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Quem foi Tertuliano?.

Tertuliano, nasceu em Cartago por volta de 150 e 155 d.C., filho de famlia pag abastada. Estudou Direito e exerceu a profisso em Roma. Tinha o domnio da lngua grega e possua grande erudio em filosofia e histria. Entre os anos 190 e 195 d.C. conver teu-se ao cristianismo provavelmente em Roma, e passou a dedicar -se ao estudo da literatura crist, tanto ortodoxa quanto hertica. Pouco tempo depois voltou a Cartago, onde foi ordenado presbtero e l viveu at a sua morte que ocorreu entre os anos 222 e 225 d.C. Tertuliano esteve vinculado Igreja de Roma, no perodo em que houve uma grande perseguio contra os cristos movida pelo Imperador Stimo Severo no Norte da frica, em 202 d.C. que reacendeu o puritanismo natural em Tertuliano, levando-o a simpatizar-se com o montanismo. O que mais chamava ateno neste movimento eram os seus aspectos asctico e anti -mundanos. Em torno do ano 200 d.C. Tertuliano rompeu com a Igreja Catlica, passando a critic-la veemente, em reiterados protestos. Alguns historiadores afirmam, que antes de sua morte fundou uma seita prpria. Entre 197 e 220 d.C, Tertuliano, dedicou -se a carreira literria de defesa e explicao do cristianismo. Foi o primeiro escritor eclesistico mais importante da lngua latina. Seu estilo era muito bom de ler, porque a sua escrita era vvida, satrica e fcil de ler-se. Seu mtodo era muito parecido com o de um advogado expondo em um tribunal. O intenso fervor espiritual que demonstrava tornava-o sempre admirvel o que escrevia. Foi intitu lado de o pai da teologia latina. Tertuliano, no era um telogo especulativo. Seu pensamento se baseava no dos apologistas como Irineu e tambm no de guardies da tradio da sia Menor, tanto as idias esticas como os conceitos jurdicos. Dava o sentid o de ordem e de autoridade o que era peculiar aos romanos. Todos os assuntos que escrevia eram formulados com clareza e definio peculiar mente jurdica. Por esse motivo ele foi considerado mais do que qualquer outro escritor anterior, emprestando preciso a muitos conceitos teolgicos at ento pouco compreendidos. Para Tertuliano, o cristianismo era uma grande loucura divina, porque era mais sbio do que a sabedoria filosfica humana, difcil de ser equacionado por qualquer sistema filosfico. Para ele o cristianismo consistia no conhecimento de Deus. Com base na razo e na autoridade que est sediada na Igreja ortodoxa, que segundo ele a nica que possui a verdade, declarada no credo, bem como o direito de usar as Escrituras. Tertuliano, afirmava que o cristianismo era uma nova lei pregada por Jesus Cristo com a nova promessa de reino do cu. O seguidor de Jesus era admitido na igreja pelo batismo, mediante o qual todos os seus pecados

anteriores foram apagados. Tertuliano conseguiu demonstrar para a i greja o profundo sentido de pecado e da graa. Afirmava que embora a salvao se fundamente na graa, o homem tem muito a fazer. Embora Deus perdoe no batismo os pecados passados, necessrio oferecer satisfao pelos cometidos posteriormente, isso median te os sacrifcios voluntrios. Quanto mais o homem punir-se a si mesmo, tanto menor ser a punio que Deus lhe h de aplicar. Tertuliano, como ningum o havia feito at ento em seu trabalho principal chamado de Contra Prxeas , define Divindade em ter mos que anteciparam a concluso a que chegaria o Conclio Niceno mais de um sculo depois. Todos so de um, por unidade de substncia, embora ainda esteja oculto o mistrio da dispensao que distribui a unidade numa Trindade, colocando em sua ordem os trs, Pai, Filho e Esprito Santo; trs, contudo... no em substncia, mas em forma, no em poder, mas em aparncia, pois eles so de uma s substncia e de uma s essncia e de um poder s, j que dom de Deus que esses graus e formas e aspectos so reconhecidos com o nome de Pai, Filho e Esprito Santo . Tertuliano descreveu estas distines da Divindade como pessoas , termo que no tem a conotao, que nos familiar, de personalidades, mas de modos objetivos de ser. Tertuliano deixou marcas significativas na teologia latina.

Augusto Bello de Souza Filho

Bacharel em Teologia

TERTULIANO : APOLOGIA Translated by Jos Fernandes VIDAL & Luiz Fernando Karps PASQUOTTO

Certamente esta a obra mais importante de Tertuliano, escrita no ano 197 e dirigida aos governantes do Imprio Romano. Tertuliano nasceu em Cartago no ano 155 dC e a exercia sua profisso de advogado quando, em 193, converteu-se ao Cristianismo, passando a exercer tambm a atividade de catequista junto Igreja. Sua inteligncia e slida formao jurdica foram claramente demonstradas nesta obra, em que defende os cristos, apelando por seu direito de liberdade religiosa, perante o Imprio Romano cruel e perseguidor. Seus argumentos so expostos de forma lgica e polmica, visando o convencimento das autoridades a quem dirigida, questionando a "justia" aplicada contra os cristos, transportando a apologtica do terreno filosfico para o jurdico. "Com admirvel habilidade, Tertuliano censura os processos jurdicos, em voga, do Poder do Estado 'gentio' contra os cristos: suficiente o crime do 'nomem christianum'

(=nome 'cristo'), para acarretar a condenao. A todos os criminosos concede-se o direito de defesa; aos cristos, no. queles, a tortura tenta arrancar uma confisso; aos cristos, uma apostasia. As suspeitas inquas espalhadas contra os cristos, Tertuliano as repele como mentiras, expondo, em contraposio, o essencial concernente f crist e vida das comunidades. Concluindo, declara ser o Cristianismo uma filosofia; mas os filsofos gentios no so obrigados, como os cristos, a sacrificar e podem at negar os deuses impunemente. Todavia, as crueldades gentlicas no prejudicaro os cristos; ao contrrio, 'o sangue dos cristos como semente que brota'" (B.Altaner/A.Stuiber). "Raramente um discurso de defesa cristo conhecera semelhante preciso de argumentos jurdicos, semelhante rudeza de ironia, semelhantes aspereza de lgica, onde os argumentos so desferidos como golpes certeiros, as frmulas marteladas, os dilemas inelutveis, sem concesses posio dos poderes pblicos ou dos filsofos. Para ele [Tertuliano] no basta convencer o adversrio: arrasa-o, pisa-o, humilha-o" (A.Hamman). Agradeo aos carssimos amigos e irmos na f, Jos Fernandes Vidal (j falecido) (cc 1-30) e Luiz Fernando Karps Pasquotto (cc 31-35), por dedicarem voluntariamente muito de seu tempo na rdua tarefa de traduo desta obra, para que se tornasse acessvel a todos, em nossa lngua, atravs da Internet. Que Deus o abenoe!

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Captulo I - "A Verdade s deseja uma coisa dos governantes da Terra: no ser condenada sem ser conhecida" Captulo II - "Se a lei probe que algum seja condenado sem defesa, por que este direito negado aos cristos?" Captulo III - "O pai, que costumava ser to paciente, deserda o filho, agora obediente. Constitui grave ofensa algum reformar sua vida por causa do nome detestvel de 'cristo'..." Captulo IV - "Vemos nossos perseguidores cometendo os mesmos crimes de que nos acusam luz do dia. Como tambm so culpados dos crimes de que somos acusados sem sentido, so merecedores de castigo e caem no ridculo" Captulo V - "Que qualidade de leis so essas que somente os mpios e injustos, os vis, os sanguinrios, os sem sentimentos, os insanos, executam contra ns?" Captulo VI - "Estais sempre louvando os tempos antigos e, contudo, a cada dia aceitais novidades em vosso modo de vida" Captulo VII - "Somos acusados de realizar um rito sagrado no qual imolamos uma criancinha e ento a comemos; e, aps o banquete, praticamos incesto e nos entregamos a nossas mpias luxrias na imoralidade da escurido" Captulo VIII - "O que fazer se houver cristos sem parentes cristos? No ser tido, ento, por um verdadeiro seguidor de Cristo, quem no tiver um irmo ou um filho?" Captulo IX - "As duas cegueiras caminham juntas. Aqueles que no vem o que acontece, pensam que vem o que no acontece" Captulo X - "Vs nos acusais: 'No adorais os deuses e no ofereceis sacrifcios aos imperadores'" Captulo XI - "J que no ousais negar que essas vossas divindades foram homens e deveis aceitar que foram elevadas divindade aps sua morte, examinemos no que isso implica"

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Captulo XII - "No fazemos certamente injrias queles que estamos certos de serem nulidades. O que no existe est em sua inexistncia livre do sofrimento" Captulo XIII - "Constatando que apenas adorais um ou outro deus, certamente ofendeis queles que no adorais. No podeis dar preferncia a um sem desprezar o outro, pois a seleo de um implica na rejeio do outro" Captulo XIV - "Voltando a vossos livros dos quais tirais vossos ensinamentos de sabedoria e os nobres deveres da vida, que coisas ridculas ali encontro..." Captulo XV - " certamente entre os devotos de vossa religio que sempre se encontram os perpetradores de sacrilgios; porque os cristos no entram em vossos templos nem mesmo durante o dia" Captulo XVI - "No podemos de boa vontade deixar passar nenhum boato contra ns sem refutao" Captulo XVII - "O objeto de nossa adorao um nico Deus que, por sua palavra de ordem, sua sabedoria ordenadora, seu poder Todo-Poderoso, tirou do nada toda a matria de nosso mundo" Captulo XVIII - "Um dia, tais coisas foram para ns, tambm, tema de ridculo. Ns somos de vossa gerao e natureza: os homens se tornam, no nascem cristos!" Captulo XIX - "Vossos prprios deuses, vossos prprios tempos, orculos e ritos sagrados so menos antigos do que a palavra de um nico profeta" Captulo XX - "Tudo aquilo que vos cerca, estou na vossa dianteira anunciando. Tudo o que vos cerca e agora vedes foi previamente anunciado. Tudo o que agora vedes j foi anteriormente predito aos ouvintes humanos" Captulo XXI - "Alm da questo da idade, no concordamos com os judeus em suas particularidades com respeito alimentao, aos dias sagrados, nem mesmo no seu bem conhecido sinal da circunciso, nem no uso de um nome comum" Captulo XXII - "Tambm afirmamos, com certeza, a existncia de certos seres espirituais, cujos nomes no vos so desconhecidos" Captulo XXIII - "Zombai como gostais de fazer, mas juntai-vos aos demnios, se assim quereis, em vossas zombarias. Que eles neguem que Cristo vir para julgar cada alma humana que j existiu" Captulo XXIV - "Se est claro que vossos deuses no existem, no h religio, no caso. Se no existe religio, somos certamente inocentes de qualquer ofensa contra a religio" Captulo XXV - "Mas que loucura agora atribuir a grandeza do nome romano aos mritos da religio, j que foi depois que Roma se tornou um Imprio que a religio que ela professa promoveu seu progresso!" Captulo XXVI - "A Roma de simplicidade rural dos tempos primitivos mais velha do que muitos de seus deuses. Ela reinou antes que seu orgulhoso e imenso Capitlio fosse construdo" Captulo XXVII - "Porque, embora todo o poder dos demnios e maus espritos nos esteja sujeito, contudo, como escravos, indispostos muitas vezes, esto cheios de medo: assim so eles tambm" Captulo XXVIII - "Entre vs, o povo tambm jura falso mais facilmente pelo nome de todos os deuses, do que pelo nome do supremo Imperador" Captulo XXIX - "Mas sois mpios a tal ponto que procurais a divindade onde no est, que a procurais naqueles que no a possuem" Captulo XXX - "Que o imperador faa guerra ao cu, que leve o cu cativo em seu triunfo, que ponha guardas no cu, que imponha taxas ao cu! Ele no pode!"

Captulo XXXI - "Aquele de vs que pensa que no nos importamos com o bem-estar de Csar, investigue as revelaes de Deus, examine nossos livros sagrados, os quais ns no escondemos e que por muitas maneiras acabam parando nas mos daqueles que no so dos nossos" Captulo XXXII - "Enquanto nos recusamos jurar pelo gnio de Csar, ns juramos por sua segurana, a qual muito mais importante que todo seu gnio. So vocs ignorantes do fato de que esses gnios so chamados Daimones, e que o diminutivo Daimonia aplicado a eles?" Captulo XXXIII - "Nunca irei chamar o imperador de Deus, e isso porque no est em mim ser culpado de falsidade; ou porque eu no me atrevo a exp-lo ao ridculo; ou porque ele mesmo no desejar ter esse alto nome a ele aplicado. Se ele somente um homem, do seu interesse como homem dar a Deus seu alto posto" Captulo XXXIV - "Cessem tambm de atribuir o nome sagrado quele que necessita de Deus. Se essa adulao mentirosa no vergonhosa, chamando divino um homem, deixe que ele tenha pavor pelo menos do mau pressgio o qual ele suporta" Captulo XXXV - "Se no estou enganado, os senadores eram romanos; isto , eles no eram cristos. Ainda todos eles, na vspera de suas traies, ofereceram sacrifcios pela vida do imperador, e juraram por ele; uma coisa em profisso e outra em seus coraes; e eles tinham o hbito de denominar os cristos de inimigos do Estado" [...]

CAPTULO I
Governantes do Imprio Romano:
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Se, sendo constitudos para a administrao da justia em vosso elevado Tribunal, sob os olhares de todos os cidados, ocupando ali a mais elevada posio no Estado, vs no podeis abertamente inquirir e perscrutar, diante de todo o mundo, a verdade real com respeito s perseguies feitas contra os Cristos Se, somente nesse caso, tendes receio ou ficais inibidos para exercer vossa autoridade, fazendo uma inquirio pblica com os cuidados que promovem a justia Se, finalmente, os extremos rigores usados para com nosso povo, recentemente, em julgamentos privados, so para ns obstculo para defender-nos perante vs

ento, seguramente no podeis impedir de a Verdade chegar aos vossos ouvidos pelas vias secretas de um silencioso livro. A Verdade no tem como apelar para vos fazer verificar sua condio, porque isso no promove vossa curiosidade por Ela. Ela sabe que no seno uma transeunte na terra, e que entre estranhos, naturalmente encontra inimigos. E, mais do que isso, sabe que sua origem, sua habitao natural, sua esperana, sua recompensa, sua honra esto l em cima. Uma coisa, enquanto isso, Ela deseja ansiosamente dos governantes terrestres: no ser condenada sem ser conhecida. Que dano pode causar s leis - supremas em seu

poder - conceder-lhe ser ouvida? Absolutamente nada lhe prejudicaria e sua supremacia no seria mais distinguida ao conden-la, mesmo depois que Ela apresentasse sua defesa? Mas se for pronunciada uma sentena contra Ela, sem ter sido ouvida, ao lado do dio de uma injusta ao, vs incorrereis na suspeita merecida de assim agirdes com alguma inteno que injusta, como no desejando ouvir o que vs no estais capacitados a ouvir e a condenar. Colocamos isto ante vs como primeira argumentao pela qual insistimos que injusto vosso dio ao nome de "Cristo". E a verdadeira razo que parece escusar esta injustia (eu diria ignorncia) ao mesmo tempo a agrava e a condena. Pois que o que mais injusto do que odiar uma coisa da qual nada sabeis, mesmo se pensais que ela merea ser odiada? Algo digno de dio somente quando se sabe que merecido. Mas sem esse conhecimento, por que se reivindicar justia? Pois se deve provar, no pelo simples fato de existir uma averso, mas pelo conhecimento do assunto. Quando os homens, portanto, cultivam uma averso simplesmente porque desconhecem inteiramente a natureza da coisa odiada, quem diz que no se trata de uma coisa que exatamente no deveriam odiar? Assim, confirmamos que tanto so ignorantes enquanto nos odeiam, e odeiam descabidamente, quanto quando continuam em sua ignorncia, sendo uma coisa o resultado da outra, se no o instrumento da outra. A prova de sua ignorncia, ao mesmo tempo condenando e se escusando de sua injustia, esta - odeiam o Cristianismo porque no conhecem nada sobre ele nem querem conhec-lo antes de por a todos debaixo de sua inimizade. Quantos, se antes foram seus inimigos, tornam-se seus discpulos. Simplesmente aprendendo sobre eles, logo comeam a odiar o que antes tinham sido e a professar o que antes tinham odiado. E o nmero destes to grande que atraem a vossa preocupao. O clamor de que o Estado est cheio de cristos - que esto nos campos, nos vilarejos, nas ilhas; levantam-se lamentaes, como se por alguma calamidade, pessoas de ambos os sexos, de todas as idades e condies, mesmo de classe alta, esto se convertendo profisso de f crist. Entretanto, no ocorre a ningum o pensamento de que esto deixando de ver alguma coisa boa. No se permitem que nenhum pensamento mais justo chegue sua mente, no desejam fazer um julgamento mais correto. Somente neste caso fica adormecida a curiosidade da natureza humana. Preferem ficar ignorantes, embora aos outros o conhecimento tenha trazido a felicidade. Anacarse reprova o estpido prazer de criticar os cultos. Quanto mais no reprovaria ele o julgamento daqueles que sabe que podem ser denunciados por homens que so inteiramente ignorantes! Porque deles preconcebidamente no gostam, no querem saber mais. Assim, prejulgam aquilo que no conhecem at que, caso venham a conhec-lo, deixem de lhe ter inimizade. Mas isso desde que pesquisem e nada encontrem digno de sua inimizade, quando deixam, ento, certamente de ter uma averso injusta. Entretanto, se seu mau carter se manifesta, em vez de abandonarem o dio encontram mais uma forte razo para perseverarem nesse dio, mesmo sob a prpria autoridade da justia.

Mas argumenta algum: uma coisa no boa simplesmente porque as multides se convertem a ela, pois que quantos so por sua natureza inclinados para o que mal?! Quantos se desviam para os caminhos do erro?! Isso verdade, sem dvida. Contudo uma coisa completamente m, nem mesmo aqueles que a ela so levados ousam defend-la como boa. A natureza encobre tudo o que mau com um vu, seja de medo seja de vergonha. Por exemplo, vedes que criminosos ficam ansiosos para se esconderem eles mesmos, evitam de aparecer em pblico, ficam tremendo quando so caados, negam sua culpa quando so acusados e, mesmo quando so submetidos tortura, no confessam facilmente, nem sempre chegam a confessar; e quando no h dvidas sobre sua culpa, lamentam o que fizeram. Em suas confisses admitem terem sido impelidos por disposies malignas, at pem a culpa seja no destino, seja nas estrelas. So incapazes de reconhecerem que aquilo veio deles, porque eles prprios sabem que aquilo mau. Mas o que tem isso de semelhante com o caso dos cristos? Eles se envergonham ou se lamentam de no terem sido cristos h mais tempo. Se so apontados cristos, disso se gloriam. Se so acusados, no oferecem defesa. Interrogados, fazem uma confisso voluntria. Condenados, agradecem... Que espcie de mal este que no apresenta as peculiaridades comuns do mal, do medo, da vergonha, do subterfgio, do arrependimento, do remorso? Que mal, que crime este de que o criminoso se alegra? Serem acusados cristos seu mais ardente desejo, serem punidos por isso sua felicidade! Vs no podeis chamar isto de mal - vs que continuais convictos de nada saberdes do assunto.

