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Tempo de Comear

Lara Neville

Seu cappuccino cheirava a Outono e Alexi soprava o calor para fora do copo. Fazia frio no Outono da Sucia, ele estava em sua cidade natal. Apesar do sobrenome russo seu nome Alexi Slavdersky , ele sueco. E estava de volta sua cidade natal. Ele vivera os ltimos dezoito anos morando na Finlndia e at passara alguns veres navegando pela Noruega ou visitando Rssia, Dinamarca, Holanda, mas agora estava de volta a Stockholm. Alexi tinha agora trinta e seis anos, mas aparentava to jovial quando aos quinze ou dezenove s no instante com umas olheiras, pois no conseguia dormir em avies ou na noite anterior a eles e acabara de chegar de viagem. Tinha os olhos mais azuis, celestes e pueris que qualquer experincia poderia ter-lhe tirado. Seus cabelos, lisos, finos e macios, eram dum tom mais claro que o preto e mais escuro que o castanho, mas que no chegava a ser grafite. Corte estilo John Lennon em incio de Beatles, apenas mais despenteado. Tivera sorte, pois fizera a vida muito bem l na Finlndia e tinha uma casa grande, at com sala de ginstica. Mantivera esse hbito adolescente de malhar sempre. Cultivava, portanto, braos sensuais, trax fortificado, abdmen tonificado, coxas torneadas, e todas mais partes do corpo em plena sade. Mas no era nenhuma obra helnica; seus ombros no eram largos e sua estatura estava na linha entre mdia e baixa, apenas tinha bela aparncia, s. E Alexi costumava usar casacos de couro ou sobretudos, com a gola em plo sinttico, culos escuros s vezes mesmo na ausncia de sol , blusas claras, calas escuras e sapatos pretos da Gucci, Prada, ou coisa do mesmo nvel. Ao menos na Finlndia, dirigia seu Mercedes-Benz, escutando clssicos da poca do Rat Pack. s vezes fumava charutos caros e diariamente bebericava whisky junto de colegas de trabalho e scios. Costumava ser um perfeito playboy. Mas agora era apenas um cara charmoso tomando seu cappuccino em frente a um Cafe, perto dum lago que comeava a congelar. Quando sua bebida acabou, resolveu finalmente sair da frente do Cafe. Andou por um minuto com o copo vazio na mo antes de lembrar-se que deixara sua mala dentro do Cafe. Voltou, pensando em por que no o avisaram. Era uma mala grande, em nylon e couro de cor vinho e com alguns adesivos no de lugares que visitara, nem com frases de filosofia popular, mas carros que gostaria de comprar, ces que gostaria de criar, pases que gostaria de conhecer e casas em que gostaria de viver. Desejos que jamais tentaria alcanar. Escondera a mala num canto onde poderia vigi-la da fila. Era difcil v-la, assumiu que ningum a encontrara. Entrou e pegou quase sem ser notado, e ningum questionou a legitimidade de sua propriedade. Riu-se ento com sua distrao. Estava pensando nos

motivos por que voltara a Stockholm e no que se poderia esperar desse retorno. A teve de parar de rir. Alexi viajara de ltima hora e no tinha hotel. Nem cogitava a casa de seus pais. E perdera quaisquer amigos da passada juventude. No seria difcil, no entanto, encontrar um bom lugar para ficar em comeo de Outubro. Mesmo se no houvesse hotel, poderia alugar um apartamento ou at uma casa. Ainda bem que ele tinha a certeza de que encontraria um bom hotel, no queria nem desfazer a mala. Uma casa soa a engajamento, dum hotel ele poderia escapulir de novo para a Finlndia quando lhe desse vontade. J que dinheiro no problema. Tempo tambm no . Alexi scio-fundador numa firma de advogados Kontio, Keskinen & Slavdersky , e seus scios estavam cientes de que a durao de sua ausncia era indefinida. A firma corria bem e continuaria mantendo-se no lucro sem ele. E entendiam que seus problemas no poderiam ser deixados para trs de novo.

Saltou do txi em frente a um belo hotel no centro da cidade. Fez o check-in para uma sute com cama de casal mero luxo no segundo piso. Havia rdio e TV a cabo no quarto, ele pegou na mala um CD do Rod Stewart e tocou, enquanto pegava uma troca de roupas na mala. Precisava de um banho, mais para reflexo e relaxamento que para se lavar. Ao sair do banho, s de boxers, ajustou o aquecedor para seu pleno conforto. Ligou para o servio de quarto e pediu que lhe trouxessem algumas doses de whisky, enfim decidiu por uma garrafa cheia. Permaneceu sentado na poltrona ao som da releitura Stewart de clssicos at que a bebida chegasse. Era muito educado e de modos finos. Deu uma gorjeta generosa ao funcionrio e voltou poltrona. Bebia e pensava. A cada gole, uma lembrana. No se sentiu agradado com aquilo. Mas levantou-se para fazer algo nada mais prazeroso. Pegou sua valise de couro como a que leva para o trabalho e dela tirou seu Celular. Queria consultar sua agenda de endereos. Os dados de seus pais e de seus irmos a caula Lillac e o mais velho Todd ele sabia de cor. Tinha endereos velhos, que ele nem sabia se ainda encontraria l o que costumava. Mas no eram eles que Alexi queria contatar. Fixou seus olhos no nome sobre o endereo at lacrimejar com a luz da tela do celular. Correu esfregando os olhos, at a cadeira em que pendurara seu casaco. Procurou nos bolsos e achou a carta que recebera h alguns dias. No tinha telefone nem nada, mas ela no fizera questo de deixar sem endereo. De qualquer maneira, ele jamais telefonaria; no mais.

Alexi anotou o endereo da carta no Celular e decidiu consigo mesmo quando iria a ele. Tinha antes que se redimir com outros. Mas, ainda antes, Alexi precisava respirar, digerir, lembrar. Foi ento dormir logo cedo, j at meio embriagado das reminiscncias e do whisky. Na manh seguinte, acorda s nove e pouco. H tempos no dormia tanto. At sentia alguma melhora em sua coluna. Tomou um banho e vestiu-se sem preocupao com o fim do caf da manh s dez horas. Quando pronto e disposto, j passava do horrio, e no queria pedir servio de quarto. Tinha vontade de sair. Comeu um Donut e bebeu um caf com leite no primeiro Cafe que encontrara. Ao sair desse, ficou pensando no que faria de seu dia. Vagou um pouco pelas ruas com mos no bolso da jaqueta para proteger-se do frio, olhando as vitrines das lojas, observando as pessoas. Seria difcil no reparar numa moa muito bonita que estava por ali. Notava-se uma grande diferena de idade, mas, como no estava l para isso, pensou no haver nada de mais num flerte inocente e descompromissado. Ela estava sentada num ponto de nibus, mexendo na bolsa. Ele agradece em silncio pelos fones de ouvido estarem soltos sobre seus seios. Seria mais fcil uma conversa sem que ele tivesse de interromp-la ou esforar-se demais pela sua ateno. Ento tudo que ele fez foi sentar-se e perguntar direes para chegar municipalidade de Sollentuna sua antiga vizinhana, Rdan, l. -Desculpe-me, eu no sou a pessoa mais indicada para ajud-lo. Eu no dirijo, s metr ou s vezes nibus. Acho melhor voc perguntar a outro algum. Ele no se esquecera de como chegar sua prpria casa. -E que tal Norrmalm?- s queria continuar a conversa. -hey exatamente para onde estou indo- que bela coincidncia.- Afinal, aonde voc vai? Porque, se for a Norrmalm, talvez consiga explicar apesar de me faltar muito em senso de direo. -Qualquer um dos dois serviria, tenho que ir a ambos de qualquer maneira. E so na mesma direo. - mesmo?- ela se ri.- Avisei que sou perdida. -Quer uma carona? -No, de jeito nenhum. No o conheo. -Eu entendo. Mas acredita que eu no faria nada alm de lev-la ao tal lugar, certo? -Entendo, s prefiro ir de nibus. Mas obrigada. Tenho certeza de que um bom homem; por exemplo, voc no orgulhoso demais para pedir direes.

-No tenho problema com pedir ajuda. Ainda mais se para uma moa to bonita e simptica como voc. -Obrigada- ela sorri tmida, j entendendo ser um flerte.- Olha s, voc me oferece carona, elogia-me. Sabe quantos anos eu tenho? -Sabe quantos eu tenho para estar to preocupada? -Se fosse adivinhar, diria uns 27. ele quem ri dessa vez. -H quanto tempo no tenho 27! Fao dez a mais em breve. -Na verdade, eu bem que achei que voc tivesse por volta de 35. S fiquei com medo de estar enganada e o ofender- ela ri. -No ofenderia, mas acabou por me elogiar. -Seu aniversrio em breve? -Sim. Em 9 dias. -Dia 16?- ela calcula em dois segundos.- Eu lhe daria meus parabns adiantados, mas dizem que traz azar. -No acredito em azar, minha jovem. -Por favor, no me chame de modo que voc fosse um ancio e eu, uma criana. -Ento me diga seu nome. -Sou Fea, seu espertinho. -Sou Alexi, Fea- ele lhe estende a mo direita.- Muito prazer- cumprimentam-se. Ento ele v uma aliana prata em sua mo. -Tem namorado? -Sim- ela encolhe-se para responder.- Desculpe, mas no gosto de falar disso. -Claro, no se preocupe. Foi s curiosidade por causa da aliana. -ah Sim eu amo essa aliana. -A aliana?- ele estranha. -O que ela representa, claro- ela explica.- meu nibus vindo- ela sinaliza para que ele pare.- Obrigada pela conversa, Alexi. Espero que ache suas localizaes. Desculpe no ter sido de muita ajuda. -Voc foi sim, foi uma tima companhia. Tem certeza de que no quer a carona? -Estou bem- ela j falava de dentro do nibus.- Tchau!- com as mos nos lbios, mandalhe um beijo.

Era bem piegas aquele gesto, mas Alexi adorou v-lo. Foi uma sensao boba que ele teve, por isso gostou tanto. J fazia um tempo que no tinha uma sensao boba como aquela de quando a tal Fea enviou-lhe um beijo soprando a mo beijada. J que no tinha muito que fazer, Alexi decide pegar seu Mercedes-Benz SLK alugado e realmente dirigir quela direo da cidade. Chegando por perto, acaba indo para Norrmalm mesmo. Fica l zanzando pelas redondezas de onde tivera costume de visitar, sem nem sair do carro. Quer parar num Cafe para comprar um chocolate ou qualquer coisa que o valha, embora hesite em sair do carro enquanto estivesse por esse bairro. Resolve finalmente beber um cappuccino e ento caminhar um pouco. Torcia por encontr-la de novo, s para pedir-lhe outro beijo soprado. Alexi caminha do Cafe em frente ao qual estacionara o carro at as proximidades da casa que conhecia naquele bairro. Senta-se num banco da pequena praa de Tegnrlunden e toma seu chocolate quente. A cada vez que Alexi tomava essas bebidas quentes para se proteger do Outono, mais vontade ele tinha de engolir uma garrafa inteira de whisky sem gelo pelo gargalo. Mas, durante o dia, a sobriedade era-lhe til, aprendera isso. Ento sempre tomava cafs, chs, cappuccinos, chocolates quentes. Do outro lado da calada, a garota estarrece-se com a coincidncia. Ela corre at ele j perguntando: -Mesmo bairro e mesma rua tambm? Alexi toma um susto com a abordagem repentina da garota e acaba por engasgar-se com o chocolate quente. Ela batia nas suas costas pedindo: -Calma, moo. Desculpa. Calma, no engasgue, moo. Quando ele finalmente recupera o flego: - Alexi. -ah Sim, me desculpe. Sob presso, acho que minha memria no funciona to bem. -O que est fazendo por aqui, Fea? -Eu disse que viria para Norrmalm. -Grande coincidncia nos encontrarmos por aqui. Voc realmente deveria ter aceitado minha carona. -Saber seu nome no faz de voc um conhecido. Voc ainda um estranho, Alexi. -Que tal um caf para que voc possa me conhecer e aceitar minhas caronas? Fea reflete um pouco. Lembra de seus afazeres e de como no tinha a menor vontade de faz-los. Pensando mais em seu desnimo e no caf que na companhia, ela aceita:

-Pode ser Mas nada de flertar comigo, sou 17 anos mais nova. Alexi ri sua risada docilmente tola e meiga: -Voc no se lembra de meu nome, mas sim da minha idade. -E agora voc sabe a minha. -Jamais flertaria com algum que poderia ser minha filha

Sentados no balco, Alexi bebia um suco e Fea absorvia sua dose de cafena. Comiam toasts e brownies, enquanto descobriam gostar de conversar um com o outro. Era uma conversa bastante coloquial e descompromissada: -Que fazia pelas redondezas?- Alexi inicia. -Visitando uma amiga. Mas no moro longe. -E o que fazia por l onde a vi?- ele nem cita o nome para garantir que ela saberia do ele estava falando, j que Fea nomeou-se perdida. -Comprando algumas coisinhas para ela. -Entendo. E voc estuda, Fea? -Sim, faculdade de Direito. Mas estou pensando em largar. -Eu sou formado em Direito. Tenho uma firma com mais dois advogados l na Finlndia. -Voc da Finlndia?- seus olhos arregalam sem que ela perceba. -Moro l, mas sou nascido aqui. -Visitando a famlia? -Quase isso- ela no demonstrou muito interesse no contedo disfarado pela vagueza de sua resposta. Assim, ele continuou:- Por que pensa em largar a escola? -Desnimo. H coisas acontecendo em minha vida que me esto fazendo pr o estudo num segundo plano.- Ela muda de assunto rapidamente:- bem sucedida? A sua firma. -Pode-se dizer que sim, bastante renomada na Finlndia. -Ento voc deve viver muito bem- ela brincava com os dedos na borda do copo. -Quer mais alguma coisa? Para beber, comer. -Estou bem. Ela faz meno de j tirar a carteira da pequena bolsa, mas logo sente o toque morno daquele estranho sobre sua mo pequena. -No vou deix-la pagar, viu? Mas no que eu seja rico, apenas sou um cavalheiro- ele sorri galante.

-timo- ela no perguntara sobre dinheiro, estava s fazendo conversa.- J quer ir? -Tenho todo o tempo disponvel. E voc? -Dou-lhe mais cinco minutos. Tenho mais algumas coisas para fazer antes de voltar para casa. -Entendo. Fea posso ter seu nmero?- ele sugere simptico. -Voc percebe que eu s tenho 20 anos, no percebe? Ele ri um pouco para descontra-la. E at funciona. -Sim, eu entendo. Mas que tal s mais alguns cafs e algumas conversas como essa? Moro na Finlndia, no conheo mais ningum por aqui. s uma companhia. -Tudo bem, eu ia lhe dar meu nmero de qualquer jeito, Alexi. Voc parece ser um cara bastante agradvel. S no se esquea de que sou uma mera estudante; dependo financeiramente de meus pais e no momento moro com eles, ento no saio noite durante a semana. -Lembrarei. S quero uma conversa prazerosa. Ela anota o nmero de seu celular num guardanapo com uma caneta que tinha. -Ligue-me quando quiser- Fea passa-lhe o guardanapo.- Preciso ir, Alexi- ela se levanta e o cumprimenta com um beijo no rosto. Tira da bolsa tambm uma nota de 100 kronor e pe na mo dele -Foi um prazer, Fea. Quer que eu a leve?- com um sorriso, ele empurra a nota de volta. E adora que ela j era dona de si o suficiente para no insistir que um homem no lhe pague um caf. -Obrigada, mas j estou perto. At. E, de novo, passando pela porta Fea envia-lhe um beijo assoprado. Como Alexi gostava daquilo! Ele volta para o hotel pensando naquele pequeno gesto e at se esquece do que fora fazer naquele bairro que outrora visitava. Passou o resto da tarde caminhando pelos parques e gastando em lojas. Viu um cachecol e lembrou-se de sua me. Ela costumava tricotar-lhe uns lindos cachecis, de pontos e cores exuberantes. Quando foi para a Finlndia, levou todos eles. No apenas para proteg-lo do frio, mas da saudade. Entrou na loja e comprou o cachecol roxo e azul. Nunca mais usara essas cores vigorosas, mas era assim que sua me fazia quando mais novo. Ento voltou ao hotel e foi descontrair-se no bar de l. Sentiu uma falta e pegou o celular.

-Al. -Oi Fea. Eu lembro o que voc disse sobre sair em dias de semana, mas uma conversa? -J est meio tarde. Mas fico feliz que tenha ligado. -Voc est bem?- ele notara uma voz rouca. -No nada. Eu sempre choro em alguns programas de TV. -Espero no ser um mau momento. -No, claro que no- ela j se recompunha rapidamente. -Qual programa? -The OC. Sou grande f. Eu sei, sou uma garotinha. -Claro que . E que tal Beverly Hills 90210? um pouco mais antigo, mas o melhor. -Marcou o comeo da minha adolescncia!- conforme ele calculara.- Marcou toda uma gerao, na verdade. Eu e minhas amigas divididas entre Dylan e Brandon. -E essa aliana? o nome da sua paixo de colgio que est escrito dentro dela? -No exatamente. Alexi, por mais que eu tenha pedido pra voc no flertar comigo, eu sei que basicamente o que voc est fazendo. E eu jamais deixaria que isso continuasse se eu ainda tivesse um namorado. A aliana simblica, porque eu no quero esquec-lo. -E isso no um jeito ruim de terminar um namoro? -Ele teve de ir embora. No foi culpa nossa. No acabou o amor, s o namoro. Mas eu estou solteira agora. - isso que est-lhe fazendo pr os estudos em segundo plano? Seu namorado ter ido embora? -Podemos no falar disso? -Claro, desculpe-me. Eu posso ser bastante intrometido s vezes, principalmente quando estou muito interessado. quase diretamente proporcional. -O que no uma razo muito boa. Mas fale-me sobre voc, o que mais voc faz quando est interessado? -Pago jantares, levo para sair, posso ser submisso a uma dominatrix ou dominar uma submissa- ele se utilizava duma honestidade embaraosa.- Costumo deixar por conta da diverso da pessoa de meu interesse. -Ou seja, voc no se impe. -No vejo porqu, eu me divirto de qualquer maneira se estiver com a pessoa de meu interesse. Nada mais justo que faz-la se divertir tambm.

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-E no disso que se chama gostar de algum? Divertir-se no importa o que estejam fazendo. - claro que h certas coisas que so particularmente mais divertidas que outras. -E quais seriam? -Uma boa conversa sobre o nada. Ambos enxergarem a mesma coisa numa pintura de Klimt. Descobrir que nossas msicas favoritas so a mesma. E, meu favorito, ler um livro juntos. Ela ri-se antes de comentar: -Um romntico. -E mstico. Sou Libriano. -E sexo nem consta nessa lista. Como eu posso acreditar nisso? -Sexo bom s uma vitria nessa maratona que nossa busca por amor- ele reflete, o mais piegas possvel. -Isso foi um tanto efeminado. -Qual , no me chame de garota. Eu sou multifacetado. Passo horas ao som de Mahler, mas adoro um bom POP moderno. Assisto a filmes de Cary Grant, mas no resisto aos charmes da Sarah-Jessica Parker. Sei jogar golfe; e assisto aos jogos de ice hockey. Voc tem de se adaptar. Ningum cartesiano. -E voc um pouco filsofo tambm. -Mas sexo sempre bom - ele conclui e ri. -Eu sabia. -Culpado -Todos gostamos de e queremos sexo. S no admitimos para no tirar a graa do jogo. -Sim, o eterno jogo da seduo. No teria a mesma graa se soubssemos como vai acabar. -Sim, como Romeu e Julieta. -Que voc no l porque j sabe que ambos morrero? Ela espanta-se: -Exatamente. Voc tambm acha isso? -O bom do alternativo o mistrio atrs da falta de sucesso. -Alternativo? Cinema, por exemplo? -A melhor arte do alternativo. -Mas ainda assim curte Hollywood?

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-Hollywood, Bollywood e alternativo convivem juntos na minha estante de DVDs. O importante no a classificao, mas gostar do que v. -Ento voc um verdadeiro ecltico? -Na pureza, todos somos. -Voc um tanto profundo, Alexi. -No, eu sou advogado, sei falar bonito. s isso. -ha Entendo. E eu devo tomar cuidado com isso? -Eu vou precisar usar minha eloqncia profissional? -Depende das suas intenes. -Eu garanto que so das piores. -Ento eu acho que a eloqncia no ser necessria. -At que eu tenha que pedir autorizao dos seus pais para lev-la para sair. Ela d risada era tudo que podia fazer depois disso. -Voc conseguiu acabar com nosso momento. -Eu sei. Foi intencional. -ah Foi? -Tudo que eu fao intencional. -Bom saber. -Bem, nem tudo. Mas isso foi. -E por qu? -Para que voc saiba que a diverso tem um preo. E o srio tambm. -Cavalos, carros. Cuidado, Alexi. -ah Relaxa, Fea. Ns s estamos jogando aqui. -Bem, est ficando tarde. Ns podemos continuar o jogo amanh? -Claro, no mova nenhuma pea at que eu volte. -Volte s seis da tarde, amanh? -Parece-me uma boa hora para jogar. Aonde quer ir? -Podemos nos encontrar num Cafe, como voc gosta. -Sim, e, dependendo do curso do jogo, ns vemos aonde ele nos levar. E ficava marcado.

Como um adolescente apaixonado, ou simplesmente por no ter muito que fazer de suas horas ali, Alexi aguardava ansiosamente por seu encontro com Fea. Nem sabia se era

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exatamente um encontro, mas o era de alguma forma. Ao acordar, tomou um banho quente, teve seu dirio momento de vaidade. Com os cabelos satisfatrios, saiu de seu quarto, mas no quis comer no hotel, mesmo que a diria inclusse. J era um brunch quela hora, entrou num estabelecimento de atmosfera agradvel e pediu um lanche acompanhado dum cappuccino. Para fora da janela, olhava e no tinha pensamento qualquer na mente. Percebeu que, se no fizesse nada aps a refeio, mais compras lotariam seu quarto de hotel. Resolveu ento achar um canto sossegado em que pudesse ligar para sua empresa, saber como esto os negcios. Conversava com sua assistente que ficara a cargo de resolver qualquer coisa em relao sua ausncia, quando notou uma loja de chocolates. Precisou, de repente, desligar. Entrou e comprou uns chocolates para si. Chocolates suos, no suecos. Mas, na verdade, quis desligar o telefone porque pensou em comprar algo para Fea. No um chocolate, queria algo mais original. Apenas trouxe-lhe a idia o clich. Caminhou um pouco pelas ruas pensando em que comprar. Desejava que as lojas trouxessem-lhe uma idia. Deixara seu carro alugado num estacionamento para andar por a. Entrou numa livraria. No achou o que queria, ento teve de procurar mais. Sabia que no acharia o livro numa dessas lojas grandes e globalizadas em que se encontra todos os ttulos de Sidney Sheldon e J.K. Rowling. Voltou ao estacionamento para caar uma pequena livraria de que se lembrava na adolescncia, quando J.D. Salinger inspirou-o a ler mais e com mais qualidade. Ficou feliz de saber que a lojinha ainda estava l, mas o velhinho que a comandava fora substitudo por sua neta isso o chateava um pouco. No porque conhecia o velho e sentiria falta dele. Na verdade, s lembrou-se dele ao entrar l de novo e sentir aquele cheiro senil dos livros. O que o chateou foi ver mais uma lembrana desfazer-se no ar. Comprou o que queria e resolveu voltar para o hotel. Queria tomar um banho antes do almoo, deixar sua caixa de chocolates j maculada no quarto e pr uma roupa para encontrar a moa mais tarde. Almoou num restaurante comum e foi procurar doces finlandeses de sobremesa. Aquela sua vida ociosa na Sucia estava deliciosa, no queria fazer o que realmente tinha de fazer ali. Estava bom daquele jeito. Foi fazendo umas coisas para o tempo passar at o horrio do encontro. Foi at o Cafe marcado e Fea j estava l. -Estou atrasado?- ele sabia que no.

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-Eu tive de vir uns 15 minutos antes, mas no se preocupe. Como est?- ela cumprimenta-o com um beijo no rosto. -Trouxe isso para voc. Estava embrulhado. Ela quis abrir logo. Leu na capa The Tragical History of Romeus and Juliet, de Arthur Broke estava em ingls mesmo. -Imagino que tenha costume de ler ingls. -Tenho sim. Mas o que isso? -Esse o poema narrativo em que Shakespeare inspirou-se. E ele inspirou-se num poema italiano, que foi inspirado em outros poemas e assim surgiu Romeo & Juliet; ningum sabe ao certo de quem a histria. Pode at ter vindo da Grcia Antiga, ou antes disso. Fiquei muito feliz em encontrar, imaginei que seria mais difcil. -ah Obrigada, Alexi!- ela pulou em seu pescoo alegremente. -Eu li a verso de Shakespeare. E mais umas trs verses. O poema de Brooke esplndido. E o italiano tambm. Mas o inglesinho no tem a fama que tem toa. J que voc no quis ter certeza da genialidade de Shakespeare porque j sabe o final da histria, eu pensei que ler de onde ela vinha poderia instig-la a ler. -Voc um doce. -A cada pgina que virar, lembre-se que um homem foi capaz de deixar a histria ainda mais bela. -F declarado de Shakespeare? -F declarado de gnios. -Voc surpreendente- ela baixa os olhos para comentar um pouco tmida. -Cuidado comigo, moa. Lembre-se de que sou eloqente. -Ns ainda estamos jogando aquele jogo? -No foi para isso que viemos aqui? -Parece que sim- ela no soou to empolgada quanto achava mais adequado. -Vamos pedir algo para beber. Aceita um caf?- ele acena para um atendente. Com sua mo, ela abaixa a mo dele. -Que tal deixarmos o caf para depois? -O que quer fazer?- ele interessa-se bastante. -Vamos dar umas voltas- ela pega em sua mo e levanta-se do banco.

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Tambm de p, Alexi espera que ela guarde o livro na bolsa, e saem juntos ento. De mos dadas, e at um pouco aproximados pelo frio, eles mantinham cada um sua prpria expectativa de a que aquele flerte lev-los-ia. -Quais so as suas idias, Fea? -No pergunte. Vamos apenas fazer isso que estamos fazendo. Conversar, caminhar, ficar juntos pela cidade. -Voc tem pressa de voltar para casa? -No hoje. -timo. Caminharemos ento. E foram andando pela cidade, trocando os pensamentos e expondo as idias, como vinham fazendo sempre. Foi anoitecendo e Fea teve a idia de comprar algo para o jantar. -Voc est sozinha em casa? -Estou, meus pais foram a um Congresso em algum lugar a. Mas no se preocupe, eles sabem que vou lev-lo para casa. -Pais liberais? -Enquanto eles no souberem sua idade- ela ri-se.- Venha. Vamos a um mercado e ver o que compramos para o jantar. -Voc cozinha? -E muito bem!- Fea gaba-se. Em seu carro, eles vo at o mercado. -No vamos nos dividir, escolhemos juntos- ele pede, decidindo. -Claro- ela pega um carrinho e vai empurrando, seguida por ele.- Eu sou louca, Alexi? Ele ri: -Como assim? Por que seria? -Ns mal nos conhecemos e eu vou fazer-lhe jantar na minha casa, sozinha. -No assim num primeiro encontro? As pessoas no se conhecem. E isso aqui a Sucia. No h psicopatas espalhados por a. -Eu confio em voc. Mas ser que posso confiar em mim? -O que quer dizer? -Nada- ela vira um corredor.- Esquece, eu estou divagando. -Tem a ver com seu namorado? -Droga, Alexi! Voc muito bom mesmo- ela no diz num tom saudoso. -Desculpe, no queria ter acertado, se era para voc ficar to chateada.

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-Vamos fazer o seguinte: ns pegamos os malditos mariscos e no falamos mais sobre o fato de eu estar levando-o para casa sem ter ainda esquecido meu namorado. -Sero mariscos ento? Ela gostava do jeito como ele conduzia-a. -Quer uns caranguejos tambm? -Voc a cozinheira. -Levarei caranguejo ento. -Posso lhe pedir uma coisa? -Diga. -Eu pago. -No, de jeito nenhum. -Voc cede a cozinha e a mo de obra, eu pago. Caso contrrio, nada feito. -Malditos advogados -Claro, jogo com o que voc quer e o que prope. Ento ele pagou e dirigiu-os casa de Fea. -Voc tem irmos, Fea?- ele entrava na casa, carregando as compras. -Um irmo mais velho. Est na Polnia estudando. Ele volta a cada trs meses mais ou menos, pelo menos por um fim de semana. Ela corre at a sala na frente dele, recolhe portas-retrato e guarda-os numa gaveta qualquer. -Desculpe. Por hoje, vou esquec-lo. Pelo menos essa noite. -Tudo bem- ele vai at a cozinha.- Como quiser- volta sala.- Voc acha que deveramos comear j? -Qual a sua pressa?- ela ligava o rdio.- Tem fome? -Na verdade no. Voc? -Nem um pouco- ela inclina a cabea para apreciar a msica que estava um pouco baixa. -O que isso? -Radiohead. Um pouco de POP para voc, Senhor Sofisticado. -Eu provavelmente vivi a msica dos anos 90 melhor do que voc. A gerao grunge do Nirvana, Pearl Jam e afins. Eu j disse que gosto de tudo, Fea. -Continuo impressionada- parada frente dele, ela sorri enquanto tira-lhe o casaco.

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Joga-o no sof e continua a encarar os olhos azuis de Alexi. Era esse tipo de momento que nocauteava sua eloqncia de lado. -A gente pode ento Sei l, jantar e assistir a algum filme. Eu estou praticamente de frias aqui, tenho bastante tempo disponvel. Quer dizer, eu- E eu adoraria ficar indisponvel com voc. Isso- se voc Se voc quiser, claro. Mas se noEla cala-o com um beijo. -Desculpe,- ele pede- eu no deveria ter -Voc no fez. Eu o beijei. -Bem, nesse caso, obrigado- Alexi sorri. Ela beija-o novamente. -Que estamos fazendo?- ele quis saber. -Voc no crescido o suficiente para saber?- Fea j tinha suas mos sob a blusa dele. Cansou-se de procurar por palavras e comeou a comunicar-se com ela. Beijavam-se e tirava um a roupa do outro. Ele empurra-a com o corpo e os beijos at o sof e pe-se deitado sobre ela Aps o sexo, abraados, ele sugere: -Quer fazer o jantar agora? -Agora eu fiquei faminta- ela sorri sensual. Pem apenas a roupa ntima e vo at a cozinha. -Vai cozinhar em seu lingerie? - meio perigoso, n? Vou buscar uma camisola. Ajude-me a comear. -OK, v l. Ela caminha nas pontas dos ps e alcana o quarto. Ela mexe no armrio at achar algo sexy o suficiente. Enquanto vestia e arrumava o cabelo, relana os olhos sobre o porta-retratos que tinha perto da cama. -Desculpe, meu amor Eu preciso esquec-lo- ela baixa a foto. No deixa que seus olhos preencham-se de lgrimas; para isso, levanta-se rapidamente e corre de volta cozinha sem olhar para trs. Alexi j iniciara o trabalho no fogo. -Voc est ainda mais linda!- ele encanta-se. -No me prefere como estava antes? -Nunca se esquea do jogo, Fea- ele abraa-a e beija-lhe o pescoo. Passaram a noite juntos. No dia seguinte, ela tambm no tinha o que fazer, j que estava largando a escola.

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-Preciso ir at o hotel. Quer-me acompanhar? -Depende de aonde vamos depois. -Aonde voc quiser. Vamos? -Nem vamos tomar um caf?- ela via-o j se vestir. -Eu venho comendo todos os dias de manh em algum lugar no centro da cidade. S para no comer comida de hotel. Tudo bem para voc? -De jeito nenhum. Eu lhe fao o caf. Depois vamos ao hotel. E fez-se assim. L, eles tomaram um banho juntos, fizeram mais sexo, outro banho mais rpido e saram. -Diga-me que sou a primeira mulher que levou quele quarto- ela brinca enquanto caminhavam com copos de chocolate quente na mo. -Voc foi. Cimes? -Exclusividade. Tenho mania disso. -E no temos todos? -Aonde vamos, Alexi? -Sei l, estamos andando. -No, no isso. Desculpe, eu sei que nos conhecemos h dois dias e que isso chato, mas preciso saber se isso acabar em um dia ou uma semana. -No d para ir apenas levando? -No, no d. Acabar as coisas tem sido difcil para mim. Quer-me preparar antes? Eu agradeceria. Ele pe-se frente dela interrompendo seu passo. -Eu tenho uma vaga idia ento- com as mos, dentro de luvas, na cintura dela, fina e agasalhada, mas por dentro da primeira jaqueta, maior, ele sorri.- Voc parece estar sofrendo muito ainda por causa desse seu namorado. Ento eu vou pegar leve com voc. Mas, enquanto voc me aceitar ao seu lado, para mim parece timo estar. -Eu o odeio- ela bate em seu ombro e joga-se nele depois.- to fcil gostar de voc. Obrigada. Ele sente-se lisonjeado, mas, ao mesmo tempo, um tanto incerto demais. Queria saber se fazer aquilo era to bom quanto senti-lo. No havia como saber. Alexi odiava ter de conviver com tudo que no podia saber. Em sua insegurana, ele abraa-a firme, como fosse a nica coisa a fazer.

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Passaram o resto da tarde juntos, quando ela teve de voltar para casa, pois seus pais retornavam. Ele levou-a de carro at l, ento voltou cidade para comer alguma coisa e novamente retirar-se ao hotel.

Quando Fea abriu a porta de casa, sua me, que resistiu a espiar pela janela, foi recebla muito alegre, mas hesitante. No sabia se podia esperar pelo sorriso por que torcia. E de fato mal havia algum brilho no olhar da garota. Ela quis conversar por um minuto ou dois, mas Fea continuou perguntando sobre uma viagem que ela sabia que no havia chance de ter sido divertida. Ela claramente no queria falar sobre seu novo rapaz. A me dispensou-a de ajudar com o jantar e Fea foi dar um oi rpido ao pai, que estava feliz em v-la, mas ainda no sabia bem como abord-la. Ela mantinha um sorriso nos lbios, sempre tentando convenc-lo de que ele no tinha obrigao nenhuma em anim-la. Ele perguntou sobre a faculdade e disse que compreenderia se ela quisesse trancar por um semestre, embora no a convencesse muito. Fea entendia que poderia soar fraca demais ao largar mo de sua vida apenas por causa dos ltimos incidentes. Apenas. Ela cansou de pensar nisso e foi para seu quarto, ficar um pouco reclusa. Escreveu um e-mail a seu irmo para ver se convencia a si mesma de que estava pronta a seguir em frente. Mas foi quando ela descrevia ao confidente seu novo romance que Fea percebeu. Aquela parecia na verdade uma tima maneira de no esquec-lo. Pelos prximos dias, entre um afazer e outro menos deleitoso, Alexi teve todas as suas chamadas a Fea recusadas. Ele pensava que entendia, ento decidiu dar-lhe o espao que precisasse. At que inesperadamente sentisse tanta falta dela.

Em seu quarto desconhecido e sempre magicamente arrumado, ele olhava em seu Celular os dias passados desde que chegara de volta ao pas. Comprara roupas e chocolates, conhecera uma garota encantadora, j at fizera sexo com ela e fora dispensado. Mas ainda nem ao menos comeara o que tinha de fazer por aqueles lados. A manh tentava entrar no quarto e a conscincia, na mente. Urgiu-lhe pegar o motivo que o levara Sucia. Mas, de repente, estava na Finlndia de novo. Em seu verdadeiro quarto, algumas semanas atrs. Alexi tomou em suas mos frias a carta que recebera daquela mulher. No envelope vinha escrito Para: Alexi W. Slavdersky. Ela se lembrara do W.. Talvez ela jamais soubera o que o ponto substitui. Dentro do envelope, nenhuma mensagem, s um recorte de

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jornal. Datava do dia 28 de Setembro daquele ano, era um obiturio. O nome vinha riscado, era impossvel ler; mas ela deixara visvel o Slavdersky. Ela lhe dera o sobrenome de Alexi. Legalmente deveria ser um segundo nome tambm no estava riscado o sobrenome dela, Nygrd, o qual ele no poderia lembrar , mas havia o Slavdersky. Um garoto de dezessete anos morre num acidente de carro no dia 27 de Setembro. O amigo ao volante sobreviveu com seqelas. No sabia seu nome, apenas risco Slavdersky Nygrd. Mas Alexi sabia bem de quem se tratava. Lorraine nem ao menos deixara uma mensagem, no queria falar com Alexi, s queria deix-lo saber que risco Slavdersky estava morto. Dezessete anos de idade. Dezessete anos que ele perdera. E Alexi no conseguia nem chorar. Seu filho estava morto e ele no conseguia chorar. Onde estavam as lgrimas? A tristeza, o arrependimento? Por alguns minutos, Alexi odiou-se. Foi nesse instante que resolvera voltar para a Sucia. E agora estava l. Para qu? Para fazer sexo com uma garota 17 anos mais nova que apenas divertia-se para esquecer o namorado. Precisava agir, alguma vez na sua vida, precisava tomar uma atitude. Mas, por mais um momento, no teve coragem. Tudo que fez foi ligar para Fea de novo. Surpreso por ela ter atendido, ele balbuciou algumas coisas difusas antes de conseguir estabelecer uma conversa apropriada e cham-la para sair mais uma vez. E foi tudo que fez por mais alguns dias. -No, linda, hoje no posso- ele falava ao celular, j entrando no carro.- Tenho umas coisas a resolver. -Tudo bem. Acho que j estamos nos vendo demais. Vou fazer as minhas coisas tambm. Tenha um bom dia, Alexi. -Nos falamos mais tarde, Fea. -Ligue-me antes de dormir. -Ou antes disso- ele sorri para que ela percebesse. Desliga o aparelho e pra, fitando o volante cegamente por muitos instantes. Ele mal acreditava que tomara coragem de ir reencontr-la. Alis, reencontr-la no. Seria como encontr-la pela primeira vez, porque tanto havia mudado ele sabia ; s que mais uma vez. Um segundo primeiro encontro. J era noite, para garantir que ela fosse encontrada em casa. Alexi olhou mais uma vez para o envelope, perguntando-se se realmente queria fazer isso. Afinal, j era tarde para fazer

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qualquer coisa. Teimava em fitar o envelope, esperando que desistisse. Mas, desconhecendose, ele no desistiu. No que ele quisesse fazer aquilo, mas precisava. E tambm no que Alexi fizesse tudo que fosse preciso, mas dessa vez no inventou motivos para no faz-lo. Quando ainda estava dentro do Mercedes, j parado em frente casa de Lorraine, pegou o envelope novamente. De l, tirou o recorte. Ele estava prestes a descobrir o que o risco escondia, o que a fuga poupara-lhe. Abriu a porta, saltou do carro e ficou ali de p, ainda com o recorte na mo. Ponderou se o levava ou no; jogou sobre o banco Ela no precisa ler isso mais uma vez, j deve ler todos os dias, numa casa vazia. Caminhou at a porta e tocou a campainha. Sem esperar qualquer visita, Lorraine olhou pela janela de seu apartamento no andar trreo dum prdio tpico da cidade. No reconheceu o homem l fora. Foi lentamente at a porta e abriu-a. Somente ao enxergar seus olhos que se deu conta de quem tinha adiante. Quis bater-lhe a porta, mas sabia por que ele estava l. -Entre- ela ordenou e d-lhe passagem. Ele ps a garrafa do Chardonnay que lhe presenteava sobre a primeira mesa que viu, sem comentar nada. Ela lhe mostrou o sof e ele se sentou. Aqueles eram talvez os gestos de silncio mais embaraosos que j lhe foram oferecidos. Alexi no fazia idia do que dizer ou fazer. Estava ali sentado esperando no sabia bem o qu, ento Lorraine percebeu que ele no seria o primeiro a pronunciar-se: -Suponho que voc tenha recebido minha carta. Ele ainda tomou alguns segundos para molhar a garganta e declarar-se: -Sim, j faz algumas semanas. E voltei o mais rpido possvel. Apenas demorei em vir v-la, estava com minha famlia. -E o que voc quer aqui? -Eu no sabia bem o que fazer quando li aquilo. Mas, visto que voc no fez questo de mandar a carta sem endereo de retorno, assumi que no haveria mal em vir. Ela morava no mesmo bairro de quando namoraram, apenas algumas ruas de distncia, num apartamento um pouco maior. A decorao, pouco admirvel, parecia ter sido escolhida por ela prpria. -Voc veio me ver? Ambos sabiam que no. Ele mal se lembrara do rosto dela. E agora ela estava com 18 anos a mais e bem cansada. E, provavelmente, ainda mais exaurida pelo ocorrido. Aquele

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rosto nem permitia Alexi a lembrar como ela era quando se conheciam. Ele no estava l por ela. Nunca esteve. -Queria saber se ainda posso ser pai. -Acho que voc percebe que um tanto invivel agora que seu filho est morto. Por que ela chamava-o seu filho? Por que ela batizara-o Slavdersky apenas? -Ento por que voc me mandou a carta, Lorraine? -Ora Alexi! Ele seu filho. Voc nem sabia se eu o abortara ou algo que o valha. Pelo menos, saiba como toda essa droga acabou. -Por que fala assim, Lorraine? -Porque foi assim que voc falou comigo: Eu no quero saber como essa droga que ns comeamos terminar. Eu pensei que voc estivesse apenas nervoso porque ramos adolescentes. Mas, no dia seguinte, ningum sabia de seu paradeiro. Est a como terminou. Ele realmente dissera aquilo. J fazia tempo, Alexi nem se lembrava do rosto de Lorraine. Mas sabia que tinha dito aquilo. Era realmente o que ele sentia. E, pelo menos, naquela poca, Alexi falava como se sentia. Naquele instante, contudo, ele s queria dizer que sentia muito e que, se pudesse, voltaria no tempo e mudaria o que fez. Mas no podia. Ento para que diz-lo? Sabia que, aos 19 anos, aquilo era a nica coisa de que ele era capaz. E agora sentir muito no fazia qualquer diferena, e ele sabia que menos ainda importava para ela. Ento o que Alexi disse foi: -Eu sinto muito pela sua perda. -Voc no faz idia do quanto eu sinto. -Eu queria saber, Lorraine. -Agora tarde, Alexi, no sei por que voc veio. -Eu perdi um filho que jamais tive. Isso mexeu comigo, mexeu mesmo. Acredito que, se essa droga nunca tivesse acontecido com o pobre do -Alek. -Como? -O nome dele era Aleksander Slavdersky Nygrd. Meu lindo Alek. Alexi sorriu: -Voc queria que ele fosse meu filho. -No, eu queria que ele tivesse um pai. -O que voc disse a ele?

