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4. O IMAGINRIO ANTIGO E MEDIEVAL

4.1. A (RE)DESCOBERTA DO ORIENTE

Ao mesmo tempo em que a Europa do (Re)nascimento artstico e cultural italiano (re)descobria o Mundo greco-romano, os
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ibricos

(re)descobriam um outro Mundo, o do Oriente, um mundo de civilizaes to antigas e ricas quanto as da Antiguidade Clssica da Grcia e Roma. Mas essa

descoberta humanista foi vista de modo ambguo, porque a mentalidade medieval no reconhecia outros valores que no os do cristianismo, e dos antigos
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gregos e romanos. J havia um intercmbio entre o Ocidente e o Oceano ndico, mercadores e missionrios j haviam chegado s suas margens. Porque, ento, a Europa da Idade Mdia desconhecia a realidade das ndias? Porque o Oceano ndico era um oceano fechado, fechado aos cristos, fechado pelos rabes, pelos indianos, pelos chineses e pelos japoneses, que detinham o monoplio das suas rotas martimas. Esses mercadores e missionrio o haviam abordado por rotas terrestres. 2 As cartas-portulanos quase abriram uma brecha no Mundo fechado do Oriente. Mas o progresso mais significativo e definitivo das descobertas portuguesas o abandono da viso ptolomaica de um continuus territorial entre a frica e a sia e de um Oceano ndico como um mar fechado. Toda a fecundidade desse mito repousa na crena de um mare clausum que faz do Oceano ndico, na mentalidade medieval, um receptculo de sonhos, de mitos, de lendas. O Oceano ndico o mundo fechado do exotismo onrico do Ocidente medieval, o hortus conclusus de um paraso cheio de encantamentos e de pesadelos. Abra-se, rasgue-se nele uma janela, um acesso, e logo o sonho se desfaz. 3

Cf. Genevive BOUCHON. A Imagem da ndia na Europa Renascentista. IN: Antnio Manuel HESPANHA (org.). Revista Oceanos, no 32. Olhares Cruzados. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, outubro/dezembro de 1997. 2 Cf. Jacques LE GOFF. O Ocidente Medieval e o Oceano ndico: um horizonte onrico. IN: Jacques LE GOFF. Para um novo conceito de Idade Mdia. Lisboa: Estampa, 1993. 3 Idem. Ibidem. 1993. p. 265.

91 Quando a prtica e a teoria do mare liberum venceram as do mare clausum, ento todos os povos do Velho Continente com vocao martima se lanaram na corrida das descobertas e conquistas. 4 Em busca de porcelana, tecidos seda , especiarias canela, cravo, gengibre e pimenta, cujo nome se origina da palavra pigmentum, pigmento , gemas ouro, prata, prola e pedras preciosas e outros produtos de luxo cujo comrcio era lucrativo, os portugueses viajaram na carreira das ndias a careira das ndias era a carreira regular e circular, entre Lisboa e Goa, com durao de um ano, criada em 1510. A chegada ao Extremo Oriente possibilitou a criao da carreira Malaca-Macau-Japo, criada em 1557
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e estabeleceram

uma verdadeira rede de possesses em frica, no Oriente Mdio, na ndia, em Mlaca, em Macau, no arquiplago das Molucas, e nos longnquos China e Japo.
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As especiarias, que exerciam um particular fascnio sobre os portugueses, eram utilizadas na culinria para temperar, mas, tambm, e principalmente, para conservar os alimentos , na farmcia para produzir remdios , na indstria txtil para tingirem tecidos
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, mas, tambm, como smbolo de ostentao,

empregadas e presenteadas da o uso da expresso pagamento em espcie com a mesma suntuosidade das gemas. 7 A ave Fnix, que renasceria a cada 500 anos, transfigurada pelo fogo, realizaria este prodgio, conforme relatam os bestirios medievais, por meio da ingesto de canela, gengibre e nozmoscada. Combinadas com o vinho, constituam a bebida chamada hipocraz, cujas virtudes agiam de forma semelhante s chamas, no s expulsando os humores corrompidos do organismo, mas queimando-os. Essa fora de comoo dos sentidos, de choque sensorial aromtico e gustativo, combatia as doenas, as fraquezas, o envelhecimento, ajudava nos partos e nos coitos e servia pra afastar a peste e os venenos. Sua origem imaginria residia no Paraso, jardim da humanidade ideal, de onde elas brotaram como consolos para os males advindos da expulso de Ado e Eva do seu den original. Elas serviram depois para manter os corpos embalsamados e, assim, tornaram-se blsamos no apenas para os vivos como para os mortos, para que no tivessem os corpos
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Fernando CRISTVO. Introduo. Para uma teoria da Literatura de Viagens. IN: Fernando CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p.44. Cf. Rosa NEPOMUCENO. O Brasil na rota das especiarias. O leva-e-traz de cheiros, as surpresas da nova terra. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2005. Cf. Janana AMADO; Luiz Carlos FIGUEIREDO. Por TERRAS nunca dantes MAPEADAS. IN: Paulo MICELI (org.) 2006. Cf. Henrique CARNEIRO. Um sabor de riqueza para o OCIDENTE. IN: Paulo MICELI (org.). 2006.

92 corrompidos. O prprio Cristo, depois de retirado da cruz, teria sido untado com mirra, alo e gengibre. 8 Essas especiarias do Oriente chegavam Europa por via terrestre atravs das caravanas da famosa Rota da Seda e passavam nas mos de muitos povos at chegarem s mos de genoveses, florentinos e venezianos, que as redistribuam por via martima atravs do Mar Mediterrneo.
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Mas, no sculo

XV, com a expanso do Imprio Otomano e a tomada de Constantinopla e a expulso dos cristos pelos turcos, em 1453 movimento contrrio ao da Reconquista na Pennsula Ibrica, de expulso dos muulmanos, que termina em 1492, na Espanha, e de expanso da cristandade, que comea em 1415, em Portugal, com a tomada de Ceuta, no Norte da frica , a nica via para se chegar ao Oriente passou a ser o incomensurvel mar Oceano, o mar Exterior dos
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antigos. 10 Somente a partir das primeiras descobertas portuguesas que o conhecimento geogrfico do Oriente comea a se aproximar do real. Mas, ao contrrio do sonho medieval de riquezas, sonho sobretudo ligado s ilhas, que so o preo do Oceano ndico, mar semeado de ilhas Oceano ndico comeou pela frica. Em vez de espaos fechados dentro de um crculo estreito, surgem extenses sem fim... Em vez de limites estveis e regulares dos continentes onde se acumulam, ao sabor da imaginao, cidades e regies errantes, o desenho das costas que evolui em volta de pontos fixos... A terra muda bruscamente de aspecto. 12 A expanso portuguesa forma uma espcie de colar de prolas, de pontos no mapa devido prtica da navegao Mediterrnea e no ocenica de cabotagem, de cabo a cabo, de porto em porto, de escala em escala , as feitorias, entrepostos comerciais protegidos por fortalezas, algumas no litoral da frica, outras no interior do continente, como a Fortaleza de So Jorge da Mina. Cada trecho do litoral passou a ser conhecido pelo nome do principal produto ali comerciado: a Costa da Malagueta denominada tambm de falsa pimenta,
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, o descobrimento do

Cf. Henrique CARNEIRO. Op. Cit. p. 80. Cf. Janana AMADO; Luiz Carlos FIGUEIREDO. Op. Cit. 10 Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 16. 11 Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. p. 274. 12 Idem. Ibidem. 1993. p. 265.

93 porque a verdadeira pimenta era a da ndia, a que denominamos pimenta-doreino, do Reino do Oriente, do Imprio de Portugal , a Costa da Mina denominada tambm de Costa do Ouro , a Costa dos Escravos onde foram aprisionados os negros e a Costa do Marfim. 13 Nessas viagens pelas costas, os portugueses desembarcavam em portos, alguns utilizados havia sculos pelos rabes.
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Devido ao desconhecimento do

Oceano Atlntico no litoral africano, os descobridores portugueses chegaram mesmo a utilizar a ajuda de marinheiros rabes para navegar no Oceano ndico. Vasco da Gama Raptou um piloto rabe que o guiaria a seu destino, mas conseguiu se safar. O rei providenciou outro piloto que o orientasse. Ahmed Mesjid, chamado pelos lusos El-Melindi, no fugiu do navio, nem da histria. Sem ele, teria Gama teria atravessado o ndico e chegado ndia sem mais problemas? Quem mais seguro do que um rabe, naquelas guas?. 15 Portanto, muitos mapas portugueses tiveram a influncia de cartgrafos rabes no traado da frica oriental e do Oceano ndico, e abandonaram o modelo ptolomaico. Em 1499, o rei portugus D. Manuel, em carta ao imperador Maximiniano, seu primo, intitulava-se sem modstia rei de Portugal, dos Algarves, daqum e dalm mar em frica, senhor da Guin, da conquista, da navegao e comrcio da Etipia, da Arbia, da Prsia e da ndia. 16 Da ndia os portugueses partiram tambm para o leste da sia, pois compreenderam que a pennsula indiana era apenas um grande centro distribuidor de especiarias, e no o produtor de todas elas.
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Em 1510, Goa se tornou a sede


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do vice-reinado no Oriente e, no ano seguinte, em 1511, as ilhas Molucas as djazin-al-mulk, ilhas dos reis, como as tinham batizado os rabes se

tornaram terras portuguesas e as jias da coroa. Uma carta que representa o Oriente o Atlas Catalo, de Abrao Cresques, de 1375.

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Cf. Janana AMADO; Luiz Carlos FIGUEIREDO. Op. Cit. Rosa NEPOMUCENO. Op. Cit. p. 48. 15 Idem. Ibidem. p. 49. 16 Idem. Ibidem. p. 30. 17 Idem. Ibidem.. p. 30. 18 Idem. Ibidem.. p. 72.

94 Mas a palavra Oriente um smbolo bifronte que significa mais do que a localizao geogrfica dos imprios africanos, rabes, indianos, chineses e japoneses, com os quais os portugueses pretendiam uma relao econmica e diplomtica assimtrica, a favor do Ocidente.
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O Oriente a localizao da

origem do mito grego de uma Idade do Ouro, que a civilizao judaico-crist adotou e adaptou na do Paraso Terrestre. Os gregos recolheram a idia, originria da noite dos tempos, de uma idade de ouro, durante a qual tudo crescia sem esforo, os animais domsticos e selvagens conviviam sem conflitos, os homens viviam em um clima de amizade e concrdia, em um regime de partilha total. Para eles, aps um percurso atormentado atravs das sucessivas idades, os homens deveriam retornar idade primeira. 20
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O mito primitivo de uma Idade do Ouro, de uma humanidade inocente, anterior ao pecado original, torna-se o do Paraso Terrestre, do cristianismo. Mas tanto o mito de uma Idade do Ouro quanto o de um Paraso Terrestre no esto para adiante, mas para trs, e se (re)encontram no no futuro, mas num retorno ao passado. 21 A Idade do Ouro grega aparece no mito das raas de Hesodo, em Os trabalhos e os dias. Segundo o mito das raas, existiriam quatro raas humanas que nos precederam na terra e desapareceram hierarquicamente, denominadas por metais, cuja ordem vai do mais precioso ao menos precioso: em primeiro lugar o ouro, depois a prata, o bronze e, finalmente, o ferro. s raas de ouro, de prata, de bronze e de ferro, Hesodo adiciona uma quinta, entre as raas do bronze e do ferro, a raa dos heris, que no denominada por nenhum metal. A ordem dessas cinco raas hierrquica porque ela revela a queda assim como a de Ado e Eva no Paraso Terrestre , a decadncia moral a que a humanidade est destinada. Os homens de bronze morriam, como os heris da Idade de Ouro, na guerra, mas, aps a morte, iam para o Hades, o Mundo dos mortos, e seus nomes seriam esquecidos. Os heris continuariam a viver, na ilha dos Bem Aventurados ou

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Cf. Marilena CHAUI. Brasil. Mito fundador e sociedade autoritria. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2000. 20 Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 37. 21 Cf. Jacques LE GOFF. O maravilhoso no Ocidente medieval. IN: Jacques LE GOFF. O maravilhoso e o quotidiano no Ocidente medieval. Lisboa: Edies 70, s.d.

