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MEIO AMBIENTE

Prof. Delfim S. Neves

Ciclos Biogeoqumicos
Introduo
Os ciclos biogeoqumicos so processos naturais que por diversos meios
reciclam vrios elementos em diferentes formas qumicas do meio ambiente para os
organismos, e depois, fazem o processo contrario, ou seja, trazem esses elementos
dos organismos para o meio ambiente. Dessa forma, a gua, o carbono, o oxignio, o
nitrognio, o fsforo e outros, percorrem estes ciclos, unindo todos os
componentes vivos e no-vivos do planeta.
Como o planeta um sistema dinmico, e em constante evoluo, o movimento
e estocagem de seus materiais afetam todos os processos fsicos, qumicos e
biolgicos. As substancias so continuamente transformadas durante a sntese e a
decomposio da matria orgnica, sem escapar da biosfera, sendo, portanto
reciclveis.
Um ciclo biogeoqumico pode ser entendido como sendo o movimentao ou o
circuito cclico de um determinado elemento ou de elementos qumicos atravs da
Atmosfera, Hidrosfera, Litosfera e a Biosfera da Terra.
A compreenso desses ciclos torna-se cada vez mais importantes, como por
exemplo, para avaliar o impacto ambiental que um elemento potencialmente
perigoso, possa vir causar no meio ambiente e a biota que dependam diretamente ou
indiretamente desse ambiente para garantir a sua sobrevivncia.
Portanto, a matria pode ser constantemente reaproveitada na natureza.
Quando uma planta ou animal morre, as bactrias e fungos, que esto presentes nos
solos nas guas, do inicio ao processo de decomposio que permite o retorno ao
solo, os minerais, a gua e outros tantos elementos, como C, K, N, P, Ca, S, Fe, etc.
Uma vez que fiquem disponveis novamente no solo, ar ou ambiente de maneira

geral, o processo todo se reinicia pela reincorporao desses elementos a sntese


de nova matria orgnica pelos seres produtores.
Os ciclos biogeoqumicos esto intimamente relacionados aos processos
geolgicos, de tal forma, que praticamente impossvel tentar entender um ciclo
biogeoqumico sem antes saber o que se passou com o planeta, as transformaes
que ele sofreu, visto que a Terra um sistema fechado em equilbrio dinmico.

Ciclo Hidrolgico
O ciclo global da gua responde pela maior movimentao de uma substancia
qumica na superfcie terrestre. A gua em estado liquido por excelncia um dos
elementos mais importantes na manuteno e na caracterizao da biosfera. Apesar
de a gua ser a substncia mais abundante sobre a superfcie do planeta (71%), o
dficit hdrico o maior fator limitante da produtividade primria global.
Aproximadamente a metade de toda massa vegetal global passa por extensos
perodos de estiagens. At ecossistemas extremamente midos como as florestas
tropicais (por ex. Amaznia), podem sofrer dficits hdricos moderados. Se nos
sistemas naturais o dficit hdrico limitante, em reas de plantio fator
primordial, reduzindo a produtividade e as reas de plantio.
Os grandes reservatrios de gua, na superfcie terrestre, so os oceanos.
stima-se que 1.350.000.000 de km 3 de gua esteja retida nesses reservatrios, isto
, 97% do total da gua do planeta. O segundo maior reservatrio so as geleiras
contendo 33.000.000 Km3. Nos continentes, o maior reservatrio constitudo por
guas subterrneas com 15.500.000 Km3. Estima-se que os solos retenham cerca de
122.000 Km3 de gua, mas apenas uma poro de 58.000 Km 3 estaria disponvel para
as razes das plantas e apenas 13.000 Km 3 para a sedentao humana e para
atividades econmicas oriundos do escoamento superficial.
A atmosfera contem pouca gua (13.000 Km 3), mas apesar disso, desempenha
papel muito importante pela magnitude do fluxo de trocas entre oceanos e
continentes, de cerca de 490.000 Km3/ ano.
Nos continentes o balano entre as perdas de gua por precipitao e os
ganhos por evaporao geralmente desproporcional, pois 40.000 Km 3 das chuvas

que caem anualmente nos continentes so provenientes da evaporao ocenica.


