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A definio de ekphrasis, embora abrigasse um amplo espectro de referncia , como

disse Alessandro Barchesi (1997) ao falar sobre a narrativa virgiliana e qual e


le dedica um estudo, atualmente possui um sentido diferenciado. A antiga crtica l
iterria considerava que a cfrase inclua por si s a fora visual assim como o impacto e
mocional da arte verbal no apenas na poesia, mas tambm presente na historiografia
e oratria. S para citar alguns exemplos de autores que a utilizaram, Herdoto e Tucdi
des na historiografia grega, Csar e Suetnio na historiografia romana. De fato, na p
ica heroica constitui uma forma narrativa orientada pela produo de efeitos visuais
. A impresso percebida enquanto o leitor se depara com um texto pico de Virglio a d
e ver as cenas diante dos prprios olhos, como se as reaes das testemunhas oculares
dos acontecimentos se recriassem, quase sempre impactantes e caracterizadas pelo
grandioso e pelo violento. No caso do trecho selecionado, as duas caractersticas
aparecem, sendo que o grandioso se deve imponncia do monumento descrito e da bel
eza deste, tal como a preocupao em retratar fielmente as cenas da Batalha de Tria;
por outro lado, o violento se manifesta nas reaes de Eneias ao se reconhecer e rel
embrar-se das memrias daquele dia trgico. O mais interessante perceber que a narra
tiva, de alguma forma, se mostra mais vvida, mostrando a presena da enargheia ness
e tipo de narrativa.
Atualmente, entretanto, cfrase est relacionada especificamente descrio literria de um
a obra de arte; melhor falando, recriao verbal de uma obra de arte visual. Existe,
na cfrase, um confronto entre a descrio literria e as representaes proporcionadas por
outras mdias. Pensando na atualidade, esse confronto acontece com muito mais fre
quncia, mas com finalidades diferentes da que Virglio utilizou na Eneida. Tratando
-se de uma obra pica dividida em doze livros (cantos), era sempre necessrio manter
o interesse do leitor vivo, sempre renovando os artifcios e recursos narrativos.
Ainda existe outra questo: durante o movimento de cfrase, ainda de acordo com Bar
chesi, a ao narrativa se congela e o centro das atenes se volta arte, mais do que a
ao e o personagem. No entanto, referindo-se passagem escolhida, trata-se de um rec
urso que sugere uma autoconscincia artstica de Virglio e no congela a narrativa, ace
ntuando a inda mais a sensao de deslumbramento e dor do personagem principal.