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-A verdade. Que voc se foi porque no queria ter um filho aos 19 anos. E disse que voc seria um timo pai se tivesse ficado por perto. Mas escolheu por no ficar, ento tnhamos de respeitar isso. Foi tudo o que eu j lhe disse, a vida toda. -Voc sabia onde me encontrar, eu sempre lhe disse- sem jamais ter entendido o prprio motivo.- Ele nunca quis me procurar? -No, Alexi. Ele tinha a vida dele aqui. Ele estava bem, nunca precisou de voc. Ele nunca me perguntou se eu sabia como encontr-lo, e eu nunca lhe contei. -Eu tive sorte l na Finlndia, Lorraine. Mais do que se tivesse ficado. Consegui terminar os estudos, me formei em Direito e hoje ganho muito dinheiro com meu escritrio de advocacia. Eu poderia ajud-los depois que amadureci. -Voc no amadureceu, Alexi. Ele no entendeu. -E ns no precisvamos de seu dinheiro. Nunca fomos transcendentemente ricos, mas vivamos bem. E agora bem, agora eu no me importo mais. Eu tive apoio de quem quis faz-lo; voc jamais quis voltar, jamais me procurou, nem quis saber se eu tive o filho, ou pagar penso, ou saber se ele ia bem na escola. -Por isso eu estou aqui hoje. -Est arrependido?- ela perguntou quase agressiva, bastante inquisitiva. -No sei bem o que estou, Lorraine- ele levantou-se da frente dela. Alexi, de alguma forma, sentia-se aos 19 anos novamente. No apenas pela presena da mulher que ele no vira envelhecer esses anos passados, mas tambm pela sua impotncia diante de qualquer deciso e sua tenuidade perante qualquer pergunta. -Se est arrependido, Alexi, saiba que isso no muda o fato de que o meu Aleksander est morto. E voc jamais esteve aqui para ver seu inebriante viver. E voc jamais esteve aqui para chorar comigo todas as malditas noites que eu choro desde que ele se foi!- de p, ela j gritava com ele. No que Lorraine sentisse raiva de Alexi, pois ele no mais fez falta j h muito. Mas precisava de algum com quem gritar. E ele era algum que merecia. -Mas eu estou aqui, Lorraine- ele no gritava de volta.- E eu quero saber pelo que eu vim. Eu quero saber o que foi que eu perdi. -Voc perdeu tudo que jamais eu poderei recuperar. Eu sinto pena de voc, Alexi Voc no viu o rapaz mais maravilhoso que pode existir. Ento ela finalmente desatou em lgrimas. Ele aproximou-se e pegou-lhe as mos.

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-Meu filho, Alexi Meu filho estava naquele carro. Por qu? De todos no mundo, por que nosso filho? -Eu no sei, Lorraine. Mas s agora que ele se foi eu me propus a ser pai. Talvez Deus tenha seus planos, ns somos nfimos demais para entender Seus planos. Apenas isso. -No me faa ter dio de Deus, Alexi. No diga que Ele planejou essa droga, porque eu jamais O perdoaria. O Aleksander insubstituvel. -Sim, ele . E em mim tambm Dentro de Alexi tambm.

A campainha de Lorraine tocou. -Est esperando algum? -No- ela olhava pela janela.- Mas recebo visitas freqentemente. Principalmente desde- ela abre a porta.- Ol, minha querida. Entre. Foi ento que Alexi viu aquele sorriso. Estarrecido, paralisou e emudeceu. -Alexi? Lorraine estava confusa. -O que faz aqui, Alexi?- Fea pergunta. -Eu Bem, eu estava E voc, Fea? O que voc faz aqui? -Eu disse que tinha uma amiga em Norrmalm, no disse? -Sim, eu s no Bem, isso -Vocs se conhecem?- a garota pergunta. -Eu estava para lhe perguntar a mesma coisa- Lorraine diz. -Bem, eu acho melhor eu ir, Lorraine. Voc tem visitas. -Espere, Alexi- Fea pede.- Aonde voc vai? Est saindo s porque eu cheguei? E no me vai explicar de onde vocs se conhecem? - uma longa histria, Fea. Depois eu lhe conto. Acho melhor eu ir agora. Isso ficou um tanto Bem, tchau- ele apressava-se pela porta. -Tudo bem, ento. Eu ligo quando voltar pra casa- por mais que ele tenha tentado esquivar-se, Fea despediu-se com um beijo. Fora um choque para Lorraine. Talvez no um choque, mas certamente uma surpresa. -O que foi, Lorraine? -Fea, eu acho melhor- Alexi no sabia o que era melhor naquele instante. -O que foi isso?- Lorraine tinha uma expresso curiosa.

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-J que vocs so amigos, eu pensei que- s ento ela percebeu: no, ele no tinha contado nada. E, em soma, aparentava haver razes para no contar.- Eu estou confusa agora. Alexi, o que? -Fea, eu preciso ir Quer dizer. Bem, diga-me voc o que faz aqui. -A Fea sempre foi a namorada de Aleksander. -Ela foi o qu? -Voc conhece o Alek, Alexi?- ela estava perdida. -Eu Fea, eu Lorraine, eu posso explicar para ela em outro lugar, em outra ocasio? -Num quarto de motel, Alexi?- Lorraine sugere ainda mais inquisitiva. -Lorraine! -Me diga, Alexi. De onde voc conhece o Alek? E a Lorraine? -, diga pra garota, Alexi. -Lorraine. Fea, isso complicado. Ns conversaremos mais tarde. Tchau, Lorraine. E ele se foi. Deixando ambas com mais perguntas do que estritamente necessrio. Em seu carro, ele mais que suava frio. Quo inconveniente! Ele achava complicado como tinha a carreira como vlvula de escape. Era imbatvel nos tribunais, mas nunca conseguia sair de uma situao como aquela a partir do momento em que o pescoo em que havia uma corda enrolada era o seu. Dirigiu rapidamente para longe dali antes que pudesse ver qualquer uma das duas de novo. Ficou imaginando as conversas que poderiam estar ocorrendo entre elas. Sua pequena namorada sueca era ex-namorada de seu filho falecido? Sua ex-namorada era me do falecido ex-namorado de sua namorada? Deus, quando foi que sua vida tornou-se essa confuso? Ele no sabia o que fazer. Teve o reflexo de pegar o celular e ligar para Fea. -Oi Alexi- ela atende at um pouco nervosa. -No deixe que a Lorraine lhe explique o que est acontecendo. Ns estamos juntos e eu prezo muito a sinceridade num relacionamento. Ento fao questo de eu explicar. O modo como ele queria fazer daquela situao e do que os dois vinham partilhando um relacionamento slido f-la desistir de irritar-se. -Eu vou embora, sem ela me explicar qualquer coisa. V at minha casa amanh para almoar e conversaremos. -Obrigada, Fea. Voc maravilhosa. Era a primeira vez que ele saa para almoar to cedo. Ansiedade. Tocou a campainha e ela atendeu sem nem ao menos estar pronta.

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-No nem meio dia, Alexi- ela estava surpresa. -Seus pais esto em casa? -Trabalhando. Entre. Eles no almoam aqui normalmente. Estou terminando de cozinhar. Ele entra tremendo de frio. Ou de nsia. -O que a Lorraine chegou a lhe dizer ontem? -Que vocs se conhecem h uns 20 anos. -Sim- ele se lembra um pouco.- O que mais? -No muito. Ela estava mais divagando em nervos do que explicando qualquer coisa. Depois, por voc, pedi-lhe que no dissesse mais nada. -Obrigado- ele estava sentado desolado mesa da cozinha. Ela, ao fogo. -Quer um ch? -Seria timo. No, pensando bem, pode-me dar um pouco de scotch? Ela lana-lhe um olhar de reprovao, mas ainda assim serve-lhe. -A histria toda, Fea- ele levanta-se e cambaleia at a sala. Toma em mos um retrato abaixado e abraa-o meio bbado. -Esse seu ex-namorado? Ela olha espantada, para querer chorar. -Ele no se mudou, no mesmo? Ele sofreu um acidente de carro e morreu. -O que voc tem com ele?- ela grita muito irritada, j em lgrimas. -O nome dele Aleksander Slavdersky. O meu Alexi Slavdersky. -oj herre Gud- ela comea a cair lentamente de joelhos, desesperada afogando em seu pranto. -Ele tinha 17 anos. Eu tinha 19 quando deixei a Sucia e uma Lorraine grvida. No me odeie por isso, Fea. Eu era um jovem perdido e vim at aqui tentar recuperar o mximo do que perdi para sempre. Ela chorava e chorava. No pela confuso isso desesperava Alexi , mas por lembrarse de Aleksander. Mas ele no tinha cincia disso. -Desculpe-me, Fea- Alexi vai at ela para abra-la. Fea levanta-se para se recompor e voltar a cozinha, mas continuava chorando muito. Ela pega uma colher e comea a mexer a comida. Ele continuava murmurando: -Desculpe por nunca ter-lhe dito por que estou aqui. Mas eu realmente gosto de voc. E eu jamais poderia imaginar que

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-Cala a boca!- ela joga um copo cheio dgua contra a parede. Era estranha a forma como tanta agressividade poderia surgir de mos to frgeis cuja dona de tal doura e afabilidade. -Chega, Alexi. Eu no ligo para seus motivos por estar de volta Sucia ou para quem sua ex-namorada e o que voc fez com ela no passado. Apenas preciso que voc me ajude a esquecer o Alek, sem me importar com o que ele foi seu. Ele impressiona-se com a fora dela. -O problema um s- ela vira-se de frente a ele, com os rostos j quase colados.- Se voc j me lembrava dele antes, imagine agora. -Eu lembrava? -Eu jamais desconfiaria que voc pai dele. Quer dizer, quo louca essa histria toda? Mas vai ver atra-me por voc devido semelhana. -Isso seria uma pena. Porque eu gosto muito de voc simplesmente porque gosto. Fea beija-o. -V embora um pouco, antes que eu comece a am-lo pelo Alek. Ele quis obedecer-lhe, quis sumir dali, fugir de voltar Finlndia. Contudo, j comeava a aprender o que tinha. Imps-se: -No- ele responde firme. Ela at pra de chorar e escuta-o. -Eu no me importo se voc acha que vai me amar por seu ex-namorado. Eu apenas quero que voc me ame, e eu garanto que ser por mim mesmo. -Alexi, v embora- ela empurra-o, mas, ao mesmo tempo, continua a agarr-lo firme contra o corpo. -Eu voltei para aprender a no ir embora- seus rostos colados; ele segurava-a pela blusa, mantendo seu corpo perto. Fea mal ouvia. Ela fechou os olhos e deixou a imagem de Aleksander entorpec-la por dentro at sua pele. Alexi percebeu que ela no estava mais l, ento calou-se e abraou-a mais forte. Seu corpo pequeno cedeu, cedeu angstia, aflio e a todo tipo de tristeza que invadia sua personalidade. No fazia muito tempo que viu o homem que ama ir embora. No fazia tempo suficiente para amar novamente. Nesses minutos em que fora acolhida por estranhos braos firmes, ela se perguntou sobre todas as coisas. Destino sempre algo trapaceiro em que se acreditar. Se acreditasse que pertencia a Aleksander, seria sua vida fadada a escurecer-se na solido. Se decidisse que

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Alexi estava ali para ser sua Sorte, faria de Aleksander um dolo do caminho. Considerou ento que poderia no existir tal coisa, ela tinha algum controle e nada inevitvel. Isso faria, ento, insuportvel a dor de perd-lo. Tudo de que sua mente conseguiu ter certeza naquele momento foi que se sentia solitria, e assim deveria estar. -V embora, Alexi- pediu com o pranto ainda lhe molhando o semblante fragilizado. Ele entendeu que no era questo de ficar. Precisava deixar as pessoas serem o que tinham de ser. Soltou-a e isso foi difcil. Deu dois passos para trs, tentando assegurar-se de que era capaz de deix-la assim. Ele vai embora.

Enquanto no recebia notcias da garota, nem tinha coragem de ligar, ou deixou de inventar desculpas para o que fazer com seu tempo, Alexi passeou pela sua cidade natal como um turista. Tirou algumas fotos, fez compras e almoou fora. Estava entre essas atividades, j se esgotando junto com o dia, quando seu nome excntrico apareceu na tela do celular. -Voc est no hotel? Estou a caminho. -Espero-a em meu quarto- ele responde extasiado. Correu de volta ao carro e dirigiu rpido quanto pde. Chegou menos de cinco minutos sua frente. J havia servido duas taas de vinho tinto quando Fea entrou na sute. Ele nem ao menos teve tempo de dizer ol, ela beija-o ainda porta. -Senti sua falta- Fea j estava despindo-o, ento a si mesma. s 8h30 seu telefone tocou uma cano que Alexi no poderia reconhecer. -Quem est ligando em horas to indecentes?- ele murmurou indagando. Fea senta-se na cama, pega o lao sobre o criado-mudo e amarra seu cabelo castanho para cima. Tudo que ela vestia eram sua calcinha e uma blusinha branca apertada, que ostentava seus seios perfeitamente formados com bastante orgulho. -Voc j vai levantar? -Preciso ir faculdade. Ele d uma risada baixa. -O que engraado?- sua voz estava sria, mas no grave. -S me lembrou de quo jovem voc - ele d de ombros um pouco.- Voc no disse que deu um tempo? -Dei. Mas h professores com que conversar, papis que precisam ser arranjados.

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-Bem, agora que tambm estou acordado- ele tambm senta na cama, bem atrs dela.Todos esses assuntos no podem ser atrasados em mais ou menos uma hora?- ele beija seu pescoo e nuca. Ela apreciou por um segundo ou dois, ento levantou-se. -No d. Eu marquei reunies. Ele a seguiu at a porta do banheiro, dentro do qual ela escovava os dentes. -OK, eu tambm tenho algum trabalho esperando para ser feito no meu laptop. Quando voc voltar, no se surpreenda se eu ainda estiver de boxers. -O que o faz pensar que eu vou voltar?- ela tira a escova para falar, um pouco de espuma em sua boca. -Eu suponho que voc tenha de sair da universidade em algum momento. Estou errado? -O que o faz pensar que eu vou vir aqui?- agora ela ainda escovava.- Eu tenho uma casa. -Voc sempre pode vir aqui, eu falei com o gerente. -Voc no deveria ter-se incomodado- ela fecha a porta nele. -O que , Fea?- ele questiona atravs da porta, ento alcana a rea de cozinha de sua dispendiosa sute, para pegar um pouco de leite da geladeira. Ela sai aps um tempo: -Quando ns vamos conversar sobre isso? -Sobre? Ela resfolga. -Sobre meu ex-namorado ser seu filho, Alexi. -Ns devemos falar sobre isso? -Por que falaramos, certo? -Foi uma coincidncia, Fea. Uma no muito fortuna, mas-Uma doentia. -O que voc quer que eu faa? Parece que eu no consigo me sentir culpado, eu deveria? -No uma questo de culpa. No foi culpa de ningum. s questo de decncia. -Eu ia querer ficar com voc no importa com quem voc tenha estado antes. Eu nem mesmo me sinto relacionado ao Aleksander. H qualquer conexo?- eram os olhos condenados.- Por outro lado, eu me sinto to profundamente conectado a voc. -No tivesse voc abandonado o Alek, ns dois nunca ficaramos juntos, mesmo com tendo ele partido.

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-Eu consigo-me sentir culpado por ter deixado um filho. E isso significa que eu consinto o que fiz. No posso fingir que sou o pai dele, e um pouco tarde demais para fingir que eu a vejo como sua namorada deixada para trs. Ela quis esbofete-lo por cham-la assim. Mas era o que ela era. -No importa como voc me v, porque isso exatamente como me sinto: deixada para trs. Ele percebeu, e arrependeu-se, que chegou ao ponto que no deveria. Alexi estava tentando posicionar-se onde j havia algum. Sangue de quem fosse, o problema que se derramara. Ele tentou encontrar seu equilbrio, procurar o proveito da vantagem de idade. Tomou-a em suas mos, e os olhos mais fixos disseram com cautela: -Voc est certa em querer discutir isso. Mas sua verdadeira aflio no sou eu ou nosso relacionamento. Voc simplesmente no queria estar discutindo assunto algum com qualquer outro homem. Ela tenta no chorar, embora soubesse que j o fazia. -V faculdade- Alexi abraa-a com fora, ela mal o sente.- Voc tem que secar seus olhos, v resolver o que precisa ser feito. -Voc quer que eu volte?- sua voz minscula pergunta num soluo. -Eu no tenho dvida disso. Mas sei que seria pedir muito que voc tambm no tivesse. -Eu tenho, tenho muitas dvidas. Mas o pior a certeza- ela tenta conter o pranto para falar- de que uma escolha no tenho mais. -Estarei esperando, quando quer que deseje voltar. Ele deixa o amplexo. E apenas assiste-a vestir-se e ir embora. No terminou, no entanto, aquele dia, quando Alexi enxergou-a novamente. Seu rosto no parecia muito menos confuso que da ltima vez, mas Fea ainda assim voltou. Ele abriu a porta para um sorriso tmido e frvolo. Ela entrou contando brevemente que os papis foram solucionados; mal ele virou-se para segui-la, seus dedos desabotoavam a prpria camisa. Ela passa os braos enlaando seu pescoo, sorri novamente aquele sorriso pouco profundo, quase triste. -Tenho bastante tempo agora. Devemos desperdi-lo? Por alguns segundos, Alexi no soube o que lhe dizer. Ele entendia que ela perdeu um amor vida, e temia que esse novo pudesse desaparecer de to sbito tambm. Como faz-la acreditar que ele a entendia? Alexi beija-lhe os lbios com quanta paixo de fato sentia. Deitou-a na cama, e fizeram o sexo que adoravam fazer.

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Fea s vezes suprimia seus reflexos de menina, mas dessa vez aninhou-se sobre o trax dele e refletiu: -O que isso que ns temos?- ainda em ecstasy, sussurra por entre os lbios trmulos; encolhida, nua. -Isso o qu?- ele tenta encontrar os azuis olhos dela. -Ns no conseguimos nos separar desde que nos conhecemos. Percebe?- ela olha para Alexi, mas no o enxerga. Estavam vazios. -Eu acho que ramos para nos unir. -Por causa do Alek? -No- ele abraa-a para si.- Talvez simplesmente porque devemos ficar juntos. -Ns nos conhecemos h alguns dias- ela no gostava do modo como dissera tanto aquilo a Aleksander. -Voc acredita no que quiser, Fea. Eu gosto de crer que fomos feitos um para o outro. -Voc est-se apaixonando por mim, Alexi?- ela olha finalmente para ele, realmente brava. Ele pego despreparado por tal pergunta to significativa. De repente, tinha 19 de novo e falava o que pensa. Beija-a na testa e sorri: -Eu fico feliz por estar. Quem se surpreende ela. -Eu no acho que posso lidar com amor novamente- Fea responde sria. Alexi encontrou-se disposto a faz-la superar o acontecido. Ela merecia superar. Pelo resto dessa noite, ele f-la ao menos sentir novamente. No amor, mas amada.

Quando Fea foi embora do hotel, Alexi tomou um banho e teve de dormir um pouco. Ao acordar, j era um pouco tarde. Saiu para comer alguma coisa e, aps o jantar, resolveu ir a um bar, sozinho mesmo. Servindo-se alegremente da deliciosa vodca nacional o scotch era melhor como aperitivo vespertino , no demorou muito at que se embriagasse. Quando se d conta, j estava danando, como animais em algum rito vulgar de acasalamento, com uma garota bem mais jovem embora provavelmente ainda menos que sua namorada. Ele um advogado de sucesso. O que estava fazendo bbado, mal vestido, sendo agarrado por algum que mais parecia que lhe exigiria o pagamento ao fim da noite? Foi nessa hora e nessa apenas, mas finalmente em que Alexi lembrou-se de por que estava l e de mais coisas que tinha a fazer.

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Pagou a conta no carto de crdito e, tentando ser um pouco responsvel, dormiu algum tempo no carro antes de dirigir de volta ao hotel. L, molhou o rosto por um pouco de sobriedade. Sentou-se na poltrona, em puro silncio, com desolao na face. Estou de volta Sucia, mal pensava, de onde sa h 18 anos. Ento ele quis voltar Finlndia. Alexi acorda com torcicolo, porque dormiu na poltrona mesmo. Levanta-se e olha no espelho. Pela primeira vez na vida, enxerga sua idade ao redor dos olhos j no to azuis. Corre para um banho, passa cremes e arruma o cabelo. Continuava sentindo-se com 50 anos aos 19, mas contava seus 37. Precisava de sua vida finlandesa de volta. S fez ligar para Fea: -Podemos nos ver hoje? -No, Alexi. No hoje, no amanh. Acho melhor no nos vermos mais. -Eu preciso muito de voc agora, Fea. Encontraram-se num Cafe perto da casa dela. Por que lhe era to difcil deixar Alexi? Apesar do tom desesperado ao telefone, Fea recebida por um beijo sorridente. -Tem o dia todo livre hoje? -Bem, a minha matrcula est trancada. -timo. Porque, nesse caso, ele todo seu. -O dia? -Isso. Farei dele seu. Tudo que voc pedir, ao menos hoje, lei. -Que tal comear explicando de onde veio tudo isso? -No, no. Nada de falar de mim. Hoje tudo sobre voc. -Voc est estranho, Alexi. -Eu no quero que essas pequenas coincidncias estraguem essa coisa legal que est rolando entre ns. Deixe qualquer problema por minha conta. Ns no queremos o stress tirando-lhe toda essa beleza jovial. -OK- ela ainda no estava no mesmo esprito que ele. -O que voc quiser fazer, onde e o que quiser comer, o que quiser comprar Faa-me esse favor, Fea, deixa-me esquecer de mim hoje, sendo tudo sobre voc. -Voc, Alexi,- ela pega-lhe a mo e d-lhe um beijo nos lbios carentes- voc est louco. Mesmo levando tempo e pacincia de ambas as partes para que ela concordasse, ou mesmo entendesse, eles declararam enfim o Dia Internacional da Fea. Alexi pagou-lhe roupas,

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refeies, CDs, livros, sapatos, bolsas e passeios. No incio, ela ficava sem jeito de aceitar qualquer coisa, mas ele fez tanta questo que teve de acostumar-se. Passaram o dia todo na rua. noite, ficaram no hotel entre sexo e conversas gargalhadas sobre o dia que tiveram. J era bem tarde na madrugada, ele abraava-a na cama, todas as luzes apagadas, apenas a muda televiso ligada. -Meu dia j acabou h horas. Podemos falar sobre voc agora? -Claro. Oi, eu sou Alexi W. Slavdersky. Eu nasci em Stockholm 37 anos atrs, o que faz de mim 17 anos mais velho que voc, minha doce Fea. Eles j conseguiam rir disso. Ela at d aquela tapa leve no ombro, dizendo numa voz fina Pra, em tom de quem no fazia questo alguma que ele parasse. -Eu tambm tenho um nome do meio oculto. Oi, Alexi W. Slavdersky. Muito prazer. Eu sou Fea H. Hjelmslev. -Toda a minha famlia, digo, eu e meus irmos, ns todos temos um nome do meio. E a gente no revela! -Eu lhe conto o meu se voc me contar o seu. -Eu no quero saber o seu. Vai que uma coisa to feia que me faa gostar menos de voc! Se voc faz segredo, coisa boa no . -No feio! Por qu? Voc esconde o seu tambm. Ele assustador? -No, mas fica melhor no carto de visitas. Alexi W. Slavdersky scio-fundador da Kontio, Keskinen & Slavdersky. Soa fidelidade, sem qualquer exposio. -Scio-fundador? Voc se deu realmente bem l na Finlndia. -Volte aos estudos e venha trabalhar para mim. Ela sorri com a proposta ao lu. -Eu no trabalharia para algum cujo nome do meio eu desconheo- continuavam com a brincadeira. -Vamos combinar o seguinte: se um de ns disser eu te amo, o outro tem que revelar o nome do meio. Ela sorri com a expectativa. -Combinado. Selam com um beijo. Conversam mais um pouco antes de dormir. Na no to manh seguinte, Alexi barbeava-se enquanto conversava com Fea: -Posso-lhe perguntar uma coisa, querida?

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-Desde que no me chame mais assim. -Desculpe. Ontem, quando ligou para sua me, o que foi exatamente que voc disse? -O que voc acha? Que passaria a noite num hotel com o antigo ex-namorado da Lorraine. Ele quase se corta. -Disse? -No, seu tonto. Eu disse a ela que passaria a noite fora, mas que no se preocupasse. E, qualquer coisa, meu celular estava ligado. -Seus pais lhe confiam toda essa liberdade? -No mais que a merecida. Alm do mais, desde o Alek, eles apenas me desejam qualquer coisa que me faa sorrir de novo. E ontem voc me fez sorrir o tempo todo. Ele termina a barba e vai abra-la. -Quer saber por qu? Diga-me o que significa o H, porque eu a amo. Eu tambm o amo, Alek. Ela estava novamente na cama com ele, dizendo-lhe pela zilionsima vez o que sentia. Mas eu amo mais, ele sempre discutia. Ns nos amamos igual, OK? Para ser justo. Ele beija-a e sempre pedia, Nunca me deixe, Fea, tinha seus olhos muitos azuis nos homocromos dela. Agora, o mesmo azul fitava-a. Ela precisou chorar para conseguir dizer: -Eu o amo. -Alexi William Slavdersky. Esse meu nome- ele abraa-a, mas ela corre para trancarse no banheiro. Ele fica preocupado, mas ela sai antes de meia hora. Parecia finalmente uma nova mulher. -Eu sou Fea Helgi Hjelmslev. Ele sabia que no devia questionar. Ento a beijou e puderam dessa vez fazer amor. Sentiram estar finalmente propensos a deixar qualquer passado no passado e viver aquele amor juntos, sem preocupaes. Mas isso conto de fadas. E a vida nunca fora um.

Era mais uma tarde almoando com Lorraine. O engraado que pareciam ter um relacionamento melhor agora do que quando estavam juntos, na adolescncia. A mulher largara o trabalho depois da tragdia, e ele estava em suas frias prolongadas. Tinham vrias tardes para conversar, no apenas sobre Aleksander. Com o interesse que Alexi sentia por ele, entretanto, esse costumava ser o assunto mais constante.

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-Ele gostava de cozinhar, sabia? -Srio? -Sim, adorava fazer experincias na cozinha. Ele j quase destruiu minha cozinha uma poro de vezes. Eu sempre gritava com ele. -Voc no faria isso hoje, faria? -Claro que faria. Ele explodia panelas! Eles riam. J se estava tornando confortante falar sobre ele. Era at um jeito de disfarar a dor afinal, relembrar ter vivido. Mant-lo vivo na memria era um jeito de mant-lo sempre por ali. Quando ela contava aquela historinha, era quase como se pudesse enxerg-lo em frente ao fogo, com um sorriso de quem sabia que algo daria errado. -Ele me ensinou umas receitas, para lhe dizer a verdade. Era bom nisso. -Esta que estamos comendo? -No, a esta ele s acrescentou um segredo ao molho. Nada que eu seja permitida contar- ela sorri. - bom v-la sorrindo de novo, Lorraine. -Alexi, uma parte de toda essa histria que boa pra voc que voc jamais saber a dor que perder um filho. -Para ser sincero, Lorraine Eu estou comeando a aprender que melhor passar por isso do que no ter um filho. Voc no diria o mesmo? -ah Com certeza Eu poderia no ter tido esse filho, assim no passaria pelo que estou passando hoje. Mas eu teria que ter perdido todas as maravilhas que o Alek me trouxe. -Viu? como aquele cantor country americano cantou Como ele dizia? Eu poderia ter perdido a dor, mas eu teria que ter perdido a dana. -Isso bonito- ela levanta-se, tirando os pratos.- Mas- ela tem de parar para no derrub-los, pois fora tomada por mais uma lembrana a pior que teria em toda sua vida.Ele merecia danar para sempre- suas lgrimas caem a. Ele logo tira os pratos da mo dela e pe-nos de volta sobre a mesa, para sent-la ali. Fica de p diante dela, deixando-a chorar. -Quando aquele telefone tocou,- Lorraine olha para o aparelho, condenando-o, em meio a seu choro desesperado- meu corao pulou uma batida sem saber por qu. Eu atendi e no reconheci a voz do outro lado. Quando ele me contou, eu soube soube que meu mundo estava acabado. Foi o fim. Eu no tenho mais vida, no tenho mais por que viver. Meu lindo

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beb Eu s fico imaginando se ele sentiu dor, se ele teve medo. Ele era to bom, estava sempre to feliz. Por que tirar isso dele? E por que tir-lo de mim? O Aleksander tinha o sorriso mais cheio de graa e os olhos mais cheios de luz. Era toda a graa e a luz da minha vida E tudo se foi, eu perdi meu filho. As lgrimas tornam-se to violentas que ela perde o flego para palavras. Lorraine esfora-se apenas para levantar parecia a maior fora do mundo que tinha de fazer e cair nos braos de Alexi. Com os prprios olhos mareados, ele s fazia simpatizar por uma me em estilhaos. Ela chorou e lamentou-se nos braos dele por algum tempo. Mais de vinte minutos depois, conseguiu acalmar-se para poder passar mais essa noite. Tentava juntar os pedaos aos poucos. Ela arrasta-se at o sof e ele escolta-a. Pe-na sentada e oferece: -Quer que lhe faa um ch ou algo assim? -Apenas sente-se a, Alexi. E isso ele fez, em silncio como ela. Lorraine ento interrompe-se em mais lamrias: -A maior pena que h gente que no aprende mesmo depois de Deus enviar um sinal. E eu no me refiro a voc- adiantou-se logo. -A quem ento? -ah quele pobre rapaz Ela poderia ter sido uma me como eu, uma me que tem de enfrentar as regras da natureza e enterrar o filho. Mas ainda assim ela no enxerga a sorte que tem ao no precisar fazer isso. -Do que voc est falando, Lorraine? -Como assim, Alexi? Voc leu o maldito recorte que lhe enviei. -Sim, repetidas vezes. -E o que dizia l? -Ora, fala sobre o acidente do Aleksander. O que mais seria? -E que o motorista sobreviveu, Alexi! Deus Voc chega a ser negligente. -ah Sim. E voc o conhecia? -O acidente no foi num txi, Alexi. Eu no deixaria meu filho simplesmente sair no carro de algum que eu no conheo. E, se assim fosse, ele estaria na cadeia. -Pode Pode-me falar quem ? De repente, era mais alguma coisa para se descobrir sobre Aleksander. Ele precisava saber.

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-O nome dele Cody. Um rapaz maravilhoso. Ele e o Aleksander viviam juntos. Era ele quem estava dirigindo. A polcia diz que ele estava embriagado ou algo assim, mas eu no quero fazer nada contra o Cody ou a famlia dele. O Aleksander era tudo que ele tinha. E agora ele est s. Pobre rapaz Eu j liguei vrias vezes, mas ele no volta pra c. Ele deve pensar que no mais bem-vindo sem o Aleksander. Mas devo-lhe dizer: eu adoro o rapaz e no lhe desejo qualquer mal pelo contrrio, tento ajud-lo com todo recurso que me resta , mas imaginar que ele poderia ter sido quem levou o Aleksander de mim pode at me fazer gostar menos dele. Aps a parte de O Aleksander era tudo que ele tinha, Alexi no parecia escutar muito. Com certeza esse rapaz estava passando por muita dor, perdera seu melhor amigo. Quem sabe at no se culpava pelo acidente? Os amigos tambm costumam saber de segredos que os pais no sabem. Ou a namorada. Alexi sentiu que precisava conhecer esse rapaz. Queria saber a verdade que s o mais ntimo dos amigos poderia mostrar.

Aps conseguir o endereo com Lorraine, Alexi j estava decidido a conhecer esse tal Cody Sskind. Ele nunca vira a si mesmo com tal obstinao. Sentia at que algo em si mudava. O que parecia ter-se transformado no objetivo daquela viagem. Na manh seguinte, no muito cedo, ele foi at a casa do rapaz, em Rinkeby. No lembra de qualquer vez ter ido a esse bairro. Hesitou um pouco antes de tocar a campainha. Tinha uma sensao de adrenalina em suas veias. Sem entender muito o porqu. Ouviu o zumbido ao apertar o boto e aguardou. A ansiedade crescia. Ouviu o interfone: -Quem ? -Cody? Cody Sskind? -Quem quer saber? -Voc no est encrencado. Sou um amigo Um amigo da Fea, quer dizer, da Lorraine. E conheo a Fea. -Vou deixar o confuso a entrar- ele aperta um boto para abrir a porta. Era um daqueles prdios em que h vrios flats, voc toca o interfone do lado de fora, para um especfico. A porta abriu-se diante dele e ele foi logo subindo as escadas. Encontrou o nmero que lhe fora dado. A porta estava semi-aberta, s com a corrente passada. Ele bateu. Parecia haver algum esforo para abrir a corrente. -Me, voc podia me dar uma mo aqui?

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-Que tal novas pernas? Que droga!- ela abre e volta imediatamente para dentro. A porta finalmente abriu-se, ento Alexi viu. O rapaz estava numa cadeira de rodas. -Bom dia, estou o- ele no parava de fitar o rapaz, a cadeira, sua expresso. -Continua confuso? -Desculpe. que eu no imaginava. E Alexi continuava olhando, observando cada detalhe. No fundo, era um rapaz bastante bonito. Tinha os olhos verdes, que naquele momento mal se mostravam, apresentavam-se fundos, cados, sem brilho. O cabelo escuro parecia to sem vida quanto todo o semblante do garoto. As mos machucadas, a pele mal cuidada, o rosto tinha hematomas antigos e alguns pontos. Era a primeira vez que via um rapaz prximo de seu filho, e algo levava-o a ligar aquela imagem que tentava montar de Aleksander. Um rapaz invlido, combalido numa cadeira de rodas. Pior que isso, preso a uma expresso de semi-morte. -Meu nome Alexi Slavdersky, eu sou o pai do Aleksander. Ao pronunciar Slavdersky, a mulher jogada ao sof daquela sala minscula finalmente olhou para o homem ali de p. -Cody, o que esse homem est fazendo na minha casa? -Ele j est saindo, me. S isso. Ento Cody moveu-se at prximo da porta, que ainda estava aberta. Sem falar nenhuma palavra, seu olhar expulsava Alexi dali. Sem entender uma s coisa, ele manteve seus modos. Entregou seu carto de visitas, com o endereo do hotel anotado caneta atrs, ento foi embora. Voltou para o hotel, dirigindo e pensando. Tentando imaginar no que seu filho pareciase com Cody. E tentando entender por que o pai de seu falecido amigo trazia-lhe tanta ira. Ele apenas tornava-se mais e mais curioso com o que lhe ocorrera.

O telefone de seu quarto toca e a recepo avisa-lhe que Cody Sskind estaria a caminho de sua sute. Ele permite, tentando deduzir o que o motivara a procur-lo aps to rude dispensa. Interessava-se quaisquer fossem suas razes. Ento Alexi abre a porta para ver de novo aquele rapaz na cadeira de rodas e de novo perguntar-se se Cody lembrava seu filho de algum modo. -Voc est sozinho?- ele entra antes de qualquer coisa ser dita. -Estou. Por qu?

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-Por que voc me procurou em casa ontem?- fala parando ao lado da cama.- Minha me no pode nem ouvir o nome do Alek. Quanto menos de seu suposto pai. -Desculpe. Mas o caso que eu voltei para a Sucia para descobrir o que perdi da vida do Aleksander. -Eu no estou interessado na sua histria. Vim aqui para perguntar: voc est interessado na minha? E como estava! Num primeiro momento, era s o que queria saber. Mas ento comeou a hesitar. Deve ter ficado uns dois minutos oscilando sem perceber os olhos verdes de Cody fitando-o impaciente. E quem percebeu uma mudana de idia foi Cody. O rapaz queria contar sua histria. Achara que faria o favor de esclarecer Alexi se esse quisesse, mas s procurava algum que escutaria o que ele precisava contar. Foi, pois, logo falando: -Conheci o Alek quando ele tinha quinze anos, eu tinha vinte, numa rave. Era a primeira vez dele numa. Ele devia estar assustado com tanta gente alucinada de ecstasy e cocana danando quela msica eletrnica pesada. Cheguei perto dele e perguntei o que fazia ali parado. Quis dizer por que ele no danava, mas ele foi logo respondendo, meio tmido, que escutara que aquele era um bom lugar para conhecer rapazes hm que beijassem rapazes. E eu era um deles. Eu sugeri que bebssemos e danssemos juntos. Ele aceitou, s recusou os sintticos. Num segundo, Alexi ficou mais interessado. Seria seu filho um viciado em drogas? Teria seu abandono causado ou ao menos influenciado isso? -Sim, Alek fumava maconha. Nunca foi alm disso, nem experimentou ecstasy ou algo que o valha. Apenas ficava alto comigo todos os dias. Eu poderia estar preso porque o motorista do carro no acidente- simula aspas com os dedos- estava chapado. Mas isso no lhe traria Aleksander de volta de qualquer maneira. E ela no sabe exatamente a que nvel chegava nossa amizade. Ela no sabe que ele faltava escola para fumar baseados comigo. -E voc sabe de tudo, no , Cody?- Alexi pergunta num tom incrdulo e at sarcstico. -Gosto de crer que eu era o nico quem realmente conheceu o Alek. Resposta para tudo; isso certamente ele tinha. -E voc sabia sobre a Fea, mas continuou com ele? -O apaixonado pela garota voc, no eu- Alexi comeava a acreditar que Cody sabia de tudo, ou pelo menos das coisas no reveladas.

