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Eric & Leslie Ludy

SUA PERFEITA FIDELIDADE


A Histria de Nossa Corte
Prefcio de Craig Hill

Digitalizado por Shelex

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Contedo

Prefcio..................................................................9 Histria................................................................12 Alm dos pensamentos........................................73 Conversa de Moo................................................76 Conversa de Moa................................................87 Conversa Franca................................................103

Palavras dos Leitores:


A Histria de Eric e Leslie um conto de fadas na vida real, uma inspirao e um exemplo de fidelidade de Deus. Eles provaram que os padres elevados e a pacincia de esperar o cumprimento da vontade perfeita de Deus produzem um fruto lindo. Eles trouxeram-me uma razo para crer e esperar, mais uma vez, pelo Seu tempo. Lvia Stecker, 18, Colville, WA O livro da famlia Ludy sobre sua corte bblica d-nos uma ativa realista para viver essa fase do namoro experimentada pela maioria de ns hoje em dia. Sean McNeil, 18, Aluno da Universidade Liberty, em VA A estria de Eric e Leslie uma prova de que o romance bblico puro tangvel e verdadeiramente libertador. tambm uma segurana e um encorajamento queles dentre ns que tomaram a estrada estreita de Deus da pacincia e, por alguma razo, perderam um pouco da confiana absoluta de que, se tivermos prazer no Senhor, Ele nos dar os desejos de nossos coraes! Ryan Gold, 21, Englewood, CO Foi com lgrimas nos olhos que li Sua Perfeita Fidelidade. J tinha ouvido falar sobre fazer a corte... mas nunca ouvira o testemunho de ningum que tivesse vivido de fato esta experincia. A estria de Eric e Leslie foi realmente encorajadora! Meredith Jordan, 14, Colorado Springs, CO Esse livro tem sido um encorajamento incrvel e bno para mim. Ele confirmou em meu corao que compromisso de esperar no Senhor por meu cnjuge (e namorar) ser recompensador e tambm preenchido criatividade de Deus. Molly Gold, 17, Englewood, CO uma meu no pela

Sobre os Autores
Eric e Leslie Ludy casaram-se em dezembro de 1994. Por exercerem um ministrio especfico com muitos jovens, presenciando as tremendas presses que a juventude est enfrentando hoje em dia, desenvolveram um desejo profundo de compartilhar com eles o amor de Cristo e verdade. Atravs de comunicaes escritas, de palestras e de relacionamentos pessoais eles tm se esforado para desafiarem os jovens a viverem num nvel mais alto de pureza e compromisso com o Senhor. Eles compartilham o testemunho de suas vidas com a esperana de que isso seja usado por Deus para levar encorajamento juventude. Eric e Leslie tm feito palestras em igrejas, encontros de jovens e conferncias em todos os Estados Unidos. Eles tambm compem msicas e ministram juntos atravs delas. Eric e Leslie moram em Longmont, no Colorado. Esto fazendo um curso que os capacitar para a realizao de seu projeto de, no futuro, trabalharem como missionrios na rea mdica, bem como contribuir para aperfeioar seus dons de escreverem e comporem msicas para este ministrio.

Agradecimentos
Agradecemos especialmente a... Marlet Bagnull, por sua viso firme e confiante da vitria, por sua grande capacidade de em edio e composio tipogrfica, por seu encorajamento e criatividade que transformaram um pequeno livreto em um livro e por sua devoo inesgotvel para ver este projeto chegar ao fim. Ao... Mark Ludy, por seu corao de servo e por seu humor imenso; por oferecer-nos seus talentos artsticos para usarmos e abusarmos deles; por continuar a sorrir mesmo quando isto parecia humanamente impossvel. E ao... Paul Verschoof e Craig Hill por acreditarem o suficiente neste projeto dando-lhe asas e provendo-lhe foras para voar.

Este livro dedicado, com amor e gratido, s nossas famlias aos nossos melhores amigos, que nos tm amado incondicionalmente e feito sacrifcios incontveis para enriquecerem nossas vidas. Sem eles essa estria jamais poderia ter acontecido. Aos Ludys: Win, Barb, Krissy e Mark; E aos Runkles: Rich, Janet, David e John. Palavras no so suficientes para agradecer-lhes! Ns amamos vocs!

Senhor, tu s o meu Deus; exaltar-te-ei a ti, e louvarei o teu nome, porque tens feito maravilhas, e tens executado os teus conselhos antigos, fiis e verdadeiros. Isaas 25:1

Prefcio
Nestes tempos em que se d grande importncia aos prazeres passageiros, realizao e satisfao pessoal, uma alegria animadora e rara encontrar um casal to jovem com uma compreenso profunda do amor verdadeiro e do romance real. Eric e Leslie Ludy formam esse casal a quem Deus deu o discernimento e a viso para alm de suas idades. Conheo a famlia de Leslie por quase dez anos, pois Leslie, no incio de sua adolescncia, era uma das babs preferidas de nossos filhos. Mesmo sendo to novinha, reconheci que Deus encontrara em Leslie uma jovem atravs de quem Ele poderia pintar um quadro visvel de Seu amor e alegria para com as pessoas. Quando mais tarde conheci o Eric pude ver que o quadro de Deus seria completado no apenas atravs de uma pessoa individualmente, mas atravs de um relacionamento entre um homem e uma mulher. Embora Sua Perfeita Fidelidade seja de fato a histria de amor e romance entre um moo e sua futura noiva, , acima de tudo, a histria do amor e da fidelidade de Deus em relao a qualquer um que deixar que Ele seja Deus. Muitos jovens pensam que deixar Deus controlar seus relacionamentos com o sexo oposto deve ser chato, castrador, sem graa e socialmente arrasador. Eric e Leslie, atravs de suas vidas e de suas produes escritas, demonstram, com grandeza, que o propsito de Deus para tudo em nossas vidas no limitar ou esconder nosso prazer romntico ou sexual mas, pelo contrrio, aumentar

nossa satisfao e levar-nos ao ponto mais alto do amor, da satisfao, da excitao e do prazer. Deus nos d um parceiro no casamento porque Ele tem um destino nico para ns como casal. Maior ainda que o prazer do romance e do amor a alegria ou a satisfao de encontrar e realizar, como casal, propsito para o qual fomos criados. Longe de ser chata, a vida mais excitante que se poder viver aquela planejada por Deus para ns. Alguns jovens ao lerem este livro podero pensar: Deus nunca poderia fazer por mim o que ele fez por Eric e pela Leslie. Eles no passaram pelo que j passei. Cresceram em uma famlia ideal, com pais cristos que nunca se divorciaram, nunca envolveramse com drogas ou lcool ou abusaram de seus filhos de alguma forma. Embora seja verdade que Eric e Leslie foram abenoados com famlias maravilhosas, o relacionamento de amor, romance, propsitos e satisfao no apenas resultado do background familiar ou de circunstncias passadas. Todos ns j fomos machucados por outras pessoas e j fizemos escolhas erradas no passado. No deixe que algo que voc tenha feito ou que alguma pessoa tenha feito contra voc controle as escolhas que precisa fazer para o futuro. Um abuso sofrido no passado no pode ser uma desculpa para a sua infelicidade presente! Deus o/a ama e deseja revelarlhe Sua perfeita fidelidade, se voc permitir. Sua Perfeita Fidelidade no um livro apenas para jovens solteiros. para ser igualmente aproveitado e valorizado por moos e velhos, casados e solteiros. Ao ler este livro voc sentir prazer e encorajamento. Eu o recomendo para todas as pessoas.

Craig Hill Pastor

Histria de Nossa Corte

Lgrimas e um sorriso ________ Eric ________


Lembro-me de um pequeno poema que escrevi para Leslie, o qual ela abriria e leria na manh do dia de nosso casamento. Nele tentei articular minha excitao inexprimvel por entrar em uma aliana para a vida toda com ela por ser um com ela e finalmente beijar aqueles lbios que tinha conhecido, dos quais tinha mantido uma distncia dolorosa, por trs anos surpreendentes. Ambos havamos esperado ansiosamente pelo momento que ela caminharia at mim, ao lado de seu pai, vestida no mais puro branco e carregando o buqu da nova vida. O momento simbolizava tanto para ns, no apenas pelas alegrias da pacincia e da orao recompensadas, mas tambm pela esperana com a qual ambos antecipvamos, do fundo de nosso ser... o retorno iminente, triunfante de Cristo para Sua Noiva cintilante. Era o momento sobre o qual havamos conversado e pelo qual havamos orado por muitos meses, desejando que ele fosse no apenas um momento compartilhado entre ns, mas uma revelao profunda do retorno glorioso de nosso futuro Noivo. Eu acabara esse poema com a promessa de que quando ela caminhasse pela ala central da igreja, eu estaria esperando-a com lgrimas e com um sorriso. Bom, l fiquei eu, no final da ala central, naquela noite inesquecvel de dezembro, esperando a entrada da princesa. O trompete soou e todos se levantaram. Com tanta alegria em meu corao, l estava eu chorando. Eu no podia v-la ainda e fazia fora para apresentar um

sorriso em meu rosto cheio de lgrimas. Lgrimas e um sorriso era o que havia prometido para Leslie mas, se ela entrasse agora, veria apenas lgrimas. Fiz fora para expressar fisicamente a alegria em meu corao pois minha princesa logo passaria pelo arco enfeitado. De repente, no exato momento em que vi minha linda noiva, a paz indescritvel de Deus derramou-se no santurio iluminado luz de velas. Um sorriso tomou conta de minha face molhada de lgrimas. Com uma msica escrita por Leslie h dois anos, a qual havamos intitulado Cano do nascer do sol, eu saudei-a: O trompete a chama, Noiva Radiante. Vestida no branco mais puro e cintilante Alegra este momento, banhado na luz das estrelas, A linda princesa de Cristo brilhando tanto assim Belos olhos de esmeralda, venham at mim, Noiva Radiante. Um pai entrega sua filha nesta noite. que prmio... minha Noiva Radiante! A igreja estava cheia de emoo e o sorriso de Deus parecia banhar nossas almas com Seu Prazer. O acontecimento daquela noite foi gravado em nossos coraes pelo dedo de Deus adornando para sempre nossas mentes com o significado da obedincia vontade de nosso Senhor. Como Oswald Chambers proclamou poderosamente em seu O Maximo de mim pelo melhor dEle: Toda vez que vontade de Deus est na ascendente, toda compulso acaba. Quando escolhemos deliberadamente obedec-lo, ento

Ele pegar a estrela mais distante e o ltimo gro de areia para auxiliar-nos com todo o Seu grandioso poder. Ns jamais nos esqueceremos de Sua perfeita fidelidade. Essa estria verdadeiramente um monumento de pedras levantado com o propsito de lembrarmo-nos do trabalho glorioso de nosso Rei fiel. Ele prometeu... e Ele cumpriu. uma estria de amor... O amor de Cristo, por Ele mesmo.

Pizza estragada?! ________ Eric ________


Meu corao parou quando vi minha princesa pela primeira vez. Quem ela?, perguntei, e ento seu rosto sumiu de minha mente. Deitei-me de costas, aninhando-me embaixo de meu acolchoado azul, numa noite fria de dezembro. Fiquei de olhos abertos na escurido, olhando o reflexo de uma cruz na parede ao lado de minha cama. As luzes da rua brincavam com a veneziana formando um T, que via todas as noites antes de fechar meus olhos. Isso fazia-me lembrar, a cada noite, de dizer ao meu Senhor que eu confiava nEle. Nessa noite isso prendeu minha ateno dispersiva e serviu como um ponto focal para ocupar minha mente com algumas reflexes sobre o assunto. -Ser que comi alguma coisa estranha nesse jantar? Vamos l, Eric! No leve to a srio sua imaginao fantasiosa. No confie em experincias estranhas e incomuns, eu rapidamente disse a mim mesmo. Minha mente veio correndo com justificativas para que eu deixasse de lado o fato desse rosto desconhecido de menina ter aparecido em meus

pensamentos e que isso era apenas uma coisa estranha e sem conseqncias. Poucos minutos antes eu estivera orando pela minha futura esposa, o que eu sempre tentava fazer antes de ir para a cama. Eu tinha a intuio de que Deus escolher uma moa preciosa s para mim. Tambm sentia que, se ela estivesse mesmo em algum lugar, eu poderia pedir a Deus para torn-la uma mulher linda e virtuosa e prepar-la para minha vida. No havia nada diferente nessa noite a no ser o fato de que ao invs de estar orando de joelhos eu estava orando deitado de costas. Enquanto orava, minha mente divagou pensando em como seria esse tesouro e onde ele deveria estar. Um quadro rpido, como uma cena de um sonho, pulou nos olhos de minha mente, acompanhado de uma mensagem suave. As palavras no foram faladas mas impressas em meu corao. Eric, esta a sua esposa. Sobressaltado, fixei os olhos no quadro da redeno que iluminava meu quarto escuro de forma diferente. Eu realmente gostava do pensamento emocionante de saber que minha esposa estaria em algum lugar do vasto universo. Estaria ela na China, na Sua, em Nova York ou na minha rua? Somente Deus sabia e Ele no me estava deixando saber ainda o Seu grande segredo! Seria ela uma ruiva, uma loira ou morena? Eu s podia ter a certeza de que Deus escolheria algum que encaixaria exatamente com o que Ele sabia que me deixaria satisfeito. Minha memria voltaria para essa estranha muitas vezes no futuro pois eu buscava a vontade perfeita de Deus para minha vida. Um dia eu veria as impresses digitais enormes de Deus sobre aquela noite escura de dezembro, iluminada apenas pelo smbolo de Seu grande amor por minha vida.

Doces dezesseis anos _____ Leslie _____


O ar friozinho da noite de dezembro envolveu levemente meu cabelo escuro em volta do meu rosto. Pensativamente sentei-me em um banco frio para esperar meus amigos chegarem. Faltavam dois dias para meu aniversrio de dezesseis anos, algo que eu esperava desde que me conhecia por gente, e um grupo de amigos meus da escola ia levar-me para uma noite de comemorao na cidade. Eu deveria estar excitada. Afinal de contas os doces dezesseis anos eram algo pelo que eu esperara durante anos. Mas, por alguma razo estranha, minha ansiedade tinha cado num tipo de depresso melanclica. -Por que estou me sentindo assim? perguntei a mim mesma. No havia nenhuma resposta lgica. Eu tinha tudo que poderia desejar como adolescente: uma famlia maravilhosa, muitos amigos, notas boas e uma variedade incontvel de atividades sociais para ocuparem meu tempo. Eu tinha parceiro para a maioria das danas e era geralmente benquista por todos. Fazia parte de um grupo de jovens da igreja com altos padres morais. A maioria de meus amigos declarava-se crist, bem como os moos que eu namorava; alm disso, tomava o cuidado de nunca ir a festas perigosas ou sair com a turma errada. Agora que estava chegando aos dezesseis anos, teria mais coisas ainda para curtir a carta de motorista, baile de estudantes e livros de romances. Essas eram coisas com as quais sempre sonhara e agora elas estavam quase se tornando uma realidade.

Mas, de alguma forma, nessa noite de comemorao no conseguia livrar-me de uma solido que doa dentro de mim. Uma voz em minha mente parecia cochichar ao meu corao: Alguma coisa em sua vida no est certa. Voc est perdendo seu tempo. H coisas mais importantes na vida do que encontros com moos, popularidade, danas e festas. Voc est correndo atrs de sonhos bobos... Uma expresso pesada cobriu meus traos juvenis. As palavras penetraram profundamente. Em algum lugar dentro de minha alma eu sabia que elas estavam certas, mas minha mente fazia o mximo para espantar tais pensamentos com justificativas racionais. -O que poderia estar errado em minha vida? Amigas, meninos e festas no so simplesmente parte dessa fase vibrante do segundo grau? Espera-se que estes sejam os melhores anos de minha vida! Ser que no posso aproveit-los? Minhas meditaes desagradveis foram interrompidas abruptamente pelo som de um carro barulhento entrando na minha rua. Seus passageiros, um grupo de meninas cheias de vida, estavam saindo pelas janelas, rindo a toa e acenando para mim. Forcei um sorriso e determinada a deixar esses pensamentos depressivos para trs, corri para me encontrar com minhas amigas. No deixaria tais reflexes arruinarem meu aniversrio de dezesseis anos. No entanto, pelo resto da noite e nas semanas seguintes elas no me largariam.

Ela real?! ______ Eric ______

Sem achar que a experincia estranha de dois dias atrs era de Deus, uma vez mais vi essa morena desconhecida. Desta vez seus traos juvenis no desapareceram. Eu estava sentado, divertindo-me com uma pea de Natal que estava sendo apresentada na igreja que havia comeado a freqentar. J haviam se passado uns dias e eu havia me esquecido do quadro incomum que a pizza estragada tinha criado em minha mente, isto , ...at que a morena misteriosa e desconhecida entrasse valsando no palco. Em minha mente no parava de passar a cena curta da noite escura de dezembro. Mais uma vez senti uma voz suave que dizia ao meu corao: Eric, esta a sua esposa. Ah, no! espera a Minha mente procurou o seu freio e puxou-o. Eu no sabia nada sobre esta moa. Lutando para manter os pensamentos de acordo com aquilo que agradava a Deus, rapidamente prendi aquele pensamento estranho e esforcei-me para aproveitar o resto da pea. Mas, querendo ou no, em algum cmodo curioso de meu corao, guardei secretamente o porte e dignidade dessa moa, bem como seus traos lindos que pareciam brilhar enquanto cantava. Como moo, eu lutava constantemente com meus pensamentos e mant-los puro era uma luta cansativa. Achei, com honestidade, que aquilo era coisa de minha prpria imaginao ou ento um engano astucioso do inimigo. Assim, lutei para tornar cativo esse pensamento perigoso vontade de Cristo Jesus. Deus estava ensinando-me sobre a pureza que Ele desejava para minhas reas mais interiores. Ele estava mostrando-me com suavidade que realmente no importava a pureza apresentada externamente se, em meus pensamentos, eu me entregasse s luxrias de

minha carne. Tinha um desejo crescente de salvar no apenas meu corpo exterior para minha esposa mas tambm minhas emoes. Com certeza no iria levar em considerao essa morena desconhecida s por causa de uma estranha coincidncia. No final da pea, sa de meu lugar convencido de que aquilo no era de Deus, mas apenas um teste para checar se minha lealdade ainda estava firme para com o meu Senhor. Essa convico tornou-se muito mais forte quando encontrei aquela morena sorridente aps o programa. No palco ela aparentava ser mais alta pois tinha ficado perto de crianas bem novas e tambm muito mais velha devido a maquiagem. Mas aquela atriz talentosa foi imediata e completamente esquecida como uma futura esposa em potencial quando descobri, com minha experincia de vinte anos, que ela era uma garota de apenas quinze anos! Com certeza esta coincidncia no era de Deus, minha mente lgica instantaneamente concluiu. De fato, Deus nunca me deixaria esquecer disso.

