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O AUTO DA ALMA DE GIL VICENTE: REFLEXES PARA A VIDA E A

MORTE DO REI
Lenora Pinto Mendes Universidade Federal Fluminense

Embora no se saiba a data precisa em que comeou a servir na corte portuguesa,


sabe-se que desde a sua estria em 1502 com o Auto da visitao, Gil Vicente estava a
servio da rainha D. Leonor, viva de D. Joo II e irm do rei D. Manuel. Foi a pedido
desta rainha que escreveu os seus primeiros autos. Em 1521, com a morte de D. Manuel,
Gil Vicente passou para o servio de D. Joo III a quem serviu at 1536, data de seu ltimo
auto e provavelmente de sua morte (Braga, 1942, prefcio). A pedido de D. Joo III, no
final da vida, comeou a compilar suas obras, mas infelizmente, no conseguiu terminar o
intento. A Compilaam de todalas obras de Gil Vicente s foi editada em 1562 por seu
filho Luis Vicente que dividiu a obra de seu pai em cinco livros sendo o primeiro volume
dedicado s obras de devaam, ou seja, aos autos religiosos. So dezessete os autos de
devaam, a maioria deles escrito no perodo manuelino, poca em que o autor estava a
servio da rainha D. Leonor.
O Auto da alma consta neste primeiro livro e, segundo a didasclia, foi feito a
pedido de D. Leonor e representado ao muito poderoso Rei Dom Emanuel, nos paos da
Ribeira no ano de 1508. Esta data, porm, questionada por Braamcamp Freire, principal
bigrafo de Gil Vicente. Segundo este autor, em abril de 1508 D. Manuel no estaria em
Lisboa, mas na Chamusca, em Santarm. Acredita que deve ter havido um erro na rubrica e
onde se l M. D. &viij deva se ler M. D. xviij (1518) pois em abril deste ano, D. Manuel
estava em Lisboa residindo nos paos da Ribeira.
Em maro de 1517 morria, nesses mesmos paos a rainha D. Maria, segunda esposa
de D. Manuel. Segundo a crnica, o monarca, muito sentido com sua morte, se recolheu por
duas semanas ao mosteiro de Penhalonga e em seguida ao mosteiro de Enxobregas onde
esteve por mais oito dias (Gis, 1910, quarta parte, p.81-82). Supondo-se que Braamcamp
Freire esteja certo, no ano de 1517 Gil Vicente no apresentou nenhum auto,
provavelmente em funo da morte de D. Maria; porm na Pscoa de 1518, ou seja, um ano
aps a morte da rainha, representado ao monarca a pedido de sua irm, o Auto da Alma.
A didasclia tambm nos informa que foi representado em a noite de endoenas , ou

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seja, numa quinta-feira santa. A palavra endoena, do latim indulgentia se referia ao perdo
dos pecados pois era uma prtica comum na poca, indulgncias serem dadas pelo clero
durante a semana santa e, como veremos, neste estudo, o Auto da Alma traz em seu
desenrolar diversas prticas que na poca tinham por fim a obteno de indulgncias.
No final do sculo XV e incio do XVI uma das manifestaes culturais em voga
eram as preces devocionais pessoais. Preces que, escritas na primeira pessoa, tinham por
funo proporcionar momentos de reflexo pessoal diante da morte, alm de demonstrao
de f e pedido de perdo dos pecados. Essa prtica se manifestou tambm artisticamente, de
diversas formas: na forma de pintura, onde o nobre em pessoa aparece representado no
quadro, rezando em frente da imagem da Virgem, pedindo sua intercesso no momento da
morte (memento mori); nos livros de horas, outro exemplo de obra de devoo pessoal, que
consistia em coletneas pessoais de preces a serem recitadas em importantes momentos da
vida; e na forma musical pois, alguns manuscritos, principalmente das cortes franco-
flamengas, trazem o registro de muitas dessas preces musicadas.

Pintura representando o cavalheiro Philip Hinkaert, diante da Virgem, do menino Jesus e So Felipe

No final do sculo XV tornou-se comum a composio de motetos com pedidos


pessoais a Cristo, Maria e aos Santos (Blackburn, 1997, p. 598). Essas canes, na verdade,

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so consideradas preces-indulgncias e funcionavam proporcionando indulgncias para
quem as cantasse. Muitas preces-indulgncias foram escritas, mas nem todas foram
postas em msica. Algumas que foram musicadas, deveriam ser cantadas diante de imagens
conhecidas, tais como o moteto Salve sancta facies, que deveria ser cantado diante da
imagem de Vernica com o pano que fixou a imagem do rosto de Cristo, ou ainda O
Domine Jesu Christe adorote, que deveria ser cantada diante da imagem do Cristo
crucificado. O fiel recitava a prece fixando seus pensamentos e a msica acrescentava uma
dimenso a mais orao, intensificando o sentimento de contrio.

Marguerita de Austria, em orao a Virgem representada em iluminuras que ilustram a partitura


da orao musicada Ave Santssima Maria.