Esse desequilbrio no balano da evaporao/precipitao continental tambm vai
determinar a disponibilidade de gua para as atividades econmicas, uma vez que,
parte da precipitao excedente volta para os oceanos devido ao escoamento
superficial, sendo em parte disponvel para captao e gerao de energia.
na regulao desse fluxo solo/atmosfera que reside a importncia da
vegetao, pois ela regula, em grande parte, as perdas de gua do continente para
atmosfera via transpirao e redistribui a precipitao continental. atravs de
atividades antrpicas que levem a modificaes da cobertura vegetal que podem ser
geradas interferncias ativas no ciclo global da gua. Portanto, alteraes em
grandes reas florestadas (desmatamento) podem produzir profundas alteraes
nas condies climticas regionais, principalmente alterando o regime natural de
precipitaes.
Outras atividades tambm interferem nesse ciclo como por meio da
impermeabilizao via pavimentao do solo em reas urbanas. Isso acelera a
evaporao superficial e reduz a recarga dos corpos de gua subterrneos, alm de
aumentar a lixiviao. Um dos impactos so as enchentes nos cursos de gua que
cortam centros urbanos, causando enormes danos a sociedade como: danos fsicos,
danos econmicos e outros transtornos sociais.
Nas reas urbana e rural, alm das enchentes, surgem os riscos de
deslizamentos ou escorregamento de encostas, alm da degradao do solo por
eroso hdrica.
PRINCIPAIS INTERVENES DO HOMEM no CICLO HIDROLGICO

Desmatamento.

Pavimentao = taxa de impermeabilizao.

Utilizao de defensivos agrcolas.

Despejos de esgotos e efluentes industriais.

Eutrofizao.

Diminuio do teor de oxignio dissolvido nos rios.

Lanamento de substncias txicas perigosas.

Poluio atmosfrica.

Resduos slidos perigosos contaminando as guas.

Represamento das guas.

Ciclo do Oxignio
O ciclo do oxignio complexo, uma vez que esse elemento utilizado e
liberado pelos seres vivos em diferentes formas de combinao qumica. O principal
reservatrio de oxignio para os seres vivos a atmosfera, onde esse elemento se
encontra na forma de gs oxignio (O2) e de gs carbnico (CO2).
O O2 utilizado na respirao aerbica das plantas e animais. Nesse
processo, tomos de oxignio combinam-se com tomos de hidrognio, formando
molculas de gua. A gua formada na respirao, chamada gua metablica , em
parte, eliminada para o ambiente atravs da transpirao, da excreo e das fezes,
em parte utilizada em processos metablicos. Dessa forma, seus tomos de oxignio
acabam incorporados matria orgnica e podem voltar atmosfera pela
respirao e pela decomposio do organismo, que produzem gua e gs carbnico.
O CO2 atmosfrico utilizado no processo de fotossntese. O carbono e o
oxignio presentes no gs carbnico passam a fazer parte da matria orgnica do
vegetal, e tanto a respirao como a decomposio dessa matria orgnica
restituiro o oxignio atmosfera, na forma de gua e gs carbnico. A gua
utilizada pelas plantas na fotossntese quebrada (fotlise da gua) e seus tomos
de oxignio so liberados para a atmosfera na forma de O 2. As trs principais
fontes no-vivas de tomos de oxignio para os seres vivos so, portanto, gs
oxignio (O2), gs carbnico (CO2) e gua (H2O). Esses trs tipos de molcula esto
constantemente trocando tomos de oxignio entre si, durante os processos
metablicos da biosfera.

Ciclo do Carbono
O carbono absorvido pelas plantas, consideradas os produtores da cadeia
trfica. Uma vez incorporado s molculas orgnicas dos produtores via
fotossntese, o carbono poder seguir trs caminhos: 1 - ser liberado novamente
para a atmosfera na forma de CO2, como resultado da oxidao no processo da
respirao celular; 2 - ser transferido na forma de molculas orgnicas nas
cadeias alimentares; 3 - ser transferido para os decompositores que liberaro o

carbono novamente para a atmosfera durante a decomposio das molculas


orgnicas. Em resumo, os animais atravs da respirao liberam para a atmosfera
parte do carbono assimilado, na forma de CO 2. Parte do carbono contido nos
herbvoros ser transferida para os nveis trficos, e outra parte caber aos
decompositores e, assim, sucessivamente, at que todo o carbono fixado pela
fotossntese retorne novamente atmosfera na forma de CO 2.
O fundo dos oceanos tambm contem grandes depsitos de carbono, sendo
que a principal rota de transferncia do CO 2 para o fundo dos oceanos se d pela
sedimentao de carbonato de clcio insolvel, CaCO 3 , na forma de organismos
formadores de exoesqueletos, como as conchas dos moluscos. Sua decomposio ao
longo de milhes de anos leva formao de depsitos ricos em hidrocarbonetos
como o petrleo e o carvo.