95 dos Afortunados, e seu nomes, lembrados pelos poetas, permaneceriam para sempre na memria dos homens. 22 Viajar para o Oriente (re)encontrar a origem perdida, a primavera eterna, e deixar para trs a velhice outonal do Ocidente. Essas expresses so frequentes durante toda a Renascena: assinalam o sentimento de declnio e decrepitude de um mundo perpassado por guerras, peste, fome, cismas e heresias, mas tambm o sentimento de uma renascena, de um instauratio ou restaurao da origem. 23 A partir do sculo XIV o cenrio mudou radicalmente sob o efeito de vrias calamidades. Peste Negra de 1348, que matou um tero da populao europia, sucederam-se o Grande Cisma e a interminvel Guerra dos Cem Anos. A inquietao era geral. As crenas milenaristas e a angstia em face da chegada iminente do Anticristo multiplicavam o mal-estar social. Revoltas urbanas e rurais devastavam um Ocidente mais aberto do que nunca s epidemias. 24 Em 1484, o Papa Inocncio VIII chegou a reconhecer a existncia de mortos-vivos, em um documento intitulado Malleus maleficarum. 25 Portanto, o Oriente funciona sobretudo como o espao da evaso, do mundo ao contrrio, em resposta necessidade que toda sociedade tem de encontrar o lugar idlico que compense a insatisfao do viver quotidiano. 26 Os gregos acreditavam igualmente que as almas dos mortos viajavam at o Hades, descrito por Homero como uma vasta caverna regada pelos cursos de quatro rios que o separavam do mundo dos vivos. 27 A Bblia tambm localizava no Paraso Terrestre os quatro rios da Idade do Ouro grega. E saa um rio do den para regar o jardim, e dali se dividia em quatro braos. O nome do primeiro Pisom, este o rio que cerca toda terra de Havil, onde h ouro. E o nome do segundo rio Giom: este o que rodeia toda a terra de Cus. E o nome do
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Cf. Jean-Pierre VERNANT. Op. Cit. Marilena CHAU. Op. Cit. 2000. p. 454. 24 Mary del PRIORE. Esquecidos por Deus. Monstros no mundo europeu e ibero-americano (sculos XVI-XVIII). So Paulo: Companhia das Letras, 2000. p. 34. 25 Cf. Idem. Ibidem. 2000. 26 Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 11. 27 Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 37.

96 terceiro rio Tigre: este o que vai para a banda do oriente da Assria. E o quarto rio o Eufrates (Gnesis, 2:10-14). O nome de cada um dos quatro rios simboliza uma virtude. Pison, o rio Ganges, que significa abertura da boca, simboliza a prudncia, Gion, o rio Nilo, abertura da terra, a temperana, Tigre, em cujas margens vivem os assrios, a fora, e Eufrates, abundancia, a justia. O Paraso Terrestre vai ser (des)locado para a Amrica do Sul, e os quatro rios vo ser o Prata (Pison), o Amazonas (Giom), o Madalena (Tigre) e o Orinoco (Eufrates). Obcecados pelo deserto que os cercava, os autores dos primeiros livros da Bblia descreveram esse lugar ideal como um jardim protegido de guas abundantes, onde tudo crescia espontaneamente. Mais tarde, ele ser situado no cimo de uma montanha inacessvel ao homem, cuja altitude o preservar da destruio do Dilvio universal. 28 Depois o Senhor Deus plantou um jardim no den, da banda do oriente, e ps ali o homem que tinha formado. O Senhor Deus fez brotar da terra toda a rvore agradvel vista e boa em frutos comestveis, e a rvore da vida no meio do jardim, e a rvore da cincia do Bem e do Mal (Gnesis, 2:8-9). Andr Thevet, em sua As Singularidades da Frana Antrtica, diz que foi dito que ele se encontrava no Oriente. Alguns disseram que ele estava entre os dois trpicos, sob o equador, no alto de um monte elevado at bem perto das nuvens, onde as guas do Dilvio no penetraram jamais. Acreditamos, pois que existe um lugar assim disposto para o prazer e o alimento do homem: mas onde ele est ningum pode dizer. 29 Os papagaios encontrados na Amrica, ave ignorada pelos europeus, foram confundidos com a Ave-do-Paraso porque usa a mesma linguagem, fala a mesma lngua que o homem. Antonio Pigafetta, narrador da primeira viagem de Ferno de Magalhes, de circunavegao do Globo, entre 1517 e 1522, diz que esses pssaros tem o corpo semelhante ao dos tordos, uma pequena cabea e um grande bico, palmouras finas como uma pena de escrever. No tem asas, mas vem-se, em seu lugar, dois tipos de poupas, formadas por longas plumas multicolores. A cauda
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Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. pp. 37-39. Idem. Ibidem. p. 59.

97 tambm semelhante do tordo, e todas as plumas no mencionadas so de cor escura. Eles s voam quando sopra o vento. Eles nos disseram que esses pssaros provinham do Paraso terrestre, razo pela qual os denominavam bolon dinata, que significa pssaro de Deus. 30 A presena desse pssaro tambm um sinal da existncia de ouro, porque se acreditava que o ouro se encontrava em regies muito quentes, onde os habitantes eram negros (frica) ou papagaios. devido aos papagaios que o Brasil foi apelidado de Terra Papagali.

4.2. O MARAVILHOSO E O MONSTRUOSO


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Mas o Oriente tambm a localizao das mirabilia. Mas afinal, o que eram as mirabilia? A palavra, em latim, mirabilia, o plural da palavra mirabilis, que significa maravilhoso, portanto, mirabilia significa maravilhas, as maravilhas do Oriente. Os viageiros partiam em busca de um mundo novo, num lugar no definido em termos geogrficos, mas idealizado, um lugar pra l da fronteira que dividia a Europa da sia, o mundo visvel, do desconhecido. 31 S h maravilha quando o objeto extraordinrio est localizado em apenas um lado do mundo e quando ele exclusivamente estrangeiro. A exclusividade a condio do espanto e da admirao. 32 A palavra Mirabilia vem da raiz miror de onde vem a palavra, em ingls, mirror, que significa, em portugus, espelho, em latim, speculum. Portanto, uma imagem. Mas as mirabilia no eram fenmenos que os homens viam apenas com os olhos, mas tambm com os interiores oculus, com os olhos do esprito, da alma, com a imaginao. An inexhaustible fund of interest for any man with eyes so see or two pence worth of imagination to understand with. (Uma inesgotvel fonte de interesse para qualquer homem com olhos para ver ou um mnimo de imaginao para entender) 33.
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Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. P. 59. Maria Adelina AMORIM. Viagem e mirabilia: monstros, espantos e prodgios. Fernando CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p. 139. 32 Claude KAPPLER. Op. Cit. pp. 79-80. 33 Robert Louis STEVENSON. Treasure Island. IN: Jonathan POTTER. Op. Cit. p. 7.

98 A palavra miror, em latim, significa admirar-se de onde vem a palavra admirao, admirao pela novidade, pelo novo surpreender-se de onde vem a palavra surpresa, imprevisto , olhar, mirar. Seu sentido o mesmo do verbo latino mirare, que exprime espanto, surpresa, gosto pela novidade e pelo extraordinrio, no pelo belo.
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Expresses como mira res ou mira

admirationis eram usuais nos relatos e traduziam uma atitude de admirao por parte de quem via ou de quem escutava. 35 Maravilha a figura central da resposta inicial dos europeus ao Novo Mundo, a decisiva experincia emocional e intelectual em presena da diferena radical. Nil admirari, rezava a antiga mxima. 36 Mas, h uma diferena entre as mirabilia pags da Antiguidade e o
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miraculum, o milagre, o maravilhoso cristo da Idade Mdia. No cristianismo, no apenas uma religio, mas uma religio monotesta, s h um autor, Deus, os milagres, realizados pelos santos, os intermedirios de Deus, dependem do arbtrio, da vontade, de Deus, ou seja, de um plano, um plano divino. Portanto, o maravilhoso cristo perde a sua caracterstica essencial das religies pags da Antiguidade greco-romana, onde os homens so marionetes nas mos dos deuses, e no escapam cadeia da mira, o destino, a fatalidade, ou Fortuna, a deusa da sorte: a imprevisibilidade. 37 Mas no se trata aqui de interpretar a representao do maravilhoso antigo e medieval na cartografia moderna, como um mito, em oposio Histria. A imaginao dos homens resiste realidade, teima em continuar acreditando no que quer. No que a vida e a histria se intrometem esfacelando iluses. 38 O que hoje, para os historiadores, um conceito, era mais do que uma categoria ou um atributo, ele um universo, como acertadamente escreve JACQUES LE GOFF (um universo de objetos, mais um conjunto de coisas do que uma categoria). 39

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Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 61. Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 139. 36 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 31. 37 Cf. Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. 38 Joaquim Romero de MAGALHES. Editorial. Ilhas, isolamento, solido. IN: Joaquim Romero de MAGALHES. Revista Oceanos, no 46. Ilhas Fantsticas. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, abril/junho de 2001. p. 5. 39 Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 17.

99 As mirabilia so fenmenos que, luz da razo do sculo XXI, so ininteligveis, mas que, para esses homens dos sculos XV e XVI, do final da Idade Mdia e do incio da Idade Moderna, ainda medievais e j modernos ao mesmo tempo, eram substanciveis. 40 O possvel no se distinguia do impossvel. No eram mistrio, mas concretude. Sua materialidade, para ns hoje uma quimera, fazia parte daquele senso do possvel ou do saber emprico posto em prtica por marinheiros e colonos no perodo das navegaes ultramarinas. 41 A localizao dessas mirabilia no era fixa. A chegada aos lugares, antes, mticos, desmistificava, matava o mito naquele espao, mas o fazia renascer em outra localizao, seno no deserto, ento no Oceano, seno a Oriente, ento a Ocidente. Portanto, essas mirabilia vo partir do Oriente, viajar com os
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comerciantes em suas caravanas e com os navegadores e descobridores em suas caravelas, atravessar as fronteiras do Oceano ndico em direo ao Atlntico, e chegar antes dos colonizadores no Ocidente, no Novo Mundo, na Amrica vista primeiro como um prolongamento da sia, e, depois, como um novo continente, mas um novo continente, no final do sculo XV e no incio do sculo XVI, cuja nica utilidade era servir de passagem para as ndias , nas ndias Ocidentais, onde vo ser representadas na cartografia. Os primeiros conquistadores exploram as terras americanas na esperana de ver ali se materializar a geografia imaginria da Idade Mdia. 42 Na Idade Mdia, a sia a ndia, um universo fabuloso de maravilhas e monstros.
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O monstruoso remonta a mitologia e aos Physiologus, da

Antiguidade. O primeiro physiologus foi escrito, em grego, por volta do ano de 140, no sculo II, em Alexandria, no Egito. A palavra physiologus, em grego, significa naturalista, portanto, os Physiologus eram obras de carter enciclopdico e cientfico que reuniam um conjunto de saberes sobre os animais, vegetais e minerais. O fabuloso indiano foi alimentado por uma pseudo-cincia inspirada numa literatura apcrifa que a credulidade medieval acreditava sem dvida nem exame. 44
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Cf. Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 15. 42 Jrme BASCHET. Op. Cit. p. 28. 43 W.G.L. RANDLES. Op. Cit. p. 20. 44 Cf. Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993.