CAPTULO II
Se, repetindo, certo que somos os mais malvolos dos homens, por que nos tratais to diferentemente de nossos companheiros, ou seja, de outros criminosos, sendo justo que o mesmo crime deva receber o mesmo tratamento? Quando os ataques feitos contra ns so feitos contra outros, a esses so permitidos falarem ou contratar advogados para demonstrar sua inocncia. Eles tm plena oportunidade de resposta e de discusso. De fato, contra a lei condenar algum sem defesa e sem audincia. Somente os cristos so proibidos de dizerem algo em sua defesa, na salvaguarda da verdade, para ajudar ao juiz numa deciso de direito. Tudo o que levado em conta que o pblico, com dio, pede a confisso de um "nome", no o exame da acusao, enquanto em vossas investigaes ordinrias judiciais, no caso de um homem que confessa assassinato, ou sacrilgio, ou incesto, ou traio - para se ter idia do crime de que so acusados - vs no vos contentais em imediatamente emitir uma sentena. No o fazeis at que examinais as circunstncias da confisso, qual o tipo do crime, quantas vezes, onde, de que maneira, quando ele o fez, quem estava com ele e quem tomou parte com ele no crime. Nada semelhante feito em nosso caso, embora as falsidades disseminadas a nosso respeito devessem passar pelo mesmo exame para saber quantas crianas foram mortas por cada um de ns, quantos incestos cometemos cada um de ns na escurido, que cozinheiros, que biltres foram testemunhas de nossos crimes. que grande glria para os governantes que trouxessem luz alguns cristos que tivessem devorado uma centena de crianas. Mas, em vez disso, constatamos que mesmo uma inquisio, no nosso caso, proibida.

Plnio, o Moo, quando era governador de uma provncia, tendo condenado alguns cristos morte, e abalado outros em sua firmeza, mas ficando aborrecido com o grande nmero deles, procurou, em ltima instncia, o conselho de Trajano, o imperador reinante, para saber o que fazer com eles. Explicou a seu senhor que, com exceo de uma recusa obstinada de oferecer sacrifcios, nada encontrou em seus cultos religiosos a no ser reunies de manh cedinho em que cantavam hinos a Cristo e a Deus, confirmando que, em suas casas, seu modo de vida era um geral compromisso de ser fiel a sua religio, proibido-se assassnios, adultrio, desonestidade e outros crimes. A respeito disso, respondeu Trajano que os cristos no deveriam de modo algum ser procurados, mas se fossem trazidos diante dele, Plnio, deveriam ser punidos. miservel libertao - de acordo com o caso, uma extrema contradio! Probe-se que sejam procurados, na qualidade de inocentes, mas manda-se que sejam punidos como culpados. ao mesmo tempo misericordioso e cruel. Deixa-os em paz, mas os pune. Por que entrais num jogo de evaso convosco mesmo, julgamento? Se vs os condenais, por que tambm no os inquiris? Se no quereis inquiri-los, por que no os absolveis? Postos militares esto espalhados atravs de todas as provncias para prenderem ladres. Contra traidores e inimigos pblicos, todo cidado um soldado. Buscas so feitas mesmo de seus aliados e auxiliares. Somente os cristos no devem ser procurados, embora possam ser levados e acusados diante do juiz, se uma busca tiver um resultado diferente do previsto. Deste modo, condenais um homem que ningum deseja perseguir, quando ele vos apresentado e que, nem por isso, merece punio. Suponho que no por sua culpa, mas porque, embora seja proibido persegui-lo, ele foi encontrado. Novamente, neste caso, no concordais conosco sobre os procedimentos ordinrios de julgamento de criminosos, porque, no caso de negarem, aplicais a tortura para forar uma confisso. Aos cristos somente torturais para faz-los negarem. como se considersseis que se somos culpados de algum crime, ns o negaramos, e vs com vossas torturas nos forareis a uma confisso. Mas no podeis pensar assim pois, na verdade, nossos crimes no requerem tal investigao simplesmente porque j estais cientes por nossa confisso do nome de nosso crime. Estais diariamente acostumados a isso, sabendo de que crime se trata porque seno exigireis uma confisso completa de como o crime foi executado. Deste modo, agis com a mxima perversidade quando verificando nossos crimes comprovados por nossa confisso do nome de Cristo, nos levais tortura para obter nossa confisso que no consiste seno em repudiar tal nome, e que logo deixais de lado os crimes de que nos acusais quando mudamos nossa confisso. Suponho que, embora que acreditando que sejamos os piores dos homens, no desejais que morramos. No h dvida de que, por conseguinte, estais habituados a compelir o criminoso a negar e a ordenar o homem culpado de sacrilgio a ser torturado se ele persevera em sua confisso. esse o sistema? Mas, ento, no concordais que sejamos criminosos, e nos declarais inocente, e como inocentes que somos, ficais ansiosos para que no perseveremos na confisso que sabeis que vos far assumir uma condenao por necessidade, no por justia. "Sou cristo" - o homem brada. Ele est lhe dizendo o que . Vs, porm, desejareis ouvi-lo dizer que no o . Assumindo vosso cargo de autoridade para extorquir a

verdade, fazeis o mximo para ouvir uma mentira nossa. "Eu sou o que me perguntais se eu sou" - ele diz. Por que me torturais como criminoso? Eu confesso e vs me torturais. O que me fareis se tivesse negado? Certamente a outros vs no dareis crdito se negassem. Quando ns negamos, vs logo acreditais. Essa perversidade vossa faz suspeitar que h um poder escondido no caso, sob a influncia do qual agis contra os hbitos, contra a natureza da justia pblica, at mesmo contra as prprias leis. Pois que - salvo se estou errado - as leis obrigam a que os malfeitores sejam procurados e no que sejam acobertados. A lei foi feita para que as pessoas que praticarem um crime sejam condenadas, e no absolvidas. Os decretos do Senado, as instrues dos vossos superiores expem isso claramente. O poder do qual sois executores civil, no uma tirnica dominao. Entre tiranos, de fato, os tormentos so utilizados para serem aplicados como punies; entre vs so mitigados como um instrumento de interrogatrio. Guardai vossa lei como necessria at que seja obtida a confisso. E se a tortura antecipada pela confisso, no h necessidade dela. A sentena foi passada. O criminoso deve ser entregue ao castigo devido e no libertado. De acordo com isso, ningum anseia pela absolvio do culpado, no certo desejar isso, e assim ningum nunca deve ser compelido a negar. Bem, julgais um cristo um homem culpado de todos os crimes, um inimigo dos deuses, do Imperador, das leis, da boa moral de qualquer natureza. Contudo vs o obrigais a negar, porque, assim, podeis absolv-lo, o que sem sua negao no podeis faz-lo. Vs agis rpido e desmereceis as leis. Quereis que ele negue sua culpa, porque podeis sempre, mesmo contra sua vontade, isent-lo de censura e livrar-lhe de toda culpa em referncia a seu passado. De onde vem essa estranha perversidade da vossa parte? Como no refletis que uma confisso espontnea mais digna de crdito do que uma negao obrigada? Considerai que, quando compelido a negar, a negao de um homem pode ser feita de m f, e se absolvido, ele pode, agora e ali, logo que o julgamento termine, rir da vossa hostilidade; e um cristo igualmente. Vendo, ento, que em tudo agis conosco diferentemente de que com outros criminosos, preocupados por um nico objetivo - o de obter de ns o nosso nome (na verdade, no nos cabe dizer que os cristos no existam) - fica perfeitamente claro que no h crime de nenhuma espcie nesse caso, mas simplesmente um nome que um determinado sistema - mesmo indo contra a verdade - persegue com sua inimizade. E age assim principalmente com o objetivo de se assegurar que os homens no venham a ter como certo o que conhecem como certo e de que esse sistema completamente desconhecedor. Consequentemente, tambm, acontece que eles acreditam em coisas sobre ns das quais no tm prova, sobre as quais no esto inclinados a pesquisar, incomodados com as perseguies. Eles gostariam mais de confiar, pois est provado que nada h de fundamentado contra os cristos. Com esse nome to hostil quele poder rival - seus crimes sendo presumidos, no provados - eles poderiam ser condenados simplesmente por causa de sua prpria confisso. Assim, somos levados tortura se confessamos e somos punidos se perseveramos, mas se negamos somos absolvidos porque toda a hostilidade contra o nome. Finalmente, por que ides constar em vossas listas que tal homem cristo? Por que no tambm que ele um criminoso, por que no um culpado de incesto ou de outra coisa vil de que nos acusais? Somente em nosso caso, ficais incomodados ou envergonhados

de mencionar os nomes verdadeiros de nossos crimes. Se ser chamado "Cristo" no implica em nenhum crime, esse nome seguramente muito odiado quando por si s constitui crime.

CAPTULO III
Que pensarmos disto: a maioria do povo to cega bate suas cabeas contra o odiado nome de "Cristo"? Quando do testemunho de algum, eles confundem com averso o nome de quem testemunham. "Gaio Seius um bom homem" - diz algum... "s que cristo". E outro: "Fico atnito como um homem inteligente como Lcio pode de repente se tornar cristo". Ningum considera necessrio apreciar se Gaio bom ou no, e Lcio, inteligente ou no. O que conta no caso se cristo ou se cristo embora sendo inteligente e bom. Eles louvam o que conhecem e desprezam aquilo que no conhecem. Baseiam seu conhecimento em sua ignorncia embora, por justia, preferencialmente se deva julgar o que desconhecido pelo que conhecido e no o que conhecido pelo que desconhecido. Outros, no caso de pessoas a quem conheceram antes de se tornarem cristos, que conheciam como mundanas, vis, ms, aplicam-lhes a marca da qualidade que verdadeiramente apreciam. Na cegueira de sua averso, tornam-se grosseiros em seu prprio julgamento favorvel: "Que mulher era ela! Que temerria! Como era alegre! Como ele era jovem! Que descarado! Como era amigo do prazer! - E pena, se tornaram cristos!". Assim, o nome odiado usado preferencialmente a uma reforma de carter. Alguns at trocam seus confortos por este dio, satisfazendo-se em cometer uma injria para livrarem sua casa dessa sua mais odiosa inimizade. O marido, agora no mais ciumento, expulsa de sua casa a esposa, agora casta. O pai, que costumava ser to paciente, deserda o filho, agora obediente. O patro, outrora to educado, manda embora o servo, agora fiel. Constitui grave ofensa algum reformar sua vida por causa do nome detestado. Bondade de menos valor do que o dio aos Cristos. Bem, ento, se tal a averso pelo nome, que censura podeis vs aplicar a nomes? Que acusao podeis levantar contra simples designaes, a no ser que o nome indique algo brbaro, algo desgraado, algo vil, algo libidinoso. Mas Cristo, tanto quanto indica o nome, derivado de "ungido". Sim, e mesmo quando pronunciado de forma errada por vs, "Chrestianus", - por vs que no sabeis precisamente o nome que odiais - ele lembra doura e benignidade. Odiais, portanto, gratuitamente, um nome inocente. Mas o especial motivo de desagrado com a seita que lembra o nome de seu Fundador. Existe novidade numa seita religiosa que d a seus seguidores o nome de seu Mestre? No so os filsofos designados com o nome dos fundadores de seus sistemas: Platnicos, Epicuristas, Pitagricos? No so os Esticos e Acadmicos assim chamados tambm por causa dos lugares nos quais se reuniam e permaneciam? No so os mdicos chamados por nome derivado de Erasistrato, os gramticos, de Aristarco, e tambm os cozinheiros, de Apcio? E, contudo, a exibio do nome, derivado do fundador original, ou qualquer nome designado por ele, no ofende a ningum. No h dvida de que se a seita se comprova malfica, e, igualmente, mau seu fundador, isso

nos leva a considerar malfico o nome e nos merece averso o carter seja da seita, seja do autor. Antes, contudo, de assumir uma averso ao nome, sois obrigados a julgar a seita pelo que o autor, ou o autor pelo que a seita. Mas, no caso em questo, sem nenhum exame ou conhecimento de ambos, o simples nome se torna objeto de acusao; o simples nome atacado, e somente uma palavra leva condenao da seita e de seu autor, conquanto a ambos desconheceis, mas apenas porque eles tm tal e tal nome, no porque foram julgados por algo errado.

CAPTULO IV
Assim, tendo feito essas observaes como se fossem um prefcio, pelo qual mostro em verdadeiras cores a injustia do nosso inimigo pblico, posso agora fundamentar o argumento da nossa inocncia. E poderei no somente refutar as coisas de que nos acusam, como tambm replicar aos nossos acusadores, para que assim todos saibam que os Cristos esto inocentes desses muitos crimes que os acusadores sabem existirem entre eles mesmos, mas que, em suas acusaes contra ns, consideram vergonhosos. So acusaes - eu no saberia dizer - dos piores homens contra os melhores, pois eles mesmos praticam tais crimes; [acusam] contra aqueles que, no caso, apenas seriam seus companheiros de pecado! Poderemos refutar a acusao dos variados crimes de que nos acusam cometer em segredo, j que os vemos cometendo-os luz do dia. Como so culpados dos crimes de que somos acusados sem sentido, so merecedores de castigo, caindo no ridculo. Mas, mesmo que nossa verdade vos refute com sucesso em todos os pontos, vem se interpor a autoridade da lei, como um ltimo recurso, e alegais que suas determinaes so absolutamente conclusivas, que devem ser obedecidas, embora de m vontade, e preferidas verdade. Assim, nesse assunto das leis, me entenderei primeiramente convosco como sendo elas vossos protetores escolhidos. Em primeiro lugar, quando rigidamente as aplicais em vossas declaraes: "No legal a vossa existncia", e, com rigor sem hesitaes, ordenais que assim continue, estais demonstrando a dominao violenta e injusta de uma simples tirania, afirmando que algo ilegal simplesmente porque quereis que seja ilegal e no porque deva ser ilegal. Mas se quereis que seja ilegal porque tal coisa no merece ser legal, sem dvida no deve ser dada permisso da lei para o que prejudicial. Deste modo, de fato, j est definido que o que benfico legtimo. Bem, se eu verificar algo que em vossa lei proba ser bom porque algum concluiu assim por opinio prvia, no perdeu seu poder de me proibi-la, embora se tal coisa fosse m poderia me proibi-la? Se vossa lei incidiu em erro, de origem humana, julgo. Ela no caiu do cu. No admirvel que um homem possa errar ao fazer uma lei ou cair em seus sentidos e rejeit-la? Os Lacedemonios no emendaram as leis do prprio Licurgo, da causando tal desgosto a seu autor que ele se calou, e se condenou a si prprio morte por inanio? No estais, a cada dia, fazendo esforos para iluminar a escurido da

antigidade, eliminando e aparando com os novos machados das prescries e editos todos os galhos obsoletos e emaranhados das vossas leis? Severo, o mais resoluto dos governantes, no acabou somente ontem com as leis do ridculo Ppias, que compeliam as pessoas a terem filhos antes que as leis de Juliano as permitissem contrair matrimnio e isso embora tivessem a autoridade da idade a seu favor? Houve leis, tambm, antigamente, legislando que as partes contra as quais havia sido dada uma deciso, podiam ser cortadas aos pedaos por seus credores. Contudo, por consenso comum, aquela crueldade foi posteriormente retirada dos regimentos, e a pena capital se transformou numa marca de vergonha. Adotando o plano de confiscar os bens dos devedores, obteve-se mais tingindo de rubor suas faces do que fazendo jorrar seu sangue. Quantas leis permanecem escondidas fora das vistas que ainda necessitam ser reformadas! Para isso, nem o nmero de seus anos, nem a dignidade de seus legisladores que as recomendam, mas simplesmente se so justas; e, portanto, quando sua injustia reconhecida, so merecidamente condenadas. At mesmo os governantes as condenam. Ento, por que os chamamos injustos? No apenas! Se eles punem simples nomes, podemos cham-los de irracionais. Mas, eles punem atos! Por que, em nosso caso, castigam atos somente com fundamento num nome enquanto nos outros casos exigem que eles sejam provados no apenas por um nome, mas pelo mal feito? Eu sou praticante de incesto (assim o dizem): por que no fazem uma investigao sobre isso? Eu sou um matador de crianas, por que no aplicam a tortura para obterem de mim a verdade? Eu sou culpado de crimes contra os deuses, contra os Csares. Por que? Ora, eu sou capaz de me defender, por que sou impedido de ser ouvido em minha prpria crena? Nenhuma lei probe examinar minuciosamente os crimes que condenam, porque um juiz nunca aplica um castigo adequado se no est bem seguro de que foi cometido um crime, nem obriga um cidado s justas cominaes da lei, se no sabe a natureza do ato pelo qual est sendo punido. No suficiente que a lei seja justa, nem que o juiz esteja convencido da sua justia. Aqueles dos quais se espera obedincia devero estar convencidos disto tambm. No apenas! Uma lei fica sob forte suspeita se no se preocupam que ela mesma seja examinada e aprovada. realmente uma m lei se, no homologada, tiranizar os homens.

CAPTULO V
Para mencionar algumas palavras sobre a origem de tais leis das quais estamos agora falando, cito um antigo decreto que diz que nenhum deus deve ser institudo pelo imperador antes que primeiramente seja aprovado pelo Senado. Marco Emlio passou por essa experincia com relao a seu deus Alburno. E assim, tambm, acontece em nosso caso, porque entre vs a divindade deificada por julgamento dos seres humanos. A no ser que os deuses dem satisfao aos homens, no lhe reconhecida a divindade: Deus deve ser propcio ao homem.

Tibrio, em cujos dias surgiu o nome Cristo no mundo, tendo recebido informaes da Palestina sobre os acontecimentos que demonstraram claramente a verdade da divindade de Cristo, levou, adequadamente, o assunto ante o Senado com sua prpria deciso a favor de Cristo. O Senado rejeitou sua proposta porque no fora ele mesmo que dera sua aprovao. O imperador manteve sua posio ameaando com sua ira todos os acusadores dos cristos. Consultai vossas histrias. Verificareis que Nero foi o primeiro que atacou com seu poder imperial a seita Crist, fazendo isso, ento, principalmente em Roma. Mas ns nos gloriamos de termos nossa condenao lavrada pela hostilidade de tal celerado porque quem quer que saiba quem ele foi, sabe que nada a no ser uma coisa de especial valor seria objeto da condenao de Nero. Domiciano, igualmente, um homem do tipo de Nero em crueldade, tentou erguer sua mo em nossa perseguio, mas possua algum sentimento humano; logo ps um fim ao que havia comeado, chegando a restituir os direitos daqueles que havia banido. Assim, como foram sempre nossos perseguidores, homens injustos, mpios, desprezveis, dos quais vs mesmos nada tendes de bom a dizer, vs tendes por costume revalidar suas sentenas sobre ns, os perseguidos. Mas entre tantos prncipes daquele tempo at nossos dias, dotados de alguma sabedoria divina e humana, assinalem um nico perseguidor do nome Cristo. Bem pelo contrrio, ns trazemos ante vs um que foi seu protetor, como podereis ver examinando as cartas de Marco Aurlio, o mais srio dos imperadores, cartas nas quais ele d seu testemunho daquela seca na Germnia que terminou com as chuvas obtidas pelas preces dos cristos, as quais permitiu que os germnicos fossem atacados. Como no pde suspender a ilegalidade dos cristos por lei pblica, contudo, a seu modo, ele a colocou abertamente de lado e at acrescentou uma sentena de condenao, esta da maior severidade, contra os seus acusadores. Que qualidade de leis so essas que somente os mpios e injustos, os vis, os sanguinrios, os sem sentimentos, os insanos, executam contra ns? Que Trajano por muito tempo tornou nula proibindo procurar os cristos? Que nem Adriano, embora dedicado no procurar tudo o que fosse estranho e novo, nem Vespasiano, embora fosse o subjugador dos Judeus, nem Pio, nem Vero, jamais as puseram em prtica? Certamente, seria considerado mais natural homens maus serem aniquilados por bons prncipes, na qualidade de seus naturais inimigos, do que o serem aqueles possuidores de espirito assemelhado com o desses ltimos.

