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Prefacio

Este livro e a versao revista de uma serie de palestras proferidas na Universidade da Ca­

lif6rnia, em Berkeley, em abril de 1982, como parte do ciclo de conferencias

em homenagem a mem6ri ~ d~TJ~ aS ;;;jth Ross, as Una's

Humanities. Como 0 rascunho que eu havia preparado ficou muito grande para ser usado numa sala de conferencias, recuperei para esta publica<;:ao urn certo numero de se<;:6es que tive de cortar naquela ocasiao. Mas procurei nao modificar ou disfar<;:ar a informalidade de uma exposi<;:ao oral. As palestras giraram em torno de uma questao: quando fazemos uma afirma<;:ao sobre as causas de urn quadro, qual ea natureza e 0 fUndamento

des sa afirma<;:ao~ Mais especific~~ ente, q;;and~p en~a~ os ou dizemos qu e"

urn quadr~ uto,entre outras coisas, de determinada vontade ou inten­ <;:ao, 0 que, na verdade, estamos fazendo~ Dentro de certos limites, portan­ to, as palestras tratam da explica<;:ao hist6rica dos quadros, embora eu mesmo muitas veze ;- prefir ;f alar e~ "criti~d i nferencial", urn conceito que me parece corresponder melhor ao meu interesse particular no assunto. A Introdu<;:ao examina rapidamente tres caracteristicas da linguagem que estabelecem condi<;:6es preliminares para a analise critica e a exelica<;:ao de quadros. Em sintese, a dificuldade reside na interposi<;:ao de palavras e conceitos entrs a explica<;:ao e 0 objeto da explica<;:ao. Reconhe~o que isso

Lectures in the

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P REFACIO

talvez interesse mais a mim que a maioria das pessoas, e muitos leitores tal­ vez prefiram pular essa parte e comec;:ar diretamente pelo capitulo I. Mas eu gostaria de sugerir-Ihes que, pelo menos, passem os olhos no breve resumo

da sec;:ao 5 da Introduc;:ao.

o c;:u>.itulo I procura determinar a ordem de ideias em que nos situa­

mos quando pensamos de forma simples e corriqueira+;'bre 0 que faz com

que urn artefato complexo seja como e. N<? intuito de adiar para 0 segun­ do capitulo os .probl~mas es£ecificos da pintur~, e de, ao mesmo tempo, acentuar-Ihes a imporrancia, comec;:o pelo exame nao de urn quadro, mas

de uma ponte. Esboc;:o inicialmente urn esquema simples de explicac;:ao e depois examino 0 que falta a esse modelo para atender as exigencias da analise de urn quadro.

o capiSl!lo II aborda diretamente os problemas eSl'eciais da explicac;:ao

dos guadrps, retomando 0 esquema esboc;:ado no capitulo anterior, mas adaptando-o e refinando-o para 0 caso do Retrato de Kahnweiler, de Picasso, "da maneira como e apresentado nas interpretac;:oes habituais". Minha ten­ tativa de explicac;:ao nao tern nada de original ou de muito rigoroso. A ideia e usar urn exemplo tirado de urn momento da historia da arte, 0 inicio do Cubismo, que a maioria das pessoas conhece bern. 0 capitulo aborda suces­ sivamente varios problemas: como descrevemos os objetivos de urn pintor2

Como interpretamos para fins criticos os vinculos do pintor com sua cultu­ ra2 Como tratamos as relac;:oes do artista com outros pintores? Como incluir

em nossas analises 0 aspecto de processo ou de progressiva autocorrec;:ao que acompanha 0 ato de pintar urn quadro?

o capitulo III, que examina a possivel relayao entre a teoria setecentis­

ta da percep£ao visual e 0 quadro Uma dama tomando cha, de Chardin, tern

varias fun£oes para a a~g~ entac;:a~deste livro. Vma delas e a de permitir­ me enfrentar 0 dificil problema, apenas esboc;:ado no capitulo II, da relac;:ao entre os quadros e os sistemas de ideias da Cpoca em que foram realizados. Outra e a de propor uma explicac;:ao bastante detalhada numa forma aber­ ta as objec;:oes do leitor. {3. textura pormenorizada e 0 enf09ue minucioso deste capitulo distinguem-no dos demais.

o capitulo IV, que focaliza 0 Batismo de Cristo, de Piero della Francesca,

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~ rdaduas ques~ uitoimportantes. ~ primeira e0 modo como per~

- emos 0 movimento das ideias numa cultura ou numa epoca historica -rranha anossa. Em outras palavras: 0 que fazemos quando refletimos re a intencyao de urn quadro de Piero della Francesca, urn artista cujo ?!nsamento se apoiava numa cultura tao diferente da nossa? Em segundo

