma rbita circular sujo centro descreveria outra rbita
circular em torno da Terra.
Nicolau Coprnico (1473-1543), astrnomo polons, criou uma nova concepo de
Universo, considerando o Sol como seu centro (sistema heliocntrico). Segundo esse
sistema, cada planeta, inclusive o Terra, descrevia uma rbita circular em torno do Sol.
Entretanto, o modelo de Coprnico no foi aceito pelo astrnomo dinamarqus Tycho
Brahe (1546-1601), segundo o qual o Sol giraria em torno da Terra e os planetas em
torno do sol.
Ao morrer Brahe cedeu suas obras observaes a seu discpulo Johannes Kepler
(1571-1630), que tentou explicar o movimento dos astros por meio das mais variadas
figuras geomtricas. Baseado no heliocentrismo, em sua intuio e aps inmeras
tentativas, ele chegou a concluso de que os planetas seguiam uma rbita elptica em
torno do Sol e, aps anos de estudo, enunciou trs leis, que posteriormente ajudariam
Newton a criar a lei da gravitao universal.3

HISTRIA

Johannes Kepler nasceu em 27 de dezembro de 1571, em Weil, provncia de


Wtemberg, ustria .
Ao longo de sua vida, uma sucesso de infortnios desanimadores viria a ocorrer.
Logo na infncia, de fato, a varola e a escarlatina viriam deforma-lhes as mos e
debilitar irremediavelmente a viso. Em 1584, com treze anos, ingressou no Seminrio
de Adelberg; transferiu-se depois para o de Maulbronn e finalmente entrou no
Seminrio de Tbingen, passo decisivo em sua formao. Ali tornou-se o aluno
predileto do Padre Michel Mstlin[1], astrnomo de grande fama na poca e de prestgio
perpetuados at hoje. Foi atravs de Mstlin que Kepler conheceu as ideias de
Coprnico. Embora ensinasse astronomia no Seminrio segundo as ideias de Ptolomeu,
para os alunos particulares e de confiana, como Kepler, o mestre revelava a concepo
de Coprnico, secretamente adotada. 2
Em 1591, com apenas vinte anos, Kepler j estava diplomado em filosofia e
passava a estudar teologia, seu assunto favorito. Necessidades financeiras, porm
levaram-no a aceitar o cargo de professor de matemtica e astronomia num ginsio de
Steyr. A contragosto, portanto, teve de renunciar carreira eclesistica e dar ateno
astronomia, que detestava, apesar de seu interesse pela matemtica. Dois anos depois, a
astronomia estaria ocupando prioridade absoluta em seu pensamento.
To acentuado era seu gosto pela matria, que publicou precocemente a intitulada
Mysterium Cosmographicum. No chegou a ser considerado um trabalho brilhante,
sobretudo pelas falhas de objetividade causadas por seus preconceitos msticos. Mas, no
livro, Kepler apresentava alguns corajosos argumentos em apoio hiptese de
Coprnico. E, com isso, o autor conseguiu atrair a ateno de outros cientistas. Galileu,
por carta, elogiou o trabalho; e Tycho Brahe enviou-lhe um convite para encontr-lo em
Praga, onde exercia o cargo de astrnomo oficial da corte do Imperador Rodolfo II, o
qual Kepler aceitou poucos anos depois. 2
Em 1597, com vinte e seis anos, Kepler desposou uma rica e jovem viva, Barbara
Mller. A relativa tranquilidade aps o casamento voltou a ser turbada por um
acontecimento histrico que nada tinha a ver com a vida conjugal do cientista:
Ferdinando sucedeu a Karl, como arquiduque da ustria, e logo a seguir decretou o
exlio de todos os protestantes. Isso inclua Kepler, que era protestante devotado.
A princpio seu prestgio cientfico mereceu uma intercesso surpreendente por
parte dos jesutas. Mas a hostilidade reinante acabou por for-lo a decidir-se: mudou
para Praga, onde trabalharia como assistente de Tycho Brahe.3
Na capital da Bomia, tudo comeou mal. A sade entrou em crise, a personalidade
dominadora de Brahe pressionava os caprichos do imperador embargavam o trabalho e
atrasos de pagamentos faziam parte da rotina.
Com o tempo, porm, Kepler e Brahe foram resolvendo seus problemas de
relacionamento. O interesse cientfico de ambos e o fascnio das descobertas que faziam
no observatrio eram comungados pelos dois. Quando Brahe morreu a colaborao
2