100 O romano Plnio, o Velho, reuniu em seu clssico Histria natural, a maior obra, latina, de referncia dos Physiologus antigos, todas as fbulas da ndia, dando a elas uma autoridade cientfica. A edio princeps da Histria natural foi publicada em Veneza em 1469, seguida de tradues em vrias lnguas italiano em 1476, francs em 1566, ingls em 1601, e espanhol em 1624 , que inauguraram a longa srie de Mirabilia e de Curiosa, manuscritos iluminados e depois publicados, florescentes durante a Idade Mdia e o Renascimento. 45 Desde os primrdios dos tempos, a relao entre o homem e o animal uma relao ambivalente de reciprocidade, em que os animais assumem caractersticas antropomrficas e os homens zoomrficas.
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No panteo

mitolgico dos povos da Antiguidade Clssica, eram representados deuses mistos de homens e animais que se metamorfoseavam. Os monstros passaram a encontrar seu lugar tambm em bestirios, fazendo com que a erudio enciclopdica e o pensamento religioso se unissem. 47 Atravs deles, o Ocidente foge a realidade medocre de sua fauna, e reencontra a inesgotvel imaginao criadora da natureza e de Deus. Sonhos de abundncia e de extravagncia, de justaposies e de misturas perturbadoras, forjado por um mundo pobre e limitado. 48 E o que vemos so imagens arqutipas que no correspondem realidade fsica, geogrfica e histrica do Oriente, mas que so inspiradas nela. O primeiro bestirio foi escrito, em francs, por volta de 1121, no sculo XII, para a Rainha da Inglaterra. Mas seria um erro considerar que os bestirios medievais se resumiam a simples cpias do Physiologus primitivo
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. Em

comparao com os Physiologus, gregos ou latinos, iro adquirir uma faceta moralizadora e alegrica. Os bestirios medievais eram obras de carter

didtico-moral, onde os animais, reais ou imaginrios, eram representados concretamente como smbolos das virtudes e dos vcios humanos. 51
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Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. pp. 21-22. Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit. p. 221. 47 Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. pp. 27-28. 48 Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. pp. 275-276. 49 Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit. p. 224. 50 Idem. Ibidem. p. 225. 51 Cf. Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit.

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Num desses livros, por exemplo, datado do sculo XIII e depositado em Westminster, Inglaterra, os pigmeus simbolizam a humildade, os gigantes, o orgulho, os cinocfalos, a discrdia, os homens com beios pendurados, a mentira etc.. 52 No Livro dos homens monstruosos, de Thomas Cantimpr, que vem luz no sculo XIV, os latidos dos cinocfalos so associados calnia, e os homens sem cabea, aos cobradores de impostos que s pensavam em encher a prpria barriga. 53 A palavra monstro ambgua. Na Idade Mdia, ela evoca a idia de estranhamento, de diferena, mas tambm de emanao do poder do Criador.
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Se na Bblia, Deus anunciara que faria o homem a sua imagem e semelhana, o monstro significava uma ruptura com esse princpio. perguntava-se:
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Santo Agostinho

Seriam os monstros simultaneamente homens e criaturas de Deus? Filhos de Ado? Porque razo interferiam na harmonia da Criao? Pergunta-se, alm disso, se crvel que dos filhos de No ou melhor, de Ado, de quem esses tambm procedem, se hajam propagado certas raas de homens monstruosos de que a histria dos povos d f. 56 Os bestirios medievais, no fazendo qualquer distino entre os animais reais e os monstros imaginrios, tornaram estes ltimos como parte integrante da criao, fazendo-os figurar entre a exuberante populao do Universo. 57 A Alta Idade Mdia tambm acrescentou aos Physiologus as figuras do diabo. Os stiros e outros homens de cauda da Antiguidade inspiraram a imagem do diabo na iconografia crist. De suas cabeas calvas despontam duas orelhas longas e pontiagudas e pequenos chifres. Tem patas de bode e uma pequena cauda. 58 Com a cristianizao do Velho Mundo, o diabo se (des)locou para o Novo Mundo, (des)locando tambm a luta cruzadstica. Portanto, a representao de bodes na cartografia da Amrica vai servir para identific-la
52 53

Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 28. Idem. Ibidem. 2000. p. 28. 54 Idem. Ibidem. 2000. p. 123. 55 Idem. Ibidem. 2000. p. 35. 56 Idem. Ibidem. 2000. p. 23. 57 Ceclia GRANJA. Os monstros no imaginrio quinhentista. IN: Antnio Mega FERREIRA e Jos Sarmento de MATOS. (org.). Op. Cit. p. 72. 58 Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 250.

102 como a localizao do diabo e para legitimizar a cristianizao dos ndios, cujos dolos pagos seriam uma verso do bode-demonizado. Na Renascena, os ocidentais tiveram a surpresa de verificar que o Imprio do diabo era muito mais extenso do que o haviam imaginado antes de 1492. animal sacrificado nas tragdias gregas da Antiguidade. Hoje o monstruoso aponta para o patolgico, para o defeituoso congnito. O monstro contrape-se a um modelo de perfeio e de equilbrio, expressa a anormalidade, o contrrio das leis da natureza.
60 59

O bode era tambm o

Portanto, o monstro

relacionado s doenas, as deformidades genticas, aos desvios em relao ao padro de proporcionalidade entre as partes do corpo. Mas, na Idade Mdia, O surdo, insensvel palavra de Deus, seria sensvel somente aos rumores infernais. O cego tivera os olhos queimados pelo calor do inferno. O aleijado deveria seu desequilbrio quele de sua alma. O corcunda traria o peso de sua maldio s costas, sobre a qual se sentava seu mestre, o diabo. 61 Acreditava-se tambm que o cruzamento entre espcies animais ou raas humanas diferentes produzia monstros, dando origem teoria das

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monstruosidades hereditrias. Tais crenas, entre outras, consagradas por uma lei da Sorbonne de 1318, e posteriormente pelo papa Inocncio VIII, tiveram por resultado a destruio impiedosa de crianas com anomalias e, muitas vezes, da prpria me. 62 O monstro nada mais do que o ser no qual a diferena tende a acentuarse, mais do que a semelhana. 63 Mais fcil do que explicar algo no conhecido compar-lo ao que habitual e possvel de descrever. 64 Os monstros so seres a quem falta ou sobra o que temos, o que somos. Os critrios utilizados para classificar um monstro baseavam-se no tamanho anormal ou na pequenez extraordinria dos membros do corpo, na ausncia ou no excesso de membros, nas modificaes parciais ou na reunio de vrias deformidades. 65
59 60

Cf. Jean DELUMEAU. Op. Cit. Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. pp. 35-36. 61 Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 35. 62 Idem. Ibidem. 2000. pp. 35-36. 63 Cf. Mary del PRIORE. Op. Cit.. 2000. 64 Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op Cit. p. 229. 65 Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 26.

103

O monstro fruto do espao onde surge, e com esse espao coerente. Como diz Rogrio Bacon, no sculo XIII, o lugar do seu nascimento o princpio que preside a gerao das coisas. 66 Ele pertence a uma rea geogrfica que contm tal ou qual tipo de humanidade maravilhas ou curiosidades naturais e se autodefine comparando sua situao de origem a situao por ele descoberta e que , em princpio, distante. 67 Portanto, o monstro era exclusivamente estrangeiro, e ocupava um lugar mais do que diferente na geografia e na cartografia do final da Idade Mdia e do incio da Idade Moderna, entre os sculos XV e XVI: desigual. Um verdadeiro cardpio de raas humanas monstruosas. Existiam sempre para fora dos limites conhecidos, em espaos exteriores e de difcil acesso, como o deserto ou para l das montanhas, como seres (ou no seres) diferentes do homem ocidental. A exterioridade igual alteridade. No reverso do lugar, no anverso do tempo, na bigorna da memria. 68 O monstro habitava o Oriente, mas tambm o Norte da frica, as insulas isoladas, as Terras Incgnitas anteriores aos descobrimentos, ou as terras inexploradas localizadas nos extremos polares. Se acreditava que O aspecto da terra, assim como o do homem, depende das condies atmosfricas, climticas e astrais. O clima no tem apenas influncia sobre o fsico ou a moral dos homens: ele os produz, modela-os sua imagem. A m distribuio do clima acarreta a anomalia, a deformao (e a deformidade), a perverso: estas implicam a feira. 69 Do clima em que vivem as criaturas terrestres depende a sua conformao, de sua conformao fsica depende sua conformao moral.
70

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Portanto, os europeus justificavam as figuras monstruosas devido aos excessos de frio ou calor, somente nas zonas temperadas havia condies de existncia de vida.
66 67

Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 28. Claude KAPPLER. Op. Cit. p.160. 68 Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145. 69 Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 48. 70 Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 49.

104 Na Lbia existem as Blemmyas, sem cabea e com os olhos e boca no peito outros, sem pescoo, tem os olhos nos ombros. 71 As blmias Adquiriram uma posio de destaque no imaginrio medieval quando Santo Agostinho, no sculo V, trouxe uma estranha informao: Quando eu era bispo de Hipona, estava indo para a Etipia com alguns escravos cristos para ensinar o Evangelho de Cristo. Vimos numerosos homens e mulheres que no tinham cabea e cujos olhos se encontravam no peito: com exceo disso, seus outros membros eram como os nossos. Uma afirmao como essa, partindo de uma das maiores autoridades doutrinais da Igreja crist, constitui uma verdadeira prova da existncia dos acfalos. 72 Na Esctia vivem os Panotios, cujas orelhas lhe cobrem o corpo, 73 e lhe caem sobre as costas como melenas. Na Etipia existe uma raa de homens
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chamados Escipodas, que correm em extrema velocidade e, durante o Vero dormem de costas, sombra dos seus prprios ps.
74

Os cipodes so seres

unpedes, com uma nica perna e um nico p, mas grande, que utilizado como guarda-sol. Na Lbia vivem os Antpodas, que tm os ps virados ao contrrio, com oito dedos em cada um.
76 75

Na Esctia vivem os Hippodes que tm corpo

humano e patas de cavalo , como os centauros, metade homem, metade cavalo. Na ndia existe um outro povo que mede doze ps chamado Macrobi.
77

Os gigantes, cujo nome vem da palavra grega gegenis: g, terra, e gnos,

linhagem. 78 Segundo os mitos orientais, os primeiros homens eram gigantes, essa tradio aparece nos mitos fundadores do mundo grego nos primrdios do tempo reinavam os Tits (os Gigantes), nascidos da unio de Urano (o Cu) e Gaia (a Terra). Esse reino foi interrompido pela guerra entre os Tits e os deuses do Olimpo. Os Gigantes foram vencidos e precipitados nas profundezas do Oceano. Somente Altas permaneceu na superfcie do planeta, para sustentar e suportar o peso da abbada celeste e em alguns episdios do Antigo Testamento, da Bblia a Criao da Terra, dos oceanos, da abbada celeste e dos

71 72

Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145. Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 246. 73 Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145. 74 Idem. Ibidem. p. 145. 75 Idem. Ibidem. p. 145. 76 Idem. Ibidem. p. 145. 77 Idem. Ibidem. p. 145. 78 Cf. Maria Adelina AMORIM. Op. Cit.