O moreno desconhecido _____ Leslie _____


Na verdade, eu no queria participar do musical de Natal. O elenco era formado principalmente por crianas bem novas e no havia mais ningum da minha idade. Nossa igreja era pequena e no tinha tanta gente envolvida em teatro ou msica e, por isso, apesar da minha falta de entusiasmo, comprometi-me com a liderana. Gostava de atuar e cantar, mas a pea dessa igreja pequena no era bem o que eu definiria como legal. Pior ainda, a apresentao seria

um dia antes do meu aniversrio de dezesseis anos. No entanto, j que no tinha escolha, decidi fazer o melhor e cheguei a igreja uma hora antes para fazer minha maquiagem. Ao preparar-me para entrar no palco, percebi dois amigos meus da escola sentados bem na primeira fileira. Sabia que eles estavam l para apoiar-me, mas eu estava muito embaraada por ser vista por eles em uma pea de igreja com um bando de crianas. O fato de sentir-me envergonhada deixou-me chateada. Por que me preocupo tanto com o que meus amigos pensam de mim?, perguntei a mim mesma impacientemente. Uma voz suave de algum lugar l dentro parece que respondeu: Porque voc est numa armadilha. Suas amizades so superficiais e sem significado e voc est tentando enquadrar-se no modelo em que elas a querem enquadrar. Voc no pode viver para elas e para Deus ao mesmo tempo. Vai precisar escolher entre os dois. Eu no sabia de onde tais pensamentos absurdos estavam vindo e tambm nem tive tempo de ponderlos pois a cortina abriu-se. Andei pelo palco cantando minhas msicas tentando entrar na minha personagem. No entanto, tinha conscincia de que no fundinho de minha mente havia algo que no me deixava entregar-me inteiramente ao meu desempenho. Alm de tudo, conjecturei, no quero deixar de parecer legal na frente de meus amigos. Foram muitos os cumprimentos e elogios quando a pea terminou. Ao ir para a entrada do templo para encontrar meus pais, fui cumprimentada por um moo alto e bonito, de olhos pretos brilhantes e cabelo escuro e crespo.

-Voc trabalhou bem na pea, disse ele carinhosamente, estendendo sua mo. Meu nome Eric Ludy. Aps trocarmos algumas palavras agradveis e batermos um papo rpido, Eric mencionou algo que acendeu meu interesse imediatamente. -Acabei de conversar com sua me e descobri que voc gosta de escrever msica. Acabei de comear a escrever msicas e tenho interesse em alguma ajuda que voc pudesse me dar. Voc tem algumas que eu possa ouvir? Sorri e prometi levar minha fita a igreja na semana seguinte para emprestar a ele. Comecei a perguntarlhe algo, quando um membro da igreja interrompeume cumprimentando-me pelo meu desempenho na pea. Despedi-me rapidamente do moreno desconhecido e nos dias que se seguiram aquele encontro ele no voltou a minha mente. No imaginava nada sobre o significado daquela rpida apresentao.Deus estava prestes a virar minha vida de ponta-cabea, embora eu estivesse completamente inconsciente das aventuras gratificantes que me esperavam logo a frente.

Talvez este no seja o meu lugar _____ Leslie _____


Meu aniversrio de dezesseis anos veio e se foi. A experincia romntica maravilhosa de estar nos doces dezesseis anos com a qual eu sempre sonhara

no aconteceu. De fato, s fui ficando cada vez mais deprimida. As semanas se passaram, o Natal chegou e antes que eu percebesse um novo ano comeou. Minha fisionomia geralmente alegre estava agora apagada por uma expresso triste. Minha personalidade vibrante, cheia de energia, tinha cado em uma atitude inquieta. Mesmo meus amigos mais desligados perceberam a mudana. -O que est errado com voc, Leslie?, perguntavam com uma leve frustrao. Voc nem parece mais quela garota to divertida que conhecemos. Est sempre to sria. Precisa se soltar! Eu sabia que estava longe de me soltar. Alguma coisa estava acontecendo dentro do meu corao. A verdade que eu tentara rejeitar durante os ltimos trs anos tinha finalmente despontado, encarando-me, e agora no tinha mais jeito de neg-la. Eu simplesmente no pertencia aquele frenesi social. Pela primeira vez, desde que entrara no segundo grau, comecei a examinar seriamente meu estilo de vida e o ambiente no qual eu estava gastando a maior parte de meu tempo. Na verdade meus amigos eram todos cristos e pertenciam a grupos de mocidade das igrejas; mas no havia diferena nenhuma entre a forma como eles viviam e a de todos os colegas no cristos. Mentiras, fofocas e linguagem pervertida eram coisas que eu tinha acostumado a ouvir nos ltimos anos. Agora, analisando bem a situao, percebi que havia me comprometido ao permitir que todas estas coisas fizessem parte de minha vida. Comecei tambm a notar a horrvel crueldade da estria de ficar. Eu assistia impotentemente cada amiga que se apaixonava por meninos que s queriam us-las. Vezes repetidas minhas amigas saam arrasadas e algumas marcadas pelo resto da

vida. Eu sempre fora mais cuidadosa. Tinha me proposto jamais dar-me fisicamente a ningum at o meu casamento. Mesmo assim eu saia de cada relacionamento temporrio com uma ferida e com o corao machucado. Lutando para entender o porque percebi que quase todos os envolvidos nesse tipo de relacionamento eram motivados por desejos egostas, unicamente com o propsito de segurana e prazer temporrios. Pela primeira vez em minha vida abri meus olhos e enxerguei quo errado era este comportamento. Por que eu tinha entrado neste sistema egosta? Achava que estava to bem mantendo meu compromisso de abstinncia at o casamento (o que era mais do que a maioria estava fazendo); mesmo assim ainda sentia as feridas profundas de todos os relacionamentos temporrios nos quais havia me envolvido. Eu havia gasto meu tempo e afetos com vrios moos que no se importavam nem um pouco comigo! Eu sentia a dor do rompimento cada vez que passara na frente de um ex-namorado, na entrada da escola. Nossos olhos se encontravam mas no se mantinham firmes e se desviavam. Sabia que nunca amara realmente nenhum daqueles meninos que tinha namorado. Eu sempre achara que esses relacionamentos temporrios eram s para diverso. No entanto, se o namoro era assim to inocente, por que eu sentia uma pontada de dor no estmago e meu rosto ficava vermelho cada vez que via um daqueles moos que tinham desaparecido de minha vida to rpido quanto tinham entrado em meu corao? Embora eu nunca tivesse me entregado fisicamente a nenhum deles, ainda sentia-me roubada e desonrada como se eles tivessem desvendado uma parte de mim que era para ser preservada... minhas emoes.

-Por que eu deveria continuar a dar parte do meu corao para um menino depois do outro?, perguntei a mim mesma. Porm, a idia de viver mais dois anos e meio no segundo grau sem fazer parte dessa estria de ficar parecia mais do que eu poderia suportar. Mas Deus estava delicadamente abrindo meus olhos e comecei a sentir-me muito desconfortvel ao pensar em envolver-me com algum. Enquanto andava pelos corredores caticos passando pelo meio do furaco de conversas, risadas e batidas de portas, pela primeira vez vi realmente os colegas com quem havia gasto quase todas as horas de meu tempo nos ltimos trs anos. Para que eles viviam, afinal de contas? Os assuntos mais importantes de suas vidas eram sobre que menino gosta de tal menina, que amigo esta brigado com quem, e como o time de futebol jogou na ltima sextafeira. Por mais que eu quisesse justificar tais sentimentos, estava impotente para faz-lo. Decidi que no iria gastar mais minha vida com tolices, mesmo se isso significasse a perda de todos os meus amigos e de minha popularidade. Eu queria algo mais para minha vida, mas o qu?... No demorou muito para eu descobrir.

A mensagem secreta de Deus ______ Eric ______

No segundo dia de cada ms de fevereiro, Deus e eu fazemos juntos uma pequena comemorao. Veja bem! Foi num dia dois de fevereiro que Deus realmente tocou minha vida e que meu relacionamento pessoal com Ele comeou. Cresci num lar cristo maravilhoso e, mesmo assim, por alguma razo fui inclinado a crer, erroneamente, que Deus precisava mais de mim do que eu desesperadamente d'Ele. Entendia mal a salvao que, para mim, era mais pelo mrito da criao em minha famlia do que por um conhecimento pessoal de Jesus Cristo como meu Senhor e Salvador. Foi no dia dois de fevereiro de 1990 que Deus, soberanamente, tocou minha vida com uma revelao do tremendo preo que Ele pagou pelos meus pecados. Ele havia dado a Sua preciosa vida por mim! Percebi que o mnimo que eu podia dar em troca seria minha prpria vida. Desde aquele dia especial, o dois de fevereiro carrega lembranas carinhosas de Deus e de Seu amor por mim. Bem..., era ento o dia dois de fevereiro de 1992 e durante o dia todo eu ficara na expectativa de alguma coisa especial que Deus certamente faria. Afinal de contas, era o nosso aniversrio! Haviam se passado uns dois meses desde aquela coincidncia estranha envolvendo a morena sorridente. Falando francamente aquilo tinha sado da minha cabea. L estava eu, sentado a mesa da sala de jantar, na casa da famlia Runkle muitssimo distrado daquela converseira ao meu redor. O dia havia chegado e estava acabando e parecia que Deus havia se esquecido de que era dia de nossa comemorao. Eu lutava para no cair na autopiedade. Era a primeira vez que nossa famlia reunia-se com os Runkles e tenho certeza de que, embora tentando

desajeitadamente mas bem desanimado por dentro, fui um bom convidado. Eu estava com um sorriso superficial, tentando esconder minha luta interior. Permaneci fechado como uma tartaruga. Aps o jantar, enquanto orvamos na sala de estar, eu pedia a Deus que falasse comigo, que colocasse uma orao em meu corao, mas nenhuma orao eloqente aconteceu. Abri meus olhos no meio da orao e vi de relance uma moa morena com os olhos fechados enquanto sua cabea concordava com a orao numa suplica divina. As imagens de dois meses atrs criaram asas e agitaram-se em meus pensamentos. Mais uma vez a voz suave e delicada falou ao meu corao: Eric, esta a sua esposa. -No sei quem esse esprito maligno pensa que , mas ele est levando isso longe demais, pensei eu. E bem no meio de uma reunio de orao?! Que absurdo ele tentar me distrair com coisa to ridcula! Essa menina tem s dezesseis anos, mais nova que meu irmo caula bem uns dois anos. Que futuro! Reprimi o pensamento invasor com violncia e tentei concentrar-me novamente no meu Senhor. Agora um pouco balanado, fiquei quieto at o resto da reunio, pedindo a Deus para clarear minha mente e manter minhas intenes puras em relao a essa jovem irm no Senhor. Mas Deus ainda no havia falado comigo. Vagarosamente enfiei meus braos no casaco e preparei-me para caminhar no ar vvido da noite aps todos os obrigados e at-logos. -Eric, a me da moa morena chamou de repente. Virei-me encontrando seu rosto agradvel lendo atenciosamente meu comportamento com bondade e preocupao. -Creio que Deus gostaria que voc soubesse, ela comeou com uma expresso serena, que aquilo que voc ouviu hoje a noite veio mesmo d'Ele.

Minha mente percorreu minha lista de experincias vividas durante a noite e no conseguiu encontrar alguma que pudesse receber o status to importante de Mensagem de Deus. Sorri carinhosamente em retorno, sem qualquer resposta. -Faz algum sentido para voc?, ela perguntou-me com doura. -Bom, eu...eu vou orar por isso, respondi com inquietao. O dia dois de fevereiro dissolveu-se a meia-noite, incapaz de oferecer-me qualquer brotinho mnimo que fosse como comemorao imediata. Mas, como uma semente escondida na terra escura por um tempo, ele iria oportunamente crescer e tornar-se uma flor perfumada exibindo a providncia surpreendente de Deus.

Rendida totalmente a Deus _____ Leslie _____


Durante os primeiros meses de 1992 passei algum tempo com diferentes membros da famlia Ludy. Sempre gostei de estar com eles, talvez por no estarem ligados a minha vida escolar, de forma alguma. Isso era muito agradvel! Os dois moos da famlia, Eric e Mark, eram diferentes de todos os meninos que eu j havia conhecido. Eles tinham vinte e um e dezoito anos, respectivamente, e pareciam no ter nenhuma das atitudes presunosas ou mentes pervertidas que todos os meninos conhecidos meus da escola tinham. Parecia que o Eric e o Mark no mostravam nenhum interesse em namorinhos mas, pelo contrrio, estavam

totalmente; entretidos com seu andar no Senhor. Como resultado, no me sentia pressionada a agir desta ou daquela forma quando estava junto deles. Podia simplesmente ser eu mesma e tinha a certeza de que eles sempre me tratariam como uma irm mais nova. Aps nosso rpido encontro na pea de Natal, Eric e eu tnhamos passado algumas tardes juntos trabalhando com msica. Durante anos, a composio de msicas havia sido a forma especial de expressar sentimentos e convices do meu corao. Poucos dos meus amigos sabiam que eu compunha. Eric havia encontrado o mesmo caminho de expresso. Sentiame totalmente confortvel mostrando minhas msicas para ele. E ele, em resposta, compartilhava as suas comigo. Suas msicas fluam com paixo e profunda emoo. claro que elas nasciam de uma amizade ntima entre ele e o seu Senhor. Eu estava tanto fascinada quanto inspirada por esse moo cristo. Parecia que ele possua algo que eu to desesperadamente queria, um caminhar mais comprometido com o Senhor e um propsito mais profundo para minha vida. Embora Eric nunca tivesse me falado sobre sua experincia na faculdade, eu tinha ouvido de outros que ele fora muito bem sucedido. Tinha tido sucesso acadmico e era muito querido pelos colegas. Parecia no haver uma razo lgica para ele ter desistido do curso. Ento, fiquei sabendo que ele havia deixado tudo por que sentira que Deus o estava dirigindo para misses por um perodo de sua vida. E eu ouvira algo mais ainda surpreendente sobre esse moo fascinante. Tinha decidido deliberadamente no namorar, mas confiar que Deus traria uma esposa para ele.

-Por que, eu ficava perguntando com muita curiosidade, ele decidiu sair da universidade, desistir de seus amigos e parar de namorar? Certa noite, quando amos para casa juntos, num horrio de trfego pesado, aps a aula de canto, ele contou-me a estria de Deus segurando sua vida. -Num determinado ano, no feriado de Natal, voltando para casa, ele disse, sofri um grande acidente de carro. Meu colega estava dirigindo a mais de oitenta km por hora em uma nevasca; de repente, batemos no gelo duro, e fomos jogados ao ar em uma montanha, capotamos e camos ao p da montanha. A camioneta acabou, mas Bob e eu ficamos surpreendentemente sem nenhum machucado. -Quando o policial chegou e examinou o acidente, apontou para mim e disse: -No era para voc estar aqui agora. No sei como voc est vivo. -Eu sabia que Deus tinha salvado minha vida naquele dia. A mensagem falada ao meu corao foi: A vida frgil; d a sua para Mim. Percebi que mesmo declarando-me cristo e vivendo no padro cristo eu estava vivendo apenas por mim mesmo. Vi que havia feito todos os planos para minha vida sem consultar a Deus. Depois daquilo resolvi que, em vez de tentar encaixar Deus em minha vida, eu daria minha vida completamente a Ele. No muito depois do acidente Eric comeou a crescer rapidamente na intimidade com o Senhor. Sentiu Deus chamando-o da medicina para misses. As pessoas disseram que ele estava jogando sua vida fora, perdendo seus talentos. Mas ele sabia que tinha ouvido o chamado de Deus. Mesmo que sair da universidade fosse uma das coisas mais difceis de sua vida, aquele passo radical de obedincia representou uma converso total em seu caminhar cristo.

O testemunho de Eric teve um grande impacto em meu corao. Eu via que ele era um moo cheio de dons com a capacidade de realizar qualquer coisa que quisesse; e ele estava totalmente rendido a Deus. -Esta a chave de estar totalmente rendido ao Senhor, eu disse para mim mesma. Eu sabia que era isso que queria para minha vida; mas eu ainda no tinha muita certeza de como faz-lo. Tinha orado muitas vezes, confessado a Deus, que Ele era o Senhor de minha vida, mas sabia que no estava realmente vivendo naquele nvel de um caminhar dirio e profundo com Ele. Parecia impossvel crescer na intimidade com Ele enquanto minha vida inteira era consumida com um crculo vicioso de amigos, namorados, trabalho de escola e festas. Como eu poderia escapar dessa armadilha e tornarme como Eric, nesse nvel de no viver para min mesma mas para Deus?

Arrancada de minha frieza _____ Leslie _____


Pouco depois daquela memorvel conversa no carro, decidi ficar uma semana fora da escola e ir para uma base missionria em Tyler, no Texas, com Eric, Mark e meu irmo, David. Aquela semana, longe do telefone e da rotina diria da escola tornou-se a virada de minha vida crist. Sozinha em meu quarto de hotel, ao orar sobre todas estas coisas que estavam acontecendo em minha vida, ficou muito claro o que eu deveria fazer. Deus estava exigindo que eu no apenas desse tudo que havia em meu corao para Ele, mas para viver

meu compromisso, ele estava pedindo-me para dar um passo radical de obedincia em minha vida - o qual no tinha muita certeza de estar pronta para dar. Sabia que, para segui-Lo completamente, teria que desistir da escola e sair daquele envolvimento corrupto e perturbador. Teria que acabar o segundo grau em casa! * -Sair da escola?, pensei com incredulidade. Como Deus pode pedir-me para deixar a escola? Tomar esta deciso significa que no apenas perderei meus amigos e destruirei minha reputao como tambm terei que gastar o resto da minha adolescncia sem fazer nada, olhando pela janela, sozinha e deprimida. Nada parecia pior do que deixar a escola de segundo grau e tornar-me uma estudante em casa... algo de que eu mesma caoava. Mesmo que minha mente protestasse, meu corao sabia que este era o desejo de Deus para mim. Numa sexta-feira noite, cheguei em casa daquela viagem para o Texas e disse aos meus pais que Deus havia falado comigo e que no deveria voltar mais para a escola. Eles ficaram chocados, para dizer o mnimo, mas aps orarem a respeito sentiram que era o certo. Nunca mais voltei para a escola. Meus amigos ouviram de algum da escola o que eu decidira fazer. Instantaneamente quase que a maioria deles desapareceu de minha vida como se nunca tivesse existido. Eles estavam prontos para se esquecerem de mim se no fizesse mais parte daquele grupinho. Isto no me surpreendeu; apenas tornou-me mais consciente de quo superficial a maioria de minhas amizades havia sido. Desde aquele dia em que sa da escola nunca mais fui a mesma. Aquele passo de obedincia parece que abriu um leque de aventuras sem fim com o Senhor, as

quais eu nunca soubera existir at ter sado do meu espao confortvel. Meu pensamento inicial de que saindo da escola estaria destinada a uma vida de isolamento pattico foi completamente destrudo logo nas primeiras semanas em que fiquei em casa. Descobri que no tinha tempo de ficar solitria ou entediada pois Deus estava ocupado trabalhando em meu corao. Ele estava limpando-me de toda aquela sujeira que eu permitira que entrasse em minha vida na escola, e ajustando os caminhos mundanos sem doutrinas em minha mente, com os Seus caminhos perfeitos.