. gar, que criterios usamos para avaliar a legitimidade, ainda-que relativa, de ssa explicacyao ou de nossas inferencias criticas? Este livro nao ro oe - e este e urn ponto em que facyo questao de

istir - que a explicacyao causal e a unica via possivel para a critica de arte

a historia da arte.Acho urn absurdo afirmar que so existe urn modo cor~

reto de observar urn quadro. 0 que pretendo sugerir e simplesmente que, mtre as varias maneiras desarmadas e inevitiveis de pensar sobre urn qua~ .fro, uma e considera~lo como produto de uma atividade intencional e, nanto, como resultado de determinado numero de causas. (Nao creio

e seja necessario demonstrar 0 carater desarmado e inevitivel do racio~

cinio causal que fazemos diante de urn quadro; se me parecesse indispen~ s3\·el faze~lo,eu me apoiaria, para comecyar, no conteudo da secyao 3 da troducyao.) Entretanto, quando comecyamos a inferir causas e intencyoes urn quadro, nos aventuramos por urn terreno obviamente muito preci~ rio, e e justo nos interrogarmos sobre 0 exato valor de nossas inferencias. Em sintese, ja que a inferencia e inevitivel, e sempre born perguntar: 0 que -

aaramente vamos fazer?

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As coisas se complicam assim que comecyamos a pensar dessa manei~

n porque nos deparamos, ainda que a contragosto, com uma serie de dis~ :ussoes bern atuais e extremamente complexas. A primeira e mais amea~ ~doradificuldade, geralmente tratada no campo da literatura, e decidir se

a reconstituicyao das intencyoes do autor de fato ertence ao dominio da

- terpretacyao de uma obra de arte. 'para quem acha que e impossivel

a duir do raciocinio a inferencia causal, a pergunta pode parecer simples~ ente mal formulada e 0 assunto, pouco relevante. Procurei manter certa - tancia desse tipo de poIemica; no capitulo 11.1, tento inclusive estabele~ -er em poucas palavras uma distincyao entre meu desejo de postular a exis~ rencia de urn proposito e 0 que os defensores do intencionalismo chamam

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de"intenc;:ao do autor". D~~: ge[!!-.J:,:

d~~~~olT meus argu~

~fe~i

me."ntos no terre !!2 exe1icac;:a~ h ~~t6ri~ : nao no da ~t;!"men ~utica lite~

da

raria, e por isso optei por nunca falar no"significado" dos quadros que men~

c~O?o.Mas a forc;:a e as proporc;:6es do debate sobre 0 intencionalismo inevitavelmente se imp6em aminha considerac;:ao. Por urn lado, minhas referencias bibliograficas confirmam 0 quanto aprendi com essa discus~ sao. Por outro lado, estou consciente de que urn livro intitulado Padroes de intenfao - urn titulo cujas ambigiiidades de sentido (posso contar urnas tres ou quatro) sao importantes para mim - sera inevitavelmente asso~ ciado ao debate. Por isso, me antecipo e defino minha posic;:ao como a de

urn intencionalismo ingenuo, mas cetico.

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4iiIII

C

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o ceticismo , t , al como ~.i~$ ~!~4!~ e,i. tUE2~ !E e.!1t~L~ f~ p'arte de

bases estao expostas com clareza na introduc;:ao enos

capirulos 1.5, u.8, IV.2 e IV.S. Mas gostaria que Fosse entendido como um ceticismo afirmativo e animado: a impossibilidade de um conhecimento certo e definitivo e que empresta agudeza e forc;:a acritica inferencial. Eisto que rento sugerir, por fim, no capitulo IV.9. Mas, na medida em que se pode dizer que este livro sustenta uma tese, ela resulta mais da forc;:a de exemplos sistemiticos que de raciocinios apura~ dos para os quais nao tenho competencia. 0 fato de eu tentar aqui e acoli inserir ideias tiradas de pensadores rigorosos nao deve obscurecer 0 opor~ runismo desse procedimento nem 0 ecletismo dos conceitos introduzidos. Creio que 0 papel do historiador das ideias nao e apresentar vagas generali~ zac;:6es prescritivas sob 0 rorulo de"teorias", mas verificaJ como proposic;:6es muito simples se comportam diante de casos complexos, pelo menos tao complexos quanto permitam 0 tempo e a energia disponiveis. Nao se trata de imitar os especialistas em metodologia, mas de desempenhar uma fun~

c;:ao complementar adeles.