O Domine Jesu Christe adorote uma prece-indulgncia que teve grande


repercusso na Europa. Est ligada a uma lenda que conta que um dia o Papa Gregrio
estava celebrando missa na Igreja Romana da Santa Cruz quando lhe aparececeu uma viso
do Cristo no altar mostrando suas feridas e cercado dos instrumentos da paixo. A imagem
s foi vista pelo Papa que movido de grande compaixo, escreveu essa orao e decretou

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que aquele que a recitasse de forma contrita seguida de cinco Pai Nossos e cinco Ave
Marias, cuidando de haver confessado seus pecados, receberia uma indulgncia de 14000
anos. Essa prece, deixada pelo Papa, geralmente aparece nos livros de horas. Alguns
contm at mesmo a imagem de Gregrio diante da cena da paixo de Cristo (Blackburn,
1997, p. 599-600).

No livro de Horas de D. Manuel, O Domine Jesu Christe adorote aparece ao final


do livro, na ltima pgina sendo portanto a ltima prece. No Auto da Alma tambm a

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ltima msica cantada antes do final do auto que, como em outros autos de Gil Vicente,
termina com um Te Deum Laudamus.

O Domine Jesu Christe


adoro te in cruce pendentem
coronam spineam in capite portantem
deprecor te ut tua crux liberet me ab angelo percutiente.

O Domine Jesu Christe


adoro te in cruce vulneratum
felle et aceto potatum
deprecor te ut tua vulnera sint remedium anime mee.

O Domine Jesu Christe


adoro te in sepulchro positum
mirrha et aromatibus conditum
deprecor te ut tua mors sit vita me (Blackburn, 1997, p.600).

Prece O Dominie Jesu Christe no Livro de Horas de D> Manuel.

O Auto da alma pode ser classificado como uma moralidade que se caracteriza por

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uma obra dramtica com personagens alegricos e de fundo didtico cujo tema central a
luta entre o bem e o mal. As alegorias, segundo Antnio Jos Saraiva foram herdadas pela
Idade mdia do mundo antigo e se caracterizam pela tendncia a coisificar, substantivar,
considerar como entidades, isolar como substncias susceptveis de atributos, os estados, as
qualidades, as aes (Saraiva, 1981, p. 40). A Alma, alegoria que aparece como
personagem principal, se apresenta como um peregrino que vai empreender uma viagem e
para isso solicita ajuda para no sucumbir s tentaes do diabo. importante notar que,
assim como em outros autos vicentinos podemos identificar diversos sentidos nos
personagens. A alma, que caminha, pode ser entendida como o ser humano que durante a
vida vai se defrontar com as diversas escolhas que tem que fazer em sua jornada. Mas
podemos perceber tambm que a alma vicentina em muitos momentos pode estar
representando o prprio reino portugus na pessoa do seu rei. Percebemos isso na fala do
diabo quando diz alma:

Senhora, vs sois senhora


emperadora,
No deveis a ningum nada

Ou ainda:

Ponde-vos fr da corte,
desta sorte
viva vosso parecer,
que tal naceo.

O personagem que vai desempenhar o papel de protetor da alma em sua caminhada


vai ser o Anjo Custdio. A presena desse anjo no auto, refora a inteno do autor em
relacionar a alma ao prprio rei/reino, pois esse anjo era considerado protetor do reino
portugus. No Livro de horas de D. Manuel est representado sustentando uma espada e o
escudo portugus tendo ao fundo torres e fortalezas simbolizando a defesa do reino. O Anjo
Custdio alerta sempre a alma dos perigos da jornada humana se colocando como seu
protetor:

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No vos occupem vaidades,
riquezas, nem seus debates.
Olhae por vs;
que pompas, honras, herdades
e vaidades,
so embates e combates pera vs.
Vosso livre alvedrio,
isento, forro, poderoso,
vos he dado
polo divinal poderio
e senhorio,
que possais fazer glorioso
vosso estado.