A espera versus o romance _____ Leslie _____


Uma das primeiras reas a serem trabalhadas em minha vida foi a do namoro. Na escola, o namoro havia sido sempre um tipo de jogo e diverso para mim. Eu achava que tudo aquilo era normal, apenas namoros casuais, at que, quando tivesse idade suficiente para considerar o casamento seriamente, encontrasse o homem certo e ficasse apaixonada por ele. Deus mostrou-me quo errado era esse padro mental. Vi que estivera envolvida nessa estria de namoro somente por razes egostas, sem levar em conta, de forma alguma, meu futuro marido ou as futuras esposas de meus namorados. Paquerando e ficando com meninos, e assim chamando a ateno deles para mim, estava roubando para mim as afeies que pertenciam s suas futuras esposas. Ao oferecer minhas emoes a um menino depois do outro, estava expondo algo que deveria ser preservado para meu

marido. Eu havia feito um compromisso de abstinncia mas no entendia a verdadeira pureza. Comecei a ver que a pureza verdadeira est enraizada no corao; significa que cada pensamento, atitude ou emoo que eu permitisse deveria honrar meu futuro marido e agradar a Deus. Desde ento decidi abandonar todos os relacionamentos de namoro e confiar que Deus, em seu tempo perfeito, traria meu marido para mim. Enquanto isso, assumi um compromisso com meu futuro marido que eu procuraria fazer a ele o bem e no o mal todos os dias de minha vida, conforme a mulher de Provrbios 31 havia feito. claro que no assumi esse compromisso sem hesitar. Muitas dvidas povoaram minha mente. E se Deus no o trouxer mesmo para mim? Ou pior ainda: E se Deus trouxer algum que no me atraia nem um pouco? A nica resposta para ir contra esses pressentimentos agourentos foi uma paz interior na alma e uma voz que disse: Confie em Mim. Pedi que Deus me ajudasse a livrar minha mente dos relacionamentos com o sexo oposto e descansar n'Ele e ainda, para ficar to envolvida em meu relacionamento com Ele de forma que nunca sentisse falta dos namoros dos quais havia desistido. Ele fez exatamente isso. Durante os meses seguintes muitos moos de Deus apareceram em minha vida. Pela primeira vez, fui capaz de ter amizades puras com meninos, protegidas dos motivos anteriores. Eu estava livre da preocupao de eles gostarem ou no de mim; eram simplesmente irmos mais velhos para mim. Minha amizade com Eric continuou a aprofundar-se. Ele era sempre um tremendo encorajamento para mim no meu caminhar com o Senhor. Parecia que Deus estava dando-nos um aconchego espiritual especial e

ns conseguamos compor msicas e ministrarmos juntos. A maior parte do tempo em que ficvamos um com o outro era tambm na companhia das duas famlias, quando nos reunamos para a comunho. Nesse envolvimento de liberdade crist, at mesmo nossas famlias podiam ver nossa amizade crescer baseada num alicerce de pureza. Nesse tempo ambos havamos desenvolvido convices fortes sobre o relacionamento com o sexo oposto e tomvamos muito cuidado para que mesmo nossos amigos ou amigas fossem da maior pureza. Parece que tnhamos um acordo mudo de que, indiferente do quanto nos divertssemos na companhia um do outro, no cruzaramos o limite o qual nossas emoes poderiam extravasar de alguma forma, destruir nossa amizade e desonrar nossos futuros companheiros. Posso dizer honestamente que embora adorasse estar com o Eric e curtisse muito a comunho que tnhamos, jamais pensei que nosso relacionamento poderia ir alm da amizade. Ele era cinco anos mais velho do que eu e considerado por mim como um irmo mais velho.

Bobeira do Marky ______ Eric ______


Eu costumava pensar: Ela est em algum lugar. Ser que est pensando em mim? Escrevia cartas para ela, mesmo msicas e toda noite propunha-me a entreg-la ao Trono da Graa e pedir que Cristo trabalhasse em sua vida moldando-a conforme a sua vontade.

Eu era constantemente inquietado pelo pensamento desafiador de que, se desejava que minha futura esposa permanecesse inocente e pura para mim, mais ainda ela desejaria que minha inocncia e pureza fossem preservadas para ela. Depois de um longo perodo sem viver assim, decidi viver como se ela estivesse assistindo minha vida, e perguntar-me a mim mesmo: Se minha futura mulher pudesse me ver agora, ela estaria tranqila com a forma como me relaciono com essa moa? Os meses se passaram e meu irmo e eu havamos nos tornado amigos ntimos de Leslie. Eu conhecia muitas moas crists, mas poucas, pouqussimas tinham tanta vibrao e paixo pelas coisas do Senhor quanto aquela morena sorridente. Estava intrigado com essa menina e sempre pensava que um dia ela seria a esposa de meu irmo mais novo ou, possivelmente, de David, meu melhor amigo, que eu sabia amar tambm ao Senhor. Queria o melhor para ela e sabia que tanto Marky (um nome carinhoso do meu irmo), quanto David seriam um marido tremendo. Sentia-me responsvel diante de Deus em ser o exemplo de um homem de Deus para a vida deles. Quando Marky disse-me que achava que eu ia me casar com a Leslie, minha resposta lvida, defensiva e totalmente sincera foi: No, eu acho que voc que vai se casar com a Leslie! Durante meses eu havia lutado para manter meus pensamentos e motivaes absolutamente puros em relao a essa menina e, com certeza, no ia aceitar nenhuma bobeira do meu irmozinho.

Lgrimas misteriosas

______ Eric ______


Leslie e sua me Janet tinham se juntado nossa famlia para um projeto missionrio de uma semana no centro de Nova Orleans. A semana transcorria bem e parecia que estvamos banhados por um blsamo, com sorrisos e uma msica em nossos coraes. Mas algo estava me perturbando...meu relacionamento com essa menina inocente. Estvamos passando um tempo grande juntos, trabalhando com msicas, tendo lies de canto, indo para a mesma igreja e at mesmo estudando Histria. Eu comeava a pensar que talvez estivssemos passando muito tempo um com o outro. Se minha esposa estivesse para entrar em minha vida bem agora, como ela se sentiria em relao a grande quantidade de tempo que eu estava gastando com essa menina? Mais importante ainda, se o marido de Leslie entrasse na vida dela agora, estaria bem em relao ao tempo que ela passava comigo? Minha mente estava perplexa: Como iria lidar com isso? E me punia com acusaes. Como podia devotar tanto tempo e com tanta intensidade a uma menina de dezesseis anos? Quando estvamos voltando de Nova Orleans para casa, em um mini-van, percebi que estava na hora de acertar esta questo. Todos os outros estavam dormindo atrs no carro. O momento era propcio pois eu dirigia e Leslie estava sentada ao meu lado. -Leslie? gaguejei timidamente. Seus olhos voltaram-se para mim e sua voz suave fez um agradvel: Sim? -Ahn..., eu no sabia como falar isso. Como eu poderia expressar a essa menina delicada que eu achava que talvez no devssemos gastar tanto tempo juntos? Ahn..., continuei. Fiz uma orao rpida

comigo mesmo, pedindo a ajuda de Deus, percebendo que se Ele estava pondo isto no meu corao, Ele tambm daria uma forma de me expressar para Leslie. Senti como se tivesse comeado com um trovo e sabia bem que isto poderia machucar seu corao. Mas ao continuar parece que a conversa transformouse numa chuva macia, numa ministrao. Percebi que ela tambm tinha a mesma preocupao. Ambos queramos ser muito cuidadosos em nossos relacionamentos que no o de casamento, e parecia que ela estava at bem tocada com o fato de me preocupar com seu futuro marido. No final, decidimos que gastaramos uma semana buscando a direo de Deus a respeito do nosso relacionamento. Enquanto conversvamos, duas coisas interessantes aconteceram. E s mais tarde pudemos admirar esses fatos como sendo o trabalho de Deus guiando-nos em seu caminho perfeito. Havia uma fita tocando no carro, oferecendo um fundo musical dramtico para nossa conversa. Era desconhecida e nem mesmo prestei ateno ao fato de ela estar sendo tocada. Bem no meio de nossa conversa a msica mudou e, quando comeou novamente, de repente comecei a chorar. Lgrimas escorriam pelo meu rosto enquanto Leslie ficou parada pensando no que ela poderia ter falado que pudesse ter me tocado to profundamente. Nenhum de ns dois falou, e os dois pares de ouvidos aguaram-se para ouvirem a msica que acompanhava as lgrimas misteriosas brotando de meus olhos e escorrendo pelo meu rosto. O nome da msica era Que linda! Ela era inteira sobre a noiva radiante de Cristo. Achei aquilo bem estranho e supliquei a Deus que no deixasse a Leslie pensar o que eu estava pensando. Ela sabia muito bem que eu no chorava facilmente. A msica

terminou e as lgrimas tambm. Nenhum de ns dois discutiu o assunto; simplesmente continuamos como se nada tivesse acontecido. No muito depois daquele estranho incidente, falei algo para minha querida amiga que desejaria no ter falado e nem mesmo sabia porque havia feito aquilo. -Acho que eu deveria falar com o seu pai, soltei desejando poder enfiar de volta estas palavras pela garganta. Antes que eu desse mais um fora, animadssima ela respondeu: Eu tambm acho que voc deveria. Mais tarde descobri que ela tambm tinha se sentido incomodada aps ter concordado to precipitadamente, sem nem mesmo entender porque achava aquilo uma boa idia. Se achvamos ou no, isto era idia de Deus e a Semana do sobrenatural comeava oficialmente.

Semana do sobrenatural ______ Eric ______


Nomes so como cola. Depois de um determinado tempo no podem mais ser trocados. Para o agrado de Leslie, o nome deste dia continua como Semana do Sobrenatural, semana em que Deus comeou a fazer algumas coisas realmente extraordinrias. Foi uma semana gasta na busca de correo, mas por alguma razo no senti nenhuma vez o espinho pontudo da reprimenda amorosa de meu Pai celeste.

A sexta-feira, dia de aula de canto, minha e de Leslie, chegou. No tnhamos nos visto durante a semana e foi legal estarmos juntos de novo. Eu no tivera nenhuma grande revelao de Deus, nenhuma viso sobre como lidar com nosso relacionamento, assim dei uma desviada daquele assunto. Eu tinha que ensaiar uma msica para um casamento no sbado e decidimos que seria mais fcil Leslie ir comigo para o ensaio do que eu lev-la embora para casa antes e, s depois, voltar para o meu compromisso. Havia poucas pessoas na capela onde seria o casamento; assim, sentamo-nos num banco esperando minha vez de testar o microfone. Chamaram uma moa antes de mim para que ela cantasse sua msica. Leslie e eu ficamos sentados olhando a beleza singular da pequena capela onde aconteceria a cerimnia do casamento. Quando a moa comeou a cantar, meu corao disparou, minha lngua secou e minhas costas arrepiaram-se. Olhei bem para a frente e orei: No deixe a Leslie pensar o que eu acabei de pensar. Ali estvamos ns numa capela de casamento, na semana em que havamos decidido orar sobre nosso relacionamento e essa moa que no sabe absolutamente nada sobre nossa situao est cantando bem a msica que me fez misteriosamente chorar no carro quando voltvamos de Nova Orleans para casa! Que linda! foi cantada e meu corao palpitou. No conversamos a respeito, lgico, mas isso ficou para sempre em nossas memrias.

A noiva no espelho

_____ Leslie _____


Para mim, a Semana do Sobrenatural, como Eric nomeou-a com tanta determinao, foi mais do que sobrenatural. Foi totalmente chocante! Durante a semana, enquanto orava pela minha amizade com o Eric e buscava a correo e a direo de Deus, muitos fatos incomuns aconteceram. Embora estivesse pedindo a Ele para me mostrar como me afastar de nosso relacionamento para manter-me separada para meu marido, a nica resposta que recebia era uma percepo: Este relacionamento vem de Mim. Ele bom. Eu coloquei voc e o Eric juntos com um propsito. Nada disso fazia sentido para mim. Seriam apenas minhas emoes falando em minha mente para enganar-me? Ser que eu havia dado uma parte do meu corao para este homem e assim estava impossibilitada de ouvir a voz de Deus sobre essa questo? Simplesmente no conseguia entender o que o Senhor estava tentando me dizer e, assim, continuei a orar. Mais perto do final da semana, ouvia uma fita de Twila Paris, enquanto limpava meu quarto. Quando a msica Que linda! tocou, isto chamou minha ateno. Ela falava da noiva radiante de Cristo. Tinha sido com essa msica que Eric chorara misteriosamente em nosso retorno de Nova Orleans para casa. O que significava isso? Ao virar-me, andando no quarto, vi meu reflexo no espelho grande da penteadeira. Minha blusa vermelha e minha cala jeans transformaram-se num lindo vestido branco de noiva. Vi a mim mesma como uma noiva, com lgrimas de alegria brilhando nos olhos. Estava radiante de felicidade, pois deste dia em diante

meu destino seria realizado: ser colocada ao lado de um homem a quem eu fora criada para servir. Aquilo tirou-me o flego. Nunca antes havia enxergado to bem o que era o casamento. A msica acabou juntamente com meus sonhos. Ser que Deus estava tentando falar-me atravs disso? Eu no pensava muito em casamento pois achava que s muitos anos depois que Deus iria revelar-me quem seria meu marido. Agora, durante essa Semana do Sobrenatural, justamente quando eu orava pela minha amizade com Eric, por que eu no conseguia tirar o assunto de casamento da minha cabea?

Engasgado ______ Eric ______


Com as palmas das mos suadas e borboletas levantando vo em meu estmago, encontrei-me com o senhor Rich Runkles, pai de Leslie, acrescentando um toque final apropriado quela Semana do Sobrenatural. Tenho certeza de que estava saindo fumaa das minhas orelhas quando decidi o que ia falar a ele. L estava eu, entrando sem pedir licena em sua agenda ocupada e sem nem mesmo ter certeza da razo daquilo. Minha lngua estava um pouco mais pesada e os lbios sem aquela umidade natural. Senti como se aquele homem de Deus estivesse lendo-me como um jornal e eu era uma daquelas piadas em quadrinho que tentam fazer graa mas so uma bomba. Durante a semana eu tinha buscado a correo de Deus. Eu s sabia que iria finalmente receber uma dose de convico. E recebi. Havia imperceptivelmente construdo uma amizade com uma menina cinco anos

mais nova do que eu. Nesse processo havia passado muito tempo com ela. Esperava a enxurrada de reprimenda enquanto o senhor Rich ponderava calmamente todas as questes e dvidas honestas de meu corao jovem. Ento, o raio atingiu o alvo. -Eric, veio sua rplica grave, voc tem alguma idia da maneira pela qual eu fiquei sabendo que o seu relacionamento com minha filha puro? Minha mente lutou para conseguir o domnio e consegui pelo menos um sorriso sereno, mas fiquei petrificado com a possibilidade de ele falar alguma coisa. Ento ele continuou com a frase de ouro, que certamente jamais me esquecerei enquanto viver: Por que se no fosse, Deus me falaria. Meu corao parou e fiquei esttico. Fui atingido pela revelao da autoridade dada por Deus a um pai, sobre sua filha. Tremi ao pensar que poderia estar invadindo ou mesmo tratando-a como se isto no existisse. Leslie era o seu tesouro. Era seu dever sagrado proteg-la e prov-la com o bem estar. Bem no ponto onde ele poderia me falar para dar o fora , encontrei-o encorajando nossa amizade, ao invs de reprimi-la. -Eric, ele comeou de novo, voc sabe como eu fiquei sabendo que a sua amizade com a Leslie de Deus? Por que desde que ficaram amigos eu a vejo crescendo e cada vez mais perto de Deus. A ducha de repreenso arrasadora esperada por mim, surpreendentemente, nunca aconteceu. Ele ensinou-me sobre sua filha ao invs de dar-me sermes sobre a que distncia eu deveria manter-me dela. Enquanto conversvamos vi o quanto ele entendia sua filha e quanto ele a amava. Comecei a entender que havia uma redoma de proteo sobre Leslie que, nem eu nem qualquer outro homem, deveria jamais arriscar-se a invadir. Durante aquela

tarde memorvel percebi que havia uma porta de entrada apropriada na vida daquela menina. E ela encontrava-se no homem diante de quem eu tremia durante todo o meu perodo de almoo. Rich parecia saber mais do que aquilo que demonstrava, mas ficava contente em deixar-me procurar as respostas, ao invs de simplesmente entreg-las a mim de bandeja. Parecia que ele entendia minhas preocupaes e me encorajava a continuar a procurar o melhor de Deus. Mas ele deu uma virada no que falava, fazendo-me pensar se ele havia mesmo entendido alguma coisa do que eu tinha acabado de falar. -Eric, eu dou a minha bno para voc manter o relacionamento com minha filha de qualquer forma que Deus guiar voc. Houve uma pausa desconfortvel enquanto tentei digerir suas ltimas palavras. Ele no sabia que eu no estava interessado em aprofundar meu relacionamento com sua filha? Achei que tinha ficado claro que Leslie e eu tnhamos uma grande diferena de idade, de cinco anos e que havia algo terrivelmente errado nisso tudo... no havia? A bno do senhor Rich foi muito mais significativa do que eu percebera naquele tempo. Logo eu ficaria grato pelo que Deus havia providencialmente concludo naquela Semana do Sobrenatural.

beira do limite _____ Leslie _____


No posso dizer-lhe o dia ou a hora exata em que o pensamento veio pela primeira vez minha mente.

