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... Datao por carbono - 14


Mariana Pezzo* A autenticidade doSudrio de Turim ou Santo Sudrio a idade , , de vestgios humanos e animais, o acompanhamento de mudanas climticas e conseqentemente, da flora e fauna em diversos pontos do Planeta. Esses so assuntos que todos ns acompanhamos com certa freqncia na mdia e em outros fruns, geralmente acompanhados por dados e discusses referentes ao processo de datao por carbono-14. Mas, o que o carbono14? Por que aplicado nos processos de datao? De onde surgem as controvrsias? Chama-se datao s tcnicas que permitem uma avaliao da idade dos vestgios, peas ou objetos pertencentes a pocas passadas. As dataes relativas simplesmente comparam peas entre si e permitem classific-las cronologicamente. J os mtodos absolutos, como o do carbono-14 (14C), permitem indicar com preciso a idade real, o tempo de existncia das peas, desde que sejam de origem orgnica ou estejam diretamente associadas com espcimes orgnicos (que contm compostos de carbono). dos os seres vivos e qualquer organismo contm seus trs istopos: os carbonos 12 (12C), 13 (13C) e 14. O mais abundante o 12 C (99%), seguido pelo 13C (cerca de 1%). O 14C um istopo extremamente raro e radioativo (elemento cujo ncleo instvel e emite radiao, convertendo-se em um ncleo mais estvel de um elemento diferente). Os nmeros acima e esquerda (12, 13 e 14) so denominados nmeros de massa e correspondem soma de prtons e nutrons no ncleo dos tomos de carbono. Em 1947, o pesquisador americano Willard F. Libby descobriu que, com a passagem do tempo, o 14C desintegra segundo uma velocidade determinada, que pode ser medida. Libby recebeu, em 1960, o Prmio Nobel de Qumica pela descoberta. O mtodo de datao baseiase na produo, nas camadas mais altas da atmosfera terrestre, do 14C. Os raios csmicos de alta energia colidem com tomos gasosos, emitindo nutrons livres. Esses nutrons colidem, por sua vez, com tomos de nitrognio-14 (14N), muito comum na atmosfera terrestre, produzindo o 14C. Esse 14C logo se combina com o oxignio do ar, formando uma molcula de gs carbnico

O ciclo do carbono
O carbono uma unidade importante da estrutura de to-

Willard F. Libby descobriu que, com a passagem do tempo, o 14 C desintegra segundo uma velocidade determinada, que pode ser medida. Libby recebeu o Nobel de Qumica pela descoberta
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Andr Pessoa

O 14C se desintegra segundo uma velocidade muito lenta e constante. O tempo necessrio para desintegrar a metade da quantidade de um istopo radioativo qualquer conhecido como a sua meia-vida. Para o 14C, a meia-vida de 5.710 anos, com uma margem de erro de 40 anos. H duas tcnicas diferentes para medir a concentrao 14C no material analisado. Uma delas medir o nvel de emisses (radiao emitida pelo 14C) proveniente da desintegrao do istopo, utilizando um contador Geiger, o que exige amostras relativamente grandes. Atualmente, utilizado tambm um espectrmetro de massas com acelerador, que permite que a anlise seja efetuada com poucas miligramas de amostra. As duas tcnicas fornecem resultados semelhantes. A escolha depende das possibilidades econmicas do laboratrio e, tambm, do tipo de material coletado (fragmentos de madeira, osso, cermica, sedimentos etc.).

Esqueleto encontrado nos stios arqueolgicos do Parque Nacional Serra da Capivara, no Estado do Piau, datado em 11 mil anos pelo mtodo do 14C.

(CO 2). O CO 2 radioativo (pois contm 14C, nico istopo radioativo do carbono) se dispersa no ar e, pela ao dos ventos, se mistura com o CO2 normal contido na atmosfera. Pelo processo de fotossntese, o CO2 atmosfrico absorvido pelas plantas, sendo a fonte principal de 12C. O 14C absorvido tambm, em quantidades pequenssimas, na mesma taxa em que produzido na atmosfera. Os animais respiram, comem as plantas e absorvem tambm o 14 C. Demonstrou-se que a concentrao de 14C em um ser vivo constante e igual que existe em equilbrio na atmosfera. A ltima fase do ciclo do 14C corresponde ao seu desaparecimento. Ao morrer, o ser deixa de respirar. Por conseguinte, deixa de absorver 14C. Portanto,
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depois que a planta ou animal morre, o 14C, radioativo, presente em seu corpo, vai gradualmente emitindo radiao e virando 14 N, que no radioativo ( 14C 14N + , processo esse chamado de decaimento).