mJ

~h

~~~:suas

Este livro dedica~sefundaI?~talme~tea~ritica,conceito que tome no

sentido nao~canonicode pensar ou dizer a respeito de um quadro coisas que ajudam a aguc;:ar 0 prazer legitimo que ele nos proporciona. Pa~~ser exato, o ,livro se o_~~ade urn 6nico as~cto da critica: nossa tendencia a criar

ce:tleias de inferenci~s

_quand~ E.:!1~~~ re u ~.s uadro ou , sobre

~

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q _~ ~q ~ e ~~ .: mesm~ ue out ~ endencias sej ; .m i~ almente ~ ais (veja

se'Yao 3 da Introdu'Yao). Sendo assim, 0 livro nao trata de virios outros assuntos, e urn deles e a sociologia da arte: 0 contexto social dos quadros s6 e indicado quando indis~ pensivel aos propositos imediatos da analise. No capitulo 11.4, por exem~ plo, para explicar as rela'Yoes entre 0 pintor e sua cultura, lan'Yo mao de urn modelo de permuta bastante simples, ~enomino de troc.* A razao da escolha desse modelo simples, em detrimento dos esquemas mais elabora~ dos propostos pelas diferentes versoes da analise de ideologias, e que ele me parece conter tudo de que 0 cdrico precisa - e que portanto pode validar (veja 0 capitulo Iv.5 e IV.g). Se eu esrivesse interessado em estudar a dina~ mica da cultura, a nO'Yao de tr~c n ' i o seria ;a.'tisf;;2;;i';~P;- u ~, nesse contex­ to, eu teria de traba.lhar com uma estrutura c~ salmais-defi~ id~~Permi ;;; me afirmar, desde logo, que sou indiferente aos argumentos de que este livro e insatisfatorio como sociologia da arte. 0 livro nao trata, entre muitas ou­ rras coisas, comoji disse, nem do que a arte e nem do que tornTu"ma oora de

., ----,

I

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arte melhor 9~e ';;~t~

Normalmente, as Una's Lectures in the Humanities sao publicadas pela University of California Press. Mas a longa disrancia que separava 0 autor da editora nao recomendava, no caso deste livro, manter esse procedi~ mento. Gostaria de agradecer a Edward Hunter Ross, aos curadores das Una's Lectures eaUniversity ofCalifornia Press por terem concordado que este livro Fosse editado em Londres. Agrade'Yo aos mU$eus e bibliotecas que me cederam as fotografias e autorizaram a reprodu'Yao de objetos pertencentes aos seus acervos. Gostaria rambern de expressar meus agradecimentos a Eric de Mare por suas foto~ grafias da ponte do rio Forth, reproduzidas nas ilustra'Y0es de I a 6. A cole~ ~aofotogrifica e 0 laboratorio do Instituto Warburg tambem me foram es­ pecialmente valiosos pelas cessao de ilustra'Y0es de dificil acesso. Versoes resumi4as deste livro foram apresentadas durante as confe~ rencias que pronunciei em Ig82 na Universidade da California, em Berke­

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'

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• Troc, palavra francesa que design a troca, pe r mut a, escambo . (N . T)

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ley, enos seminarios da Universidade de Cornell. Nessas ocasioes, pude beneficiar-me tambem com os argucos comentarios de varias pessoas. Lem­ bro-me particularmente das observac;:oes de Paul Alpers, Mark Ashton, Charles Burroughs, James Cahill, Esther Gordon Dotson, Joel Fineman, Stephen Greenblatt, Neil Hertz, Walter Michaels e Randolph Starn. Muitos outros me ajudaram a refinar meu pensamento. Entre aqueles com quem discuti t6picos especificos aludidos neste livro estao Ivan Gaskell, Carlo Ginzburg, Ernst Gombrich, Charles Hope, Martin Kemp, Peter Mack, Jean-Michel Massing, John Nash, Thomas Puttfarken e Martin Warnke. Mas 0 livro alude vez por omra a questoes muito gerais e eu nao poderia esperar agradecer a codos os que tiveram influencia nas minhas ideias nessas areas. Svedana Alpers leu e comentou meu texto, e em resposta as suas obser­ vac;:oes fiz algumas modificac;:oes. Michael Podro, que leu 0 original duas vezes, em diferentes etapas da redac;:ao, assinalou erros de argumentac;:ao e gosto. Devo muico a sua leitura minuciosa bem com:o as discussoes que tra­ vamos no passado sobre as questoes tratadas neste livro. Finalmente, gostaria de agradecer a Gillian Malpass e aJohn Nicoll, da Yale University Press, pela competencia e pdo cuidado na preparac;:ao deste livro. Eu nao seria justo com des se nao sublinhasse que a excl~saodo indi­ ce de nomes foi feita a meu pedido.

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