Parecia que eu sempre soubera disso, embora nunca tivesse entendido; ele acercou-se de mim, sem que eu percebesse, como uma lembrana infantil, h muito tempo esquecida e que de repente aparece. Eric o seu futuro marido. Eu mal me atrevi a levar em considerao tal especulao to forte. Ao mesmo tempo parece que eu no conseguia livrar-me de acreditar nela. Sabia que Eric tinha estado com meu pai, mas que era simplesmente para um conselho sobre nossa amizade e talvez assuntos com os quais Eric estivesse lidando. O que fora to diferente no encontro dele com meu pai? Tentei racionalmente no aumentar a proporo da situao, mas os acontecimentos das semanas seguintes serviram apenas para aumentar minhas ansiedades e perplexidades. -Papai? aventurei-me um dia, quando meu pai voltou de um encontro com o Eric. Sobre o que o senhor e o Eric falaram hoje? -Se o Eric quiser que voc saiba, ele mesmo vai lhe falar, foi sua resposta evasiva mas, ao mesmo tempo, bondosa. Sua resposta apenas aumentou minha dvida e curiosidade. Quanto mais eu orava sobre o assunto mais certeza eu tinha de que Deus estava me mostrando que Eric era meu futuro marido. Mas Eric no tinha me dito nada que indicasse que ele sentia essa mesma direo. E se eu me abrisse emocionalmente com ele e descobrisse que no era com ele que iria passar o resto de minha vida? Com certeza no ia tocar neste assunto com Eric. No me importava de parecer boba tomando a iniciativa que era dele por direito, mas, mais importante ainda, que eu estava sempre cuidadosa com o limite que eu prometera jamais cruzar. Sabia que para Eric e para mim mesma, somente discutir a possibilidade de um relacionamento alm do que j

tnhamos, seria tomar uma estrada sem retorno. Estvamos destinados a escolher entre duas opes: nos casar ou trocar nossa amizade pura por uma amizade marcada pelo desconforto. Como eu valorizava tanto nosso relacionamento, era terrvel para mim pensar em destru-lo por um engano bobo.

Eu sei!! ______ Eric ______


-Eu sei!, disse em estado de choque para mim mesmo. Eu sei! No tenho a mnima idia do porqu de subitamente saber. Mas eu sabia! Sentei-me escrivaninha e em pouqussimos momentos, como um vu retirado de meus olhos, pude ver de repente as impresses digitais de Deus sobre todo o relacionamento de Leslie comigo. Num momento eu estava cego e no seguinte pude ver perfeitamente. Eu sei! repeti com admirao solene. Eu sei! Como no consegui enxergar isso durante os meses anteriores? No tive uma resposta a no ser pelo fato de que, durante esse tempo, Deus capacitou-nos a construirmos uma amizade verdadeira. As mes parecem ter aquele pressentimento intuitivo sobre coisas do tipo romance. No mesmo tempo da chamada dela, minha me tinha tentado expressar-me que sentia que Leslie e eu ramos feitos um para o outro. Quando ela disse isso coloquei-me fortemente na defensiva contra aquela linha de pensamento e respondi numa exploso: Se Deus quiser que eu me case com Leslie Runkles, Ele ter que enviar um anjo do cu para mostrar-me claramente.

S posso atribuir graa soberana de Deus o fato de que eu tivesse passado de uma declarao dessa para a conscincia plena de que Leslie algum dia seria minha noiva. No fui visitado por um anjo, mas parece ter sido visitado por algo maior ainda. Parece que Deus tinha iluminado os ltimos anos de minha vida, permitindo-me ver Sua mo suave no cuidado providencial. Ao colocar essa rea de minha vida em primeiro lugar, ...a volta do Colorado para estudar canto, a imagem mental dessa linda morena quando orava pela minha esposa, a pea de Natal, o dois de fevereiro desencorajador, todo o caminho at o encontro estranho com o senhor Rich ao chegarmos de volta de Nova Orleans, ...Deus trabalhara to suavemente em minha vida que eu poderia estar sempre certo de Seu trabalho perfeito em juntar-nos, Leslie e eu. Nossa idade sempre tinha sido uma questo meio difcil, mas agora isso parecia simplesmente desaparecer. Comeara a perceber, de uma forma profunda, porque Deus havia me guiado para falar com o senhor Rich. Esse tesouro tremendo que era Leslie, to delicada e linda, fora confiado a ele. Era sua responsabilidade proteger o tesouro e prover suas necessidades fsicas, espirituais e emocionais. Ele tinha a chave da autoridade espiritual sobre sua vida e Deus estava mostrando-me quo sagrada era essa redoma que verdadeiramente a protegia. Se Deus ia abenoar nosso relacionamento, ento eu teria que entrar nessa redoma pela porta apropriada...atravs da bno do pai dela.

Engasgado mais uma vez!! ______ Eric ______

Finalmente o momento que eu tinha antecipado durante toda minha vida, com uma mistura de excitao e apreenso chegou. No treinei em frente ao espelho ou ensaiei as palavras como todos os homens dos filmes em branco e preto que eu assistira. O senhor Rich esperou-me no restaurante da famlia Perkins. Para conseguir um horrio com o senhor Rich preciso estar disposto a encontr-lo bem de manh, antes que ele se dirija para o trabalho. Assim, l estvamos ns, ...antes do sol nascer. Cara, ele ia ficar surpreso com o que viria junto com seus ovos com bacon! Seus olhos se abaixaram ao sorver o caf enquanto esforava-se ao Maximo para escutar o que eu tinha para dizer. -Senhor Rich, eu disse num chiado, enquanto engolia o ar e tentava falar ao mesmo tempo. Creio que Deus mostrou-me que a Leslie a minha futura esposa. Foi pura adrenalina que impulsionou-me. Desde quando Deus mostrara-me que era a Leslie, eu tinha ficado como um homem quando tem uma misso e precisa fazer tudo direito. Sentira que o mais sbio a fazer seria submeter o assunto ao senhor Rich e orar sobre isso com ele. Talvez ele pudesse sentir isso de maneira diferente, mas eu apostava que ele sentiria o mesmo. Foi interessante o efeito rejuvenescedor que esta simples frase causou sobre as sobrancelhas cadas dele. Depois de alguns momentos, quando seu corao voltou ao normal, ele disse: Sabe Eric, a Janet e eu temos orado pelo marido da Leslie durante quatorze anos, pedindo a Deus que pudssemos reconhec-lo quando ele finalmente aparecesse. Ambos j temos sentido por algum tempo que voc.

Qualquer moo que j tenha se aventurado a fazer a proposta a um pai sobre a possibilidade de casar-se com sua filha pode certamente entender o alvio e a emoo que vieram com essas palavras. O senhor Rich era um homem a quem eu respeitava profundamente, mas eu no tinha mesmo acesso a sua vida ocupada de trabalho e ministrio. Bem..., naquela manh bem cedo, compartilhada com a garonete do restaurante Perkins, encontrei a chave de ouro. Quando se comea a mexer com a filha do senhor Rich, mexe-se com as cordas de seu corao. Era verdadeiramente o desejo divino de Deus que eu ganhasse o corao de Leslie, entrando primeiro pelo homem que a conhecia melhor do que qualquer outro homem na face da terra. Primeiramente, fiquei bem intimidado ao pensar em conversar coisas to preciosas e ntimas ao meu corao com um homem que eu pouco conhecia. Mas, durante nossos encontros seguintes nossa amizade cresceu e aprofundou-se. Depois de um tempo descobri que um dos meus melhores amigos era o pai de Leslie.

Oraes e pepperoni ______ Eric ______


Durante meses Leslie e eu havamos tido um relacionamento marcado pela amizade simples e pela alegria advindas do fato de ambos sermos adoradores de Cristo. Agora, algo diferente estava acontecendo entre ns. Subitamente, tornara-se difcil olhar nos olhos um do outro porque nossos olhos denunciavam as emoes de dentro de nossos coraes. As horas que passvamos juntos tornaram-se quase desconfortveis pois ambos sentamos o impulso de

expressar um desejo profundo por uma vida compartilhada juntos... mas no falamos uma palavra. As semanas se passaram desde o dia em que falei com o senhor Rich sobre casar-me um dia com Leslie, mas eu estava esperando por Deus para mover-me em direo a compartilhar com ela. Sabia que essas palavras alterariam nosso relacionamento para sempre. Eu aprendera a ser um bom amigo, um irmo mais velho sempre pronto a proteg-la e defend-la, mas eu no sabia mesmo como ir alm disso. Eu podia sentir Leslie chorando por trs de seu comportamento estico, pela necessidade de ouvir alguma expresso verbal de compromisso com a vida dela. Muito hesitante para no agir precipitadamente, pedi a meu pai e ao senhor Rich se podamos ir os trs comer uma pizza e conversarmos. A pizza estava tima, mas essa noite ser lembrada por muito tempo pelas oraes e no pelo pepperoni. Naquela noite, todos concordamos de que era tempo de compartilhar com Leslie. Sentimos que Deus estava abrindo um tempo de preparao para um eventual noivado. Nenhum de ns jamais ouvira algo parecido antes, mas sentimos que era direo de Deus. Os dois pais impuseram suas mos sobre mim e abenoaram o novo relacionamento que estava brotando; As oraes foram lindas e pareciam acontecer na ordem perfeita. Parecia simplesmente inacreditvel estar numa unidade to perfeita com os dois homens que tinham a autoridade espiritual sobre a vida de Leslie e sobre a minha prpria vida. Era como se Deus estivesse sorrindo e dizendo: Isto certo! As palavras mais preciosas para o meu corao naquela noite foram ditas pelo senhor Rich: Eric, nesta noite dou-lhe a minha bno para ganhar o corao de minha filha para o casamento.

No sei porque Deus tinha posto um cadeado em minha boca por tantas semanas e eu no tinha falado nada com a Leslie; mas jamais duvidaria que foi desejo de Deus impedir-me at que eu pudesse ouvir aquelas palavras. Com as palavras do senhor Rich parece que veio mesmo uma grande bno de Deus. Agora era o meu tempo de cruzar o limite no relacionamento com Leslie.

A colina verde _____ Leslie _____


As semanas se passaram e nada tinha acontecido. Eric e eu estvamos sempre juntos trabalhando com msica ou estudando Histria; mas eu sabia que alguma coisa entre ns estava ficando sem ser conversado. Estaria Deus falando algo para ele sobre nosso relacionamento? Eu no tinha a menor idia do que ele e meu pai haviam discutido ou como ele sentia que o Senhor estava dirigindo as coisas em relao a nossa amizade e isso me frustrava. Cheguei a um ponto de minhas emoes em que eu senti que simplesmente queria saber de tudo. O Eric seria meu futuro marido ou no? Se no seria, era preciso deixar de v-lo, pois minhas emoes estavam ficando em frangalhos. Finalmente aconteceu. Eric veio at minha casa e pediu-me para fazer uma caminhada com ele. Disse que havia conversado com nossos pais na noite anterior e que agora precisava discutir algo comigo. -Finalmente!, disse para mim mesma com alvio. Talvez isto ajude a clarear o que tem acontecido comigo ultimamente.

Sentados lado a lado ao p de uma colina toda verde, sob o sol quentinho de agosto, Eric falou palavras significativas, as quais eu precisara ouvir por tantas semanas. A conversa naquela colina verdinha fez maravilhas para acalmar meus pensamentos ansiosos. Famoso por fazer isso, Eric comeou sua fala com um solilquio de dez minutos, para dramatizar o assunto. Mas, ao chegar no ponto-chave, percebi que o prprio Deus havia mostrado a ele durante as ltimas semanas que era eu a moa com quem deveria se casar. Alm disso, ele estivera encontrando-se com meu pai para discutir tudo que Deus estava falando para ele e sobre o fato de meus pais tambm sentirem que um dia Eric e eu nos casaramos. Isto deu-me uma grande segurana e confirmou que todas aquelas coisas estranhas que eu havia sentido sobre Deus manifestar-se a mim desde a Semana do Sobrenatural eram realmente da parte d'Ele.

Uma famlia grande e feliz _____ Leslie _____


Poucos dias aps nossa conversa na colina verdinha, Eric e eu, reunidos com todos os membros de nossas famlias, tivemos um tempo de louvor e regozijo pelo que Deus havia feito. Ficamos maravilhados com a fidelidade de Deus quando cada membro das duas famlias contou, um de cada vez, as formas diferentes pelas quais Deus havia mostrado a eles que nosso relacionamento vinha d'Ele. Parecia ser um lao sagrado entre as duas famlias. No final da noite, sabamos que todos havamos nos tornado uma

grande famlia devido ao belo trabalho que Deus fizera entre ns. Concordamos em manter esse relacionamento novo que Deus havia dado a Eric e a mim s entre nossas duas famlias por certo tempo, por ser sagrado e por ser to novo e diferente. Provou-se ser esta uma deciso sbia. Foi um lao especial entre os dez membros de nossas famlias por mais de um ano, e isto tornou-nos to unidos quanto nada mais poderia tornar.

Preparao para o noivado _____ Leslie _____


Eric e eu sabamos que iria demorar bastante para que ambos estivssemos prontos para o casamento. Eu ainda estava no ltimo ano do segundo grau e tinha muito ainda para aprender antes de ser capaz de cuidar de uma casa. Eric ainda estava buscando direo para seu futuro nas reas de chamado, educao e finanas. Ele estava planejando viver mais alguns meses na escola missionria. Meu pai havia ensinado ao Eric e a mim sobre os trs estgios em um relacionamento: espiritual, emocional e depois o casamento fsico. Estvamos agora no tempo de trabalhar nossa unidade espiritual que ainda precisava aprofundar-se e crescer. Ele aconselhou-nos que a unio emocional deveria vir s depois do noivado e que este deveria ser curto porque as emoes levam a unidade fsica que deveria acontecer apenas no casamento. Eric e eu concordamos que estvamos na estao de preparo para o noivado, quando Deus j

comeava a aprofundar nossa unidade espiritual. Sabamos que precisvamos ser muito cuidadosos para no despertarmos as emoes antes do tempo, o que deveria acontecer um pouco antes da poca do casamento, isto , no final do noivado. Por isso, propusemo-nos a entregar nossas emoes a Deus. Sabamos. que s Ele poderia control-las. Ns jamais poderamos fazer isso em nossa fora, mas pela Sua graa continuaramos com uma amizade baseada na pureza apesar da nova revelao de nosso futuro casamento. Entregar nossas emoes para Deus foi uma das coisas mais sbias que fizemos em nosso relacionamento. Estvamos livres para crescer em nosso caminhar individual com o Senhor sem sermos distrados por sentimentos fortes um pelo outro. Decidimos que seria sbio tambm como um testemunho de entregar as emoes a Deus, controlarmos a nossa afeio fsica, mesmo coisas simples como abrao ou beijo. Preciso admitir que se algum me dissesse um ano antes que eu no beijaria meu marido at o dia do casamento, eu teria chorado ou dado risada. Jamais ouvira algo to extremo ou fora da realidade. Mas tambm a, com Deus no comando de cada rea de nosso relacionamento, no foi to difcil assumir esse compromisso. Com Deus no controle de nossas emoes, ramos capazes de caminharmos numa amizade mais profunda, mantendo a maior pureza. Sabamos que nosso relacionamento fsico aps o casamento seria muito mais lindo como resultado disso tudo. Eric foi embora para passar um ano em uma escola missionria. Fiquei em casa e terminei o segundo grau, focalizando minha vida em meu relacionamento com Deus e com minha famlia. Durante esse perodo escrevemos cartas um ao outro contando as formas

diferentes como estvamos crescendo cada vez mais no Senhor. Isso aproximou-nos tanto como jamais poderia ter acontecido se no estivssemos separados. Depois de Eric retornar da escola missionria, surgiu uma oportunidade de ele lecionar Histria e Literatura para um grupo de crianas que estudam em casa, em um estado no muito perto do nosso. Embora soubesse que isso significava que estaramos separados por mais um ano, senti-me em paz deixando-o ir e sabendo que Deus nos colocaria juntos no Seu tempo perfeito. O fato de minhas emoes estarem nas mos de Deus e no controle d'Ele tornou isso mais fcil para mim. Minha amizade com os diferentes membros de sua famlia continuou a crescer, bem como a dos meus pais e dois irmos. Foi um tempo especial de inocncia e excitao. Quando Eric voltava para casa nas frias, nossas famlias encontravam-se em muitas reunies alegres e divertidas. Essa grande famlia ao redor de Eric e de mim, com amor e comunho, trouxe estabilidade e vida ao nosso relacionamento.

Ela no uma zagueira forte ______ Eric ______


Eu tinha aprendido como ser um amigo, mas estava bem amedrontado ao pensar em tentar conquistar o corao de uma menina para o casamento. Eu sabia a estratgia para ganhar uma competio atltica, mas esse era um jogo inteiramente novo! Esse jogo envolvia uma moa nova, delicada e frgil, no um zagueiro forte que pode receber algumas pancadas e nem sentir nada.

Minha me tinha sempre me prevenido a nunca dizer a uma menina que eu a amava a no ser que eu planejasse casar-me com ela. Eric, como homem, voc simplesmente no entende o que as palavras podem causar a uma mulher, ela aconselhava-me como apenas uma me carinhosa poderia fazer. Eu ansiava fazer isso do jeito de Deus. Assim, ajoelhava-me suplicando que Deus me desse sabedoria celestial para mostrar-me como ir adiante. Eu apenas sabia muito bem quantas vezes errara em relacionamentos anteriores. Tinha sido sempre do meu jeito; agora eu queria muito que fosse do jeito de Deus. Ao compartilhar com Leslie tudo que Deus havia feito, descrevendo todas as impresses digitais agradveis que Deus havia colocado sobre nossas vidas juntas, reencontrei-me sendo muito discreto em relao aos meus sentimentos para com ela. Descobri que ela era uma moa linda em tudo, mas eu estava hesitante em falar muito, pois lembrava-me que minha me havia falado que Leslie daria muito valor a tudo que eu dissesse. Decidi guardar certas palavras para ocasies especiais. Diz-las de uma forma que ela sempre saberia que eu havia guardado essas palavras para ela. Senti que Deus havia me dado um tesouro de pureza quando nasci. Este tesouro de pureza seria um presente que eu poderia um dia oferecer a minha esposa no dia do nosso casamento. Eu seria um smbolo de devoo e lealdade para ela. Ela poderia ter a certeza de que se eu havia guardado este tesouro bonito e polido para ela nos anos anteriores, eu iria sempre mant-lo polido e brilhante durante toda nossa vida juntos. No tinha sido um sbio mordomo deste tesouro de pureza at quando percebi quo valioso e importante

era manter-me sagrado para minha futura esposa. Houve muitas lgrimas derramadas por algumas decises tomadas, as quais eu desejava de alguma forma apagar de minha estria. Pela graa de Deus eu havia conservado-me virgem fisicamente, mas mentalmente e emocionalmente tinha me dado de muitas maneiras. Compartilhei dolorosamente a Leslie todas as vezes em que tinha oferecido o tesouro que pertencia a ela, por direito dela, para uma outra menina, que era apenas um fantasma em minha memria. Achava que agora isto poderia fazer a Leslie desconfiar de mim e desistir. Ao contrrio, isto aproximou-nos mais e parece que criou em Leslie um grande respeito pelo compromisso de pureza que agora eu assumira. Por seu prprio desgnio, Deus deixou-nos longe um do outro enquanto o cimento de nosso relacionamento infantil estava ainda duro. Fui para uma escola missionria no Texas. Aquilo que parecia ser incompatvel com o que Deus estava fazendo entre ns tornou-se um fator solidificador de nosso relacionamento. Aprendemos a expressar nossos coraes um ao outro por cartas. Era definitivamente mais fcil manter o aspecto fsico de nosso relacionamento em segredo enquanto estvamos a centenas de quilmetros de distncia um do outro e concentrarmo-nos no alicerce de uma amizade para a vida toda. Nossas famlias tinham concordado que nosso namoro deveria ser um segredo entre ns at que Deus guiasse de uma outra forma. s vezes era difcil no falar sobre tudo que Deus estava fazendo com aqueles que haviam crescido comigo no Texas, mas percebi que este segredo floresceria maravilhosamente em meu corao enquanto eu o tratasse como um buqu precioso do cu.