Ciclo do carbono
Aspectos ambientais relevantes:

A ao antrpica e os impactos da mudana climtica


Mudanas climticas so processos naturais, dentro de escalas de tempo de
milhares de anos de eras geolgicas. Entretanto, a velocidade e intensidade com que

esto ocorrendo mudanas no sistema climtico da Terra a partir da Revoluo


Industrial que tem sido objeto de preocupao, principalmente nas duas ltimas
dcadas. Em 1991, o Painel Intergovernamental para Mudanas Climticas das
Naes Unidas (IPCC) publicou o primeiro relatrio sobre o aumento do
aquecimento global, devido intensificao do efeito estufa. Este relatrio passou
a ser considerado como a referncia principal sobre a mudana climtica global.
O efeito estufa um fenmeno fsico que acontece naturalmente. A
atmosfera composta principalmente de oxignio (21%) e nitrognio (78%). Os
principais gases de efeito estufa (GEE) so o vapor de gua, o dixido de carbono
(CO2), o metano (CH4) e o xido nitroso (N20), alm de algumas famlias de
compostos qumicos como os CFCs.
Os GEE, que se concentram naturalmente na atmosfera, representam menos
de 1/1000 da atmosfera total. Destaca-se que sem esses gases que atuam como um
cobertor natural ao redor do planeta, a radiao infravermelha solar absorvida
pelo planeta se dissiparia para o espao e a superfcie terrestre seria em mdia
20C mais fria do que hoje.
Como em muitos perodos da historia do planeta, este ciclo no se encontra
em equilbrio. Como resultado da queima de combustveis fsseis (petrleo e carvo)
e das mudanas do uso do solo, existe atualmente um incremento antropognico de
carbono para atmosfera da ordem de 5,5 PgC/ano. Desse montante, 3,5 PgC ficam
na atmosfera e passam a contribuir efetivamente para o efeito estufa, sendo o
restante dissolvido no oceano e sequestrado pela atividade fotossinttica dos
produtores, onde ficar retido (fixado) como biomassa viva ou como matria
orgnica do solo, alem disso, estima-se que uma parte disso v para os chamados
poos de carbono.
Obs. 1 Petagrama C = PgC = 1 bilho de toneladas de elemento carbono
O dixido de carbono CO2 circula entre cinco principais estoques de carbono:
a atmosfera (750 PgC), os oceanos (38.000 PgC), os depsitos de combustveis
fsseis (4.000 PgC), a biomassa vegetal (560 PgC) e nos solos e rochas (40.000
PgC).
A absoro de CO2 da atmosfera se d, em parte, pelo espao de tempo
existente entre o crescimento acelerado dos vegetais e a morte e decomposio
deles. O crescimento acelerado se deve muito ao efeito fertilizador desse gs em
elevada concentrao na atmosfera, alm da concentrao de N 2 no solo. Essa

capacidade de absoro de CO2 (poos de carbono), em tese, tende a declinar


medida que as florestas amadurecem. O efeito fertilizador satura e a
decomposio se equipara ao crescimento ou at mesmo, poder ultrapass-lo.
Segundo o relatrio do IPCC - 2001, ao longo do sculo XIX, a biosfera terrestre
foi uma fonte de emisso lquida de CO 2, j ao final do sculo XX ela foi se
tornando um sorvedouro (absorvedor) de CO2.
Os Impactos do Aquecimento Global O relatrio do IPCC de 2001 confirmou que
a temperatura mdia global de superfcie, ao longo do sculo XX, aumentou 0,6C, e
a nvel global indicou que os anos 90 foram os mais quentes, sendo 1998 o ano mais
quente.
Entre os efeitos adversos do aquecimento global destacam-se: a diminuio
da disponibilidade de gua em zonas semi-ridas, em especial em regies
subtropicais; a reduo de produtividade agrcola nos trpicos e subtrpicos; o
aumento do risco de inundaes e a migrao de milhes de pessoas devido ao
aumento do nvel do mar, especialmente em pequenos estados insulares e reas
costeiras; o aumento da incidncia da mortalidade por estresse gerado pelo calor
(heat stress), em especial nas regies tropicais e subtropicais, e do nmero de
pessoas expostas a doenas transmissveis por vetores, que provocam a malria e o
dengue, e pela gua, como o clera. Por outro lado, preveem-se algumas
consequncias benficas para algumas regies de mdia e alta latitude, como o
aumento de produtividade agrcola e diminuio da mortalidade no inverno, se o
aumento for de alguns graus na temperatura mdia. Enfim, o aquecimento global ir
ter maior impacto sobre as regies mais pobres do planeta.