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Num dia qualquer, na verdade, Cody recebeu em seu celular a mensagem Merda! Estou namorando o pai do Alek!. Diante disso, fcil deduzir que no se entra nessa situao por qualquer sentimento frvolo. - complic-A Fea uma boa garota,- Cody continua- e era ela quem prendia o Alek ao nico mundo em que ele se aceitava. Ela o via como um anjo, porque era como ele se comportava ao lado dela. Seu filho no era um dissimulado- foi a primeira vez que ele chama Aleksander de seu filho, mas aquilo no soou bom; parecia que Cody queria completar com diferente do pai.- Ele era verdadeiro a todo tempo. Ao meu lado, inconseqente; com a Fea, um anjo. Ele no quis que elas soubessem a outra verdade, porque passaro o resto da vida lembrandoo como um anjo. -E por que eu posso arruinar essa imagem que fizeram dele para mim e o enxergar como um adolescente rebelde e drogado? -Voc veio aqui atrs da verdade. Sou eu quem vai trazer-lha. Cody estava decidido a tanto. -O Alek amava a Fea Ou pelo menos amava si mesmo ao lado dela. Comigo, era s liberdade, um outro mundo em que ele curtia distrair-se. Foi s ento que Alexi reparou: -Voc o amava, Cody? Lgrimas preencheram os olhos verdes do rapaz. -Eu amo o Alek. -E voc no se importava com a relao dele com a Fea? -Ele no me amou como a ela- Cody no parecia temer dizer qualquer coisa. Seu discurso indicava como Aleksander era indefinido.- E ele era feliz assim. Felicidade! Aleksander, risco, Slavdersky fora feliz. Era mais do que seu pai conseguira a vida toda. Foi uma pausa longa que Cody fez ao dizer aquilo. A continuou: -Se quer saber mais:- ele contava sem se importar se Alexi queria ou no- estvamos juntos desde aquela rave h quase trs anos. J fazia quase dois anos que namorava Fea, cinco que a conhecia. Se voc se pergunta sobre como a Fea se sentiria em relao a isso; em defesa do Alek, ele a fez feliz por todo o tempo ao lado dela. E mesmo aps a morte, pois voc veio at ela. -Nossa situao no simples. H-

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-O Alek precisou de dois mundos,- Cody no quis escutar Alexi- para poder viver em paz consigo mesmo. Ele amou sua me e sua namorada, no queria decepcion-las ao mostrar-lhes que sua vida era fumar maconha, beber vodka pura e foder o melhor amigo. Eu conheci a Lorraine, uma tima me. Desde sempre, me acolhera como filho. Eu tambm, Alexi, fui abandonado pelo pai. E at pelo irmo. Mas no tive a mesma sorte do Alek. Minha me est chapada desde o dia em que o cara se foi. E o Alek temia que a Lorraine quisesse tirar-me da vida deles ao saber de tudo, eu perdendo a nica famlia que tenho. Se havia dois Aleksanders, era por conta de seu altrusmo, da cautela por no decepcionar os dois amores da vida dele. As pessoas dizem que preferem sempre a verdade, mas isso s acontece quando a verdade agrada; caso contrrio, ficamos com a felicidade mesmo. A princpio, Alexi no dera muito crdito histria de Cody. Mas o rapaz falava com tanta intensidade e paixo na voz e tamanha seriedade que Alexi comeava a perceber que Cody tinha a sabedoria de conhecer de fato a verdade. O homem j estava sentado na cama, diante do garoto, hipnotizado pela fala deste. E j se sentindo ele a criana, que tanto tinha para absorver sobre o mundo real. Num repente, Cody d-se conta da saudade. Aleksander dizia-lhes que eles tinham um mundo prprio, e que s Cody entendia-o. Agora esse mundo estava vazio e sem sentido. Era a primeira vez que contava aquela histria, que compartilhava seu mundo secreto. Mesmo um tanto insano, tudo aquilo soava bem demais. Uma insanidade deleitosa. Essa concluso levou Cody aos prantos. Alexi assustou-se com essa reao. Sem saber muito o que fazer, ele levanta-se da cama e abraa o garoto. Aos poucos, Cody foi-se acalmando e parando de chorar. -Desde que sa do hospital, foi o primeiro abrao que ganhei- ele murmurou numa sinceridade emotiva. Desvencilharam-se, e Alexi olhou-o na profundidade verde de seu olhar. -s vezes s o que precisamos- Alexi responde. -Talvez eu esteja enganado, mas acho que voc seria um timo pai. S precisava ter-se dado uma chance. Ter-se dado uma chance. Era s o que ele buscava agora. Mas ele continuava cego diante dela.

J fazia semanas que Alexi fingia no haver certo objetivo para estar na Sucia. Reviu Lorraine e conheceu o tal Cody. Descobriu ento que seu filho era possivelmente bissexual,

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fumava maconha e bebia como no houvesse outra coisa a fazer. Pretendia saber mais sobre Aleksander, mas tinha de assumir que mais algum tinha o direito de saber sobre sua prole perdida. Era domingo e Alexi lembrava-se bem dos almoos religiosamente feitos todos os domingos, todos juntos na grande sala de jantar. Torcia para que a tradio no se tivesse esgotado e, acima de tudo, torcia para que seus pais ainda morassem na mesma casa, na frente da qual j havia estacionado h alguns minutos seu Mercedes-Benz alugado. Estava ainda dentro do carro, forando a memria para que trouxessem lembranas, mas nada muito significativo surgia. Depois precisou de mais uns minutos para aquietar a ansiedade que urgia dentro dele. A seu celular tocou, era uma mensagem de Fea queria v-lo. Hoje no, linda. Vou rever meus pais aps mais de 18 anos de total ausncia e silncio. No parecia haver maneira melhor de contar. E desligou o aparelho. Concentrou-se mais algum tempo. Logo percebeu que, se colocasse muito pensamento nisso, no sairia do carro e acabaria por dirigir de volta ao hotel. Abriu a porta e saiu num salto rpido. Estava frio e percebeu que esqueceu o vinho tinto no banco de passageiros. No entanto, no sabia se a recepo seria boa o suficiente para vinho, ento achou simplesmente mais seguro apenas trancar o vinho dentro do carro. De p porta, respirou fundo com o dedo perto da campainha, fazendo que apert-la-ia a qualquer instante. Sentia-se um idiota. Respirou fundo e fechou os olhos para tocar. Ouvir aquele som l dentro arrepiou-lhe a espinha e teve o reflexo de correr. Firmou os ps no cho e olhou ao redor enquanto esperava, tentando distrair-se. Percebeu ento um pinheiro l dentro, j passando em muito a altura do muro da casa. Lembrou-se do dia especialmente frio num inverno qualquer em que plantara o pinheiro com o pai. Mais numa lio forada de preservar o ambiente e jardinagem do que num divertido momento entre pai e filho. Na verdade, o pai era um pouco obcecado por natal e queria seu prprio pinheiro nos prximos anos. A cada natal que Alexi tivera de decorar o pinheiro no quintal, ele quase pudera sentir novamente todos os arranhes do processo. Observando a altura da rvore decorada, mal viu a porta abrir-se. Olhou para adiante, e, ao enxergar aqueles olhos azuis, ela teve certeza de quem tinha sua frente: -Meu fi- ela nem conseguiu completar a palavra.- oj herre Gud! Alexi! Deus o trouxe de volta, meu filho- ela nem podia acreditar, sua voz estava muito fraca devido ao choque.- oh Deus voc mesmo, Alexi- ela pe a mo trmula no rosto dele. Tinha certeza ser seu

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filho, apenas queria senti-lo novamente aps tantos anos indagando-se se ele estaria ao menos vivo. Ele sorri e seu sorriso era exatamente como ela lembrava. Ele j era um homem, mas em nada mudara. Todos esses anos passados e seu garoto ainda estava l. Seus olhos tiveram de preencher-se. -Alexi, meu filho- j com lgrimas escorrendo pelo rosto, ela puxa-o para perto de si num abrao firme mas ainda trmulo.- Obrigada, meu Deus!- ela nem se desvencilha para dar graas.- No houve um dia em que no rezei por sua segurana e para voc voltar. E voc voltou, meu filho! Eu nem consigo acreditar- sua voz j tinha mais nimo agora. S agora ele passa os braos enlaando aquela mulher pequena mas visivelmente forte que tinha diante de si. O toque dela era to confortvel e familiar. Quase pde sentir-se em casa novamente. E conseguiu dizer: -Eu a amo, me. Ela puxa-o para dentro pela mo, aos berros: -Mattias, Mattias! Voc no vai acreditar! -Que gritaria essa, Paula?- ele vinha saindo e ela ia entrando. Encontram-se pouco adentro da porta da sala.- oj herre gud! Alexi William Slavdersky? -Sim, Mattias. nosso filhinho. -Ele j no tem nada de menino, Paula. Alexi, o que voc est fazendo aqui? Ns pensamos que voc tinha morrido. -No, no pensamos!- ela avisa o filho e, ao mesmo tempo, repreende o marido. - domingo. Ns ainda almoamos juntos aos domingos?- foi o melhor em que ele pde pensar. -Claro que sim! Com voc de volta, sim. Eu vou ligar para os seus irmos- ela corre excitada pegar o telefone. -Alexi- o pai continuava a fit-lo e examin-lo todo, perplexo. -Pai- ele sorri.- Como eu senti sua falta. -No, no sentiu! Se sentisse, teria visitado ou pelo menos ligado. No teria deixado sua me perguntando a Deus todo dia se voc estava vivo. -Mattias, pare de pegar no p do garoto! Ele est de volta e s o que importa. -Ele no mais um garoto, Paula. J no era mesmo quando partiu- ele grita para ela, que estava na cozinha falando com Lillac e Todd.- Mes Dizem que foram feitas para

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perdoar. E eu como pai que tenho que perguntar: onde foi que voc se meteu todo esse tempo, rapaz? -Eu vou responder a toda pergunta que voc tiver, pai,- ela temia qualquer- mas, por ora, posso apenas abra-lo?- seu sorriso agora pueril amolece-o um pouco. -Meu filho, voc voltou para casa- Mattias aperta-o forte e por um bom tempo. Paula volta sala, dizendo: -A Lillac est vindo correndo checar se no me esqueci de tomar meus remdios. E o Todd no queria deixar o Dylan para vir ver se eu estou louca, mas acho que ele acreditou finalmente. -Enquanto esperamos, voc pode ir contando o que fez nesses ltimos hm 18, 19 anos? -Deixe-o em paz, Mattias- a me abraa Alexi de novo. -Eu prometo contar tudo quando estivermos todos unidos de novo. -Todos unidos de novo!- Paula repete extasiada. Em questo de meia hora, chegaram os irmos; Lillac primeiro, depois Todd, que teve de deixar o filho com a me dele. O rosto do irmo era todo espanto. No podia acreditar em quanto Alexi cresceu, em quo bem vestido ele estava, na Mercedes estacionada l fora e no tempo que se foi. O olhar de Lillac, por sua vez, foi um pouco mais entristecedor para Alexi. Ela simplesmente no tinha mais o olhar da garotinha de que ele se lembrava. Seria difcil aceitar que perdera sua irmzinha. Enquanto o abrao de Todd venceu como o mais forte, mais entusistico e mais longo; tudo que Lillac fez foi olh-lo detalhada mas rapidamente, dizer Voc est de volta, Alexi e esboar um sorriso confuso e de seu tanto pasmo. -Eu s tinha feito almoo para mim e para o pai de vocs, mas j congelei tudo e pedi comida japonesa. Ningum alrgico quelas coisas, certo? -Sente-se, Paula. Vamos conversar com nosso filho. Alexi quem obedece logo. Senta-se no sof e indica que a me sente-se a seu lado. -Pare de ficar mandando em mim, Mattias. Sou sua esposa, no sua empregada- ela vai para perto do filho.- E pare de ficar mandando no seu filho tambm; ele acabou de chegar, meu Deus! -Acho justo o Alexi contar algumas novidades, me- Todd sugere, menos acusativo que seu pai. Alexi percebe que no havia mais desculpas, teria de comear a falar.

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-Eu estive na Finlndia todo esse tempo. Peguei um trem, um navio e fui o mais longe que pude. Fui parar em Helsinki. -Vinte anos aqui do lado Sua coragem no o levou nem fora da Pennsula- o pai grunhia baixo. -Mattias!- Paula chama-lhe a ateno. Alexi ignorava-o, porque na verdade dava-lhe a razo, ento preferia relevar. -L, pus meus anos de estudo de finlands e ingls em prtica. Comecei a trabalhar como assistente num escritrio para um homem chamado Toni Keskinen. Fui juntando dinheiro e, em menos de dois anos, Keskinen aconselhou-me a fazer faculdade, ofereceu-me qualquer ajuda financeira, para que trabalhasse com ele depois. Usufruindo de todos os benefcios, entrei na Universidade de Helsinki e me formei em Direito. -Direito?- sua me, se estivesse de p, teria cado com mais essa surpresa. -Sim, me- ele sorri com certo orgulho.- Enquanto fazia o mestrado, j trabalhava com Keskinen no mesmo escritrio de antes. Ao concluir meu PhD, Keskinen e eu nos juntamos a outro advogado e fundamos a Kontio, Keskinen & Slavdersky, que hoje, aps apenas sete anos, j uma grande firma de advocacia. -Ou seja, meu irmo foi para a Finlndia e ficou rico- Todd sorri, contente por ele. -Bem,- Alexi ri-se um pouco ainda um tanto desconcertado, na verdade- pode-se dizer que sim. -Rico, mas no tinha dinheiro para comprar um telefone, eu assumo?-o pai insistia. -Pai eu no parti para simplesmente abandon-los. E meu motivo foi covardia. Eu amo todos vocs, mas fui to covarde ao deixar minha vida para trs daquele jeito, to sbito, to inexplicvel. Eu simplesmente no achei que merecia ter vocs de volta, no achei que vocs deveriam suportar ter criado um covarde. -Ento algo mudou e voc voltou?- sua me sugere. -Bem, algo aconteceu -Conte!- Todd logo pede. A campainha toca, era o almoo. Aps alguma movimentao para acomodarem-se todos mesa que Paula j havia arrumado, puseram-se a comer no antes de ela agradecer pela comida e, um milho de vezes mais, por ter seu filho caula presente naquela refeio. Aps algumas garfadas, Todd foi quem retomou: -Conte-nos o que aconteceu, Alexi.

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Antes de falar mais, ele lana os olhos azuis nos verdes de Lillac. Seus olhos antes eram da cor do mar, seus cabelos, da cor de mel; agora ela era apenas loira e desconhecida. No falou muito desde que chegou. Ele continuava procurando sua irmzinha. Devia estar ali em algum lugar. -Havia uma garota, Lorraine, que eu namorava. -Voc tinha tantas namoradas, Alexi- Todd, como os outros, no a conhecia. -Ela mora mais perto da cidade. Era a bela Lorraine, com seus cabelos longos em grandes ondas loiras, aqueles olhos quase to azuis quanto de Paul Newman. Era o que eu pensava- que memria veio-lhe nesse instante. Uma memria presa apenas ao passado. Paula imaginou logo que ele apaixonou-se e fugiu com a tal bela Lorraine. Seria uma boa histria para contar aos netos por que tambm torcia. -Em abril de 88, a Lorraine me contou que A Lorraine estava grvida. Um silncio rpido antes de Mattias voltar a resmungar: -Ento isso? Voc engravidou a garota, amarelou e foi embora? E foi o mais longe que pde, at Helsinki! -Mattias- Paula estava-se cansando.- E virou advogado de sucesso, no se esquea. Diga, Alexi, voc ficou com medo da nossa reao e fugiu com a Lorraine para a Finlndia? Em alguma primeira reao notvel, Lillac no conseguiu conter uma risada irnica. A me apenas lana-lhe um olhar reprovando. Pelo menos um trao da pequena Lillac: sua irm conhecia-o bem. -No, me Eu abandonei tudo aqui, inclusive a Lorraine e meu filho. -Seu filho? um garoto? Voc o conheceu? -No, me, e por isso que voltei- sem que ele perceba, seus olhos ficam mareados; a me logo simpatiza.- Vocs no o conheceram mesmo? -Mas claro que no, Alexi. Ningum sabia desse rapaz- Paula responde por todos, que confirmam com os olhares exceto o de Lillac, que continua estril demais para dizer qualquer coisa. -Meu filho Seu nome Aleksander Slavdersky Nygrd. O Alek morreu num acidente de carro em setembro passado. -oj herre gud- Paula logo sente. Todos emudecem. E assim continuou o resto do almoo. Ningum tinha mais perguntas aps essa notcia. Comeram enroscados nos prprios pensamentos, os mais diversos, at o fim. Num silncio apropriado atmosfera, Lorraine trazia a sobremesa. O pai de Alexi, que

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aps a notcia pareceu ainda mais consternado, retirou-se da mesa antes que sua esposa voltasse da cozinha. -Ele ainda est um pouco chocado com tantas novidades- sua voz delicada escusa-o, dando-lhe o espao que sabia que ele precisava. Depois da refeio, cada um foi ocupar-se sozinho de alguma forma. Alexi quis rever a casa. Ouviu que sua me conservara seu quarto intacto pelos primeiros dez anos com alguma esperana do retorno do filho. Depois disso, o cmodo transformou-se num lugar qualquer onde ningum dormia e coisas eram armazenadas. S os quartos de Todd e Lillac foram mantidos, mesmo aps os casamentos. A porta no rangeu ao ser aberta, mas teria causado um clima cinfilo se tivesse rangido. Nem o piso, quando Alexi entrou, mas foi a mesma sensao de se houvesse os rudos certos. Era aquela sensao de nostalgia misturada com assombro, como se ele tivesse recordado exatamente o quarto dele, mas no tinha Alexi no lembrava muito bem, fazia j muito tempo. Ele se sentou no cho mesmo, pois no havia onde mais. S se viam caixas e armrios lotados. Ele arrastou umas caixas para perto de si e vasculhou em busca de fotos, cartas ou qualquer coisa cuja existncia pudessem ter esquecido e que pudesse trazer-lhe alguma pista sobre seu filho. Caou e caou, mas parecia improvvel. Eram livros, documentos, coisas antigas que no queriam jogar fora. Num abrir de porta suave, Todd interrompeu a pequena busca de Alexi. Ele nota que seu irmo trazia algo nas mos! Era apenas a chave do carro Todd senta-se no cho tambm, ao lado do irmo. -Posso-lhe perguntar uma coisa?- Alexi dirige seus olhos a ele. -O que quiser. -Vocs no procuraram por mim? Apenas esperaram? Todd tentou no se sentir desgostoso com a pergunta. Como se a famlia importasse-se com ele tanto quanto Alexi por eles. -Voc j era maior de idade, Alexi. Depois de procurar em todos os hospitais e delegacias que pudemos pensar, voc foi oficialmente declarado como ausente, eles no mais procurariam por voc. Ns s podamos esperar. -Desculpe-me pelo que os fiz passar. Com um sorriso e um tapinha no ombro, Todd fala, pensativo: -Eu sempre soube que voc voltaria

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-Srio? Porque eu acho que no voltaria se o garoto -No, eu no sabia! Mas era bom tentar acreditar que sim. Principalmente depois que o Dylan nasceu. Sei l, eu queria ligar e cham-lo para ser padrinho, mas a eu lembrava que no tinha seu telefone. Cada palavra nova que ele aprendia me fazia pensar em como voc conseguia viver sem escutar palavras do seu filho. A eu ficava pensando se voc caiu na real e arranjou outro filho para voc l onde quer que voc estivesse. -Voc sabia- lgrimas encheram os olhos azuis de Alexi. -Eu o conheci, Alexi. -Por que no disse? -Ele pediu que ningum soubesse, ningum mesmo. Investigou a fundo a vida da me dele at descobrir quem era seu pai. Ele se interessava por voc. Contou-me que s queria um pai, mesmo um que o tivesse abandonado. At que- Todd pausou num repente. -At que ele descobriu os fatos e seu interesse em mim virou dio? -Ele jamais o odiou. Apenas o abandonou, como voc fez com ele. -Eu no quero me justificar, mas eu estava apavorado. Temo que ele ficaria melhor sem mim mesmo. -Ele era de fato um timo rapaz. Mas o medo teria vindo de qualquer maneira; eu sei disso. E ser pai sempre uma grande bno, Alexi. Seu filho adorava o meu. Sabe, ele gostava dessa famlia. Acho que mais que isso: ele gostava de famlia. Ele sempre falava como a Lorraine era uma tima me, disse-me algumas vezes que queria um pai, um irmo, uma esposa, um filho Eu entendo que aos 19 bem mais difcil que aos 35; mas, no fim do dia, tudo valeria a pena de qualquer maneira. -Talvez Mas agora tarde. Ento Todd lembrou-se. -Eu o conhecia em segredo, a Lorraine nunca soube. Fiquei chocado quando voc contou que o Aleksander sofrera o acidente. Sim, j fazia semanas que no o via. Mas imaginei que ele apenas ficara ausente por um tempo, isso normal num jovem como ele. Jamais imaginaria que essa tragdia acontecera. -Talvez voc sinta mais falta dele do que eu -No. Voc sentiu sua falta esse tempo todo, mesmo que no soubesse; eu estou triste que ele se foi. Como eu sentiria se algo de ruim acontecesse com o meu beb. -Obrigado, Todd. Voc deve ter sido para ele o que eu no poderia ser jamais.

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-No. Ele precisou de um pai. O homem levanta-se do lado do irmo e sai, sem querer continuar com aquela conversa. Precisava buscar seu filho, lev-lo para sua casa, curti-lo e talvez, no meio da noite, depois de colocar Dylan na cama, antes de dormir, chorar um pouco pela perda de Aleksander como Alexi ainda no chorara, pois no se pode perder o que nunca teve.

Aleksander j era adolescente, mas nunca sentia vergonha por fugir para a me quando tinha um sonho ruim. Nesse dia, no entanto, foi apenas falta de sono o motivo. Abriu a porta o mais silenciosamente que pde, no sabia se Lorraine estava acordada. Enxergou a luminria acesa, entrou logo. Jogou-se deitado na cama dela e foi aninhando-se, com a cabea em seu colo. -No consegue dormir? -Nem voc?- ela pe o livro de lado. -Acho que comi muito no jantar. -Sim, minha culpa por fazer massa noite. Ficou um pouco pesado demais, no ficou? -No, mas eu amei tanto que exagerei- ele sorri to pueril.- Voc parece uma senhorinha com esses culos. Eram os culos de leitura dela. De fato, trazidos pela idade. -Bem, Aleksander, isso no muito cavalheiresco de se dizer. -Eu no ligo sabe, para idade e envelhecer. S o tempo pode-lhe fazer essa mulher to sbia, sbia o bastante para criar um filho como eu. -Bem, voc o filho mais fcil do mundo. -Mas no foi sempre fcil, no , me- ele tira-lhe os culos e pe em si, mudando a posio de sua cabea no colo dela, de forma a no mais fit-la, mas o quarto.- Eles no parecem fazer muita diferena- pe-nos de lado na cama e senta-se de frente a me. -Isso porque voc s tem 16 anos- ela sorri e passa a mo em seu cabelo. Aleksander pe uma mo em cada lado do rosto de Lorraine, os indicadores percorrendo a volta de seus olhos, azuis mas no como os dele. -Eu falo srio. Cada pequena ruga em seu rosto conta como voc uma me perfeita. Cada noite que eu dormi na casa de um amigo, cada vez que a Fea vem dormir aqui, cada boletim que eu trago para casa. Elas a fazem linda, me- ele sorri o mais terno. Lorraine s pde sorrir de volta.

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-Talvez voc tenha razo. No devo me envergonhar do tempo que passa. Cada minuto que vivo um minuto a mais com voc em minha vida, no mesmo, meu anjo? Ele d-lhe um beijo muito macio em sua bochecha. Deita-se novamente com a cabea em seu colo, e ela comea a acariciar-lhe o cabelo. -Como estar grvida, me? -Aleksander, como est a Fea? -No grvida!- ele ri alto.- Quanta desconfiana- ele mexia-se muito, deitado.- Essa s uma das coisas que eu nunca vou descobrir em minha vida. s vezes sinto que h muitas delas. -Alm das coisas de mulher, no h muito que voc no possa experimentar na sua vida, filho. -Eu gostaria de saber como ter um irmo No estou pedindo um! S queria que fosse como, sei l, uma roupa; voc experimenta, s vezes at leva para casa, mas depois devolve se no gostar muito. -Esse no o tipo de homem que eu o criei para ser, Aleksander- ela fala firme, mas ainda meiga. -No sou esse tipo de homem, me. Mas eu tenho 16 anos, acho que normal ter essas ansiedades e curiosidades. Lorraine separa os cabelos sobre a testa de Aleksander por um segundo, segurando seu rosto e fitando-o nos olhos. Havia momentos, momentos como esse, em que ela mal conseguia acreditar no filho que tinha. -Eu o amo. Voc sabe disso, claro. Mas, por favor, nunca se esquea que eu o amo demais. Ele sorri e segura o rosto dela como ela fazia com ele. -Fale Teddy bear- ele pede risonho. -Teddy bear- ela pronuncia entre as bochechas amassadas. Aleksander solta sua risada alta e cheia de luz. -Eu tambm a amo, me- ele senta-se de novo, para dar-lhe outro beijo, na testa.- Eu adoro que posso ser criana com voc. -Claro que pode. Porque, para mim, voc sempre uma criana. -Eu sei. Sei que voc se preocupa comigo, ento gosto de brincar com voc para que possa tambm se divertir comigo. -Me preocupar com voc meu papel, que eu amo cumprir.

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-E eu me preocupo com voc- ele diz isso com um semblante um pouco mais srio, ainda dcil. -No h nada que se preocupar- ela garante. -Tem sido difcil? Me criar sozinha, s ter a mim com quem contar. Os pais de Lorraine no apoiaram a idia duma gravidez aos dezoito anos, com um homem que eles nem conheciam, que ela prpria mal conhecia. Eles perderam contato ao passo que ela tinha de sustentar-se sozinha. -Difcil no a palavra, Aleksander. Ser me uma srie de sacrifcios os quais temos alegria em tomar. Entende? -Claro. Como eu daria minha vida por voc. V? Ser filho um pouco como ser me tambm. -Tenho certeza de que, pelo menos para voc, sim- ela puxa-o pela parte de trs da cabea e beija-lhe a testa, mais o cabelo na verdade. Ento Aleksander, sentado com as pernas cruzadas sua frente, pegou uma mo de Lorraine entre suas duas mos quentes. Ele encarou-a srio como em raras vezes ficava. Foi a primeira vez em que Lorraine olhou para seu filho e enxergou um pequeno homem tomando seu lugar. Ele tinha uma pergunta importante a fazer e usou de sua voz mais suave para fazla: -Por que voc decidiu ficar comigo? Essa era na verdade uma pergunta que Lorraine nunca fez a si mesma. No que tivesse certeza desde o incio, ela de fato ponderou suas opes. Ento Alexi sumira e seus pais no dispuseram qualquer esforo para ajud-la. Ela tinha dezoito anos e teria obviamente que desistir de qualquer idia de prosseguir estudando. Ou ela poderia simplesmente livrar-se disso em algumas horas e seguir em frente com sua vida. Lorraine nunca tinha dado qualquer importncia a considerar como se sentia sobre aborto, at que estava diante de ter que decidir sobre seu prprio ventre. Ela nunca soube bem como decidiu por mant-lo, mas agora pareceu importante demais para Aleksander saber. Ele queria saber o que foi motivo suficiente para sua existncia. Queria saber o que a tornou capaz de amar uma criana que poderia trazer a fim a qualquer coisa que quisesse iniciar em sua vida. Ela no tinha uma resposta, mas precisava d-la a seu filho, ali naquele instante. To vidrado e sereno ele a olhava.

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-Eu estava sozinha na minha vida, pelo que eu havia feito comigo mesma. E voc poderia ser a pessoa a me salvar. Aleksander circunda-a em seu abrao sincero, uma mo em seu ombro, a outra bagunando o cabelo na parte de trs de sua cabea. Ele d um beijo forte na bochecha da me e fala silenciosamente: -Eu realmente espero ser. Com o sorriso mais amoroso nos lbios, Lorraine chorava sozinha em sua sala de estar. Ela no entendia como conseguiu sobreviver perda de Aleksander. No tinha a fora necessria, menos ainda a vontade. Ela ficou no silncio da meia luz da tarde que visitava-a em mais aquele dia vazio. Chorava por todas as lembranas que a faziam sorrir. Chorava com tranqilidade; no queria perturbar a solido que estava sentada na poltrona logo sua frente, observando-a em cada soluo contido.

No sabia j h quantas horas durava seu pranto exausto, quando seu celular tocou dentro de sua bolsa sobre a mesa de centro. Ela demorou a perceb-lo e, quando o alcanou, j havia parado. Era Alexi. Lorraine ainda no se decidiu sobre como sentir-se em relao prodigalidade de Alexi. Estava j to cheia de sentimentos negativos, no entanto, que achou melhor no se importar. Ela ligou de volta e ele logo atendeu. -Posso lev-la para jantar?- ele convida. -Eu realmente prefiro que no. Ele tinha de entender. -Se quiser, ns podemos comer alguma coisa aqui em casa- ela achou justo oferecer. -Perfeito. Eu levo a comida. O que acha de japons? -Est timo- ela no tinha costume de pedir comida, nem comer comida japonesa. Ele no demorou mais de uma hora para aparecer porta dela, com o sorriso e o olhar to familiares. -Sushi, sashimi, udon, tempura, guiosa Tenho tudo aqui. -Eu desconheo cada uma dessas palavras- ela limpou mais uma vez seus olhos com a manga longa de sua camiseta, depois prendeu seu cabelo num rabo de cavalo um pouco desleixado. -Eu lhe ensino como se comem essas coisas. L no escritrio, sempre que trabalhamos at muito tarde, comida japonesa nossa favorita.

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-E quando voc volta a trabalhar? Ela no quis soar como o tivesse mandando de volta embora, mas soou. -Eu economizei o suficiente para essas frias longas. E estou recebendo ainda das aes- ele tinha tempo. Ela tirava copos, pratos e talheres dos armrios da cozinha. Ele servia as comidas sobre a mesa. -Guarde os garfos, querida- Alexi sorri com os hashis nos dedos. -Eu no sei comer com esses pauzinhos. -No acredito. Venha, sente-se, eu vou ensin-la. Ela sentou-se e ele foi-lhe mostrando como segurar o talher oriental. No uma tarefa difcil, ela aprendeu rapidamente e gostou de rir enquanto tentava. Mais difcil seria comer o salmo to frio e corado sua frente. -Voc tem que manter os olhos fechados e a mente aberta- Alexi molha uma fatia no molho shoyu e leva-a sua boca. A princpio ela faz uma careta, mas ento gosta um pouco. Ele continuou fazendo-a experimentar cada prato. Ela adorou o tempura de camaro e legumes e acabou tomando toda uma grande tigela de udon. -Esse guiosa no de meu gosto, mas tenho certeza de que o Aleksander ia-se deliciarela encontra-se comentando. No tinham conversado sobre o filho deles at ento. Alexi sempre temia trazer o assunto tona. -Voc cozinhava para ele todos os dias? -Sem falta, caf da manh, almoo e jantar. Ele nunca gostou de comer muita comida ruim, tipo pizza. A no ser uma vez em que ele pegou a receita na internet e resolveu fazer a sua prpria. -Aposto que essa cozinha ficou uma baguna- Alexi olhava para o balco, tentando imagin-lo ali. -No tanto quanto se espera. Mas lembro que seu rosto ficou um pouco sujo de farinha e ele nem percebeu- Lorraine sorri com a imagem exata do rosto dele em sua mente. Ele nem completou dezoito anos de vida, mas havia tantas lembranas. Enquanto Alexi apenas queria descobrir o pouco que conseguisse. Conhecendo seu filho, Lorraine conseguiria entender um desejo de saber sobre Aleksander; o que ela no conseguia entender era Alexi ter esse desejo.

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Relutante, ele pergunta num tom manso: -O que voc faz Sabe, para lembrar-se do Alek? -Eu converso com ele todos os dias. Na primeira vez, doeu muito em mim por ouvir de volta silncio. Mas depois percebi que mant-lo em minha rotina mant-lo em minha mente. Ento, aps toda prece matinal, eu digo ol. Digo-lhe para- h meses cansara-se de tentar conter as lgrimas. E aqui seria inexeqvel- lembrar de levar o cachecol se ele for sair de casa e conto-lhe como sinto tanto sua falta. -Eu nem consigo imaginar o quanto voc sente- Alexi pe nos lbios o sorriso mais solidrio que pde arranjar. Ele arrepende-se um pouco de ter perguntado. Levanta-se de sua cadeira, pega em sua mo para que ela levante e abraa-a forte. Ela no resistiu por mais de um segundo, deixou-se abraar. Ele era, no fim das contas, parte do que trouxe sua maior alegria vida.

Alguns dias antes, Alexi telefonou ao seu irmo, quase ofegante, pedindo que o encontrasse em qualquer lugar a qualquer dia. Queria saber mais sobre Aleksander. Pediu tambm se poderia conhecer seu sobrinho. Por mais contente que estivesse com o retorno do irmo, Todd era, acima de tudo, um bom pai, cauteloso e preocupado. No quero que ele se envolva to cedo, ele diz no delicadamente. Alexi entende; sua mala ainda esperava no quarto do hotel para ser desfeita. Era um bom restaurante no centro de Stockholm; era uma noite de semana, as quais Todd costumava ter livres. -No acredito que voc se casou- Alexi comenta em meio a conversa enquanto liam o menu. -J me casei e j me divorciei. -Divorciado?- um sorriso de deboche. -Sim, e nome dela Jenni Holland. Conhecemo-nos na faculdade, nos apaixonamos e, um ano depois que me formei, comeamos a morar juntos. Ela maravilhosa, forte e equilibrada. Levou-nos anos para conseguir estabilidade financeira e emocional e maturidade para ter um ambiente apropriado para crianas. Tivemos um filho e ento ela no precisou de outro homem em sua vida. -Ela se casou de novo? -At agora no, mas levou a casa e metade do meu dinheiro, recebe uma penso generosa todo ms e j at tem um namorado ou outro. Se soubesse que voc um advogado

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importante, teria ido atrs. Gastei pilhas de dinheiro com um advogado que me deixou s com metade do que era meu e uma crise de meia idade. -Meia idade? -Direito meu, Alexi! Eu j tenho 41 anos. -Caramba! Quando foi que ficamos velhos assim? -Quando quase 20 anos se passaram. -E a guarda do garoto?- ligeiro, ele desvia o assunto. -Ns nunca ao menos pusemos isso em discusso. Antes de qualquer briga por prataria, ela formalizou um acordo de que posso v-lo quando quiser e temos fins de semana e feriados alternados. - por isso que voc no parece ter qualquer mgoa por ela. -Relacionamo-nos razoavelmente bem. E ela uma tima me. Apesar de toda a reforma na casa, sei que todo o dinheiro, no fim das contas, para o Dylan. -Como o Bob?- ele lembra. -Sim, Ontem s uma memria, amanh-nunca o que deveria ser- Alexi completa junto com ele, num sorriso compreensivo. um bom nome e uma homenagem justa. Eles pedem o prato. -Aqui, Alexi- Todd entrega-lhe alguns lbuns de fotos.- Voc ainda voltil demais para conhec-lo, mas pode ver suas fotos. Se me prometer devolver todas inteiras, deixo-o levar com voc. -Quantos anos ele tem? -Completar seis no dia 28 de dezembro- um sorriso de pai. -Seis anos e tudo isso de fotos? -Ele filho nico, ns somos bobos- ele no precisava se justificar.- Isso a quase nada da coleo que temos. Alexi passava por algumas de beb. -ah Olhe- Todd pega um lbum recente e caa freneticamente.- Aqui esto os nossos filhos. Havia neve por todo o lado, cobriam todo o corpo e parte da cabea com blusas, cachecol, gorro, luvas e bota como um bom pai os deixaria para brincar na neve. O colorido mais notvel eram os olhos azuis de Aleksander, que carregava o pequeno Dylan em seu ombro.

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-Isso foi em janeiro de 2006, quase um ano atrs. Ele j cresceu muito desde ento. Alexi apenas examinava os olhos azuis de Aleksander. Era bvia a semelhana que atordoava Fea. Ele conhecia os prprios olhos, e eles estavam ali naquela fotografia. -D-me essa, por favor. Todd ento lembra-se. -Tire uma cpia para mim, eu no tenho muitas fotos dele, Alexi. -Voc contou- ele contm-se um pouco para prosseguir- ao Dylan? Ele sabe que so primos? -Contei. Ele no frvolo como o pai- ele sorri em simpatia ao irmo.- Assim que o Aleksander apareceu porta do meu escritrio, eu soube que ele seu filho. A semelhana ridcula. Mas qualquer lembrana acabou ali, vocs so completamente diferentes- Alexi estava apenas comeando a descobrir quo diferentes.- Dylan o adorava, Alexi. Ele - Todd tem de levar uma mo aos olhos para tentar impedir as lgrimas, mas uma teimou e escapou.No consigo acreditar que ele se foi. O que eu vou dizer ao Dylan? Eles no se viam muito, mas toda vez era pura maravilha para meu filho. Ele tem seis anos, como vai entender isso? O pobre rapaz tinha 17 anos, Alexi! Apesar de ser ele o pai de Aleksander, ele quem se levanta e caminha ao lado do irmo para tranqiliz-lo. -Como isso aconteceu, Alexi? E como- ele lembra mais algumas coisas- como est o namorado dele? -O Cody? Voc sabe do Cody? -Sim, claro. Ele me avisou desde o comeo e perguntou se havia problema lev-lo junto quando encontrssemos o Dylan. Eu no estou criando meu filho para ser preconceituoso, disse logo no haver problema. -Parece ser uma histria to mais complicada que preconceito- ele balbucia. -O que ? -O Cody, Todd, estava ao volante. O acidente foi grave. O Cody ficou paraplgico. -oj gud Eram duas crianas. -Foi uma grande tragdia- ele no queria dizer mais. No deveria contar a seu irmo que seu filho ficou na companhia de dois rapazes que fumavam maconha e bebiam o tempo todo. Alexi mal conhecia qual a verdade nessa histria. -Voc entrou em contato com o Cody?

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-Sim, uma vez at agora. -Ele s veio visitar duas vezes, s viu o Dylan em uma. Mas, por favor, diga a ele que pode contar comigo para qualquer coisa de que precise. -Eu direi- ele sorri, agradecendo em nome do rapaz. -Desculpe, Alexi. Eu pareo mais abalado que voc, o prprio pai- ele esboa um sorriso desajeitado como sempre teve. - natural, voc o conheceu, eu no. -O que posso-lhe contar sobre ele?- ele queria ajud-lo a conhecer, sem desconfiar de que ele tambm sabia muito pouco.- Ele no falava muito de si- Todd pensava.- No comeo, s perguntava de voc. Depois de mim, at que tudo que ele fazia companhia e entreter o Dylan. ah Eu sempre perguntava de suas notas na escola, nada abaixo VG que costumava tirar em Histria, at um ocasional G. Mas era timo com nmeros, Matemtica, Fsica. O namorado o ajudava com Biologia. Ele dizia que no estudava muito, mas, com notas como aquelas, duvido. Ou ele era um pequeno gnio. Como voc, lembra? Voc s namorava e fazia festa e tambm no tinha nota menor que G, mas, no seu caso, era a Matemtica mesmo. -Eu no preciso muito dela hoje, garanto-lhe. -hm O que mais?- Todd vasculhava pela memria.- Ele ensinou o Dylan a andar de bicicleta! A refeio chega. -Como ele demorou. Eu tentava ensinar, mas, quando se torna pai aos 35 anos, no h mais como correr atrs da bicicleta todo curvado. A Jenni no queria ensin-lo, dizia que se recusava a ensin-lo uma forma de se machucar. Mas toda criana tem que andar de bicicleta, sabe? E o Dylan confiava no Aleksander- j falando num sofrido pretrito.- Um dia ele o levou para tentar na neve e fez de propsito com que o Dylan casse. claro que ele escolheu um lugar em que a neve estivesse bem fofa. E o menino filho nico, ento estava de capacete, cotoveleira, joelheira, s faltava um travesseiro amarrado. O Aleksander deixou que ele casse, num lugar macio, claro, s para o Dylan ver que no tem problema cair. S ento o Dylan deixava o Aleksander soltar a bicicleta aps algumas pedaladas. Ele no tinha mais medo de cair. E aprendeu logo. Assim seguiu-se todo o jantar. Todd ora contava sobre Aleksander, ora lembrava algo sobre Alexi, ora perguntava algo a Alexi, mas a maior parte do tempo simplesmente contava histrias sobre seu pequeno Dylan. No haveria conversa melhor, ele s fazia Alexi sentir mais e mais por ter postergado a paternidade.