Passei dois anos em lugares diferentes, longe de casa. Depois do Texas fui para Michigan lecionar, aumentando ainda os quilmetros que nos separavam. As horas passadas um com o outro eram como doces que saborevamos e com os quais nos alegrvamos com tudo que tnhamos em ns, at que precisvamos nos separar novamente. Cada vez que via a Leslie ela havia se tornado mais linda e cada vez que eu partia, mais e mais apreciava a jia sem preo que Deus havia colocado em minha vida. Quando havia se passado dois anos, uma inquietude comeou a crescer em mim ao pensar em ficar mais um ano longe de Leslie. Ela, nossos pais e eu havamos sentido que Deus deixaria claro quando eu estivesse maduro para propor casamento. No sabamos muito bem como Deus faria isso, mas sentimos que todos ns, de alguma forma, saberamos qual seria a hora de dar mais um passo adiante. Na primavera de 1994 voltei para o Colorado. Leslie e eu havamos sentido que era hora de compartilhar nosso relacionamento com o corpo de Cristo em nossa cidade. Depois de compartilharmos, parece que um manancial de emoo foi misteriosamente aberto entre ns. Agora, mais do que nunca sentimos um rio de amor transbordando entre nossos coraes. Deus havia trancado nossas emoes por tanto tempo e Ele, por alguma razo, havia julgado este tempo o mais oportuno para liber-las. Eu precisava sair na manh seguinte para Michigan, mas achava que no conseguiria deixar a moa a quem eu tanto amava. Lembro-me de soluar no carro enquanto voltava na estrada 1-76 em direo a Nebraska. Parecia injusto Deus liberar algo to lindo e ento separar-nos de novo.

A figura que no era a pequena sereia ______ Eric ______


Eu no tinha como saber exatamente, mas ficava imaginando se estaria chegando a hora. Uma grande expectativa enchia meu corao e parecia abrandar a dor da distncia de Leslie pois eu sabia que possivelmente a hora do noivado estava chegando. Minha irm e eu estvamos lecionando juntos em Michigan. Morvamos juntos em um trailer fora da cidade. Toda noite orvamos por Leslie e pelo nosso relacionamento e para que eu tivesse a sabedoria de Deus para saber quando dar mais um passo. Havia uma coisa que minha irm e eu compartilhvamos e que ningum mais sabia, inclusive Leslie. Concordvamos em orar toda noite para que Deus sobrenaturalmente desse as alianas. Eu queria muito dar um anel de noivado para Leslie quando propusesse casamento mas no tinha condies financeiras para comprar um. Assim Krissy e eu determinamos pedir a Deus para prover, miraculosamente, esse smbolo de compromisso. Enquanto dirigia para Michigan no final de semana no tinha conseguido deixar de perguntar: Senhor, est chegando a hora? Pedi que Deus mostrasse de Sua forma especial quando tudo estivesse por acontecer. Agora Ele estava pronto para deixar isso muito claro ao meu corao. Naquela segunda-feira bem cedo eu estava no banheiro aprontando-me para trabalhar. Uma expectativa tremenda borbulhou dentro de mim como champanhe crescendo para explodir quando a presilha solta. Eu no sabia se cantava ou gritava, mas senti

necessidade de fazer alguma coisa. Krissy estava no quarto ao lado, em sua hora de devoo. - Krissy! gritei com um fervor que com certeza sobressaltou-a. Um o qu? fraco atravessou a parede. Sua resposta no combinou com a excitao que me envolvia. - Krissy! Krissy! Venha aqui! eu gritei. Houve um barulho no quarto e, em seguida, ouvi o som da porta rangendo e abrindo. O que , Eric? ela perguntou preocupada. Expliquei a ela minha grande alegria e expectativa tremenda. Ela graciosamente agradeceu-me por compartilhar aquilo com ela e voltou para seu tempo com o Senhor o qual tinha sido interrompido com tanto barulho. Dei uma voltinha no banheiro, dando um chutinho a cada passo. Dei uma fofeada extra no cabelo e uma escovadela a mais no dente como se acompanhado por uma msica. Naquele momento meio teatral, procurei minha loo mas no a encontrei. Ento lembrei-me de que no a tinha tirado do bolso do meu palet depois da viagem. Meu palet estava no cmodo da frente e assim fui l busc-lo. Enfiei a mo procura da colnia mas s encontrei um envelope. Fora dele estava escrito: Para o Eric Ludy. Achei que deveria ser mais um presente daquelas menininhas bonitinhas com quem eu trabalhava. Elas estavam sempre desenhando garatujas ou pintando a Pequena Sereia para darem para mim. Dei um sorriso largo ao procurar a loo no outro bolso. Encontrei-a e voltei para o banheiro, bebendo a beleza da vida como um copo grande de gua gelada em um dia quente de vero. No banheiro minha curiosidade venceu. Fui atrs do presente que acabara de descobrir para saber quem

era a criana to atenciosa. Minhas sobrancelhas levantaram-se e meu corao disparou quando abri e encontrei no uma garatuja de arte, mas um grande mao de papeis verdinhos onde estava gravado In God We Trust.* - Krissy! gritei demonstrando urgncia. Ela veio em meu auxlio, abrindo a porta rapidamente de novo e encontrou-me com um olhar estatelado, espantadssimo e emocionado com uma expresso de indagao ansiosa. -O que isto? perguntou corajosamente. Tudo que pude fazer foi apontar com o dedo. Eu no havia contado o dinheiro; s havia colocado-o no balco como se fosse radioativo. Krissy pegou-o com a mo aberta e contou-o em voz alta. Ambos ficamos encarando um ao outro pelo espelho. -Para que voc acha que este dinheiro? -No tenho idia nenhuma! falei rapidamente calculando quanto seria o dzimo. -Espera a! ela exclamou. H alguma coisa escrita nesta folha de papel. Na folha de papel que envolvera o dinheiro havia uma dica interessante. -Est escrito: Ele Jeov Jir, e... olha! H uma figura de uma... sua voz alterou-se. Ento baixinho e com dramaticidade acrescentou, ... uma aliana! Quase dois anos haviam se passado desde o dia em que eu falara com o senhor Rich que queria casar-me com sua filha. Ser que esta era a forma de Deus mostrar-me que estava na hora? Conversando com meus pais e com os pais de Leslie ficou confirmado que era a hora exata. Leslie tinha crescido sempre sonhando com o dia de seu casamento, imaginando como seria seu vestido de
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(*) N.T.: Esta declarao, que significa "Ns confiamos em Deus", est gravada nas cdulas de dlares americanos.

noiva e como arrumaria seu cabelo. Eu cresci imaginando como iria pedir meu amor em casamento e como a levantaria do cho como um esperado cavaleiro em sua armadura brilhante. Eu tinha muitas idias romnticas crescendo dentro de mim mas nenhuma poderia expressar a Leslie verdadeiramente o quanto eu tinha prazer nela. Eu queria que minha noiva sentisse que era a mulher mais amada no mundo inteiro. No sabia como fazer isto mas uma coisa eu sabia... tinha que ser a maior e melhor surpresa.

Agrada-te do Senhor _____ Leslie _____


Dois anos haviam se passado desde minha deciso monumental de sair da escola, mas pareciam mais de dez. Deus tinha me transformado tanto e feito coisas to boas em minha vida desde ento que eu quase nem me lembrava daquela vida. Agrada-te do Senhor e ele satisfar aos desejos do teu corao. (Salmo 37:5) -Que verdade! disse, enquanto lia os Salmos numa hora devocional certa manh. Este versculo adorvel fazia-me refletir sobre tudo que tinha acontecido em minha vida nos ltimos anos. Quando lembrava-me da solido e isolamento que esperava sofrer como resultado de ter dado meus anos de adolescncia a Deus s conseguia rir. Tudo o que Deus havia feito desde que eu decidira entregar cada rea de minha vida a Ele suplantava todos os meus antigos ideais sobre o romantismo dos doces dezesseis anos e bailes de estudante. Ele tinha restaurado minha

inocncia e mostrado-me para que Ele tinha criado minha juventude - para ser um tempo de descoberta, de aprendizado sobre Seus caminhos e proveito da vida com a verdadeira pureza de corao e de preparo para o que Ele havia planejado para eu ser. Entendi que ao dar minha vida a Ele, meus sonhos haviam se tornado realidade e muito mais lindos ainda do que eu pudera imaginar. No apenas isso, mas eu tive certeza de que eles continuariam a ser realidade enquanto meu prazer estivesse no Senhor. Enquanto os dias de nosso namoro rapidamente se passavam, eu s conseguia ficar admirada com o incrvel presente de Deus para mim: Eric. Lembravame dos medos j h muito esquecidos de que Deus desse um marido que no me atrasse. Agora, numa percepo madura, ficava pensando como pudera ter expectativas to baixas para com Deus. Eric era muito mais do que eu jamais desejara em um marido. Eu no era apenas atrada pelo seu fsico mas, mais importante, por seu corao de Deus. Ele era um homem de integridade e honra, e seu propsito em nosso relacionamento era conduzir-me cada vez mais para perto de Jesus. Eu podia sentir o chamado bondoso de Deus em sua vida e sentia-me honrada por ter sido escolhida para ficar ao seu lado. -Deus, exclamei agradecida, se esta a maneira que o Senhor escolheu para abenoar-me, ento o Senhor deve preocupar-se mais com esta rea de minha vida do que eu! Atravs de apenas um passo de obedincia, Deus mostrou-me que lindos presentes ele deseja conceder a seus filhos se ns apenas confiarmos n'Ele.

Expectativa _____ Leslie _____


Com as semanas e meses de meus dezoito anos passando, comecei a perceber a imagem do casamento sendo delineada no horizonte. Minha amizade com Eric tinha sido um tempo lindo, mas ambos estvamos sentindo que logo seria tempo de darmos mais um passo... o noivado. Eric ainda estava em Michigan lecionando Histria e Literatura. Estvamos em abril. Sabia que no o veria at o final do ano letivo, mas secretamente eu me entretinha com a esperana de que talvez durante o vero Eric sentisse a direo de Deus para finalmente ficarmos noivos. Estava comeando a sentir-me cansada. O que haveria pela frente? Se no fosse casamento, seria algo como universidade ou escola missionria, mas nada disso parecia agradvel. Certa noite, sentada em minha cama, deliciandome com a brisa quentinha da primavera atravs de minha janela aberta e sorvendo o brilho do pr-do-sol nas montanhas rochosas, fui estranhamente possuda por um choro sbito de alegria e antecipao. O sentimento ficou em mim durante toda a noite e nos dias seguintes. Eu no tinha como saber, mas ficava imaginando se Deus estava para fazer alguma coisa incrvel em minha vida. Mas, o qu? No devia ser nada com meu relacionamento com Eric pois ele estava a mais de mil e novecentos quilmetros longe. Eu no o veria at pelo menos dois meses. O que mais poderia ser? Minha vida parecia estar numa pausa. Eu ainda estava envolvida com msica mas no era a mesma

coisa sem o Eric para cantar junto. Havia sentido recentemente uma direo para um curso na rea mdica, talvez enfermagem, mas ainda estava incerta com respeito ao tempo em que deveria faz-lo. Alm do mais, isto no me interessava tanto no momento. Durante os dias seguintes continuei a orar a Deus para que Ele comeasse a desembaralhar as coisas para mim. Eu pouco sabia que mudanas drsticas estavam muito prximas de acontecerem.

A melhor surpresa _____ Leslie _____


Deus inventou o romance. Quando ouvi pela primeira vez este paradoxo, achei uma profanao. Eu nunca havia pensado em Deus e romance juntos... at ento. Minhas idias sobre romance verdadeiro foram completamente transformadas. J fazia tempo que havia abandonado as idias bobas e vazias aprendidas sobre romance. Agora eu estava comeando a entend-lo de uma forma inteiramente nova - a forma de Deus. Sua idia sobre romance, logo aprendi, era cheia de pureza e inocncia. Era o tipo mais pleno que jamais existira. Eu tinha sempre sonhado com o momento em que o prncipe encantado me pediria em casamento. Tinha sonhado com todos os tipos possveis de cenrios para esse acontecimento importante - uma linda ponte numa noite quente de vero, sobre um riozinho calmo; um restaurante elegante e caro, aps uma refeio suntuosa; talvez numa carruagem branca andando em uma rua iluminada e brilhante, no centro da cidade, no feriado de Natal.

No interessava o cenrio, eu estava determinada sobre duas coisas: esperava que fosse romntico e que meu sonhado prncipe encontrasse uma forma de fazer-me surpresa. Embora minha mente estivesse cheia de sonhos interminveis sobre como seria a noite de meu noivado, nunca poderia ter imaginado nada que pudesse sequer chegar perto da noite em que o Eric pediu-me em casamento. -Crianas, amanh noite vamos ter um jantar especial e vamos tirar fotografias, papai anunciou. Vamos dar um presente para a Leslie o qual estamos esperando h anos para dar a ela. Meus dois irmos mais novos e eu levantamos nossas cabeas do jogo com que estvamos nos divertindo no cho da sala de estar. -Que presente? perguntamos juntos. Meus pais no faziam surpresas com freqncia a ns e o que era estranho que estvamos no meio de abril - longe de qualquer aniversrio ou do Natal. Meus pais ficaram de boca fechada. Esperem para ver, foram as nicas palavras. O dia seguinte estava escuro e nublado mas havia uma excitao no ar. Passei a manh escrevendo mensagens e a tarde com uma amiga que no via h algum tempo. -No posso imaginar qual seja o presente, disse para minha amiga depois de explicar o que meus pais haviam planejado para aquela noite. -Ah, talvez seja um carro novo, ela deu seu palpite com esperana. Um carro novo parecia um pouco forado, mas no conseguia imaginar outro presente para meus pais fazerem tanto segredo e assim conclui o assunto. Quando cheguei em casa, mame estava ocupada preparando um jantar gostoso na cozinha. Ofereci-me para ajud-la.

-No! Voc precisa ficar pronta. Vamos tirar fotografias por isso fique bem vestida. Por que voc no pe aquele vestido novo que acabamos de comprar ? Com expresso de dvida subi a escada. Enquanto estava no banheiro enrolando meu cabelo castanho comprido, meus irmos subiram correndo as escadas, rindo e empurrando um ao outro como se tivessem acabado de ouvir alguma novidade de hilariante. Pensei vagamente sobre o que poderia t-los deixado to agitados. Quando acabei de aprontar-me desci as escadas e minha famlia comentou quo linda eu estava com o meu vestido novo. Bom, se ficou to bonito como vocs esto falando, espero que o Eric faa alguma coisa especial para mim, pois assim terei uma outra desculpa para us-lo! Nesse momento, David, meu irmo, soltou uma gargalhada. Perguntei a ele o que era to engraado. -Ah...vocs mulheres, ele balbuciou. Vocs esto sempre pensando em roupas! Depois de uma refeio deliciosa na sala de jantar, nossa famlia foi para a sala de estar para tirar fotografias. Ento, levaram-me para a sala ao lado e disseram para eu esperar no sof enquanto eles todos iam para fora buscar meu presente. -Agora, feche os olhos, instruram-me. Enquanto sentei-me no sof com os olhos fechados, ouvi a porta da frente abrindo-se e minha famlia saindo. Enquanto isso uma msica comeou a tocar no aparelho de som. Era Que linda! -Que coisa to especial meus pais tocar em esta msica! Vou telefonar para o Eric amanh e contar para ele, pensei comigo mesma enquanto lgrimas de emoo caiam de meus olhos fechados.

Ouvi passos no hall, mas meus olhos continuaram fechados at o final da msica. Quando ela finalmente acabou, houve uma pausa. Esperei a voz de meu pai dizer: Tudo bem, pode abrir os olhos! As palavras nunca foram ditas. Ao contrrio, ouvi a voz macia de Eric cochichando: -Leslie. Meus olhos abriram-se rapidamente. Fitei-o completamente chocada. Como ele chegou? Era impossvel, mas era verdade. A sala tinha sido transformada. As luzes abrandadas, velas acesas e flores colocadas na volta toda criando uma atmosfera de sonho, E l estava Eric com uma mo cheia de rosas e uma caixinha branca. Sabia que o momento sempre esperado havia finalmente chegado. Ele no falou nada, mas, enquanto a msica que eu havia escrito para piano, Cano do nascer do sol, comeou a ser tocada no aparelho de som, Eric dirigiuse para uma vasilha com gua, colocada no canto. Ajoelhado em minha frente e chorando um pouco, ele comeou a lavar os meus ps. Eu sabia o que ele estava dizendo para mim com este ato simblico. Estava declarando seu compromisso de ser sempre meu servo, para guiar-me no para perto dele, mas para perto de Jesus. Foi um momento como nenhum outro que eu tivera. O ar estava cheio de emoo. A fita continuou, gravada perfeitamente para, no momento exato, tocar msicas que tinham sido especiais para ns. Ele recitou um poema lindo para mim, escrito por ele, sobre a vida para a qual ele havia sido chamado e convidando-me para juntar-me a ele. A ltima linha era assim: Pergunto a voc, Leslie, minha menina, quer se casar comigo? Eu no pude falar por um momento. Ento, enquanto a msica foi crescendo eu cochichei um

fraco Sim. O impacto do acontecimento tinha me alterado. Mais tarde fiquei pensando como que um momento pode ser to inacreditvel se eu j sabia h meses que iria casar-me com Eric. Percebi que a resposta estava no fato de termos dado nossas emoes a Deus e no termos permitido que elas fossem liberadas antes do tempo. Agora, no tempo perfeito de Deus, Ele estava liberando-as e elas eram mais lindas do que nunca. Aquela noite de nosso noivado foi a primeira vez em que o Eric falou para mim: Eu amo voc. Ele havia guardado essas palavras para o momento em que iria pedir-me em casamento e que tesouro elas foram! Eric tocou uma msica que havia escrito para a ocasio trazendo lgrimas aos meus olhos. Quando meus pais e irmos voltaram para casa (eles haviam desaparecido, convenientemente, durante todo esse tempo e tinham ido tomar sorvete), Eric cantou uma msica para meu pai, a qual ele havia escrito h muitos anos para o homem que um dia daria a mo de sua filha. Nenhum olho ficou seco naquela sala. Meu pai colocou suas mos sobre o Eric e sobre mim. Abenoou nosso casamento e orou por ns. Foi mais do que lindo! Eu gastara horas sonhando acordada com o dia de meu noivado, mas nenhuma das fantasias mais loucamente romnticas comparava-se daquela noite. Era um presente de Deus e cada detalhe tinha sido feito por Suas mos. Ele havia criado o momento mais romntico que eu jamais havia imaginado e tudo porque tnhamos escolhido fazer as coisas do Seu jeito. Nossa amizade, noivado e casamento foram conduzidos com um romantismo como de nenhum romance jamais representado. Eu simplesmente dei esta rea de relacionamento a Deus e decidi andar em

pureza, sem saber o quanto ele me abenoaria. Como resultado, aprendi em primeiro lugar que o caminho de Deus o nico caminho para se experimentar o romance puro!