Entre os efeitos adversos do aquecimento global, segundo o IPCC destacam-se:

a diminuio da disponibilidade de gua em zonas semi-ridas, em especial em


regies subtropicais;

a reduo de produtividade agrcola nos trpicos e subtrpicos;

o aumento do risco de inundaes e a migrao de milhes de pessoas


(refugiados do clima);

o aumento da incidncia da mortalidade em especial nas regies tropicais e


subtropicais, e do nmero de pessoas expostas a doenas infecto contagiosas
transmissveis por vetores (p. ex. insetos).

O carbono em outras molculas

Existe uma grande variedade de compostos de carbono envolvidos no seu


ciclo global, dos quais os principais compostos presentes na atmosfera alem do
dixido de carbono (CO2) so: metano (CH4), hidrocarbonetos no metnicos
(HCNM) e monxido de carbono (CO).
O metano apresenta concentraes na atmosfrica bastante baixas (traos)
se comparado a outros componentes atmosfricos como o CO 2 e o vapor de gua,
contudo, nos ltimos 150 anos, aumentou em mais do dobro suas concentraes (600
mL/m3 para 1800 mL/m3).
O metano tambm um GEE com potencial de emisso calrica cerca de 21
vezes superior ao do potencial do CO2.
As fontes de emisso de metano para a atmosfera envolvem reas alagadas e
com deficincia em oxignio, tais como pntanos, lagos, cultivos alagados, etc. Alem
dessas fontes, outros so: a decomposio de matria orgnica via mecanismos
qumicos redutores como acontecem na digesto dos ruminantes (bovinos, caprinos,
etc); a decomposio do lixo; queima de biomassa; minerao de carvo;
processamento do petrleo e extrao de gs natural.
Os Hidrocarbonetos no-metnicos (HCNM), cerca de 92% deles vm de fontes
naturais, como emisses por plantas, oceanos e atividade microbiana. Os 8%
restantes provm de atividades antrpicas, tais como, nas industrias, nas emisses
veiculares, produo de energia .

Ciclo do Enxofre
Por sua enorme variao de nmero de oxidao (-2 a +6), o elemento enxofre
est contido em inmeros compostos encontrados na natureza, por isso, ele um
elemento essencial a vida no planeta, sendo alguns de seus compostos de grande
importncia biolgica. Por exemplo, as plantas assimilam vrias espcies de
compostos contendo enxofre, enquanto que ao mesmo tempo, vrias formas de
enxofre so emitidas como produto final de seus metabolismos. O enxofre
representa cerca de 0,5% da biomassa de plantas e microrganismos e 1,3% da
biomassa animal.
O ciclo global do enxofre compreende um conjunto de transformaes entre
espcies de enxofre presentes na litosfera, hidrosfera, biosfera e atmosfera.

Alguns compostos contendo enxofre, como o H2S (sulfeto de hidrognio ou


gs sulfdrico) so produzidos por atividade bacteriana anaerbica. Uma parte
desse composto reagindo com ons de metais fixada na litosfera, na forma de
rochas minerais ( FeS2 = Pirita

CaSO4.2H2O = Gipso

). Bactrias aerbicas

tambm produzem H2S por decomposio de matria orgnica que contenha


enxofre.
O H2S um gs de odor desagradvel e um dos produtos da atividade
bacteriana saproftica.
A forma SO4- (on sulfato) a melhor para ser usada pelos auttrofos, que a
partir dele, sintetizam aminocidos sulfatados que faro parte de muitos tipos de
protenas.
Vrios processos industriais produzem emisses de espcies de enxofre para
atmosfera. A maior parte deles so compostos volteis. Entre eles, destacamos o
SO2 (dixido de enxofre) um dos mais comuns poluentes da atmosfera. derivado
da queima de combustveis fsseis (carvo, principalmente) e de atividades
industriais (refino de petrleo, metalurgia e cimento). Outras fontes desse gs
para a atmosfera so as emisses vulcnicas, ocenicas, solos, vegetao e
queimadas.
Muitos vegetais e espcies de algas so responsveis pela emisso de outras
espcies qumicas contendo enxofre para a atmosfera, como: DMS (CH 3SCH3 =
dimetilsulfeto), COS (sulfeto de carbonila), CS 2 (dissulfeto de carbono)
Algumas das principais espcies qumicas contendo enxofre na atmosfera,
apresentam alta reatividade com outros compostos encontrados na atmosfera. Por
exemplo: compostos redutores, como DMS, H 2S so oxidados SO2 e SO42- pelo
NO3- e OH na troposfera. Na atmosfera, por exemplo, o SO 2 solubilizado na gua
presente na atmosfera (nuvens, neblinas, nevoeiros). Ele aps passar por reaes
quimicas sequenciadas de oxidao gera cido sulfrico e ons reativos sulfatados
que voltam a superfcie na forma de deposio seca e deposio mida, ou seja, na
forma de chuva cida.