CAPTULO VI
Eu gostaria de ter agora esses protetores inteligentes e defensores das leis e instituies de seus ancestrais, em ateno sua fidelidade, honra e submisso que demonstraram s instituies ancestrais; eles que partiram do nada; eles que em nada se afastaram das antigos normas; eles que nada relegaram do que mais til e necessrio, como normas de uma vida virtuosa. O que aconteceu com as leis que reprimiam os caros e ostensivos modos de vida? Que proibiam gastar mais do que cem asses num jantar, e mais do que uma ave para se sentar mesa por algum tempo, e essa no engordada... Que expulsavam severamente um

patrcio do Senado, como se conta, porque ambicionava ser demasiado poderoso, porque tinha lucrado 10 libras de prata... Que fechavam os teatros logo que comeassem a debochar das maneiras do povo... Que no permitiam que a insgnia de dignidades de oficial ou de nobre nascimento fossem precipitadas ou impunemente usurpadas... Pois eu vejo os jantares de uma centena de asses se apresentarem agora, no como de uma centena de asses, mas que gastam um milho de sestrcios*. Vejo que minas de prata so feitas em cinzas (isso, alis, pouco se fossem apenas os senadores que fizessem tal, e no tambm os libertos ou tambm os simples espoliadores). E vejo, tambm, que um simples teatro no o suficiente, nem h teatros descobertos: no h dvidas que isso em busca desse imoderado luxo, que poderia at no ser desprezvel no inverno, pois que os Lacedemonios inventaram seus capotes de l para os jogos. Vejo agora que no h diferena entre as vestes das senhoras e das prostitutas. Com respeito s mulheres, na verdade, aquelas leis de vossos pais, que costumavam ser de encorajamento modstia e sobriedade, caram tambm em desuso. Ento, uma mulher no sabia o que era possuir, com suas economias, ouro no dedo que no fosse o do anel nupcial com que seu marido tinha, de forma sagrada, se comprometido. Ento, a abstinncia das mulheres quanto ao vinho era levada to a srio que uma senhora, por abrir o compartimento da adega de vinho, foi condenada morte por inanio pelos seus amigos. No tempo de Rmulo, Mecnio matou sua esposa simplesmente por testar um vinho, nada sofrendo por conta dessa morte. Com referncia a isso, tambm, era costume das mulheres beijar seus parentes porque eles podiam ser conhecidos por seu hlito. Onde est a felicidade da vida de casado, sempre to desejvel, que distinguiam nossos antigos costumes e por consequncia dos quais por cerca de 600 anos no houve entre ns um nico divrcio? Agora, as mulheres tm cada membro do corpo carregado com ouro, beber vinho to comum entre elas que nunca do o beijo espontaneamente, e para forar o divrcio, elas sonham com ele como se fosse a consequncia natural do casamento. As leis de vossos antepassados em sua sabedoria regulavam a respeito dos prprios deuses, as quais, vs, seus descendentes, revogaram. Os cnsules, por autoridade do Senado, baniram o Pai Baco e seus cultos, no simplesmente da cidade, mas de toda Itlia. Os cnsules Piso e Gabnio, decerto no cristos, impediram os deuses Serpis, sis e Arpocrates, com seu amigo cabea de co, de serem admitidos no Capitlio, cassando-os de imediato da assemblia dos deuses, destruindo seus altares, expulsando-os do pas, ansiosos de evitarem que se espalhassem os vcios em que se baseavam, bem como sua religio lasciva. A esses vs restaurastes e lhes conferistes as mais elevadas honras. O que aconteceu com vossa religio, que venerava os vossos ancestrais? Em vossas vestes, em vossos alimentos, em vosso estilo de vida, em vossas opinies, e, por ltimo, em vossos ensinamentos, renunciastes aos vossos progenitores!

Estais sempre louvando os tempos antigos e, contudo, a cada dia aceitais novidades em vosso modo de vida. Falhastes em manter o que deveis, fazeis isso claramente, porque enquanto abandonastes os bons costumes de vossos pais, retendes e guardais aquilo que no deveis. Ainda que pareais defender to fielmente a tradio verdadeira, na qual encontrais a principal razo de acusao contra os Cristos - quero dizer, o zelo na adorao aos deuses, ponto principal no qual os antigos incidiram em erro, embora tenhais reconstrudo os altares de Serpis, agora uma divindade romana, e a de Baco, agora tornado um deus da Itlia, a quem ofereceis vossas orgias - demonstrarei na ocasio adequada, contudo, que desprezais, negligenciais e destrus a autoridade dos antigos, pondo-a inteiramente de lado. Vou, por enquanto, responder quela infame acusao de crimes secretos, trazendo as coisas luz do dia.
*

1 sestrcio = 2,5 asses.

CAPTULO VII
Monstros de maldade, somos acusados de realizar um rito sagrado no qual imolamos uma criancinha e ento a comemos, e no qual, aps o banquete, praticamos incesto, e os ces, nossos alcoviteiros, pois no, apagam as luzes para na imoralidade da escurido nos entregarmos a nossas mpias luxurias! Isto o que constantemente usais para nos perseguir, embora no tenhais tido o cuidado de elucidar a veracidade de tais coisas de que somos acusados h tanto tempo. Tragam, ento, esse assunto luz do dia, se acreditais nisso, ou no lhes deis crdito, se nunca investigastes a respeito. Com base nesse dissimulado jogo, somos levados a vos esclarecer que no verdade um fato que no ousais investigar. Determinais aos executores, no caso dos Cristos, um processo bem diferente de investigao: no lhes cabe fazer-nos confessar o que praticamos, mas fazer-nos negar o que somos. Datamos a origem de nossa religio, como antes j mencionamos, do tempo do reino de Tibrio. A verdade e a averso verdade vieram ao mundo juntas. Assim que a verdade apareceu, foi olhada como inimiga. Nesse processo h tantos loucos quantos desconhecedores dele: os Judeus, como se deve pensar, levados por um espirito de rivalidade; os soldados, levados pelo desejo de extorquir dinheiro; nossos domsticos, levados por sua natureza. Somos diariamente atacados por ensandecidos, diariamente trados, somos muitas vezes surpreendidos em nossas assemblias ou cultos. Quem encontrou algo por pequeno que seja sobre uma criana chorando, de acordo com o boato popular? Quem procurou o juiz porque encontrou, de fato, as ensangentadas fauces dos Ciclopes e das Sereias? Quem achou quaisquer traos de impureza em nossas vivas? Onde est o homem que quando encontrou tais atrocidades as ocultou? Ou ser que no ato de levar os culpados presena do juiz foi subornado para no proceder a acusao?

Se sempre mantemos nossos segredos, quando se tornaram conhecidos do pblico nossos atos? Ento, por quem poderiam ter sido desvendados? De certo no pelos prprios acusados, mesmo porque h o conceito de fidelidade ao silncio que sempre prpria dos mistrios. Por acaso, os Samotrcios e os Eleusnios no escondem o quanto procuram manter silncio a respeito do que verdadeiramente so, em seus segredos, promovendo castigos humanos oportunos e ameaando com a futura ira divina? Se, ento, os Cristos no so eles prprios os denunciadores de seus crimes, conclui-se que so os estranhos. E como tm conhecimento deles, quando tambm um costume universal nas iniciaes religiosas manter os profanos distncia e se precaver de testemunhas? A menos que acontea que esses que so to perversos tenham menos medo do que seus vizinhos! Todo mundo sabe que coisa o boato. Diz um de vossos provrbios: "Dentre todos os males nada voa mais depressa do que o boato". porque ele d informaes? Ou porque ele tremendamente mentiroso? No uma coisa que nem mesmo quando diz alguma verdade, apresenta uma mancha de falsidade, seja detratando, seja aumentando, seja mudando o fato em si? E no faz parte de sua natureza sobreviver somente enquanto mente, e viver somente enquanto no h provas? Pois que quando se tem a prova, ele deixa de existir. Tendo feito seu trabalho de simplesmente espalhar uma notcia, ele conta algo que da em diante passa a ser um fato e a ser chamado um fato. Ento, j ningum diz, por exemplo: "Dizem que aconteceu em Roma", ou "H um boato de que ele ganhou uma provncia", mas "Ele ganhou uma provncia", e "Aconteceu em Roma". Boato a verdadeira designao da incerteza, no sobrevive quando o fato comprovado. Ningum exceto um louco confia nele, no ? Um homem prudente nunca acredita naquilo que duvidoso. Todo mundo sabe como ele se espalha com afinco, como sobrevive com uma afirmao sem limites, como apenas uma vez ou outra que mostra sua origem. Por isso, necessita se infiltrar atravs das lnguas e ouvidos. Uma pequena semente obscurece toda a histria, de modo que ningum pode determinar se os lbios dos quais se originou, plantou a semente da falsidade, como muitas vezes acontece, por um espirito de oposio ou por um julgamento suspeito ou por um julgamento confirmado ou, como em alguns casos, por um inato prazer em mentir. certo que o tempo traz tudo luz, como vossos provrbios e ditos testemunham, por um procedimento da natureza da verdade que desvela as coisas de tal modo que nada fica escondido por muito tempo, mesmo embora o boato no o faa. justamente, ento, o que deve acontecer, com essa fama to duradoura que denuncia os crimes dos cristos. Esse boato a testemunha que trazeis contra ns - boato que nunca foi capaz de provar a acusao que vez ou outra se espalha e, ultimamente, por simples repetio se fez opinio firmada no mundo.

Assim, confiantemente apelo quela natureza da verdade, sempre reveladora, contra os que infundadamente levantam tais acusaes.

CAPTULO VIII
Atentai agora! Apresentamo-vos a recompensa por essas monstruosidades: os Cristos prometem a vida eterna. Asseguram-na assim tambm como de vossa prpria convico. Pergunto-vos: se assim crem, no julgais que se faro dignos de obt-la mantendo uma conscincia igual a que pretendeis ter? Vamos, enfiai vossa faca numa criana que no faz mal a ningum, toda inocncia, amada por todos. Ou se isso feito por outro, simplesmente assisti de vosso lugar a um ser humano morrendo antes de ter realmente vivido, esperai a partida da ltima alma, recebei o sangue fresco, molhai com ele vosso po, participai disso livremente. Enquanto vos reclinais mesa, vede os lugares que vossa me e vossa irm ocupam. Guardai-os bem, de modo que quando o co trouxer a escurido para vos envolver, no possais cometer erro, porque sereis culpados de crime se no cometerdes uma ao de incesto. Iniciados e marcados em semelhantes barbaridades, tendes a vida eterna! Dizei-me, imploro-vos, a eternidade digna disso? Se no , ento tais coisas no devem merecer crdito. Mesmo se acreditastes, nego essa vossa vontade. E mesmo se tivestes a vontade, nego a possibilidade. Por que, ento, outros poderiam faz-lo? Por que no podeis se outros podem? Suponho, ento, que somos de uma natureza diferente. Somos Ces ou Monstros? Sois homens tanto quanto os cristos; se no podeis faz-lo, no podeis acreditar que outros o possam, porque os cristos so humanos tanto quanto vs. Mas os que desconhecem essas coisas certamente esto decepcionados e se prevalecem disso. Esto perfeitamente inscientes de que algo dessa natureza imputado aos cristos ou, certamente, se informaram por si prprios e desvendaram o assunto. Mas, em vez disso, costume das pessoas que desejam iniciao a ritos sagrados, penso eu, ir antes de tudo ao Lder deles para que lhes possa explicar os preparativos que devem ser feitos. Ento, nesse caso, no h dvidas que este diria: deveis levar uma criana ainda de tenra idade, que no saiba o que morrer, e possa sorrir sob vossa faca; tambm, po para aparar o sangue que correr. Alm disso, candelabros, lmpadas, e ces, com iscas para atra-los ao apagar das luzes. E, antes de tudo, deveis levar vossa me e vossa irm convosco. Mas o que fazer se a me e a irm no quiserem ir? Ou se no tiver nem uma nem outra? O que fazer se houver cristos sem parentes cristos? No ser tido, suponho, por um verdadeiro seguidor de Cristo, quem no tiver um irmo ou um filho. E o que acontecer, se essas coisas todas estiverem dispostas como dito, sem o conhecimento deles? No mximo, depois que eles os virem, se afastam e os perdoam. Temem - de se concluir - que pagaro por isso se divulgarem o segredo? De modo algum, antes iro, em tal caso, pedir proteo. Preferiro mesmo - pode-se entender -

morrer por suas prprias mos a viver sob o fardo de to terrvel conhecimento. Admitamos que eles tero medo. Contudo por que eles iriam continuar com a coisa? Pois bastante claro que vs no desejareis continuar sendo o que nunca quisestes ser, se tivsseis tido prvio conhecimento do assunto.

CAPTULO IX
Eis como posso refutar tais acusaes: mostrar-vos-ei prticas que vigoram entre vs, em parte abertamente, em parte secretamente, que vos levaram, talvez, a nos acusar de coisas semelhantes. Os meninos eram sacrificados abertamente na frica a Saturno at o proconsulado de Tibrio, que exps vista do pblico os seus sacerdotes crucificados nas rvores sagradas, que lanavam sombras sobre seus templos - tantas eram as cruzes nas quais a justia exigida aplicou o castigo por seus crimes, como os nossos soldados podem ainda testemunhar, tendo sido, de fato, esta uma obra daquele Procnsul. At presentemente aquele criminoso culto continua a ser feito, secretamente. No seriam somente os Cristos, estais vendo, que vos menosprezariam, porque com isso tudo o que fazeis nenhum crime foi inteiramente e permanentemente erradicado, nem nenhum de vossos deuses reformou seus costumes. Se Saturno no poupou seus prprios filhos, ele tambm no poupou os filhos dos outros, e os pais desses, na verdade, tinham, eles mesmos, o hbito de fazer tal oferenda, atendendo contentes ao pedido que lhes era feito, mantendo as crianas satisfeitas na ocasio, para que no morressem aos choros. Destacamos tambm que h uma grande diferena entre homicdio e parricdio. Mas homens idosos eram sacrificados a Mercrio, nas Glias. Tenho em mos as lendas turicas feitas para vossos prprios teatros. Por que, mesmo nesta profundamente religiosa cidade de piedosos descendentes de Enias, h um certo Jpiter que em vossos jogos banhado com sangue humano? o sangue de um lutador feroz, dizeis. Por isso, o sangue de um homem se torna irrelevante? Ou no mais infame o sangue porque corre das veias de um homem mau? De qualquer modo, sangue derramado at a morte. Jpiter, vs soi um Cristo, e de fato, por vossa crueldade, digno filho de vosso pai! Mas com respeito morte de uma criana, como se no interessasse se fosse cometido para um sagrado culto, ou simplesmente por um impulso prprio (embora haja uma grande diferena, como dissemos, entre parricdio e homicdio), me voltarei para o povo em geral. A quantos - pensai nisso - desses aglomerados de pessoas investindo em busca de sangue Cristo, a quantos, mesmo, de vossos governantes, notveis por sua justia para convosco e por suas severas medidas para conosco, posso acusar perante sua conscincia do pecado de condenar sua descendncia morte? Se h alguma diferena no tipo de assassinato, a forma mais cruel certamente matar por afogamento ou exposio ao frio, fome e aos ces. Uma costume mais civilizado tem sempre preferido a morte pela espada.

Em nosso caso, para os cristos, a morte foi de uma vez por todas proibida. No podemos nem mesmo destruir o feto no tero, porque, mesmo ento, o ser humano retira sangue de outras partes de seu corpo para sua subsistncia. Impedir um nascimento simplesmente uma forma mais rpida de matar um homem, no importando se mata a vida de quem j nasceu, ou pe fim a de quem est para nascer. Esse um homem que est se formando, pois tendes o fruto j em sua semente. Com relao a alimentos de sangue e de outros to macabros pratos - Eu no estou seguro onde li isto, em Herdoto, penso - o sangue tirado dos braos e bebido por ambas as partes, constitua um aval ao tratado entre algumas naes. No estou certo se foi assim bebido no tempo de Catilina. Dizem, tambm, que entre algumas tribos citas os amigos so comidos por seus amigos. Mas estou indo longe demais de casa. Atualmente, mesmo entre vs, o sangue consagrado a Bellona, sangue retirado da coxa perfurada e ento partilhada, sela a iniciao aos ritos daquela divindade. Que dizer daqueles, tambm, que nos espetculos dos gladiadores, para a cura da epilepsia, bebem com gananciosa sede o sangue dos criminosos mortos na arena, assim que corre fresco de seus ferimentos, apressando-se para chegarem aos que lhes pertencem? E daqueles, tambm, que fazem alimentos no sangue de feras selvagens no lugar dos combates - que tm agudo apetite por ursos e veados? Na luta, esse urso foi molhado com o sangue do homem dilacerado por ele; aquele veado rolou no sangue do gladiador ferido pelas suas chifradas. As entranhas das prprias feras, embora misturadas com indigestas vsceras humanas, so muito procuradas. E de vossos homens disputando carne nutrida por carne humana? Se vs partilhais de alimentos como esses, em que vossos repastos diferem daqueles de que acusais a ns, cristos? Aqueles que, com luxria selvagem, disputam corpos humanos, cometem menor mal porque devoram os vivos? Esto menos contaminados do sangue humano porque degustam aquilo que est para se tornar sangue? Eles se alimentam, isto evidente, no tanto de crianas, como de adultos. Ruborizai-vos por vossos vis costumes perante os cristos, que no tm sequer o sangue de animais entre seus alimentos, alimentos que so simples e naturais, que se abstm de animais estrangulados ou que morrem de morte natural. E isso pela nica razo de que eles no querem se contaminar, nem mesmo de sangue contido nas vsceras. Para encerrar o assunto com um simples exemplo, vs tentais os cristos com lingias de sangue, exatamente porque estais perfeitamente cientes de que assim tentais faz-los transgredir o hbito que eles consideram ilegal. E como irracional acreditar que aqueles sobre os quais bem sabeis que olham com horror a idia de beber o sangue de bois, estejam ansiosos por sangue de homens. Isso a no ser que vs tenhais saboreado o sangue humano e o achastes mais gostoso! Sim, realmente, eis aqui um teste que podereis aplicar para descobrir os cristos, bem como a panela e o censor. Eles poderiam ser testados pelo seu apetite por sangue humano, tanto quanto por sua recusa de oferecer sacrifcios. E assim como poder-se-ia afirmar serem cristos por sua recusa de beber sangue e sua recusa de oferecer sacrifcios, no haveria necessidade de sangue de homens, to solicitado como nas torturas e na condenao dos prisioneiros cristos.