105 seres que os povoam foi uma obra incomensurvel, feita por seres desmesurados.
79

Antonio Pigafetta, narrador da primeira viagem de Ferno de Magalhes, de circunavegao do Globo, entre 1517 e 1522, escreveu sobre os Gigantes Patagos, assim batizados devido s grandes pegadas encontradas na Patagnia. Ora, no sculo XVI, a estatura do homem europeu era baixa, de, no mximo, 1,60m, a estatura dos homens patagos era alta, de, aproximadamente, 1,80m. Nessa mesma terra habitam uns to pequenos, que se chamam Pigmeus.
80

Os pigmeus, descendentes dos Citas, povo nmade que habitou a Ctia, nome

dado pelos gregos s regies prximas aos mares Negro e Cspio, lutavam contra as gruas pelo ouro. Esses pigmeus so gente pequena. No tem mais que III palmos de comprimento. So belos e graciosos por seu tamanho, todos os homens e mulheres se casam e tm filhos no VI ms de idade e vivem VII anos no mximo. 81 Plnio, o Velho, em sua Historia Natural, escreve que perto dos Citas Setentrionais, no longe da caverna onde nasce o Aquilon, num lugar denominado Gesclitos, vivem os Arismpapes, reconhecidos pelo nico olho que tem na testa,
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os ciclopes. Qual no foi surpresa do viajante Nicolo Conti, ao ouvir dizer dos indianos que eram muito superiores aos Ocidentais, pois que, tendo dois olhos, tinham a sabedoria, enquanto que os Ocidentais tinham um olho!. 83 Os grifos, com cabea de guia e corpo de leo mas o grifo possui um

corpo maior do que oito lees e mais forte do que cem guas

84

, eram

criaturas monstruosas, mas guardis de maravilhas e tesouros como as minas de ouro e pedras preciosas da sia. O ouro no se encontrava em qualquer lugar, mas em pases longnquos, extraordinrios, de clima paradisaco. Essas regies se situavam muito provavelmente nas vizinhanas do Jardim do den.
79 80

Cf. Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 145. 81 Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 181. 82 Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 147. 83 Jacques LE GOFF. Op. Cit. 1993. p. 280. 84 Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 237.

106 Nesses locais distantes e de difcil acesso, o ouro se encontrava bem guardado por enormes grifos e pelas formigas gigantes mencionadas por Homero. 85 Parecia lgico que o guardio dos tesouros protegesse as terra sonde se esperava encontrar ouro em abundncia. Em 1494, uma tropa que partira para explorar o interior de Cuba bate em retirada, aterrorizada por ter encontrado alguma coisa semelhante a uma pegada de grifo. Oito anos mais tarde, durante a ltima viagem de Colombo, seu filho anota como a expedio fez uma parada em Cuba, em um porto chamado Huiva. Ali, descendo terra, vimos que os habitantes viviam no cimo das rvores como pssaros, embora ignorando a razo dessa novidade, pensamos que ela procedia do medo dos grifos que vivem nessa regio, ou ento de seus inimigos. 86 Plnio, o Velho, em sua Histria Natural, escreve que
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Os primeiros antropfagos vivem a dez dias de viagem para alm do rio Boristene e bebem em crnios humanos, servindo-se de sua cabeleira como de uma talha dobrada sobre o peito. 87 Quando tratamos de homens selvagens falamos dos antropfagos escassez geral, ou de stio, quando reina a fome, ressurge o canibalismo. 89 Na extremidade oriental da ndia, na direo da nascente do Ganges, encontra-se a nao dos astomos, homens sem boca e cobertos de pelos que se vestem com folhas, vivem apenas da respirao e do cheiro, no bebendo nem comendo, no decorrer de suas longas viagens, levam diferentes odres de razes, de flores, de macieiras selvagens para que, caso tenham necessidade, isso no lhes falte. 90 Os astomori tem astomia, ausncia de boca. Alm do pas de Nasamons existem os andrginos, que carregam seus dois sexos e fazem nas relaes sexuais ora papel de mulher, ora de homem. Aristteles acrescenta que possuem o seio direito masculino, e o esquerdo feminino 91,
88

, ou

canibais, ao menos em caso de necessidade. Sabe-se que em situaes de

85 86

Idem. Ibidem. p. 93. Idem. Ibidem. p. 237. 87 Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 20. 88 Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 230. 89 Idem. Ibidem. p. 231. 90 Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 21. 91 Idem. Ibidem. p. 20.

107 os hermafroditas. A unidade entre o masculino e o feminino, a unio entre os contrrios, representa a completude original do Cosmos, mas tambm representa a unidade entre o singular e o plural, a unio entre o indivduo e o coletivo, do primitivo e do civilizado. Ctsias cita vrias montanhas habitadas por homens com cabea de co, vestem-se com peles de animais e ladram em vez de falar, armados de garras, alimentam-se de aves e quadrpedes que caam, so os cinocfalos
92

, metade

homem, metade cachorro, que se comunicavam por latidos porque eram incapazes de aprender a lngua humana. O drago se apresenta como o rei dos animais fantsticos. Seu nome vem do termo latino draco (oriundo do grego drakn) dado s serpentes de grande porte. utilizado para designar animais imaginrio to terrveis quanto implacveis, combatidos por heris legendrios ou por deuses. 93 No Ocidente, a eloqente descrio do leviat bblico que serve de arqutipo imagem do drago. 94 Somente alguns eleitos como So Jorge foram capazes de vencer esse smbolo do mal absoluto. 95 Na Amrica, os pacficos iguanas provocaram um lirismo exaltado. Para Vespcio, tratava-se de serpentes de aspecto assustador, para Ls Casa, sua crista era como uma colina do nariz at a cauda, ao passo que Oviedo os comparava aos drages. 96 No baixo Egito vivem dois perigosos monstros. E se mantm de bom grado s margens do mar, que so muito temidas e causam medo gente do pas, dos quais uns tem nome de hipoptamos e os outros tem nome de crocodilos. 97 O hipoptamo, animal de difcil classificao, porque se movimentava tanto na terra quanto na gua, foi confundido com o cavalo-marinho. Lus de Cadamosto, em As notas de viagem de Lus de Cadamosto e de Pedro de Sintra, escreve que alimria (animal irracional, de carga) como esta no se encontra noutras partes por onde navegam os nossos cristos, a no ser nesta terra de negros. O crocodilo

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92 93

Idem. Ibidem. p. 20. Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 240. 94 Idem. Ibidem. p. 240. 95 Idem. Ibidem. p. 241. 96 Idem. Ibidem. p. 241. 97 Ana Maria de Moraes BELLUZZO. O Brasil dos Viajantes, v. 1. Imaginrio do Novo Mundo. So Paulo. Fundao Odebrecht, 1994.

108 cujo nome vem da sua cor amarela, de aafro, em latim, crocum chora depois de matar suas vtimas, da a expresso lgrimas de crocodilo. Quando um monge escritor, copista ou desenhista, recebe informaes a respeito de um grande quadrpede armado de um s chifre no meio da testa, ele recorre representao de um animal conhecido o cavalo. Deste modo, a descrio de um rinoceronte semeada na imaginao humana fez florescer o licorne. 98 Marco Polo, em seu O Livro de Marco Polo, descreve assim o licorne: eles tem elefantes selvagens e unicrnios suficientes que so pouco menores que um elefante, tem o pelo do bfalo. Os ps, tmnos feitos como o elefante, tem um corno muito grosso e negro no meio da testa e direis que no fazem mal como o corno, mas com a lngua, pois que sobre esta h espinhos muito longos. Tm a cabea feita como a do javali selvagem e sempre a carregam inclinada para o cho e permanecem de bom grado no meio da lama e do lodo. um bicho mui feio de se ver. 99 Pois exatamente de um rinoceronte que se trata!.
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O famoso

paleontlogo Georges Cuvier, inspirado nas Histrias do Oriente, de Ctsias, de Cnido, discutiu at morrer, em 1832, se o unicrnio no passaria de uma imagem deformada do rinoceronte. 101 Nosso Senhor Jesus Cristo um licorne celeste. O fato de o licorne possuir um s chifre ilustra as palavras do Cristo: Meu pai e eu somos apenas Um. 102 O nome elefante vem do grego eliphio, que significa montanha. O elefante o smbolo do poder rgio indiano, porque so usados como montaria dos reis, na sia. smbolos de estabilidade porque suporta o peso do mundo em seu lombo. E de inteligncia, porque vive em manadas, como se vivesse em sociedade, e segue como lder o elefante mais velho, idoso. O elefante macho e a elefanta fmea representam Ado e Eva antes de cometerem o pecado original, porque so castos e monogmicos. Esses animais so como Ado e Eva: depois de ter comido fruto da rvore da cincia a mandrgora , como dizem as Escrituras, Eva concebeu e gerou Caim nas guas do lago de
98 99

Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 227. Claude KAPPLER. Op. Cit. pp. 73-74. 100 Idem. Ibidem. p. 74. 101 Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 19. 102 Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 231.

109 misria, chegou ento o drago que os levou a se revoltarem contra Deus. Para salva-los, apareceu um grande elefante, ou seja, a lei dos hebreus, depois chegaram os doze elefantes, isto e, os profetas e, finalmente, o pequeno elefante, que evidentemente Nosso Senhor Jesus Cristo. 103 O macaco, homens com rabo: O que os viajantes encontraram e classificaram como homens selvagens, homens com rabo, na maioria das vezes so variedades de macacos. Isso em nada simplifica o problema: para os antigos, assim como para o homem medieval, difcil traar uma fronteira ntida entre o homem e o animal evoludo que o macaco. 104 Marco Polo, em seu O Livro de Marco Polo, diz que nesse reino h homens que tm um rabo com mais de um palmo de comprimento que no
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coberto de plos como todo o mais, e tais homens moram fora, nas montanhas, e no na cidade.
105

Duarte Pacheco Pereira, em seu Esmeraldo de Situ Orbis,

escreve que os moradores desta provncia tem rosto e dentes como ces, e rabos como de co, e so negros e de esquiva conversao, que no querem ver outros homens. Ctsias, de Cnido, em Histrias do Oriente, descreve a antropfaga mantcora, com cabea de homem, corpo de leo, cauda de escorpio e trs fileiras de dentes. 106 Brunetto Latini, em seu Livro do Tesouro, de 1263, descreve assim a mantcora: A mantcora: a mantcora um animal que vive na ndia, possui fisionomia humana, cor de sangue, olhos amarelos, corpo de leo, cauda de escorpio e corre to rpido que nenhum outro animal pode lhe escapar. Mais do que qualquer alimento, ela gosta de carne humana. As mantcoras se acasalam de tal maneira que ora uma fica embaixo, ora outra. 107 Presentes em todo o Ocidente cristo, monstros e monstregos fariam a rota de tantos navegadores em direo ao
103 104

Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 232. Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 224. 105 Idem. Ibidem. p. 225. 106 Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 19. 107 Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 17.