Eric, agora voc pode beijar sua noiva! ______ Eric ______
Eu delicadamente mergulhei minhas mos na vasilha de gua. Meus dedos umedeceram-se, tomei seu p delicado e tentei representar a humildade de Cristo para ela. Leslie lembrava-me vrias vezes para tomar cuidado com a quantidade de gua em minhas mos. Pegue s um pouco de gua para no pingar no meu vestido, eu ouvia sua vozinha doce e preocupada repetir vrias vezes. Muitas pessoas podem perguntar-se por que nos inclumos cena assim to estranha e embaraosa na cerimnia de nosso casamento. Ns sabamos porque fizemos isso. Por mais controvrsia que isso causasse, valeu a pena. Desejvamos expressar um ao outro e a todas as testemunhas presentes o tipo de aliana que estvamos fazendo naquele dia. Era mais que um compromisso para passarmos nossas vidas juntos; era um compromisso para servir um ao outro, com o propsito de levar um ao outro diante de Jesus Cristo. Antes de Jesus apresentar-se Sua Noiva, com seu prprio corpo e sangue, Ele lavou os ps dos discpulos. A lavagem de ps nunca foi um ato glamuroso, mas nesse dia, ao molhar e secar os ps de Leslie, descobri que era uma cena brilhante de romantismo. Sou seu

servo para gui-la ao seu verdadeiro Noivo, disse enquanto calava nela seus sapatos de cetim. Em meu estmago tudo girava e rodopiava com uma expectativa inextinguvel, enquanto ficamos olhando um para o outro. Nossos ps estavam novamente em seus devidos lugares, mas Leslie e eu estvamos em uma dimenso com a qual no estvamos familiarizados. A aura de excitao que cercava o santurio parecia pintar um brilho como que de sonho em cada movimento humano. Uma verso instrumental de Que linda! tocava ao fundo enquanto o pastor ao nosso lado fazia-nos perguntas j respondidas h muito tempo. Sim! Sim!, minha mente gritava. Quem no iria querer esta linda princesa como esposa? Nossos olhos agradavam um ao outro com o amor gostoso que havia em nossos coraes e nossos sorrisos pareciam iluminar o santurio com a alegria do cu. Ns sabamos muito bem o que significava essa aliana. Era inquebrvel e para toda a vida... acontecesse o que acontecesse! Nada poderia impedir-nos de dizer: Eu farei e eu fao! H trs anos atrs, eu havia olhado pela primeira vez esta flor linda de Deus. Que trabalho maravilhoso Deus tinha feito! Eu, com certeza, no merecia tal tesouro. Grandioso Deus, pensei. O Senhor fiel! O Senhor verdadeiramente fiel! As pisaduras e feridas que eu havia colocado em Suas mos pelos pregos haviam se tornado, de alguma forma, prolas. Era simplesmente o trabalho de um Pai benevolente e gracioso. A voz do pastor parecia cantar enquanto dirigia-nos em nossos votos e conclua com palavras poderosamente profundas da Escritura O que Deus juntou no o separe o homem. Meu corao pulou e parecia pular uma batida quando o momento

finalmente chegou. Os anos em que havamos esperado por este momento pareciam juntar-se em coro saudando-nos. Eric, as palavras harmonizaramse em meu corao, agora voc pode beijar sua noiva. Eu nunca havia encontrado aqueles lbios carnudos. , eu queria muito, mas rapaz, estou feliz por ter esperado por aquele momento eletrizante. Os cus pararam e abriram-se num Aleluia! e meu corao parecia arrebentar-se como um jarro de alabastro de uno preciosa. Um cumprimento veio das testemunhas presentes. Mas ! Eles no podiam saber quo maravilhoso era isso. Foi sensacional! -Ei, Les? cochichei com um sorriso enorme em minha face, depois da festa acabada e de estarmos sozinhos. Se o casamento bom assim aqui embaixo, voc imagina o que vai ser l no cu? Leslie s deu uma balanada e mexeu os ombros e deixou para eu responder a pergunta irrefutvel. Eu certamente no exijo saber como ser no cu, mas eu sei mesmo que ser uma demonstrao impressionante de Seu amor extraordinrio... e de Sua perfeita fidelidade!

Alm dos pensamentos...

Obrigado por usar o seu tempo para ler nossa estria! Esperamos que ela tenha sido um encorajamento para voc; pois foi para isso que ela foi escrita. Nas prximas pginas queremos desafi-lo(a) a viajar pelo caminho da pureza dirigindo a voc algumas perguntas comumente feitas sobre essa rea desafiadora de relacionamentos com o sexo oposto. O ttulo Sua Perfeita Fidelidade foi escolhido para esse livro, porque sabemos que o miraculoso caminho de Deus que nos colocou juntos no foi baseado em algo que tivssemos feito por ns

mesmos, mas no grande amor de Deus por Seus filhos. Sabemos tambm que nossa estria apenas um exemplo de Sua mo poderosa ao colocar duas pessoas juntas num relacionamento. Cremos que Deus quer fazer algo nico e especial nesta rea da vida de cada jovem. nosso grande desejo ver moos e moas decidindo-se a viverem de acordo com a Palavra de Deus nos relacionamentos com o sexo oposto. Sabemos que quando algum d essa rea de sua vida completamente a Ele, Ele dar algo lindo em retorno. Se voc escolheu confiar em Deus nessa rea de sua vida, importante lembrar que sua estria ser bem diferente da nossa, pois nosso Deus to criativo! No entanto, sabemos que quando voc olhar para trs e vir Sua fidelidade por voc ela ser a estria mais perfeita com a qual jamais sonhou. Deus costurar sua estria para que ela se encaixe exatamente na forma como criou voc! Ao mesmo tempo em que sabemos que Deus no atua na vida de todas as pessoas do mesmo jeito, cremos tambm que Ele estabeleceu alguns princpios em Sua Palavra para a rea de relacionamento com o sexo oposto, tais como pureza interna e externa, confiana em Deus, honra autoridade e espera no Senhor. Eles no so "regras e regulamentos de como fazer a corte," mas, ao contrrio, eles delineiam uma forma de vida para aqueles que realmente desejam entregar esta rea de suas vidas ao Senhor. O motivo para se viver de acordo com estes princpios deve ser o amor sincero a Deus e um desejo profundo de agrad-Lo. A fora para seguir estes princpios deve vir de um relacionamento dirio, ntimo com o Salvador. Em qualquer outro contexto eles tornam-se vazios e sem valor e parece que impossveis de serem respeitados; no entanto, estes princpios

aplicados juntamente com o Esprito Santo significam verdadeira mudana de vida! O mais importante no seguir uma frmula perfeita. O que importa que voc ame a Cristo e procure honr-Lo com todo seu corao, alma, mente e fora. Se voc no se rendeu a Deus nesta rea de sua vida, oramos para que ao ler esta ltima parte de nosso livro, fique inspirado a render-se. Cremos que esta uma das decises mais importantes que voc pode tomar em seu caminhar cristo.

Conversa de Moo

Querido Eric,
Conheo muitos moos cristos, mas no conheo um que tenha coragem o suficiente para entregar esta rea de relacionamento entre um rapaz e uma moa para Deus. Quero agradar a Deus e quero mesmo o melhor d'Ele para mim, mas sinto-me quase desejando, no caso de relacionamentos, decidir-me pelo segundo plano e agir do meu jeito. Isto compromisso? Ajude-me, camarada! Seu amigo fraco, de joelhos no cho,

Tim

Querido Tim,
Voc no se sente devorado por dentro quando sabe o que deve fazer mas parece que no consegue dar o passo para faz-lo? Tim, nossa gerao no precisa mais de cristos que proclamam viver por Cristo mas l dentro nunca se renderam a Seu Senhorio. Em minha fase de adolescncia esforava-me muito para diluir a Palavra de Deus para que ela se encaixasse em minha vida e confirmasse minhas aes, ao invs de elevar meus pensamentos e aes ao padro de Sua Palavra. Lembro-me de olhar em minha volta e medir minhas virtudes comparando-me com meus colegas. Eu no estava fazendo sexo, no estava tomando drogas e no estava bebendo mas faltava a determinao para elevar o padro para mais alto do que aquele. Quando cheguei no ponto de arriscar a popularidade ou reputao ficando em p por Jesus, recusei me a ficar em p e ser contado como um dos dEle. O exrcito israelita inteiro tremeu de medo quando o gigante Golias, gabando-se de sua fora, desafiou um lutador do povo hebreu. Foi justamente um mocinho novo, que conhecia o poder de seu Deus, que tomou uma posio e o exrcito inteiro de Israel ganhou confiana atravs de sua ousadia.

Da mesma forma que Davi, o pastorzinho, voc chamado para tomar uma posio pelo que voc sabe que certo. Deus ir sustent-lo! Deram risadinhas quando o pequeno Davi aproximou-se de Golias, mas creia-me, eles pararam realmente muito rpido quando Deus mostrou a todos quem era o chefe. Como cristo voc nunca deve jogar para ser aplaudido pelo mundo, mas deve dar o melhor de si mesmo para receber o sorriso de aprovao de seu Rei. Nossa gerao precisa desesperadamente de exemplos nesta rea de relacionamento - daqueles que tomaro uma posio por Jesus Cristo e firmar-se-o solidamente na Sua Palavra. Precisamos de coraes corajosos que ponham de lado todos seus desejos de prazer pessoal e autoengrandecimento atravs da popularidade aos ps de Cristo, e rendam-se ao Seu plano para suas vidas. Conhecendo-o to bem, Tim, sei que seu desejo de servir a Deus maior que o desejo de ser apreciado pelos seus colegas. Como moos, depende de ns dar o exemplo ao mostrar sensibilidade para com as mulheres e trat-las como aquilo que Deus as criou para serem: flores. nosso dever no compararmo-nos com o mundo mas com a perfeio de Jesus Cristo. Mas apenas atravs de um caminhar pessoal e ntimo com o Noivo perfeito, que voc, Tim, e eu podemos tornar-nos bons exemplos de homens mansos como Deus deseja que sejamos. Voe alto com seus padres e dobre-se bem baixo em obedincia humilde. Deus lhe dar a fora e a graa para descobrir o melhor d'Ele. Seu irmo em Cristo,

Eric

Querido Eric,
to encorajador ouvir estrias como a sua, mas quando fechei o livro e olhei no espelho, lembrei-me de que sou um moo sem ter ningum para amar como voc tem a Leslie. s vezes acho que nunca terei, se tiver que esperar muito mais. Sinto que embora deva estabelecer meu caminhar pelo padro mais alto de Deus, vou naufragar em algum lugar nas Ilhas da Impacincia, ao lado do Litoral do Descontentamento. Como voc conseguiu esperar at os vinte e trs? No sei se conseguirei at os dezoito! Responda depressa,

Greg

Pobre, pobre Greguinho!


Lembro-me de quando Deus certa vez mostrou-me que o mundo est sempre com pressa, mas que Ele ensina a pacincia. Viver numa sociedade de fast-food e microondas s piora as coisas, n? Imagine o Moiss esperando por quarenta anos no fundo do deserto! Ou o Abrao esperando durante vinte anos por Isaac, seu filho prometido! Inconcebvel? No, com Deus. Mas inconcebvel sem Deus. H duas formas de se esperar: impaciente ou contente. O contentamento vem apenas quando conhecemos o nico que nos chama para esperar e que nos ama e fiel a Sua Palavra. Se no soubermos que Deus fiel e no tivermos certeza de seu amor por ns, ento naturalmente vamos nos contorcer quando virmos o tempo passando e nenhum sinal dela. Muitas vezes eu me contorci e discuti com Deus, pois os anos estavam passando e no havia nem sinal de minha

esposa. Entrei em pnico quando vi um fio de cabelo grisalho aparecendo do lado da minha cabea; perguntavame quo velho Deus ia esperar que eu ficasse antes que Ele a pusesse em minha vida! S quando descansei em Cristo em relao ao meu relacionamento amoroso que minhas ansiedades diminuram e minha alegria cresceu. Pode parecer uma resposta muito simplista, mas a essncia do caminhar cristo. Quando colocamos nosso foco em Cristo, nossas preocupaes so acalmadas e todas as impossibilidades tornam-se, de repente, possveis. muito importante que voc entregue os seus desejos a cada dia e assuma os desejos de Deus. Permita que Deus use este tempo de espera para prepar-lo como homem. No um tipo de homem resmungo, impaciente, mas um exemplo de Cristo Jesus. Um homem que seja um modelo de mansido e humildade, de Sua piedade e de Sua fora. Estes anos de sua vida so frteis com a oportunidade de crescer na f e de aprender a liderar sua futura famlia. Voc vai olhar para trs e alegrar-se verdadeiramente pelo tempo de desenvolvimento e agradecer a Deus por no ter se movido no seu prprio tempo e do seu prprio jeito. As recompensas da impacincia esto aqui hoje mas vo-se amanh. A pacincia pode trazer-nos suor e lgrimas; porm, suas recompensas no so somente muito mais magnificentes como tambm jamais acabam; duram para sempre! Lembre-se disso, Greg: A mesma graa que o ajudou hoje a poder, ajud-lo- amanh. Direcione suas velas para as praias do cu e Deus cuidar para que voc no naufrague! Seu companheiro de tripulao,

Eric

Querido Eric,
Onde voc encontrou essa menina? Tudo bem, j sei sua resposta: Deus a encontrou para voc. Eric, eu adoraria aprender o que significa ser um servo de minha futura esposa e adoraria saber que poderia chorar em sua frente como voc fez, mas, honestamente, no acho que haja outras meninas em nossa cultura que pensam que homem pode chorar. Na verdade, acho que isto seria visto mais como uma fraqueza. Lembro-me de voc na escola, no segundo grau, e sei que Deus fez esse trabalho em voc, mas acho que uma luta permitir que Ele faa esse trabalho compassivo em mim. Fale comigo, cara forte, meu companheiro!

Ronny

Ei Ronny,
A hombridade verdadeira comea com o conhecimento da fraqueza. no solo do quebrantamento e humilhao que a fora cresce. Os caras fortes de Deus so marcados pela integridade inflexvel e lealdade firme Verdade. Devo corrigi-lo em sua suposio sobre o que as meninas em nossa cultura acham atraente. A sensibilidade e a delicadeza ganham de uma dzia de rosas por dia, e um ouvido atento e um ombro macio brilharo mais que um anel com o diamante azul mais claro. Se Deus deseja o melhor para voc e voc deseja esperar por ela, ela ser do tipo que adora o ser como Cristo. O melhor para voc ser uma mulher que se alegrar em v-lo pegar a Bblia, que desmaiar quando

voc orar com convico, que lhe permitir lavar os seus ps e ento deixar voc chorar livremente. Se voc j viu ou no uma mulher assim, vou lhe dizer: elas esto por a! Provrbios 31 diz (parafraseado): Quem pode encontr-las? Deus pode Ronny. Voc pode no acreditar mas h muitas moas pensando a mesma coisa: Ser que existem mesmo moos que refletem a mansido de Cristo, que andam confiantemente em Sua fora e que se vestem de Sua humildade e amor? Pense em ser a resposta para essa orao. Deixe Deus tom-lo e mold-lo. Ele o transformar em um cara forte, um homem que entende suas emoes e louco de amor por Jesus Cristo. Algum dia algum lhe perguntara: -Onde voc encontrou esta menina? Voc saber a resposta. Um aspirante a cara forte ao seu lado,

Eric

Querido Eric,
Desejaria ter lido seu livro ha cinco anos atrs. Seu relacionamento com a Leslie to especial, to lindo, mas algo que nunca poderei experimentar. Antes de tornar-me cristo no tive uma vida pura. H alguma forma de Deus redimir meu passado? H alguma esperana para.o futuro?

Annimo

Querido annimo,
Quando voc olha uma lagarta pode observ-la de duas maneiras: Ou dizer: -Que criatura feia! Que horripilante! Algum precisa matar isso! Ou ento: -No uma coisa incrvel uma criatura to guardada em sua casa transformar-se em uma linda borboleta? A segunda perspectiva a forma como Deus olha para ns. Quando encontramos Jesus, Deus no v mais em ns a feira de nosso pecado. Ao contrrio, ele v a beleza da perfeio de Cristo. Tantas pessoas tem um encontro com Jesus, mas nunca percebem a extenso daquilo que Ele fez por elas na cruz. Ele derramou Seu sangue de vida por ns para que fssemos perdoados e feitos novos! No livro de Filipenses, Paulo fala sobre esquecer as coisas que ficaram para trs e olhar para as que esto frente (ver 3:12-14). Voc e eu podemos falar sobre a vontade que temos de nos esquecermos totalmente de nossos pecados passados. Mas o que precisamos aprender colocarmos nosso foco naquilo que Cristo est fazendo

por ns e no nos erros j cometidos. Quanto a pergunta e H alguma esperana?, a resposta do cu : Sim! Simplesmente considerar a mensagem do evangelho boas novas parece uma deficincia horrvel. Acho que seria melhor denomin-la notcias inacreditavelmente surpreendentes! Com Jesus h um futuro glorioso. No importa em que grau de pecado voc tenha se chafurdado, h um futuro para voc, brilhante e puro, bem lavado pelo sangue de nosso Senhor Jesus Cristo. Quando o Esprito de Cristo faz de seu corao o Seu lar, Ele no reclama da baguna que voc fez. Ele morreu por causa dessa baguna para que Ele fizesse a limpeza. Ele no diz: -Nossa, esse cara detonou tudo! Acho que no conseguirei us-lo. Ele morreu por todos ns que nos arrebentamos. Seu objetivo, quando estabelece um lar, tornar-nos como Ele mesmo, e fazer Sua perfeio brilhar atravs de ns. Ele simplesmente adora pegar uma vida partida e transform-la em um quadro de Seu grande amor. melhor voc acreditar nisso: voc tem esperana! Jesus Cristo, em Sua perfeita fidelidade a sua esperana viva. Ns, como seus filhos, somos considerados sua obra de arte. Uma vez comeado um trabalho em ns, Ele fiel e mais do que capaz para complet-lo com perfeio. Nosso Deus est trabalhando na troca de trapos por riquezas. Outro ex-lagarta,

Eric

Querido Eric,
No tem jeito! impossvel! Conheo-me muito bem. Sei que no conseguiria esperar at o dia de meu casamento para beijar minha mulher. Na verdade, eu nem mesmo iria querer isto. A abstinncia j duro o suficiente, mas isso ridculo demais! Cai na real, cara!