Ora, quem se entrega mais ao crime de incesto do que aqueles que seguem as instrues do prprio Jpiter? Csio nos diz que os persas mantm relao carnal ilcita com suas mes. Os macednios, igualmente, so suspeitos do mesmo; porque ouvindo pela primeira vez a tragdia de dipo, eles coroaram com mirto o incesto, com exclamaes em sua lngua. Ainda atualmente, reflitam quantas oportunidades existem para erros que vos levem a unies incestuosas - vosso promscuo relaxamento fornece essas oportunidades. Antes de tudo, abandonais vossas crianas que podem ser levadas por qualquer transeunte compadecido, para os quais elas so totalmente desconhecidas; ou as entregais para serem adotados por aqueles que podem cumprir melhor para elas o papel de pais. Bem, com algum tempo toda a memria do parentesco alienado pode ser esquecida; e quando se faz um erro, a transmisso do incesto poder at ocorrer - o parentesco e o crime caminhando juntos. Pois, mais tarde, onde estejais, em casa ou fora, nos mares - vossa luxria est vossa disposio, com indulgncia geral, ou mesmo com uma menor indulgncia, e podeis facilmente, e no propositadamente, procriar em algum lugar uma criana, de modo que dessa maneira um parente lanado na corrente da vida poder vir a ter relao carnal com aqueles que so de sua prpria carne, sem ter noo que est ocorrendo incesto no caso. Uma castidade perseverante e firme nos tem protegido de algo assim, pois, resguardando-nos, como fazemos, de adultrios e todas as infidelidades aps o matrimnio, no estamos expostos a infortnios incestuosos. Alguns de ns - tornando o assunto ainda mais seguro - nos abstemos inteiramente do pecado sensual, pela continncia virginal; mesmos meninos nossos tomam tal deciso quando ficam adultos. Se tiverdes notcia de que tais pecados que mencionei existem entre vs, examinem e vejam que eles no existem entre os cristos. Os mesmos olhos podero constatar ambos os fatos. Mas as duas cegueiras caminham juntas. Aqueles que no vem o que acontece, pensam que vem o que no acontece. Demonstrarei como ocorre assim em qualquer assunto. Mas, por enquanto deixai-me falar de assuntos que so mais importantes.

CAPTULO X
Vs nos acusais: "No adorais os deuses e no ofereceis sacrifcios aos imperadores". Sim, no oferecemos sacrifcios a outros pela mesma razo pela qual no os oferecemos a ns mesmos, ou seja, porque vossos deuses no so, de modo algum, referenciais para nossa adorao. Por isso, somos acusados de sacrilgio e de traio. Esse o principal fundamento de vossa perseguio contra ns. Sim, toda a razo de nossa ofensa. digna, ento, de exame a respeito, se no forem nossos juizes a preveno e a injustia, pois a preveno no leva a srio descobrir a verdade, e a injustia a rejeita simples e totalmente. No adoramos vossos deuses porque sabemos que no existem tais divindades. Eis o que, portanto, devereis fazer: devereis nos intimar a demonstrar a inexistncia delas, e, ento, provar que elas no merecem adorao, pois somente se vossas divindades fossem comprovadamente verdadeiros deuses, haveria toda obrigao de lhes serem rendidas homenagens divinas.

Punio, igualmente, mereceriam os cristos, se ficasse evidente que aqueles aos quais recusam adorao so verdadeiramente divinos. Vos dizeis: so deuses. Ns negamos e apelamos para vosso prprio entendimento a respeito. Que ele nos julgue, que ele nos condene, se incapaz de negar que todas essas vossas divindades no passam de pessoas humanas. Se vosso entendimento se atreve a negar isso, ser refutado por vossos prprios livros de histrias primitivas, pelos quais tomou cincia delas, pois esses livros se constituem incontestveis testemunhas at nossos dias, seja das cidades onde elas nasceram, seja das regies nas quais elas deixaram marcas de suas andanas, bem como, comprovadamente elas foram enterradas. Examinarei agora, um por um, a esses vossos deuses to numerosos e to diferentes, novos e antigos, gregos, romanos, estrangeiros, de escravos e de adotados, privados e pblicos, machos e fmeas, rurais e urbanos, martimos e militares? No. intil at pesquisar todos os seus nomes, de modo que me contento com um resumo, e isso no para vossa informao, mas para que tenhais em mente o que colocastes em vossa coleo, porque indubitavelmente agis como se tivsseis esquecido tudo sobre eles. Nenhum de vossos deuses mais antigo do que Saturno. Dele fizestes provir todas as vossas divindades, mesmo aquelas de maior dignidade e mais conhecidas. O que, ento, puder ser provado sobre o primeiro, poder ser aplicado queles que dele provieram. De tempos to primitivos quanto nos informam os livros, nem o grego Diodoro ou Thallos, nem Cssio Severo nem Cornlio Nepos, bem como nenhum outro escritor que escreveu sobre as coisas sagradas primitivas, se aventurou a dizer que Saturno era algum mais seno um homem. Tanto quanto esse assunto depende dos fatos, nada mais encontro digno de f do que isso: sabemos o local no qual Saturno se estabeleceu na prpria Itlia, aps muitas expedies e aps compartilhar da hospitalidade da tica, obtendo cordiais boas vindas de Jano ou Janis como os Slicos o chamavam. A montanha na qual ele morou foi chamada Satrnio. A cidade que ele fundou foi denominada Satrnia at aos nossos dias. Por fim, toda a Itlia, aps ter surgido com o nome de Entria, foi chamada Satrnia por causa dele. Foi ele que por primeiro vos ensinou a arte de escrever e de cunhar moedas. Da, aconteceu que ele passou a governar o Tesouro Pblico. Mas, se Saturno foi um homem, teve, sem dvida, uma origem humana e tendo uma origem humana no foi rebento nascido do cu e da terra. Como seus pais eram desconhecidos, no era incomum que tenha se chamado filho desses elementos dos quais ns todos parecemos nos originar. Quem no fala do cu e da terra como de um pai e de uma me numa forma de venerao e homenagem? No h at o costume, ainda existente entre ns, de dizer que algum que nos estranho ou que surgiu inesperadamente em nosso meio caiu dos cus? Do mesmo modo, aconteceu com Saturno, onde apareceu como um hspede repentino e inesperado - porque o hspede recebe em todo o lugar a designao de nascido do cu. Mesmo a tradio popular chama de filhos da terra as pessoas de parentesco desconhecido.

Eu no sei quantos homens naqueles tempos primitivos eram levados a assim procederem quando admirados pela viso de algum estranho que surgia em seu meio, considerando-o divino, j que naquelas eras distantes at homens de cultura transformavam em deuses pessoas que eles sabiam terem morrido como homens, um dia ou dois antes, movidos pela tristeza geral que lhes acometia. Que essas observaes de Saturno, to concisas como so, sejam suficientes. Assim, tambm, pode-se provar que Jpiter era certamente homem, j que nascido de homem, e que uma aps outra, todas essas divindades eram mortais como o primitivo rebento.

CAPTULO XI
J que no ousais negar que essas vossas divindades foram homens e deveis aceitar que foram elevadas divindade aps sua morte, examinemos no que isso implica. Antes de tudo deveis confirmar a existncia de um Deus Altssimo - algum possuidor da divindade - que concedeu a tais homens a divindade. Pois que eles no poderiam assumir uma divindade que no lhes pertencesse e somente um Deus que a possusse poderia conferi-la a algum. Se no houvesse Algum para criar divindades, seria intil, tambm, sonhar em divindades criadas pois no existiria o seu Criador. Certamente, se elas pudessem se tornar divindades por si mesmas, com uma divindade superior governando-as, elas nunca teriam se tornado homens. Se, ento, h Algum que capaz de criar divindades, eu volto a examinar qual razo que a levaria a cri-las. No encontro outra razo seno de que o Deus Supremo precisava de administradores e ajudantes para exercer os ofcios de Deus. Mas, primeiramente, uma idia indigna pensar que Ele precisasse de ajuda de um homem, e, ainda, de um homem morto. Se Ele tivesse necessidade de assistncia, poderia mais apropriadamente ter criado uma divindade desde seu nascimento. Depois, nem sequer vejo algum motivo para tal. Pois todo esse universo, se existente por si mesmo e incriado, como afirma Pitgoras, ou criado por foras de um Criador, como afirmou Plato, foi, incontestavelmente, j, em sua organizao original, programado, dotado, ordenado e governado com uma sabedoria perfeita. No poderia ser imperfeito Algum que tudo fez perfeito. Ningum estaria esperando por Saturno e sua raa para assim faz-lo. Os homens ficam loucos quando se recusam a acreditar que o primeirssimo impulso nasceu do cu, e, ento, as estrelas piscaram, a luz brilhou, os troves rugiram, e o prprio Jpiter temeu os relmpagos que pondes em suas mos. O mesmo aconteceu com Baco, Ceres e Minerva, e no somente com o primeiro homem, quem quer que tenha sido, ante os quais toda espcie de frutos brotaram abundantemente do interior da terra, providenciados to somente para prover e sustentar o homem que depois disso pde existir. Em consonncia, dizem que essas necessidades da vida foram descobertas, no criadas. As coisas que algum descobre, j antes existem, e o que tem uma preexistncia no deve ser visto como pertencente quele que o descobriu mas quele que o criou, porque certamente esse Ser existia antes daquilo que poderia ser descoberto.

Se Baco foi elevado divindade porque foi o descobridor do vinho, entretanto Lculo que primeiro introduziu a cerejeira do Ponto na Itlia no o foi porque, como descobridor de uma nova fruta, no se arrogou o mrito de ter sido seu criador nem de se galardoar com honras divinas. Portanto, se o universo existiu desde o incio provido de seu sistema, agindo sob determinadas leis para a execuo de suas funes, no h nenhuma razo para constituir a humanidade em divindade, porque as situaes e poderes que atribus a vossas divindades existiram desde o comeo, exatamente como deveriam ser, embora no as tenhais nunca deificado. Mas apontais outra razo, dizendo-nos que a atribuio de divindade foi um meio dignific-las. E da sois concordes, concluo, de que o Deus que Deus de transcendente retido - Algum que no quer nem insensata, nem inadequada, nem desnecessariamente outorgar uma recompensa to grande. Pediria que, ento, considersseis se as atitudes de vossas divindades so de tal qualidade que as elevassem aos cus e no antes as submergissem no mais profundo do Trtaro - o lugar que considerais, como a maioria, como um crcere de punies eternas. Ora, pois que nesse lugar temvel so dignos de ser lanados todos aqueles que pecam contra a piedade filial, assim como os culpados de incesto com irms e sedutores de viuvas, os raptores de virgens e corruptores de menores, os homens de temperamentos furiosos, os assassinos, os ladres, os enganadores, todos, em resumo, que seguem os exemplos de vossas divindades. No, porm, algum que pode provar estar inocente de crimes e vcios, a no ser o de afirmar que essas divindades foram sempre humanas. Alm de no poderdes negar isso, tendes, tambm, em seus desalmados crimes mais uma razo para no acreditardes que tenham sido elevados divindade aps sua morte. Porque se legislais com verdadeiro propsito de punir tais crimes, se cada homem virtuoso dentre vs se nega a ter qualquer correspondncia, conversa, intimidade com os culpados e vis, como, diferentemente, o Deus Altssimo os tomaria seus pares para compartilhar de sua Majestade? Em que posio ficaria se fosse companheiro daqueles aos quais adorais? Vossas deificaes uma afronta aos cus. Deificais vossos mais vis criminosos quando quereis agradar vossos deuses. Vs os honrais concedendo honras divinas a seus companheiros. Mas para no mais falar de uma maneira de agir to indigna, h homens virtuosos, puros e bons. Contudo, quantos desses homens nobres no relegastes s regies da condenao? Como fizestes a Scrates, to renomado por sua sabedoria; Aristides, por sua justia; Temstocles, por sua boa sorte; Creso por sua riqueza; Demstemes por sua eloquncia. Qual dos vossos deuses mais notvel por sua seriedade e sabedoria do que Cato; mais justo e combatente do que Cipio? Qual deles mais magnnimo do que Pompeu; mais prspero do que Silas; de maior riqueza do que Creso, mais eloqente do que Tlio? Quo mais digno seria para o Deus Supremo esperar que Ele pudesse tomar tais homens para serem seus pares celestes, sabedor como Ele deve ser de suas mais dignas qualidades! Ele est em vexame, suponho, e fechou os portes celestes. Agora,

certamente sente vergonha por cauda dessas sumidades que estariam a murmurar, nas regies infernais, contra sua escolha.

CAPTULO XII
Mas, deixo de lado essas observaes, porque sei e vou mostrar o que vossas divindades no so, mostrando o que realmente so. Com referncia, ento, a eles, examinarei somente nomes de homens falecidos dos tempos antigos. Ouvi histrias fabulosas. Reconheci ritos sagrados cercando simples mitos. Relacionando-os s imagens atuais, vejo-os como simples peas materiais assemelhadas aos vasos e utenslios de uso comum entre vs, ou mesmo consagrados por uma malfadada troca com aqueles teis objetos nas mos de descuidada arte, que no processo de transformao os tratou com absoluto desprezo, se no, com verdadeiro ato de sacrilgio. Dessa forma no poderamos ter o menor conforto em todos os nossos castigos, padecendo como padecemos por causa desses mesmos deuses, porque em sua formao sofreram como ns sofremos. Pondes os cristos em cruzes e estacas: Que esttua no primeiro formada de barro e depois plasmada numa cruz ou numa estaca? O corpo de vosso deus primeiro consagrado num estrado. Dilacerais os corpos dos cristos com vossas garras, mas no caso de vossos prprios deuses, machados, plainas e limas so utilizadas mais vigorosamente em cada membro de seus corpos. Colocamos nossas cabeas sobre o cepo. No entanto, o prumo, a cola e os pregos so utilizados em vossas divindades que de incio no tm cabea. Somos lanados s feras selvagens, enquanto as pondes juntas a Baco, Cibele e Celeste. Somos queimados no fogo; assim tambm eles, em seu original material. Somos condenados s minas; delas provieram vossos deuses. Somos banidos para as ilhas; comum a vossos deuses nelas nascerem ou morrerem. Se este o meio pelo qual se faz uma divindade, segue-se que so punidas enquanto so deificadas e sero torturadas para serem declaradas divindades. Mas evidente que esses objetos de vossa adorao no sentem as injrias e as desgraas antes de sua consagrao, como tambm no tomam conscincia das honras que lhes so prestadas. palavras mpias! acusaes blasfemas! de ranger os dentes contra ns - espumem com louca raiva contra ns - somos as pessoas, sem dvida, que censuraram um certo Sneca que falou de vossas supersties longamente e muito mais agudamente! Numa palavra: se recusamos nossa homenagem a esttuas e imagens frgidas, de fato uma reproduo de seus originais falecidos, com os quais convivem falces, ratos e aranhas, no merece isso louvor em vez de castigo? Que rejeitemos isso que acabamos de examinar erro? No fazemos certamente injrias queles que estamos certos de serem nulidades. O que no existe est em sua inexistncia livre do sofrimento.

CAPTULO XIII
"Mas eles so nossos deuses", dizeis. Como pode ser isso, pois com absoluta inconsistncia, estais cientes de vossa mpia, sacrlega e irreligiosa conduta para com eles; menosprezais aqueles que imaginais que existam, destruindo aqueles que so objetos de vosso medo, fazendo pouco caso daqueles cuja honra quereis vingar?

Vede se agora estou mentindo. Em primeiro lugar, certamente, constatando que apenas adorais um ou outro deus, certamente ofendeis queles que no adorais. No podeis dar preferncia a um sem desprezar o outro, pois a seleo de um implica na rejeio do outro. Desprezais, portanto, aqueles que rejeitais, porque na vossa rejeio a eles se evidencia que no temeis em ofend-los. Como j demonstramos, toda divindade vossa depende da deciso do Senado quanto sua deificao. Ningum seria deus a no ser que o homem em seu prprio arbtrio no o tivesse desejado; assim, igualmente, rejeitado. s divindades da famlia que chamais "Lares" concedeis uma autoridade domstica, orando a elas, vendendo-as, trocando-as, fazendo s vezes fogo com Saturno, alimentando um braseiro com Minerva, se acontece que um ou outro esteja estragado ou quebrado por seu longo uso sagrado, ou se o chefe da famlia est premido por alguma necessidade familiar mais sagrada. Assim, tambm, por lei pblica, levais desgraa vossos deuses oficializados, colocando-os no catlogo de leilo, tornando-os fontes de renda. Os homens sobem ao Capitlio, como vo ao mercado popular levados pela voz do pregoeiro, fazendo o lance do leilo, com o registro do questor. A divindade leiloada e arrematada pela mais alta oferta. Mas, certamente, s terras oneradas com impostos so de menor valor, s homens sujeitos avaliao de impostos so menos nobres, porque bens assim indicam estado de servido. No caso das divindades, por outro lado, a santidade grande em proporo aos tributos que sobre elas so cobrados. Quanto mais sagrada a divindade, maior a taxa que paga. A majestade se torna uma fonte de ganho. A Religio procede como os pedintes de tavernas. Cobrais preo pelo privilgio de ficar num templo, por acesso aos cultos sagrados, no se recebe conselhos gratuitos de vossas divindades - necessitais comprar seus favores. Que honras lhes concedeis que no concedais aos mortos? Possus templos tanto para uns como para outros, construs altares tanto para uns como para outros. Suas esttuas so vestidas da mesma maneira, com as mesmas insgnias. Assim como os falecidos tinham sua idade, sua arte, suas ocupaes, assim as tinham vossas divindades. Em que a festa de funeral difere da festa de Jpiter? O smbolo das divindades daquele dos manes? Ou o empreiteiro do funeral do vaticinador, se, realmente, o ltimo tambm trata de mortos? Com perfeita propriedade dais honras divinas a vossos imperadores quando morrem, j que os adorais em vida. Os deuses ficam em dvida convosco, pois causa de grande regozijo entre eles que seus mestres sejam constitudos em seus pares.

CAPTULO XIV
Desejaria rever agora vossos ritos sagrados. Deixo passar sem censuras o fato de em vossos sacrifcios ofertardes coisas estragadas, imprestveis, podres, quando separais a gordura, as partes sem uso, tais como a cabea e os cascos, que em vossas casas destinais aos escravos ou aos ces; quando do dzimo de Hrcules no colocais sequer um tero sobre o altar.