110 Oeste, chegando junto com os primeiros colonizadores terra brasilis. Acompanhavam-se do olhar que os europeus tinham sobre a Amrica 108, o olhar devassador dos marinheiros da cristandade.
109

Entre os animais do

Novo Mundo, Conrad Gesner, que publicou em 1549 o seu Historia animalium, destaca o arctophitecus: Existe na Amrica uma fera extremamente disforme que os habitantes chamam de haut e os franceses, guenon, to grande quanto um enorme macaco africano. Seu ventre cado, sua cabea e seu rosto so como os de uma criana e quando capturado grita como uma criancinha. Sua pele, de cor cinza, aveludada como a de um urso, ela s tem trs garras em cada p, to longas quanto quatro dedos, que lhe permitem subir nas mais altas rvores. 110
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O haut de Gesner deve ter se inspirado na terrvel fera homnima com que Thevet ilustra sua viagem ao Brasil, confundida com a mantcora antropofgica do Oriente: o bicho preguia. Mas qual era papel desses monstros na cartografia dos descobrimentos martimos ibricos em frica, sia e Amrica atravs dos oceanos Atlntico e ndico nos sculos XV e XVI? Os monstros (monstra), justificadamente assim chamados, derivam de mostrar (mostrare), porque mostram algo, significando-o.
111

Os monstros so titulados pelo nome de portentos, ostentos, monstros e

prodgios, porque anunciam (portendere), manifestam (ostendere), mostram (monstrare) e predizem (predicare). 112 Portanto, os monstros pr-ostentam (preostendere), ostentam antecipadamente os prodgios (prodigia) de porro dicere, dizer para o futuro , predizem o futuro, anunciam os prodgios, as vontades de Deus. O monstro cuja monstruosidade verdadeiramente provocadora a daquele que humano. O monstro o Outro, a alteridade dentro da comum condio humana. Os monstros so todo o outro que ns no somos.
113

Santo
114

Isidoro de Sevilha dizia que o monstro revelador, manifestao de algo.


108 109

Idem. Ibidem. 2000. p. 77. Joo da Rocha PINTO. Imagem e conhecimento da frica. IN: Michel CHANDEIGNE (org.). Op. Cit. p. 115. 110 Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 44. 111 Maria Adelina AMORIM. Op. Cit. p. 144. 112 Idem. Ibidem. p.144. 113 Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 28. 114 Idem. Ibidem. p. 28.

111 O monstro, o outro enquanto tal, o reflexo ao contrrio do eu. 115 Como tal, fautor de descobrimentos.... 116 Num mundo em que se descobre em incios do sculo XV, muito por ao dos Descobrimentos e da Expanso europias, os bestirios ainda vo ter um papel importante no plano explicativo de realidades que se descobrem. Em grande medida eles contribuem para enriquecer uma florescente Literatura de Viagens. 117 Na trama de qualquer vida, natural e sobrenatural, entrelaam-se perfeita e perpetuamente. Nas cosmografias desse tempo, o incoerente margina o plausvel, o verdadeiro liga-se ao fantstico, a fauna absurda dos bestirios deita pacificamente os seus rebentos no meio de verdadeiros animais pintados ao natural. A literatura estava cheia deles. Toda literatura de prodgios, de sinais celestes, de versos miraculosos que no guardamos seno nfimos restos, e que satisfaziam abundantemente esse gosto da aventura maravilhosa, essa vida credulidade dos nossos antepassados (Lucien Fbvre). 118

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4.3. A LITERATURA DE VIAGENS

A (re)descoberta do Oriente foi tambm uma fonte inesgotvel para a produo de textos de natureza tcnica nutica e cientfica astronmica, matemtica, geogrfica, histrica e etnogrfica , que deram origem s narrativas de viagem e aos dirios de bordo, de homens que cruzaram as terras e os mares da sia da frica e do Oceano ndico em suas caravanas e caravelas. No sculo XIII, esse itinerrio deu origem literatura de viagens, um gnero pitoresco, original das letras portuguesas, que ganhou impulso com os descobrimentos martimos ibricos na Amrica atravs do Oceano Atlntico, nos sculos XV e XVI. Para os gregos, a ao e a palavra eram os domnios onde os homens poderiam construir a Histria. O exerccio iluminado das areti das virtudes torna os homens excepcionais aristi dignos de honra e de eterna recordao.

115 116

Idem. Ibidem. p. 29. Idem. Ibidem. p. 29. 117 Joo Paulo APARCIO; Paula PELCIA. Op. Cit. p. 229. 118 Joo da Rocha PINTO. Op. Cit. 1993. p. 44.

112
119

Tudo o que o homem ibrico realizava e inventava fazia-se acompanhar da


120

palavra que imortalizava, atravs de epopias como Os Lusadas

, de Lus de

Cames, cujo carter o mesmo das epopias gregas A Ilada e Odissia, de Homero, do sculo VIII a.C. O homem lusitano seria ento a combinao entre o humanista e o soldado letras e armas. 121 Homens que cruzaram a sia, ligando a China Europa durante o sculo XIII, confirmavam a existncia de maravilhas e bizarrias nunca dantes vistas 122, esses homens contavam o que viram e o que no viram. 123 A partir dos pontos de referncia familiares ao itinerrio clssico da peregrinao Terra Santa, veremos elaborar-se, j no sculo XIV, uma estrutura de narrao de viagem em que se misturam o verdadeiro e o fantstico, em que o viajante, real ou fictcio, aps ter visitado o Santo Sepulcro em Jerusalm, seguir para perto do Preste Joo, ser testemunha de todos os fenmenos fabulosos de seu reino e depois chegar ao p da montanha do Paraso terrestre, antes de voltas a sua casa. As trs etapas chave neste tipo de narrao sucedem-se nesta ordem. 124 A existncia do Reino de Preste Joo foi difundida no Ocidente por uma carta apcrifa cuja autenticidade no foi confirmada, nem sua lngua original, mas a carta ficou to famosa que foi traduzida em diversas lnguas europias , pretensamente escrita pelo prprio Preste Joo, em 1164, ao imperador do Imprio Romano do Oriente, ou Imprio Bizantino, Manuel Commeno, ou ao imperador do Sacro Imprio Romano Germnico, Frederico Barba Ruiva, com importantes informaes a respeito da diplomacia internacional no sculo XII, como as guerras e as alianas entre o Sacro Imprio Romano Germnico, a cria pontifcia, o Imprio Bizantino e os muulmanos. 125 Preste seria uma traduo de prte, que, em francs, significa padre, porque Preste Joo seria o lder de uma comunidade crist no Oriente, com a qual, durante as Cruzadas, Portugal viu na aliana a esperana de conter a expanso muulmana e de reconquistar Jerusalm.
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Rubem Barbosa FILHO. Op. Cit. p. 21. Idem. Ibidem. p. 26. 121 Antonio Edmilson Martins RODRIGUES; Francisco Jos Calazans FALCON. A Formao do Mundo Moderno. Rio de Janeiro: Elsevier, 2006. p. 243. 122 Mary Del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 18. 123 Idem. Ibidem. 2000. p. 32. 124 W.G.L. RANDLES. Op. Cit. pp. 20-21. 125 Mariana SALES. O lendrio reino do PRESTE JOO. IN: Paulo MICELI (org.). 2006. p. 40.

113

Esse texto, alm de reunir os topoi das maravilhas e riquezas do Oriente, apresenta o aliado ideal com que o mundo cristo sempre sonhara em sua luta contra o Isl: Ns, Preste Joo, prometemos e juramos de boa f conquistar o sepulcro de Nosso Senhor e toda a Terra Prometida. 126 Joo seria um erro de traduo de Khan assim como Gengis-Khan, GranKhan ou o Kublai-Khan de Marco Polo que significa rei. Humilde, Preste Joo no aceitou para si o ttulo de Rei, apenas o de presbtero. Na sua figura, se unem vrias histrias e mitos que se difundiram pela Europa medieval, como o dos cristos nestorianos, seguidores de Nestor, bispo de Constantinopla, a dos mongis, inimigos tambm dos muulmanos, a do reino cristo da Abssnia (a Etipia), e at a de que Preste Joo seria descendente de um dos trs dos Reis
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Magos. 127 Marco Polo acreditava que Prestes Joo era o nome dado a vrios reis cristos da sia Central onde o cristianismo chegara. Portanto, no houve um e sim vrios Prestes Joo, embora os portugueses no o tenham encontrado nem a seus reinos. 128 Os mitos alimentados por uma longa tradio o reino de Preste Joo povoavam a imaginao poca e estimularam muitos e se lanarem na aventura das navegaes ocenicas. 129 Em 1493, D. Joo II, Rei de Portugal, enviou uma expedio por terra ao Oriente, para encontrar o Reino de Preste Joo, comandada por Afonso de Paiva e Pedro Covilh. Paiva e Covilh partiram de Lisboa, seguiram para Valena, Barcelona, Npoles, Rodes, Alexandria, Cairo e den, onde se separaram, em 1488. Consta que Afonso de Paiva morreu de peste, sem completar sua misso. Paralelamente, Pero da Covilh seguiu para Cananor, Calicute, Goa e Ormuz, percorrendo depois a costa oriental africana at a Sofala. Em 1492, partiu rumo Etipia. 130 A longa peregrinao de Pero de Covilh lhe possibilitou reunir informaes preciosas sobre as ndias. Em 1520, D. Manuel enviou seu capelo, o padre Francisco lvares, autor da A Verdadeira Informao das Terras do

126 127

Raffaela DINTINO. procura do Catai. IN: Michel Chandeigne (org.). Op. Cit. p. 211. Cf. Jacques ATALI. 1492. Os acontecimentos que marcaram o incio da era moderna. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992. 128 Rosa NEPOMUCENO. Op Cit. p. 34. 129 Berenice CAVALCANTE. Op. Cit. p. 23. 130 Mariana SALES. Op. Cit. p. 41.