Ciclo do enxofre. (LORA, 2002)


Aspectos gerais do Ciclo do Enxofre
1. O grande reservatrio de enxofre o solo. Menor quantidade na atmosfera.
2. um ciclo que tem participao efetiva dos micro-organismos .
3. Recuperao de compostos de enxofre a partir da ao microbiana sobre o
sedimentos profundos.
4. Participa de processos geoqumicos e biolgicos.
5. Interdependncia do ar, da gua e do solo na regulao do ciclo global.
6. A principal forma disponvel para as cadeias alimentares o sulfato (SO 4).
7. um ciclo menos limitante do que o do nitrognio e o do fsforo.
8. O enxofre presente em condies anaerbicas e na presena de Fe,
precipita-se formando sulfetos (frricos e ferrosos). Esses compostos, por
sua vez, permitem que o Fe converta-se de insolvel em solvel, e assim ser

utilizvel por seres vivos. Esse exemplo, mostra a interao que pode existir
entre diferentes ciclos biogeoqumicos em um Ecossistema.

Ciclo do fsforo
O fsforo constitui um importante componente da substncia viva, alm de
estar ligado ao metabolismo respiratrio e fotossinttico. Da seu uso como adubo.
Na natureza um elemento encontrado em grande abundncia, porm seu
aproveitamento em relao s necessidades dos seres vivos pequena. Nos
continentes os grandes reservatrios de fsforo so as rochas fosfatadas.
Devido ao intemperismo esses reservatrios vo fornecendo, pouco a pouco,
esse elemento para os ecossistemas terrestres e aquticos, onde sero absorvidos
pelas plantas para a sntese de compostos orgnicos. O fsforo, j incorporado
biomassa dos vegetais, passar em seguida para os animais, via cadeias alimentares.
O retorno do fsforo ao ambiente ocorrer atravs da decomposio da
matria orgnica por bactrias decompositoras especficas (fosfolizantes).
Devemos considerar que uma parcela considervel do P no retornar aos
ecossistemas terrestres. A eroso do solo pelas guas e/ou pelos ventos desagrega
as rochas fosfatadas que liberam fsforo mineral que levado (lixiviao) para os
rios e destes para os oceanos. A maior parte sedimentado no fundo ocenico e no
ser aproveitada. Uma pequena parcela ser aproveitada pelos seres marinhos
fitoplanctonicos.
Algumas espcies de aves marinhas (Ex. cormores) restituem ao solo
(depsitos de guano = fezes) o fsforo, possibilitando o retorno desse elemento aos
vegetais (adubo natural) que depois o passaro aos animais pela cadeia alimentar.
Portanto, o organismo animal entra no ciclo ao se alimentar do vegetal. Aps sua
morte ou por suas excrees (fezes, urina) durante sua vida, os compostos
contendo fsforo retornam ao solo onde so decompostos por bactrias e fungos,
fechando assim seu ciclo.

Excesso de fsforo (principalmente oriundo de fertilizantes agrcolas) que


venha alcanar um ambiente lquido, pode causar impacto no equilbrio ecolgico do
corpo d gua. Esse efeito se d pela eutrofizao da gua que induz ao crescimento
populacional descontrolado de bactrias e algas no corpo liquido e as conseqncias
ambientais advindas disso.