Sou levado mais a louvar vossa sabedoria em aproveit-las para no as jogar fora. Mas, voltando a vossos livros dos quais tirais vossos ensinamentos de sabedoria e os nobres deveres da vida, que coisas ridculas ali encontro: que os deuses troianos e gregos brigaram entre eles como gladiadores, que Vnus foi ferida por um homem porque ela queria resgatar seu filho neas, quando estava ameaado de perigo de vida pelo prprio Diomedes; que Marte definhou preso por treze meses; que Jpiter foi salvo pela ajuda de um monstro de padecer a mesma violncia nas mos de outros deuses; que ele agora lamenta o destino de Sarpdon, ora cortejando loucamente sua prpria irm, lhe falando sobre antigas amantes, no to amadas como ela. Depois disso, que poeta no imita o exemplo de seu Mestre? Um entrega Apolo ao rei Admeto para cuidar de suas ovelhas; um outro aluga o trabalho de construtor de Netuno a Laomedonte. Um conhecido poeta lrico, tambm, Pndaro, alis, canta sobre Esculpio merecidamente ferido com um raio por pratica incorreta de sua arte, por ambio. Uma m ao foi essa de Jpiter: se arremessou um raio desnaturado contra seu av, demonstrando sentimento de inveja contra o mdico. Coisas semelhantes no deveriam ser tornadas pblicas, se verdadeiras; e, se falsas, no deviam ser levadas ao povo, que professa um grande respeito pela religio. Nem tambm, certamente, os escritores, trgicos ou cmicos, deveriam denunciar os deuses como origem de todas as calamidades e pecados das famlias. No examinarei os filsofos, contentando-me com uma referncia a Scrates que, por desprezo aos deuses, tinha o hbito de jurar por um carvalho, por uma cabra ou por um co. De fato, exatamente por isso, Scrates foi condenado morte, pois subestimava a adorao aos deuses. Num tempo ou noutro, ou seja, sempre, a verdade no amada. Contudo, quando sentiram remorso pelo julgamento de Scrates, os atenienses aplicaram punio a seus acusadores, e ergueram uma imagem de ouro dele num templo; a condenao foi nessa ocasio reconsiderada, e a inocncia dele restaurada em seus anteriores mritos. Digenes, igualmente, zombou de Hrcules; e o cnico romano Varro se fez proceder de trezentas imagens de Jpiter, que foram conhecidas todas como sem cabeas.

CAPTULO XV
De vossos escritores, outros, em seus desregramentos sempre vos proporcionam prazeres vilipendiando os deuses. Vede aquelas encantadoras farsas de Lntulo e Hostlio se nas brincadeiras e faccias no so os bufes e as divindades que vos causam divertimentos. Farsas assim, penso, levam-nos ao ridculo, como a de Anbio, o adltero, Luna, do sexo masculino, Diana debaixo do chicote, as interpretaes dos desejos de Jpiter falecido e os trs famigerados Hrcules. Vossa literatura dramtica, igualmente, retrata as vilezas de vossos deuses. O Sol lamenta seus filhos expulsos do cu e vs ficais cheios de jbilo. Cibele procura seu insolente namorado e vs no corais. Levais cena o recital dos delitos de Jpiter, e do pastor que julga Juno, Vnus e Minerva. Novamente, quando a mscara de um deus posta na cabea de um ignominioso e infame miservel, quando algum impuro e experimentado na arte de toda efeminao

que seja representa Minerva ou Hrcules, no a majestade de vossos deuses insultada e sua divindade desonrada? Contudo vs no somente assistis a isso, como aplaudis. Sois, suponho, mais devotos na arena quando sob a mesma forma vossas divindades danam sobre o sangue humano, sobre os ferimentos causados pelas punies infligidas, como se interpretassem suas histrias e aventuras, cedendo sua vez aos pobres condenados, com a diferena de que esses muitas vezes se colocam como a divindade e no momento representam os prprios deuses. Temos visto presentemente uma representao da mutilao de tide, o famoso deus de Pessino, e de um homem queimado vivo como Hrcules. Faz-se gozao em meio a burlescas crueldades na exibio do meio-dia, com Mercrio examinando os corpos dos mortos com sua lana ardente. Temos testemunhado o irmo de Jpiter, com malho na mo, rebocando os cadveres dos gladiadores. Mas quem pode assistir a tudo isso? Se por tais coisas a honra da divindade atacada, se esto a macular qualquer trao de sua majestade, temos de entender isso como desprezo com os quais os deuses tratados por aqueles que ora fazem tais coisas e, igualmente, por aqueles para cujo divertimento so feitas. Isto, todavia, dizem, tudo brincadeira. Mas, acrescento - todos sabeis e admitis prontamente como fatos que nos templos so arranjados adultrios, que nos altares so praticadas alcovitices, que muitas vezes nas casas dos guardas dos templos e dos sacerdotes, sob os ornamentos de sacrifcios, sob sagradas tiaras e sob as vestimentas prpuras, em meio das ondas de incenso, so praticados crimes de licenciosidade. Ento, no estou seguro, mas vossos deuses tm mais razo de se queixarem de vs do que dos cristos. certamente entre os devotos de vossa religio que sempre se encontram os perpetradores de sacrilgios; porque os cristos no entram em vossos templos nem mesmo durante o dia. Talvez queirais, tambm, ser exploradores dos deuses, j que os adorais. O que , ento, vos levam a adorar, uma vez que os objetos de adorao so diferentes de vs? Fica, de fato, logo evidenciado como corolrio de vossa rejeio hipocrisia, que rendeis homenagem verdade. No perseverais no erro que criastes pelo simples fato de reconhecerdes que isso um erro. Aceitai isso, antes de mais nada, e aps termos apresentado uma refutao preliminar de alguns conceitos falsos, continuaremos apresentando todo nosso sistema religioso.

CAPTULO XVI
Juntamente como outros, estais na iluso de que nosso Deus uma cabea de asno. Cornlio Tcito foi o primeiro a divulgar tal noo entre o povo. No 5o livro de sua Histria, comea a narrativa da guerra judaica com um relato da origem da nao, teorizando a seu bel prazer sobre essa origem, tanto quanto sobre o nome e sobre a religio dos judeus. Declara que tendo sido libertados ou ainda, em sua opinio, expulsos do Egito, cruzando as vastas plancies da Arbia, onde a gua era escassa, os judeus enfrentaram a sede extrema, mas, tomando por guia asnos selvagens que,

imaginavam, podiam estar procurando gua depois de se alimentarem, descobriram uma fonte. Desde ento, em sua gratido, passaram a sacralizar a cabea de um animal dessa espcie. Como a cristandade est aliada ao judasmo, por isto, suponho, aceitastes gratuitamente que ns tambm ramos devotos adoradores da mesma imagem. Mas o citado Cornlio Tcito (em completa oposio ao significado de seu nome - ficar calado e no contar mentiras), informa, na obra j mencionada, que quando Cneio Pompeu capturou Jerusalm, penetrou no templo para ver os segredos da religio dos judeus, mas no encontrou nenhuma imagem ali. Contudo, certamente, se adorao era rendida a algum objeto visvel, o lugar exato de sua exibio deveria ser no santurio. Tudo o mais alm da adorao, embora irracional, no se fazia necessrio ali para causar medo a crentes do exterior, pois que s aos sacerdotes era permitido entrar no lugar sagrado, enquanto toda viso era impedida aos demais por um cortinado cerrado. No podeis negar, contudo, que todas as bestas de carga e no partes delas, mas animais inteiros, so com sua deusa Epona objetos de vossa adorao. isso, talvez, que vos desagrada em ns, porque enquanto vossa adorao aqui a todos, ns prestamos homenagem somente ao asno. Se alguns de vs pensais que rendemos adorao supersticiosa cruz, nessa adorao estais compartilhando conosco. Se dais homenagem a uma pea de madeira, importa pouco qual ela seja, porque a substncia a mesma: a forma diferente, se nela tendes, de fato, o corpo de Deus. Entretanto, quo diferente do madeiro da cruz Palas Atenas ou Ceres, quando levantadas para venda numa simples estaca bruta, pea de madeira sem forma!? Cada estaca fixada em posio vertical um pedao da cruz. Ns rendemos nossa adorao, se quereis assim, a um Deus inteiro e completo. Mostramos antes que vossas divindades so feitas de formas modeladas na cruz. Mas vs tambm cultuais as vitrias, porque em vossos trofus a cruz o sustentculo do trofu. A religio dos acampamentos romanos toda dirigida ao culto de estandartes, uma coleo de estandartes acima de todos os deuses. Bem, aquelas imagens mostradas nos estandartes so ornamentos de cruzes que as sustentam. Todas aquelas coisas penduradas em vossos estandartes e bandeiras so vestes das cruzes. Eu louvo vosso zelo: vs no prestais culto a cruzes desvestidas e desornadas. Outros, de novo, certamente com mais informao e maior veracidade, acreditam que o sol nosso deus. Somos confundidos com os persas, talvez, embora no adoremos o astro do dia pintado numa pea de linho, tendo-o sempre em sua prpria rbita. A idia , no h dvidas, originou-se de nosso conhecido costume de nos virarmos para o nascente em nossas preces. Mas, vs, muitos de vs, no propsito s vezes de adorar os corpos celestes moveis vossos lbios em direo ao oriente. Da mesma maneira, se dedicamos o dia do sol (Domingo) para nossas celebraes, por uma razo muito diferente da dos adoradores do sol. Temos alguma semelhana convosco que dedicais o dia de Saturno (Sbado) para repouso e prazer, embora tambm estejais muito distantes dos costumes judeus, os quais certamente ignorais. Mas, ultimamente a nova verso de nosso Deus foi dada a conhecer ao mundo nessa grande cidade: originou-se com um certo homem desprezvel que tinha costume de se

dedicar a trapacear com feras selvagens, e que exibiu uma pintura com esta inscrio: O Deus dos Cristos nasceu de um asno. Ele tem orelhas de asno, tem casco num p, segura um livro e usa uma toga. Tanto o nome como a figura nos provoca risos. Mas nossos inimigos devem ter sido levados a logo prestar homenagem a essa divindade biforme, porque eles conhecem deuses com cabea de cachorro e de lees, com chifres de bode e carneiro - como um corpo com pernas de drago, com asas nas costas ou patas. Tais coisas temos esclarecido exaustivamente, porque no podemos de boa vontade deixar passar nenhum boato contra ns sem refutao. Tendo explicado exaustivamente sobre ns mesmos, voltamos agora a uma demonstrao de como realmente nossa religio.

CAPTULO XVII
O objeto de nossa adorao um nico Deus que, por sua palavra de ordem, sua sabedoria ordenadora, seu poder Todo-Poderoso, tirou do nada toda a matria de nosso mundo, com sua lista de todos os elementos, corpos e espritos, para glria de Sua majestade. A essa criao, por tal razo, tambm os gregos lhe deram o nome de Cosmos. Os olhos no podem v-Lo, embora seja (espiritualmente) visvel. Ele incompreensvel, embora tenha se manifestado pela graa. Est alm de nosso mais elevado entendimento, embora nossas faculdades humanas o concebam. Ele , portanto, igualmente real e magnfico. Mas o que, pelo senso comum, pode ser visto, percebido e concebido, inferior ao que Ele , ao que d'Ele se percebe, ao que d'Ele as faculdades vislumbram. Mas o que infinito conhecido somente por Ele mesmo. Assim, damos alguma noo de Deus, enquanto, contudo, ele permanece alm de todas as nossas concepes - nossa real incapacidade de completamente compreend-Lo permite-nos ter a idia do que Ele realmente seja. Ele se apresentou ao nosso conhecimento em sua transcendental grandeza, sendo conhecido e sendo desconhecido. E tal coisa a suma culpa dos homens, porque eles no querem reconhecer o nico a quem no podem ignorar. Podereis ter a prova pelas obras de Suas mos, to numerosas e to grandes, que igualmente vos contm e vos sustentam, que proporciona tanto vosso prazer quanto vos comove com temor. Ou podereis melhor senti-lo pelo testemunho de vossa prpria alma? Embora sob o opressivo cativeiro do corpo, embora transviada por costumes depravados, embora enfraquecida pela concupiscncia e paixes, embora na servido de deuses falsos, contudo, quando a alma O procura, libertando-se do tdio e do torpor, movida por uma doena, e consegue um pouco de sua pureza natural, ela fala de Deus, no usando nenhum outro nome, porque este o nome prprio do verdadeiro Deus. "Deus imenso e bom", "Que possa Deus dar", so as palavras que brotam de cada boca. Do testemunho d'Ele, tambm, quando exclamam: "Deus v", "Eu me recomendo a Deus" e "Deus me recompensar".

nobre testemunho da alma, por natureza crist! Ento, igualmente, usando palavras semelhantes a essas, a pessoa olha no para o Capitlio mas para os cus. Ela sabe que ali est o trono do Deus vivo, como se d'Ele e dali tudo proviesse.

CAPTULO XVIII
Mas, porque podemos alcanar um maior e mais autorizado conhecimento tanto d'Ele mesmo quanto de Seus apelos e desejos, Deus acrescentou uma revelao escrita para o proveito de todos aqueles cujos coraes se colocam sua procura, que procurando podem encontr-lO e encontrando acreditar e acreditando obedecer-Lhe. Porque primeiro Ele mandou mensageiros ao mundo - homens cuja pura retido os tornaram dignos de conhecer o Altssimo e de revel-Lo - homens abundamtemente iluminados pelo Santo Esprito, que alto proclamaram que h um s Deus que fez todas as coisas, que formou o homem do p da terra. Ele o verdadeiro Prometeu que ordenou o mundo, estabelecendo as estaes em seu curso. Aqueles homens mais provas ainda nos deram. Deus mostrou Sua majestade em seus juzos, por inundaes e fogo, nos mandamentos indicados por Ele para se obter seu favor, assim como a retribuio guardada para quem os ignora, os renega ou os guarda, pois que quando chegar o fim de todas as coisas, julgar seus adoradores para a vida eterna e os culpados para a manso do fogo eterno e inextinguvel, ressuscitando todos os mortos desde o incio dos tempos, reformando-os e renovando-os com o objetivo de premi-los ou castig-los. Um dia, tais coisas foram para ns, tambm, tema de ridculo. Ns somos de vossa gerao e natureza: os homens se tornam, no nascem cristos! Os pregadores dos quais temos vos falado so chamados profetas, por causa do ofcio que lhes pertence de predizer o que vir. Por sua palavras, tanto quanto pelos milagres que fizeram, esses homens podem merecer f em sua autoridade divina. Conservamos, ainda, em tesouros literrios que permanecem disponveis a todos, o que eles transmitiram. Ptolomeu, dito Filadelfo, o mais letrado de sua raa, uma homem de vasto conhecimento em toda a literatura, que se iguala, acho, pelo seu amor aos livros, com Pisstrato, entre outros, sobreviveu aos tempos, e, seja por sua antigidade, seja por seu peculiar interesse, se tornou famoso. Esse Ptolomeu, por sugesto de Demtrio de Falero, que foi reconhecido superior a todos os gramticos de seu tempo, lhe entregou a tarefa de tratar do assunto relacionado aos escritos dos judeus. Isto , aos caractersticos escritos dos judeus e de sua lngua, que somente eles falavam, como povo querido de Deus, demonstrado isso na salvao de seus antepassados, povo do qual os profetas sempre se provieram e ao qual sempre pregavam. Nos tempos antigos, o povo que chamamos judeus usavam o nome de hebreus e falavam o hebraico, lngua em que foram redigidos seus escritos. Mas como para o entendimento de seus livros assim se fizesse necessrio, os judeus pediram a Ptolomeu que lhe deixassem indicar setenta e dois tradutores, homens que o filsofo Menedemos, reconhecido como indicado por uma Providncia, aceitou com respeito, j que compartilhava de seus pontos de vista.

A mesma histria contada por Aristos. Assim, o rei desvendou aquelas obras a todos, na lngua grega. At nossos dias a biblioteca de Ptolomeu se encontra disposio de todos, no templo de Serpis, na qual esto tambm os originais idnticos hebreus. Os judeus, por sua vez, lem esses livros publicamente. Pagando uma taxa de liberao, tm o hbito de ir ouvi-los todos os sbados. Quem quer que tenha ouvidos neles encontrar Deus, quem quer que se aplica em entend-los, ser levado a crer.

CAPTULO XIX
A grande antigidade, antes de tudo, d autoridade queles escritos. Vossa religio, tambm, pede f baseada no mesmo fundamento. Sim, todas as substncias, todos os materiais, as origens, classes, contedos de vossos mais antigos escritos, alm da maioria das naes e cidades ilustres que recordam o passado e so notveis por sua antigidade nos livros de anais, as prprias formas de vossas cartas, tudo que revela e conserva os acontecimentos, e - penso que falo coerentemente - vossos prprios deuses, vossos prprios tempos, orculos e ritos sagrados so menos antigos do que a palavra de um nico profeta, no qual encontrareis o tesouro da integral religio judia e, consequentemente, da nossa. Caso tenhais ouvido falar de um certo Moiss, digo-vos que ele muitssimo mais antigo do que o argeu naco, em aproximadamente quatrocentos anos. Ele anterior a Dnaos, vosso mais antigo nome. Antecedeu por um milnio a morte de Pramo. Posso afirmar, tambm, que viveu quatrocentos anos antes de Homero, existindo fundamentos para essa afirmao. Os outros profetas, tambm, embora de datas posteriores, so, mesmo os mais recentes, to antigos quanto o primeiro de vossos filsofos, legisladores e historiadores. Aqui fao apenas uma afirmao, no apresentando as provas, no tanto porque isso difcil, mas devido amplitude da apresentao de toda a fundamentao. O trabalho no seria somente rduo, mas sobretudo tedioso. Requereria o apressado estudo de muitos livros, os dedos ocupados em folhe-los. As histrias das mais antigas naes, tais como dos Egpcios, dos Caldeus, dos Fencios teriam de ser exploradas. Igualmente teriam de ser consultados para apresentarem seus testemunhos homens dessas vrias naes, com suas informaes. Mneto, o Egpcio, Beroso, o Caldeu, e Hiero, o Fencio, rei de Tiro, assim como seus sucessores, Ptolemeu o Mendesiano, Demtrio de Falero, O Rei Juba, Apio, Thallo, e o crtico de todos eles, Josefo, da prpria nao judia, o pesquisador da histria antiga de seu povo, que os confirma ou os refuta. Igualmente, deveriam ser postas lado a lado as listas dos censores gregos, e esclarecidas as datas dos acontecimentos, para que as conexes cronolgicas pudessem ser feitas, bem como usadas as narrativas dos vrios anais para lanar mais luz sobre o assunto. Deveramos seguir aprofundando as histrias e literaturas de todas as naes. Mas, de fato, j vos trouxemos a prova parcial, fornecendo-vos as sugestes de como o estudo poderia ser realizado.

Parece-nos melhor deixarmos para outra ocasio a discusso disso tudo, com receio de que em nossa pressa no possamos aprofund-lo suficientemente, ou de que no manuseio disso tudo faamos uma digresso demasiadamente exten sa.

