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Xique Xique, calango e juazeiro

25/09/2004

Fonte: CB, Super, p. 4-5


Xique xique, calango e juazeiro Por trs de uma paisagem cheia de Espinhos, o espetculo de uma Natureza que aprendeu a se adaptar ao calor e seca do Interior nordestino Sebastio Vicente Da equipe do Correio Talvez voc, ou algum dos seus amigos, tenha um primo pobre que mora numa cidadezinha bem distante de Braslia ou das grandes capitais. Provavelmente nem voc nem seus amigos do a mnima para ele. Acham que no passa de um bestalho que fala errado, anda sempre malvestido, e nem sabe o que a internet. Certamente voc est se perguntando o que diabos essa conversa de primo pobre tem a ver com o assunto desta reportagem. Quase tudo. Imagine que a natureza existente na Terra seja uma grande famlia, em que os pais so o Sol e a Lua. E os filhos, aquilo que os especialistas chamam de "ecossistemas": como o cerrado, que voc conhece bem; a Floresta Amaznica, de que voc j ouviu muito falar; ou a Mata Atlntica, uma flora que crescia paralela ao litoral brasileiro e hoje est praticamente destruda. Tudo bem, a comparao continua pela metade. Mas voc no perde por esperar. Acontece que, se a natureza fosse uma grande famlia cheia de trapalhadas como aquela do programa de tev, a caatinga, o ecossistema l no interior do Nordeste, seria como um primo do interior. Pobre, esquecido, desprezado. Quer ver? Assim como ningum d muita ateno ao seu primo do interior, os pesquisadores da geografia brasileira tambm nunca estiveram muito a para a caatinga. S agora esse mundo de cactos, sagis e calangos comea a ser levado a srio e melhor estudado. Quer mais? Siga o raciocnio: assim como todos os seus amigos torcem o pescoo para o seu primo do interior s por causa das roupas humildes que ele usa, a caatinga tambm vinha sendo desprezada por ser considerada... feia. Uma feira ainda mais insuportvel quando vem uma seca, as plantas perdem as folhas e a paisagem fica toda cinzenta. Tinha muita gente boa, com diploma debaixo do brao, que confundia essa feira aparente com falta de vida - uma crena que outros diplomados, mais antenados com as caractersticas da caatinga, vm desmentindo. Fique sabendo que h muita vida sob a "mata branca", que o que significa a palavra caatinga na lngua dos ndios da regio. Hoje, graas ao trabalho de novos pesquisadores, a caatinga reconhecida como um sistema natural de rica biodiversidade (grande variedade de espcies vegetais e animais), enorme relevncia biolgica e beleza peculiar. s saber estud-la com ateno, pacincia e uma curiosidade que v alm das imagens das secas que periodicamente atingem o serto do Nordeste. J pensou corno que plantas e animais podem resistir, florar e se reproduzir em meio a tamanha falta de gua? Eles resistem, sim, e bravamente. E se voc estudar um pouquinho vai entender por que a caatinga, no auge da seca, parece to feia. Vai entender que muitas plantas se livram das folhas com o propsito de necessitar de pouca gua. Outras guardam o lquido em seus tecidos. E h tambm as espcies que no passam de arbustos, em mais uma estratgia de sobrevivncia. 0 resultado aquela mata baixa, sem folhas e cheia de espinhos que engana muita gente e parece feia, mas apenas forte. , talvez esteja na hora de voc dar mais importncia caatinga e mais ateno quele seu primo pobre do interior. Saiba Mais Clima A vegetao xerofitica e caducifoliar tpica da caatinga ocupa cerca de 800 mil km2 de terras nos estados nordestinos, alm de um pedao de Minas Gerais (vale seco do rio Jequitinhonha) e at de partes do arquiplago de Fernando de Noronha. Tudo somado, representa 11% do territrio brasileiro. 0 clima quente e as chuvas, mais do que escassas, so mal distribudas - comum que passe de sete a dez meses sem cair um pingo de gua ou chova muito mas em poucos dias e lugares. Como o solo superficial e cheio de pedras, a gua da chuva praticamente no se acumula no subsolo disposio das plantas - ao contrrio, acaba se perdendo pelo efeito da evaporao. Resistncia A rigidez climtica no impede que, por de trs daquela paisagem que parece triste e montona, exista muita vida natural. E, o mais importante, vida natural adaptada para se manter em atividade sob condies extremas. Como os vrios tipos de cactos, as umburanas, aroeiras e juazeiros. Ou, na fauna, a cotia, o pre e o tatu-peba. Uma vida natural que se mantm sobre lajedos, na mata de espinhos ou no

leito seco de rios que s vem gua no "inverno' (como chamado, l, o perodo de chuvas). Fauna Em nmeros, sabe-se hoje que a caatinga tem 932 espcies de plantas conhecidas (380 delas so endmicas), 148 espcies de mamferos (10 delas prprias de l), 348 de aves (15 s encontradas ali), sem falar na variedade de anfbios e rpteis. Na verdade, essa contagem provisria. Deve haver um nmero muito maior de espcies, j que, tendo sido pouco estudada, a caatinga ainda subestimada. Proteo Talvez esse desconhecimento explique o fato de a caatinga ser, infelizmente, a regio natural brasileira menos protegida pelos rgos de defesa do meio ambien te. S 2% do territrio da caatinga protegido por unidades de conservao. Um dos poucos exemplos a Estao Ecolgica do Serid, no municpio de Serra Negra, no Rio Grande do Norte. Essa ausncia de proteo muito grave, pois o uso errado dos recursos naturais - a madeira, por exemplo, vira carvo natural no forno das cermicas - contribui para a chamada "desertificao" de vastas reas do serto nordestino. Dicionrio Agora, espera a: endmica, xerofitica, caducifoliar, ningum tem como dominar tanta palavra difcil, admito. Calma: consulte o dicionrio e descubra que, tambm do ponto de vista da linguagem, a caatinga um lugar riqussimo. Xeroftica Planta com estrutura celular diferenciada para suportar a falta de gua por longos perodos Caducifoliar: Planta que no se mantm verde o ano todo e perde as folhas na estao seca Endmico: Espcie animal ou vegetal que s existe em uma rea restrita ou associada a ela Lajedo: grande pedra que reveste vastos terrenos Pre: Pequeno mamfero roedor muito comum no interior do Nordeste Anfbio: Animal ou planta que vive tanto na terra quanto na gua Rptil: Animal que anda de rastros; sem ps, ou de ps to curtos que parece andar se arrastando Juazeioro: rvore alta tpica da caatinga. O fruto tem uma casca que no passado era usada pelas populaes rurais como pasta de dentes. A copa fornece boa sombra para o gado, j que no perde a folhagem nem durante a seca. Umburana: Pequena rvore da caatinga, com muitos galhos, flores pequenas e madeira branca e dura, muito usada em carpintaria e construo. Tambm conhecia como "imburana" Unidades de conservao reas protegidas da devastao ambiental, mantidas e fiscalizadas pelo Instituto Brasileiro de Meio Ambiente e Recursos Naturais Renovveis (Ibama), como os parques nacionais.