114 Preste Joo das ndias, de 1540, a uma embaixada na Abissnia (a Etipia), onde reuniu o material para a sua obra. No se conhece um texto escrito por Afonso de Paiva ou Pedro da Covilh, mas, em A Verdadeira Informao das Terras do Preste Joo das ndias, padre Francisco lvares escreveu que foi confidente de Pero da Covilh. Em 1541, Portugal enviou a maior embaixada da Histria chefiada por Cristvo da Gama, filho de Vasco da Gama. Mas, antes de alcanarem a Etipia, foram mortos pelos muulmanos. No final do sculo XIV, o Papa concedeu a Portugal a posse da costa africana at o reino de Preste Joo, e o mito se tornou realidade atravs de uma bula papal. A carta descrevia um reino e um palcio construdos, mais do que de riquezas, de sonhos. O Preste Joo habitava Um palcio de bano e cristal, com um telhado de pedras preciosas enfeitado de estrelas, sustentado por colunas de ouro, com rios que nascem no paraso terrestre, ricos e pedras preciosas, ouro, prata e pimenta, e uma fonte da eterna juventude. 131 Em seu palcio, Preste Joo possuiria um espelho mgico de onde via todas as suas terras. Padre Francisco lvares escreve que, em 1520, Diogo Lopes Sequeira, governador da ndia, enviou um mapa-mndi ao Preste Joo, que deduziu que El Rei de Portugal e El Rei de Castela eram senhores de poucas terras em relao s extenses que o mapa atribua ao seu prprio reino. Em sua Carta do Preste Joo das ndias, Preste Joo escreve: A nossa terra se estende para um lado at a extenso de quatro meses em largura, e para outro lado ningum pode saber at onde se dilata o nosso domnio. Se puderes contar as estrelas do cu e as areais do mar, ento poders contar os nossos domnios e o nosso poder. 132 A sia, a ndia, ou as ndias, como era denominada na Idade Mdia, apesar de ser um continente geograficamente mais bem definido do que a frica, da qual s se conhecia o Norte, no era um espao preciso. Hoje, denominamos de asiticos os japoneses, os chineses e os indianos, mas nos esquecemos dos turcos srio-libaneses da sia Menor e dos iraquianos, iranianos e rabes do Oriente

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131 132

Jacques ATALI. 1492. Op. Cit. p. 125. Mariana SALES. Op. Cit. p. 39.

115 Mdio, como se houvesse uma sia mais sia do que a outra: a do o Extremo Oriente. Contribua o fato de na cosmografia medieval europia o rio Nilo ser frequentemente considerado como a fronteira da ndia. Assim, como as exploraes portuguesas da costa africana, o rio Senegal, o Nger e finalmente o Congo, forma sendo tomados como braos do Nilo que desaguava no Atlntico o que implicava que todas as regies a Oriente desses rios fossem tomadas como terras do Preste Joo. 133 Inicialmente localizado na ndia, numa das trs ndias, na sia segundo a geografia medieval, a ndia no era o espao delimitado pelos rios Indo e o Ganges, mas a sia, que comeava a Leste do rio Nilo, e no do Mar Vermelho. Portanto, a Etipia fazia parte das ndias: a ndia Maior, a IndoPUC-Rio - Certificao Digital N 0510839/CA

Gangtica, a ndia Menor, as Pennsulas do Sudeste asitico, e as costas Nordeste da frica, a ndia ocidental, e Sudoeste da sia, o Extremo Oriente o Reino de Preste Joo foi (des)locado para a Etipia, na frica, e finalmente para o Novo Mundo, para a Amrica. Ainda em sua Carta do Preste Joo das ndias, Preste Joo escreve: Nosso domnio vai at s Trs ndias, e se estende ndia mais distante, onde descansa o corpo de So Tom, o Apstolo. Passa atravs do deserto, em direo ao sol nascente, e continua pelo vale da rida Babilnia, perto da Torre de Babel. E esse lugar acha-se na direo leste, no comeo da terra. Mas no se trata do nosso leste, onde o sol se ergue at ns, pois, quando ele se levanta naquelas terras, meia-noite nas nossas devido redondeza da Terra. Em vez de um Mundo no qual todos os caminhos levavam ao centro da Terra, Jean de Mandeville imaginava um Mundo no qual a cada lugar correspondia o seu oposto, e escreve em suas As Viagens de Mandeville: Segundo o que eu pude perceber sem compreender, a terra do Preste Joo, Imperador da ndia, est abaixo de ns. L, eles tem o dia quando ns temos a noite, e ao inverso, eles tem a noite quando temos o dia. Pois a Terra e o mar tem a forma redonda, e, se, se sobe por um lado, desce-se do outro.

133

Manuel Joo RAMOS. O destino etope do Preste Joo. A Etipia nas representaes cosmogrficas europias. IN: Fernando CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p. 245.

116 A religio hindu, descoberta da pelos portugueses na ndia, foi confundida com a religio crist e confirmou a localizao do Reino cristo de Preste Joo na sia. Em Calicute, Vasco da Gama confundiu uma esttua de uma deusa hindu com uma imagem de Nossa Senhora, e comparou um templo a um mosteiro, devido ao seu tamanho. Os hindus, vegetarianos, tambm foram comparados ao hbito cristo de se comer peixe em dias santos, devido ao fato da carne de vaca ser um animal sagrado. Jesus Cristo ensinou que aquele que mata ser morto, por isso no come o que foi abatido. 134 Muitos templos hindus na ndia e mesquitas muulmanas no Norte da frica foram cristianizados. Mas o encontro mais extraordinrio foi o das castas mais elevadas da ndia, convertidas pelos jesutas da contra-reforma, que, assim como o tupi-guarani no Brasil, aprenderam e ensinaram as lnguas da ndia. Qual
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no foi a surpresa para os europeus quando no final do sculo XVI encontraram um reino cristo em plena frica negra, a Abssnia? Eles acreditaram ter encontrado o Reino de Preste Joo na pessoa do Imperador da Etipia. Deslocalizao do locus do reino, da sia para a frica. Esta deslocalizao era possibilitada pela recorrncia de informaes sobre reinos cristos nbios ou etopes.
135

A ltima representao cartogrfica do Reino de Preste Joo no

mapa de Abrao Ortelius, de 1573, em cuja legenda est escrito: El Imprio del Preste Juan, o Abssnia. As viagens possibilitaram descrever a Terra em uma srie de grafias, como, por exemplo, a cartografia. As viagens antigas eram viagens de retorno. A Ilada e a Odissia, de Homero, so epopias que cantam o conto do retorno do esposo, da nostalgia que vem da palavra nstos, que, em grego, significa retorno, e alga, plural de lgos, dor da alma de Ulisses ou Odisseu pela esposa e pela ptria, da saudade. Mas a viagem de Ulisses, assim como as viagens dos cavaleiros errantes dos Romances de Cavalaria medievais, uma viagem para lutar na guerra. Portanto, a viagem de Odisseu menos uma aventura pelo desconhecido e mais uma desventura de retorno ao conhecido, um erro. Ulisses foi e ser sempre o modelo perfeito para se entender a condio humana e as suas errncias, mas a sua viagem

134 135

Genevive BOUCHON. Op. Cit. p. 20. Manuel Joo RAMOS. Op. Cit. p. 243.

117 continuar sempre a fazer-se em crculos fechados, como o do Mediterrneo das suas navegaes. 136 As viagens medievais eram viagens de deslocamentos por terra ou pelo Mar Mediterrneo, um mar fechado. Expedies militares, armadas sob o signo da cruz, patrocinadas pela cristandade, para lutar em uma Guerra Santa, pela libertao dos cristos do domnio e da expanso muulmana no Oriente, e pela recuperao de Jerusalm, que, na verdade, nunca pertenceu s mos dos cristos. As Cruzadas, mais do que precursoras da busca por novas terras, foram uma busca por velhas almas. E viagens de peregrinao no mundo cristo, a prtica da viagem de peregrinao comeou discretamente, e ainda na Palestina, dadas s condies de peregrinao em que vivia a Igreja
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em busca de um lugar

mtico ou santo, como o Reino de Preste Joo ou o Santo Sepulcro, em Jerusalm


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Jerusalm, que se haveria de transformar num ponto de referncia sagrado e mtico, ao ponto de influenciar a prpria cartografia que da Cidade fazia o centro do mundo e a referncia fundamental para todos os estudos.
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Para Jean de
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Mandeville, Para Mandeville, Jerusalm no o centro geogrfico porque ele o centro espiritual; e o porque se localiza exatamente no centro geogrfico ou de uma relquia sagrada, como a busca do Santo Graal
140

O paradigma das viagens medievais era um misto de peregrinao, cruzadismo e dos ideais de cavalaria combinados num roteiro cuja finalidade era elevar o viajante em direo ao divino.
141

Portanto, as viagens medievais eram

viagens pr-anunciadas, cujo destino, o ponto final, o fim, a finalidade, era definida, era certa, era dada no incio: encontrar o que estava escrito nos textos do Antigo e do Novo Testamento. Devido ao poder da Revelao e da autoridade sobre a experincia, o conceito de viagem na Idade Mdia no significava o deslocamento no mundo importante lembrar que as fronteiras do mundo medieval no eram fixas , mas o deslocamento nos textos escritos das Sagradas Escrituras. Esses viajantes acreditavam conhecer os lugares para onde se dirigiam, mas chegavam a lugares cuja existncia jamais haviam imaginado. Portanto, esses lugares mticos ou santos, como o Reino de Preste Joo e o Paraso Terrestre se
136 137

Fernando CRISTVO. Op. Cit. 2002. p. 36. Idem. Ibidem. 2002. p. 39. 138 Idem. Ibidem. 2002. p. 41. 139 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 63. 140 Berenice CAVALCANTE. Op. Cit. p. 25. 141 Idem. Ibidem. p. 24.

118 perderam nas suas (des)localizaes. Mas sua verdadeira localizao a imaginao desses peregrinos. As viagens medievais eram viagens imaginrias, interiores, e no exteriores. Quando as viagens modernas se iniciam, nos sculos XV e XVI, os marinheiros e navegadores portugueses ainda procuram reinterpretar os textos da Bblia frente nova geografia que ia sendo descoberta, desvendada pelos seus olhos. A diferena entre as viagens antigas e medievais para as viagens modernas que as viagens dos sculos XV e XVI eram viagens por mares nunca dantes navegados142, abertos e, portanto, tinha um destino, um ponto final, um fim, incerto. As viagens modernas so viagens de aventura. Uma finalidade que era a viagem em si mesma, o itinerrio, as rotas martimas entre os oceanos Atlntico e ndico, e no as descobertas. A viagem moderna revestiu-se do carter de
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aventura justamente por ser um processo em aberto, cujo fim estava no prprio ato de viajar.
143

A memria da descoberta secundarizou obliterando-a a

reminiscncia da viagem. 144 Portanto, na Idade Moderna, o significado do conceito de descobrimento vai mudar, o objeto da descoberta menos importante do que a ao de descobrir. Segundo Reinhart Koselleck, o espao de experincias e o horizonte de expectativas so duas categorias universais, unidas s categorias de espao e tempo. Na Idade Mdia, a doutrina crist limitava o espao de experincias e o horizonte de expectativas futuras era limitado pelo que se sabia sobre o passado. Na poca moderna, Vai aumentando progressivamente a diferena entre experincia e expectativa, ou, mais exatamente, s se pode conceber a modernidade com um tempo novo desde que as expectativas tm se afastado cada vez mais das experincias. 145 A expectativa hoje, futuro feito presente, aponta todavia, no ao no experimentado, mas ao que s se pode descobrir. A etimologia nos ensina que a

142 143

Lus de CAMES. Os Lusadas. Porto: Porto Editora, 1999. p. 71 Berenice CAVALCANTE. Op. Cit. p. 25. 144 Lus Ado da FONSECA. Op. Cit. p. 66. 145 Reinhart KOSELLECK. Champs dexprience et horizon dattente. Deux categories historiques. IN: Le future pass. Paris: EHESC, 1990. pp. 342-343.

