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Biologia e Geologia – 10º Ano

 Átomos de um elemento químico cujos núcleos


têm o mesmo número atómico, mas diferentes
números de massa, ou seja, têm o mesmo
número de protões, mas diferentes números de
neutrões.
 Os isótopos instáveis tendem a transformar-se
noutros, estáveis, com libertação de energia –
decaimento radioativo ou desintegração
radioativa.
 À energia libertada dá-se o nome de
radioatividade.
 Os isótopos instáveis chamam-se radioisótopos ou
isótopos radioativos.
 Neste exemplo, o isótopo-pai (carbono-14, um
radioisótopo do carbono) transforma-se no
isótopo-filho (azoto-14, o isótopo estável mais
abundante do azoto) – um neutrão
transformou-se num protão com libertação de
radiação.
 A velocidade do decaimento radioativo é
constante e conhecida, pelo que a proporção
isótopo-pai / isótopo-filho pode ser usada para
fazer uma datação absoluta.
 A semivida de um radioisótopo é o tempo que
decorre até que metade dos átomos-pai se
tenha transformado em átomos-filho.