CAPTULO XX
Para concluir nossa digresso, transmitimo-vos isto de maior importncia. Apontamovos o poder de nossas Escrituras, se no por sua antigidade, no caso de duvidardes que sejam to antigas como dizemos, pela prova que damos de que so divinas. Assim, podereis vos convencer disso de uma vez por todas, sem que nos estendamos mais. Vossos mestres, o mundo, a antigidade e os acontecimentos esto todos vossa vista. Tudo aquilo que vos cerca, estou na vossa dianteira anunciando. Tudo o que vos cerca e agora vedes foi previamente anunciado. Tudo o que agora vedes j foi anteriormente predito aos ouvintes humanos. A destruio de cidades da terra, a submerso de ilhas pelos mares, guerras que trouxeram convulses internas e externas, o embate de reinos contra reinos, as epidemias de fome e de pestes, os massacres em certos lugares, as desolaes disseminadas das mortalidades, a exaltao dos pobres e humildes sobre os orgulhosos, a decadncia da honestidade, a disseminao do pecado, os instrumentos da ambio deslavrada dos bens, as prprias estaes e atividades elementares naturais escapando a seus normais cursos, monstros e prodgios tomando o lugar de formas naturais - isso tudo foi previsto e predito antes que acontecesse. Enquanto sofremos as calamidades, estamos lendo sobre elas nas Escrituras. Se verificarmos, elas esto sendo confirmadas. Sim, a verdade de uma profecia, julgo, a demonstrao de seu acontecimento posterior. Da termos entre ns uma f confirmada a respeito do eventos que vm como coisas j confirmadas, porque foram preditas e igualmente cumpridas em nosso dia a dia. Elas foram proferidas pelas mesmas vozes, escritas nos mesmos livros - o mesmo Esprito as inspirou. Constantemente h algum predizendo os acontecimentos futuros. O tempo um s para a profecia que prediz o futuro. Entre os homens, talvez, h uma distino dos tempos, j que o seu cumprimento vem depois. Sendo eventos do futuro, ns os consideramos como presentes e, ento, quando se fazem presentes, ns os consideramos como pertencendo ao passado. Como podemos ser censurados, dizei-nos, porque acreditamos nas coisas que viro como se j tivessem acontecido, com essas provas para nossa f nesses dois instantes.

CAPTULO XXI
Agora, tendo confirmado que nossa religio est fundamentada nas escrituras dos hebreus, as mais antigas que existem, embora seja corrente e ns admitimos inteiramente que nossa religio date de um perodo comparativamente recente - no anterior ao reino de Tibrio, talvez, devamos levantar a questo de suas bases, para no parecer que ocultamos sua origem sob a sombra de uma ilustre religio, a qual possui, sob todos os aspectos, indubitavelmente, a aceitao da lei. Igualmente, alm da questo da idade, no concordamos com os judeus em suas particularidades com respeito alimentao, aos dias sagrados, nem mesmo no seu bem

conhecido sinal da circunciso, nem no uso de um nome comum, o que, certamente, seria o caso, j que prestamos homenagem ao mesmo Deus. Igualmente, o povo comum tem algum conhecimento sobre Cristo, mas no o considera seno um homem, algum que, de fato, os judeus condenaram, de modo que muitos naturalmente imaginaram que somos adoradores de um simples ser humano. Mas no estamos nem envergonhados de Cristo - porque nos alegramos de sermos contados entre seus discpulos e de sofrermos por seu nome - nem divergimos dos judeus com relao a Deus. Faremos, portanto, uma observao ou duas quanto divindade de Cristo. Nos tempos antigos os judeus muito gozaram do favor de Deus, quando os predecessores de sua raa se notabilizaram por sua honestidade e f. Assim foi que floresceram muitssimo como um povo e seu reino atingiu uma eminncia sublime. To abenoados eram que para sua instruo Deus lhes falou atravs de especiais revelaes, indicando-lhes antes de tudo como deviam se fazer merecedores de Seu favor e de como evitar Seu desagrado. Mas, caram profundamente no pecado, se ensoberbeceram na sua f com a falsa confiana em seus nobres ancestrais, desviando-se do caminho de Deus para um caminho de transviada impiedade, e embora eles se neguem a reconhecer isso, sua runa nacional atual poderia ser prova suficiente do ocorrido. Dispersos mundo afora, como uma raa de errantes, exilados de sua prpria terra e clima, vagam por todo o mundo sem um rei humano ou divino, no possuindo nem mesmo o direito que tm os estrangeiros de andarem em seu pas nativo. Os escritores sagrados, contudo, lhes tinham advertido previamente dessas coisas, todos com igual clareza, e at declararam que, nos ltimos dias do mundo, Deus, de todas as naes, povos e pases, escolheria Seus prprios e mais fiis adoradores, aos quais conferiria Sua graa. Faria isso mais amplamente, preservando-os com o poder de uma concesso mais sublime. Fielmente, Ele apareceu entre ns, conforme fora previamente anunciado, para renovar e iluminar a natureza humana. Refiro-me a Cristo, o Filho de Deus. E assim o Senhor supremo, o Ministrador dessa graa e modo de vida, o Iluminador e Mestre da raa humana, Filho do prprio Deus, se fez anunciar como tendo nascido entre ns. Nascido, porm, de forma a no se envergonhar do nome de Filho ou de Sua origem paterna. No foi seu destino provir de Seu pai atravs de incesto com uma irm, ou de violao de uma filha ou da esposa de outro, um deus na forma de serpente, ou de boi, ou de pssaro, ou de um amante, de modo que sua baixeza o transformasse no ouro de Dnaos. Assim so vossas divindades sobre as quais recaram tais crimes de Jpiter. Mas o Filho de Deus no teve me que, em nenhum sentido, fosse envolvida em impureza. Aquela que os homens tm por Sua me, pelo contrrio, nunca teve relacionamento nupcial. Mas, primeiro, falarei sobre Sua natureza essencial e, ento, a natureza de Seu nascimento poder ser compreendida.

J afirmamos que Deus fez o mundo e tudo o que ele contem, por Sua Palavra, Razo e Poder. plenamente aceito que vossos filsofos tambm tm em vista o Logos - isto , a Palavra e a Razo - como o Criador do universo. Zeno explicou que ele o criador, tendo feito todas as coisas de acordo com determinado plano, que seu nome o Destino, e Deus, e a alma de Jpiter, e a necessidade de todas as coisas. Cleanto atribui tudo isso ao esprito que, segundo afirma, pervade o universo. E ns, de maneira semelhante, afirmamos que a Palavra, a Razo e o Poder, com as quais denominamos Deus tudo criou, esprito com sua substncia prpria e essencial, da qual a Palavra provem como expresso, e a razo habita para dispor e arranjar, e o poder se sobressai para executar. Aprendemos que a Palavra procede de Deus, e nessa processo Ela gerada, de modo que Ela o Filho de Deus, e Deus, em unidade e em mesma substncia com Deus. Em Deus, igualmente, h um Esprito. Mesmo quando o raio lanado do sol, ainda parte da massa que o gerou. O sol ainda est no raio, porque um raio do sol. No h diviso de substncia mas simplesmente uma extenso. Assim Cristo Esprito do Esprito, Deus de Deus, Luz da Luz. O material matriz permanece inteiro e no diminudo, embora dele derive qualquer nmero de raios, possuindo suas qualidades. Assim, tambm, Aquele que provem de Deus por sua vez Deus e Filho de Deus, e os dois so um s. Dessa maneira, como Ele Esprito do Esprito, Deus de Deus, Ele gerado como segundo no modo de existncia - na posio, no na natureza. Ele no criado pela fonte original, mas dela foi gerado. Este raio de Deus, ento, como foi sempre previsto nos tempos antigos, desceu sobre uma virgem, e se fez carne em seu ventre; em Seu nascimento juntamente Deus e homem. A carne informada pelo Esprito alimentada, cresce at tornar-se adulto, fala, prega, trabalha - o Cristo. Acolha, por enquanto, esta fbula se assim quiserdes cham-la. uma concepo vossa, enquanto continuaremos a mostrar como a reivindicao de Cristo foi provada, e como as verses de vosso conhecimento pelas quais tais fbulas foram apresentadas para destruir a verdade, se assemelham. Os judeus, tambm, estiveram preocupados de que Cristo tivesse vindo, eles aos quais os profetas falaram. Mas no, ainda agora Seu advento continua sendo esperado por eles. No h nenhuma dissenso entre eles e ns, seno que eles acreditam que o advento ainda no aconteceu. Pois duas vindas de Cristo nos foram reveladas: a primeira que j se cumpriu na baixeza do destino humano, uma segunda que pende sobre o mundo, agora perto de seu fim, com toda a majestade da Divindade desvelada. Por interpretarem mal a primeira vinda, os judeus concluram que a segunda - objeto de predio mais manifesta, e na qual colocam suas esperanas - seria a nica. Isto foi o castigo devido a seus pecados - no compreenderem a primeira vinda do Senhor porque eles a tiveram, mas nela no quiseram acreditar. Se tivessem acreditado, poderiam ter obtido salvao.

Eles prprios leram o que foi escrito a seu respeito - que esto privados da sabedoria e do entendimento - do uso de seus olhos e de seus ouvidos. Assim, ento, sob a fora de sua rejeio se convenceram a si prprios desse seu baixo procedimento: que Cristo no foi mais do que um homem, seguindo-se, como conseqncia necessria, que tivessem Cristo na conta de mgico, devido aos Seus poderes que demonstrou - expulsando demnios dos homens por sua palavra, restaurando a viso aos cegos, limpando os leprosos, curando os paralticos, trazendo de novo vida quem j estava morto, fazendo com que os prprios elementos da natureza o obedecessem, amainando as tempestades e andando por sobre o mar, provando que era o Logos de Deus, aquela primordial Palavra de todo o sempre gerada, acompanhada pelo Poder e Razo e vinda pelo Esprito Aquele que agora faz todas as coisas pelo poder de sua Palavra e Aquele que fez que do anterior proviesse um e o mesmo. Mas os judeus ficaram to exasperados com seus ensinamentos, pelos quais seus governantes e chefes se convenceram da verdade, principalmente porque muitssimos O seguiram, que, por ltimo, O levaram ante Pncio Pilatos, naquele tempo governador da Sria. Ento, pela violncia de seus gritos contra Ele, obtiveram uma sentena entregando-lhes Cristo para ser crucificado. O prprio Cristo havia predito tudo isso, o que teria pouco sentido se no tivessem os profetas antigos dito a mesma coisa. E, no entanto, pregado na cruz, Cristo manifestou muitas maravilhas admirveis pelas quais Sua morte foi diferente de todas as outras. Por Sua livre vontade, com uma palavra fez entrega de seu Esprito, antecipando o trabalho dos carrascos. Na mesma hora, tambm, a luz do dia feneceu, enquanto o sol naquele momento, exatamente, estava fulgurando no seu meridiano. Aqueles que no estavam cientes de que isso tinha sido predito sobre Cristo, pensaram, sem dvidas, que era um eclipse. Vs mesmos tendes ainda registro em vossos arquivos desse fenmeno da natureza. Quando seu corpo foi descido da cruz e colocado numa sepultura, os judeus em seu ansioso cuidado cercaram-na com uma grande guarda militar, uma vez que Cristo havia predito Sua ressurreio da morte no terceiro dia. Seus discpulos poderiam secretamente retirar seu corpo e, assim, enganar os incrdulos. Mas, no terceiro dia houve um repentino abalo de terremoto e a pedra que selava a sepultura rolou de seu lugar. Os guardas fugiram com medo. No havendo nenhum discpulo por perto, a sepultura foi encontrada totalmente vazia exceto pelo sudrio daquele que fora ali sepultado. Mas, assim mesmo, os chefes dos judeus, a quem de perto interessava espalhar uma mentira e, por suas crenas, conservar o povo sob tributos e submisso, disseram que o corpo de Cristo tinha sido roubado pelos discpulos de Cristo. Quanto ao Senhor, vede, no apareceu vista do pblico, para que os culpados no se livrassem de seus erros, porque a f, tambm, merecedora de uma grande recompensa, se fundamenta na dificuldade. Mas Ele ficou quarenta dias com muitos de Seus discpulos, na Galilia, uma regio da Judia, instruindo-os nas doutrinas que deveriam ensinar aos outros. Depois disso, tendo lhes dado o encargo de pregarem a boa nova em todo o mundo, Ele foi cercado por uma nuvem e subiu aos cus - um acontecimento muitssimo mais certo do que as afirmaes de vossos procnsules a respeito de Rmulo.

Todas essas coisas Pilatos fez a Cristo, e agora, realmente, os cristos tm suas prprias convices. Pilatos escreveu sobre Cristo ao Imperador reinante que era, na poca, Tibrio. Sim, e os Imperadores tambm teriam acreditado em Cristo, caso os Imperadores no tivessem sido necessrios ao mundo, ou se os cristos pudessem se tornar Imperadores. Seus discpulos, espalhando-se pelo mundo afora, fizeram o que Seu Divino Mestre dissera, e aps sofrerem muito, eles prprios, com as perseguies dos judeus, com generosidade de corao, mantendo a f na verdade, por ltimo, semearam pela cruel espada de Nero, com sangue cristo, a sede de Roma. Sim, provarei que mesmo vossos prprios deuses so testemunhas efetivas em favor de Cristo. Seria de grande importncia, para colocardes vossa f nos cristos, se eu pudesse vos demonstrar a autoridade dos prprios seres por conta dos quais recusais dar-lhes crditos. Eis que vos desvendamos a f em que nos fundamentamos. Expusemos a origem e o nome de nossa seita, com esse relato do Fundador do Cristianismo. Que ningum, doravante, nos acuse com infame maldade, que ningum pense que algo seja diferente do que apresentamos, para que ningum possa fazer um falso conceito dessa religio. Pois se algum adora um outro Deus, diferentemente do que diz, se torna culpado de negar o objeto de sua adorao, transfere sua adorao e homenagem a outro, e nessa transferncia deixa de adorar o Deus que a repudia. Afirmamos, clamamos diante de todos os homens, e dilacerados, sangrando debaixo de vossas torturas, gritamos: "Ns adoramos Deus por Cristo." Tende Cristo como um homem, se assim vos agrada. Por Ele e n' Ele Deus desejaria ser conhecido e adorado. Se os judeus objetam a isso, respondemos que Moiss, que no foi seno um homem, foi quem lhes ensinou sua religio. Contra os gregos argimos que Orfeu em Piria, as Musas em Atenas, Melampo em Argos, Trofnio na Becia, impuseram seus ritos religiosos. Respondendo a vs prprios que costumais oscilar entre as naes, foi um homem, Numa Pomplio, que imps aos romanos um pesado fardo de custosas supersties. Certamente Cristo, ento, tem direito de revelar a Divindade que era, de fato, Sua prpria essencial possesso, no com o objetivo de manipular ignorantes e selvagens com o temor de uma multido de deuses, cujos favores deveriam resultar numa civilizao, como foi o caso com Numa, mas como algum que gostava de iluminar os homens j civilizados e sob iluses de sua prpria cultura, para que eles pudessem conhecer a verdade. Pesquisai, pois, e vede se a divindade de Cristo verdadeira. Se de tal natureza que o seu acolhimento transforma o homem e o faz melhor, implicando isso no dever de renunciar como falso o que se lhe ope. Especialmente se oculta ele prprio, sob o nome e a imagem da morte, seus esforos para convencer os homens de sua divindade, atravs de sinais especiais, milagres e predies.

CAPTULO XXII

Tambm afirmamos, com certeza, a existncia de certos seres espirituais, cujos nomes no vos so desconhecidos. Os filsofos admitem que existem demnios. O prprio Scrates esperou pela vontade de um demnio. Por que no? Uma vez que se diz que um esprito mau estava especialmente ao seu lado desde sua juventude - que, sem dvidas, desviava sua mente do que era bom. Todos os poetas esto, tambm, de acordo com a existncia dos demnios. Mesmo o povo comum, ignorante, costuma cham-los quando praguejam. De fato, o povo chama por Satans, o lder dos demnios, em suas execraes, como se dele tivesse um conhecimento instintivo. Plato admite a existncia de anjos. Os que praticam a magia, se apresentam como testemunhas da existncia de ambas as espcies de espritos. Somos instrudos, ainda, por nossos livros sagrados, de como certos anjos, que se degradaram por sua prpria liberdade, originaram uma famlia de anjos maus, condenados por Deus juntamente com os promotores dessa degradao. A tal lder, acima j nos referimos. Isso seria suficiente para o momento, contudo, temos alguns relatos de suas obras. A grande tarefa deles levar runa os homens de boa vontade. Assim, por sua prpria maldade espiritual procuram nossa destruio. Nesse sentido, infligem males a nossos corpos e outras calamidades mortais, quando com violentos ataques impelem a alma a repentinos e enormes excessos. Sua prodigiosa sutileza e espiritualidade lhes do acesso a ambas as partes de nossa natureza. Como espritos, no podem nos ferir; e porque, invisveis e intangveis, no tomamos conhecimento de suas aes exceto por seus efeitos, assim como quando algum desconhecido veneno na brisa arruina as mas e os gros quando ainda em florao, ou os matam no boto, ou os destroem quando alcanam a maturidade, como se fosse por uma atmosfera corrompida por meios desconhecidos, espalhando por toda a parte suas exalaes pestilenciais. De semelhante modo, tambm, por uma influncia igualmente obscura, os demnios sopram dentro das almas e as incitam corrupes com paixes furiosas e excessos vis, ou com cruis concupiscncias, acompanhadas de vrios erros, dos quais o pior aquele empenho pelos quais tais espritos se dedicam a enganar e iludir os seres humanos para obterem seu prprio alimento de carne, vapores e sangue que so oferecidos s imagens dos dolos. Que alimento mais perverso para o esprito do mal do que afastar as mentes humanas do verdadeiro Deus com as iluses de sua falsa divindade? Aqui vos exponho como tais iluses so realizadas. Esses espritos possuem asas. Essa uma propriedade comum tanto aos anjos como aos demnios. Assim, eles esto em todo lugar, a cada momento; o mundo todo um nico lugar para eles. Tudo o que feito no espao do mundo, para eles se torna fcil tanto de conhecer como de relatar. Sua sutileza de movimento tomada como coisa divina, porque sua natureza desconhecida. Assim eles so tidos, muitas vezes, como autores de coisas que ento proclamam. Muitas vezes, no h dvida, as coisas ruins so de sua autoria, nunca o bem.

Os propsitos de Deus, igualmente, eles souberam pelos pronunciamentos dos profetas, logo que eles os faziam. Eles os espionam ainda atravs de suas obras, quando os ouvem ler em voz alta. Ento, obtendo por essa fonte algumas afirmaes sobre o futuro, se posicionam como prprios rivais do Deus verdadeiro, enquanto se apropriam do conhecimento divino. Vossos Creso e Pirro bem conhecem a habilidade com as quais suas respostas parecem prever os acontecimentos. assim que explicamos porque Pton estava apto a declarar que eles estavam cozinhando uma tartaruga com a carne de um cordeiro. Num segundo, ele estava na Ldia. Porque moram nos ares e por causa de sua proximidade das estrelas e suas comunicaes com as nuvens, eles tm meios de saber os processos preparatrios que ascendem a essas elevadas regies e, assim, podem prometer as chuvas, das quais j tinham conhecimento. Muito hbeis, tambm, no h dvidas, so com respeito a curar as doenas. Primeiramente, eles vos fazem adoecer. Depois, para demonstrar um milagre, ordenam a aplicao de remdios seja um remdio novo, seja um inabitual, e rapidamente retirando sua influncia mal-s, se tornam conhecidos como realizadores de uma cura. Que necessidade, ento, de falar de seus outros artifcios ou poderes ilusrios que possuem como espritos, como daquelas aparies de Castor, da gua carregada numa peneira, de um navio que ultrapassa uma barreira, da barba irritada por um toque, tudo feito com o propsito de mostrar que os homens deveriam acreditar na divindade de pedras, e no procurar o nico Deus verdadeiro?