The phenomenon of 'intertextuality' (or 'allusion', 'imitation', 'reference',


etc.) is present in all poetry and, to some extent, in all language.
Some poets deliberately cultivate an allusive style, and thus encourage their
readers' expectation of seeing through one text to its source or model.
Virgil alludes constantly to a wide range of authors, and we are fortunate
in possessing complete texts of many of his favourite works, both Greek
and Latin. In the case of works now lost, we rely on ancient summaries and
modern collections of fragments.2 In fact much of our knowledge about
early Latin poetry derives from ancient students of Virgilian intertextuality,
who quote many of the fragments we now possess to illustrate their influence
on Virgil.(FARRELL, 1997, P.222)
O fenmeno da 'intertextualidade' (ou 'aluso', 'imitao','referncia', etc.) est presente
em toda a poesia e, em certa extenso, em toda a linguagem. Alguns poetas deliber
adamente cultivam um estilo alusivo, e ento encorajam seus leitores expectativa d
e ver atravs de um texto para sua origem ou modelo. Virglio alude constantemente a
uma grande gama de autores, e ns somos agraciados em possuir os textos completos
de muitos dos autores favoritos dele, tanto gregos quanto latinos.No caso das o
bras agora perdidas, ns contamos com antigos resumos e colees modernas de fragmento
s. Na verdade, muito do nosso conhecimento sobre a antiga poesia latina descend
e de fragmentos ns agora possumos para ilustrar as influncias deles sobre Virglio.
As with every ecphrasis in the poem, what the
immediate viewer sees is not what the reader sees: comprehension and
understanding require time, distance, interpretation.33 And, Virgil shows in
other passages (notably the scenes on the temple of Juno in Book 1), the
viewer sees what he or she wants to see. The history of early Italy, it is
apparent, is multiple: there is more than one way to understand it; and
the same is true of the teleological vision of Rome's destined greatness
in Augustan Rome. (ZETZEL, 1997, P.201)
Assim como toda cfrase no poema, o que o espectador imediato v no o que o leitor v:
a compreenso e o entendimento requerem tempo, distncia, interpretao. E, Virglio mostr
a em outras passagens (notadamente nas cenas do templo de Juno no livro 1), o es
pectador v aquilo que ele ou ela quer ver. A histria da Antiga Itlia, aparente, mlti
pla: h mais de uma forma para entend-la; e a mesma a verdade da viso teolgica da gra
ndeza destinada de Roma na Era de Augusto.
Yet even when the internal viewer is a perfect model-reader of the
images, Virgil suggests that viewing is a creative activity and that meaning is
a matter for negotiation. Nobody can know more about the Trojan battles
than Aeneas, but even he, the viewer of the temple of Juno in Carthage, can
be seen to be a biased focaliser. His interpretation of the images as a sign
of compassion and respect for the Trojan catastrophe is indeed reinforced
by powerful contextual pointers - his solidarity with Dido, Dido's tragic
view of the conflict and her source of information, the anti-war Greek/
Trojan hero Teucer - but there are also counter-indications which set up
a spiral of historical ironies: the ecphrasis is located in a temple of Juno,
a goddess for whom the extinction of Troy is a triumph; the tale of Trojan
empire and Trojan downfall is linked in turn to Greek triumph and Greek
disaster (in the Nostoi, anticipated by the alarming image of Athena Ilias
at 1.482s); to the rise of Carthage and the fall of the Carthaginian empire;
after a span of a thousand years a war started by Juno's persecution of the
Romans and Dido's curse on Aeneas will wipe out the citadel of Carthage,
and a Roman general, a new and different Aeneas, will find tears of compassion
for the mortality of empires (even Rome) at the very moment that
his army methodically sacks and levels Carthage to the ground. Scipio will
quote a Homeric passage on the destruction of Troy,6 thus completing the
cycle of destruction foreshadowed in the Virgilian ecphrasis; his compassion
for the Punic city ironically complements Aeneas' compassionate reading
of the figurative programme. (BARCHESI, 1997, p.277)
Assim, mesmo quando o espectador interno um perfeito modelo de leitor das imagen
s, Virglio sugere que observar uma atividade criativa e aquele significado uma qu
esto de negociao. Ningum pode saber mais sobre as batalhas de Tria do que Eneias, mas
mesmo ele, o espectador do templo de Juno em Cartago, pode ser considerado como
um focalizador tendencioso. A interpretao dele sobre as imagens como um sinal de
compaixo e respeito pela catstrofe troiana , na verdade, reforada pelos indicadores
contextuais poderosos - sua solidariedade com Dido, a viso trgica de Dido sobre o
conflito e a fonte de informao dela, o heri anti-guerra greco-romana Teucro - mas
tambm existem contra-indicaes que estabelecem uma espiral de ironias histricas: a cfr
ase localiza-se num templo de Juno, a deusa para quem a destruio de Tria um triunfo
; o conto do imprio troiano e da queda de Tria conecta-se, por sua vez, ao triunfo
grego e, sucesssivamente, ao desastre grego (na epopia Nostoi, antencipados pela
imagem alarmante de Ilias Atenaem 1.482s); para a ascenso e para a queda do impri
o cartagins; depois de um espao de mil anos , uma guerra comeada pela perseguio de Ju
no aos romanos e a maldio de Dido sobre Eneias arrasar a cidadela de Cartago, e um
general romano, um novo e diferente Eneias, encontrar lgrimas de compaixo para a mo
rtalidade de imprios (mesmo Roma) no momento em que o exrcito dele saqueia e leva
Cartago s runas de forma metdica. Cipio citar uma passagem homrica sobre a destruio d
ria, assim completando o ciclo de destruio prenunciado pela cfrase virgiliana; a com
paixo dele pela cidade pnica ironicamente complementa a leitura compassiva de enei
as sobre o programa figurativo.
In witnessing Aeneas'
story engraved on the walls of a temple he makes himself a double of
Aeneas, who sees a picture of the sack of Troy in Dido's Temple of Juno. (BURROW
, 1997, p.22)
Ao testemunhar a estria de Eneias gravado nas paredes de templo, ele se torna uma
duplicata de Eneias, que v uma figura do saque de Tria no templo de Juno erguido
por Dido.