Jeff

Querido Jeff,
Exatamente o que eu pensava! Eu teria dado um soco e gritado o tempo inteiro se algum me tivesse dito que no poderia beijar Leslie at o dia de nosso casamento. No h nada que mate tanto a beleza de um romance quanto regras e regulamentos. Do mesmo modo que no deve haver regras estabelecidas para for-lo a aproveitar sua sobremesa preferida, no deve haver regras que o faam aproveitar a beleza do romance puro. Quando Deus o enche com Seu amor sobrenatural, voc no precisa de regras humanas para lhe dizer o que fazer para agrad-Lo, voc quer fazer o que Lhe agrada. Conforme diz Glatas 5, fomos libertos! Isso significa que liberdade fazer todas aquelas coisas excitantes que o mundo faz? De jeito nenhum! Significa algo muito diferente e muito melhor do que isso. Isso quer dizer que devido ao trabalho de Cristo na cruz, estamos agora livres para vivermos uma vida que agrade a Deus. Enquanto que antes de conhecermos a Cristo ramos escravos de nossas

paixes humanas, agora estamos em liberdade para realmente representarmos a semelhana com Jesus Cristo atravs de nossa forma de viver. Fomos libertos de regras feitas por homens que dizem-nos: Faa isto ou aquilo. Agora somos capazes de escolhermos livremente provar o fruto do amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, fidelidade, mansido e domnio prprio. (Glatas 5:22-23). Nossa vida toda como cristos precisa ser um reflexo desta verdade extraordinria. Voc no deve, jamais, estar dominado pelas decises da Leslie na rea de relacionamento fsico antes do casamento. Fizemos o que fizemos porque sentimos que era Deus quem estava pedindo isto de ns. Ns queramos esperar at o casamento para nosso primeiro beijo! Desejvamos muito fazer aquilo que fosse intensificar nosso casamento nos anos que viriam, no apenas satisfazer nossas paixes temporrias. Jamais me esquecerei da emoo deliciosa ao pegar na mo de Leslie quando propus casamento a ela. uma coisa maravilhosa expressar amor atravs do toque fsico, mas ele pode tambm ser prejudicado se no for mantido com sabedoria e autocontrole. Um beijo, para voc, pode no significar muito, mas vou lhe dizer, espere trs anos por um beijo e, de repente, vai ver que ele vale mais do que um ba de tesouro cheio de ouro. Lembre-se: Cristo nos libertou. Voc no est dominado pelas regras; est dominado pelo amor de Cristo. Este amor ensina-nos a esquecermo-nos de nossos desejos abraando os desejos de Cristo. Este amor enfoca a busca do melhor para nossa futura companheira ao invs de apenas buscarmos aquilo que nos faz sentir bem. Escolha, meu amigo, ficar puro porque este o caminho do amor. No s porque Eric e Leslie andaram por esse caminho ou porque seus pais querem. Os caminhos de Deus parecem montanhas intransponveis, mas Ele lhe dar a fora para escalar essas montanhas. Que bno maravilhosa chegar ao pico. Continue procurando e voc encontrar! Escalando alto,

Eric

Conversa de Moa

Querida Leslie,

Quero confiar a Deus esta rea de minha vida, mas todas as minhas amigas esto se casando e tenho medo de nunca encontrar ningum. No sou to novinha e no tenho tanta certeza de estar dentro da realidade tomando a deciso de no namorar. Como encontrarei algum? Ser que Deus pode mesmo trazer algum em minha vida se eu no namorar?

Heidi

Querida Heidi,
Suas perguntas so bem parecidas com as minhas, na luta interior que tive h alguns anos, quando senti o Esprito Santo cutucando-me suavemente para entregar esta rea para Deus. to difcil confiar n'Ele! Eu sabia que Deus estava pedindo-me para parar de namorar, mas parecia to fora da realidade simplesmente sentar-me e esperar o prncipe encantado chegar e bater em minha porta! Mas vou compartilhar com voc uma conversinha que tive com o Senhor em meu corao quando estava lidando com as mesmas questes. -Senhor, eu simplesmente no posso parar de namorar! Assim nunca vou me casar, se no estiver disponvel para que os moos me conheam! As pessoas sempre me dizem que O Senhor no pode dirigir um carro estacionado. Parece uma irresponsabilidade de minha parte simplesmente esperar por um marido aparecer algum dia, sem nenhum esforo meu! -Leslie, voc acredita que eu tenho um homem especial escolhido justamente para voc, para ser seu marido? -Bem..., sim..., acredito mas... - Voc tambm cr que eu sou o Deus de toda a criao e que sou perfeitamente capaz de lhe dar um marido sem a sua ajuda? Era verdade! Deus no precisava de minha ajuda. De fato toda minha ajuda at ento tinha apenas bagunado

as coisas! Percebi que a questo no era se eu cria que Deus era capaz de me dar um marido. O problema era se eu podia confiar n'Ele o suficiente para tirar minhas mos e deix-Lo trabalhar com o Seu tempo perfeito. -Voc confia em mim, Leslie? Voc confia em mim mesmo? -Confio, Senhor. -Ento mostre-me com sua vida. Uma coisa dizer que confia em Mim, mas isto ser real apenas quando voc finalmente desejar tirar suas mos desta rea de sua vida. Era pesado! Deus estava pedindo a mim que eu desistisse de todo controle. Eu no gostava muito da idia! Ele estava tirando minhas mos da direo e pedindo-me para sentar-me no banco de trs enquanto Ele dirigia. Fiquei com medo de que Ele no dirigisse o carro do jeito que eu queria. Tinha certeza de que o carro iria trombar e pegar fogo. Relutantemente passei para o banco de trs e fechei os olhos com pavor. Jesus fez curvas que eu nunca pensaria em fazer e levou-me a cidade da verdadeira alegria. Olhando para trs vejo claramente que se eu tivesse continuado a dirigir pela mesma estrada estaria viajando sem permitir que Jesus ficasse no controle e teria trombado e pegado fogo! Conforme as palavras do hino: to doce confiar em Jesus, somente receb-Lo em Sua Palavra. Lgrimas rolaram de meus olhos e isto acontece mesmo agora quando escrevo estas palavras. O caminho de Deus o melhor! Sem namorar, sabia que se algum dia me casasse, seria apenas pela ao miraculosa de Deus. No havia nenhuma outra forma para que isso acontecesse. E adivinhe! Ele fez o impossvel! Ele descortinou a estria mais linda e romntica que eu jamais imaginara - um relacionamento que nunca teria acontecido se eu tivesse feito as coisas do meu jeito. Tenha voc dezesseis ou sessenta anos, no faz diferena. Deus preocupa-se mais com esta rea de sua vida do que voc; no tenho dvida disto. Continue confiando!

Leslie

Querida Leslie,

Se eu parar de namorar, como vou aprender a me relacionar com o sexo oposto ou preparar-me para o casamento? Como vou saber que pessoa Deus escolheu para mim? Como vou encontrar algum algum dia?

Jenny

Querida Jenny,
Quando Deus comeou a mexer em meu corao pela primeira vez para que eu deixasse a escola e parasse de namorar, entrei realmente em pnico em relao a estas perguntas que voc me fez. Enxerguei-me como uma adolescente solitria, deprimida que no fazia nada o dia inteiro mas ficava parada a janela com uma expresso desanimada. Achei que o telefone jamais tocaria novamente; eu jamais me aventuraria a sair; e iria passar o resto de minha adolescncia como uma eremita. Que diferena dramtica da menina divertida e ativa que eu sempre fora! Eu no tinha certeza de que poderia agentar viver desse jeito. Quando tomei a deciso de deixar a escola, perdi a maioria de meus amigos e os meninos pararam de telefonar-me, mas outras coisas comearam a acontecer to rapidamente em minha vida que eu quase nem percebi. Meu relacionamento com minha famlia ficou mais forte do que sempre fora. Embora eu no esperasse isso, os relacionamentos em minha famlia comearam a prepararme para o casamento! Eu tinha sempre ouvido A forma como voc trata seu pai e irmos bem parecida com a forma como tratar seu

marido. Aprendi a conseguir um corao de serva em relao a meu pai e irmos e a comunicar-me com eles tentando ver as coisas sob a perspectiva deles. H melhor preparao para o casamento do que trabalhar primeiramente nos relacionamentos com as pessoas com quem voc mora? Uma outra coisa que Deus comeou amostrar-me foi o fato de que eu no precisava ter apenas amigos adolescentes porque eu era uma adolescente. De fato, Ele mostrou-me o quanto eu estava perdendo no tendo amigos de todas as idades! Aprendi muito sobre comunicao com as pessoas atravs do grande nmero de adultos e crianas de quem me tornei amiga. Atravs desses relacionamentos comecei a encontrarme tambm com outras pessoas jovens. Comecei a ter amizade verdadeira com meninos, livre dos motivos j descritos. Na escola, com meus relacionamentos de paquera eu jamais aprendera a ser eu mesma diante do sexo oposto ou a sentir-me confortvel no meio de meninos. Agora, quando eu passei a ter amizades verdadeiras com moos de Deus, baseadas em nosso amor por Cristo, estava sendo ensinada a relacionar-me com eles! Foi incrvel como Deus trouxe moos para sermos amigos quando eu nem mesmo procurava relacionamentos! Eu aprendi mais a relacionar-me com o sexo oposto depois de ter desistido de namorar. Voc ficar surpresa com o nmero de jovens que Deus est levantando com as mesmas convices. Jamais sonhei que, aps assumir esse compromisso de no namorar, ficaria amiga de pelo menos quatro ou cinco jovens de Deus que tinham o mesmo sentimento sobre namoro! Deus tem uma forma especial de juntar as pessoas com o mesmo pensamento. Se voc der um passo para trs e pacientemente permitir que Ele coordene suas amizades, ficar surpresa com o que acontecer. Olhe ao redor, para sua famlia e para todas as outras pessoas em sua vida bem agora, jovens e velhas. Simplesmente, aceitando o desafio de aprofundar o seu relacionamento com elas, descobrir uma das melhores

preparaes para o casamento, que voc jamais poderia ter! Em relao ao medo de nunca encontrar ningum confie em Deus. Ele o mestre em tecer relacionamentos. Ele pode fazer o que parece impossvel quando quiser. Mantenha seus olhos n'Ele, Jenny, e eu sei que Ele ser fiel a voc. Permanea n'Ele!

Leslie

Querida Leslie,

Tomei a deciso de no namorar e de permitir que Deus traga meu futuro marido para mim em Sua hora, mas ainda acho muito difcil, manter minhas emoes sob controle em relao a meninos. Quero que Cristo seja meu primeiro amor, mas sou to distrada por esses pensamentos e sentimentos. Ajude-me!

Sarah

Querida Sarah,
Vou contar a voc um segredo que aprendi alguns anos atrs: impossvel algum controlar suas emoes! Com sua prpria fora voc simplesmente no consegue. por isso que a chave para encher-se de pureza e render suas emoes a Deus. Dar a rea de relacionamento para Deus, e at mesmo desistir de namorar tem pouco valor se voc estiver constantemente correndo atrs de relacionamentos em sua mente. Render suas emoes a Deus algo que precisa estar por trs da deciso inicial de parar de namorar e comear a confiar n' Ele, nessa rea de sua vida; um compromisso dirio que requer sacrifcios. Se voc no estiver vivendo um caminhar dirio, pessoal, ntimo com Cristo, ser impossvel continuar com seu compromisso.

fcil, como uma menina, comear a sonhar sem cuidado nenhum com todos os meninos e deixar seus sentimentos romnticos livres em relao a eles. Em pouco tempo voc estar saindo de seu caminho para estar com eles, tentando chamar a ateno deles, conversando ou paquerando. Logo sua vida inteira revolvida pela forma como o cara trata voc. Ele torna-se o centro de seu mundo todo. Voc s consegue pensar nele e os pensamentos a respeito dele passam por cima de tudo o mais. Isso to perigoso! Encobre Deus e tudo que importante s acaba em sofrimento. Voc precisa interromper o processo de dar suas emoes antes mesmo que elas comecem. A Bblia, em II Corntios 10:5, revela o segredo de interromper as emoes antes que elas comecem. Deus nos diz para levarmos cativo todo pensamento a obedincia de Cristo. Aprenda a captar os pensamentos em relao a um menino no momento em que eles entram em sua mente. Pergunte a si mesma se os pensamentos glorificam a Deus ou se seu futuro marido se sentiria confortvel se conhecesse os pensamentos com os quais voc se entretm. Sonhar acordada com moos parece to inocente, mas esse tipo de montanha russa s acaba em desastre. Recuse-se a lutar contra os pensamentos sobre moos. Isto no significa que voc no possa pensar em moos, mas tome cuidado para no deixar que esses pensamentos dominem sua mente ou controlem suas aes. Voc pode decorar a Escritura para meditar quando estiver sendo tentada. Mais do que qualquer outra coisa, transforme o seu relacionamento com Ele em sua prioridade, atravs de horas silenciosas dirias com a leitura de Sua Palavra. Aqui esto algumas sugestes para ajud-la a crescer na intimidade com ele: Mantenha um dirio de oraes e de tudo que Ele a tem ensinado. Escreva sobre todas as pequenas coisas que voc aprender sobre Ele cada dia. Procure formas de servir as pessoas. Leia biografias de mulheres crists do passado inspiradas no caminhar delas com Deus.

Um bom alvo tomar-se to consumida em seu relacionamento com o Senhor, que abrir suas emoes com moos no ser tanta tentao. A luta no vai desaparecer completamente mas, quanto mais forte for seu relacionamento com Cristo, menos dispersas estaro suas emoes. Cristo no se tornar seu primeiro amor s atravs de sua vontade. necessrio um relacionamento dirio e ativo com Ele, um compromisso dirio de render sua vida em Suas mos. No tente faz-lo em sua fora. Ele est bem a, Sarah, pronto para ajud-la em todo seu caminho!

Leslie
Querida Leslie,

Ele fiel!

Eu amo sua estria e desejo que Deus trabalhe em minha vida da mesma forma, mas tenho uma preocupao: E se Deus quiser que eu fique solteira? Nada pode ser pior. No sei se poderia agentar isso!

Annette

Querida Annette,
Foi s quando entreguei esta rea de minha vida para Deus que conheci o medo de ficar solteira. Eu sabia que, sem namorar, esta rea de minha vida estaria totalmente na dependncia de Deus e eu estava muito temerosa de que Ele pudesse querer levar-me pela trilha abrasadora de ser solteira para sempre! Certo dia li um versculo que ajudou-me a superar meu medo nessa rea: Alegra-te do Senhor e Ele satisfar os desejos do teu corao (Salmo 37:4). Pondere por um instante. Quanto mais voc se torna como Cristo, mais os seus desejos estaro entrelaados

com os desejos Dele. Na verdade Ele coloca Seus desejos em seu corao! Vi que o desejo que eu tinha em meu corao de ser casada foi colocado em meu corao principalmente por Deus! Isso deu-me um tremendo alvio pois percebi que quanto mais eu crescesse em meu relacionamento com Cristo e procurasse verdadeiramente Sua vontade, Ele moldaria os desejos de meu corao para encaixarem perfeitamente com Seus planos para minha vida. Mesmo se Seus planos para mim mudassem mesmo para eu ser solteira, eu tinha a confiana de que Ele mudaria meu corao para desejar ser solteira. Certa vez minha me contou-me sobre algo que mudou sua vida. Ela conhecia uma mulher consagrada em sua igreja que tinha perdido seu filho em um acidente de carro. Minha me lidava com a preocupao com seus filhos, morrendo de medo de que qualquer coisa acontecesse conosco. Finalmente, ela perguntou a essa mulher como ela conseguira enfrentar tal experincia to trgica. A mulher replicou: -Deus lhe d a graa para suportar os tempos difceis quando voc precisa dela e no antes. Minha me percebeu que, embora ela no pudesse imaginar-se passando pelo trauma de tal experincia, a graa de Deus seria derramada sobre ela para ajud-la a enfrentar qualquer coisa que pudesse acontecer com algum de seus filhos. Isso libertou-a de anos de preocupao. O mesmo princpio verdadeiro para sua preocupao sobre permanecer solteira. Embora seja algo que voc no pode imaginar conseguir enfrentar hoje, saiba que, se for plano de Deus para sua vida, Sua graa ser suficiente para voc! A chave ficar perto Dele, Annette. Ele no a guiar para circunstncias que voc no possa suportar. Voc precisa tambm perceber que os planos de Deus para voc, como Sua filha, so para o bem! Jeremias 29:11 diz: Eu que sei que pensamentos tenho a vosso respeito... pensamentos de paz e no de mal, para vos dar o fim que desejais. No olhe para Deus como se Ele fosse um velho rabugento no cu divertindo-se com sua desgraa. Ele quer demais que voc experimente a alegria!

Ele um Pai amoroso que preocupa-se mais com esta rea de sua vida do que voc jamais o fez. Confie que os Seus planos para voc so alm daquilo que voc jamais imaginou. Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam. (I Co 2:9). Se voc tem um desejo verdadeiro em seu corao de casar-se, grande parte deste desejo vem de Deus e Ele quer satisfaz-lo em Seu tempo perfeito. Apenas certifique-se de continuar querendo que Ele mude seus desejos. Ele to manso com Seus filhos! Descanse No amor Dele por voc, Annette. Ele pensa apenas no melhor. Mantenha os olhos em Jesus,

Leslie

Querida Leslie,

Muito poucos meninos j mostraram interesse por mim. No me acho nem um pouco atraente e, honestamente, acho que algum jamais desejar casar-se comigo. Deixar de namorar uma coisa, mas e quando ningum quer namorar voc em primeiro lugar? Desse jeito, ser que algum dia vou me casar?