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Como um perseguidor, Alexi ficou parado diante do apartamento de Cody por algumas horas no fim da tarde, esperando que ele chegasse ou sasse a qualquer instante. No achava mais uma boa idia subir. Estava-se cansando, mas decidido a no sair dali ao menos at a noite estabelecer-se a escurido j chegara h tempo, eram as tardes de novembro. At que Cody de fato chegou, algo depois das sete. Quase no viu que o carro ali era de Alexi, mas ele abriu a janela e chamou. -merda Voc me mata de susto assim! -Desculpe-me. Tem uma hora para mim? -H quanto tempo est ai? -O suficiente. Alexi sai do carro para ajud-lo a entrar e pr a cadeira de rodas no porta-malas. -Sabe, no lhe faz qualquer bem andar por a de Mercedes-Benz. -Qual o mal? -No disse que h mal, s no h bem tambm. Srio, o que voc quer provar com isso? - s o que estou acostumado a dirigir, um bom carro. E alugado, dependendo de por quanto tempo prolongar-se essa viagem, eu alugo algo mais barato. Que tal assim? -Voc no tem que provar nada, Alexi, muito menos para mim. Ele tentava-se no injuriar com o rapaz. Ainda sem conscincia de que, na prxima vez que encontrasse Cody, teria trocado o Mercedes SLK por um Audi A4. -J jantou? -Voc no precisa. -Apenas me diga o que quer comer, Cody. -Qualquer coisa, senhor- ele pe nos lbios um sorriso fechado. J estavam num silencioso meio de refeio quando Alexi diz: -Eu sei que o Aleksander conheceu minha famlia. -ta E da?- ele mal tira os olhos de seu prato. -Por que ele faria isso? -Porque, Alexi- ele j cunhava um pesado tom sermonioso. -No, Cody, no quero um discurso. Apenas me ajude a conhecer meu filho. -Voc no vai. Ele est morto. Um agressivo golpe, afiado como seu tom de voz. -Eu sei disso. por isso que preciso de sua ajuda.

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-Eu agradeo pela carona e pelo jantar, mas o que voc quer de mim?- ele agora encarava os olhos incertos de Alexi. -Conte-me como foi, que tal? -O Alek me disse que, na nica vez em que perguntou Lorraine sobre seu pai, ela contou uma histria simplria e ele logo viu que ela no queria falar sobre isso- ele pe-se a contar sem muita pacincia.- Como ele no queria atormentar sua me com perguntas que desenterrariam um passado em que ela parece ter colocado muito esforo para enterrar, ele resolveu levar a investigao por conta prpria. Ele era uma criana e no sabia por onde comear. Quando nos conhecemos, ele confiou em mim desde o incio. Um dia me perguntou se eu gostaria de ajud-lo. Achei toda a histria uma bobagem. Perguntei-lhe se ele amava sua me e se ela lhe faltava em algo. Ele ficou de tal forma indignado com a pergunta, que achei que tivesse estabelecido meu ponto- ele fala rpido e come mais um pouco. Alexi escutava atentamente.- Mas na semana seguinte ele disse que descobrira onde Lorraine estudou e, com isso, conseguiu o nome de seus irmos. Ele parecia um pequeno Sherlock, mas parecia precisar de mim principalmente porque as expectativas eram altas. Fomos primeiro ao encontro de seu irmo, porque descobrimos facilmente a empresa em que ele trabalha. Levei o Alek de carro at l e avisei que talvez Todd no o quisesse conhecer. Esperei no carro at que ele voltou contente, com um convite para assistir a um jogo de hockey na semana seguinte. Ento foi a vez de Cody levar seu namorado at Lillac. Como tivesse um pressentimento, acompanhou-o dessa vez. Ela estava saindo do trabalho quando fora abordada pelos dois rapazes. Lillac Vivianne Slavdersky?, Aleksander perguntou soando o menos ameaador possvel. Ela olhou para o garoto e, claramente j tendo entendido a situao, ela dispensou-o apenas com Esse no mais meu nome e passos contnuos. Cody assumiu a frente e disse a ela: -Meu amigo tem fortes razes para acreditar que seu irmo Alexi Slavdersky o pai dele. Ele s quer conhecer sua famlia. Ela interrompeu o andar finalmente, olhou assustadoramente firme nos meus olhos e respondeu: Vocs esto perdendo seu tempo. No h nada que valha a pena saber sobre o Alexi. E, se vocs no perceberam, ele obviamente no quer que saibam sobre ele. Ele o abandonou, garoto. No se meta com quem no quer saber de voc. E no se meta comigo, porque eu no quero saber do Alexi. Ela est machucada, Alexi, voc machucou a garota. -Ela est ela mudou.

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-Quer saber?- ele inclina-se um pouco sobre a mesa.- Parece-me bem bvio- ele pretende revelar.- Vocs sempre foram muito prximos, ela se apoiava em voc em qualquer situao. Num dia ordinrio como todos os outros, voc vai embora sem nem ao menos um bilhete de adeus. Se o homem que esteve a seu lado a vida toda assim to auto-centrado, obviamente todos os outros so apenas piores. Ela se fecha para as pessoas sob a percepo de que a nica pessoa que sempre estar a seu lado ela prpria. Ento ela o odeia, Alexi; odeiao porque voc a fez perder a confiana nas pessoas. E, aps anos fechada e sem f em ningum, ela percebe que isso no lhe trouxe qualquer bem. E, por isso, odeia-o um pouco mais. -Mas que merda? Do que voc est falando, Cody? -S um palpite- ele d de ombros e volta a comer. Alexi fica quieto por um instante, repassando mentalmente os motivos por que precisaria de Cody. -Mas o Mattias, seu pai, o amou desde o comeo- Cody fala alegremente.- A Lorraine deve ser amaldioada, porque todos adivinhavam logo ser seu filho. Faz todo sentido, deviam pensar, Ele partiu porque engravidou alguma garota. Sei l, s sei que era s olhar para Aleksander e pareciam ter voc adiante. -Eu vi algumas fotos. Se voc me tivesse conhecido quando jovem, entenderia. -Voc no envelheceu tanto assim- ele lana um elogio percebido mas no-intencionado ao lu.- Ele foi ao jogo de hockey com Todd. Divertiu-se para caramba, ele me disse. Disse tambm, As mulheres so sensveis e, quando se machucam, ficam para sempre atormentadas pela cicatriz. Se a irm ficou assim to brava, nem posso imaginar o que a minha av sentiria ao saber que seu filho foi embora simplesmente porque no queria assumir um filho. Foi bem assim que ele falou. J era claro o apreo que Aleksander tinha por mes. Tentara proteger a imagem que Paula pudesse ter do filho tanto quanto a que Lorraine pudesse ter dele. Ento Cody comeou a contar sobre Mattias. Ele aposentado e associado em um clube de pesca. Foi onde Aleksander encontrou-o, para desviar-se de Paula. Emocionado ao ver o olhar juvenil de Aleksander, ele falou, Meu filho voltou para mim. bvio que estava falando metaforicamente, mas Aleksander quis explicar assim mesmo ser possivelmente o filho de Alexi. Possivelmente? Com esses olhos, no h como ser filho de outro homem!, exclamou, ainda emocionado. Cody, que esperava no carro, foi dispensado devido a um

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convite para pesca. Aleksander ligou para a me dizendo que passaria o dia e a noite na casa do amigo. -De alguma forma, ele convenceu-os a manter sigilo. Exceto Lillac, quem ele tinha certeza de que nunca falaria sobre o assunto de qualquer maneira. Ele inventou para Todd que ele era o nico com quem pretendia estabelecer contato, dizendo que Lorraine guardava grandes mgoas e ficaria furiosa se descobrisse algo, ento a situao j estava suficientemente perigosa. O Alek sempre foi to angelical com a me, que a cegou; ela a mais ingnua. Isso parece ter-lhe sido de certa utilidade. -E disse para seu pai apenas que no queria que ningum soubesse sobre ele, no queria expor-se famlia. Mattias parecia apenas feliz em passar o tempo com o neto. Ensinou-o a pescar e at levou-o ao mar para praticar. Faziam pequenas viagens juntos por um dia inteiro. O Alek at quis que eu o conhecesse, mas eu insisti que ele precisava desse tempo sozinho com o av. - por isso que meu pai est to furioso comigo Ele amou o garoto que eu me recusei a amar. - impossvel no amar o Alek- Cody diz por entre num sorriso, no se referindo a ningum que no si mesmo.- Podemos pedir a conta?- encerra.- Tenho coisas a fazer em casa. -Claro- ele pede. J na calada, a caminho do Mercedes, Alexi caminhava com as mos no bolso, pois Cody fazia questo de empurrar cadeira de rodas com as prprias mos. -Voc sabe que vou querer v-lo mais vezes. -Eu sou irresistvel- Cody goza. -Voc se importa? -Voc no trabalha? -Sou scio num escritrio de advocacia em Helsinki. No praticando, posso viver das minhas aes. -Bem, ento acho que no vai precisar alugar um carro mais barato, mas a viagem ser longa, Alexi. Aqui est o nmero do meu celular,- Cody entrega o prprio aparelho, com os dgitos no visor- para que voc no tenha mais que me esperar no frio. Eu odiaria ser um desconforto para voc- ele diz isso sem significado. Alexi deixa-o em sua casa e volta ao hotel, ele mal nota o pequeno afeto que comeava a cultivar pelo garoto.

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Desde o encontro com o rapaz, vrias coisas passaram a incomodar seu sono. Passou at a questionar por que sempre dormira to bem em Helsinki. Ele entrou num trem como um jovem espontneo e comum, saiu num lugar em que pde alienar-se por quase duas dcadas. Dormia sem pesadelos ou mal existia. Seus sonhos nunca envolviam pessoas conhecidas ou lugares familiares. Procurou ler Freud em busca de explicao, deu-se por satisfeito. De volta a Stockholm, passou a sonhar acordado, sob o efeito de lcool, orgasmo ou submergido em lembranas. Fea acabou de ir embora; transaram um pouco, conversaram mais um tempo. Ela precisava passar no mercado e ir ao banco para sua me. Ele lembrou por um segundo que ela tinha idade de passar no banco para a me, mas s por um segundo. Preferiu acompanh-la at a porta de seu quarto de hotel, despedir-se com um beijo mais longo do que beijos de despedida e voltar para a cama. Essas semanas de frias do trabalho, apesar das perturbaes na psique, faziam-lhe bem, ao menos fisicamente. No freqentava a academia, mas gastava seu tempo entre sexo com Fea, jantares com Cody, almoos com Lorraine e conversas com o irmo e os pais. Dormiu por quarenta minutos, ento levantou e resolveu entrar no banho. Ligou o chuveiro, esperando que a gua aquecesse. Pareceu desligar-se daquele momento, enquanto fitava a gua e perguntava-se dentro da mente se havia caminho de volta vida da irm. Despiu-se ainda pego nesse pensamento, deu um passo em direo a gua quente. Passava o shampoo no cabelo e tentava lembrar-se da Lillac de sua infncia. Ele corre da porta de casa ao carro e abre a porta de motorista. -Vem, Li! -Voc nem vai tirar da garagem? Era vero de 1987. Todd passava o dia trabalhando numa loja de roupas, j que tinha frias da faculdade. Os trs irmos estavam sozinhos em casa, seus pais passariam a semana ao norte da Sucia, visitando a parte Slavdersky da famlia. Era a oportunidade perfeita para ensinar Lillac a dirigir, escondidos. Ela tinha sua permisso de aprendiz, mas Alexi no era um tutor legal. -Voc consegue tirar- ele garante. Ela quase acredita, o bastante para entrar no carro. Ele fecha a porta e d a volta para sentar-se no banco de passageiros. Era seu prprio Volvo e no estava preocupado. -Agora lembre-se das quatro regras antes de ligar o carro.

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-Ajustar o banco, pr o cinto,- ela vai fazendo ao passo que menciona- ajustar os espelhos- esse lhe toma um tempo.- ah Alexi, eu nunca sei como deixar os retrovisores! -No comece gritando j, fofinha- ele sorri carinhoso.- Voc tem que se sentir confortvel com tudo. -Estou confortvel quando voc estiver- ela replica, enquanto continua encarando um espelho e outro com certa inconformidade.- O direito at consigo. Agora o meu Fico meio confusa. -Se voc comear a ver a maaneta, j deve ser suficiente. Mas pode ajustar depois quando estivermos andando. s vezes melhor- ele aconselha. Lillac faz exatamente como ele diz, ento prossegue: -OK, agora o que mesmo? ah Checar se o carro no est engatado- Alexi costumava preferir cmbio manual nessa poca. -Pronta para ligar?- ele pergunta com calma. Ela respira fundo. Agora estava pronta. Ainda pisa na embreagem para garantir, vira a chave na ignio. -Trs regrinhas para sair -Checar as luzes no painel, soltar o freio de mo, claro- ela ri-se um pouco-, e soltar a embreagem devagar quando estiver saindo- ela engata e sai sem problemas. Interessada em carros provavelmente mais at do que os irmos, ela tinha muitas dvidas enquanto dirigia. Ele tentava responder a todas e ainda mant-la concentrada mas relaxada. No primeiro sinal fechado que enfrentaram, o carro morreu ao tentar partir de novo. Ela solta um ganido alto de raiva. -Calma, Li, morreu, no tem problema- Alexi responde aos nervos dela de forma to despreocupada, que a faz acreditar realmente no haver problema. Ningum buzinou em impacincia. Ela desligou e religou o carro e dessa vez conseguiu sair sem problemas. O incidente no ocorreu mais, pelo menos no mais nesse dia de lio. Alexi no lhe contou, mas sentiu-se muito orgulhoso ao chegarem em casa aps Lillac dirigir to bem mesmo com apenas poucos meses praticando. Agora de volta ao frio de 2006, Alexi teve vontade de declarar todo esse orgulho. Saiu do banho e secou-se. No aplicou todos os cosmticos costumeiros da vaidade que cultivara ao longo do tempo, foi ao quarto e serviu-se uma taa de vinho. Vestiu as boxers e uma camisa apenas. Pegou o celular e fitou a tela um tanto confusa do aparelho.

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Quando seu celular tocou sobre a mesa de seu escritrio era tarde de sbado, e ela trabalhava , Lillac quis ignorar o irmo, mas algo a fez deduzir que ele insistiria. -Lillac- atendeu como no reconhecesse o nmero. -Li, sou eu, o Alexi. -ah Oi, Alexi- ela vira os olhos esperando que ele constatasse. -Eu j entendi, Li. Voc est com raiva. Eu no tenho o direito de lhe pedir que no fique. Ela fica em silncio como forma de no discordar. Concentrava-se na caneta em sua mo. -Eu s quero saber Voc est a, Li? -Fale logo, Alexi. Ele tenta no pr uma voz muito demagoga ao questionar: -Por que voc no quis conhecer o meu filho? Eu sei que ele procurou por voc. Sem se importar com o que isso significava para ele, ela responde rpida e rspida: -Eu no sou responsvel por recolher os pedaos que voc deixou para trs, Alexi. -Ele est morto, Lillac, voc entende isso? Voc dispensou a chance de conhecer seu sobrinho por um sentimento que minha culpa. -Eu sinto muito pelo que aconteceu com ele, Alexi. Mas ele no era meu sobrinho- ela continuava sria. -Voc nunca vai ter essa chance de novo Ela solta um suspiro, mexe no cabelo preso, um pouco em desconforto com a ligao e o tom da conversa: -Voc no est bravo comigo, est bravo porque quem perdeu essa chance foi voc. -Voc faz alguma idia de quanto me arrependo hoje por no t-lo conhecido? - o mnimo que voc pode fazer para comear a ser homem- foi sua resposta. Alexi continuou em silncio. No havia rplica a isso; ela meramente estava certa. Lillac desligou.

Quando ele v pela janela Cody aproximando-se da casa numa moto Yamaha 800 cc, Aleksander imediatamente pula do sof. -Irado!- ele abre o porto. -Onde arranjou isso, Cody?- Lorraine tambm vem para fora.

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-Eu sabia que o Alek est chateado porque a Fea est na Polnia com o irmo, ento eu consegui emprestar isso de um amigo. -E o que planeja com isso?- ela precisa saber. -Dirigir at Gteborg. -Parece maravilhoso; eu nem sei como chegar l, mas parece uma tima idia. -Isso a quase 500 quilmetros daqui, Cody. -Ns temos todo o vero, me- Aleksander sorri, excitado pela primeira vez em dias. -Na verdade, eu tenho que voltar ao trabalho na outra semana- Cody avisa, tambm sorridente.- Mas eu consegui que um outro amigo nos deixasse ficar no apartamento que ele tem perto da praia por uns dias. -Voc parece ter vrios amigos, e bem generosos. -Sim, mas voc sabe que seu filho especial, ento eu cobro alguns favores para agrad-lo. - o que vejo- ela ainda tinha dvidas quanto moto, no entanto. -Eu pegarei a E4, bem tranqilo. J fui l algumas vezes. Parando em Nykping, Mjlby e Jnkping, chegaremos em umas seis horas. -Por favor, me, deixe-me ir. sbado, vero; eu estou sozinho e bastante entediado. Ela pensa o assunto todo em um instante e finalmente sucumbe. Celebrando, Aleksander volta para dentro para separar algumas roupas. -Eu prometo traz-lo de volta so e salvo no prximo sbado tarde. Ela nunca entendeu a razo, nem sabe bem de onde surgiu aquele rapaz, mas Lorraine pareceu confiar em Cody desde o comeo ou, ao menos, sentia que ele merecia uma chance. Alm do mais, seu filho est sempre to feliz com ele, eram timos amigos. J na garupa da moto, d um beijo na me e agradece tantas vezes. Cody garante que dirigir com cuidado, respeitando limites e os celulares estaro sempre atentos. -Ligamos quando chegar l- ele compromete-se e acelera a moto. Abaixam a viseira e saem. Algumas ruas longe de sua casa, Aleksander grita atravs do capacete: -Encoste. -O qu? Eles param num sinal vermelho, ele repete: -Encoste. -Para qu?- conversavam alto no trnsito.

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-Eu quero beij-lo. -Ns teremos bastante tempo para isso- Cody assegura-o por entre um sorriso. Dirigiram todas as milhas atravs do vento do pas, dezena por dezena. Pararam, ento, num posto de gasolina perto de Nykping para descansar um pouco. Aleksander desceu rpido da moto e arrancou seu capacete enquanto Cody estacionava direito. Ele desligava e apoiava-a, Aleksander tratava de tirar agora o seu capacete. E beijou-lhe como ansiava. Cody encostou-se na moto e abraou-o pela cintura. -Preciso esticar minhas pernas. Quer comer alguma coisa? -Voc tem um baseado? Cody tira um mao com alguns cigarros do bolso e acende-o em sua boca, para entregar a Aleksander. - uma longa viagem. Contente-se com isso. Eu vou ao banheiro, depois encher o tanque. Entre e coma alguma coisa. Aleksander via graa em como Cody gostava de cuidar dele. -Vou s terminar esse cigarro. Quer alguma coisa? -Sim. Compre-me uma Coca e qualquer coisa para comer. Era uma viagem comum com o namorado. Aps menos de vinte minutos, pois no queriam demorar-se muito, estavam de volta estrada. Deixaram 330 km j para trs desde Norrmalm, quando alcanaram na verdade Jnkping para parar pela segunda vez. O fim da tarde comeava a vir, colocaram um suter sob a jaqueta. Sentaram-se com mais calma e comeram. Aleksander ligou para Lorraine de novo, avisando que estava comendo e onde estava, retornaria quando chegasse a Gteborg. -Como est a sua me?- Aleksander pergunta, guardando seu celular no bolso da jaqueta, que tem zper. -Voc pode no perguntar? -Poderia. Como ela est? - minha semana de frias. No deixaria de sair com voc. -Ela est sozinha? -Voc quer-me fazer sentir culpado? -Desculpe-me- estavam sentados lado a lado, Aleksander beija-lhe os lbios.- Eu sei que voc se preocupa. -Eu s quero passar uns dias com voc, a ss. Ela no vai a lugar algum mesmo. -Voc merece uns dias de paz.

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-E ns, um tempo sozinhos. Montam novamente na moto para um ltimo trecho do percurso. Algo alm de uma hora passa e estavam em Gteborg. Foram direto a casa, deixar as mochilas, fazer a ligao e tomar um banho juntos. Sexo sob o chuveiro para relaxar aps longa viagem. Era uma pequena casa trrea no muito longe do mar. Um quarto en suite, uma mesa redonda e duas cadeiras na cozinha, e uma saleta com apenas um sof bastante macio. -E continuamos a usar lugares de seus amigos que eu nunca vejo. -Voc no deve conhecer meus amigos. Eu temo que possam roub-lo de mim- Cody sorri com os olhos. Ele apenas no queria mais gente como ele volta de Aleksander. Hbitos iguais ou pior, menos o sentimento. Acende um baseado e pega uma garrafa na geladeira. -Ele tambm cede o estoque de lcool? -Eu pedi que pusesse um refil na geladeira. -Amigo legal. Cody estava sentado e Aleksander ps a cabea sobre seu colo, deitado olhando o teto enquanto fumavam. - um puta sof macio- foi s o que ele disse. -Vamos praia? -Agora, Cody? -Sim, Alek, agora. Ele levanta-se morosamente. -Vamos andar. Fumamos no caminho. -E bebemos- Aleksander pega a garrafa do cho. Caminharam sem dar as mos estavam quase todas em uso ; Cody passou o brao pela cintura de Alek, mas s vezes desvencilhava-se para tirar o cigarro da boca e, na outra mo, beber a vodca. -Aqui parece um bom lugar- Aleksander achou. Estava vazio e via-se bem o cu. Umas rochas por sobre o mar, que vinha de seu encontro. O barulho da gua e o som da cidade. A luz mostrava o caminho, deitam-se sob ela. A essa altura, os cigarros terminaram. Cody tomou um gole com a mo esquerda e, na direita, guiava Aleksander. Sentou-se com a vista do mar, deixou a garrafa ao lado e levou-o sentado sua frente, entre suas pernas. Abraou-o por sob os braos.

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Seus olhares misturam-se no adiante, resultando nas guas. Cody beija-lhe o pescoo e fala maciamente no ouvido de Aleksander: -Sabe, complicado entender como me sinto quando estamos juntos. Mas ento olho para voc e vejo H alguma coisa no seu sorriso que me faz querer parar de respirar. Porque, quando a vida passa diante de mim, eu consigo ver o que h em meus prprios olhos. E o seu sorriso. Ele me faz lembrar como eu daria minha vida para v-lo continuar a sorrir, porque voc a minha coisa mais valiosa- Cody passa os dedos afavelmente pelo cabelo de Aleksander.- Voc foi o risco que eu corri e deu certo. S havia nvoa at voc aparecer diante de mim, todo imperfeito e feito para mim. O certo. E nosso amor eterno; no importa a realidade, irremedivel. Intocvel. Aleksander vira-se e delicadamente empurra Cody deitado. Deita-se sobre ele e beija-o, to inspirado quanto a declarao. E pelo mesmo motivo. -Eu o amo, Cody. Voc me faz sentir verdadeiro. -Vamos assistir ao mar- Cody beija-o tambm, e voltam posio sentados. Cada um com seu sorriso, um encantado e um fascinado, olhavam o pndulo do mar, que lhes trazia sensao de constncia slida. Ele percebe ento um contraste difcil de ignorar. -Voc sempre to timo para mim- Aleksander vira-se um pouco para conseguir beijlo novamente.- Eu no consigo evitar sentir que estou sendo injusto com voc, porque no sou somente seu. -Cala a boca, OK? Voc meu, eu sei; no preciso que voc seja exclusivamente meu. Eu s quero-lhe fazer feliz. Diferente de Cody, Aleksander no tinha apenas ele. Mas sabe que seria o suficiente para ser feliz, de fato. Aleksander tinha mais que o suficiente.

Ele acorda e no sabe onde est. Havia algum ali, que em algum tempo reconhece ser um enfermeiro. Fica cambaleando os olhos lentamente pelo quarto sem conseguir nem querer falar. No tentava entender o que fazia ali. Estava exausto, mas no se lembrava de ter feito qualquer coisa. E lhe vem finalmente um pensamento. Seus olhos ento ganham uma vivacidade assustada e recuperam o verde por algum motivo, no completamente. O enfermeiro percebe os olhos agora atentos, entre abertos e semi-cerrados. Ele atencioso e tinha um olhar de quem se importa. De alguma forma, porm, Cody percebe que

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ele tinha tambm pena por ningum t-lo visitado. No houve a costumeira empolgao que algum que acorda de um coma traz. -Voc est estvel agora, estava na hora de acordar- o enfermeiro sorri terno, mexendo em alguns aparelhos e fazendo anotaes de vez em quando. -A segunda coisa que me veio em mente foi a letra de Good Morning. Isso significa que minha memria est boa, certo? -Voc no deve ter tido dano algum memria. -timo- no h nada que ele gostaria de esquecer. -Eu vou chamar seu mdico, ele precisa conversar com voc. -Eu no sou tolo, j notei que no movo minhas pernas apesar de elas estarem a- ele tambm tinha seu sorriso terno.- Voc pode-me dizer como est o Alek? Aleksander Slavdersky Nygrd, ele provavelmente chegou comigo- perguntava com a voz baixa, to forte quanto pde. -Voc chegou h uma semana. Eu vou verificar e logo o aviso. Converse com o mdico por enquanto. O enfermeiro deixa o quarto e logo um mdico entra. -Bom dia, Sr. Sskind- ele tambm era de seu tanto simptico, menos que o enfermeiro, como natural. -Foi a segunda coisa de que me lembrei, a msica. -Qual foi a primeira?- ele lia seu pronturio. -Onde est o Alek? Ele estava no carro comigo. -Eu vou pedir que verifiquem e logo o aviso. Ns temos que conversar, Sr. Sskind. -, eu percebi, eu no posso andar. Onde est o Alek? -Os danos ocorreram-Eu no quero saber de qualquer coisa antes de saber do Alek, OK? Onde ele est? O enfermeiro ressurge porta nesse instante. -Dr. Korgesaar, um minuto? Ele vai at porta e Cody no os escuta sussurrar: -O rapaz por quem ele est chamando Ele morreu na ambulncia. -Merda. Quem esse rapaz? -No sei, estava no carro com ele. No so parentes, mas ele era a prpria chamada de emergncia do paciente. Tem mais: a polcia voltaria para falar com ele caso acordasse. -Eu vou explicar- ele volta a Cody.

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Mdicos so treinados para usar uma especfica expresso intil de conforto para quando trazem ms notcias. E Cody tem certo talento para ler expresses. Antes de qualquer palavra, lgrimas pem-se a escorrer por seu rosto solitrio. -Eu sinto muito, Sr. Sskind. Mais lgrimas caam, e Cody no queria esperar que elas parassem. Ele perdeu Aleksander e lhe doa tanto saber por qu. Voc chegou h uma semana, disse o enfermeiro? Ele no conseguiu dizer adeus, no conseguiu desculpar-se. -Eu o matei Ele precisava desculpar-se. Jamais quis ter de dizer adeus. -Sr. Sskind, a polcia precisa-lhe fazer algumas perguntas sobre o acidente. Assim que estiver pronto. Por ora, descanse, pois ns precisamos fazer alguns exames antes em voc, mas mais tarde. -Eu no posso ir embora hoje. Eu no quero, por favor. -E voc no deve. Temos de fazer alguns exames. H algum para quem possamos ligar? Sua famlia. -Voc pode tentar meu irmo. Mas no hoje, por favor. -Eu vou chamar o enfermeiro e voc lhe diz como contatar seu irmo. Eu volto logo. Enquanto seu rosto inundava-se de lgrimas, seus punhos apertavam-se ao ermo, colados boca. Sua mente enlouquecia calmamente ao tentar recuperar toda e cada imagem que tivesse de Aleksander. Tentava-se lembrar do carro batendo para ver a ltima expresso em seu rosto, mas no podia. Amaldioava seu crebro que no podia recolher todas as lembranas que tinha dele. Sentia-se s e diminuto. Sentia-se abandonado e sabia ser ele prprio o assassino daquele a quem entregou seu amor. Foi o mais sincero amor que qualquer um dia poderia viver. O sal de suas lgrimas fazia arder seus olhos. Chorava sobre o corpo de seu amor, sem poder ter dito adeus. Agora s podia lembrar. No havia nada mais desesperador, ao lembrar-se do amado, que saber que essas lembranas so as nicas que ter. Ento ele tenta segurar-se nelas to apertado quanto se pode. Sentia-se to assustado de que algum dia possa esquec-lo, porque, se o fizer, nada mais resta desse algum.

Era dia seguinte ao segundo aniversrio de namoro de Aleksander e Fea. Haviam passado o dia todo juntos, fazendo programas que Aleksander planejara. Ento, tambm a

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noite toda juntos; jantaram num restaurante fino, o custo seria presente de Lorraine, depois dormiram num elegante quarto de hotel que Cody arranjou Aleksander no questionou, apenas agradeceu. Quando acordaram, apenas tomaram caf da manh na cama e fizeram um sexo aconchegante de quem se ama e conhece cada ponto de prazer no corpo do outro. Ento, beijaram-se por quase uma hora sob o chuveiro. Depois tiveram que voltar para casa. Fea tinha afazeres na faculdade, Aleksander ficou em casa estudando. No fim do dia, caminhou at sua casa na companhia daquela noite morna de primavera. A me de Fea atendeu campainha e cumprimentou-o alegre, congratulou-os pelo aniversrio. Falou uma coisa ou duas que o fizeram rir, mas logo os deixou a ss na sala. Fea estava sentada no sof com um livro no colo, deixou-o de lado, pois j se cansara de estudar; ento o namorado acomodou-se a seu lado. Conversaram um pouco sobre como foram as poucas horas do dia em que estavam separados, depois decidiram assistir a um filme. Aleksander era um apreciador de comdias romnticas antigas e ela estava feliz por ter conseguido um DVD de That Touch Of Mink. Assistiram e comentaram juntos ao filme, ela nos braos dele em todo minuto. A histria acabou e retornou-se automaticamente ao menu do DVD. No se importaram, apenas permaneceram daquele jeito, juntos, abraados, e conversando. Eram essas lembranas triviais que mais freqentemente traziam um sorriso melanclico aos lbios de Fea. Ela conseguia lembrar-se claramente que, aps conversarem por umas duas horas, a me dela os chamou para o jantar. Ele sempre tirava de seus pais gargalhadas saborosas, quase preenchia o vazio da falta que fazia o filho que estudava longe. Ela lembra-se tambm que no fim da noite decidiram caminhar pelas ruas de Norrmalm. Lembrar o toque da mo dele na sua era uma de suas coisas favoritas a fazer. Fea ouvira algumas vezes que melhor do que ser amado poder amar, mas Aleksander provou o contrrio. Ela amava am-lo, mas era cada infinita demonstrao do amor dele que a presenteava com vida. A maciez de seu toque quando ele afastava o cabelo de seu rosto, apenas para poder fit-lo com terno deslumbre. A honestidade no calor de cada beijo e a forma como toda vez que ele pegava em sua mo parecia um pedido para que ela jamais o deixasse. A ingenuidade do primeiro amor no era to doce quanto o encanto crescente entre dois melhores amigos, dois amantes que no queriam viver sem o outro. Ela o amava e os olhos dele mostravam sempre quo alto am-la levitava-o.

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-Voc acredita em destino? -Como poderia no acreditar?- ela sorri com a facilidade de sua resposta. Ele quebra seu passo e, com as mos dela na sua, ele a beija. E suas mentes conversavam em silncio atravs de cada toque que partilhavam. Era como se ela o ouvisse sussurrar seus mais verdadeiros sentimentos em palavras que faziam questo de ser pronunciadas. Quando Aleksander a conheceu, ele pedia todas as noites que ela o amasse. Hoje ele no se importa, ela o ama e isso maravilhoso, mas tudo que ele quer am-la para sempre. Ele queria faz-la sorrir quando ela pensar em chorar. E, se precisar mesmo chorar, queria que o fizesse em seu ombro. E queria que cada abrao dela pertencesse a ele. Ele queria que toda cano de amor que ela escutasse lhe trouxesse uma lembrana sua. Ele queria guardar todos os segredos dela. Queria acordar todo dia preocupado se ela ainda o ama e se esforar para que sim. Ele tinha certeza de seu amor, mas queria que ela duvidasse um pouquinho dele, para seu corao se encher de alegria toda vez que ele provar que a ama. Com os olhos dela presos aos seus, ele fala de fato: -Eu a amo, Fea, e a amo para sempre. E eu vou provar todos os dias. Eram os votos mais pulsantes que ela jamais pensara que seriam merecidos ouvir. Mais do que sua espontaneidade devastadora, ou a intensidade em sua voz apaixonada, mais ainda do que as palavras inesperadas que ela podia ouvir sem que ele precisasse soar, era a forma como ele a fazia crer que ela, apenas ela, poderia inspir-lo a diz-las. Aleksander contava-lhe como ela o fazia sentir-se acima do amor e Fea s podia acreditar.

Via pela sua janela as pessoas preparadas para a neve que logo chegaria, era afinal fim de novembro. Viajava mudo em seu carro, no havia assunto e a companhia a seu lado era sua me. Ela tentava: -Encontrei isso em seu quarto- o que hoje era um depsito particular.- Talvez queira lembrar. Alexi olhou de relance o que a me tinha em mos, era o Eyvind Johnson Hr har du ditt liv!, talvez uma das ltimas coisas que lera antes de partir. Ele no podia lembrar-se. Talvez nem dele fosse o livro. -Eu alguma vez li isso?- ele sorri sem jeito.- Esse o segundo volume. -Tenho certeza de que seu. No parece com o Todd ou a Lillac. Tem de ser seu.

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-Obrigado, me. Eu relerei, ento. O garoto pobre crescendo e trabalhando no norte da Sucia, certo? - definitivamente seu- ela sorri, satisfeita. -Eu lembro, sim, sabe? Como foi crescer aqui, em Stockholm- no foi o que a me intencionava. E eu senti sua falta todos os dias, era o que ele queria dizer. Mas como comparar sua dor intencional com a de uma me que no sabe o que foi de seu filho? Por 18 anos, Paula carregou uma dor como a de Lorraine. Apenas por 18 anos. -No muito mudou, s o tempo passou- Paula tentava manter a leveza na conversa.Estou na verdade um pouco impressionada que lembre a lngua to bem. Queria-lhe dizer h um tempo. -Eu estudei boa parte do tempo em sueco, lngua oficial l tambm, sabe? Vrios cursos na lngua, algumas pessoas falam bastante bem. Penei muito para aprender finlands, se esquecesse meu sueco, seria um nuliglota! -Eu gostaria de visit-lo l uns dias. Voc tem que voltar, no? Parece que construiu a vida- ele se choca com a tranqilidade nessa fala da me. -Sim. Seria Seria um pouco complicado no voltar. Pelo menos por um tempo. - uma cidade legal. Nem acredito h quanto tempo no vou l. To perto. Tantas coisas proibidas de dizer que ela estava dizendo, a respirao de Alexi tornou-se ofegante, ento fugiu seus olhos aos pedestres cobertos por casacos, que esperavam a neve. Pensou em seus pneus, que trs semanas atrs, foram trocados na locadora de carros. H mais de um ms estava de volta sua cidade natal e s hoje levava sua me para jantar na cidade. O que dizer a ela? Como pedir desculpas o suficiente? Lembrou-se ento de uma coisa que gostaria de contar-lhe. -Ser que voc j comeu nesse restaurante? na cidade velha, fazem uma vitela deliciosa. Segundo um amigo- ele no queria confessar que levou a namorada l na semana passada. -hm No me lembro da ltima vez que comi vitela. A Lillac vegetariana agora, lhe contou? -No, na verdade no. Srio? -Uma mistura de ser saudvel e contra a crueldade com animais, diz ela. Temos comido bastante massa e salada desde ento.

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-Bom saber, ou eu a levaria para comer vitela tambm- no que uma refeio agradvel com a irm aparecesse nos planos prximos. Chegaram finalmente ao local pretendido e inspirar o congelante ar no condicionado foi um alvio a Alexi, que no conseguia deixar de ficar tenso. Ele tinha reservas e Paula j gostava suficientemente de jantar num lugar que precisasse de reservas ainda mais na companhia de seu filho. A matre levou o casaco de sua me e ele no sabia o que significava ela estar to bem arrumada. Havia de significar alguma coisa. J terminavam a entrada e ela j era servida de sua segunda taa de vinho. Alexi no contou o que pretendia e Paula j passara por umas quatro anedotas envolvendo Mattias e Todd ou o pequeno Dylan. Ela estava em negao ou realmente superara tudo? Ele aproveitou o gole de vinho tinto que a interrompera para tocar sua mo e dizer: -Me? -Sim, querido. -H algo que quero-lhe contar. H 18 anos ela ouviu um policial informar-lhe que dariam as investigaes atrs de seu filho como encerradas, pois ele evidentemente foi embora por conta prpria. Pode-me contar qualquer coisa agora, ela no se nota pensando. -Por algum motivo, eu fiz de descobrir sobre meu filho minha principal tarefa de volta a Stockholm- Alexi consegue dizer finalmente. -Conte-me sobre isso- ela genuinamente quer saber. -Eu contarei. Mas lhe contarei uma coisa que eu descobri, ningum mais pode saber. -Qual o mistrio, Alexi? -Meu filho, o Aleksander, guardava de fato alguns segredos. Provavelmente no lhe contaram que ele conheceu o papai e o Todd. -No, no mesmo- seu tom agora abaixa, ela pe sua taa de volta mesa. -Ele tentou entrar em contato com a Lillac tambm, mas Bem, ele encontrou os dois vrias vezes, principalmente o papai ao que parece. -Isso no soa muito justo, soa?- Alexi no reconhecia o tom agora usado aqui.- Por que eu no tive o prazer? -O Aleksander era muito prximo de sua me, como deveria ser. Ele vivia sempre com medo de desapont-la. E eu acredito que no conhec-la, mame, foi sua deciso para que voc no se decepcionasse comigo. -Temo que voc ter que explicar um pouco melhor que isso, Alexi.

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-Sabe, o Aleksander cometeu uns erros em sua vida, mas ele tambm teve acertos o bastante para haver pessoas acobertando-os at hoje. Ele no poderia chatear sua me, embora no deixasse de fazer algumas coisas de que sentia necessidade. -Voc est sendo um tanto quanto genrico, querido. -Eu cometi muitos erros em minha vida, me. Quando meu filho percebeu isso, ele tentou acobertar por mim. Qualquer coisa poderia ter acontecido comigo Se ele cruzasse seu caminho, seria certo que eu apenas fui covarde e abandonei meu filho. E abandonei tambm toda minha famlia por isso. -Voc no acha que seu pai ficou to arrasado quanto eu quando entendeu por que voc se foi, Alexi? Ele no consegue deixar isso para trs. -Sim. E por que voc consegue?- ele precisa saber. -Sua av- ela cita, referindo-se prpria me- ensinou-me que mes foram feitas para perdoar. -Qualquer coisa? Voc perdoaria que eu tivesse feito qualquer coisa? -Voc poderia ter feito muito pior, filho- ela tem de encostar em sua cadeia ao dizer isso. -Voc no precisa, me. No precisa perdoar nada que eu faa. Voc acha que todos temos de perdoar? Algumas pessoas parecem pensar. -O que que seu filho fazia que ele pensava que podia decepcionar a me dele? -No acho que posso-lhe contar, me. Isso a vida do Aleksander. -Voc parece bem intrometido! Vamos, estamos em confidncia aqui. Alexi pensou por uns instantes. Roubou um gole do vinho da me. Ela ps um garfo de comida na boca, enquanto fitava-o com olhares de ordens maternais. -Eu posso lhe dizer isto. O Aleksander tinha uma namorada- ele tenta no pr uma imagem na mente ao comear por isso- e ele a traa. Ele era esse filho e namorado perfeito, at o momento que decidiu no mais s-lo. Ele deixava de ir a suas aulas para beber e fumar. Cigarros e maconha- ele completa. -Como voc sabe de tudo isso, Alexi? -Eu conheci algum muito prximo a ele, me. Prximo dessa verso dele. -Ele estava confuso? O Aleksander. -Parece que muito. -O que quer que o faa feliz- ela sacode uma mo ao dizer, condescendente.