Imagem do Anjo Custdio no Livro de Horas de D. MAnuel

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Partindo do princpio que a alma estaria representando o reino portugus, vemos
nessa fala do Anjo Custdio um alerta (da rainha?) quanto aos perigos do excesso de
riquezas, pompa, honras e vaidades, que permearam o governo de D. Manuel. Vemos
tambm uma questo que na poca, estava no auge das discusses teolgicas. A questo do
livre arbtrio (livre alvedrio). Este fato chama mais a ateno se levarmos se aceitarmos que
o Auto da alma tenha sido representado no ano de 1518, pois neste mesmo ano Lutero
formula seu postulado fundamental da salvao pela f (Quint, 2003, p.278).
Ao final do Auto da Alma, depois de ser tentada de todas as maneiras pelo diabo,
a Alma chega, com a ajuda do Anjo Custdio, Igreja (estalajadeira) e recebida pelos
quatro doutores: Santo Agostinho, So Jernimo, Santo Ambrsio e So Thomas. Os
doutores vo cuidar do alimento da alma e trazem os manjares que seriam os instrumentos
da paixo em quatro bacias cobertas e vm cantando o moteto Vexilla regis prodeunt.
Mostram ento a toalha de Vernica e cantam Salve, sancta facies. Depois os aoites e
cantam Ave flagellum; em seguida mostram a coroa de espinhos e cantam Ave corona
espiniarum. Santo Agostinho tira da bacia os cravos e cantam Dulce lignum, dulcis clavus.
A Alma, neste momento, mostrando a sua transformao, despe-se das jias e vestidos que
o diabo havia lhe dado e ento So Jernimo apresenta o crucifixo e todos cantam Domine
Jesu Christe. importante ressaltar esse momento. Como vimos, a orao do Papa
Gregrio deveria ser precedida de um momento de contrio aps haver confessado os
pecados, ou seja, para receber a indulgncia, a alma teria que se livrar de seus pecados
representados pelas roupas e enfeites oferecidos pelo diabo.
Destas msicas algumas eram bem conhecidas na Europa. Vexilla regis prodeunt foi
colocada em msica por Guillaume Dufay, alm de outros compositores annimos,
enquanto Salve sancta facies e Domine Jesu Christe foram musicadas por Josquin des Prs.
Tanto Dufay quanto Josquin foram msicos franco-flamengos representantes da grande
escola de polifonia patrocinada pelos Duques de Borgonha. Essas composies foram
escritas a quatro vozes o que sugere que os atores que representaram os quatro doutores,
provavelmente, cantaram as msicas polifonicamente. Este tipo de recurso foi utilizado por
Gil Vicente em outros momentos tais como no romance Nia era la Infanta, cantado em
Cortes de Jpiter, tambm a quatro vozes e provavelmente, pelos atores que representaram

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os planetas e signos.
A presena dessas preces-indulgncias, cantadas no final do auto da alma mostram
que a prtica das indulgncias, centro das crticas de Lutero, era comum na corte
portuguesa. No ano seguinte, em 1519, por ocasio da representao do Auto da Glria
percebe-se em Gil Vicente os efeitos do movimento da reforma, pois neste auto os grandes
da terra (rei, duque, cardeal e Papa) acabam alcanando a salvao no pelas obras mas
pela interferncia do Cristo que em pessoa aparece para salv-los.
Se, em busca da resposta questo levantada no incio do texto, levarmos em conta
a possibilidade deste auto, ter sido escrito para proporcionar um momento de reflexo e
remisso dos pecados do rei venturoso no ano seguinte ao da morte de sua esposa, vemos
que D. Manuel no seguiu bem os conselhos do Anjo Custdio preferindo na verdade os
conselhos do diabo quando este disse:

Vdes aqui hum colar


douro mui bem esmaltado,
e dez aneis,
Agora estais vs pra casar
e namorar

Em novembro deste mesmo ano de 1518, D. Manuel casa-se pela terceira vez com
D. Leonor, irm do rei D. Carlos da Castela, futuro imperador Carlos V, o que causou
espanto a todos, pois essa princesa j estava prometida ao prncipe D. Joo, filho do rei, que
no gostou nem um pouco da deciso de seu pai. Sabendo do descontentamento do prncipe
e de alguns senhores e fidalgos do reino, o rei mandou cham-los para conversar. Segundo
Damio de Gis, depois da conversa todos ficaram satisfeitos com as razes dadas pelo rei,
menos o prncipe, que nunca se conformou (Gis, 1910, vol.VII., p. 122).
A reflexo sobre a morte presena marcante na obra religiosa vicentina. Nas
Barcas ela se apresenta sob o tema da Dana da Morte (em forma dramtica e com
aspecto martimo) (Costa, 1989, p.59); no romance morte do Rei D. Manuel, em forma de
um planctus onde a corte chora seu rei. Gil Vicente, ao escrever o Auto da Alma deu forma
dramtica prtica das preces-indulgncias e utilizou o que havia de melhor e mais

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sofisticado em termos da msica religiosa do seu tempo.

Bibliografia:

BRAGA, Marques. Gil Vicente, obras completas. Lisboa : Livraria S da Costa, 1942.
Dicionrio de Histria e Geografia. Porto : Lello & Irmo, 1956.
GOIS, Damio. Chronica DEl Rei D. Manuel. Lisboa : Escriptorio, 1910.
BLACKBURN, Bonnie J. For whom do the singers sing ? IN: Early Music Magasine,
november 1997.
SARAIVA, Antonio Jos. Gil Vicente e o fim do teatro medieval. Lisboa : Livraria
Bertrand, 1981.
QUINT, Anne-Marie. O Teatro religioso de Gil Vicente luz da traduo : Auto da Alma e
Auto da Feira. IN : Actas do Congresso Internacional Gil Vicente 500 anos depois .
Lisboa : Inprensa Nacional-Casa da Moeda, 2003, 2 volumes.
COSTA, Dalila Pereira da. Gil vicente e sua poca. Lisboa: Guimares Editores, 1989.

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