Angie

Querida Angie,
Voc poder surpreender-se ao saber que no a nica que tem esta preocupao. Milhares de jovens sentem

exatamente a mesma coisa! O inimigo tem feito lavagem cerebral em nossa sociedade fazendo-nos crer em uma mentira nesta rea de auto-valorizao. Ele tem enganado tantos de ns fazendo-nos achar que no somos valiosas nem atraentes simplesmente porque no nos parecemos com a Barbie. Nossa sociedade tem sua prpria definio de beleza. Se voc no se parece com a capa de uma revista, no considerada linda. A mdia lembra-nos constantemente que aquelas de ns que no se encaixam em sua categoria de beleza no so atraentes. Enquanto crianas e adolescentes somos condicionados a sermos atradas apenas por aquilo que a sociedade considera agradvel de se olhar. Mas no podemos basear nossa opinio no padro da sociedade! Jamais me esquecerei de minha surpresa quando fui para o Mxico e descobri que em sua cultura a pele clara, mais do que a bronzeada, era considerada linda. Durante muitos anos eu havia me chateado por que minha pele nunca ficava bronzeada como a de todas as minhas amigas. Os mexicanos achavam um absurdo os americanos pagarem para deitarem-se em cabines de bronzeamento artificial para ficarem mais escuros. Eles queriam que suas peles ficassem o mais claro possvel! Como somos bobos ao tentarmos parecer-nos com o ltimo modelo da perfeio fsica. Os caminhos de Deus so maiores que as idias imbecis do mundo sobre beleza. Ele fez cada um com um dom nico de atrao. Se for desejo de Deus que voc se case, ele j escolheu algum especial s para voc. Esse moo foi criado para ser misturado a sua vida, ao seu chamado, aos seus dons e a sua personalidade. Mais interessante ainda, esse homem ter atrao por aquilo que se encaixa exatamente com o que voc . Ele a achar muito linda em tudo. Da mesma forma que Ado era enlevado totalmente por Eva, assim ser seu marido por voc. importante tambm lembrar-se de que Deus d muitssimo mais valor nossa beleza interna, que vem de

um corao que inteiramente Dele. A beleza externa desvanece rapidamente. (Provrbios 31:30). interessante como um esprito alegre, radiante, afeta a aparncia externa de uma pessoa. Quanto mais voc se concentra em sua beleza interior atravs da pureza de vida e pensamento, mais sua aparncia exterior tornar-se- brilhante e branda. A beleza interna passar no teste do tempo e eventualmente lhe presentear com uma coroa de glria, enquanto que a beleza exterior temporria e de pequeno valor. No interessa o que a sociedade a fez pensar sobre voc mesma; Deus a considera linda e valiosa. Ele criou voc do jeitinho que Ele a queria!. Voc to preciosa em Sua viso! Voc Sua princesa, Seu tesouro de filha. Ele a ama mais do que voc possa compreender. Lembre-se sempre de que Deus d mais valor a um corao que teme ao Senhor do que a uma bela aparncia externa. Se o plano Dele para voc for o casamento, Ele criou um homem que amar tudo em voc. Ento, enquanto espera, concentre-se no adorno de seu corao e no apenas na aparncia externa. Um esprito manso e tranqilo tem uma beleza incorruptvel. (I Pedro 3:4). Confiando Nele,

Leslie

Querida Leslie,

tremenda a forma como seus pais envolveram-se em seu relacionamento com Eric, mas meus pais no se ligariam desse jeito nisso. Eles so to protetores; eles no querem que eu cresa. Se eu tentasse honr-los, deixando-os envolverem-se nesta rea de minha vida, sei que eles simplesmente andariam em cima de mim!

Jessica

Querida Jessica,

Honra teu pai e tua me... para que te v bem, a Bblia diz em Efsios 6:1-2. Isto no significa apenas toler-los, mas abra-los e aceitar a autoridade espiritual que Deus lhe d atravs da vida deles. Ele coloca nossos pais sobre ns para nossa proteo espiritual, emocional e fsica. Como adolescente, quando sentia-me rodeada por meus pais, primeiramente dava um jeitinho de dissuadi-los. Embora pareces-se a coisa lgica a ser feita, apenas piorava a situao. Como eu j no estava mais aberta a eles, eles achavam mais difcil confiarem em mim e tomavam-se ainda mais restritivos naquilo que me permitiriam fazer. Quando simplesmente parei de resistir o excesso de proteo deles e alegremente me submeti a sua autoridade, parece que isso os fez respeitarem minha maturidade e me darem mais liberdade para tomar minhas decises. Se voc honr-los verdadeiramente e os envolver em sua vida, provvel que percebero sua maturidade e alargaro um pouco o cerco. No entanto, se eles continuarem super protetores h formas de voc lidar com isso sem se afastar deles. Antes de tudo, ore! Deus capaz de mudar seus coraes e mostrar a eles que esto errados. Mas comece consigo mesma. Pea a Deus para lhe mostrar qualquer coisa em sua atitude que no O esteja agradando. Ento, pea que Ele ajude seus pais a olharem voc como uma jovem madura. Pode ser que aps entregar a Deus esta rea, fique mais fcil falar com eles, mas apenas de uma forma prpria. No faa isso quando estiver frustrada com eles. No calor das emoes, voc pode facilmente dizer coisas das quais se arrepender. Espere pelo momento certo, quando estiver calma. No os acuse. Apenas compartilhe sua preocupao de uma forma mansa e amorosa. D a eles exemplos prticos para comearem a permitir que voc cresa. Mas

assegure-se de dizer a eles o quanto voc aprecia sua preocupao amorosa. Voc ficar surpresa com o tipo de resultados que essa atitude respeitosa produzir. necessrio que eu acrescente aqui que nem todos os jovens so abenoados com pais tementes a Deus. Se seus pais no forem cristos, isto no a libera da obrigao de honr-los. Deus no faz exceo na Bblia; ele simplesmente ordena que honremos nossos pais. Voc precisar honrar a posio deles em sua vida e no necessariamente o carter deles. Isto pode significar coisas simples como respeitar as regras deles quanto ao horrio de voltar para casa ou de fazer suas tarefas de casa. Ou talvez oferecendo-se para ajudar em casa. Que tal mostrar respeito a eles no tom de sua voz? Se voc for diligente nisto, talvez algum dia poder mesmo descobrir que foram ganhos para Cristo atravs de seu comportamento consistente e respeitoso! Se seus pais estiverem perto do Senhor, voc tem uma oportunidade nica e maravilhosa de ver Deus trabalhar nesta rea de sua vida atravs deles. Se no estiverem, voc tambm no poder errar, deixando de honr-los. Eles podem no ser perfeitos ou mesmo bons pais, mas Deus pode mostrar a voc formas de respeit-los. Examine seu corao. Voc tem honrado seus pais nas pequenas coisas do dia-a-dia? Voc os tem escutado? Voc tem valorizado a sabedoria deles? Voc tem expressado seu amor por eles? Voc tem apreciado tudo que eles fazem por voc e mostrado a eles sua gratido? Honrar os pais no um dever triste. Experimente fazlo e descobrir que uma das decises mais recompensadoras que jamais tomou! Em Seu amor que no falha,

Leslie

Querida Leslie,

Sua estria um ideal lindo, mas ao olhar ao redor, para o jeito em que os jovens esto vivendo, parece ser um

padro de relacionamento impossvel. Voc acha mesmo que possvel para adolescentes to envolvidos no costume de namoro desistirem de tudo e aprenderem a viver a pureza verdadeira?

Stacey

Querida Stacey,

Enquanto orava sobre sua pergunta, senti Deus lembrando-me de um tempo, h uns poucos anos, quando fui pela primeira vez requisitada para compartilhar minhas convices sobre pureza com um grupo de jovens que estava em cima do muro. Eu tambm experimentei um sentimento profundo de desesperana ao observar suas vidas, Eram crianas que tinham de andar em um pequeno inferno a cada dia, cercados por todos os lados por foras demonacas que os engodava com compromissos. Eles queriam viver a vida crist, mas no conheciam outra alternativa para o namoro que, do jeito que estava, somente os fazia mergulhar no caminho errado. Seus pais, achando que as coisas eram do mesmo jeito de quando eles eram jovens, permitiam e mesmo os encorajavam a namorarem cedo, inconscientes dos horrores que estavam permitindo aos seus preciosos filhos. Mesmo nos envolvimentos cristos, com grupos de mocidade ou acampamentos, as situaes menino/menina eram criadas e incentivadas. No interessava onde estivessem, no eram considerados normais a no ser que tivessem algum. O compromisso com o qual estavam vivendo era um quadro perfeito da situao atual da maioria dos jovens cristos, hoje em dia. Eles sabem em seus coraes o que certo, mas quando chega no ponto de sacrificar o orgulho ou a popularidade, o pecado geralmente sai ganhando. Quando vejo crianas assim, sinto literalmente a dor, a busca e a presso! Sei exatamente o que cada um desses adolescentes precisa encarar cada dia de suas vidas, como difcil tomar as decises certas, como fcil cair... porque

eu estava na mesma situao. Passei por isso. E ca. Fiz escolhas erradas as quais nunca poderei anular. Sim, Stacey, posso entender porque voc questiona a probabilidade de adolescentes nessa luta intensa atual virarem e tomarem um caminho totalmente diferente. H esperana? Preciso admitir que tenho feito a mim mesma esta pergunta muitas vezes tambm. Parece uma situao impossvel. Mas sei que no . Lembre-se, eu estava na mesma situao! Eu acreditava nisso e acho mesmo que se eu tivesse visto um exemplo de algum que andasse em pureza, s uma pessoa que fosse por um outro caminho, eu teria sido firme o suficiente para ser a segunda. Eu teria evitado anos de preocupaes e profundo arrependimento pelas escolhas erradas. Um nmero incontvel de outras vidas poderia ter sido mudado se eu tivesse respondido o chamado de Deus para estar firme por Ele. No gastei muito de minha adolescncia at ganhar a perspectiva apropriada e decidir-me a andar por um outro caminho. Sinto que Deus est chamando-me agora para ser o exemplo que no fui enquanto estive na escola pblica, algum que firme no meio dos colegas que nos machucam e os adverte a desenvolverem o padro de pureza verdadeira. Ele s precisa daquelas poucas pessoas dispostas a darem um passo e serem o primeiro exemplo. H tantas pessoas chorando interiormente por um outro caminho! Embora sempre parea sem esperana, creio que muitas vezes tudo de que precisam serem desafiados a estarem acima do padro normal. Se voc for este primeiro exemplo, outros seguiro seus passos. Mesmo se parecer, s vezes, que voc est sozinha, no h dvida de que sua obedincia tocar muitas vidas no tempo prprio. Levante-se e seja a primeira, Stacey, e confie que com Deus nada impossvel! Pela segurana do chamado,

Leslie

Conversa Franca

Namorar ou no namorar esta realmente a questo ? ? ?


Deixe-nos responder, fazendo-lhe uma outra pergunta. Jesus Cristo o maior amor de sua vida? D uma parada por um minuto e pense sobre isso. Voc ama Jesus mais do que sua msica? Ou do que os esportes? E do que sua reputao? Voc adora Jesus mais do que todas as outras coisas em sua vida? Os seus amigos reinam em seu corao, ao invs do Rei dos Reis? Sua paixo pelo prazer tem maior prioridade em sua vida do que saber que Deus agrada-se de voc? Se Jesus no tem tal lugar de importncia maior em seu corao e vida, ento a forma de comear no abaixando sua cabea e orando pelo seu futuro companheiro. entregando o seu corao e colocando-o aos ps do Rei justo e pedindo perdo. Nosso desafio a voc no parar de namorar; desafiamos voc a dar seu corao inteiro para Jesus Cristo. D a Ele Seu lugar merecido de Pastor - no apenas na rea de relaciona-mento com o sexo oposto, mas em todas as reas. Quando Jesus torna-se o Senhor de sua vida, a questo muda de: O que h de errado em namorar? para Senhor como posso agrad-Lo nessa rea de minha vida? interessante que quando Ele o Senhor voc para de resmungar com as restries de Deus em sua vida e comea a regozijar-se com a oportunidade de ser um exemplo Dele para que todo o mundo veja. Quando seu corao

de Deus, sua vida destinada a demonstraes magnificentes de Sua fidelidade. preciso entender que a fraqueza real do namoro no o seu potencial para preocupaes mas o fato de roubar o lugar de Deus. Seu lugar o de Pai, Pastor, Conselheiro e Amigo. Se Ele for aquele que dever guiar-nos em cada deciso nesta vida, por que esta rea to importante deveria ser uma exceo? Imagine sua vida como uma grande pea de teatro. O cu inteiro assiste curiosamente com ateno embevecida o desenrolar desse grande drama. Que oportunidade voc tem de dispor da perfeita fidelidade de Deus em sua vida! Mas se Jesus Cristo no for o nico autor e diretor de seu grande drama, a estria nunca ser usada para o louvor e glria de Sua graa impressionante.

Se voc no conhece a Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador, ns queremos ter a honra de apresent-Lo a voc...
ATENO! Uma vez que voc tiver se encontrado com o Rei do Universo, voc jamais ser o mesmo. Escolhas... H muitas escolhas para se fazer nesta vida. Se voc no sente que isto verdade para voc, espere uns poucos anos. Cada deciso precisa ser pesada na escala das implicaes positivas e negativas. Pular de um carro em velocidade uma escolha que no fazemos devido aos efeitos negativos que isso tem sobre o corpo humano. O oposto tambm verdade quando falamos na escolha de vestir-se pela manh. Podemos no gostar particularmente da seleo de roupas em nosso guarda-roupa, mas sem dvida ainda escolhemos nos vestir devido aos efeitos ruins que viriam se no nos vestssemos. A maioria das pessoas trata o render-se a Jesus Cristo como se fosse uma escolha do tipo das anteriores na vida. Elas pesam em sua escala e determinam seus efeitos negativos em oposio aos positivos e decidem concordemente. No muito producente para minha popularidade, alguns podem dizer. Outros podem dar a seguinte razo: H tanto ainda para se viver. Vou fazer isso quando for um velho antiquado e no tiver muita coisa que valha mais

a pena na vida. E outros ainda so fortes ao exclamarem: No preciso de Jesus! Estou vivendo muito bem por mim mesmo. Uau! Pra a! Se pensamentos deste tipo tem passado por sua cabea, muito importante que voc escute. Escolhas so sem dvida um presente maravilhoso de Deus. Com certeza, no somos robs que no tem escolha prpria. Mas render sua vida a Jesus Cristo no simplesmente mais uma escolha com um significado temporrio. um mandamento divino para ns humanos, diretamente do Criador do Universo. Pode ser considerada uma escolha, mas consiste em ficar do lado de Deus eternamente ou ficar contra Deus eternamente. Que escolha, no? Especialmente quando voc entende as conseqncias de ficar ao lado de Deus. um dos princpios mais bsicos colocados na Bblia que ns, como humanos, temos necessidade total de Deus para a salvao. Em outras palavras, no interessa quantas coisas boas fazemos nesta vida, no interessa se somos bons, no interessa quantas vezes vamos a igreja, sem a interveno e ajuda de Deus ns nunca iremos para o cu. De fato, sem a ajuda sobrenatural de Deus estamos realmente destinados ao inferno por toda a eternidade. , Ele ama tudo direito! Veja bem, de acordo com a Palavra de Deus todos nascemos pecadores. Simplesmente no existe pessoa boa fora de Deus. Temos todos um desejo natural de nos opormos a Deus para sermos ns mesmos deuses. Romanos 3:23 diz: Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus. A conseqncia deste pecado a morte. ( a que entra o amor.) Deus pode no ter nada a ver com o pecado; isto totalmente oposto a quem Ele . Como Ele nos amou tanto, levou sobre Si mesmo as conseqncias de nosso pecado. Ele fez isto

enviando Seu Filho Jesus para morrer em nosso lugar. Deus andou na terra literalmente vestido em nossa humanidade com o nico propsito de entregar Sua vida e sofrer por nosso pecado. Ele levou sobre Si mesmo a punio que ns merecamos. Quando completou esse servio atravs de Sua morte, ento Ele, pelo Esprito poderoso de Deus, foi levantado da morte. Agora ns temos um meio de encontrar a salvao. Na Bblia isso denominado porta estreita. Essa porta estreita Jesus Cristo e somente Jesus Cristo. Estreita quer dizer apenas um caminho. Entrase nele quando se cr no trabalho terminado de Jesus Cristo sobre a cruz e se rende ao Seu Senhorio e aos seus princpios. Veja bem, voltar-se para Jesus o nico caminho para se estar bem com Deus. Tantas outras religies tem seus caminhos e frmulas. As pessoas so totalmente sinceras ao pratic-las, mas no final sua sinceridade no as salvar. A cruz o nico porto pelo qual podemos entrar na estrada que leva a vida eterna. O perdo est disponvel apenas pelo sangue de Jesus Cristo. -Bem, voc diria, como posso ir a Deus e ganhar a salvao? Deus to grande que nossas mentes no podem chegar perto da compreenso de Sua magnificncia. Deus to puro e to glorioso que se fssemos olhar para Ele em todo Seu brilho provavelmente morreramos instantaneamente. De fato, este grande e poderoso Deus tornou-se real e pessoal para ns atravs de Jesus. Com seus braos abertos, Ele espera que nos acheguemos a Ele para descobrirmos este Deus infinito que to maravilhosamente manso e to rpido para nos perdoar de nossos erros. Embora sendo to majestoso e indescritivelmente espantoso, Ele alegra-se em ns. Somos to pequenos e

aparentemente insignificantes, mas Ele tem vontade de relacionar-se conosco. Ele adora quando conversamos com Ele e expressamos nossos sentimentos e questionamentos. Ele conhece cada um de nossos pensamentos, mas trata com carinho nossa comunicao como um pai faz com o filho. Se voc est sentindo Deus chamando-o neste dia para ir at Ele, saiba que Ele esta pronto para esquecer-se de seus pecados, se voc estiver pronto para reconhecer sua necessidade de perdo. Para expressar este desejo do corao para Deus, talvez voc gostaria de orar algo assim: Querido Jesus, sou to grato pelo que o Senhor fez por mim mesmo sendo to imerecedor de Sua graa. Confesso que pequei contra o Senhor e no me submeti aos Seus princpios justos em minha vida. Por favor, perdoe meus pecados contra o Senhor. Eu rendo minha vida ao Senhor hoje e reconheo o Senhor como meu Salvador, meu Senhor e meu Rei. Eu, com certeza, no mereo Sua bondade. Toma minha vida deste dia em diante e que ela seja usada para o louvor de Seu Nome. Jesus Cristo merece sua vida. Ele deu tudo por voc; o mnimo que voc pode fazer oferecer sua vida a Ele em obedincia. Escolha este dia para ir ao Senhor pois ele j escolheu voc. Ele o chama hoje para segui-Lo. Ponha sua vida em suas mos mansas e fortes como se pe um pedao de barro nas mos do oleiro. Pare de tentar moldar a si mesmo. Permita que ele com sua grande capacidade e amor modele voc. Saiba porm que,

quando voc conhece Jesus, tirado de uma vida comum para sempre. Voc compelido a viver uma vida de amor altrusta. E quando voc conhece Jesus, voc finalmente descobre Sua Perfeita Fidelidade em sua vida. No h mais nenhuma introduo necessria. Se voc ainda no conhece Jesus Cristo como seu Senhor e Salvador, hoje o dia de faz-lo.

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