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-Aparentemente isso o que o matou. Esse amigo dele estava dirigindo, bbado. Foi o acidente que levou Aleksander. Voc perdoaria isso? -Perdoar o Aleksander ou o amigo? -O que quer que levou a isso. Deus, a vida, o destino. Voc perdoaria? -No perdoar no trar seu filho de volta. E isso tudo que importa para um pai. Alexi sentiu sua garganta secar ao ouvir isso, no conseguia responder. Encarou o vinho e seu copo com tnica e limo. Ouviu sua respirao e sentiu algumas lgrimas ocupando seus olhos. -Voc me perdoa simplesmente por que estou de volta? -Eu nasci para am-lo, Alexi, e fui feita para perdoar. Tenho certeza de que voc pode perdoar seu filho por no enxergar aquilo que lhe tiraria a vida. Clemncia combina com amor- sua me enuncia quase proftica. -Eu sinto muito, muito mesmo pelo que lhe fiz passar. E senti sua falta todos os dias. Ela sabia disso.

Ele nunca gostou disso antes, ele no gostava disso agora. Pensava no terno caro que teve de ser deixado no hotel e nos banhos de espuma com a namorada-garota que teriam de ser procrastinados. Mas ele tinha 18 anos de ausncia para compensar, mesmo que isso significasse passar frio no meio duma mata qualquer, iscando peixes com um anzol pendurado por nylon numa vara. -Ns no devemos falar, devemos?- Alexi no sabia o que preferiria. -No importa quanto voc fale, muito j deixou de ser dito. O que quer que isso significasse. -Eu no sou muito bom com isso. Estou fazendo certo, pai? -Ns saberemos se voc sair daqui de mos vazias. Mais alguns minutos de silncio irritante foram tolerados. Apenas porque Alexi esforava-se para extrair os pensamentos do banho de espuma. De repente, ele no era to bom em permanecer quieto. -Eu esperava que ns pudssemos conversar. -Voc perguntou se podia passar um tempo comigo, eu disse que pescaria, voc disse que viria. Enquanto estivermos pescando, ficaremos em paz. Depois podemos conversar sobre o que quiser, Alexi- Mattias esclarece-lhe em voz mais baixa do que gostaria. -Desculpe-me.

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-No tem problema- o pai sorri e d-lhe um tapinha perto do joelho. -Posso-lhe perguntar uma ltima coisa? Depois prometo que me calo. Seu pai apenas aguardou. Ele imaginou que fosse consentimento. -Ns vamos comer esses peixes? -Depende do tamanho e da quantidade. Ou teremos de jantar num McDonalds. -Seria somente cruel se nem comssemos o que pegssemos. -Voc continuou fresco, no?- tudo que Mattias consegue responder. E volta ao seu silncio. No era exatamente o silncio que atingia os nervos de Alexi, mas conseguir ouvir todos os outros sons, os quais o lembravam de onde estava. E ele mal sabia onde. Esperou e esperou. Nenhum peixe sequer interessou-se pelas iscas nojentas submersas. Ele decidiu trocar o tipo de isca e optar por aquela ttica do movimento. Ainda nenhum peixe. Seu pai no parecia espantado ou desapontado. Apenas estava sentado, paciente, como no estivesse l pelos peixes. Ento veio finalmente mente de Alexi uma idia que pudesse quebrar o silncio e aquele ritual que o fazia sentir-se ridculo. Nem mesmo tomou o tempo de ponderar se a quietude no era na verdade uma opo sbia do pai, j se pegou falando o que talvez no devesse: -Contaram-me que voc conheceu o Aleksander. -oh sobre isso que quer falar?- Mattias pergunta j nervoso, ento joga a vara no cho. Os olhos chocados de Alexi notam: sim, ele falou o que no deveria. -Vamos embora, Alexi. Mattias ps-se a recolher as coisas deles e esse foi na verdade o silncio mais torturante. Alexi no sabia como ajudar e maquinava em sua mente mtodos de viagem no tempo. Existia ainda aquele medo de um mero tom de voz paternal mais grave. Como confessar ao seu pai que tentava descobrir tudo que pudesse sobre a vida de seu filho, apenas agora que ele se foi? Como confessar a um pai que j experimentou maconha e at outras coisas? Como confessar a um pai que no era quem tentou faz-lo ser? Como confessar ao pai que engravidou uma garota e precisava fugir? -Por favor, pai- Alexi apressava o passo para acompanh-lo sem sujar muito seus tnis.- Eu quero ouvir, quero saber como foi, para voc, conhec-lo. -Conhec-lo?- Mattias joga sua maleta e sua vara no cho de novo, para conseguir berrar.- Dezesseis vezes, Alexi! Eu no o conheci, eu encontrei meu neto por dezesseis vezes.

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-Descu- ele no capaz de terminar. -Se voc no fosse to covarde, talvez eu o encontrasse todos os fins de semana. Talvez eu soubesse que beb lindo ele foi. Talvez eu no precisasse deix-lo to cedo e lev-lo casa dum amigo. -Talvez pudesse ser ele com voc aqui hoje? Quer-me culpar por isso tambm? -Eu nunca faria isso- agora seu tom desce aqum do normal. Ele recolhe suas coisas e reinicia o passo. Quando alcanam o carro e ento terminam de guardar os pertences, Alexi recupera o flego para dizer: -Eu sou o nico culpado por t-lo encontrado dezesseis vezes a menos -Um covarde ou no, voc parcialmente responsvel por ter-lhe dado a vida, em primeiro lugar. Era de sutil surpresa como as pessoas no pareciam esquecer isso. -Eu quero que voc saiba que ela no sabia onde encontr-los. A me dele. -Por que ele me procurou, Alexi? Como foi que ele no me puniu pelos seus erros? -Pelo que parece, ele foi um homem muito melhor do que eu jamais serei- Alexi admite, entre orgulho, incerteza e desonra. -Ou que voc tenta muito no ser. Eles entram no carro e direcionam-se em retorno aos subrbios de Stockholm. Apesar da conversa tida, a atmosfera no carro era at mais do que sustentvel. At mesmo uma coincidncia forada fez Mattias falar, no banco de passageiro, com saudosismo na voz e nas lgrimas contidas. -Esses so os Rolling Stones, no so? Lembro-me de um dia em que ele- ou seja, Aleksander- no se concentrava na pesca, porque estava com uma msica na cabea e s conseguia cantar. Eu lhe chamava a ateno, ele ficava quieto por 30 segundos, depois voltava a cantar, I said, I know its only rock n roll, but I like it. I know its only rock n roll, but I like it, like it, yes I do. Como Mattias lembrava-se to bem da letra? Aleksander deveria ter realmente cantado sem parar. E foi assim, sem mesmo que ele pedisse, como parecia virar costume, por todo o caminho de volta cidade, Alexi ouviu com detalhe inacreditvel sobre um por um daqueles dezesseis encontros. Inesquecveis. At que, quando enfim entraram em casa, Paula estava l,

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um tanto quanto ansiosa para saber sobre a tarde de pescaria entre pai e filho. Mattias calouse. Alexi teve coragem de pedir: -Acho que ela gostaria de ouvir tambm, pai. Ela no conheceu o Aleksander. Paula no sabia o que pensar. Mas todos notaram seu sorriso iluminar-se com a idia. Ela tinha o preparo do jantar pela metade. Voltou a isso, com dois de seus homens sentados mesa da cozinha. Um falava, o outro compartilhava de ouvir. Todos resolveram ignorar a dor causada pelas lembranas terem de permanecer apenas isso. E Alexi adorou ouvir todas aquelas histrias. Elas faziam-no sentir a saudade que o contador sentia de Aleksander. No traziam, no entanto, o conhecimento que Alexi procurava. Gostava das histrias, mas comeava a perceber que s uma pessoa conhecia as que ele queria.

Sentado ao lado da inebriada companhia de sua me, ele vira a pgina de um Byron que apreciava naquele fim de tarde silencioso. Sente seu celular vibrar no sof, ao lado deles; era Alexi. Cumprimentam-se e ele logo pergunta o que queria, mas sem soar rude. -Posso-lhe pagar um jantar? -No, pretendo jantar com minha me- ele responde num discreto sorriso tenro. -hm Podemos pelo menos tomar um caf? Cody no queria que ele insistisse mais. -Se voc chegar aqui rpido- ele no se importava realmente. -J estou no carro. -No fale no celular enquanto dirige, perigoso- Cody desliga, depois pe nos olhos certa expresso de zombaria. Vai ao seu quarto buscar um casaco, depois volta sala e continua lendo, j esperando em sua cadeira de rodas. A me lana-lhe um olhar despreocupado, mas nem por isso leve, que quer perguntar, Aonde vai?. -Eu volto logo- ele inclina-se um pouco para conseguir beijar-lhe a testa, ento volta a folhear os poemas. Alexi chega logo e vo sem o carro a um pub ali pela vizinhana. Pedem um cappuccino e um caf com creme e canela. Sentam-se a uma mesa da qual podiam ver-se os carros na rua. Engajaram-se numa conversa sem qualquer profundidade e logo no tiveram o que dizer. Foi quando Cody falou:

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-Eu poderia muito bem aproveitar essa chance para lhe perguntar algo que eu nunca tive curiosidade de perguntar. -O que o fez mudar de idia? -No mudei. Alexi teria de acostumar-se a esse modo descorts do rapaz. -Ento, por que voc foi embora? -Voc, de todas as pessoas, eu pensei que seria mais criativo quando finalmente decidisse-me inquirir. -Quer dizer, voc entrou em pnico? Ou voc s no tinha princpios?- ele de fato parecia interrogar. Continuou:- Voc estava assustado? Porque voc no tinha meios de criar uma criana? Do que voc teve medo? Voc teve medo que uma criana o ataria a Lorraine para o resto de sua vida, mas voc no gostava muito da garota? A todas essas acusaes, Alexi respondeu com outra pergunta: -Voc tem qualquer ambio? -OK, eu vou entrar no jogo- no era isso tudo que eles faziam?-. Sim, claro que tenho. -Quais so suas ambies, agora, aos 23 anos? -Bem, eu espero amar de novo um homem. -No, Cody, no quero ouvir do Cody machucado e emocional. Eu quero ouvir do cara que foi pra faculdade de Medicina. Voc no tem nenhuma ambio concreta? -Bem, se solidez que voc quer Eu quero uma caminhada no parque. E, mais uma vez, Cody desejou por algo que ele jamais poderia ter de volta. -Agora voc s me fez sentir d de voc. Ele sorri doce, pedindo Por favor, no. -De qualquer forma De volta ao meu ponto. -Ento, isso? Voc s queria-se tornar um advogado e correr para a Finlndia pareceu a sada mais lgica. -No, eu no fazia idia que eu um dia me tornaria advogado. Ou me tornaria qualquer coisa, na verdade. Isso foi pura sorte. Eu s no sabia quais eram minhas ambies. E eu pensei que me estabelecer por um filho impediria que eu descobrisse. -E como isso est-se saindo para voc? Alexi entendeu seu ponto. Era uma coisa engraada como ele sempre tinha um. Um pouco menos engraado era como ele sempre conseguia estabelec-lo. verdade, ele acabou

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nunca descobrindo o que queria para si. De alguma forma isso tornou-se mais interessante; ele sentia-se livre, sentia-se leve. Quase vazio

Aps o sexo brio, entraram no chuveiro juntos. A gua apenas morna, seus corpos magnetizados; no falavam, apenas sorriam-se e beijavam. No fizeram mais sexo, apenas encantaram-se com o corpo do outro, abraaram-se e sentiram sua essncia tocada pelo calor que lhes acolhia. Amavam adorar-se. Fazia no muitas semanas que estavam vivendo esse romance distorcido. Simplesmente no conseguiam fugir daqueles sentimentos estranhos mas aconchegantes que invadiam a sala sem pedir desculpas. Cody sai do chuveiro antes de Aleksander, que fica sob a gua, com shampoo no cabelo, pensando nisso e na verdade em nada mais. Finalmente ele sai tambm; enquanto secava seu corpo e o cabelo, percebe-o um pouco exaurido. Vai ao quarto de Cody e pega um par de boxers na gaveta dele; o namorado j estava vestido, sentado cama com Dorian Gray em mos. -O que est fazendo? -Lendo- ele responde o bvio. Aleksander d uma risada solitria e volta ao banheiro. Escova seus dentes e tenta mais uma vez, com pouco esforo, tirar a gua do cabelo. Volta ao quarto e estende-se de bruos na cama, entregando seu corpo ao suspiro forte que solta. Cody v a imagem dum menino bonito ao seu lado na cama e acaricia-lhe o cabelo um pouco. -No acredito que voc est lendo depois de tanto sexo Cody quem ri-se um pouco dessa vez. -Eu parei de estudar j h um tempo. Tento manter o crebro em forma- ele confessa.Alm do mais, acho que aps um orgasmo o momento mais apropriado para ler Oscar Wilde. -Pelo menos se for sexo gay- Aleksander no formulava muito suas falas. -Eu adoro essa frase aqui:- ele lia em ingls, mas fala em sueco- Eu gosto de pessoas mais que de princpios, e eu gosto de pessoas sem princpios mais que qualquer coisa no mundo. -Voc um garoto tolo, Cody- foi s o que Aleksander respondeu. Virou o rosto e fez que tentaria dormir. Finalmente virou-se de volta, olhou para ele Cody fingiu no perceber e sentou-se na cama a seu lado. Ele sabia que deveria esperar algo.

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-Por que voc largou a faculdade de Medicina, Cody? -Eu j lhe contei isso. muito estudo. Toda a maconha e a bebida no me deixariam ir muito longe. -Isso o que voc conta s pessoas, Cody. Eu no sou as pessoas. -O que isso quer dizer?- ele solta uma risada abafada. -Voc entrou no Karolinska Institutet. Se eles o aceitaram, voc bom o suficiente. Se voc queria Medicina tanto quanto se precisa querer para entrar, voc capaz de seguir em frente com isso. H uma razo que voc no quer que as pessoas saibam. -Voc me l como um livro, no? Aleksander apenas sorri. -Voc no as pessoas, huh?- ele leva um tempo antes de desembaraar.- Minha me me pediu. -Por qu?- ele perguntou, no inquiriu olhos ternos. -O campus at perto de casa, mas um curso de perodo integral. No pouco tempo que fiquei, tomava todo meu tempo e minha energia. Ela nunca me pede nada, mas ela precisava de mim. -Eu sei que ela sua me e voc a ama, mas isso meio idiota, no ? Quero dizer, num longo prazo, voc poderia ajud-la muito mais se terminasse a faculdade. -Nem todos tm o privilgio de viver no longo prazo, Alek. Ele ps-se a refletir sobre a resposta que obteve. Cody esperava no ter sido brusco. Ele admirou com certo espanto os traos do silncio do garoto, to apoderado por sua prpria beleza mas no sabia bem quo belo era. -Voc definitivamente no as pessoas.

Ela quase podia v-lo. E, se fechasse os olhos, era quase como pudesse senti-lo. Aleksander entra no quarto e pega em sua mo ela imaginava. Mas ento ele se vira, e isso ela sentia com certeza: os dedos dele escorregavam por entre os seus. Ele se foi. As onze horas aproximavam-se, eram tenebrosas horas como de todas suas noites. Fea saiu dum banho muito quente, vestindo seu robe branco; nos ps, chinelinhos delicados. Os cabelos geis envoltos na toalha, como toda garota faz. Abrir a porta de seu quarto s vezes parecia sem sentido. Ela fita o aparador sob a solitude do espelho, decidindo por algum hidratante. Joga a toalha de seu cabelo na cama, escova-os, observando sem nada notar seus olhos ermos.

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Ao lado de sua toalha, junta-se cama, deitada em qualquer posio. Apenas fecha os olhos e tenta lembrar-se de como as coisas eram quando Aleksander estava por perto. Era tudo realmente to brilhante como lhe parecia ter sido? No encontrava uma lembrana ruim sequer. Fea perguntava-se ainda se podia considerar privilegiada pela Sorte, mesmo tendo durado to pouco. E agora aconteceu esse Alexi. Como o destino pedisse desculpas por to bvio engano. Os olhos eram de igual azul, mas o sentimento no se comparava, no deveria ser como se podia medir? Ela sabia bem o que desejava, embora pouco entendesse do que merecia, do que deveria. E menos ainda sabia o que esperar. Um tanto entre inconsolvel e cansada exausta! de entender os caminhos que sua vida tomava, Fea percebeu que podia indagar-se pelo resto da noite. A nica concluso que alcanaria no ter controle sobre nada. Faltava-lhe tambm vontade de abraar o fato e o futuro, que fitavam-na at cedesse. No era a tragdia que a abatia ela podia ver a beleza nisso. A injustia, to fria e sem sentido, naturalmente irnica; Fea apenas encontrava desmedida resistncia em tirar qualquer propsito de um incidente como esse. E punha tanta energia em tentar entender, que se esgotou sua alma. No havia mais vida, no havia mais Fea. Sentia-se to vazia, que s fazia pensar naqueles olhos azuis. De quem, era axiomtico, ela nem precisava falar seu nome. Voc acredita em destino?, perto dele, era a nica coisa em que acreditar. Um dia acreditou que havia no Universo foras mais veementes do que os quatro elementos, e essas foras moveram cada objeto e cada ser, organizando-os num caos harmnico tudo s para unir Aleksander e Fea. Hoje ela sofria o bastante, apenas para seguir acreditando que aquele mundo real.

Numa pose que para ele mais parecia Vnus de Milo, Fea estava adormecida sobre a cama de Aleksander, que a observava docilmente. Assistia em seu seio a respirao da qual ambos alimentavam-se. A tarde improvvel em que se conheceram ocorrera quase quatro anos atrs. E, nessa outra tarde improvvel, aps terem assistido a Breakfast At Tiffanys em seu quarto, Fea decidiu descansar um pouco para deixar Aleksander terminar a lio de casa. Ela devia estar cansada, realmente dormiu, ento ele fez a lio e ficou ali, s olhando para ela. V-la to linda e genuna trazia deleite e uma certeza. Uma certeza que por alguns meses ou semanas foi dvida, foi ansiedade, foi antecipao.

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Eram amigos to prximos que ele temia perd-la, mas s vezes sentia que ela queria o mesmo. Mas nem bem sabia ainda o que queria. No soube at aquele momento, quando tudo que ele fez foi zelar pela sua respirao. Desejou ento que ela abrisse os olhos e desejasse apenas ele. Sentiu-se agradavelmente assustado ao perceber como Fea fazia-lhe bem; seu era o nico acolhimento a que ele almejava, ela acalentava-o. Sua companhia trazia a sensao de estar em casa, lugar-comum sem o qual no se vive. Aleksander sorria com o canto dos lbios quando ela acorda. -Voc estava-me vendo dormir?- Fea pergunta, num mover de braos, pernas e pescoo preguioso. -gud Eu a amo demais, Fea- Aleksander levanta da cadeira escrivaninha direto para deitar sobre ela num abrao incompleto e beijar-lhe os predestinados lbios. Um doce desvencilhar de lbios, Fea sorriu fascinada e repetiu-lhe as palavras: -Eu tambm o amo, Alek. Reataram-se os lbios, pois eram dum sabor magntico os beijos to naturais e exatos. Precisavam tanto desses beijos que os apreciaram por quase uma hora. Eles beijavam-se, sorriam-se e diziam-se amor. Aleksander aperta firme mas suave o corpo dela contra o seu, para que Fea sentisse seu odor, para que ele sentisse seu gosto. Exalavam calor de paixo e sensualidade juvenis. Sentiam-se homem e mulher, na excitante puberdade. Nesses muitos minutos de beijos, brincaram com os corpos, de lado para outro, sorrindo e gargalhando, ento intercalando olhares sexuais. A mo de Fea, bagunando os cabelos dele, puxavam-lhe o rosto e os quadris cada vez mais perto dos dela. Aleksander queria conhecer cada pedao do corpo dela como conhecia cada canto de sua mente. Ela lhe mostrou que mulheres bonitas sempre tm as pontas dos dedos frias, correu-os por sob sua camiseta suada, em seu trax; depois suas costas foram agraciadas por suas unhas compridas. Ele estava sobre ela, beijando-lhe o pescoo, acariciando-lhe na cintura e mexendo em seu cabelo, macia e ferozmente. Os dedos dela escorregaram at o boto da cala de Aleksander. Num sorriso fulgurante, ele consentiu. Fea abre o boto e o zper, ento inverte suas posies para pr-se sentada sobre suas prprias pernas, ao lado dele. O sorriso clido e as mos flamejantes tiram-lhe a camiseta e depois as calas, depois as prprias. Pe-se sentada sobre o quadril dele, que quer arrancar sua blusa e o faz. Ela ri-se e dana um pouco com os ombros, exibindo seus seios trridos guardados naquele suti de cor violeta, que fazia conjunto com sua calcinha. Ela curva-se sobre ele, Aleksander sente a malha macia ao abrir o suti. Ento precisou beij-la mais e

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mais. Com as mos mais precisas, guiou suas pernas para que deitasse sobre ele, sentindo-o em sua forma mais primitiva e inexplicvel. Ela desceu as boxers dele com a mo ao mesmo tempo em que ele fez o mesmo com a ltima pea de roupa dela. Fea teve de terminar de tirar ambos com os ps delicados. Seus ps estavam frios e, como ainda fosse necessrio, arrepiaram todos os poucos plos da perna de Aleksander. Beijaram-se e tocaram-se mais um pouco. Como estivessem tendo a maior diverso de suas vidas, a cada tempo riam, ora num silncio sensual, ora num barulho jovial. Uma mo de Aleksander segurava-a pelas costas perto dele, a outra tentava abrir a gaveta prximo sua cama. Encontrou os preservativos que comprara em alguma tarde otimista h algum tempo. Seus corpos estavam quentes demais, Fea sentiu frio. Em risadas, ele vira-a para o lado em que retirou o cobertor, puxou esse por baixo de si e cobriu-os. Ela abria o pequeno pacote enquanto ele ajeitava o cobertor. Na mesma melodia senoidal das canes de Patsy Cline Aleksander deixara o computador entoando o momento, que resolveu toc-la , fizeram amor pela primeira vez, selando que assim deveriam permanecer corpo e alma para o resto de suas vidas: juntos, em sintonia, sincronia e ritmo. Os movimentos tornaram-se mais agressivos e deliberantes perto do pice. Fea libertava sons conforme liberava seu corpo e toda sua feminilidade para Aleksander. Dum longo pico veio a grande queda de adrenalina. Numa risadinha totalmente relaxada e satisfeita, deitaram-se um ao lado do outro, os corpos em xtase e exaustos, mas saciados. Fea ps-se de lado, com uma perna dobrada sobre ela; com a mo formigando, pegou-o pela nuca e presenteou-lhe com ainda mais um beijo. Falaram de novo sobre amor. Aleksander virou-se tambm e ficaram deitados assim, os rostos colados, as pernas entrelaadas, os olhos fechados; ela continuava com a mo no pescoo dele. Ficaram entre entorpecimento e sono por um tempo. Ento, sem abrir os olhos, Aleksander disse: -Estou com sede. Fea revela seus olhos azuis e ele os dele. -Vamos cozinha- ela levanta-se lentamente, deixando seu movimento ceder um pouco gravidade e ao esgotamento de seu corpo. Fea veste de volta sua calcinha e a camiseta de Aleksander, que resolve sair do quarto s de boxers mesmo. Agarrando-a por trs, beijando seu pescoo e segurando-lhe as mos, caminham at a cozinha descalos em busca dum copo dgua e quem sabe algo para comer.

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Trocando risadas sexuais e carcias cheias de sentimento, comeram torradas mesa. Conversaram sobre a tarde de alguns dias antes, quando almoaram numa discreta e deliciosa cantina italiana quando tudo no era ainda esse romance permanente. Estavam ss na casa, ento voltaram para o quarto de Aleksander. Fea quis tomar um banho. Os olhos cerrados e o rosto enfrentando a gua quente, ela molhava seus cabelos escuros, que caam at cobrir os ombros. Sem poder resistir, Aleksander entrou sob o chuveiro com ela. Transaram de p, como a juventude lhes permitia, sob a gua quente que parecia ebulir neles. Depois, abraando-a pelas costas, com as mos do lado de dentro de suas coxas, Aleksander danou um pouco sob o chuveiro cantando Rain Drops Keep Falling On My Head. Ela gargalhava e tentava cantar junto. Eram os melhores momentos de suas vidas.

Na casa e nos braos dum amigo, o sexo terminara h pouco e ele esticava-se para alcanar a garrafa de vodca no cho, quando o celular de Cody tocou. - aquele cara da rave desse fim de semana- eles trocaram nmeros de celular. -Aquele garoto, voc quis dizer. -Tanto faz. -Por que ele est ligando? -No sei- Cody desliga sem atender. -Voc devia ter passado um nmero errado. Ele uma criana. -Um garoto sexy- Cody sorri, toma um gole da vodca e beija o amigo. -Voc pode ir preso por isso. Ele d uma risada alta: -Eu posso ir preso por tanta coisa. Estavam deitados num sof apertado. Os corpos nus, cobertos para proteg-los da Sucia. Eles beijam-se lascivamente, perto o suficiente para fazer mais sexo. Mas so interrompidos pelo celular de Cody a insistir. -Merda. Acho melhor eu atender. - o garoto de novo? -Cody aqui. -uh Oi, Cody. o o Alek, de anteontem. Desculpe no ter ligado antes, no sabia se Tudo bem com voc? -Sim, garoto. Para que est ligando? -Eu s Eu queria v-lo de novo. Posso v-lo de novo?

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-Claro. Apenas me diga a que horas voc sai do colgio e eu lhe busco algum dia desses. -No acredito que vai transar de novo com o garoto- seu amigo ri ao fundo. Cody escuta os horrios e desliga logo. -Estou fodendo voc hoje. Podemos calar a boca e voltar para isso? Conheceram-se num sbado, s na sexta-feira foi Cody realmente escola. Aleksander jamais estaria esperando por aquilo. Ele saiu da aula e simplesmente Cody estava parado de p, apoiado de costas para o cap de seu carro. No conseguiu conter o sorriso e logo entrou no carro, sem nem ao menos cumprimentar Cody. Apenas passou por ele, abriu a porta de passageiro, entrou e ps o cinto. Cody virou-se e entrou tambm. Estavam a caminho de no-se-sabe-onde, Aleksander ligou para sua me e disse ter ido casa de um amigo em que ela confia jogar video game. Prestes a iniciar enfim uma conversa, foi ento impedido por uma mensagem em seu celular. Hesitou em responder, mas o fez. -Tenho de lhe dizer uma coisa. Com apenas uma mo no volante, Cody acendeu um cigarro no seu e entregou a Aleksander, sem palavras. -Eu tenho namorada- ele diz logo aps uma tragada nervosa. Cody d uma risada alta. -E voc acha que eu deveria me importar, garoto? Voc no meu namorado. Aleksander no tinha como retrucar isso. -Aonde estamos indo? - casa dum amigo. Ele tem uma namorada na Noruega, deixa as chaves do apartamento para eu cuidar e fazer mais o que quiser. -E o que mais voc quer fazer? -O mesmo que voc, acredito. -Direto. Voc nem precisa perguntar, precisa? -Preciso? Aleksander achou-o uma conversa divertida. Ele liga o rdio, Cody olha-o de relance. -Eu no sei se sou gay. Provavelmente sou bi. O que voc acha?- Aleksander tagarelava e tentava fazer conversa. -Eu acho que voc foi uma boa transa, ento no h motivo para no repeti-la. -Eu fui? Viu? Isso engraado, eu nunca estive com um homem antes. Eu sou bom com mulheres. Quer dizer, mulher; nunca estive com um homem e estive apenas com uma mulher.

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-Qual seu nome de novo? -Aleksander. -Aleksander? -Sim? -Eu no quero saber. Cala a boca- Cody consegue no ser rude ao dizer isso. -Desculpe, acho que estou um pouco nervoso. -Claro que est, voc acabou de mentir para sua me. Voc no costumava fazer isso, costumava? -Pensei que no quisesse saber. -Desculpe-me. Olha, garoto, no fique ofendido, podemos ser amigos. S no sou bom ouvinte. -Podemos? -O qu? Ser amigos? Claro, eu no levo inimigos para a cama. -Mal posso esperar para voc me levar para cama- ele pe sua mo entre as pernas de Cody, que dirigiam. -Voc sabe por que est fazendo isso? -Na verdade no. Voc? -Claro que no. Mas posso ajud-lo a descobrir. Isso , se voc quiser descobrir. -No acho que me importo enquanto quiser continuar fazendo isso. Param num sinal e Cody inclina-se para beij-lo. -No vai demorar muito para eu lhe mostrar que no sou um garoto. -Quantos anos voc tem mesmo? -Ns dois sabemos que idade no se trata disso. -Mas, srio, relembre-me. -Acabei de fazer 15 anos. -oh Isso fenomenal. Eu vou fazer 21 logo. -Grande festa? -Todo dia uma grande festa. Nessa segunda vez em que se viram, Aleksander no podia prever a amizade que passaria a existir entre eles.

-hey Garoto, acorde. -Me deixa em paz.

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-J passa da meia noite, eu vou lev-lo para casa- Cody estava parado porta, querendo sair logo. -Eu quero dormir! -Pare de gemer assim, voc soa como uma criana. -Voc me chama de garoto O que isso que voc est bebendo? -ha Para isso voc acorda, no , viado? -Por que no posso passar a noite?- Aleksander j estava sentado sobre o sof, acendendo um cigarro.- Voc disse que seu amigo no vai voltar to logo. -Porque voc no deve dormir aqui Voc s um garoto. O que voc vai dizer sua mame, huh? -Eu j disse a ela que estava na casa de um amigo jogando video games at tarde. No noite de escola- ele tragava. -Voc j disse a ela que ia dormir fora? Voc no vai dormir aqui, garoto. -Eu estou to bbado, no posso voltar pra casa tambm. Eu nunca bebi tanta vodca antes. -Voc nunca tinha bebido nada antes, tinha? -No antes de voc. Agora, quer saber? Cala a boca e me foda. Isso era realmente o que ele queria fazer. E adorou como foi levado a desistir. Ento Cody pra de p bem prximo a Aleksander sentado sobre a cama. Tira o cigarro da boca dele para levar sua. -Sabe, Alek, as coisas que eu vou ensin-lo voc no aprende em qualquer outro lugar. Ele esfrega suas mos pelo corpo quente de Cody, que no vestia camisa; a pele macia fervia. Beija-o na virilha por sobre a boxer justa, enquanto pergunta: -Que tipos de coisas?- a voz impolida. -Eu vou ensin-lo tudo que h para saber sobre sua sexualidade. Tudo que eu sei sobre lealdade. E, acima de tudo, eu vou-lhe mostrar como todas as coisas que voc pensa que importam na realidade no.

Alguns meses passaram-se, mas o sof era o mesmo, os rapazes eram os mesmos. Estavam de novo deitados nus um de frente para o outro; Cody parecia querer dormir, mas mantinha os olhos abertos. Aleksander olhava cada trao em seus olhos. -Diga.

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-O qu? -Voc est fazendo bico como se fosse dizer alguma coisa. Diga. -Eu gosto de fazer bico. -Cala a boca, Alek. -Voc est dormindo com outros homens? -Nunca h uma noite em que eu durma sozinho. E, ultimamente, voc o nico cara que encontro toda noite. -O que diabos isso deve querer dizer, Cody? -Significa Significa que eu no quero dormir com nenhum outro homem, Alek. Ele vira, passa a olhar cada trao na parede. Afoga-se num silncio tanto quanto amedrontado, permanece quieto por pelo menos uns minutos. -Eu acho que estou-me apaixonando por voc. -Voc no acha que estou-me apaixonando por voc tambm? -Eu estou-me apaixonando por voc, mas no estou deixando de amar a Fea. -No h nada de mais nisso. No h compromisso entre ns dois. Somos s muito bons amigos que aprontam juntos. -O que seria perfeitamente bom se eu no tivesse uma namorada. Uma namorada que eu amo tanto E eu no estou sendo sincero com nenhum de vocs. -Olha, se voc quiser terminar isso, voc pode terminar. Mas no funciona se voc no pode perdoar a si mesmo. -Eu no quero!- ele vira de volta.- Eu no quero acabar isso. -Ento seja homem e pare de resmungar.

Ela terminou de ler um livro importante e desgostoso para a faculdade, ento foi ouvir um CD que comprara h pouco e apenas escutara algumas vezes. Checou seu e-mail e bocejou. Na agenda de seu celular, buscou o nmero de Cody. Eles se cumprimentam. -Sempre timo ouvir de voc, minha linda. -Entediado? -Na verdade, sim- at o dia da morte de Aleksander, Cody na verdade desconhecia o tdio.- Quer sair para comer alguma coisa?- j eram quase horas suficientes para jantar. -Voc pode-me buscar? -Claro. Chego a em meia hora. Ou quer um tempo para se arrumar? -No, meia hora est timo.

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Fea nunca foi o tipo de mulher de fazer rotina de um rosto maquiado. Ps uma roupa suficiente, penteou o cabelo, escovou os dentes e estava pronta. Em quase exata meia hora, Cody tocou a campainha; ela logo sai e cumprimenta-o com um beijo no rosto. Foram a um restaurante de culinria grega no centro da cidade. Conversavam e riam como os bons amigos que j h tempo tornaram-se. A mente de Fea to livre, que no nota a idade. Mas conversar com Cody, trs anos mais velho, dava-lhe a oportunidade de receber conselhos praticavelmente teis Aleksander tinha certamente a maturidade, apenas s vezes no a experincia. Ela nunca se importou. E Cody era tambm uma companhia sempre divertida. Seu celular tocou dentro da bolsa e ela sorriu pedindo licena. Estou na aula mais chata e o que me salva so suas fotos no meu celular. Mas tambm s me faz querer mais ir embora para encontr-la. Eu a amo. Leu a mensagem rapidamente e Cody comenta: - fcil dizer que foi o Alek quem escreveu- ele sorri.- Voc nem notou o sorriso brilhante que ps nos lbios. O sorriso permanecia ao Fea lanar os olhos em Cody. -No sou a namorada mais boba? -Vocs so o casal mais bobo- ele sorri de volta. Ela responde rpida e guarda-o de volta. Ento lana uma pergunta, que era na verdade sobre ela: -Voc j amou uma pessoa tanto que no existem dvidas? -No- ele sorri atento. Cody no tinha intenes de mentir, mas ele sabia que era melhor no deixar questes serem levantadas. -Eu nunca perguntei a nenhum dos dois Como vocs se conheceram? -Tanto tempo atrs!- j sete anos.- Ns ramos crianas- ela pe um olhar de gracejo.Ele estava andando de bicicleta pelo bairro, eu j morava em Norrmalm tambm. Ele me viu passando e veio conversar sobre qualquer coisa. Acabamos nos encontrando mais algumas vezes por ali, ficamos amigos. Quando ele nem tinha catorze anos e eu j tinha completado dezesseis! , comeamos a namorar. Foi a coisa mais natural do mundo, sabe? -Como na vida real, sem grandes tragdias ou incrveis coincidncias. -Sim! S ns dois, crescendo juntos, cultivando um carinho imensurvel. Ns nos conhecemos tanto, sabemos exatamente o que o outro quer. Seja l o que iria acontecer entre ns, ns dois sempre tivemos certeza de que ser eterno. Ento, viramos um casal. E tudo

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pareceu ainda mais bvio. Ns sentimos o que o outro sente, ns nos respiramos- descrever aquele sentimento inspirava-a.- como se a cada segundo nos tornssemos mais prximos, at que Eu posso senti-lo em meu sangue- ela culmina num sorriso irremedivel. Cody pe nos lbios um sorriso de seu tanto mais modesto. -Como na msica? Seu celular vibra no bolso e ele ignora sem deixar transparecer. -Que msica? -Aquela do Bryan Adams, Have You Ever Really Loved A Woman. -oh Eu conheo essa- ela demonstra gostar. -Ele canta exatamente Voc tem de respir-la, voc tem de sabore-la, at que pode senti-la em seu sangue- ele recita com voz passionalmente precisa, suave. -Acho que milhares de canes de amor to lindas como essa poderiam ser escritas sobre amores como o que existe entre mim e o Alek- Fea conclui. Por um minuto ou dois, foi mais difcil continuar o fingimento. Cody nunca ressentiu Fea; ela de todas as pessoas era quem tinha nula responsabilidade sobre qualquer desconforto ao qual Cody submetesse-se. O fato que, com o tempo, ele at desenvolveu grande afeto pela garota. Era at capaz de enxergar cada detalhe nela que Aleksander amava era tudo bastante explcito, na verdade. Ouviu-a discursar to feliz, quase com orgulho, quase com um pouco de pompa, sobre um amor que ele tambm sentia. Por um homem que s vezes ele tambm queria mostrar ao mundo ser seu. Mas era ele realmente dele? Ou dela? Encontrou um pouco de dificuldade em no comear a questionar. Mas seguiu a conversa adiante. Enfim, teve de ficar aliviado por ela no ter-lhe revertido a questo inicial. Falaram sobre msica e acabaram mudando para cinema. Ento falaram tambm sobre alguns clubes bons para sair noite. Mas, de alguma forma, acabaram voltando a Aleksander. -Voc j percebeu que somos os nicos amigos do Alek? -Ele tem amigos na escola. -Sim- seus olhos discordam um pouco.- Com quem ele faz lio de casa e joga video game. Mas acho que garotos de ensino mdio so um pouco imaturos pro Alek. -Ele certamente muito maduro. Mas isso no o torna prepotente. -De jeito nenhum. Mas, de qualquer maneira, acho que ter dois amigos to prximos e leais mais que suficiente para toda uma vida- ela sorri e, um pouco debruada em direo a Cody, ergue seu copo.

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Ele brinda a isso. -Vocs dois- ela aponta para ele com a mo que segurava o copo- tambm se tornaram muito prximos, desde o incio. -Ns combinamos- Cody acena com a cabea. -Porque so to opostos- ela prope. -Provavelmente- ele sorri.- Voc deve saber que h algumas coisas em minha vida que no so sempre to fceis. Ela sabia; seus olhos simpatizam por um instante, menos que suficiente para parecer pena. -O Alek traz certa leveza. Ele me faz esquecer essas coisas quando estamos juntos. -Ele gosta de passar o tempo com voc. E ele tambm confia muito em voc- seus olhos sorriem.- Com razo, eu sei- ela acrescenta. - tudo bastante mtuo. Ambos tomam um gole de seus vinhos, comem mais algumas garfadas. Um pensamento ocorre a Cody. -H uma coisa que s o Alek sabe sobre mim -E eu posso tambm saber?- ela impressiona-se um pouco. -Levou-me tempo para contar a ele tambm. -Conte-me- ela sorri, garantindo que entenderia. Cody debrua-se um pouco sobre a mesa, seus olhos checam o redor. Com um sorriso embaraado, os lbios pronunciam baixo: -Eu sou gay, Fea- ele confessa, em seu tom mais leve e um pouco aterrorizado. As sobrancelhas da garota expressam um pequeno espanto, cheio de comiserao. -Voc no deveria ter tido medo de contar isso ao Alek, ou a mim. Ns temos muito carinho por voc. Para no mencionar que no ligamos nem um pouco para essas coisas. -Eu sei, mas um pouco difcil para mim. -Eu entendo- ela continua sorrindo. -Para falar a verdade, eu at tive receio de que ele pensasse que existe algum outro tipo de interesse na nossa amizade. -E existe?- seu riso tentou soar mais em gracejo. -No!- ele a assegura.- Seria como voc, se tivesse um amigo gay. Ele seria uma garota a seus olhos. -Eu tenho um amigo gay- Fea mostra-se satisfeita.

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Ao sarem do restaurante, ela abraa-o muito apertado. Estava to feliz em ter-lhe sido depositada tanta confiana. Ele sorri e acompanha-a em seu brao para lev-la para casa.

Bem noite, depois de Fea cair no sono e ele acordar de seu descanso, Aleksander levanta-se com cuidado, veste suas boxers e vai sala. Apenas queria falar com Cody. -Obrigado por fazer companhia a ela hoje- j falavam h alguns minutos. -No agradea, porque eu no fiz isso por voc. Ns realmente somos amigos. -Na medida do possvel -Alis, eu contei um segredo a ela hoje- Cody j ria-se um pouco. -Algo que eu no saiba? -Sabe, mas- as mentiras. -Diga logo. -Eu contei que sou gay- Cody apenas espera resposta de Aleksander. Ele toma uns segundos para calcular qualquer reao. Foi suficiente para, ento, no gritar ao telefone. -Por que voc fez isso, babaca? -Ela s vezes me pergunta se tenho namorada, por que no tenho Se um dia eu quiser aparecer com um namorado, ela j sabe. -Voc no pode aparecer com um namorado! Eu sou seu namorado, seu idiota- ele no xingava mais pelo ocorrido, mas por cimes.- E agora ela vai desconfiar disso. -Srio? Voc deve ser muito ruim de cama- Cody ria entre uns goles de vodca. -Cala a boca! Voc sabe que eu sou bom- ele quase sussurra, como algum pudesse escutar. -Sim, comigo, mas talvez mulher no seja sua especialidade- ele continuava brincando. -Ns acabamos de fazer sexo naquele quarto, e ela pareceu muito feliz. Ela est dormindo na minha cama exausta. -Ainda assim, voc est ao telefone comigo- o assunto muda. Aleksander fica em silncio por um instante. Cody aproveita para acender um cigarro. -Estou com saudades. -Voc me viu ontem no almoo- ele tambm estava. -Queria poder dormir com voc todos os dias. -Se voc dormisse, desejaria poder dormir com ela tambm- no havia qualquer ressentimento em sua voz.