Tcnica
Dado que a concentrao de C em um ser vivo a mesma que existe em equilbrio na atmosfera, ela s comea a mudar a partir do momento em que ele morre. Para saber h quanto tempo a morte ocorreu basta medir quanto de 14 C est em seu corpo ou parte dele. Admitindo que a concentrao de 14C no passado, centenas ou milhares de anos atrs, igual quela existente atualmente, possvel determinar o tempo decorrido desde a morte da planta ou animal (idade do corpo).
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Consideraes
Na apresentao das datas, deve-se acabar com a prtica de converter as datas determinadas pelo mtodo de 14C (expressas em nmero de anos BP do ingls before present, antes do presente; o presente, no caso, o ano de 1950, data de estabelecimento do mtodo internacionalmente) escala AC/DC, usada geralmente para exprimir datas histricas afirma Jean ,

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Bocquentin, pesquisador do Laboratrio de Paleontologia da Universidade Federal do Acre. Isto porque os resultados das anlises so apresentados sob a forma de probabilidade estatstica e com uma determinada margem de erro. A falta de calibrao para as datas superiores a 20 mil anos, as baixssimas concentraes de 14C ainda existentes e os riscos de poluio nas amostras levam a que as datas determinadas pelas anlises nos perodos mais antigos apresentem margens de erro importantes , completa Bocquentin. A anlise por meio do mtodo de 14C efetiva, normalmente, at datas de 30 mil a 40 mil anos BP, j que, aps esse perodo, a radiao emitida pelo 14C ter sido reduzida a praticamente zero. Por outro lado, em um objeto com, por exemplo, cem anos de idade, a quantidade de radiao emitida no ter diminudo o suficiente para que seja detectada alguma diferena. Roberto R. Cordero Otero, responsvel pelos laboratrios de 14 C e trtio do Instituto de Geocronologia e Geologia Isotpica da Universidade de Buenos Aires (Argentina), acrescenta que, para que o tempo obtido atravs das anlises coincida com o tempo realmente transcorrido desde que um ser vivo morreu, preciso aceitar mais de uma suposio: a concentrao de 14C permanece constante ao longo do tempo;

essa concentrao igual em todos os reservatrios de carbono (atmosfera, biosfera, oceanos, rios e lagos); a proporo dos istopos se mantm constante nos ciclos qumicos em que intervm o carbono; com a morte do organismo, cessa o intercmbio de 14C com o meio. Em geral, nenhuma dessas suposies acontece na realidade. por isso que, quando falamos do contedo de 14C em uma amostra e o expressamos em anos, dizemos que uma idade radiocarbnica, que pode estar mais ou menos prxima da idade real, dependendo da situao, do peso de cada uma das variveis considera Otero. , Estudos baseados na dendrocronologia (que envolvem o estudo das sries anuais dos anis de crescimento dos troncos das rvores), por exemplo, afirmam que no possvel admitir a constncia da concentrao de 14C na atmosfera e nos seres vivos. Tais estudos permitem hoje que sejam estabelecidas as curvas de variao do 14C no passado e que seja realizada uma calibrao das datas radiocarbnicas para a obteno de datas de calendrio at 11 mil anos BP. Outras curvas, realizadas atravs de resultados de datao por trio/urnio, permitem uma calibrao do radiocarbono passado at 20 mil anos BP.

Alternativas
Embora a datao por 14 C ainda seja a tcnica mais conhecida e utilizada, existem hoje mtodos mais modernos de datao absoluta, como os que aplicam luminescncia, por exemplo. A tcnica da termoluminescncia baseia-se em avaliar a luminescncia provocada pelo aquecimento de sedimentos e objetos arqueolgicos. usada para identificar a idade de objetos que contm minerais, como o quartzo (SiO2) e a calcita (CaCO3). Podem ser datados os fragmentos de cermicas, os materiais lticos queimados e cinzas de fogueira de at 200 mil anos. A impreciso nesse modo de datao de 7% a 10%. O arqueomagnetismo a datao baseada em variaes seculares ou alteraes que acontecem de tempos em tempos no campo magntico da Terra. O estudo da magnetizao remanescente de uma rocha sedimentar permite determinar o campo magntico terrestre no momento de sua formao. O mtodo usado para datao de fornos e de algumas cermicas que podem manter uma magnetizao remanescente.
*Este artigo foi elaborado a partir de textos enviados por Jean Bocquentin, pesquisador do Laboratrio de Paleontologia da Universidade Federal do Acre; e Roberto R. Cordero Otero, responsvel pelos laboratrios de 14C e trtio do Instituto de Geocronologia e Geologia Isotpica da Universidade de Buenos Aires (Argentina).
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