CAPTULO XXIII
Ainda mais, se feiticeiras invocam espritos, e mesmo fazem que apaream as almas dos mortos, se matam crianas com o propsito de obterem uma resposta dos orculos, se com suas iluses de prestidigitao tm a pretenso de fazerem vrios milagres, se iludem com sonhos a cabea do povo pelo poder de demnios, cuja ajuda pediram, por cuja influncia, igualmente, cabras e mesas se tornam algo divino - quanto mais no este poder do mal zeloso em fazer com todas as suas capacidades, a favor de seu prprio propsito, e por seus prprios meios, o que serve aos objetivos de outros! Ora se anjos e demnios fazem exatamente o que vossos deuses fazem, onde nesse caso est a preeminncia da divindade, a quem devemos considerar estar acima de todos em poder? No seria, ento, mais razovel afirmar que esses espritos se fazem de deuses, apresentando como apresentam, provas reais que exaltam vossos deuses, do que afirmar que os deuses so iguais aos anjos e demnios? Fazeis uma distino de lugares, suponho, olhando como deuses em seus templo aqueles cuja divindade no reconheceis de modo algum. E observe-se a loucura de considerar como diferentes um homem que sai dos templos sagrados e um outro que sai do templo ao lado. E de se considerar sob domnio de um furor diferente aquele que corta seus braos e intimidades e aquele que corta sua garganta. O resultado da loucura o mesmo e a forma de instigao tambm. Mas h tempo estamos argumentando somente com palavras. Agora trataremos de apresentar provas dos fatos, pelas quais mostraremos que sob diferentes nomes tendes uma mesma e real identidade. Leve-se uma pessoa que est inquestionavelmente sob possesso demonaca, ante vossos tribunais. O esprito mau ordenado a falar por um seguidor de Cristo prontamente far a confisso verdadeira de que ele um demnio,

assim como, de outro modo, ele falsamente afirmar que uma divindade. Ou, se quereis assim, que a pessoa seja possuda por uma divindade, como supondes que seja, a qual aspirando junto ao altar recebeu a divindade pelos vapores, quando estava em nsias de vmito, em espasmos de respirao. Vede se a prpria Celeste, a prometera de chuva, que Esculpio descobridor de remdios pronto a prolongar a vida de Socrdio, Tancio e Asclepidolo, agora no alm, se eles no confessariam, perante o sangue derramado do mais indigno seguidor de Cristo, em seu medo de mentir a um cristo, que so demnios. O que seria mais evidente do que uma tal comprovao? O que mais verdadeiro do que tal prova? A simplicidade da verdade ser ento comprovada. Sua prpria dignidade a sustentar. No haver mais lugar para a mnima suspeita. Direis que isso ser feito por mgica, ou por algum truque - mas de que sorte? No podereis dizer nada disso, se vos permitirdes o uso de vossos ouvidos e olhos. Que argumento podereis levantar contra uma coisa que exibida aos olhos em sua realidade nua? Se, por outro lado, eles so realmente deuses, porque pretendem ser demnios? por medo de ns? Nesse caso, vossa divindade est sob sujeio dos cristos, e certamente nunca podeis chamar de divindade quela que est sob a autoridade do homem e de seu prprios inimigos (mesmo levando em conta a desgraa da possesso). Se, por outro lado, eles so demnios ou anjos maus, por que sem provas para isso, ousam se promoverem agindo com as prerrogativas dos deuses? E como seres que se promovem como divindades, no poderiam nunca de boa vontade se confessarem demnios, se fossem de fato divindades, porque no poderiam abdicar de sua dignidade. Esses que sabeis ser no mais do que demnios, no ousariam agir como deuses, se aqueles de cujos nomes se apropriam, usando-os, fossem realmente divinos. Pois que no ousariam tratar com desrespeito a majestade suprema dos seres divinos, cujo desagrado lhes seria temvel. Assim, essas vossas divindades no so divindades, porque se fossem no iriam querer passar por demnios, e no iriam querer ver negada sua divindade. Mas desde que de ambas as partes h um conhecimento concorrente de que no so deuses, resta concluirmos que no formam seno uma nica famlia, ou seja, a famlia dos demnios, a raa verdadeira de uns e outros. Procurai, ento, doravante, deuses, pois que constatastes serem espritos do mal aqueles que tnheis imaginado serem deuses. A verdade , ento, como demonstramos de nosso prprio Deus, porque nem ele mesmo nem nenhum outro reivindica sua divindade. Igualmente, podereis ver, ento, de uma vez por todas quem realmente Deus, e se Ele Aquele nico a quem ns cristos servimos. E, tambm, se estais dispostos a acreditar n'Ele e a ador-Lo, como o fazemos em nossa f e disciplina crists. Mas, ento, diro: Quem este Cristo com suas fbulas? um homem comum? um feiticeiro? Foi seu corpo roubado por seus discpulos de seu tmulo? Est agora nos reinos inferiores? Ou antes no est nos cus, de onde vir de novo, fazendo todo mundo tremer, enchendo a terra com mortais clamores, fazendo todos, exceto os

cristos, se lamentarem - como o Poder de Deus, o Esprito de Deus, a Palavra, a Razo, a Sabedoria, como o Filho de Deus? Zombai como gostais de fazer, mas juntai-vos aos demnios, se assim quereis, em vossas zombarias. Que eles neguem que Cristo vir para julgar cada alma humana que j existiu desde o incio do mundo, revestindo-os dos corpos deixados por ocasio da morte. Que eles declarem isso, digo, ante vosso tribunal, porque este poder tem sido atribudo a Minos e Radamanto, como Plato e os poetas afirmam. Que eles afastem de si pelo menos a marca da ignomnia e da condenao. Eles discordam de que sejam espritos impuros. Contudo temos isso como indubitavelmente provado por seu gosto pelo sangue, pelos vapores e carcassas ftidas de animais sacrificados, e mesmo pela linguagem vil de seus ministros. Que eles neguem isso, porque por sua maldade j condenada, esto livres, de fato, daquele dia do julgamento, com todos os seus adoradores e todas as suas obras. Porque toda a autoridade e poder que temos sobre eles vem do nome de Cristo, nossa denominao, relembrando-lhes as desgraas com as quais Deus os ameaa pelas mos de Cristo como Juiz, e com as quais os cristos esperam um dia surpreend-los. Temendo Cristo em Deus, e Deus em Cristo, os cristos se tornam submissos servos de Deus e Cristo. Assim, ao nosso toque e sopro, esmagados pelo pensamento e realizao daquele fogo do julgamento, deixaro sob nosso comando seus corpos, contra a vontade e desamparados, diante de vossos prprios olhos expostos vergonha pblica. Acreditais neles quando eles mentem. Dai crdito a eles quando falam a verdade acerca deles mesmos. Ningum diz mentira para trazer desgraa sobre sua prpria cabea, mas antes pela salvao da honra. Estais mais prontos a afirmardes algo ao povo, mesmo fazendo confisses contra as divindades, do que a negardes algo em interesse do prprio povo. No coisa rara que esses testemunhos de vossas divindades convertam os homens ao Cristianismo. Pois que acreditando plenamente neles, ficamos livres para acreditar em Cristo. Sim, vossos prprios deuses pem f em nossas Escrituras, eles fizeram crescer nossa esperana. Vs tambm os honrais, como sabemos, com o sangue dos cristos. Despropositadamente perdem aqueles que lhes so to teis e to temerosos deles, ansiosos mesmo que vos resistam, e a no ser num dia ou outro consigais desbarat-los como se sob o poder de um seguidor de Cristo que deseja vos provar a Verdade, lhes fosse possvel de algum modo mentirem.

CAPTULO XXIV
A explanao inteira desse assunto pelas quais se deduz que eles no so deuses, e que no existe seno um Deus - o Deus que adoramos - perfeitamente suficiente para nos isentar do crime de traio, principalmente contra a religio romana. Pois, se est claro que tais deuses no existem, no h religio, no caso. Se no existe religio - porque esses deuses no existem - somos certamente inocentes de qualquer ofensa contra a religio.

Em vez disso, a responsabilidade recai sobre vs. Por adorardes uma mentira, sois de fato culpados do crime de que nos acusais, no simplesmente porque recusais a verdadeira religio do verdadeiro Deus, mas porque ousais persegu-Lo. Mas, concedendo que esses seres objetos de vossa adorao sejam realmente divindades, no se deve reconhecer universalmente que h um Deus mais elevado e mais poderoso, como ordenador principal do mundo, dotado de poder e majestade absolutos? De modo usual, se atribui a Deus um poder imperial e supremo, enquanto suas tarefas so distribudas por muitas divindades, como Plato descreve a respeito do supremo Jpiter habitando nos cus, cercado por uma organizao de divindades e demnios. Convm-nos, portanto, mostrar igual respeito aos procuradores, prefeitos e governadores do Imprio divino. E por maior crime que algum cometa, quando, entre ns, uma transgresso capital est restrita apelao da mais alta autoridade, ningum alm de Csar, tal pessoa delega seus esforos e suas esperanas a outro, com o objetivo de obter um maior favor do Imperador. Ele no sai declarando que o apelo a Deus ou ao Imperador depende somente do Supremo Senhor. Que um homem adore Deus, outro a Jpiter; que um levante as mos suplicantes para os cus, outro para o altar de Fides; outro (se tendes esse ponto de vista) faa sua prece s nuvens, outro aos objetos do teto; que um consagre sua prpria vida a seu Deus, e outro a uma cabra. Por ver que no dais importante valor acusao de irreligio, proibindo a liberdade religiosa ou a escolha livre de uma divindade, no sei como no posso adorar de acordo com minha inclinao, mas sou obrigado a adorar contra ela. Nem tambm um ser humano gostaria de receber homenagem prestada a contragosto, e assim os prprios egpcios receberam permisso para o uso legal de sua ridcula superstio, liberdade para fazer de pssaros e feras seus deuses, assim como para condenar morte quem quer que mate um deus dessa espcie. Mesmo cada provncia e cada cidade tem seu deus. A Sria tem Astartia, a Arbia tem Dusares, os Nrdicos tm Beleno, a frica tem sua Celeste, a Mauritnia tambm suas prprias dignidades. Eu falei, penso, das Provncias Romanas, e contudo no falei que seus deuses so romanos. Pois que eles no so adorados em Roma, tanto quanto outros que so listadas como divindades em toda a prpria Itlia por consagrao municipal, como Delventino de Cassino, Visidiano de Narnia, Ancria de usculo, Nrcia de Orvieto, Valncia de Ocrculo, Hstia de Strio, o Pai Curls de Falisco, em honra do qual, tambm, Juno recebeu seu sobrenome. De fato, somente ns somos proibidos de ter uma religio prpria nossa. Ofendemos aos romanos, somos excludos de direitos e de privilgios dos romanos porque no adoramos os deuses de Roma. Seria bom que houvesse um nico Deus para todos, do qual todos fssemos adoradores, quisssemos ou no. Mas com vossa liberalidade permitis adorar qualquer deus exceto o verdadeiro Deus, como se Ele no fosse o Deus que todos devessem adorar, ao qual todos pertencem.

CAPTULO XXV
Eu penso que ofereci prova suficiente sobre a questo da falsa e da verdadeira divindade, mostrando que a prova est no simplesmente fundamentada em debate ou argumento, mas no testemunho dos prprios seres em quem pondes a vossa f, de modo que esse assunto no precisa mais de discusso.

Contudo, tendo comeado a naturalmente falar dos romanos, no posso evitar a controvrsia que provocada pela divulgada afirmao daqueles que afirmam que, como uma recompensa de sua singular homenagem religio, os romanos progrediram a tais alturas de poder que se tornaram senhores do mundo. E, portanto, so certamente divinas os deuses que adoram, porque prosperam acima dos outros aqueles que sobrepujam todos os outros na honra s divindades. Isso, certamente, o preo que os deuses pagaram aos romanos por sua devoo. O progresso do Imprio deve ser atribudo a Estrculo, a Mutuno e Larentina. Pois que dificilmente poderia pensar que deuses estrangeiros estivessem dispostos a favorecer mais uma raa estrangeira do que sua prpria, e entregar sua prpria terra, na qual nasceram, na qual se tornaram adultos, ficaram famosos, e, enfim, foram enterrados, em benefcio de invasores do outras plagas. Assim Cibele, se pe suas afeies na cidade de Roma, como herdeira da prognie troiana salva dos exrcitos da Grcia, ela prpria sendo, certamente, da raa troiana - como se previsse sua transferncia para o povo vingador pelo qual a Grcia, conquistadora da Frgia, seria subjugada, e o preferisse mais do que a seu pas natal conquistado pela Grcia. Por que, igualmente, em nossos dias, a Me Magna (Cibele) deu uma notvel prova de sua grandeza, conferindo como que uma ddiva cidade, quando, logo aps a perda da esttua de Marco Aurlio, em Srmio, no dia 17 antes das Calendas de Abril, o mais sagrado de seus sacerdotes havia oferecido, uma semana depois, libaes impuras de sangue retirado de seus prprios braos, e ordenado que preces usuais deveriam ser feitas pela sade do imperador, j morto. mensageiros tardios! correio dorminhoco! Por cuja falta Cibele no recebeu uma notcia atualizada da morte imperial, para que os cristos no tivessem oportunidade de ridicularizar uma divindade to indigna. Jpiter, de novo, nunca deveria ter permitido que sua prpria Creta casse, de repente, diante das foras romanas, esquecido totalmente daquele caverna amada e dos cmbalos das festas de Cibele, e do doce odor daquela que ali o amamentou. No queria Jpiter que seu prprio tmulo fosse exaltado sobre o Capitlio inteiro, porque, preferencialmente, a terra que cobriu suas cinzas poderia vir a ser a senhora do mundo? Desejaria Juno a destruio da cidade Pnica, amada a ponto de negligenciar Samos, e isso por uma nao primitiva? Sim, eu sei, "aqui estavam seus exrcitos, aqui estava sua carruagem, este reino, porque permitam os fados, a deus a desejava e sonhava ser a senhora das naes". A malfadada mulher e irm de Jpiter no tinha poder para prevalecer contra os fados! "Jpiter mesmo foi ajudado pelo fado". E contudo os romanos nunca prestaram tal homenagem aos fados! Eles que lhes deram Cartago contra o propsito e a vontade de Juno, assim como da abandonada meretriz Larentina. indubitvel que seno poucos de vossos deuses tiveram poder na terra como reis. Se, ento, eles agora possuem mais poder de agraciar um Imprio do que quando eles mesmos eram reis, de quem receberam suas honras reais? A quem Jpiter e Saturno adoravam? A um Estrculo, suponho. Mas, os romanos primitivos junto com os nativos adoraram depois tambm a quem nunca tinha sido rei? Nesse caso, ento, estavam sob o reinado de outros, a quem nunca sujeitaram, j que no se elevaram liderana divina.

Esta, ento, pertencia a outros, que podiam presentear os reinos, j que havia reis antes daqueles deuses terem tido seus nomes no rol das divindades. Mas que loucura agora atribuir a grandeza do nome romano aos mritos da religio, j que foi depois que Roma se tornou um Imprio, ou, se quiserdes, um reinado, que a religio que ela professa promoveu seu imenso progresso! agora o caso? Foi sua religio a fonte da prosperidade de Roma? Embora Numa Pomplio tenha estabelecido com ardor observncias supersticiosas, contudo a religio entre os romanos no constava, contudo, de imagens ou templos. Era frugal em seus modos, seus ritos eram simples, no havia capitlios ascendendo aos cus; mas os altares eram improvisados de turfa, os vasos sagrados eram utenslios de barro do Smnio, deles vinha o odor de rosa, e no se viam imagens de Deus. Naquele tempo a habilidade dos Gregos e Toscanos na confeco de imagens no tinha ainda chegado cidade com os produtos de sua arte. Os romanos, portanto, no foram conhecidos por sua devoo aos deuses antes de terem alcanado a grandeza. Assim, sua grandeza no foi resultado de sua religio. Como poderia a religio tornar grande um povo que deveu sua grandeza sua irreligio? Pois que, se no estou errado, reinos e imprios so adquiridos pelas guerras, e so ampliados por vitrias. Mais do que isso, vs no podeis conquistar guerras e vitrias sem a presa e muitas vezes a destruio de cidades. Isto uma calamidade na qual os deuses tm sua parte de responsabilidade. Casas e templos sofreram, por isso, igualmente. H um indiscriminado morticnio de sacerdotes e cidados. A mo da rapina se dirige igualmente ao tesouro sagrado e ao tesouro do povo. Assim os sacrilgios dos romanos so to numerosos como seus trofus. Eles se vangloriam tanto de triunfos sobre os deuses como sobre as naes. Apropriam-se tanto de despojos de batalha, como de imagens das divindades cativas. Os pobres deuses se submetem a ser adorados por seus inimigos, e ainda proporcionam um Imprio ilimitado queles de cujas mos receberam por retribuio mais injrias do que homenagem simulada. Mas as divindades inconscientes so desonradas impunemente, exatamente como so em vo adoradas. Certamente nunca podeis acreditar que a devoo religio fez evidentemente progredir a grandeza um povo que, como disse, cresceu seja por injuriar a religio, seja ter uma religio injuriada por seu crescimento. Igualmente, aqueles cujos reinos se tornaram parte desse grande todo que o Imprio do Romano, no eram sem religio, quando seus reinos lhes foram tomados.

CAPTULO XXVI
Examinai e vede se Ele no o dispenseiro dos reinos, aquele que simultaneamente o Senhor do mundo, por quem governado, e que governa os prprios homens; se Ele no fez as mudanas de dinastias, com suas indicadas seqncias, que existiu antes de todos os tempos e determinou no mundo uma continuidade de tempos. Se o soerguimento e a queda dos pases no so Sua obra, sob cuja soberania a raa humana primitivamente existiu sem nenhuma pas.

Como explicais que incidis em tal erro? Porque a Roma de simplicidade rural dos tempos primitivos mais velha do que muitos de seus deuses. Ela reinou antes que seu orgulhoso e imenso Capitlio fosse construdo. Os babilnios tambm se constituram em Imprio antes dos dias dos pontfices, e os medas antes dos qindecnviros. Os egpcios antes dos slios. A Assria antes de Luprcio, e as amazonas antes das Virgens Vestais. E para acrescentar outro ponto: se as religies de Roma lhe proporcionaram um Imprio, a antiga Judia nunca teve um, desprezando-o como fez com um e todos aqueles dolos divinizados; a Judia cujo Deus, vs, romanos, certa vez honraram com vtimas, com presentes de seu Templo, e com tratados de seu povo, ela nunca esteve sob vosso cetro, seno por ocasio dessa ltima e final ofensa contra Deus, quando rejeitaram e crucificaram Cristo.