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-Por que eu sou to complicado? -Ns no precisamos entender Sentado com as pernas esticadas sobre o sof, Aleksander encarou o telefone por uns segundos. Ambos ficaram em silncio queriam tocar-se agora, sentir. -Eu o amo, OK?- Cody quebra, mas Aleksander permanece. Quando finalmente falou de novo, foi s para desligar: -Eu o vejo amanh. Tambm o amo. Era tarde. Aleksander decidiu no dar trabalho e s ligou para avisar sobre a visita quando j estava no nibus, a caminho. Quando chegou, tocou o interfone e Cody apenas deixou a porta aberta para ele. Ele seguiu o som no usual que vinha de seu quarto a msica constante de Cody toda gama de jazz e blues, mas ele estava ouvindo Bryan Adams em seu laptop, enquanto falava com algum e ainda mexia em alguma coisa em seu quarto. -Est-se sentindo romntico hoje?- entrava. -Essa msica passou o dia na minha cabea- ele se levanta da cadeira para cumpriment-lo com uma mo na cintura e os lbios nos dele, ainda de p porta.- Estava comentando com a Fea ontem sobre essa msica, e ficou presa. -Comentando o qu? -Sobre vocs dois- ele olha para Aleksander e sorri, sentado de novo e de volta ao laptop. -Questionando se eu realmente j amei uma mulher?- ele traduz. -No, sobre o amor em geral, entre vocs. Aleksander tentava, como Cody fazia, ignorar qualquer incmodo que esse amor pudesse causar no rapaz. Conversavam sobre esse amor. -hm Acho que nunca pensei muito nessa msica, parece um clich. E quando voc se encontra deitado desamparado em seus braos- ele menciona, em sueco. -No um clich, quase um clssico- ele desliga o laptop, agora seus olhos dedicamse inteiramente a Aleksander.- Como voc consegue escutar essa msica e no conect-la s mulheres em sua vida? -Voc um homem gay. Essa msica sobre amor htero. O que voc sabe sobre isso? -No amor htero. sobre quo maravilhoso amar uma mulher, porque mulheres so seres especiais. -Mulheres no so especiais. Bem, minha me uma mulher maravilhosa, mas porque ela minha me, no porque ela uma mulher simplesmente.

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-Seu pequeno babaca insensvel- Cody ri entre dentes e Aleksander tambm; isto no era discutindo, isso era aprendendo.- Mulheres so criaturas especiais. E sobre isso que a cano. -Especiais como? -Elas vivem por outros. por isso que so elas quem carrega nossos bebs, quem amamenta. Somente mulheres podem ser mes. Pais amaro seus filhos, mas s mes vivero apenas em funo de seus filhos. E mulheres so as nicas capazes de ser uma me e uma esposa e uma amiga. Ele no teve inteno planejada, mas nesse justo momento Cody fez Aleksander perdoar seu pai. Ele j tinha tudo que pudesse precisar.

A poca festiva tomava conta da decorao de toda a cidade, as casas e lojas exibiam com jbilo seu revigorado esprito natalino. No fazia muito que Alexi retornou a sua terra natal e a esse tipo de obrigaes. No h muito tambm conhecera essa amizade sua prpria maneira promissora. Achou que devesse propor: -Voc quer passar o natal comigo? -No, Alexi, esse um feriado de famlia- Cody sorri amenamente.- Voc deve passar com sua famlia, e eu com a minha. -Como voc comemora o natal afinal?- ele precisava de dicas, reavivar a memria. -Bem, ns no somos a famlia mais tradicional, mas minha me bem crist. Ns vamos igreja juntos, eu cozinho algo especial para ns, dividimos uma garrafa de champagne. No h filha, ento no h nada para Sta. Lucia. Quando Cody menciona a celebrao tradicional, a mente de Alexi levada da conversa; no para longe, porm, apenas alguns dias antes. Era 13 de dezembro, quando a lembrana de sua irmzinha vestida num robe branco, servindo seus irmos e pais com pezinhos, levou-o a visitar Lillac. Embora ele j estivesse a caminho de seu apartamento, s quando parou em um semforo ligou o Bluetooth, para telefonar para Lillac. Ela raramente se incomodava a verificar o identificador de chamadas, Oi Lillac. Sou eu. Desligou. Ele no ligou, ela estava em casa. Numa coincidncia, aproximou-se da porta quando um homem abria-a. Alexi no conhecia, mas esse era o marido de Lillac. De alguma forma este sabia. -Voc o irmo da Lillac, no ?

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Com olhos um pouco perplexos, ele estendeu sua mo direita, ainda na luva: -Sim, Alexi Slavdersky. Um aperto de mo muito mais firme que o seu, acompanhado da apresentao: -Meu nome Henri Klien, como em Lillac Vivianne Slavdersky-Klien- ele sorri, charmoso. Ainda segurando sua mo por mais uns segundos, e ainda mais perplexo, Alexi teve de analis-lo com um sorriso desarranjado. Era um homem alto, um pouco mais alto que ele. Seus olhos azuis pareciam intencionalmente descolorados, querendo ser cinza. O sorriso que o cumprimentava era genuno, mas no to reconfortante. Seu aperto de mo parecia sem inteno, mas as ondas que adornavam seu cabelo escuro faziam de seu semblante o de um homem que ningum se importaria de ter perto. Soltou finalmente sua mo. Acabara de conhecer seu cunhado. -Ela est em casa?- sua prxima reao. -Sim. Venha, deixe-me acompanh-lo at a porta. Mas no vou poder juntar-me a vocs, por mais que adoraria. Tenho que voltar ao trabalho. -Claro. Muito obrigado. Entraram no elevador e Henri apertou o boto. Ele tirou suas chaves do bolso, abriu a porta e deixou que Alexi entrasse. -Ela deve estar no quarto. Ele agradece novamente e entra. Caminha pela sala vazia e observa a decorao de timo gosto. Tinha certeza ser feita pela sua irm e sentiu um pouco de orgulho. A porta de um quarto estava fechada, ele no sabia se batia. -Lillac, voc est a? Sou eu. Houve alguns segundos antes que a escutasse questionar pela porta: -Alexi? O que voc est fazendo aqui? -Eu encontrei seu marido no saguo, ele me deixou entrar. Eu s queria v-la, Lillac. Precisamos conversar. Podemos? -V embora! s ento que ele percebe sua voz trmula. Testou a fechadura e no estava trancada. Por que estaria? Caminhou em silncio procurando-a, avistou sua sombra no banheiro. -Lillac?- aproximou-se um pouco mais e viu seu reflexo no espelho. Deu-se ainda mais liberdade, para chegar at a porta. Ela tambm o enxerga pelo espelho, atravs de seus olhos molhados.

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-Por qu, Henri?- ela balbucia entre o tremor de uma golfada de ar. Alexi escutou, mas evitou imaginar que o marido tivesse-o deixado encontr-la naquele estado por m f. Ele arriscou: -O que est acontecendo, minha irm? -Voc a ltima pessoa que quero se intrometendo em meu casamento, Alexi. A imagem de aflio j era substituda por sua expresso sria. Os olhos vermelhos eram golpeados pela gua fria. Mas havia ainda uma descontinuidade em sua respirao que denunciava ser aquela uma crise que exigiria um pouco mais de esforo para se recuperar. Alexi juntou um pouco de coragem para abord-la por trs, de forma que ela pudesse ver no espelho seus olhos afetivos buscando os seus. Suas mos firmes nos braos dela fez todos os msculos daquele corpo robusto mas agora minsculo tensos. -Voc pode-me afastar quanto quiser, Lillac. Eu sempre serei seu irmo, com todos os meus defeitos. -No pense que no o admiro por sua covardia, Alexi. No tentar parecer equilibrado e satisfeito com a vida, fugir de uma existncia de mentiras, no vender sua integridade apenas para poder ostent-la- ele no sabia como responder a isso, ento ela continua, j se pondo a sair dali.- Mas voc pensa que eu no sei? Sim, eu sei que no posso escolher minha vida. E voc no pode simplesmente dar um tempo um tempo de quase vinte anos e depois voltar a ser meu irmo. Sentada no banquinho, em frente a sua penteadeira de mogno e mrmore branco, majestosa como Lillac precisava, ela se maquiava. A base, o lpis, o delineador, o blush, o batom, a mscara, e uma sombra formal para finalizar. Fazia tudo com tanta habilidade, deixava Alexi esperando, assistindo. Fora um silncio por que ambos tiveram sede. Fez que prenderia seu longo cabelo claro num coque, mas decidiu deix-lo fluir. Escovou-o em seus ombros. Alexi aprovou com o olhar, achou-a ainda mais bela do que quando estava em lgrimas. -Ainda assim,- ela reinicia sem fazer meno- voc est to interessado quanto deveria. Seu salto alto estalava no assoalho de madeira canela. Ela alcana sua cozinha, at onde ele a segue. Pega duas taas de vinho no armrio e serve-os com um branco suave que tira de sua pequena adega eltrica. -A isto- ela brinda com o irmo. Depois de um gole:- Voc sabe o que estar sempre lutando com o dio dentro de voc, que na verdade a nica coisa que o mantm em frente?

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-Voc no pode ser s dio por dentro Do que voc precisa? O que a fez chorar, Lillac? Um sorriso leve e vazio. -Eu quase tra meu marido. Algumas vezes. Porque ns no transamos h no sei quanto tempo. Mas no acredito que ele tenha motivos para resistir como eu tenho. -Ele no a ama? -Por que ele amaria? Eu no o deixo. Eu no quero que ele me toque. -Voc no o ama?- Alexi reduziu-os a essa simplicidade. -Eu amo- ela desvia o olhar ao dizer isso. Depois traz de volta os olhos rspidos que fitavam Alexi enquanto falava.- Eu s no quero que ele me toque Ambos apreciam mais um ou dois goles do vinho. -Sabe, eu nunca considerei muito seriamente a idia de ter filhos. Eu sou mulher, parece s natural. Por que voc abandonou o seu? -Eu acho que no queria saber se tinha um. -Voc me perguntara por que eu no quis conhec-lo. -Sim- ele aguardava. -Por que voc o abandonou?- ela balana a cabea, sem esperar resposta.- Eu nunca pensei sobre ter filhos, at o dia que isso era tudo em que eu podia pensar. E que eu no poderia ter. Ela no contaria a ele sobre seu acidente no banco de trs do carro da empresa, h j tantos meses. Sobre como estava grvida sem saber, mas um sangramento muito grave danificou seu tero, que lhe fora tirado. Para sempre. No era uma questo de poder ou querer filhos, era uma questo de que lhe fora tirada a escolha. Diria apenas isso: -Ele era um filho que voc nunca desejou. Ele era o filho que eu jamais poderia ter. Alexi tentou no sentir pena de quem fazia muito questo de parecer forte, mas foi com olhos piedosos que perguntou: -Como voc me ressente tanto, mas a mim e no ao Henri que est contando isso?- ele conseguiu deduzir. -Porque assim evito o que devo fazer. Foi a que ele percebeu que nunca teria sua irmzinha de volta. Ela era uma mulher agora; ele partira quando Lillac era apenas uma pequena garota de dezessete anos. Agora ela chorava com a solido, porque ela no poderia ter filhos e seu marido no consegue mais am-la. Ele perdera tudo que acontecera entre. E ela nunca perdoaria isso.

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O feriado estava ali e Paula adorava exibir sua felicidade. Era ano de Dylan ficar com os Slavdersky, e era finalmente o ano em que seu filho caula retornara para casa. A coroa do Advento ostentava suas velas e seus frutos vermelhos de papel mache, feito a mo por algum arteso desconhecido. A rvore, linda e iluminada, carregava bolas, duas ou trs bandeiras suecas, mas, uma cabra, fios prateados e um Jultomten no topo. O banquete da ceia estava bem encaminhado, Paula contara com sua filha e uma irm para ajudar. At o Jultomten contava com uma tigela de mingau de aveia e velas nas janelas para que Dylan tivesse certeza de que seria presenteado. As bebidas, assim como os convidados da famlia, eram responsabilidade dos homens. Todd e Mattias adoravam cuidar das crianas, Dylan e os filhos pequenos de seus primos, at s trs da tarde, quando a tradio no pas mandava que sentassem em frente TV para assistir ao Pato Donald. Alexi por vezes escapava para a cozinha, pois gostava de lidar com comida e s vezes sentia-se embaraado por no se lembrar de um primo ou tio. Todas as crianas chamavam-no de senhor, pois no faziam idia de quem era a visita. Ele notou tambm que o marido de Lillac estava presente; e, mais estranhamente, um sorriso contagiante ocupava o rosto dela, sendo atenciosa e prestativa com todos. Ele acordara em seu quarto de hotel com sua namorada de vinte anos em seus braos mal recuperada de que no dia 17 Aleksander teria completado dezoito anos. Compartilharam o caf da manh, depois ele a levou at a casa de Lorraine, que passaria o feriado com a famlia dela. Ele tinha presentes para todos. Ento j era hora de dirigir ao subrbio, casa de seus pais. E agora se encontrava entre desenho da Disney e conversas que queria evitar. Ainda assim, o tempo parecia passar alegremente. No fim da noite, depois de cansarem de tanta comida, Alexi dispensou-se e foi at o quintal, com uma taa de vinho numa mo e o celular em outra. Olhava sem enxergar o grande pinheiro enquanto ligava para Cody. Conversaram por uns vinte minutos, foi quanto durou seu vinho, que quase se congelou. Ele desligou, mas seus ps pareciam fincados na neve, com o som distante da famlia l dentro e nas casas vizinhas. Convidados comeavam a despedir-se, crianas carregadas no colo at os carros, com pressa para evitar o frio. Dizia adeus com um aceno ou um abrao enquanto segurava a taa vazia. Entrou novamente e era sua vez de dizer adeus, querendo evitar a igreja do dia seguinte. Paula esforava-se para no acordar Dylan enquanto lhe vestia o casaco grosso. Lillac estava

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sentada numa poltrona, com Henri de p a seu lado, aparentando cansada, embora o salto alto estivesse ainda em seus ps. -Com que posso ajudar, me? Fao o que voc quiser e mais tarde vou embora, OK? -Voc pode dormir aqui, Alexi. No quarto do Todd, ele nunca usa. S usou quando estava encrencado com a esposa. Mas agora ele tem um apartamento novo s dele. Por que ficar num hotel quando voc pode comer toda a comida de me que deixou de comer todo esse tempo? Ele sorri afetuoso, mas no conseguia deixar de pensar em encontrar Fea no dia seguinte. -Estou um pouco grandinho para dormir na casa dos pais, me. Por mais que a proposta soe irrecusvel -Ele acostumou-se a viver sozinho, Paula. Deixe-o em paz- era como Mattias parecia querer ser deixado. Olhares de reprovao da esposa e de empatia do filho. Com o cair da noite, aquela melancolia tpica de celebraes como essa parecia ter afetado seu pai. -Mas no precisa fazer nada, filho. E eu e a Lillac j demos um jeito nas coisas, amanh termino a arrumao. Todd entrou para pegar seu filho no colo e beijou a me no rosto. Agradeceu por tudo e a reveria amanh. Lillac e o marido tambm se despediram dos pais e dos rapazes. Deixaram Alexi l. -Voc tem certeza de que no quer ficar aqui? -Desculpe-me se fiz difcil de acreditar, mas prometo que venho visitar com freqncia. E podemos comer juntos quando quiser, aqui ou na cidade. -O que voc tem uma namorada na cidade!- a me abre um sorriso como seu filho ainda fosse adolescente. -Voc me conhece sempre to bem, no ?- Alexi beija-lhe ternamente a ma do rosto rosado.- Pode-me dar um minuto com ele? -Claro, meu amor- ela beija-o de volta.- Comporte-se, Mattias. Estavam no quarto do casal. Ela levanta-se da cama em que se sentou com o filho e fecha a porta em silncio atrs de si. O pai percorria suas gavetas e armrios pelo quarto, Alexi contemplava-o por um instante. -Achei!- brilhavam seus olhos, cuja avel apenas o primognito herdara.

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Entusistico, ele entrega uma foto antiga a Alexi. Eram eles prprios, mais de vinte anos atrs. A foto era de tamanho menor que se usa hoje em dia, a qualidade obviamente inferior. J estava manchada. Mas era claro que eram eles prprios. -Voc era um menino. E olha para voc hoje. No mudou nada, na verdade; s envelheceu. E eu envelheci. E voc teve um filho que no conheceu. Alexi fitava seu pai, consternado com tanta intensidade em sua voz. -V essa foto? Quantos anos se passaram! Eu perdi o que tinha nessa imagem, voc perdeu. Aquele menino- ele vira-se para esconder os olhos mareando-se.- Eu o perdi, Alexi, eu o perdi, meu filho Toda a emoo irrompendo dum homem sempre to em controle assustava um pouco Alexi, mas ao mesmo tempo sentia-se aliviado por rever o amor que sabia existir ali. Abraao com firmeza, tentando confort-lo. -Voc o perdeu, seu tolo- ento finalmente Alexi entende que no era a seu filho que Mattias referia-se, mas ao neto.- Se voc tivesse ficado, se tivesse sido qualquer droga de pai que fosse capaz, eu teria tido mais tempo com o garoto. Talvez nada disso teria acontecido. Quem sabe o que seria diferente no tivesse voc ido embora, Alexi? Ele exclamava e at acusava, mas nunca com raiva. Apenas completamente imerso em sofrimento. Queria seu garoto de volta, seus garotos. Alexi podia desculpar-se, confessar seu arrependimento, implorar por perdo. Nada mudaria a perda do nico homem em lgrimas ali. Ele s podia abra-lo em ainda mais afeto e compaixo, e pedir em silncio que seu pai recupere-se de seu insuportvel revs.

As horas no eram muitas, nem os raios de sol. Era na verdade um dia frio na primavera. Aleksander tinha combinado na noite anterior, quando se despediu da namorada porta de sua casa, de encontr-la depois da aula. Em frente escola, esperou uns minutos antes que ela chegasse, conversando com os colegas. Ela os cumprimenta com um ol de quem os v com alguma freqncia, sempre na mesma situao. Beijaram-se com profundidade, mas gostavam de ser discretos. Ele diz tchau e pe-se a andar com Fea em mos. -Voc no vai dizer oi ao Cody? Ele olha para ela em questionamento. Ela aponta com os olhos o carro do rapaz estacionado ali perto.

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-Eu no sabia que ele- a mente de Aleksander j se preenche de espanto.- D-me um minuto, OK? Vou ver o que ele quer- ele d-lhe um beijo no rosto e deixa-a l para falar com o amigo. -O que voc est fazendo aqui?- Aleksander inclina-se sobre a janela aberta do carro, fala discretamente. -Eu vim busc-lo. No que eu sempre ligue. -A Fea est aqui- havia alguma inquietao em seus olhos. -OK, diga a ela que venha junto- Cody responde com naturalidade. -Do que voc est falando? Como ela pode vir junto?- medida que Cody falava, a apreenso crescia no tom de Aleksander. -Ns somos amigos, ela sua namorada. -Ns no somos- ele quase esperneia,- Ns no somos s amigos- mas ento sussurra. -O que est o deixando to furioso?- ele pergunta meio num risinho. -Eu acho que estou um pouco furioso com voc- Aleksander abre a porta e senta no carro, segurando-a entreaberta. -Mesmo?- Cody manteve o mesmo tom de voz desde que a conversa iniciou-se. -Voc est-me fazendo trair minha namorada, est-me fazendo mentir para elaAleksander mantinha os olhos baixos enquanto falava. -Com licena! Estou fazendo?- agora suas sobrancelhas expressaram algo diferente de calma, um pouco rogando reiterao. -Eu o amo- foi a primeira vez em que ele disse, mas Cody no quis fazer disso algo maior do que Aleksander j soava fazer.- E voc no me deixa am-la apenas. -Eu sei que ela chegou antes, mas s vezes eu sinto que ela no o deixa amar s a mimento Cody recupera seu tom calmo, quase debochado. -No questo de quem veio antes. sobre eu amar vocs dois. -Ento nos ame os dois! Diga-lhe que venha junto- ele empurra a porta de Aleksander aberta.- Ns vamo-nos divertir; nada ilegal, eu prometo. Aleksander desce do carro ainda um pouco contrariado; quis lanar um olhar que o demonstrasse para Cody, mas sabia que seria ignorado por um sorriso de escrnio pueril. Caminha com as mos no bolso de volta namorada, com um milho de pensamentos tentando aturdi-lo. Ento relanou os olhos a Cody e sentiu-se burlesco, aquietou-se finalmente.

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-hey Babe, o Cody apareceu e quer-nos levar a algum lugar. Ele alega que ser divertido. Ns no precisamos ir, se voc no quiser. -Tudo bem. Eu no tinha planos afinal de contas. S avise sua me. Ela conhecera Cody pela primeira vez naquela pequena noite turva; foi uma situao estranha, que nunca se repetiu. Ento ele freqentemente deixava Aleksander na casa dele ou dela, conversa casual sempre se realizava. Aleksander passava muito tempo com ele e muitas noites em sua casa. Fea entendia a amizade, ela sempre sentia um esprito gentil, cativante do rapaz. Eles caminharam de mos dadas ao carro, mas ela disse ao namorado que tomasse o banco da frente. Tudo em conta, era uma situao honestamente confortvel. Ela disse ol e agradeceu pela carona. Ento se enceta outra conversa casual: -Ento, por isso que vocs dois passam tanto tempo juntos. O Cody apenas aparece no-anunciado na porta da escola. -. Desculpe-me por isso, s que eu estou freqentemente no trabalho e nunca sei quando terei tempo livre com antecedncia o bastante para ligar antes. -Desculpe-me,- Fea ruboriza-se um pouco- eu no quis soar como se o estivesse acusando de nada. Eu s fiz um comentrio. -Eu sei que voc no quis, e no soou- ele sorri para o espelho retrovisor garantindo que ela veja.- Agora, o que vocs acham de ver um pouco da cidade? Eles trs foram nascidos e criados em Stockholm. Era fcil presumir que j viram tudo, assim difcil adivinhar aonde o rapaz estava-os dirigindo. -A temperatura est uma merda hoje, ento acho que vou pegar um chocolate quente no caminho. Algum est a fim?- ele continuava conversando com eles, to naturalmente, Aleksander no conseguia sentir-se inadequado. Ele parou, desceram. Fea estava com um pouco de frio, seu namorado cingiu-a em seus braos, enquanto Cody colocava algum dinheiro no parqumetro. -Acho que podemos caminhar daqui. Assim fez o casal, seguindo a direo dele; de mos dadas, em certa quietude, mas sempre to rejubilante. Cody, ento, foi quem a abraou. -Voc precisa de um casaco extra, linda? Eu tenho um no carro. -Claro que no, Cody, obrigada. Eu vivi aqui minha vida toda tambm, sabe? Tenho certeza de que o chocolate quente far seu truque.

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Eles entraram num Cafe minsculo e charmoso, nomeado a uma Sophie. Cody cumprimentou o atendente como o conhecesse, embora no. -Voc no almoou, no, Alek? -Estou bem. -Voc deveria comer alguma coisinha. Ns no demoraremos, depois podemos ir a algum restaurante. Todos receberam seu chocolate e subiram a escada espiral, sentaram-se mesa perto da janela. Aleksander pegou um sanduche de camaro e Fea estava na verdade tomando um sorbet de limo. Cody j havia comido, mas insistiu em pagar para todos. Os trs conversavam um pouco sobre coisa alguma para dar tempo a Aleksander comer. -Me d um pouquinho do seu sorvete? - um sorbet, Alek- ela sorri e coloca uma colher cheia em sua boca. -Tem gosto frio de qualquer maneira. -Gostou? Ele faz que sim com a cabea. -Quer, Cody? -No, obrigado, linda. -Voc lhe ofereceu seu sanduche? -Voc quer meu sanduche, Fea?- ele sabia que ela no gosta de camaro.- Eu conheo o Cody, ele no come entre as refeies. Ele um desses caras metrossexuais- ele ri um pouco. -Eu gosto de malhar e comer bem, s. Alis, vocs tm alguma preferncia para o restaurante mais tarde? -O Alek adora comida italiana. -E a Fea, japonesa- eles respondem um pelo outro.- Ento acho melhor voc escolher, Cody. -Eu pensarei em alguma coisa. Aleksander estava pronto para ir. Levantaram-se, desceram as escadas, despediram-se do balconista. Seguiram andando pela rua perto do caf e um pouco adiante tomaram uma direita. Devido ao frio incomum estao, a rea estava vazia. Entre os passos silenciosos, Cody notava o casal em sincronia. A linguagem corporal era bvia. Perguntou-se por um segundo o que fazia ali. Cody andava sempre um passo frente do casal, virou-se e ps-se a andar de costas com cuidado por um curto tempo. Ele pe um sorriso formoso nos lbios ao observar Fea observar Aleksander.

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-Que foi?- Aleksander pergunta, rindo. -Nada- Cody responde, tambm rindo.- S estou olhando vocs. -E eu estou olhando voc- Aleksander brincava com ele. -Vocs so um casal lindo, sabiam? Digo, literalmente, como vocs so bonitos. -Fico feliz que gosta do que v- Aleksander diz, ento balana a cabea rindo. -Voc tambm uma gracinha, Cody. No perde em nada pro Alek. -O qu?- Aleksander questiona numa indignao forada. -Que ? verdade, ele lindo- Fea tambm brincava. -Mas dois juntos so ainda mais- Cody sentencia. -Justo- Aleksander aceita. Um breve silncio. O caminho parecia apenas subir, em meio s rvores e algumas casas. Nem perceberam, estavam numa estradinha para andarilhos, havia alguns bancos dispostos durante o caminho. L embaixo, a Sder Mlarstrand, seus carros e seu vizinho, o mar. Nesse, gelado e calmo, viam-se alguns barcos iados. Acostumados ao frio, a vista era estonteante. -E quanto a voc, Cody? No tem uma namorada? -ora Mas voc no est uma menininha indiscreta hoje?- Aleksander tentava evitar a resposta. -No, na verdade no, Fea- Cody ri-se um pouco do pensamento.- Sou sempre leal a meus amigos, mas, quando se trata de romance e sexo, eu sou um tanto hednico. -Isso porque voc ainda no achou a garota certa. Certo, Alek? -Sim, com certeza- ele vira seu rosto a ela apenas para beij-la e, antes disso, relanar os olhos que confirmavam seu verdadeiro amor. Mas ento ele olha para Cody e em seus lancinantes olhos azuis ele podia ver a mesma promessa de amor. -Talvez, mas eu realmente no me importo agora. Tenho outras coisas em mente. Andaram mais um pouco, pelo caminho enlameado e um pouco escorregadio. Passaram uns poucos bancos ocupados, o vento corria forte. Optaram finalmente por um espao, num ponto alto, com a vista das ilhas atravs da neblina. Escondido na branquido turva, o sol porse-ia em breve. O cu escureceria, mas no apareceriam estrelas. Apenas a paisagem iluminada de Stockholm. A vista era o espetculo natural e sutil em que consiste a cidade. Adularam seus olhos por uns minutos num silncio de contemplao. Pouco importava a falta de sol, o mar tinha brilho prprio. Em seu outro fim, na outra ilha, podiam-se ver os prdios, as usuais casas

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amarelas. Um pouco mais ao fundo, a torre da Igreja Kungsholms; mais direita, perto do mar, o belo palcio da prefeitura. A cidade toda majestosa, sempre cheia de charmes e romances. No parecia haver lugar para mistrio e sombra, pelo menos no pelo que eles avistavam l de cima. Havia barcos de todos os tamanhos ancorados. Gaivotas sempre sobrevoavam as vidas da populao. Bem mais ao longe, direita, estava a cidade antiga, Riddar Holmen e, do outro lado da Centralbron, Gamla Stan. A ilha que abriga h sculos quase tudo que real no arquiplago central. Sentiram-se genuinamente glorificados por serem suecos. Sentiram-se penetrantemente tocados pela primorosa beleza da natureza e da histria. Aleksander sentou-se no banco atrs deles e seus olhos chamaram que Fea juntasse-se a ele. Ele a abraa e ela se aninha com ternura. Cody continuava apoiado no pequeno gradeamento que havia ali. Num exerccio de meditao, absorvia com os olhos tudo que havia de sereno naquela imagem e expirava todo pensamento de sua mente. O silncio de contemplao durou vrios minutos. Ento Cody quis fazer companhia ao casal, ficar perto de seu namorado. Juntou-se a eles no banco. -Voc se importa?- Cody tira um pacote de cigarros de seu bolso. -De modo nenhum- Fea responde depressa. Ele acende um enquanto ignorava o olhar disfarado de desaprovao de Aleksander, ento se certifica de soprar a fumaa a favor do vento. Permaneceram ali at o adiantado sol retirar-se e mais. Conversaram sobre todas as coisas pequenas, j que diante de seus olhos estavam as nicas coisas que deveriam ser grandes: a beleza e os sentimentos. Na verdade, sentiam haver pouco a falar; apenas perdurava uma sensao de serenidade. Provavelmente j tivessem passado por aquela rua tantas vezes, mas nunca tiraram o tempo para t-la l embaixo; as vidas dos outros acontecendo, e eles apenas apreciando quem estava ali. Aleksander conseguiu comportar-se naturalmente, com seu amigo e sua namorada. Sem bem saber que, dentro de sua mente, Cody tentava no observar o casal; embora fosse inevitvel enxergar a fluidez dos gestos, a intimidade em cada olhar, o carinho pela companhia. Notava-os muito prximos, tambm muito amigos; provavelmente to prximos e amigos quanto Cody e Aleksander. No se sentiu rejeitado, mas rejeitou qualquer possvel idia de ser especial. Era apenas amor. Era apenas amor por ela e por ele.

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Faltavam ainda 40 minutos para a ltima aula de seu dia terminar, mas a nevasca l fora no parecia ter prazo. Ele teve sorte de o tempo ter piorado pouco depois de chegar escola, mas agora a sensao trmica alm da janela era no mnimo dispensvel. Est um tempo adorvel l fora; menos de um minuto depois, ele l de volta na tela de seu celular, Tome cuidado no caminho para casa. Voc tem casacos suficientes? Com amor, F. Veste um cardig sobre sua camiseta, depois o cachecol de l e as luvas boas tambm para esquiar, ento a jaqueta grossa e finalmente um chapu que protege as orelhas. Respirou fundo ao atravessar o corredor da escola e alcanar a porta, indagou consigo se uma dose de vodca ajudaria naquele momento. Sorriu um pouco internamente e abriu a porta; segurou-a para dar passagem a uma garota, que agradeceu. Apressou-se para alcanar o ponto de nibus na verdade bastante prximo. No deu mais de quatro passos para perceber que correr era m idia. Encontrou trs alunos que tambm tremiam enquanto esperavam o nibus. Teve vontade de abra-los todos para ver se melhorava ao menos um pouco, mas apenas aninhou-se no canto da estrutura vtrea e encolheu-se em seu prprio espao o mximo que pde. Checou o itinerrio e seu relgio, trs minutos. Cada rajada de vento eram trs horas. Esperou, e esperou. O nibus j estava atrasado em dois minutos. Ele viu o carro de Cody vindo, mas s realmente acredita quando pra e a janela desce. -Eu sabia que voc faria isso. Aleksander gira os olhos e, com um sorriso, ele salta dentro do carro. No se beijam em cumprimento, Cody apenas dirige adiante. -Fazer o qu? -No me ligar, apesar do tempo. Ele beija o pescoo de Cody, perto do lbulo. -Obrigado. -Ela est na sua casa? -No, na faculdade. -Quer ir para minha casa e fumar uns baseados? -No posso, preciso ir pra casa. Fazer lio de casa, almoar com minha me -Bem, voc no est cooperando, ento suponho que na verdade no queira. -Voc no sabe o que eu quero- ele replica prontamente.

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-Aparentemente, nem voc sabe- Cody fala em seu melhor e mais habitual tom de escrnio. Aleksander silenciou num instante por isso. -Voc quer almoar conosco?- ele convida com o mais cativante sorriso. -Seria adorvel- ele concorda com um quase to jovial. Lorraine sempre pensava tambm isso quando recebia o rapaz em sua casa. Seu filho telefonou-lhe no caminho para que houvesse tempo de preparar mais comida. Sentaram-se mesa e ela lhes serviu uma taa de vinho tinto que comprara na loja ali perto. Conversaram com tanto prazer que o tempo escapou-lhes depressa. Ela precisou voltar ao trabalho; os garotos cuidariam de limpar a mesa e lavar a loua. Despediu-se com um beijo estalado na bochecha de cada um, agradeceu pela companhia e pela ajuda, foi embora. Por quase meia hora aps ela sair no se sentiam ainda confortveis para a intimidade, mas o carinho era algo que demonstravam na verdade a todo momento. Lado a lado, cada um lavava parte dos pratos, taas e talheres em uma pia. De repente Cody segura o rosto de Aleksander com suas duas mos molhadas e cheias de espuma, para surpreender-lhe com um beijo intenso. Quando os lbios descolaram-se, Aleksander riu alto e, tambm com as mos molhadas, puxou-o pela cintura para muito perto. Ele ento abriu o zper de Cody, mas ele segurou sua mo. Havia limites; estavam na cozinha de Lorraine, Fea morava a algumas ruas dali. Voltaram loua. Por dois minutos. Foi a vez de Aleksander interromp-los, ao prensar Cody leve mas firmemente pelas costas e beijar-lhe o pescoo. Ps as mos frias sob sua camiseta. Precisaram ento ir para o quarto, com a porta trancada, o rdio ligado. Aps o sexo, antes de voltarem cozinha, ambos estavam em suas boxers, apoiados no parapeito da janela para fumarem um cigarro. Estava estupidamente frio, mas a nevasca j parara. O cu completamente branco, mal se enxergava bem antes do horizonte. -Um puta frio, mas eu adoro o tempo de Stockholm- Cody comenta numa voz cansada. -Eu sinto falta de conseguir ver o pr do sol. Ns temos os mais lindos. -Voc no pode ter um pr do sol perfeito em todos os fins de tarde. -Dias assim so s infinitos.

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Cody terminou seu cigarro, beijou os lbios do namorado e foi sentar-se na cama, vestir o resto de suas roupas. Aleksander continuou observando afora da janela por um tempo, mal tragava. Quando virou-se de volta para dentro, tinha uma pergunta: -Voc acredita em cu e inferno? -Eu no sei, Alek, no posso dizer que passo muito tempo pensando nessas coisas. -Eu acredito, sim, em paraso, mas no em inferno. Eu acredito que, no importa quo grave sejam seus pecados, diante de Deus, sempre h esperana para voc; Ele o perdoar de qualquer coisa. Eu acredito que paraso seja um lugar aonde ns vamos e l todos se tornam as melhores pessoas que podem ser. Nossos pecados so perdoados e ns podemos libertar nossa alma. -Voc se segure a isso- Cody sente que precisa dizer. -Voc esperar? -Pelo qu? -Que eu me torne a melhor pessoa que eu posso ser. Cody olha por um instante a neblina, antes de responder: -Eu esperarei, Alek, para sempre. Mas por quanto tempo voc esperar? Cody ainda no conseguia entender por que Aleksander quisera trazer esse assunto tona. Mas hoje se sentia absorvido a questionar, a pr o pensamento em discernir se acreditava no paraso e na absolvio. Embora no fim das contas soubesse que sua f nada poderia alterar. A nica certeza que se pode ter ser eternamente a mesma. Ele no tinha medo de morrer, especificamente. Costumava aterroriz-lo o pensamento de partir cedo demais e deixar sua me para trs. Com Aleksander tendo partido, seu medo ganhou outra razo. Enquanto ele estivesse vivo, ele tinha certeza de que Aleksander perduraria em sua mente. Aps essa vida passar e ir, voc nunca sabe, sabe? E se no houver cu ou inferno? Isso significaria que Cody jamais encontraria seu amor de novo. Enquanto ele vivesse, ele acreditaria no paraso e manteria suas esperanas.

Havia dias em que Aleksander simplesmente no gostava de onde estava. -Leve-me para casa. Eles tinham acabado de cansar-se do sexo. Na cama de Cody, deitavam-se lado a lado. Cody estava de bruos, seus olhos j estavam fechados. - o meio da noite. No vou lev-lo pra casa agora. -Eu quero ir pra casa. Leve-me pra casa, Cody!

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-Cala a boca e me deixa dormir, que porra, Alek. -Eu no quero ficar aqui, eu quero dormir na minha cama. -Pegue o carro e v sozinho. -Eu vou- ele levanta-se pronto. -No, voc no vai- ele olha para Aleksander finalmente.- Porque voc no tem licena, voc s uma criana. Voc uma criana molesta e mimada. Agora cala a boca e me deixa dormir, eu o levo de manh. -Isso o que voc quer, no ? Voc quer que eu fique aqui, para lhe fazer companhia, para poup-lo de ficar solitrio- ele comeou a vestir-se enquanto gritava com Cody.- Voc s um cara solitrio e voc me prende aqui. Voc me quer todo para voc. Ns nem samos mais. Tudo que fazemos ficar aqui, bebemos e fumamos e fodemos. Estou cansado, Cody, estou cansado de ser sua brincadeira sexual. Eu no posso mais mentir para a minha me, eu no posso trair minha namorada, eu no posso mais matar nenhuma aula. Voc no meu amigo, voc s me prende aqui para sua prpria diverso. -hey Olha para mim!- Cody agarra-o pela gola de sua camiseta escura.- Voc quer sair por aquela porta? timo! Eu o levo pra casa agora mesmo. Eu o amo, ento, se isso que voc quer fazer, eu prometo que nunca, nunca mais vou atrs de voc. Mas no se atreva a dizer que eu o prendo aqui. Se voc sair, voc no volta, me ouviu? Agora o que voc quer fazer? Ele no se sentiu assustado ou mesmo surpreso com a pequena exploso de Cody. O que ele se sentiu foi inconsolvel. O azul leal de seus olhos preencheram-se midos. Ele apenas no sabia. Seus lbios selaram-se, temerosos de sua prpria falta de palavras.

Em fim de janeiro, no se passeia tanto pelas ruas de Stockholm. Mas Cody sempre sabia apreciar a beleza de sua cidade, mesmo quando vista a partir do interior planejadamente iluminado de um restaurante caro como Alexi insistia. E ele contava sobre como a tradicionalssima Gamla Stan pareceu-lhe to renovada no dia anterior, quando visitara a ilha. Foi nessa conversa que Cody resolveu perguntar: -Voc j deixou Stockholm desde que voltou? -Por qu? Eu no vim aqui em frias, tenho um propsito aqui. -Tem mesmo? -Bem, eu-

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-S estou dizendo, voc deveria ir embora por um dia ou dois. Ver se voc sente saudades de casa. -Eu deixei Stockholm por 19 anos. Eu j no teria sentido saudades? -Voc sente saudades da casa em Helsinki? -Na verdade no. Em novembro e agora no comeo do ms, voltei por uns dias a trabalho. Acho que senti falta do escritrio, na verdade. - l que voc se sente em casa? Que merda de vida triste voc deve ter levado l. -E onde voc se sente em casa? -Bem aqui, nessa cidade estpida onde meu amor morreu. Em casa, com minha me bbada. Isso minha casa. Eu amo? Bem, eu poderia ter coisa melhor. Mas uma pessoa no foge de casa apenas porque um pouco frentico, sabe. Claro, voc no entende do que eu estou falando. -oh Eu vou algum dia me cansar da sua atitude? -Seu filho amava a atitude. Ele zombava da atitude, na verdade. Ele me dava nos nervos de uma maneira que me fazia bem. Cody parecia s querer falar sobre Aleksander. Nem sempre concordava com Alexi. Imaginava se sua vida era s sobre Aleksander e mais agora do que antes? -O que voc tem feito ultimamente?- Alexi interessava-se. -No muito na verdade. Estou desempregado, no dano nem fodo mais. Apenas tenho de ir fisioterapia trs vezes por semana. Tambm tenho feito uns trabalhos para conseguir dinheiro para todo o lcool que o pessoal da minha casa demanda. A aposentadoria da minha me no paga grande coisa, mas ajuda bastante. Estou basicamente me entediando at morrer. Tenho tempo o suficiente para pensar nele todo o dia. Era fcil de ver. -Sem mais festas, bebedeiras, viagens? -Eu no acho que minha amargura seja boa companhia a qualquer amigo. -Voc freqentemente menciona uns amigos seus. Quem so essas pessoas? E onde esto eles agora que voc est? -Eles no so meus amigos, apesar de eu cham-los assim. A maioria apenas molecada rica e mimada, eu costumava prov-los com drogas. Durante o dia, eles tinham suas namoradas loiras idiotas e comandavam o negcio do papai. noite, eles danariam comigo numa rave em que eu os ajudei a entrar sem ser notado. Em troca pelo tratamento discreto, eu poderia usar suas casas de vero e dirigir suas motos. Agora eu no saio mais, eu prefiro

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consumir minha bebida em casa com minha me; eu no tenho mais negcio com eles. Claro que perdi todos os benefcios, mas eram todos para o Alek mesmo.