Ciclo do Nitrognio

Muitos compostos contendo nitrognio so encontrados na natureza, pois


este elemento qumico possui grande capacidade de fazer ligaes qumicas. o
mais abundante elemento qumico na atmosfera terrestre, contribuindo com
aproximadamente 78% de sua composio. A molcula de N 2 extremamente
estvel e quase no desempenha papel qumico importante, exceto na termosfera
(altitude maior que 90 kms) onde pode ser fotolizada ou ionizada. Os constituintes
minoritrios, tais como xido nitroso (N 2O), xido ntrico (NO), dixido de
nitrognio (NO2), cido ntrico (HNO2) e amnia (NH3) so quimicamente reativos e
tm importantes papis nos problemas ambientais contemporneos, incluindo a
formao e precipitao cida (chuva cida), poluio atmosfrica (smog
fotoqumico), aerossis atmosfricos e a diminuio da camada de oznio. Os xidos
de nitrognio, NO e NO2, so rapidamente interconversveis e existem em equilbrio
dinmico.
O nitrognio essencial vida, sendo necessrio, por exemplo, na
constituio das protenas, DNA e RNA. A atmosfera o principal reservatrio de
N2, sob forma gasosa, no entanto, as plantas e animais no podem utiliz-lo
diretamente. Os animais necessitam do N 2 incorporado em compostos orgnicos
(aminocidos e protenas), enquanto que plantas e algas necessitam do N 2 sob a
forma de ons nitrato (NO3-) ou ons amnio (NH4+).
O ciclo do nitrognio um dos mais importantes e complexos dos ciclos
globais. Este ciclo descreve um processo dinmico de intercmbio de nitrognio
entre a atmosfera, a matria orgnica e compostos inorgnicos. Qualquer processo
que resulte na transformao do N2 da atmosfera em outros compostos de
nitrognio denominado de fixao de nitrognio ou disponibilizao do nitrognio
para a Biosfera.

Um grande nmero de bactrias pode converter o nitrognio gasoso amnia


(NH3) ou ons amnio (NH4+), por meio de reduo catalisada por enzimas, em
processo conhecido como fixao biolgica ou biofixao do nitrognio, que
representa 90% de toda a fixao de origem natural.
Para o ecossistema terrestre, na ausncia de fertilizantes, a fixao
biolgica de N2 pela bactria do gnero Rhizobium a fonte mais importante de
nitrognio para os organismos vivos. Essa bactria vive em ndulos nas razes de
plantas leguminosas e representa um exemplo interessante de simbiose: a
leguminosa fornece local e alimento (acar) para a bactria e esta produz
nitrognio em forma assimilvel para a planta.
No solo, bactrias livres dos gneros Azotobacter (aerbica) e Clostridium
(anaerbia) tambm transformam N2 em amnia (NH3) para biofixao.
Em ecossistemas aquticos o ciclo do nitrognio similar, sendo as
cianobactrias dos gneros (Anabaena e Nostoc) as mais importantes na fixao de
N2. Outra fonte de fixao do N 2 realizada por Fungos especializados que vivem
mutualisticamente em razes de certas plantas no-leguminosas.
Atividades antrpicas, como por exemplo, a produo de amnia ou cido
ntrico, tambm contribui para a fixao de nitrognio em processo denominado de
fixao industrial do N2 (produo de fertilizantes).
Adicionalmente, o nitrognio gasoso pode ser convertido em amnia e
espcies oxidadas por meio de reao qumica provocada por descargas eltricas
(relmpagos), em um processo chamado de fixao atmosfrica do N2 (produo em
escala desprezvel).
A disponibilidade do nitrognio tambm pode ser pela via de oxidao de
nitritos (NO2-) ou nitratos (NO3-) num processo chamado de nitrificao, o qual
executado por certas bactrias nitrificadoras (gneros Nitrosomonas, Nitrobacter).
O processo e pode ser resumido nas reaes (a) e (b) apresentadas abaixo:
(a) 2 NH4- + 3 O2 2 NO2- + 2 H2O + 4 H+ (produo de nitrito = nitrosao)
(b) 2 NO2- +

O2 NO3- (produo de nitrato = nitrao)

Espcies de bactrias, plantas, algas e fungos convertem os compostos


inorgnicos de nitrognio a espcies orgnicas, tornando o nitrognio disponvel na
cadeia trfica. Nos animais, no processo da respirao celular, os compostos
orgnicos so transformados, e parte, retorna ao solo como excreo (urina e
fezes) e podem novamente ser absorvidos pelas plantas.
Bactrias (desnitrificadoras) so capazes de converter os compostos
orgnicos nitrogenados por meio de uma srie de reaes qumicas, em nitrognio
molecular (N2). A reduo de nitrato (NO 3-) a espcies de nitrognio sob forma de
gs (N2, N2O, NO), ocorre por processos qumicos e biolgicos e denomina-se
desnitrificao. Como resultado deste processo, o N2 atmosfrico devolvido a
atmosfera e faz dela a principal reserva de nitrognio do planeta.