119 experincia liga-se importante raiz indo-europia per que quer dizer ir adiante, penetrar em, dando ainda origem s palavras perigo, pirata, porto. 146 A relao entre o ver e o ouvir era diferente na Antiguidade, na Idade Mdia e na Idade Moderna. Na Grcia anterior a Polis, a Alethia era a palavra do aedo, do adivinho, que era cego. Portanto, a (ver)dade, o ver, no era ligada viso, mas ao ouvir. Na Idade Mdia, o sujeito do conhecimento era Deus, era UNO, portanto, a verdade era baseada na Re(velao), era NICA. Mas, na Idade Moderna, o sujeito do conhecimento o homem, o observador, a testemunha, portanto, a verdade plural, e ligada ao ver, e no ao ouvir. Mas os homens da Idade Moderna afirmam que Deus no existe mais ou nunca existiu, o Super Homem147 ainda no matou Deus. A secularizao apenas separa o crer do saber, que, na Idade Mdia, era ligado Igreja, e agora ligado
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ao homem. O humanismo coloca o homem dentro e no centro do Mundo, mas no coloca Deus para fora do Mundo. O homem foi criado por Deus, mas, se foi criado a imagem e semelhana de Deus, tambm Criador. A secularizao e o humanismo marcam a passagem da viso teocntrica para a antropocntrica. Historicamente, a primeira vez que o homem tem livre arbtrio para agir na sua vida, na vida mundana. Os mapas so tesouros onde repousam os sonhos de conhecimento e posse das imagens, cenrios e personagens do Teatro do Mundo.
148

A Europa nunca tinha perdido a memria das ndias das conquistas de Alexandre, o Grande. Alexandre, o Grande (356-323 a.C.), rei da Macednia, conseguiu o que parecia impossvel: dominar a Prsia e chegar s margens do rio Indo, divisa com a ndia (em 337 a.C.). Dessas campanhas, Alexandre trouxe para o Ocidente costumes orientais, como o gosto pelas especiarias. O Egito j tinha sido conquistado por ele, e Alexandria (fundada em 331 a.C.) se tornara importante centro comercial do Mediterrneo um de seus portos chamou-se Porta da Pimenta. 149 As viagens aos confins do Paraso alimentaram a imaginao popular ao longo de toda a Idade Mdia, e A Vida de
146 147

Adauto NOVAES. Experincia e destino. IN: Adauto NOVAES. (org.). 1998. Op. Cit. p. 9. Cf. Friedrich Wilhelm NIETZSCHE. Assim falou Zaratustra. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1998. 148 Paulo MICELI. Op. Cit. 2002. p. 97. 149 Rosa NEPOMUCENO. Op. Cit. p. 35.

120 Alexandre o Grande, escrita em Alexandria no sculo III de nossa era, aproximadamente seis sculos aps a morte do macednio, pode ser considerada como prottipo da maioria dessas narrativas. At o Renascimento, foi a obra mais traduzida depois da Bblia nada menos do que trinta lnguas diferentes. No decurso dos sculos, novas verses desse verdadeiro Romance de Alexandre surgiro, incorporando um grande nmero de lendas medievais. 150 A chegada da armada de Vasco da Gama ndia abriu aos Portugueses as portas do fabuloso e virtualmente desconhecido mundo asitico. Com efeito, antes de 1498 pouco se sabia de concreto em Portugal sobre o remoto e at ento quase inacessvel Oriente. Nos meios mais cultos, circulavam decerto cpias de algumas obras manuscritas, de autoria de viajantes como Marco Polo ou de copiladores como Jean de Mandeville, onde o leitor interessado poderia encontrar notcias algo confusas sobre a sia.
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Se Colombo supe ter chegado ao Oriente, seria importante aprender o conceito de Oriente. No final do sculo XV, esse conceito dependia sobretudo de Marco Polo e de Sir John Mandeville, cujos livros Colombo leu e possivelmente levou em sua primeira viagem. 152 O filho de Cristvo Colombo, Fernando, escreveu que, entre as razes que levaram seu pai a empreender viagem, estavam as palavras de Marco Polo, um veneziano, e John Mandeville. 153 Em 1214, Gengis-Khan (1155, 1162 ou 1167 1227), da Monglia, invadiu e conquistou a Grande Muralha da China. Em 1241, Cracvia, na atual Polnia, e a Hungria. Essa conquista se desenrola com rapidez e eficcia fulminantes e, sobretudo, esbanjando atrocidades, o que acuou a cristandade.
154

O exrcito mongol marchava sobre Viena, s margens do Danbio, quando,

felizmente para os cristos, o Gran-Khan Ogodai, filho de Gengis Khan, e pai de Kublai-Khan, morreu. Mas, em 1368, as rotas terrestres para o Oriente foram novamente fechadas com o advento da dinastia Ming, da China. No sculo XIII, entre o advento dos mongis com a invaso de Gengis Khan e aquele, em 1368, da dinastia Ming, que fechou

150 151

Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. pp. 42-45. Rui Manuel LOUREIRO. Vises da sia (sculos XVI e XVII). IN: Fernando CRISTVO (coord.). Op. Cit. 2002. p. 339. 152 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 45. 153 Idem. Ibidem. p. 45. 154 Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 54.

121 as portas da sia, os europeus lanaram-se a descobrir o Oriente.


155

Seriam eles (os mongis ou trtaros) os povos Gog e Magog, o Anticristo o inimigo de Cristo, que invadiria a Terra no final dos tempos, e destruiria a cristandade da profecia de Ezequiel, do Livro do Apocalipse? Quem esse Gog, que vem do pas de Magog (Ezequiel 38,2), situado no extremo norte (Ezequiel 38,6 15), mas ser aniquilado nas montanhas de Israel? A identificao de Gog e Magog difcil. Gog seria um homem, e Magog (de onde viria Mongol), que significa, literalmente, de Gog, um lugar, localizado na Bblia num dos quatro cantos do mundo, identificado com a Eursia. Marco Polo postula que os povos de Gog e Magog viviam na provncia de Tenduch (Gergia), sob domnio do Preste Joo. Nesse pas abundavam o ouro, a prata e o lpis-lzuli.
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Para

alm das Portas caspianas do Cucaso, edificadas por Alexandre, o grande, foram feitos prisioneiros vinte e dois povos: Gog e Magog, Anug e Aneg, Aquenaz e Difar, Fotinianos, Lbios, Eunianos, Fariseus, Declemas, Sarmatas, Tebleanos, Sarmatianos, Canonianos, Amatarzes, Garmiades, Antropfago, Cinocfalos, Tarbianos, Alanos, Fisolonicianos, Arneanos e Asalterianos. Em 1245, no IV Conclio de Latro, a Igreja adota uma postura hostil em relao aos judeus, proibindo-os de sarem as ruas nas datas das festividades crists, obrigando-os a usarem um distintivo na roupa para serem identificados, e a residir em bairros parte. Da a relao entre essas ferocissimae gentes e as Dez Tribos de Israel: Rubem, Simeo, Levi, Issachar, Zabulom, Jos, Dan, Nephtali, Gad e Aser. Jean de Mandeville, em seu As Viagens de Mandeville, escreve que as Dez Tribos de Israel habitam uma terra para o alm-Cathay de Marco Polo, e,

Quando algum consegue sair, no pode falar outra lngua seno o hebraico, de sorte que no conversam com outros homens estando entre eles. No entanto, foi profetizado, que nos dias do Anticristo, esses judeus conhecidos como Gog e Magog , auxiliados pelos outros judeus falantes do hebraico dispersos no mundo, subjugaro a Cristandade, assim como outros cristos os subjugaram. 157

155 156

Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 32. Jorge MAGASICH-AIROLA; Jean-Mark de BEER. Op. Cit. p. 68. 157 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 73.

122 Nota-se, nessas ltimas palavras de Jean de Mandeville, um qu de alteridade presente na literatura de viagens. Em 1250, os irmos Mafeu e Nicola Polo, pai de Marco Polo (1254 1326), dois mercadores venezianos, saem de Veneza e seguem a Rota da Seda, que data dos dias dos Romanos, a fim de explorar os segredos do Cathay, a China de Marco Polo, onde conhecem Kublai-Khan (1214 1294), filho de Ogodai e neto de Gengis-Khan, responsvel pela reunificao da China e fundador da dinastia Yuan. Segundo Marco Polo, Mafeu e Nicola viveram dezessete anos no Oriente. Em 1266, antes de retornarem a Veneza, Kublai-Khan, curioso em conhecer todas as religies existentes, pede aos irmos Polo que levem e entreguem uma carta ao Papa Clemente IV (1265 1268), na qual lhe pede que lhe envie cem homens sbios da lei crist para a sua corte. Em 1268, Clemente IV
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morre e, em 1271, aps trs anos de interregno o maior na Histria um poltico eclesistico da Palestina, Teobaldo Visconti, eleito o Papa Gregrio X (1271 1276). Mafeu e Nicola retornam ao Cathay com o filho de Nicola, Marco Polo, e, em vez de cem homens, dois frades com poderes para ordenar sacerdotes e bispos. Tambm sabe-se que Colombo era portador de cartas dos reis da Espanha destinadas ao gro-c.
158

Portanto, O Livro de Marco Polo vai influenciar

Cristvo Colombo, cuja descrio das ndias Ocidentais se assemelha a do Cipango, o Japo que o Kublai-Khan tentou invadir, mas foi repelido pelo Kamikaze, que, em japons, significa vento divino. Marco Polo viveu vinte e quatro anos no Oriente e quando regressou Veneza seus parentes e compatriotas no o reconheceram. Suas memrias, originalmente intituladas A Descrio do Mundo, mas mais conhecidas como O Livro de Marco Polo ou O Livro das Maravilhas, ou pelo nome vulgar de Il Milione apelido que ganhou, por ter enriquecido , foram escritas em 1298, em uma priso genovesa onde foi preso por ter comandado uma galera na guerra entre Veneza e Gnova, e s foi libertado aps um Acordo de Paz com seu companheiro de cela, Rustichello de Pisa. Em seu leito de morte, seus amigos e um padre o cercaram e o pediram para que se retratasse e pedisse perdo por suas mentiras, mas Marco Polo diz eu s disse a verdade, e apenas a metade do que eu vi. Em 1315, a obra foi traduzida para o latim e, somente em 1502, para o

158

Bartolom BENNASSAR. Op. Cit. p. 84.