-Quantos anos voc tem, garoto?- foi o segurana alto e plido, de olhos trmulos, quem perguntou. -Ele est comigo- Cody, que estava para trs cumprimentando um conhecido, adiantase. -OK. Quantos anos ele tem, Cody? Aleksander permanecia quieto. -Voc realmente se importa, Lundgren? Eu j fiz pior do que levar um menor para cama. Aquele gigante explodiu num riso desajeitado. Admite estar brincando e abre-lhes a passagem. -oh Olha quem est aqui. Senti sua falta em nossos shows, Cody. -Estive ocupado em outro lugar. -Sim, com seu novo namorado,- o rapaz encontra Aleksander quase escondido e, por trs, acaricia-lhe o rosto- ou pelo menos foi o que ouvi. verdade? -Tire suas mos dele. verdade. -No, no - Johann replica.- O Cody que eu costumava foder nunca sossegaria, especialmente no por um garoto como voc sem ofensa. -No tomada. Mas voc no fode esse Cody. Ele meu namorado, por mais de um ano agora. -Sim, fiquei sabendo- o rapaz mal olhava os olhos de Aleksander. Dirige-se de novo ao outro:- Se voc pode dividi-lo com uma garota, por que ele no pode dividi-lo comigo, Cody? S por hoje noite. O olhar de Aleksander questiona Cody, que tambm parecia no saber a resposta. Johann gira uma de suas baquetas entre os dedos e aponta-a para Aleksander, tocando seu peito. Entre o sorriso bbado, ele fala: -Essa a palavra na rua. Aleksander avana sobre o rapaz, que recua, e Cody puxa-o para afastarem-se dali. -Voc no pode brigar com ele por dizer a verdade, Alek. E no se preocupe, voc no vai-me dividir com ningum.

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-To fofos!- ele insistia.- Olha, Cody, voc sabe onde me encontrar, caso sinta falta de algum com mais experincia- ele fala alto, ento vira as costas. Recebe uma garrafa de cerveja na mo e sobe ao palanque para voltar a tocar. Aleksander andou at o balco para pedir uma dose de vodca com energtico. Cody esperou que ele voltasse e chamou-o para a rea externa, onde podiam fumar. -Lembra-se do nosso aniversrio de um ano, que passamos o fim de semana num apartamento na Strandvgen? -Claro que sim. Por que est falando disso?- um gole, ento tragava. -Apesar de estar numa banda, esse cara Johann filho de um empresrio srio. Como voc viu, ele gosta de ficar alto, mas no pode comprar nada pessoalmente. Aleksander apenas tomou outro gole de seu copo, olhando para os prdios s voltas do bar. Ainda no entendia por que ele falava aquilo. -O apartamento dele, Alek. Talvez seja assim que ele descobriu as coisas. -Eu no ligo, Cody. Ele no a conhece. Eu no sei por que voc est tentando fazer disso uma conversa. -Bem, se voc no liga, eu sou quem no entende. Por que voc est fazendo disso um motivo para nem me olhar nos olhos? -Porque voc j dormiu com essa cidade toda. Sim, pode dizer, eu tenho uma namorada. Mas vocs dois so as nicas pessoas com quem j dormi. -E voc a nica pessoa que j amei. Por que o cime agora? -Voc tem um lao maldito com tantas pessoas. Eles no parecem significar muita coisa para voc. Talvez em algum tempo eu tambm no. -V para o inferno, Aleksander. Esses laos malditos so os que me conseguem um apartamento na Strandvgen para voc. -Eu no preciso de nada disso- vai-se o ltimo gole de sua bebida, e ele finalmente deixa de apoiar sobre a mureta para olhar para Cody.- Sem coletar mais favores.

-Posso-lhe perguntar uma coisa maldosa? -A essa altura, voc j sabe que eu terei uma resposta. -O que o Alek viu em voc? Quero dizer, o que os uniu em primeiro lugar? -Eu fui provavelmente o primeiro que ele achou- Cody responde logo, sem dar muita importncia. -Voc honestamente acredita nisso?

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-Claro que no, Alexi. O Aleksander me amou. No h nada de especial em mim. Assim como no havia nada de especial nele e eu o amei. Ns simplesmente ramos quem ramos quando estvamos juntos. -Minha teoria que seu mundo imoral era apenas novo e fascinante para um garoto comum como ele era. -No havia nada de comum no Alek tambm. -Voc acabou de dizer que ele no era nada especial. -Ningum especial, Alexi, eu s no quero que voc pense que ele era um garoto comum e eu era toda sua encrenca. -Sua vida parecia bastante no lugar antes de voc. -Ele me procurou porque ele no queria que estivesse, provavelmente porque ele no gostava de onde estava. Como eu disse: eu fui o primeiro que ele achou. Naquela noite em que nos conhecemos, ele acabaria indo para casa com algum cara estranho. Sorte que fui eu? M sorte? No para ns questionar. Tudo que sei que eu tive sorte. Ns nos amamos de uma forma que ambos jamais esperaramos. E no que eu no aprecie petulncia,- Alexi no percebeu que ele encerrara- mas voc est tentando pegar um nervo ou dois hoje? Fazendome sentir mal ou culpado por qualquer coisa. -Na verdade estou tentando descobrir se voc se sente culpado, porque eu acho que sente. -Por qu? Mat-lo? No uma questo de se sentir, Alexi. No uma questo da vida que estvamos levando antes, ou se ele ainda teria uma vida daquela, tivesse danado com outro cara naquela noite. uma simples compreenso que eu era o bbado atrs do volante. Eu no consigo controlar a culpa devorando-me por dentro como um maldito parasita, porque no h nada que diria o contrrio. Eu sou culpado, quer ou no eu retiraria qualquer coisa. Porque eu no posso. Alexi perguntava-se; partisse seu filho por outras mos, teria a paixo sido to avassaladoramente substituda por conscincia, ou pela menos devastadora saudade? A perda de Cody era bem menor que a de Lorraine, mas a responsabilidade era o que o destrua to mais. Alexi desejava que Cody entendesse; seu fardo e sua melancolia impediam-no de aproveitar qualquer nova alegria que lhe pudesse tentar alcanar.

Quando Alexi seguia as instrues de seu GPS at uma universidade que no se lembrava de j ter visitado em sua vida, em sua prpria cidade natal, tentava imaginar a

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reao que receberia. Ligou para Lorraine pedindo o nmero da casa de Cody, esforou-se numa conversa regular com Elin para conseguir a localizao do rapaz. Ignorava a origem de tanta obstinao, mas no conseguia pensar em outra coisa a fazer com seu dia. Mesmo assim, jamais esperaria encontr-lo sentado num banco em frente ao prdio, com luvas de musculao nas mos, a camiseta suada as lgrimas correndo. Alexi correu at ele e agachou-se sua frente. -No acredito que esteja aqui- Cody levanta e vira o rosto, enxugando-o. -Como voc est, Cody?- Alexi pergunta num tom bastante brando. -Diga-me, Alexi, o que est fazendo aqui? -Voc no quer saber como eu cheguei at aqui- ele junta-se a Cody no banco.- Ento, fisioterapia? -E musculao. -E isto? Cody suspira para que seus olhos continuem secos. -Eu tinha alguns vcios quando o Alek me conheceu, e alguns hbitos. Ele os substituiu quase todos. E hoje o que eu tenho? Eu j fui torpe, hoje na maioria dos dias estou entorpecido da cintura para baixo. A ao menos tenho o luxo do analgsico com vodca. Mas h dias em que at os mais indolentes msculos parecem doer, parece tortura. Como Alexi pde jamais lhe ter perguntado sobre suas pernas? Talvez ele no pudesse imaginar que Cody importasse-se com qualquer outra dor. -E tambm h momentos Lembranas, Alexi- ele nem sabia bem como dizer.- Eu s vezes sou tomado por lembranas e no tenho o que fazer. -Seno chorar. -Eu sinto tanto a sua falta- sua voz trmula; ele abaixa a cabea novamente. Ele nunca encontrara Cody em tal vulnerabilidade. E no sabia como lidar com isso. Alexi era obviamente mais velho, mas de alguma forma deve ter passado por to menos. Nunca tinha na garganta as palavras reconfortantes que s vezes sentia que precisava ter. Na verdade, buscava no garoto a sobriedade que no fora capaz de adquirir em sua estranha vivncia. -Ns estamos perdendo nosso tempo, com coisas mundanas? Ns deveramos passar cada segundo vivo com quem amamos?- ele precisava saber; ser que Cody conhecia a resposta?

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-Se ns vivermos nossa vida esperando o que possa acontecer, significa que perdemos; perdemos o mnimo controle que tnhamos sobre ns mesmos. No v que acidentes acontecem e o mundo continua? Voc precisa esperar o melhor. E torcer por que esteja certo. -Voc consegue? Alexi sempre trazia as dvidas, hoje Cody no tinha as respostas que desejaria. -Sinto muito, no queria faz-lo chorar mais. -No voc. -Vocs amavam um ao outro. Essa provavelmente a pior coisa que se pode ouvir, mas Ele decidiu silenciar-se. -Eu no sei o que dizer. Voc sempre sabe o que dizer. Mais algum silncio, at que Cody tenta auxili-lo: - a verdade. -O que ? -O que voc est procurando. Para falar. -Esse seu segredo? Voc s fala a verdade? - s o que eu posso falar- Cody consegue exibir um sorriso menos melanclico do que seu usual. -Bem, eu no a conheo- Alexi pe-se em seus ps. Esticaria uma mo, mas nota- Onde est sua cadeira? -Eu pedi minha fisioterapeuta que levasse para dentro. -Agora por que raios voc faria isso? -Para que ela tivesse motivo para voltar quando achasse certo. -Eu a buscarei. Alexi vai para dentro e logo encontra a mulher, realmente j ia para fora. Ele agradece e volta rapidamente. -Vamos para dentro fortalecer uns msculos- Cody punha-se na cadeira com a ajuda de Alexi. -Voc sentir a falta dele para sempre, voc sabe disso. Cody sabia. -Chega de falar por hoje?- Alexi pergunta com a voz doce. -Pergunte-me alguma coisa.

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Ele teve de pensar por um minuto. Ele queria evocar uma lembrana que no o trouxesse lgrimas, uma que o lembrasse que at a perfeio tem seu fim. -Sempre me pareceu que vocs dois eram um casal completo, sua maneira. Nunca houve brigas? De amigos ou namorados. -Ns tnhamos as discusses mais estpidas a todo o tempo- Cody consegue sorrir para responder isso.- Houve, porm, uma vez em que brigamos. No foi a primeira vez em que fiquei puto com ele, mas foi a nica suficiente para eu brigar com ele. J de volta dentro do prdio, a fisioterapeuta quieta ajuda-o a deitar-se sob uma barra de halteres. -Voc vai-me contar? -Eu sei que quer saber- Cody tinha bem na memria.

Estava apenas com o olhar solto, meio irritado com a vida. Quando ela chega, ele virase com uma expresso entre cheio e sem jeito, a cabea um pouco cada para o lado e a assiste aproximar-se. -Oi- ele fala com voz igual expresso. -Oi- Fea, por sua vez, tinha um sorriso paciente. Era tudo que ele diria. -O que aconteceu?- ento ela pergunta. Aleksander vira o rosto e mexe no cabelo, sem responder. -Voc no me chamou at aqui para ficar quieto. -Eu entrei numa briga. -Isso j est bem bvio- ela sorri para seu olho roxo e seu superclio cortado. -Ento por que pergunta?- ele retruca ainda com o mesmo jeito. -Voc no o tipo de rapaz que entra em briga s por satisfao. O que aconteceu? -Bullying. Ela apenas escutava agora. -Um calouro, s uma criana. Entrei no vestirio, tinham-no acuado. Estavam chamando-o de bastardo, dizendo que sua me uma puta. O tipo de coisa que ningum quer ouvir. -Voc foi defend-lo. -No! Eu no o d- No- sua expresso ficou um pouco mais aborrecida.- No foi herico. Eu estava puto da vida.

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-Com o qu? -Com nada- com ele mesmo, por ter um namorado e uma namorada.- Com nada. Sabe quando voc s est puto? Ela continua sorrindo e paciente, tentando entender. -Entrei no vestirio e vi o que eles estavam fazendo. Fiquei mais puto ainda. Vi uma oportunidade de descontar em algum. O garoto me agradeceu e tal, mas nem quis saber o nome dele. Eu no o defendi, s estava precisando bater em algum. -Fico feliz que tenha-me ligado. -Porque minha me no pode saber. -Eles no ligaram para ela? -Ela assinou uma permisso quando entrei no colgio, quase uma emancipao estudantil. Posso entrar e sair hora que quiser, ela confiou em mim. Ento eu liguei para voc. Disseram que estou suspenso e me deram uma carta, pedindo que ela viesse aqui. -Voc est todo machucado. Aleksander desvia o olhar de novo. -Ela vai-me pr de castigo, ficar sem ver voc ou sem sair aos fins de semana. -Ela no vai ficar brava. -Voc acha? O anjinho dela se meteu em briga na escola, mas ela no vai ficar brava? -Ns vamos distorcer a histria- Fea sorri o mesmo sorriso compreensivo. Ele volta a olhar para ela, agora com o azul de seus olhos um pouco grato. -Voc vai cobrir para mim? -O rapaz era seu amigo e, quando voc chegou ao vestirio, estavam batendo nele. -Voc s est fazendo isso porque realmente acredita que eu o estava defendendo. -Sua histria tem um furo, voc no explicou com o que estava irritado. Para mim, faz muito mais sentido acreditar que voc s um heri tmido. -Claro que faz- ele desencosta da parede em que esteve esse tempo todo, tira uma mo do bolso para pegar a dela e saem andando. Vo caminhando pela calada, em direo ao ponto de nibus. Cada um com seu prprio sorriso no rosto. Ele solta a mo de Fea e passa seu brao pela cintura dela. D-lhe um beijo no rosto e diz: -Eu a amo. -S porque eu salvo sua pele- ela beija-lhe os lbios.- Eu tambm o amo, Alek.

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Ao chegar a sua casa, seu estado preocupa a me imediatamente. Ele explica a histria, a inventada; Fea confirma ter visto o amigo de Aleksander, os pais do menino l. Ela quer telefonar, reclamar, esbravejar, mas Fea garante que os culpados foram punidos. Ento se conforma que tudo que lhe resta a fazer cuidar das feridas de Aleksander, oferecer-lhes um jantar carinhoso e no dia seguinte defender seu filho com veemncia diante da diretoria. A namorada tambm ficaria por ali, cuidando dele. No fim da noite, Lorraine desejou bons sonhos aos dois e retirou-se para dormir. O casal continuou deitado no sof, Fea nos braos de Aleksander, deitada entre as pernas dele, apoiada em seu ombro. Ele passava os dedos nos cabelos dela, ela tinha uma mo na coxa dele e outra para trs, alcanando-lhe e acariciando-lhe a nuca. Conversavam sobre no muito. Quando o mais anoitecer encerrava os assuntos, Aleksander, que nunca esteve olhando para a televiso e agora notava a linda mulher que tinha ali, tr-la para mais perto de si, num abrao terno e sensual. Ela vira-se para conseguir beij-lo, com uma mo agora apoiada suavemente fechada em seu trax; a outra ainda na nuca, agora apenas segurando levemente. No meio dum beijo de sabor de frutas vermelhas, como o brilho que ela passara em seus lbios, ele levanta-se devagar, sem desvencilh-los, guiando-a pelas mos. Ainda nesse beijo, Aleksander empurra a porta de seu quarto com o corpo para, logo em seguida, fech-la atrs de si de mesmo modo. Caem deitados em sua cama e Fea ri um pouco, sensualmente. Sh, ele pe o dedo diante dos prprios lbios, com o sorriso tambm querendo-se transformar em riso. Continuam a beijar-se, despindo um o outro. Fazem amor num silncio de intimidade, depois pem apenas suas roupas de baixo para dormirem abraados. De manh, Lorraine bate porta para acord-los e volta cozinha, terminando de arrumar a mesa para o caf da manh. Fea levanta-se, lava o rosto, escova os dentes e ajeita o cabelo, enquanto Aleksander murmurava algumas besteiras matinais, ainda na cama sonolenta. Na vez dele proceder com a rotina, ela procura alguma roupa sua no armrio do namorado. Veste-se e pe os tnis. Ele vai mesa apenas de boxers e camiseta, com o cabelo bagunado. Os trs embalam uma refeio com conversas triviais, depois Aleksander ajuda a me com a loua, como em todas as manhs de escola. Vai finalmente trocar as roupas, pe os tnis e pega sua mochila. Ento saem os trs, cada um pegaria um nibus diferente. Depois da aula, Aleksander, que apenas pretendia ir para casa estudar, d de encontro ao carro de Cody estacionado quase em frente. Ele entra sem dizer nada.

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-Voc no ligou ontem, passei a noite a ss com o Jack Daniels- ele engata primeira e sai. -Eu estava ocupado. Voc tem um cigarro? -Alguma vez no tenho?- Cody inclina-se para abrir o porta-luvas e pegar o tipo de cigarro ao qual Aleksander no se referia. Ento enxerga bem o rosto do rapaz.- Que merda aconteceu com voc? -Eu briguei na escola. -Brigou na escola? Que merda voc estava pensando? Voc pode ser expulso. -Eu fui suspenso por uma semana, comeando na segunda-feira- era sexta. -Quem lhe bateu? Quer que eu acerte contas aqui fora? -S cala a boca, Cody. No quero que voc faa nada. A Fea j resolveu tudo. Cody calou-se de fato. Pegou o caminho para casa, embora no fosse para onde pretendia dirigir. -Desculpe-me, no quis falar assim. Desculpe-me, OK?- ele passa a mo pelo cabelo de Cody, chegando a acariciar-lhe o rosto. Ele permanece num silncio irritado, conseguia, no entanto, esconder sua clera. O silncio de Cody durou o trajeto todo. Ele ficava juntando pensamentos na sua cabea inconseqentemente. E Aleksander no sabia como faz-lo falar. Quando viu-se nas redondezas do bairro de Cody, ele apenas desejou que aquele fosse um silncio pr-sexo. Queria s sexo, depois lcool e maconha. S. Cody estacionou e foi subindo, Aleksander seguiu-o com passos rpidos. -Cody, por que voc est bravo? Ele continuava em silncio, os lbios semi-abertos, com os dentes cerrados. Louco para responder, preferencialmente aos berros. Mas decidiu que Aleksander precisava que Cody no olhasse para ele por um instante ao menos. O elevador subia e Cody acompanhava os nmeros. Abriu a porta de seu apartamento, Elin estava sentada no sof, ouvindo a TV ligada. J bbada, sexta-feira casual. -O que h de errado?- contaminado pela ira, Aleksander puxa-o pelo brao ao questionar j no tom esperado. Comearam a discusso ali mesmo. Elin no era uma espectadora atenta. -Por que voc ligou para ela? -O que foi agora? Resolveu ter cimes?

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-Se voc confia tanto nela, por que precisa de mim?- ele no gritava, apenas fazia questo de expressar-se no tom que sentia. -Do que est falando, cara? -Voc est me usando, Alek. Eu s estou aqui para as coisas que voc no pode fazer na frente da sua namorada. -Eu no estou o usando, Cody. Eu o amo. Amo mesmo. -Voc ama a Fea. -Eu a amo tambm. Estou partido, espero que voc entenda isso. Pode ser insensvel, mas ao menos com voc que estou sendo sincero. -Porque ela no o aceita. -Sim, ela entende- Aleksander precisa defend-la.- Voc fica tentando-me fazer acreditar que no, mas ela me aceita. -Ela aceitaria que voc tem um namorado como eu aceito que voc tem uma namorada? -Voc s aceita isso porque sua nica opo caso queira ficar comigo. -E como voc acha que isso me faz sentir, seu cretino?- ele termina indo para o quarto. Logo antes de bater a porta, apenas completa, sem ao menos olhar de volta para AleksanderObrigado por se importar. Na sala apenas com Elin, pareceu para Aleksander que s lhe restava ir embora e atravessar de volta a cidade de metr.

-Eu estava cansado de estar sozinho num relacionamento. Achei que seria melhor me livrar dele logo. No tenho certeza se chegou a passar uma semana at eu aparecer de novo sem avisar porta do colgio dele. Pensei que voc tinha-me deixado, Aleksander apia-se sobre a janela aberta do carro pelo lado de fora. Eu no me importo com a Fea. E senti sua falta, Cody confessa, sem saber se mentia na outra parte. Voc acredita em mim quando digo que o amo?, Cody lembrava-se bem dele dizer. -Voc nunca se perguntou? Nunca inquiriu o Alek? Tipo, Voc realmente est nessa ou s est aprontando pelas costas da sua namorada?. Eu questiono a Fea a todo tempo, quero ter certeza de que ela est nessa tanto quanto eu estou. -Agora que ele se foi, fico feliz nunca ter perguntado. Voc deve apreciar o que j tem, Alexi, no constantemente pedir mais.

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No lhe pareceu conformismo, aceitao aceitao por quem amou e perdeu, por quem teve e amou. Quando Alexi partiu, pensara que no podia aceitar. Quando Alexi voltou, continuou pensando. Ele tem procurado por algo mais em sua vida; algo que ele nunca encontra, porque mal sabe pelo que est procurando. Ele simplesmente continua buscando, e parece que nada acontecer at que ele encontre. Ele jamais encontra. Ele apenas quer mais.

Ela viu o sol tentar entrar por sua janela, ento decidiu sair de casa por um tempo. Pegou um casaco e caminhou sem planejar aonde ir, apenas seguia em frente, deixando que o vento quebrasse um pouco seu passo. Ela preferia deixar-se ser dominada por lembranas a questionar a mais amarga. Lorraine no sabia por que ele teve de partir, mas tambm no tentava entender. Ningum era capaz de lhe explicar; por que ela deveria ser? Ela apenas tinha a certeza de que o amaria para sempre e de que, em algum lugar, ele sabia disso e sentia o mesmo. Aleksander sabia. Aquele que acredita no haver limite para amar j teve uma me. Amava tanto, a ponto de ter certeza de que o reencontraria. Amava-o, a ponto de conseguir enxergar seu rosto sorridente diante de si. Conseguia dizer eu o amo e senti-lo a seu lado, apreciando o carinho. Conseguia abraar as memrias e sentir-se abenoada pelos to curtos e significativos anos; fazia-lhe chorar o desejo por mais, no entanto sorria pelo que tivera. Desde aquela vez em que o telefone tocou, sua vida transformou-se num vcuo catico, mas nada mudaria seu amor, intocvel. Era noite, era o meio da semana, o ar estava morno e o cu, estrelado; ele deveria ter ido jantar com o amigo e voltar antes que a ela adormecesse. Mas o telefone tocou e foi uma voz estranha que ela ouviu do outro lado. Desde a notcia, ela entrava no quarto de Aleksander e parecia que havia malas arrumadas. Ela no precisava perguntar aonde ele ia, pois sabia que era certo e que ele jamais voltaria. Ela fitava a porta e quase conseguia v-la abrir-se e seu filho partir. E tinha de entender que nada o impediria. Ento nesse dia ela cansou-se e saiu de casa tambm. Ela caminhava e o cu no era to azul quanto os olhos de seu filho. O sol jamais brilharia tanto quanto antes. As pessoas nunca lhe pareceram to estranhas. Era completamente outro mundo. Em algum lugar estava seu Aleksander, seu mundo; em algum lugar reencontraria o amor que lhe bombeava o sangue. Talvez num mundo to pacfico quanto seus olhos azuis, to alto quanto sua risada a levava, to deslumbrante quanto sua presena. Deveria haver um outro mundo em que reencontraria seu filho, e por isso ela s podia esperar.

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At l, ela choraria durante suas noites de insnia, ela rezaria por que ele no tenha sofrido, ela lidaria com o corpo exausto e a mente tolhida; ela amaria, e isso apenas e eternamente. Lorraine estava perdida e s o que lhe trazia paz era a lembrana dos olhos de Aleksander. Ela o amou antes de conhec-lo, mas foi s quando olhou em seus olhos pela primeira vez que entendeu o que enfim amar. E, mantendo a inesquecvel lembrana em seu corao, e o amor como testemunha, ela pode ter certeza de que reencontraria seu filho. Em outro canto da cidade, havia outra mulher, cujo imensurvel amor por Aleksander era infinitamente menor que o de Lorraine. Fea no queria esquec-lo, mas via sua me viver e sabia que deveria ser feliz. Os dias podiam ser difceis de atravessar, mas ela sabia que todos eles alcanavam seu fim em algum momento. Pe-se o sol, e comea a tomar espao a escurido, a chance de isolar, o sono. Em sua cama, de olhos fechados, podia reencontr-lo. Quando o dia retorna, porm, era momento de viver o dia. Quem era ela para dizer no ao sol que tinha sempre nimo para levantar-se? Ele incendiava e ela deveria deix-lo tocar sua pele. O fim que antes levou a luz de seu olhar hoje a fazia sentir-se mais viva. Era um fim injusto, mas ela um dia teria o seu prprio. Decidiu que queria viver at l. Por algum tempo que a machucaria por muito mais ainda , ela tentara manter-se prxima. Ele teimava em estar longe, to eterno quanto o amor. Ela no tinha controle, no tinha sada. Ela sabia que estava viva, mas era difcil querer viver. No conseguia livrar-se daquele gosto que ainda tinha em sua boca, daquele calor que ainda sentia ao seu lado na cama. No havia nada que ela podia fazer para impedi-lo de ir, para ele voltar e ela perdiase. Enlouquecia sem saber como viver. Ento percebeu que s tinha de fazer continuar. Ela ensinou a si mesma que a sombra dele permaneceria eternamente em seu corao, mas este continuava batendo. s vezes sangrava, s vezes exauria-se, s vezes apenas perdia a vontade de tentar. Mas a dor ganharia uma cicatriz, os batimentos continuariam at seu ltimo dia. Ela levava sua mo s a seu peito e tomava conscincia de sua respirao. Jamais entenderia porque o mundo fora privado da respirao dele, mas sabia que tinha de agradecer pela sua prpria. Parecia cruel regozijar-se de t-lo sobrevivido. E foi um talentoso escritor que ps isso em palavras, Talvez em toda alegria, como certamente em todo prazer, a crueldade tem seu lugar. Ela desconhecia a tinta, mas conviveria com o sentimento. A cada nascer do sol ela se afastaria mais um centmetro de alcan-lo, a cada pr do sol ela se sentiria um pouco mais forte.

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At que num outro dia qualquer deparou-se com mais um impassvel curso de eventos. Quando comeava a entrar em termos com sua solido, Alexi entrou em sua vida, desejando tomar um lugar que no suportaria outro. Ele enxergou em seus olhos inanimados a beleza que devia ser destinada a dominar. Fea tentara ser forte, mas esqueceu-se que era tambm frgil. Por uma fresta ele foi ganhando espao. Sem entender, sem nem ao menos acreditar, ela via-se diante de outro sentimento de eternidade. Ele queria am-la, ele queria segur-la em seus braos. Aquilo era real, e ela sabia que real era exatamente do que precisava. Ela fora por um levitada do cho, outro agora mantinha-a presa a esse solo do qual no deveria desistir. Ela decidiu que no deveria importar-se se aquilo fazia sentido, se as pessoas de sua vida entenderiam, se sentia os sentimentos certos. Sua tormenta no mudaria, seguir sua vida prendendo-se a ela apenas repetiria seus demnios, que no mereciam. Ela podia enlouquecer tentando fazer sentido de tudo. Ela podia culpar-se por ainda estar ali e procurar a felicidade em algum lugar plausvel. E ela tambm podia aceitar os fatos sobre os quais no tinha poder e abraar as alegrias sobre as quais ainda tinha escolha.

A vida poderia ser simples, mas ele parecia ser bom apenas em complic-la. Cody quis sentar-se sobre a vista de Centralbron e o reflexo do sol poente nas guas de Stockholm, mas a trilha era ngreme e rida demais para suas quatro rodas. Parou margem de um cais, ouvia as gaivotas to naturais da capital quanto ele. Elin fora deixada em sua cama, aparentemente adormecida ao invs de desmaiada. Ele saiu do apartamento apenas para constatar que as lembranas estavam em cada canto que ele fosse. Lembrou-se de ter prometido a Aleksander que lhe ensinaria o que lealdade. Ainda acreditava saber, mas comeava a questionar sua importncia. Cody mantinha-se leal s sombras que o iludiam, fazendo-o imaginar que no estava sozinho. Aleksander deixou-os todos sozinhos. Uma brisa fria eriou os plos de seu brao, e Cody entendeu que estava s. Estava tarde para lealdade? Nesse fim de tarde decidiu-se esquecer a culpa. A presena de Alexi em sua vida fez-lhe recordar como sentia que Aleksander era seu Dorian Gray. Encontrou seu livro num armrio e percebeu que ele no era Harry, mas o prprio Wilde e suas palavras cidas sobre o que todos enxergavam, mas no podiam admitir. Seus olhos ento cruzaram sobre Quando nos culpamos sentimos que ningum mais tem direito de nos culpar ento decidiu deixar a culpa de lado, pelo menos por hoje.

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Um bom substituto era o vazio. Sentia falta de Aleksander, simplesmente isso. Sentia falta de pequenas coisas que faziam do mundo um lugar menos ensolarado em comparao, como seu sorriso contornado por lbios rosados, recheado de tranqilidade incomum, seus olhos marcantes e frugais, sua volatilidade proposital, seu toque seguro mas vulnervel. E sentia falta de grandes coisas, exclusivas de seu mundo. O sono pueril do qual era difcil tirlo, o cabelo que s ficava despenteado, a dedicao para terminar sua lio da escola, se depois pudessem sair. O dia em que teve de ir a trs mercados encontrar os temperos certos para o jantar. Cada abrao, cada briga, cada beijo, cada noite que passaram juntos. Cody no conseguia pensar numa forma de superar tudo isso. E se ele jamais superasse? Aleksander trouxe sua vida um tipo de vivacidade que ele jamais sonhara poder ser real. Mas a luz partiu com ele. Todo o bem que ele trouxera partiu tambm. Tantas vezes desejou Aleksander para fortalec-lo e cur-lo da perda de Aleksander. Ele protegia-o de seus terrores, abrigava-o de suas tempestades. Quando estavam juntos, Cody desejara quase apenas que ele o confiasse mesma tarefa. Queria ser tambm seu retiro, era na verdade seu perigo. Agora sentia-se sozinho e ainda tentava alcan-lo. Implorava que ficasse, queria continuar o que tinham. Continuar so, sentir que o oxignio era natural e imperceptvel, no temer um fim, pois tudo parecia certo demais. Atravessara desertos sem sentir sede, porque havia o amplexo de Aleksander a proteg-lo. Hoje mal conseguia finalizar seus dias. A noite veio esfriar suas bochechas, ele vestiu seu gorro e foi-se dirigindo a uma estao de metr, sem pressa ou meta. Continuava pensando na lealdade; prometera a si mesmo amar Aleksander to intensamente, que poderia dar sentido a seu caminho. Quando estivesse exausto de conviver com o Tempo, Cody carregaria em seus braos seu fardo. Quando a falta de esperana o ferisse, Cody tir-lo-ia da escurido. Quando no houvesse heris, Cody queria abra-lo mas era Aleksander quem o salvara afinal. Entrou no primeiro vago e deixou que o balano acalmasse-o. Seus olhos verdes pareciam fracos, quando tomados pelas lembranas invisveis. Aleksander era canhoto, mas usava a faca com a mo direita. A nica coisa que admitia adorar em sua vodca era suco de cranberry. Era f de Queen e Rolling Stones, mas comeou a escutar Miles Davis quando o conheceu por Cody. Quando chegou em casa, sua me olhou-o um pouco curiosa, pois havia lgrimas em seu rosto que ele nem notara. Ela no questionou, j que Cody aparentava que dessa vez no esconderia a verdade, no mentiria dizendo que estava bem. Ele queria lembrar-se de

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Aleksander, ele clamava o sofrimento para si. Em tantas manhs ele parecia enxergar sombras dele na cozinha, preparando-lhes o caf da manh. Cody passava quieto, como Elin no pudesse ver que elas o assombravam. Dessa vez ele no cometeria o erro de negar, ento ela manteve-se quieta. Cody parecia fit-la, mas perdia-se no espao entre eles. Um belo rosto em frente a outro; Elin tinha cabelos loiros em cachos que moldavam seu rosto, iluminado por olhos azuis, nada disso fora transmitido a seu filho. Havia, no entanto, muitas semelhanas. O silncio triste, a solido quase por escolha, a seriedade que tentava mascarar a fraqueza. Ela queria dizer-lhe para no chorar, ele queria ressaltar-lhe sua beleza. Os olhares cruzaram-se e a pergunta parecia ser a mesma: aonde iriam dali? Ambos queriam entender algo que sabiam ser verdade bom estar vivo. Mas teimavam em no estar satisfeitos. Ento Cody lembrouse de sua nica inspirao, cantando to alegre em seu quarto: no podem dizer que nunca tentamos.

Cody estava sentado em frente a Amalia Nilsson mesa, quem em hora de trabalho sua fisioterapeuta. Ela possua um rosto simtrico e ombros e pernas atlticos. Seus seios fartos atraam mais ateno do que ela poderia se importar, mas havia alguma severidade no castanho escuro de seus olhos que conseguiam manter homens a distncia segura. Ela sabia que h apenas encanto para apreciar por perto de Cody. Amalia estava no meio de contar-lhe como era divertido ter um grande entusiasta de jazz como ele em seu bar favorito de mainstream rock. Ele podia ouvir, ele pretendia responder, dizer algo sobre como gosta dos Stones ou inventar alguma piada rpida, mas ele continuou em silncio. -Ol? Quem voc est encarando? Ele gostoso?- seus olhos varreram o entorno. -Voc no consegue diferenciar um devorar com os olhos tipo Eu te quero de um olhar gelado? Era seu irmo. Um viu o outro, ambos concordaram em virar-se de volta. A ltima vez em que viu Jared fora quase um ano antes. Cody levara Aleksander a uma festa grande; como ele poderia ter previsto isto? O irmo mais velho estava um pouco bbado quando viu Cody entrar, ele foi dizer ol, como fosse assim que se comporta. E esse o entretenimento da noite?, Jared perguntara mal olhando para Aleksander. Ele meu namorado, Cody sempre tinha essa resposta pronta para ser derramada com orgulho. Ele o namorado de algum, seu irmo apontou; Aleksander nunca tirava sua

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aliana, Cody jamais se incomodava. Cody empurrou-o contra a parede mais prxima; por alguma razo, Cody era mais alto que Jared e tambm maior em outros aspectos. Voc no pode abrir a boca at virar homem e ser parte dessa famlia, Cody adiantou-se antes que o assunto fosse trazido. Menor, mas talvez o nico que se atrevia a bater no irmo. Aleksander puxou Cody rapidamente de volta quando notou o punho de Jared levantado. Assim, no bar com Amalia, era um assunto melhor deixado de lado. -Lembra meu primeiro dia como seu paciente, voc me disse que no queria saber o que me levou l? -Claro. Eu nunca quero. -Veja, eu realmente gosto de voc e sinto que no podemos genuinamente ser amigos se voc no souber o que aconteceu. Porque grande parte de quem sou hoje. -Eu entendo seu ponto de vista, seu direito querer compartilhar comigo. S no espere que eu sinta por voc. -Ora, por que voc sentiria? -No sentirei. Embora acredite que no tenha sido um acidente bobo ou algo fortuito. Ela j vira de tudo, como ela explicou no querer saber, no primeiro dia de Cody na universidade para o tratamento. -Voc nunca me pareceu algum que guarde qualquer coisa para si. Eu no acho que voc no me disse porque eu lhe pedi, mas porque voc na verdade no quer. -Quem sabe quando as pessoas me olham, imediatamente sentem pena s por causa da cadeira de rodas, mesmo se eu tivesse cado de bicicleta perseguindo um beija-flor. Voc sempre v alm dela; talvez eu no quisesse que voc sentisse pena tambm. Com auxlio, um pouco de auto-anlise. -Mas agora voc decidiu ser a hora. Apesar de sua atitude perante o assunto, Amalia era sempre amigvel e aberta ao que Cody sentisse ser certo. Ordenar a seus pacientes que no contem sua histria era na verdade um mtodo de ajud-los a parar de se prender a sua tragdia. -Eu estava dirigindo bbado. E meu melhor amigo- Cody contou a ela tudo sobre o acidente, o romance e alguns de seus sentimentos. E ele tinha seus olhos baixos na maior parte do tempo. No que a expresso nos olhos de Amalia j mudassem. Era ele prprio com dificuldade de controlar as lgrimas prestes a encher os dele, e o tremor em sua voz. Mas ele lhe contou tudo.

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E, quando ele terminou, ela retinha os traos de empatia em toda sua face. Ela at sentiu, sim, um pouco gravitada em direo compaixo, mas, sobretudo, ela s queria ser honesta. -A lio bvia aqui que eu deveria ser grato por minha vida ter sido poupada. Mas a que eu caio em conflito. -A lio bvia aqui no beba e dirija. Olhe, eu s trabalho com isso h sete anos, quando eu ainda estava na faculdade. E eu j ouvi todos os tipos de histrias, todo mundo fez alguma coisa idiota. Alguns se culpam, alguns apenas querem seguir em frente. Se eu algum dia viesse a sentir pena de voc, eu j tive toda a chance de que precisaria. No porque voc meu paciente; porque voc sente pena de si mesmo. -No sinto, no. -Sente sim. Voc o paciente mais indolente que tenho, com menos perspectiva de melhorar- ela racionalizava.- Sente sim -Com todo respeito para com seu trabalho, algo disso me far andar de novo? -Voc sabe que no. Ainda assim, todo paciente de LME que tenho trabalha como se no soubesse. Esses dois relacionavam-se bem desde o comeo pelo que eles tinham em comum a anlise perspicaz apresentada em respostas ligeiras, de tom doce. No entanto, Cody provou saber muito mais sobre auto-averso do que autocrtica. Era bom ter algum para s-lo para ele mesmo.

Perguntou me o nmero do celular de Henri e precisou da companhia de Cody para a coragem de ligar. Esse se sentiu um pouco estranho por isso, em algum tipo inexato de dj vu, mas pde apreciar a necessidade. Teve de recusar, no entanto, quando Alexi convidou-o a juntar-se quele improvvel encontro. Chegou precisamente cinco minutos antes da uma, dando-se tempo de imaginar como o almoo correria. Inutilmente, j que tudo se iniciaria de fato logo. Alexi no pediu sequer o vinho, pois no queria parecer que esperava h muito. Ele viu Henri se aproximar e percebeu que pouco se lembrava do nico e breve encontro que tiveram. -Obrigado por me encontrar to de ltima hora. Eles apertam a mo do outro vigorosamente. -Nenhum problema. Qualquer companhia que no de um engenheiro bem-vinda. -E o que voc faz?