The problems which ecphrasis imposes on a narrative poet are inseparable


from its attractions; indeed, ecphrasis is practised by epic poets like Homer,
Apollonius, Catullus and Virgil precisely because it poses a challenge for
the poetics of narrative. The description of visual artifacts occupies a differe
nt
level of complexity from description of natural objects within the
world of the story. The poet manipulates words in response to images; two
semiotic systems partially overlap, and in the process both images and
words reveal their communicative potential as well as their limits. As a
result of this dynamic, ecphrasis can incorporate its opposite, the retelling
of events, sounds and movement. (BARCHESI, 1997, p.278)
Os problemas que a cfrase impe sobre um poeta narrativo so inseparveis das suas atraes
; na verdade, a cfrase praticada por poetas picos como Homero, apolnio, Catulo e Vi
rglio precisamente porque ela coloca um desafio para a potica da narrativa. A desc
rio de artefatos visuais ocupa um nvel diferente de complexidade da descrio de objeto
s naturais dentro do mundo da estria. O poeta manipula as palavras em resposta s i
magens; dois sistemas semiticos parcialmente sobrepostos, e no processo tanto ima
gens quanto palavras revelam o potencial comunicativo delas, assim como os limit
es delas. Como resultado dessa dinmica, a cfrase pode incoporar o oposto dela, a r
epetio de eventos, sons e movimento.

The question of focalization, of 'who sees?', is raised with particufar and obvi
ous force by description. Basic to Lessing's famous distinction of literary and
plastic art were two notions: first, that 'succession of time is the province of
the poet just as space is that of the painter',27 and second, that linguistic s
igns are arbitrary, visual ones iconic. A picture of a cat looks like a cat, the
word 'cat' does not. Again these are distinctions which invite and have receive
d a great deal of deconstruction, but which I want for the moment to accept. Bot
h of these aspects of the literary description reinforce our feeling that a lite
rary description necessarily inscribes a point of view more strongly than a plas
tic one. (FOWLER, 1991, p.29)
"A questo da focalizao, do "quem v?" levantada com particular e bvia fora pela descri
Bsicas famosa distino de Lessing sobre arte literria e plstica existiam duas noes: a
imeira, que "a sucesso de tempo a competncia do poeta assim como o espao a do pinto
r" e segundo, que os signos lingusticos so arbitrrios, enquanto que os signos visua
is so icnicos. A figura de um gato se parece com um gato, a palavra 'gato' no. Nova
mente, estas so as distines que convidam e tm recebido um grande arranjo de desconst
ruo, mas isso o que eu quero aceitar no momento. Ambos os aspectos da descrio literri
a reforam nosso sentimento de que uma descrio literria inscreve um ponto de vista de
forma mais forte do que uma descrio plstica."
The first is to stress the role of set-piece description in 'bringing the scene
before our eyes' as traditional accounts of enargeia put it,10 or to say with Ba
rthes11 that what we have is 'the effect of the real', that what details in a de
scription signify is reality itself: (...)Description is admitted to be narrativ
ely (or indeed thematically) redundant, but this redundancy increases our sense
of the reality of the scene before us. It is just as if we were there ourselves.
Now, however, one defines these 'reality' functions of description, they are un
deniable. But they do not get us very far. It was an early lesson of old-fashion
ed structuralism that cultural productions participate in systems of meaning ind
ependent of the conscious intentions of their creators or users.(FOWLER, 1991, p
.26)
O primeiro passo ressaltar o papel da descrio prevista em " trazer a cena diante d
e nossos olhos" como as causas tradicionais da enargeia colocam, ou citando Bart
hes que aquilo que temos " o efeito do real", aquilo que detalha na descrio signif
ica que a prpria realidade: (...) Admite-se ser a descrio narrativamente (ou, na ve
rdade, tematicamente) redundante, mas esta redundncia aumenta nosso sendo de real
idade da cena diante de ns. como se ns mesmos estivssemos l. Agora, porm, uma vez que
se define estas 'realidades' como funes da desrio, elas so inegveis. Mas elas no nos
evam longe. Isto foi uma lio antiga do estruturalismo antiquado que as produes cultu
rais participam nos sistemas de significado independente doas intenes conscientes
de seus criadores ou usurios.

