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Como Funciona o Sistema Nervoso

O sistema nervoso detecta estmulos externos e internos, tanto fsicos quanto qumicos, e desencadeia
as respostas musculares e glandulares. Assim, responsvel pela integrao do organismo com o seu
meio ambiente.
Ele formado, basicamente, por clulas nervosas, que se interconectam de forma especfica e
precisa, formando os chamados circuitos neurais. Atravs desses circuitos, o organismo capaz de
produzir respostas estereotipadas que constituem os comportamentos fixos e invariantes (por
exemplo, os reflexos), ou ento, produzir comportamentos variveis em maior ou menor grau.
Todo ser vivo dotado de um sistema nervoso capaz de modificar o seu comportamento em funo
de experincias passadas. Essa modificao comportamental chamada de aprendizado, e ocorre no
sistema nervodo atravs da propriedade chamada plasticidade cerebral.

O Neurnio
A clula nervosa, ou, simplesmente, neurnio, o principal componente do sistema nervoso.
Considerada sua unidade anatomo-fisiolgica, estima-se que no crebro humano existam
aproximadamente 15 bilhes destas clulas, responsvel por todas as funes do sistema.
Existem diversos tipos de neurnios, com diferentes funes dependendo da sua localizao e
estrutura morfolgica, mas em geral constituem-se dos mesmos componentes bsicos:

o corpo do neurnio (soma) constitudo de ncleo e pericrio, que d suporte metablico


toda clula;
o axnio (fibra nervosa) prolongamento nico e grande que aparece no soma. responsvel
pela conduo do impulso nervoso para o prximo neurnio, podendo ser revestido ou no
por mielina (bainha axonial) , clula glial especializada, e;
os dendritos que so prolongamentos menores em forma de ramificaes (arborizaes
terminais) que emergem do pericrio e do final do axnio, sendo, na maioria das vezes,
responsveis pela comunicao entre os neurnios atravs das sinapses. Basicamente, cada
neurnio, possui uma regio receptiva e outra efetora em relao a conduo da sinalizao.

A Sinapse
a estrutura dos neurnios atravs da qual ocorrem os processos de comunicao entre os mesmos,
ou seja, onde ocorre a passagem do sinal neural (transmisso sinptica) atravs de processos
eletroqumicos especficos, isso graas a certas caractersticas particulares da sua constituio.
Em uma sinapse os neurnios no se tocam, permanecendo
um espao entre eles denominado fenda sinptica, onde
um neurnio pr-sinptico liga-se a um outro
denominado neurnio ps-sinptico. O sinal nervoso
(impulso), que vem atravs do axnio da clula prsinptica chega em sua extremidade e provoca na fenda a
liberao de neurotransmissores depositados em bolsas
chamadas de vesculas sinpticas. Este elemento qumico
se liga quimicamente a receptores especficos no neurnio
ps-sinptico, dando continuidade propagao do sinal.

Um neurnio pode receber ou enviar entre 1.000 a 100.000 conexes sinpticas em relao a outros
neurnios, dependendo de seu tipo e localizao no sistema nervoso. O nmero e a qualidade das
sinapses em um neurnio pode variar, entre outros fatores, pela experincia e aprendizagem,
demonstrando a capacidade plstica do SN.

Organizao Funcional
Funcionalmente, pode-se afirmar que o SN composto por neurnios sensoriais, motores e de
associao. As informaes provenientes dos receptores sensoriais aferem ao Sistema Nervoso
Central (SNC), onde so integradas (codificao/comparao/armazenagem/deciso) por neurnios
de associao ou interneurnios, e enviam uma resposta que efere a algum orgo efetor (msculo,
glndula). Kandel sugere que o "movimento voluntrio controlado por complexo circuito neural no
crebro interconectando os sistemas sensorial e motor. (...) o sistema motivacional". As respostas
desencadeadas pelo SNC so to mais complexas quanto mais exigentes forem os estmulos
ambientais (aferentes).
Para tanto o crebro necessita de uma intrincada rede de circuitos neurais conectando suas principais
reas sensoriais e motoras, ou seja, grandes concentraes de neurnios capazes de armazenar,
interpretar e emitir respostas eficientes a qualquer estmulo, tendo tambm a capacidade de, a todo
instante, em decorrncia de novas informaes, provocar modificaes e rearranjos em suas
conexes sinpticas, possibilitando novas aprendizagens.

reas Associativas do Crtex


Todo o crtex cerebral organizado em reas funcionais que assumem tarefas receptivas, integrativas
ou motoras no comportamento. So responsveis por todos os nossos atos conscientes, nossos
pensamentos e pela capacidade de respondermos a qualquer estmulo ambiental de forma voluntria.
Existe um verdadeiro mapa cortical com divises precisas a nvel anatomo-funcional, mas que todo
ele est praticamente sempre mais ou menos ativado dependendo da atividade que o crebro

desempenha, visto a interdependncia e a necessidade de integrao constante de suas informaes


frente aos mais simples comportamentos.