123 portugus. No sculo XIX, teve sua autenticidade confirmada e seu carter cientfico reconhecido, apesar das mirabilias. Na corte de Kublai-Khan, Marco Polo tornou-se seu confidente. O imperador aquele que estrangeiro para cada um de seus sditos e somente por meio de olhos e ouvidos estrangeiros o imprio podia manifestar a sua existncia para Kublai 159, porque quem comanda a narrao no a voz, o ouvido.
160

Marco Polo

descrevia para Kublai-Khan todas as cidades do seu Imprio. Kublai-Khan possua um Atlas que representava todo o Globo terrestre. Nele, estavam desenhadas todas as cidades do seu Imprio, os reinos adjacentes e cidades que nem Marco Polo nem os gegrafos sabiam onde se localizavam ou se existiam, terras prometidas visitadas na imaginao, mas ainda no descobertas ou
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fundadas. 161 O Atlas de Kublai-Khan era de uma geografia imaginria. Marco Polo colocou em xeque vrias mirabilia que tradicionalmente eram localizadas no Oriente. Est realidade inevitavelmente a morte de um certo maravilhoso, mas tambm o nascimento de outro... dos tesouros do oriente.
162

Kublai-Khan podia gastar desbragada e ultrajantemente 163, porque no cunhava moedas de prata e ouro, mas imprimia papel-moeda, o que o livrava da escassez de metais preciosos. Quando a estampa se desfigura pelo uso, so levadas ao tesouro real e o tesoureiro as troca por novas. A moeda estampada de ambos os lados, como sucede em outros pases. muito que no teve e que no ter. 165 Aquilo que ele procurava estava diante de si, e, mesmo que se tratasse do passado, era um passado que mudava medida que ele prosseguia a sua viagem, porque o passado do viajante muda de acordo com o itinerrio realizado. Ao chegar a uma nova cidade, o viajante reencontra um passado que no lembrava existir: a surpresa daquilo que voc deixou de ser revela-se nos lugares estranhos, no nos conhecidos. 166
159 160

164

A representao monetria, nem por

isso, perdia o seu valor. O viajante reconhece o pouco que seu descobrindo o

talo CALVINO. As Cidades Invisveis. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 25. Idem. Ibidem. p. 123. 161 talo CALVINO. Op. Cit. p. 149. 162 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 58. 163 Idem. Ibidem. p. 58. 164 Idem. Ibidem. p. 58. 165 talo CALVINO. Op. Cit. p. 29. 166 talo CALVINO. Op. Cit. p. 28.

124

A literatura de viagens o lugar por excelncia de produo da alteridade. Mais do que repleto de mirabilias, O Livro de Marco Polo um texto escrito repleto de Outros, portanto, repleto de si mesmo: de uma cidade, no aproveitamos as suas sete ou setenta maravilhas, mas as respostas que d as nossas perguntas
168 167

. hora de o meu imprio, crescido demais em direo ao

exterior, disse Kublai-Khan a Marco Polo, comear a crescer para o interior . Em 1356, Jean de Mandeville, pseudnimo do francs Jean Bourgogne, da Borgonha, ou Sir John Mandeville, cavaleiro ingls, ou ainda cavaleiro de Santo Albano, de Alba, na Itlia, escreveu As Viagens de Mandeville Joo Sem Medo, heri da Guerra dos Cem Anos entre a Frana e a Inglaterra. As Viagens
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de Mandeville se tornaram populares e foram traduzidas em dez lnguas europias e tiveram trinta e cinco edies antes de 1500, em comparao com as apenas cinco do O Livro de Marco Polo. O sucesso de sua obra deve-se ao fato de ter sabido preparar um concentrado de histrias maravilhosas, povoadas de personagens fantsticos, que publicou em lngua vulgar. 169 Jean de Mandeville foi visto como o maior viajante da sia que o mundo jamais viu
170

, sem nunca ter sado da sua Europa natal. Sem jamais ter ido

muito longe, Mandeville insistia na veracidade de relatos que lhe teriam sido transmitidos por ntimos, dignos da maior confiana. 171 Mandeville no s omitiu suas fontes como as mascarou fria e deliberadamente para poder afirmar que empreendeu pessoalmente as perigosas viagens ao Oriente Mdio e sia. Ele era uma fraude empedernida: no s seus raros momentos de exatido eram roubados como tambm suas mentiras eram plagiadas. 172 A data de partida surrupiada carta dedicatria de Guilherme de Boldensele a seu patrono, o cardeal TaylleyrandPrigord, o nome Mandeville pode ter sido tirado do romance

167 168

Idem. Ibidem. p. 44. Idem. Ibidem. p. 69. 169 Mary del PRIORE. Op. Cit. 2000. p. 33. 170 Idem. Ibidem. 2000. p. 51. 171 Idem. Ibidem. 2000. p. 33. 172 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 51.

125 satrico francs Le Roman de Mandevie, escrito por volta de 1340, o servio na corte do Grande C copiado de Odorico. 173 Mas o importante no se As viagens de Mandeville eram para almTerra Santa ou imaginrias, ou se Jean de Mandeville era ele prprio o protagonista ou o autor das viagens, o importante o avolumar de maravilhas, de mirabilia. E assim, suas As viagens de Mandeville, foram autenticadas graas ao sistema de autenticao medieval: A caminho de casa passei por Roma, a fim de submeter meu livro apreciao de nosso santo pai, o Papa. Falei-lhe das maravilhas que presenciei em diversos pases para que ele, com seu sbio conselho, o examinasse na companhia de pessoas de diversas procedncias. Pouco depois, quando ele e seu sapientssimo conselho j haviam examinado minuciosamente o livro, confiou-me que tudo nele era verdadeiro, de vez que possua uma obra em latim narrando todas aquelas coisas e muito mais, obra com base na qual foi elaborado o Mappa Mundi (esse livro, ele me mostrou). Portanto, nosso santo pai, o papa, ratificou e confirmou meu escrito por inteiro. 174 As Viagens de Mandeville tinham suas prprias reivindicaes, ou antes, suas prprias no-reivindicaes
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, porque, ao contrrio de Marco Polo, que

um mercador, um comerciante, interessado em lucro, e nas riquezas do Imprio do Cathay, como o dinheiro em papel-moeda, Jean de Mandeville no toma posse de nada para si mesmo. Sir John Mandeville torna-se o paladino da no-possesso no curso de suas viagens. 176 Jean de Mandeville no reivindica posses, nem uma posio, um cargo de nobre. Depois de confessar, ouvir missa e tomar comunho, ele e seus companheiros penetraram no Vale Perigoso, onde lhes pareceu ver ouro, prata e pedras preciosas por toda parte. Mas se era como parecia, ou nada mais que fantasia, ignoro-o. Devido ao medo que sentamos e tambm para que aquilo no comprometesse a nossa devoo, no quisemos apanhar nada. 177

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Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 53. Idem. Ibidem. p. 55. 175 Idem. Ibidem. p. 45. 176 Idem. Ibidem. p. 47. 177 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 46.

126 Jean de Mandeville ainda um cavaleiro medieval. A nica posse que ele quer tomar para a cristandade, de Jerusalm, da Terra Santa, a terra onde Jesus Cristo nasceu, peregrinou e morreu. Assim como Marco Polo ao Kublai-Khan, Jean de Mandeville serviu ao sulto do Egito. Ele viaja a Jerusalm no como um conquistador a reclamar a sua herana, mas como um peregrino dependente da proteo especial do sulto.
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Os sarracenos no permitem que os cristos ou judeus entrem no Templo do


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Senhor, em Jerusalm, pois afirmam que homens esto insensatos no devem pisar to sacrossanto lugar. Mas Jean de Mandeville obtm permisso,

porque eu tinha cartas do sulto com seu grande selo, nas quais ele ordenava a todos os sditos que me deixassem ver quaisquer lugares por onde passasse, devendo, alm disso, mostrar-me as relquias e runas que eu desejasse.
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Aquilo que as cartas do sulto permitem a Jean de Mandeville contemplar a sua prpria herana crist perdida. O Templo do Senhor encerra a rocha que os homens chamam s vezes de Moriac, mas antes era conhecida como Behel o lugar onde a arca de Deus estava instalada, e outras relquias dos judeus. Na arca estavam as tbuas dos Dez Mandamentos, a vara de Aaro e o cajado de Moiss, com o qual ele dividiu o Mar Vermelho. Nessa rocha assentou-se Nosso senhor quando os judeus quiseram lapid-lo at a morte. Naquela mesma rocha sentou-se Nossa Senhora e tangeu o seu saltrio. Jesus perdoou a mulher adultera. Jesus foi circuncidado. O anjo anunciou o nascimento de Joo Batista. Melquisedeque ofereceu po e vinho como smbolo do sacramento que estava por vir. 181 Assim como portugueses que buscaram o Reino de Preste Joo nas ndias e encontraram culturas diferentes e ao mesmo tempo semelhantes da Europa crist, Jean de Mandeville tambm descreve povos cujas crenas so desvios da sua prpria, para ele, a verdadeira. Jean de Mandeville escreve sobre as crenas muulmanas, que considera, ao mesmo tempo, falsas e prximas das verdades crists. No Tibete, Quando o pai morre, volta ento o filho para casa com os amigos e lhes oferece uma grande festa... O filho cozinha a cabea do pai e divide a carne entre os melhores amigos. Do escalpo, faz
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Idem. Ibidem. p. 48. Idem. Ibidem. p. 59. 180 Idem. Ibidem. p. 59. 181 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 61.

127 uma caneca pela qual bebe o resto da vida em lembrana do pai.
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Mandeville v ai um paralelo entre o canibalismo oriental e a prtica litrgica crist de transformar o po e o vinho em corpo e sangue de Cristo e ingeri-los na cerimnia da Eucaristia. por tudo isso, dado que se aproximam muito de nossa f neste e em vrios outros pontos, parece que com mais rapidez e facilidade seriam convertidos nossa lei por meio de pregao e ensinamento dos cristos. 183 As gentes que se encontram so ao mesmo tempo radicalmente, mesmo horrivelmente diferentes dele e, de modo misterioso, parecidas com ele.
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Os

nmidas, habitantes da Numdia, na frica, quanto mais pretos so, mais belos se
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acham. E asseguram que, se fossem pintar um anjo e um diabo, pintariam o anjo preto e o diabo branco. Marco Polo, em seu O Livro de Marco Polo, tambm escreveu sobre Malabar, na sia: Na provncia de Meabar (Malabar) os idlotras mandam retratar e pintar todos os seus deuses e dolos em negro e os diabos em branco como neve, pois dizem que Deus e todos os santos so negros... e dos diabos dizem serem todos brancos. Ora, para o cristo, o negro a cor diablica, lembra a impureza do pecado, enquanto o branco a cor da pureza, da transparncia da alma, portanto da santidade. 185 No final de sua peregrinao, Jean de Mandeville abandona o sonho de um centro sagrado para o qual todos os caminhos convergem coisas maravilhosas. 187 At aqui falei da Terra Santa e dos pases em derredor, bem como aos muitos caminhos que l vo ter, ao Monte Sinai, Babilnia e a outros lugares, dos quais tratei anteriormente. Quero agora avanar mais e falar dos diversos pases e ilhas que se situam para alm da Terra Santa. Pois existem inmeros reinos, terras e ilhas na direo da parte oriental do mundo, habitadas por povos e
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, mas segue

viagem em direo da diversidade, da diferena, da fantstica variedade de

Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 67. Idem. Ibidem. p. 49. 184 Idem. Ibidem. p. 66. 185 Claude KAPPLER. Op. Cit. p. 64. 186 Stefen GREENBLATT. Op. Cit. p. 49. 187 Idem. Ibidem. p. 50.

128 raas de animais diferentes, assim como vrias outras coisas maravilhosas. 188

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Stefen Greenblatt. Op. Cit. p. 49.