CAPTULO XXVII
Bastante j foi dito nessas explicaes para refutar a acusao de traio contra vossa religio e porque no podemos ser considerados prejudiciais queles que no existem... Portanto, quando somos convidados a sacrificar, recusamos resolutamente, apoiados no conhecimento que temos, pelo qual estamos certos sobre a realidade dos seres aos quais esses sacrifcios so oferecidos, sob a profanao de imagens e a deificao de seres humanos. Muitos, de fato, julgam isso um ato de insanidade, pois estando em nosso poder oferecer logo o sacrifcio e nos livrarmos do castigo, mantemos nossas convices; que preferimos uma persistncia obstinada em nossa confisso, para nossa salvao. Vs nos avisais, certo, que assim estamos tirando vantagens de vs, mas sabemos de quem procedem tais sugestes, quem est por trs disso, querendo vencer nossa constncia, e como faz todo esforo, agora com manhosa persuaso e depois com perseguio sem piedade. No outro seno o esprito, meio demnio, meio anjo que, nos odiando por causa de sua prpria separao de Deus, levado pela inveja do favor que Deus nos tem demonstrado, vira vossas mentes contra ns com influncias ocultas, moldando-as e instigando-as a todas as perversidades no julgamento, e quela crueldade indevida que mencionamos no comeo de nosso trabalho, quando iniciamos esta discusso. Porque, embora todo o poder dos demnios e maus espritos nos esteja sujeito, contudo, como escravos, indispostos muitas vezes, esto cheios de medo: assim so eles tambm. Por medo, tambm inspiram dio. Alm disso, em sua condio desesperada, j que esto condenados, causa-lhes algum conforto quando adiam o castigo e usufruem de suas disposies malignas. No entanto, quando nossas mos so levantadas contra eles, ficam subjugados de repente, submissos a seu lugar; e queles a quem se opem distncia, reservadamente pedem misericrdia. Assim, nas sedes rebeladas, em prises ou minas, ou em qualquer um desses locais para penas escravas, so aqueles que se revoltam contra ns, seus senhores, sabendo sempre que no so ameaa para ns e, exatamente por isso, de fato, se entregam mais renhidamente destruio. Ns lhes resistimos a contragosto, como se fossem nossos iguais, e os enfrentamos perseverando naquilo que eles atacam.

Nosso triunfo sobre eles nunca mais completo do que quando somos condenados pela resoluta adeso nossa f.

CAPTULO XXVIII
Mas sendo evidente a injustia de compelir homens livres, contra sua vontade, a oferecer sacrifcio - porque mesmo em outros atos de servio religioso se requer uma mente de boa vontade - deveria ser tido por total absurdo um homem obrigar outro a dar honras aos deuses, quando cada um deve voluntariamente, pelo sentido de sua prpria necessidade, procurar o favor deles, para que, na liberdade que seu direito, esteja pronto a dizer: "No preciso dos favores de Jpiter, a quem orais... Que Jano me venha com olhares tristes em qualquer uma de suas faces, a que desejar... O que tendes a ver comigo?" Vs sois levados, no h dvidas, por aqueles mesmos espritos maus que vos compelem a oferecer sacrifcios para o bem estar do imperador; e ficais compelidos necessidade de usar a fora, da mesma forma como estamos sob a obrigao de enfrentar os perigos disso. Somos conduzidos, agora, segunda base da acusao: somos culpados de traio contra a majestade muito augusta, porque cuidais de dar homenagem com maior temor e a maior reverncia ao Imperador do que a ao prprio Jpiter Olmpico. Mas - bem sabeis - procedeis com diferentes fundamentos. porque no h nenhum homem melhor do que aquele temvel, seja quem for? Mas isso no feito por vs seno com base num poder cuja presena vivamente sentis. Assim tambm nisso sois culpados de impiedade para com vossos deuses, visto que mostrais uma maior reverncia ao soberano humano do que aos deuses. Da, entre vs, o povo tambm jura falso mais facilmente pelo nome de todos os deuses, do que pelo nome do supremo Imperador.

CAPTULO XXIX
Esclareamos, portanto, antes de mais nada, se aqueles aos quais se oferecem sacrifcios esto aptos a proteger seja o Imperador seja algum mais, e assim nos julguem culpados de traio; se anjos ou demnios, espritos da pior natureza, podem realizar o bem, se o perdido pode dar salvao, se o condenado pode dar liberdade, se o morto (refiro-me a quem bem conheceis) pode defender o vivo... Porque certamente a primeira coisa de que cuidariam seria da proteo de suas esttuas, imagens e templos, e aquilo a que antes de tudo deveriam sua segurana, ou seja, vigilncia dos guardas do Imperador. Sim, penso, os prprios materiais de que so feitos provm das minas do Imperador, e no haveria um templo que no dependesse da vontade do Imperador. Sim, e muitos deuses j sentiram o desagrado do Imperador. Meu argumento que eles so tambm participantes do favor imperial, quando o Imperador lhes confere algum presente ou privilgio. Como podem eles - que assim esto sob o poder do Imperador, que pertencem inteiramente ao Imperador - ter a proteo do Imperador sob sua responsabilidade, do modo que possais imagin-los aptos a dar ao Imperador o que eles mais prontamente recebem do Imperador?

Esta , pois, a base na qual somos acusados de traio contra a majestade imperial, a saber, no colocamos os imperadores submissos s suas prprias propriedades; porque no oferecemos um simples arremedo de culto crena nessas divindades, como no acreditando que a segurana dos imperadores permanea em mos metlicas. Mas sois mpios a tal ponto que procurais a divindade onde no est, que a procurais naqueles que no a possuem, passando por Aquele que a possui inteiramente em Seu poder. Alm disso, perseguis aqueles que sabem onde procur-La e que, sabendo onde procur-La, so capazes de tambm gozar de Sua segurana.

CAPTULO XXX
Oferecemos preces pela segurana de nossos lderes ao Eterno, ao Verdadeiro, ao Deus vivo, cujo beneplcito, acima de todos os outros, eles prprios desejam. Eles sabem de quem receberam seu poder. Sabem, j que so homens, de quem receberam a prpria vida. Esto convencidos de que Ele o nico Deus, de cujo nico poder so inteiramente dependentes, de quem so segundos, depois de Quem ocupam os mais altos cargos, antes e acima de todas as divindades. Por que no so superiores morte, j que esto acima de todos os seres humanos, e vivendo como vivem? Eles meditam sobre a extenso de seu poder e assim vm a compreender o Altssimo. Reconhecem que possuem todo seu poder recebido d'Ele contra o qual seu poder nada. Que o imperador faa guerra ao cu, que leve o cu cativo em seu triunfo, que ponha guardas no cu, que imponha taxas ao cu! Ele no pode! Exatamente porque ele menor do que o cu, ele grande. Pois ele mesmo d'Aquele ao qual o cu e todas as criaturas pertencem. Ele obteve seu cetro quando lhe foi concedida sua humanidade. Seu poder, quando recebeu o sopro da vida. Para l elevamos nossos olhos, com as mos abertas, porque livres do pecado, com a cabea descoberta, porque no temos nada de que nos envergonharmos, finalmente, sem um monitor porque de nosso corao que partem nossas preces. Sem cessar, oferecemos preces por todos os nossos lderes. Pedimos por uma vida longa, pela segurana do Imprio, para a proteo da casa imperial, para os bravos exrcitos, por um senado fiel, por um povo virtuoso, e, enfim, por todo o mundo, seja quem for, homem ou Imperador, como um imperador desejaria. Essas coisas eu no posso pedir seno a Deus, de quem sei que as obterei, seja porque somente Ele as concede, seja porque Lhe peo sua ddiva, como sendo um servo Dele, rendendo homenagem somente a Ele, perseguido por Sua doutrina, oferecendo a Ele, por Seu prpria recomendao, aquele custoso e nobre sacrifcio de prece feito por um corpo casto, uma alma pura, um esprito santificado, e no por alguns poucos gros de incenso que nada valem - extrado da rvore arbica - nem alguns pingos de vinho, nem o sangue de alguma boi indigno para o qual a morte um destaque, e, em adio a outras ofensivas coisas, uma conscincia poluda, de tal modo que algum se admira quando vossas vtimas so examinadas por aqueles sacerdotes vis. Por que o exame menor sobre o que sacrificam do que sobre os que so sacrificados? Com nossas mos assim abertas e levantadas para Deus, nos entregamos a vossas claves de ferro, somos suspensos em cruzes, lanados s chamas, temos decepadas nossas

cabeas pela espada, somos entregues aos animais selvagens: a verdadeira atitude de prece de um cristo uma preparao para todos os castigos. Que esses bons administradores faam seu trabalho, arranquem-nos a alma, implorando a Deus pelo bem estar do Imperador. Acima da verdade de Deus e da devoo a Seu nome, ponde o estigma do crime. [The translator unfortunately died leaving the remaining chapters 31-50 to do. The translation was made from the English Ante-Nicene Fathers version]

CAPTULO XXXI
Mas ns simplesmente, vocs dizem, lisonjeamos o imperador e fingimos essas nossas oraes para escaparmos da perseguio. Obrigado por vosso engano, dando a ns a oportunidade de provar nossas alegaes. Aquele de vs que pensa que no nos importamos com o bem-estar de Csar, investigue as revelaes de Deus, examine nossos livros sagrados, os quais ns no escondemos e que por muitas maneiras acabam parando nas mos daqueles que no so dos nossos. Aprenda atravs deles que uma grande benevolncia est sobre ns a ponto de suplicarmos a Deus por nossos inimigos e desejarmos bnos a nossos perseguidores. Quem, portanto, so os maiores perseguidores dos cristos, seno as muitas festas com traies as quais somos carregados. Alm disso, muitas vezes e claramente a Escritura diz: Reze pelos reis, juzes e poderes, ento tudo estar em paz com voc. Pois quando h distrbios no Imprio, se o tumulto sentido por seus outros membros, certamente ns tambm o sentimos, j que ns no somos dados desordem.

CAPTULO XXXII
H tambm uma outra e grande necessidade para oferecermos oraes em favor dos imperadores, e no somente para a completa estabilidade do Imprio e em favor dos interesses dos Romanos em geral. Pois ns sabemos que o iminente choque de poderes em toda a terra apenas retardado pela contnua existncia do Imprio Romano. Ns no temos desejo algum de sermos tomados por esses terrveis eventos e em nossas oraes, no desejo de que esses eventos demorem a acontecer, colocamos em destaque nosso desejo de continuidade do Imprio Romano. Alm disso, enquanto nos recusamos jurar pelo gnio de Csar, ns juramos por sua segurana, a qual muito mais importante que todo seu gnio. So vocs ignorantes do fato de que esses gnios so chamados Daimones, e que o diminutivo Daimonia aplicado a eles? Ns respeitamos na pessoa do imperador a ordem de Deus, que o ps acima das naes. Ns sabemos que h isso neles o qual Deus tem legado; e a quem Deus legou essas coisas ns desejamos toda segurana, e ns consideramos um juramento pela segurana do imperador um julgamento muito importante. Mas para os demnios, isso , seus gnios, ns temos o hbito de exorciz-los, no juramos por eles, evitando dar a eles a divina honra.

CAPTULO XXXIII
Mas por que se estender a respeito do sagrado respeito e reverncia que os cristos do ao imperador, o qual ns apenas podemos reconhece-lo chamado por Deus ao seu servio? Portanto, sob essas condies devo dizer que Csar pertence mais a ns do que

a vocs, pois nosso Deus o escolheu. Portanto, tendo essa possibilidade, eu fao mais por seu bem-estar, no simplesmente porque eu peo isso para Aquele que pode dar isso, ou porque eu peo isso como algum que merece, mas por que, em se tratando de manter o poder de Csar em seus devidos limites e pondo isso sob o Excelso e tornando isso menor que o divino, eu muito o recomendo a Deidade, a quem eu o fao o nico inferior. Mas eu o coloco em uma posio inferior a quem eu considero mais glorioso que o imperador. Nunca irei chamar o imperador de Deus, e isso porque no est em mim ser culpado de falsidade; ou porque eu no me atrevo a exp-lo ao ridculo; ou porque ele mesmo no desejar ter esse alto nome a ele aplicado. Se ele somente um homem, do seu interesse como homem dar a Deus seu alto posto. Deixemos que ele pense sobre isso o suficiente para suportar o nome de imperador. Cham-lo de Deus usurpar seu ttulo. Se ele no um homem, ento no pode ser um imperador. Mesmo quando, em meio s honras de um triunfo, ele est sentado no seu honroso carro de guerra, ele se recorda de ser um homem. Uma voz em sua mente permanece suspirando em seus ouvidos: Olhe para sua condio, lembre-se de que voc apenas um homem. E isso apenas acrescenta as suas exaltaes o fato de que ele brilha com uma luz que ultrapassa os requerimentos de sua condio e que ele necessita de uma reminiscncia, para que ele no acredite ser de natureza divina.

CAPTULO XXXIV
Augusto, o fundador do Imprio, nunca recebeu o ttulo de Senhor; este , pois, o nome da Deidade. Da minha parte, estou disporto a dar ao imperador essa designao, mas na aceitao comum da palavra e quando sou forado a cham-lo assim no caso dele estar sendo um representante de Deus. Mas minha relao com ele apenas de liberdade, pois tenho um s e verdadeiro Senhor, Deus onipotente e eterno, o qual senhor tambm do imperador. Como pode ele, o qual realmente pai de seu pas, ser seu senhor? O nome da piedade mais gratificante que o nome do poder; ento os chefes das famlias so chamados pais tanto mais que senhores. Longe de ns o imperador receber o nome de Deus. Ns apenas podemos professar nossa crena de que ele o que indignamente, ou mais que isso, por uma bajulao fatal; isso como se, tendo um imperador, voc chamasse a outro pelo nome de imperador, em qual caso voc ofenderia aquele que atualmente reina. D toda a reverncia a Deus, se voc deseja que o imperador seja propiciado por Deus. D toda a adorao e acredite nEle, pos nenhum outro divino. Cessem tambm de atribuir o nome sagrado quele que necessita de Deus. Se essa adulao mentirosa no vergonhosa, chamando divino um homem, deixe que ele tenha pavor pelo menos do mau pressgio o qual ele suporta. a invocao de um praga, para dar a Csar o nome de deus antes de sua apoteose.

CAPTULO XXXV
Esta a razo, pois, do porqu serem os cristos considerados inimigos pblicos: eles no so vaidosos, falsos, nem imprudentes com relao honra do imperador; como homens que acreditam na verdadeira religio, eles preferem celebrar seus dias de festa com boa conscincia, ao invs de serem libertinos. , verdadeiramente, uma notvel homenagem lanar fogos e camas ante o pblico, banqueteando de rua em rua, tornando a cidade uma grande taverna, fazendo lama com vinho, realizando atos violentos, vergonhosos e luxuriantes! Ser honesto alegrar-se abertamente da desgraa pblica? Fazer coisas diferentes sendo outras vezes conveniente os dias festivos dos prncipes? Aqueles que observam as regras das virtudes em reverncia a Csar, por causa dele se

afastariam delas? Deve a piedade ser uma licena para aes imorais, e deve a religio ser usada para fornecer a ocasio para todo tipo de extravagncias? Pobres de ns, dignos de condenao! Pois por que ns mantemos os dias votivos e de alta alegria em honra de Csar com castidade, sobriedade e virtude? Por que, nos dias de felicidade, ns nem cobrimos as vigas de nossas portas com loureiros nem iniciamos o dia com lmpadas? algo correto, nas ocasies de festividade pblica, vestir nossa casa elegantemente como um novo bordel? Entretanto, na importncia desta homenagem a uma majestade menor, em referncia a ns sermos acusados de um pequeno sacrilgio, pois ns no celebramos com vocs os feriados de Csar de uma maneira proibida pela modstia, decncia e pureza - de fato, eles tm sido estabelecidos como que fornecendo oportunidades para dissolues mais do que qualquer outro motivo; nesta importncia estou ansioso para ressaltar quo fiis e verdadeiros so vocs, para no acontecer que estes que no nos tem como romanos, mas como inimigos dos chefes de Roma, sejam considerados piores que ns, cristos! Apelo aos prprios habitantes de Roma, populao das sete colinas: por acaso os habitantes de Roma j dispensaram algum Csar? O Tibre e as feras selvagens testemunham. Diga agora se a natureza cobriu nossos coraes com uma substncia transparente atravs da qual a luz pode passar, os quais, todos cortados, no podem deletar a cena de outro e outro Csar presidindo a distribuio de um dom? E muitas vezes eles esto gritando: Talvez Jpiter pegue anos de ns e com eles alongue os de vocs - palavras to estranhas aos lbios de um cristo quanto est fora de questo seu desejo de uma mudana de imperador. Mas isto o povinho, vocs dizem; mas, mesmo sendo a ral, eles ainda so romanos, e nada mais freqente do que eles pedirem a morte dos cristos. claro que as outras classes, como convm a suas altas posies, so muito religiosas. Nem um nico sinal de traio h no Senado, nas ordens eqestres, nos campos, no palcio. De que lugar, ento, veio um Cssio, um Negro, um Albino? De que lugar, eles que acossaram o Csar entre os dois loureiros? De onde, eles que praticaram luta livre, na qual adquiriram a habilidade necessria para estrangul-lo? Eles, que entraram no palcio, cheios de armas, mais audaciosos que todos os seus Tigerii e Parthenii. Se no estou enganado, eles eram romanos; isto , eles no eram cristos. Ainda todos eles, na vspera de suas traies, ofereceram sacrifcios pela vida do imperador, e juraram por ele, uma coisa em profisso e outra em seus coraes; e eles tinham o hbito de denominar os cristos de inimigos do Estado. Sim, e pessoas que agora so trazidas diariamente luz como confederados ou aprovadores desses crimes e traies, as junes ainda restantes depois de uma colheita de traidores, com loureiros novos e verdes eles enfeitaram suas portas; com nobres e brilhantes lmpadas, eles revestiram seus prticos; com os mais requintados e chamativos sofs eles dividiram o Frum entre eles; no que eles devam celebrar festas pblicas, mas eles devem pegar uma amostra de suas sees votivas em participao das festividades de outro, e inaugurar o modelo e imagem de suas esperanas, mudando em suas mentes o nome do imperador. A mesma homenagem prestada, tambm respeitosamente, por aqueles que consultam astrlogos e magos, sobre a vida de Csar - artes que, sendo feitas por anjos cados e proibidas por Deus, os cristos no podem us-las. Mas quem tem qualquer ocasio para perguntar sobre a vida do imperador, se ele no tem algum desejo contra ela ou alguma esperana e expectativas para depois dela? Pois consultas a astrlogos no tm o mesmo motivo no caso de amigos como no caso dos soberanos. A ansiedade de uma parenta algo muito diferente da de um sdito.