Let me try to make this clearer with my example, the famous ekphrasis in Book On
e of the Aeneid where Aeneas looks at the depiction of events from the Trojan Wa
r in the Temple of Juno in Carthage.i0 Aeneas is here an explicit observer, whos
e reactions to what he sees are also explicitly stated: he weeps and groans beca
use of what he saw, namque videbat ... Moreover, within episodes, as Eleanor Lea
ch observes,41 'the order of presentation creates confusion between the visual i
mage and Aeneas' thoughts. (FOWLER, 1991, p.31)
Deixe-me tentar esclarecer com meu exemplo, a famosa cfrase do livro I da Eneida
em que Eneias olha para a representao pictrica dos eventos da guerra de Tria no temp
lo de Juno em Cartago. Eneias , aqui, um observador explcito, cujas reaes ao que ele
v tambm esto explicitamente declaradas: ele chora e se lamenta do que ele v, 'namqu
e videbat'...Alm disso, dentro dos episdios, como Eleanor Leach observa,'a ordem
da a apresentao cria confuso entre a imagem visual e os pensamentos de Eneias.

As often with questions of focalization, there is more than one story that we ca
n tell here of whose points of view the pictures and their descriptions represen
t."2 Like other scenes of ekphrasis, the scene is often - and surely rightly in
some degree - taken as paradigmatic for the interpretation of art, both literary
and visual."3 Eleanor Leach,s4 for instance, comments that the interaction betw
een Aeneas as reader and the work of art 'will not appear foreign to the contemp
orary reader who understands that meaning is not the inherent property of a text
but is instead created in variant forms through variant experiences of reconstr
ucting the work as text', and that Aeneas' 'deeply sentimental misreading of the
frieze shows the process of perception as one of selection, amplification, and
reordering, and thus it casts doubt upon the reliability of factual communicatio
n through pictorial narrative'. But one might take the scene as more normative a
nd less aporetic, as enjoining upon the reader like Aeneas to read tragically ra
ther than triumphantly, whatever the picture that is offered. This has obvious r
elevance to the interpretation of Augustan art. As I mentioned above, contempora
ry criticism of Augustan art is dominated by functionalism and historicism: it a
ttempts to show how subjects that are apparently aesthetically neutral actually
serve Augustan ideology. (FOWLER, 1991, p.33)
Como acontece frequentemente com as questes de focalizao, h mais de uma histria que p
odemos contar aqui dos pontos de vista que as imagens e as descries delas represen
tam. Como outras cenas de cfrases, a cena frequentemente - e certamente mais adeq
uada em certo nvel - tomada como paradigmtica para a interpretao da arte, tanto lite
rria e visual. Eleanor Leach, por exemplo, comenta que a interao entre Eneias como
leitor e a obra de arte no parecer estranho para o leitor contemporneo, que entende
que o significado no a propriedade inerente de um texto, mas , ao invs disso, cria
do em formas variantes atravs de experincias variantes de reconstruir o trabalho c
omo texto, e que a m interpretao profundamente sentimental do friso de Eneias mostr
a o processe de recepo como um de seleo, amplificao e reordenamento e ento isso lana
as sobre a confiabilidade da comunicao factual atravs da narrativa pictorial!. Mas
uma pessoa poderia tomar a cena como mais normativa e menos aportica, como aprove
itar-se sobre o leitor como Eneias para ler tragicamente em vez de triunfantemen
te, qualquer que seja a imagem oferecida. Isto tem uma relevncia bvia para a inte
rpretao da arte na Era de Augusto. Como eu mencionei acima, o o criticismo contemp
orneo da arte de Augusto dominada pelo funcionalismo e historicismo: ela tenta m
ostrar como os assuntos que so aparentemente neutros quanto esttica servem, na ver
dade, para a ideologia de Augusto.