ainda no seria interrompida: por sua indicao, Kepler iria suced-lo como diretor do
observatrio montado escrupulosamente anos antes. Por outro lado, Kepler prometeu ao
moribundo concluir a compilao dos dados acumulados pelo amigo; reuniria,
organizaria e completaria as informaes e os clculos legados por Brahe.
Entre esses trabalhos, que Kepler continuaria, inclua-se uma srie sistemtica de
medidas das posies que os planetas vinham ocupando em redor do Sol. Tycho Brahe
tinha esperana de que o cotejo dos dados reunidos, e mais alguns, levariam a um
arbtrio final da questo entre seguidores de Coprnico e de Ptolomeu.
Assim, a partir dos trabalhos de Tycho Brahe, Kepler chegou a decifrar o enigma do
movimento dos planetas. No apenas pde demonstrar que os planetas giram em torno
do Sol, mas tambm que as rbitas descritas so elpticas, no circulares, como supusera
Coprnico.2
Em 1609, Kepler publicou sua obra fundamental, Astronomia nova... de motibus
stellae Martis, em que pela primeira vez eram enunciadas as duas leis do movimento
planetrio que levam seu nome: os planetas apresentam rbitas elpticas, nas quais o Sol
ocupa um dos focos; e, ainda, o raio vetorial que une o Sol a um determinado planeta
traa reas iguais em igual perodo de tempo. Foi a partir dessas observaes que
Newton, mais tarde, pde enunciar a lei da gravitao universal. Simultaneamente,
nesse perodo, Kepler aperfeioou os instrumentos pticos requeridos pela observao.
Na luneta de Galileu, por exemplo, Kepler introduziu um aperfeioamento essencial: a
ocular formada por uma lente convergente, at hoje chama de kepleriana.
Em 1627 publicou as Tabelas de Tycho Brahe, a obra inclua tbuas de logaritmos e
um catlogo de 777 estrelas, aumentado por Kepler para 1005. Durante mais de um
sculo, apesar de alguns erros, essas tabelas seriam adotadas pelos astrnomos para
calcular a posio dos planetas.3
Embora criticado por seus preconceitos pitagricos e pelo misticismo manifesto de
sua personalidade, Kepler talvez haja conseguido revolucionar a Cincia justamente em
funo desse trao de carter. A f que o levou a suportar toda a adversidade concedeulhe tambm energia para a perseverante busca da verdade, contra o consenso cientfico
da poca.

PRINCIPAIS OBRAS

o Mysterium Cosmographicum:
Publicada em 1597, este primeiro trabalho de Kepler como astrnomo tinha o ttulo
"Prodromus disserationum cosmographicarum continens mysterium cosmographicum
de admirabili proportione orbium celestium deque causis coelorum numeri,
magnitudinis, motuumque periodicorum genuinis et propiis, demonstratum per quinque
regularia corpora geometrica" (O precursor das aberturas dos cosmgrafos aproxima o
mistrio cosmogrfico de proporo admirvel dos corpos celestes para as causas do
nmero de firmamentos, de grandeza, e de movimentos peridicos, demonstrado atravs
dos cinco corpos geomtricos regulares), mais conhecido por "Mysterium
Cosmographicum" (Mistrios do Universo).
Neste primeiro trabalho, Kepler defende que o nmero de planetas e a dimenso das
suas rbitas podiam ser facilmente compreendidas se tivesse em conta a relao entre os
cinco slidos regulares (cubo, tetraedro, dodecaedro, icosaedro e octaedro) e as esferas
planetrias. Bernard Cohen explica como Kepler concebeu este modelo:3
"Comeou pelo mais simples destes slidos, o cubo. Um cubo pode ser circunscrito por
uma, e s uma, esfera, tal como uma esfera, e s uma, pode ser circunscrita no cubo.
Podemos ento ter um cubo circunscrito por uma esfera n.1 e contendo uma esfera
n.2. Esta esfera n.2 contm precisamente o slido regular seguinte, o tetraedro, que,
por sua vez contm a esfera n.3. Esta esfera n.3 contm o dodecaedro, que, por sua
vez contm a esfera n.4".
Neste esquema os raios das sucessivas esferas esto mais ou menos na mesma
proporo que as distncias mdias ao Sol no sistema de Coprnico.

o Dioptrice
Trabalho dedicado ptica, em que Kepler traa as linhas orientadoras das leis da
passagem da luz atravs de lentes e de sistemas de lentes. Iniciado em 1601, s foi
publicado em 1611.3

o Astronomiac pars ptica:

Em 1604, Kepler completou o "Astronomiac pars Optica" (ad Vitellionen


Paralipomena, quibur Astronomiae Pars Optica traditur), considerado um dos livros
fundamentais da ptica.
Neste trabalho, Kepler explicou a formao da imagem no olho humano e o
funcionamento de uma cmara escura; descobriu tambm uma aproximao para a lei
da refrao; estudou o tamanho dos objetos celestes e os eclipses. Inclui ainda um
captulo sobre cnicas, em que deita por terra o chamado princpio da continuidade e em
que d um exemplo de que uma parbola um caso limite de uma elipse e de uma
hiprbole. Introduz ainda o termo focus e explica que as linhas paralelas se encontram
no infinito.3

o Astronomia Nova
Em 1609, publicado Astronomia Nova, considerado por Max Caspar, o primeiro livro
de astronomia moderna.
Neste livro, Kepler enunciou as duas primeiras leis que lhe imortalizaram o nome.
Citando Max Caspar:
" (...) o mais magnfico de todos os trabalhos que Kepler publicou."

o De vero Anno, quo aeternus Dei Filius humanam naturam in


Utero benedictae Virginis Mariae assumpsit
Em 1613 foi publicado o primeiro trabalho de Kepler sobre a cronologia do
nascimento de Jesus, em Alemo e ampliado em 1614 em verso latina: "De vero Anno,
quo aeternus Dei Filius humanam naturam in Utero benedictae Virginis Mariae
assumpsit" (Sobre o verdadeiro ano em que o filho de Deus assumiu a Natureza
Humana no tero da Sagrada Virgem Maria).
Neste trabalho, Kepler procurou demonstrar que o calendrio Cristo estava errado
por cinco anos, pois Jesus tinha nascido em 4 a.C. (uma concluso actualmente aceite).

O seu principal argumento era que em 532 d.C., o abade Dionysius Exigus assumiu
que Cristo nascera no ano 754 da cidade de Roma, correspondente ao ano 46 do
calendrio Juliano, definindo-o como o ano Um da era crist. Entretanto vrios
historiadores afirmavam que o Rei Herodes, que faleceu depois do nascimento de
Cristo, morreu no ano 42 do calendrio Juliano. Deste modo, o nascimento ocorrera em
41 do calendrio Juliano.3
5

o Stereometria:

Publicado em 1615. Neste livro Kepler determina o volume de alguns slidos e as


reas de certas superfcies, recorrendo ao calculo infinitesimal. Citando Max Caspar:
" (...) desta vez [focou-se] numa nova questo matemtica, que o levou a compor um
dos mais significantes trabalhos na histria da matemtica".3

o Harmonices Mundi:
No livro "Harmonices Mundi" (Harmonia do Mundo), publicado em 1619, Kepler
enunciou, a terceira lei do movimento planetrio. Nele, Kepler engloba, interligando,
trs temticas: geometria, msica e astronomia. Este livro o culminar de todos os seus
estudos nas reas da astronomia, matemtica, filosofia, fsica e teologia.3

o Epitome Astronomiae Copernicanae:


Entre 1617 e 1621, Kepler publicou sete volumes do "Epitome Astronomiae
Copernicanae" (Compreenso da Astronomia Copernicana), uma das introdues mais
importantes astronomia heliocntrica.
A primeira parte do Eptome, publicada em 1617, foi colocada no ndex de livros
proibidos pela Igreja Catlica a 10 de Maio de 1619. A proibio por parte da Igreja
Catlica s obras sobre o modelo heliocntrico, que comeou quando Galileu escreveu
"Sidereus Nuntius" em 1610, tinha por base o Salmo 104:5 do Antigo Testamento da
Bblia segundo o qual: "Deus colocou a Terra nas fundaes, para que nunca se mova".3

LEIS DE KEPLER

Primeira Lei de Kepler: Lei das rbitas Elpticas


Todos os planetas se movem em orbitas elpticas tendo o Sol como um dos
focos (HALLIDAY, David, Fsica 2, pg. 14.)1
como o caso do planeta Terra, por exemplo, que executa um movimento ao longo
de uma rbita elptica em torno doSol, embora a excentricidade seja pequena, de modo
que pode ser aproximado por um crculo, dependendo do rigor da anlise. Observe a
figura 01, que representa uma rbita elptica de um planeta qualquer em torno do Sol:

Note que a distncia Rp representa a distncia mnima do planeta ao Sol. Esta a


distncia do perilio, ou seja, no caso da Terra, cuja massa representada por m, a
distncia em que ela est mais prxima do Sol, cuja massa aqui representada por M. A
distncia Ra representa o raio maior, ou seja, do apogeu, como exemplo do que ocorre
no planeta Terra, que a distncia mxima possvel de ser alcanada por estes corpos.
Este tipo de movimento acontece com os corpos orbitando em torno do centro de massa.
Como a massa do Sol muito maior que a massa da Terra, o centro de massa deste
sistema fica localizado dentro do prprio Sol. a posio do foco F. O foco F um
ponto localizado simetricamente ao foco F, no lado oposto da elipse. Este tambm
conhecido como foco vazio (HALLIDAY, 2004)1.
Para a maioria dos planetas, a excentricidade e muito pequena, e
consequentemente suas rbitas so aproximadamente circulares. Note que a meia
distncia entre os dois focos dada por ea, ou seja, e.a. neste caso, se a excentricidade e
for zero, a distncia ea tambm ser zero, que o caso especial do movimento circular.
O raio r, o ngulo e o raio maior a so teis para a anlise do movimento quando
se utiliza um sistema de coordenadas polares. Neste caso, a origem do sistema de
coordenadas o corpo central, que no caso aqui citado o Sol.

Segunda Lei de Kepler: Lei das reas


Trata da velocidade com que um planeta orbita em torno do Sol, relacionando as
reas com os perodos. Questes analticas a parte, Kepler enunciou a lei das reas:
Uma linha unindo um planeta ao Sol varre reas iguais em perodos de tempo
iguais (HALLIDAY, 2004, pg. 14.)1
Esta lei observada facilmente em se considerando a conservao da quantidade de
movimento, que dada por:
L = m.v.r
Nota-se que para esta grandeza ser conservada, um aumento na distncia r implica
numa diminuio da velocidade do corpo que executa a rbita elptica.
Observe a representao das reas:

No cotidiano, possvel verificar a conservao da quantidade de movimento ao


girar com os braos abertos, fechando-os em seguida, neste caso a velocidade
angular aumenta. No processo inverso, a velocidade angular diminui.

Terceira Lei de Kepler: Lei dos Perodos


baseada nas quantidades envolvidas na interao centrfuga e centrpeta no
movimento de um planeta em torno do Sol. A terceira lei de Kepler, tambm
conhecida como a lei dos perodos, diz:
O quadrado do perodo de qualquer planeta em torno do Sol proporcional ao
cubo da distncia mdia entre o planeta e o Sol HALLIDAY, 2004, pg. 151.

Isto possvel de ser demonstrado em termos das foras envolvidas. Deste modo,
teremos a equao para o equilbrio do sistema:
FG = Fcp
Desta forma, teremos:
G.M.m/r = m.v/r.
A velocidade mdia do corpo que orbita em torno do corpo central dada por:
v = 2..r/T
Tomando este valor e substituindo na segunda equao, obteremos:
G.M/r = (2..r/T)/r
O que d:
G.M/r = (4..r/T)/r
Multiplicamos dos dois lados pelo quadrado do perodo e o quadrado do raio obtm:
G.M.T = (4..r3)
Resolvendo para T, obtemos finalmente:
T = (4../G.M).r3

CONCLUSO
O rduo trabalho de Johannes Kepler levou anos, e sua reputao tornou-se quase
lendria. Ele realmente acreditava na harmonia do universo e na existncia de uma
correspondncia harmoniosa entre o cosmo e o individuo.
Kepler foi alm de seu tempo e com seus estudos revolucionou o que hoje conhecemos
como astronomia, mas no ficou preso em apenas uma rea, seus trabalhos tambm
revolucionaram o campo da astrologia, fsica, dentre outros.
"Eu medi os cus, agora medirei as sombras da Terra. Embora a minha alma rume ao
cu, a sombra do meu corpo permanece aqui." Johannes Kepler 2

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REFERNCIA
1

HALLIDAY, David, Resnik Robert, Krane, Denneth S. Fsica 2, volume 1, 5


Ed. Rio de Janeiro: LTC, 2004. 384 p.
2

NASA

[USA]:

Virtual

Books,

.Disponvel

em:

http://kepler.nasa.gov/Mission/JohannesKepler/. Acesso em 10 jun2013, 16h:


53min.
3

NASA

[USA]:

Virtual

Books,

.Disponvel

em:

http://kepler.nasa.gov/. Acesso em 10 jun2013, 18h: 34min.

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