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-Sou arquiteto. Voc j viu a conversa entre um arquiteto e um engenheiro? No existe! Ns no falamos a mesma lngua; eu falo sueco, eles falam matemtica. Nmeros so tudo com que eles se importam: algarismos, dinheiro, estatstica. -Bem, voc no tem que se preocupar com isso comigo. Eu sou advogado; ns s nos importamos com dois nmeros: nossos honorrios e a cifra que fecha o acordo. -Tudo no meio pura arte, certo? -Ou algo assim. -Eu entendo que voc vive em Helsinki. Agora, essa uma cidade construda por engenheiros. Voc no acha Stockholm muito mais bonita? Sem dvidas! Henri falava mais alto do que o povo nrdico acostumado e sem parar, com sua voz de tom perfeito. Alexi no sabia onde encaixar sua fala. S ento Henri pe os olhos no menu, que j estava em sua mo h um minuto. Ele apreciou a cozinha do lugar e elogiou a escolha de Alexi, disse nunca ter ido naquele restaurante, embora j o admirasse de longe h um tempo. Chamou o garom sem ao menos perguntar-lhe se j havia decidido. Pediu permisso para escolher o vinho e, durante a refeio, Alexi teve de se impressionar com a escolha. Ele admirava como seu cunhado tinha a fala certeira mas suave e usava do contato visual agradvel para cativar o garom. At que o pedido chegasse, Henri falou sem parar sobre um projeto verdadeiramente interessante em que trabalhava no momento, um de seus vrios. Ele jamais era desagradvel, era como uma prepotncia merecida, doada. Era na verdade hipnotizante e Alexi viu-se respondendo com certo encanto. A comida chegou e parecia corresponder s boas expectativas. Ambos elogiaram antes de experimentar e logo elogiaram tambm o sabor. Alexi ento usou um breve silncio enquanto Henri levava um garfo boca para mudar o assunto um pouco mais na direo que ele esperava: -E como voc e a Lillac se conheceram? -Eu assinei seu apartamento, oito anos atrs. No o que voc viu, no entanto, aquele ps-casamento. Ela era a cliente mais mo na massa que j tive. Eu na verdade s assinei o projeto, ela decorou-o todo. Uma mulher cheia de idias. Muito bom gosto, muito especfica e decidida. E bela tambm. Vocs Slavdersky tm um sangue muito bom correndo. uma famlia russa? -Eu acho que o sobrenome russo vem de muito tempo.

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-Eu ainda me lembro dela no comeo, aparncia deslumbrante e cheia de paixo. Uma combinao irresistvel para uma mulher. Uma idiota para homens, porm. Homens devem ser charmosos mas firmes, isso o que eu penso. Casamo-nos dois anos depois. Alexi sentiu-se dentro daqueles filmes antigos, com longas falas e dilogos interminveis. Exceto que esse era um dilogo de um s fim. Ele teria de usar toda deixa possvel: -E vocs tm planos de fazer um pequeno Slavdersky-Klien?- ele arrisca, para saber se o segredo ainda estava mantido. -Se eu tivesse, eu teria de achar uma nova esposa- Alexi no consegue entender bem o que isso significa.- A Lillac no faz o tipo mame- ele consegue dizer isso com um sorriso gentil.- E quanto a voc? Voc j foi casado, Alexi?- ele pergunta, como isso no fosse algo que se devesse saber sobre seu cunhado h seis anos. -Nunca. O maior tempo que uma mulher j me tolerou foram menos de quatro anos e ns nem morvamos juntos. -Ou voc tolerou uma mulher? A Lillac uma vez me disse que voc bem o tipo conquistador. -Eu suponho que funcione nos dois sentidos, mas, se eu algum dia encontrar uma mulher que me ature, eu acho que uma para se manter. O silncio voltou, por um minuto ou dois, enquanto apreciavam a comida e o timo vinho. Mas Alexi temia deix-lo desviar-se de volta a leviandade de seus projetos e gostos culinrios. Fingindo ser um assunto da leveza tpica que se compartilha sobre uma refeio luz do dia, ele pergunta: -A Lillac o contou sobre meu filho? -Essa uma histria trgica- ligeiro, Henri responde sem mal levantar os olhos de seu prato.- Agora, se voc no se importa, eu no gosto de conversar sobre histrias trgicas, especialmente as que no so da minha conta. -Claro- Alexi responde apologtico. Ento Alexi percebeu-se extremamente incomodado; Henri intimidava-o de forma que no conseguia admitir, com facilidade irritante. Sua franqueza no era o tipo genuno ao qual se acostumara com Cody, Henri simplesmente no aparentava querer falar sobre as coisas das quais no deveria gostar. -Voc e eu, ns somos famlia, certo? Cunhados. Henri d de ombros, focado em sua comida.

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-Eu queria conversar com voc assim, Henri, em famlia. Porque, naquele dia em que fui sua casa ver minha irm, ela me deixou pensando em todas as coisas que no presenciei. Por exemplo, voc deve conhecer o Dylan melhor do que eu. E voc passou os ltimos oito anos conhecendo uma mulher, enquanto eu os passei tentando ignor-la. Mas ela ainda minha irm, eu vou lutar para que ela entenda isso. Assim como farei qualquer coisa pela felicidade dela, ento tenho de lhe perguntar. Voc a ama? Porque eu no posso deixar que voc a machuque. Alexi falou tudo isso num respiro s. E agora fez seu silncio, mas inquieto demais dentro de si, apenas esperando a reao de seu interlocutor. Ele notou a firmeza com que Henri segurava o garfo em sua mo esquerda quando ps seus olhos azul-cinza contra os azuis de Alexi, para responder: -Ora, quem voc pensa que , Alexi? Voc abandonou sua famlia 20 anos atrs e voc volta como se eles devessem ter esperado por voc. E voc vem aqui hoje fazendo perguntas sobre meu casamento? No, ns no somos famlia, cunhados, porque voc no o irmo da Lillac. Voc abdicou desse papel. De todas as reaes que retratou em sua cabea nos segundos anteriores a resposta de fato, ele esperava muito mais elegncia do homem que at agora s exalou charme. Ainda assim, duras como foram, suas palavras no foram nefastas, apenas paralisantes. -Agora, se voc gostaria de ter uma conversa de cavalheiros, eu ficaria feliz em reiniciar nosso papo agradvel- Henri satisfaz-se em dizer, limpa sua boca no guardanapo e volta ao vinho. Logo aps ambos terminarem suas refeies e o papo agradvel, Henri teve de voltar ao escritrio. Alexi ligou seu aparelho Bluetooth antes mesmo de ligar o carro. Ele precisava falar com Cody. -Voc deveria ter ido comigo- ele fala furiosamente, sem perceber a fragilidade de suas palavras.- Ele simplesmente falava em cima de mim. Eu me senti ridculo, como perder um processo para um promotor corrupto. E eu no estou acostumado a perder. Voc saberia como lidar com ele. Na verdade era uma disputa difcil de prever, mas ao menos interessante de se imaginar. O timbre sedutor de Henri contra a calma enervante de Cody, a franqueza desconcertante do primeiro ou as palavras menos esperadas que esse ltimo sempre tinha a proferir. Mas a moral que Alexi precisava notar ali quo inerme apresentava-se diante de questes que envolviam

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sua famlia. Abrira mo de seus direitos, perdera a oportunidade de defender Lillac e fornecer ajuda para resgatar seu casamento.

Numa manh de domingo, aps acordar dum sonho estranho, Cody quis visitar Lorraine. No voltara quela casa desde o acidente. Numa mistura inspida de vergonha e respeito, ele temia como seria recebido. Sentia-se como o amor de Aleksander pela me tivesse-se transferido, para que sobrevivesse. Ao mesmo tempo, no poderia permitir que ela o perdoasse. Nessa manh, porm, sentiu saudades dela; no ligou para o que ambos sentiriam, saiu da cama e foi v-la. Desceu do nibus aps o longo trajeto. Sabia ser orgulhoso, mas no se importava em pedir pequenas gentilezas como descer fora do ponto, para encurtar o tempo empurrando suas rodas. Chegou logo casa de Aleksander. O gramado em frente era to familiar, mas Cody sentia que tudo na casa fitava-o enraivecidos. No pde hesitar em tocar a campainha, ou iria embora. Pela janela, Lorraine surpreendeu-se em v-lo sua porta. E quem abriu a porta foi a imagem mais abatida que Cody podia imaginar duma mulher antes to vvida. - uma hora ruim? -Eu no tenho mais horas boas- ela fez com ele entrasse e fechou a porta. Quem Lorraine viu entrar em sua casa numa cadeira de rodas no era o rapaz vibrante que ela vrias vezes recebera. Ainda era, no entanto, o melhor amigo de seu filho. Ela no se deixava esquecer das alegrias que Cody trouxe ao seu precioso Aleksander o maior merecedor delas. -Aceita um ch, Cody? -No se incomode, Lorraine, eu s vim v-la. -Por que demorou tanto? -Estava tentando entender. Ainda no consegui, mas senti sua falta e deixei tudo de lado. Ela foi cozinha fazer o ch mesmo assim. Ele ajudava. -Como est sua me? -Do mesmo jeito. -No pensei que voc fosse aparecer de novo. -Voc faz tudo por mim Eu tive medo, tenho de confessar.

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-Eu, a Fea e voc- a pausa era para conseguir dizer o prximo nome.- ramos tudo para ele. A vida do -Eu sei- Cody no queria que ela falasse, no deix-la falar o nome do filho era o mnimo que ele podia fazer por ela. -Se qualquer um de ns trs acabar, a ter realmente acabado a vida do Aleksander. Ele aproximou-se mais e pegou a mo dela. Segurou-a firme por um tempo, at que recuperasse o flego. Cody quem tomaria conta dela, no o contrrio. Precisava assumir os papis destrudos no acidente. -Arrumou um emprego? -Com tudo que est acontecendo, no consigo. Mas estou me virando, voc me conhece- ele pe no rosto um sorriso sem importncia. Lorraine desliga o fogo sob a gua do ch, ento abaixa um pouco os olhos para olhar nos dele. Abnegada como s conseguia ser, fala: -Qualquer coisa que precise, qualquer coisa mesmo de que voc possa precisar, venha falar comigo. -Lorraine, voc quem est na posio de precisar de qualquer coisa. -O que eu preciso, s Deus pode provir. Mas no acho que Ele conceda esse tipo de milagre. -s vezes somos apenas nfimos demais para entender Suas maneiras. Ela no queria entender. Ento volta a preparar o ch. -Eu reparei que no quebrei nada. -Desculpe, o qu? -A clera. Voc passou pelos cinco estgios do luto? Cody teve de pensar um pouco. Os primeiros dias aps sair do hospital s vezes no eram to claros. Lembrou-se ento. -Eu no pude ir ao enterro. E continuei negando at que fui l pela primeira vez. Queria acreditar que, se no o visse, talvez eu no sentisse tanto. -Como se ele tivesse apenas ido viajar- Lorraine sorri querendo chorar. Serve as duas xcaras e caminha de volta sala. -Quando me aproximei do- do tmulo, ele no queria dizer.- L veio a barganha. Eu implorei a Deus que desfizesse tal troca to sdica. Ento, eu tive de aceitar as coisas como esto, mas meu nimo s clera e depresso, Lorraine. Eu no sei como mudar isso, nem sei se quero ou mereo.

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-E tentar di demais -Sim. Como voc no passou pela clera? -No me lembro de ter passado pela barganha tambm. Menos ainda pela aceitao. A negao durou apenas quanto levei at o hospital. Desde ento sou pura dor e melancolia. -Ningum espera diferente de voc, Lorraine. Voc tambm no deveria. -Eu s queria arremessar um vaso parede vez ou outra. Parece o mnimo de reao. Sem falar mais, Cody foi ao quarto de Aleksander. Pegou o que queria e voltou sala. Ps no rdio um CD do Queen. Encontrou a faixa certa, mas no apertou play. Na prateleira prxima aos eletrnicos, viu o escolhido; ps o vaso no colo e foi de volta para perto de Lorraine. Deixou a msica tocar, era My Melancholy Blues. Passou o vaso para Lorraine: -Jogue. Ela ficou sem jeito. No era bem isso que queria dizer. -Jogue. Deve haver alguma ira dentro de voc querendo fazer isso j h algum tempo. -Eu posso tentar- ela pega o vaso em sua mo e olha para uma parede vazia. -Essa cano fala sobre assumir uma melancolia permanente. Pegue um pedacinho dessa tristeza e transforme-a em raiva. O sofrimento do luto era tamanho, que ela na verdade receava o que poderia acontecer se tudo aquilo fosse indignao. Lorraine descobriu-se naquele momento capaz de expor-se. Do som penetrante os estilhaos ao cho. A parede, sem se importar, continuou imvel e intacta. Ela respirou fundo para absorver a energia do choque. A voz sutil de quem se importa concluiu: -No melhorou nada, no ? Atravs da quietude deles, a msica acabou. Ele desligou o rdio e permaneceu. Dos estilhaos, Cody surgiu-lhe como uma epifania Lorraine percebe. A magia que ele exerceu sobre ela com tal gesto, ela nem podia imaginar como era com Aleksander. Entendeu finalmente o poder que ele tinha sobre seu filho; sua capacidade de sanar qualquer impulso incontrolvel, como mos curandeiras que traziam sentido s suas questes. No era bom ou ruim, nada confortvel, mas era preciso. Ele trazia certezas antes mesmo de Aleksander saber ter as dvidas. Agora ela sabia estar fazendo o que ambos Cody e Aleksander mereciam.

Aps sua aula, Aleksander vai ao apartamento de Cody sem avisar. Ele estava l; Aleksander toca o interfone e Cody deixa-o subir. Ele encontra a porta aberta, ento vai direto

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para o quarto de Cody. Em sua cama, Cody estava deitado com as pernas para fora da cama como tivesse-se sentado e depois apenas deixou seu corpo ceder gravidade. -Tudo bem eu vir sem avisar? -Fica quieto e senta a- ele ordena, mas sem ser rude. Aleksander estava acostumado e apegado a esse jeito dele. -O que estamos fazendo?- ele deita como o outro e cruza as mos sobre a barriga. -Encarando o teto. -Eu quero perguntar por qu, mas sei que voc j vai contar. -Por que se encara o teto, Alek? Porque no h outra coisa a se fazer. -No acompanhei. Ele tira o verde de seus olhos do teto e vira o rosto para Aleksander. -Eu consegui com que um mdico atestasse minha me como depressiva o que ela , no mnimo- Aleksander ouvia.- A que nvel cheguei?- ele volta ao teto.- Aposentando minha prpria me por invalidez -Voc fez isso? -Sim, porque estou desempregado! -Agora voc no precisa mais de um emprego mesmo, ento vai apenas passar seus dias encarando o teto. -Eu no consegui ser nomeado a receber sua aposentadoria, agora ela se recusa a pagar as contas e no me deixa pegar o dinheiro para ir ao mercado. J faz algum tempo que parei de vender, esgotaram-se meus favores a coletar. Eu preciso de um emprego, mas no sou nada empregvel. E agora preciso de um ou vo cortar nossa luz, nosso gs, nossa gua. Ento achei melhor vir aqui encarar o teto e ver se ele me engole. Aleksander consegue sorrir disso e da aparncia calma de Cody. -Acho que posso resolver seu problema- Aleksander pe-se de joelhos sobre a cama, ao lado de Cody. -Eu no tenho um problema, apenas no quero trabalhar. -Voc o cara mais preguioso que conheo- ele quer dizer o contrrio, eles sabem. Aleksander levanta-se e vai at o banheiro, no corredor. Tampa a banheira e abre o registro. Cody continuava dedicando-se ao teto. Volta ao quarto enquanto a gua subia e, com as mos na cama, uma de cada lado da cintura de Cody, beija-lhe o trax, o pescoo, o rosto, novamente o pescoo, os lbios. Cody puxa-o para deit-lo sobre ele. Olha em seus olhos to azuis e, ento, ao fazer meno para falar algo doce, desvia os olhos para o lado.

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-Isso barulho de gua? -Venha aqui- Aleksander levanta-se e puxa-o pela mo. -No me ouviu dizer que no tenho como pagar a conta? -Mais um motivo para gast-la- ele tranca a porta do banheiro atrs de ambos. Aleksander tira os sapatos e entra na banheira, mas mantm-se de p. -Entra!- ele ordena com a mo. Cody tira os sapatos e entra, tambm de p. -Est fria pra cacete! Aleksander ri alto. -Melhora o efeito. -Do qu? -Espere encher. Encaram-se por uns minutos at a gua subir satisfatoriamente para Aleksander. Ele fecha o registro e prossegue: -Ajoelhe-se. -Voc quer que eu?- ele olha para a cala de Aleksander. -No agora- ele sorri desejoso.- S ajoelhe-se. Agora coloque sua cabea embaixo dgua e fique assim at ficar quase sem ar. Quando estiver quase sem ar, segure-se embaixo dgua mais um pouco. No soando como uma m idia, Cody resolve faz-lo. Ajoelhado, curva-se para frente, sente a gua fria possuindo seu corpo. Toma um pouco de flego antes de afundar a cabea. Aleksander agacha-se diante dele, admirando-o com o cabelo escuro flutuando. Dez segundos passam-se, vinte e trinta. Cody, que contava em sua cabea por motivo algum, comea a acelerar os nmeros. Percebe que era o momento de forar-se um pouco mais. Fica mais alguns segundos, ento precisa subir. a que Aleksander pe a mo sobre a cabea dele e empurra-o um pouco mais a fundo. Sem entender, mas no desesperado, apenas precisando respirar, Cody debate-se com a cabea por um instante, mas Aleksander mantm sua mo firme. Por mais alguns segundos, as bolhas saindo por sua boca. Cody ento liberado e levanta a cabea numa tomada de flego extrema. Seus olhos verdes, que se destacavam no rosto plido, apenas vem Aleksander dizer: -Agora voc tem ar. Por aqueles segundos em que fora segurado sob a gua, era s do que ele precisava. E agora ele o tinha.

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Em se lembrando dessa histria, nota como hoje essa lio faz ainda mais sentido. Saem da banheira com as roupas molhadas, ento se despem, um ao outro. Cody passa os dedos pelo cabelo de Aleksander, jogando-o para trs. Depois passa a mo em seu prprio cabelo, molhado, e pe-no sobre os olhos. A cabea um pouco abaixada comea a se mover, como danasse. Pega duas toalhas e enrola em sua cintura e a outra na de Aleksander. Molhados, vo cozinha buscar uma garrafa de vodca. Encontra um mao de cigarros sobre a mesa e, com um na boca, acende no fogo e d para Aleksander. Repete e fica com este. Danando a msica nenhuma, Cody vai a seu quarto pr alguma. Uma verso em jazz moderno de I Get A Kick Out Of You reverbera pelo cmodo. Jogando os cabelos molhados de um lado para o outro, danavam como lunticos. Pulando e andando, um cigarro na mo, a garrafa noutra. Danando como lunticos. De volta a sua banheira, um ou dois anos mais tarde, Cody escorrega o corpo at a gua fria cobrir-lhe a face e estar por toda sua volta. Sente a cabea encostar no fundo. Ao comear a ficar sem ar, sente falta daquela mo empurrando-o mais. Ficar o mximo que podia no o mesmo que ter aquela mo empurrando-o com fora. Quando sai em busca de ar, pergunta-se em voz alta: -Onde est o ar?

Por algum motivo que todos se esforavam para relembrar, esse encontro pareceu uma boa idia na noite anterior, quando Cody ligou para Alexi chamando-o para almoar. Esse, com a namorada, assistia a um filme ps-sexo qualquer na televiso de seu quarto de hotel. Disse a ela que adoraria lev-los ambos para uma boa refeio na cidade. Fea, um tanto sonolenta e com o pouco de sua ateno tomado por Edward Norton na TV, facilmente aceitou. S quando foram no Audi alugado por Alexi buscar Cody na fisioterapia, ela percebeu. Talvez no fosse uma boa idia. Mesmo assim, ela se esforaria. -Boa tarde, Agapornis- s Cody sabia o que isso significa, mas pareceu jubiloso ao cumpriment-los. -Consegui lugares no Mrten Trotzig- Alexi avisa-os, quase em comemorao. Era fim de semana, o fino restaurante em Gamla Stan estava aberto para almoo. -wow A nica vez que estive l foi com o Alek. -Voc levou o Alek ao Mrten Trotzig?- Fea questiona com certo espanto nos olhos. -Sim, deve ter sido alguma ocasio especial. Lembro at que o Alek pediu um sorbet de morango selvagem com chocolate e pistache de sobremesa.

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No era com o preo do lugar que ela se surpreendeu; em incerteza v, ela apenas no esperava o nome de Aleksander citado. Embora soubesse que Cody apenas fingia no ter notado, Alexi teve de ressaltar: -Talvez hoje devssemos nos desviar de nosso usual assunto de conversa, Cody. -Que assunto usual?- Fea j no tinha certeza se realmente queria saber. -O Alexi quer descobrir um pouco sobre seu filho. demais para submet-la e Lorraine, ento ofereci minha ajuda- s o que Cody responde. -O que quer saber? Tenho certeza de que h muito que eu possa-lhe contar tambm. -Fea, voc realmente no precisa- Alexi diz doce, relanando-lhe os olhos enquanto dirige. Ela de fato imediatamente arrepende-se. -Sim, suponho que consigo ver que seja mais difcil para mim do que para voc. Alexi tenta no reagir to inocente presuno. -Linda, voc no precisa nunca falar sobre isso se no quiser. Esse s meu jeito de lembr-lo. Tenho certeza de que tem o seu. Um silncio quase pesado tentou-se instaurar, mas Alexi no queria que Fea pensasse em Aleksander, menos ainda em o que fazia para relembr-lo. Ela sempre pareceu diferente de Cody nesse aspecto, bastante menos devastada pelas lembranas. claro que Alexi sabia por que um tinha mais motivos do que a outra. -Vocs gostariam de fazer alguma coisa depois?- apesar de ainda estar dirigindo, ele j sugere.- Eu sinto que s o que fao quando samos lev-los para comer. Com vocs dois. -O que voc quer fazer? Sair, bar hopping?- Cody prope. Fea s consegue segurar o riso a isso depois de escapar por um segundo. -O qu? Eu sou velho demais para bares? -No!- Fea diz, alongando sua vogal.- No, de jeito nenhum- com um sorriso menos desmascarado, ela se recompunha embora ainda, e sempre, cheia de graa.- Voc do tipo sofisticado demais para explorar os subsolos tresandantes a metal rock e vodca nacional barata de Stockholm. -Eles so apaixonados por karaoke na Finlndia. Eu consigo tolerar um pouco de Opeth ou seja l o que escutem hoje em dia. -oj herre- Fea no conseguia deixar de rir-se.

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-Bem, eu no consigo- Cody objeta to logo.- Mas, se voc quiser fazer algo diferente, Alexi, sofisticado o bastante, h uma exibio de Kenth Olsson at o fim do ms na Galleri verkikaren. Por ora contentaram-se com os requintes do restaurante. Em volta mesa, pediram suas bebidas. Com os cardpios abertos nas mos, diante dos olhos meticulosos, decidiam pelos pratos. Fea pde assistir os rapazes sugerirem-se e opinarem numa certa afinidade de quem j tinha alguma experincia em tomar juntos esse tipo de deciso. Eles no precisavam do assunto usual eram amigos, sim, tinham todos os tipos de assunto. -Que pena que voc est sempre dirigindo, Alexi- ao dizer isso, Cody pega o suco de framboesa e rouba um gole azedo. -Acharia interessante ver-me um pouco alegre? -Agora o que raios voc est bebendo?- Cody tem de rir disso. -Virgem demais para voc?- Fea a perguntar. -No o mataria adicionar umas trs colheres de acar. -Estou-lhe dizendo, Cody, o Alexi uma das pessoas mais quintessenciais que conheoadmite a namorada. -Isso o que ele prefere acreditar ser- Cody lana os olhos no seu objeto de discurso. Ela no sabia ento o que ele seria de fato. E sua indagao foi interrompida pela chegada dos pedidos. Quando se puseram a comer, a conversa j era outra. J alm do meio da refeio, aps quatro ou cinco taas de vinho sendo processadas no pequeno corpo de Fea, ela apia os talheres em seu prato, como para descansar do deleite que lhe era servido. Fea toma uma mo de Cody na sua, sente-a spera, pelo freqente atrito com luvas, e tr-la perto de seu rosto. -Voc est to cheiroso, Cody. Tomou banho l na universidade?- onde recebia suas sesses de fisioterapia sem tarifas. -No, linda, eu suo essncia de jasmim- ele responde dcil. -No a jasmim que voc cheira- ela sente de novo. -Voc pode, por favor, fazer minha namorada parar de cheir-lo? -Sem motivos para ter cimes disso aqui, Alexi- Cody ainda sorria. A moa solta um riso cuja acuidade no nota. Ento se articula com a dificuldade tpica dos avinhados, embora notavelmente:

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-Em meio s minhas possveis relaes pela continuidade bizarra, esse aqui seria minha primeira opo, se eu fosse de seu gosto- para completar, como ainda possua a mo dele, beija-a. Embora Cody exibisse um sorriso engraado, claramente contido, foi o silncio que pairou em reao confisso tonta. Um silncio de quem ponderava como reagir. E esse durou apenas alguns segundos, suficientes para os trs pares de olhos encontrarem-se. Desse implodiram risadas desinibidas e desajeitadas logo os trs conseguiram conter o volume. E que ningum julgasse o teor dessa amizade genuinamente esdrxula, ou as intenes desse tringulo deliciosamente inusitado. Nada mais difcil do que eles prprios no adularem a mente com preceitos e opinies. Havia dicotomia na viso de Fea, por exemplo. Tal e qual naquele passado, ela assistia seu namorado com aqueles olhos azuis manter uma amizade com Cody, alm do que ela se sentia capaz de absorver. Por outro lado, o conforto da compreenso. Era a primeira vez que ela se deixou ser levada por esse namorado na companhia de outro. Um outro nada estranho, o nico que ela sabia que no a faria sentir-se fora de sua pele. Provavelmente mais do que entend-la, ele tambm encontrava s vezes aconchego na semelhana.

Ele ligou e perguntou se podia encontr-lo depois de seu almoo. Cody no foi muito responsivo, mas tambm no pareceu importar-se com a visita. Dirigiu at seu apartamento, to longe na cidade. Tocou a campainha e esperou. No houve resposta, ento tentou de novo. Deu-se um tempo at que Cody atendesse. -Alexi? -Espero-o aqui embaixo. -Srio?- Cody no se animou. -O qu? Est ocupado? Eu volto outro dia. -No tem problema, estou descendo. Logo Cody estava sua frente. -Voc no parece bem. Voc est bem? -O que voc quer, Alexi? Ele no respondeu, apenas levou sua mo testa do rapaz. -Por que voc est derretendo em febre? -Eu no estou, s- seus olhos fecham-se por conta prpria, durante alguns segundos apenas; era s vertigem.- Aonde quer ir hoje?

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-Para cima. -Nem fodendo. Alexi simplesmente empurrou a cadeira de rodas de volta para dentro do prdio, j que Cody ficou parado entrada, com a porta aberta atrs de si. No quis saber de Elin ou orgulho, apenas colocou-o no elevador, apertou o boto 3 e firmou-se. Cody no quis relutar e abriu a porta. Alexi levou-o a seu quarto e deitou-o em sua cama. No ficou muito tempo l, pois logo pediu com urgncia pelo banheiro. Alexi sentou-o ao lado do vaso, Cody vomitou tudo que conseguiu. -O que aconteceu com voc? -Voc j fez sua boa ao. Daqui eu sigo sozinho- ele continuou apoiado ali, no sabia bem o que esperar. -Por que acha que vou embora? -Porque estou mandando-o ir. -Voc deveria conhecer-me melhor que isso. Alexi agarra-o por baixo dos braos, levantando-o para sent-lo sobre a pia. Enche um copo que estava ali e entrega-lhe. Ele nota que no h barras em qualquer parede ali. -Intoxicao alimentar, se quer saber. No drogas, nem Bem, eu me tratei com um pouco de lcool tambm. -Voc j foi ao hospital? -Nessa manh. -Voc deveria ter-me ligado. Venha- ele pega-o de novo, de volta cama.- Volto em um minuto. Se precisar vomitar de novo- ele procura alguma coisa, pega o cesto de lixo de plstico.- Aqui. Alexi sai at a cozinha. Procura, agitado e com alguma pressa, por uma jarra completa-a com gua. Encontra tambm os copos. Procura mais e encontra o lcool. De volta ao quarto, pe a gua no criado-mudo cabeceira. -Onde encontro toalhas? -Para que voc quer toalhas? -Pare de discutir por um minuto, Cody. Onde esto as toalhas? -Primeira gaveta na segunda porta. Pode-me fazer um favor, j que est a? -Pensei que no conhecesse essa palavra -Eu tenho um cobertor idiota que no consegui tirar da prateleira de cima

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Alexi resgata o cobertor. No havia espao de sobra nas prateleiras e gavetas mais baixas. -Deixe a, tenho que lav-lo depois. Alexi pega uma toalha de rosto e embebe-a no lcool. Dobra-a de forma a coloc-la na testa de Cody. -O que voc est fazendo?- ele tenta rir um pouco. Algum tinha de tomar conta desse rapaz. -Voc est ciente de que isso fere meu orgulho muito profundamente, no est?- ele ainda gozava. -Sou seu amigo. No entendo por que voc no aceita isso logo. -Vamos l- ele continuava falando, com os olhos querendo fechar, e s vezes de fato fazendo-o. A voz um tanto rouca e plida.- O que voc quer saber sobre o Alek? Estou pronto para falar. -Cala a boca, Cody- Alexi diz atravs dum sorriso.- Por um minuto esquea que sou o pai do Aleksander, que vim aqui descobri-lo. Por um minuto, fique quieto. -Acho que consigo fazer isso- ele desiste e deixa o verde esconder-se.- Mas eu realmente gosto de falar do Alek. -Eu sei que gosta. -Lata de lixo! Alexi rapidamente retira a toalha, ajuda-o a levantar o corpo e traz a lata. -Isso aqui adorvel. -Se voc tomar seus remdios corretamente e parar de beber pelo menos por uns dias, logo melhorar. -Agora voc soou como um pai- Cody fala, com um sorriso no canto dos lbios. Ele continuava a esfregar sua testa suada. No pareceu convencido. -, hoje aos 36 anos e quando finalmente criei alguma vergonha. Tambm no muito comovido, Cody declara calmamente apesar de ainda um pouco dosado. -Eu no o culpo por ir embora. Quero dizer, no estou-lhe dizendo que estava certo, mas algum de ns est? S estou dizendo que ele foi um garoto maravilhoso, mesmo sem voc. E, quem sabe?, talvez isso fosse realmente o melhor de que voc era capaz na poca- Cody completa com certa ambigidade no tom, embora no soasse prepotente.

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O que Alexi de fato notou foi como Cody conhecia Aleksander, como ele era realmente o nico a j t-lo despido. E como isso deveria t-lo afetado em todas suas diferentes facetas. Percebeu que conhec-lo seria o melhor caminho at Aleksander. Resolve ento perguntar o que nunca teve coragem: -Voc sente falta do seu? -Sinto falta da minha me- sua voz tremeu ao confessar. Foi esse o momento em que Alexi mais arrependeu-se de ter abandonado o filho. Perguntou-se se fez falta numa posio que nunca ocupou. Olhou para Cody e deu-se conta de como o amava. Ele sentia mais por Cody do que por Aleksander. Desejou pelo menos por um momento ter tido a chance de ser pai, desejou a tristeza que Cody sentia por t-lo conhecido e perdido. -Quo sozinho voc se sente? Nem consigo comparar a culpa que eu sinto com a que lhe devasta to grosseira e lentamente. -Culpa apenas culpa, Alexi. E solido apenas solido. No h medidas e no h cura. -Eu queria que houvesse. -Claro que queramos. Se houvesse cura, no seria culpa, seria apenas dor. -Sua dor vai-se curar? -Eu no quero. Alexi quis. Quisera livrar-se da culpa, era essa sua motivao. Descobrir que no fez falta, nem teve efeito sobre o acidente. Acabou por descobrir que a culpa desejvel, que a culpa significa envolvimento, significa existncia. Numa prece interna, Alexi ansiou que Cody soubesse quanto ele o ama. Acariciou seu cabelo escuro como avels, um sorriso involuntrio surgiu em seus lbios fracos e rosados. Ele teve de trocar a toalha; foi ao banheiro, enxaguou-a na pia, embebeu-a em lcool novamente, de volta testa de Cody. Ele caa nos braos da sonolncia e fraqueza, deu-se permisso de repousar. Alexi zelaria por sua paz ao menos uma vez. -Eu vou tomar conta de voc.

Era um fim de semana morno e Alexi quis passar a tarde com Cody. Ele deixou-se ser buscado, porque j aprendera que insistir era irritantemente intil. Dirigiram-se a uma praia na cidade que estaria quieta se os Suecos no adorassem regozijar-se das no to freqentes aparies do sol. Eles contemplaram as atividades de praia das pessoas por um minuto; bolas,

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grelhas, piqueniques, livros e conversas. Os dois prprios no tinham ainda compartilhado muitas palavras. Sem pedir que ele esperasse, Alexi teve de voltar ao carro rapidamente, com sorte estacionado no a uma longa caminhada dali. Ele pensara nisso e sentiu-se bobo por esquecer; ele voltou com algum papelo Cody sorriu, um tanto adulado. -Voc no precisava. -Ns no quereramos passar esse dia adorvel ficando presos na areia, certo? -Eu certamente no ia- ele ainda sorria. Gentil era uma coisa que ele sempre soube que Alexi . Era um curso um pouco laborioso, e finalmente optaram por um lugar. Alexi sentou-se na areia, no se importando com seus jeans ele no ousaria trajar shorts. Cody assistiu-o assistir o mar por um momento. Estavam ambos um pouco quietos demais, era apenas um dia deslumbrante. Quando Alexi olhou para cima e flagrou Cody fitando-o, seus olhos pediram; Alexi moveu-se para longe da cadeira. Incerto como seus freios funcionariam num papelo sobre areia, seus braos cuidadosos levantaram-no de sua cadeira, areia, mais lento do que o usual; Alexi assistia atento. Cody sente a areia em suas mos, entrando pelas raras luvas no de frio. Com olhos sorridentes, ele deita seu torso, permitindo aos raios de sol banhar todo seu corpo. Alexi segue-o. Eles permaneceram estranhamente, embora to confortavelmente, de poucas palavras. Mas, ainda que seus olhos estivessem fechados, ele sabia que o cu azul brilhante acima lembr-lo-ia de apenas uma pessoa pareceria torvo prximo imagem que ele entesoura em sua memria. Por mais que ele amasse falar sobre Aleksander e j aceitara que Alexi era o nico que poderia escutar , no foi Cody a finalmente iniciar a conversao da qual ambos nunca pareciam entediar-se: - fcil enxergar como o Aleksander apaixonou-se por voc, embora difcil entender por qu. -Est-se apaixonando por mim voc prprio, Alexi?- olhos ainda fechados da luz forte, Cody pergunta com um tom familiar. -Obviamente num modo diferente, mas no v que j me apaixonei? -Eu no acho que voc nem mesmo saiba como amor sente, mas fico feliz de ser sua primeira lio. Alexi no quis reagir quilo.

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-Mas, tambm, o amor do Alek no fez muito por ns, fez? Trocando entre tipos de amor, Alexi pergunta: -Ento voc no acredita que h uma pessoa certa para cada um de ns? -Bem, voc acredita? -Importaria? -Claro. Se no acreditar, meu acreditar no far voc acreditar. -Eu lhe digo o mesmo. Seu sorriso vaidoso l ternamente bem jogado, permitindo-o finalmente responder: -Tudo em que acredito que jamais amarei novamente da maneira que amei o Alek. No sei se ramos feitos um para o outro. Embora, obviamente ele sentia que Fea e eu ramos certos para ele. -Seja honesto consigo mesmo, Cody Voc perdoa o Alek? -Eu afinal superaria isso, de uma maneira ou outra, estivesse ele ainda aqui?- reescreve a questo.- Eu desejo que ele tivesse me escolhido- ele admite o que na verdade to bvio e tanto quanto acerbo. Alexi pe-se de volta sentado, ele certificou-se de posicionar sua sombra sobre o rosto de Cody, de forma que este pudesse revelar seus lacrimosos olhos verdes. Alexi notou-os pensando. Cody ponderava como s vezes o arrependimento mais bruto de se lidar um de seus prprios pensamentos. -Eu me lembro de pensar que o meio amor de Alek fez-me mais mal do que bemporque um pensamento assim para sua mente o mesmo que a no-inteno de direo alcoolizada iditica, como ele se arrepende. -Eu no pareo conseguir ser imparcial para analisar sua situao, porque eu me sinto de alguma forma mais prximo de voc do que de meu filho- Alexi confessa. Cody sorri ao que era facilmente compreensvel mas pareceu confundir o outro um pouco. -Eu devo oferecer isto a voc o Alek era para mim um clssico cenrio psicolgico. Sabe, como quando voc confia numa namorada torpe, ento transforma-se num mulherengo voc prprio. Apenas que ele era o contrrio, ele tinha uma vida perfeita demais. No me entenda mal, eu sou todo pr ser abertamente sexual, ou sexualmente aberto. Desde que voc no se abra sexualmente s para que possa fechar-se emocionalmente. Dormir por a bom. V transar s pelo prazer de transar. Mas fazer sexo s para que voc possa evitar fazer amor, na verdade no funciona.

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-Mas ele no estava tecnicamente dormindo por a, estava? Ele se comprometeu a voc quase tanto quanto a ela. -Ignorando o quadro maior que fcil de ver agora, o quadro grande na poca era o real problema s vezes. Ele me amou sim da nica maneira que podia, mas eu no acho que ele soubesse que eu me perguntava, talvez com mais freqncia do que ele, por que eu aceitava a situao. Eu era um jogo para ele, eu era como recesso na escola, quando ele podia sair e ter liberdade, divertir-se como ele tanto almejou. Depois de volta sala, de volta para casa, ele era o aluno perfeito, importando-se com as coisas de que lhe eram esperadas. Mas a minha vida era tudo recesso. E ele me fez sentir como uma brincadeira importante- a este ponto, Alexi deitou-se de volta a seu lado.- Quando estvamos juntos, o sentimento era a melhor maneira que no se pode nem imaginar sentir, mas toda vez que ele me deixava por sua vida ideal eu me sentia como um brinquedo colocado de volta dentro dum ba secreto. Um silncio de repente reinou. Alexi esperava que prosseguisse e ele o faz: -Com certeza agora nada disso importa, eu preferiria t-lo assim a no t-lo. Toda essa raiva que eu mantive dentro de mim agora parece apenas muito pecaminosa. Alexi no teve que olhar no rosto de Cody, sua voz trmula entregou que ele chorava. Alexi tambm sabia que Cody tinha o direito de sentir-se daquele jeito. Ningum jamais remedia sentimentos genunos com uma considerao, E se eu o perdesse algum dia?. Cody sabia que ele tambm no e que no era um pecado, mas ele apenas continuava desejando que fosse algum dia o escolhido. Alexi deu-lhe algum tempo para acalmar-se das lgrimas, ento os dois sentaram-se. Sempre azuis como os de Aleksander, seus olhos adoravam o sol laranja tentado a tocar o mar, quando era sua vez de perguntar-se: -Voc acha que eu tenho alguma parte de responsabilidade sobre o que o Alek lhe fez? Talvez ele o amou sim mais do que a ela, talvez voc era o escolhido em seu corao, mas ele simplesmente no poderia abandonar Fea e decepcionar Lorraine. Ele no podia fazer s mulheres que ele amava o que eu fiz. Quando Alexi terminou de perguntar isso, sua voz estava repleta com tanto entusiasmo, como ele tivesse finalmente descoberto seu propsito nessa aparentemente vazia travessia dele. E, j acostumado petulncia charmosa de Cody, ele esperava uma troa presunosa sua vagareza para ver o bvio. Ao invs, ele ouve isso: -Como eu possivelmente poderia saber, Alexi?- atravs de um sorriso de compaixo.

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Ele agradeceu Alexi pelo passeio e pelas caronas, ento subiu ao seu apartamento. Sua me estava na cozinha tirando seu po da torradeira. Ele indecididamente amava dias assim quando os dois tinham uma conversa normal, sobre um lanche e uma taa de vinho. Ele lhe contou como a praia estava morna e cheia, Elin disse que ele cheirava areia do mar e deveria tomar um banho. Eles compartilharam suas opinies nas notcias polticas que ilustraram alguns jornais nos ltimos dias, ento ela lhe disse o que precisavam do mercado. Ela estava sentada mesa da cozinha, ento ele presenteou-a com um beijo na sua bochecha macia, que raramente tocada pela luz do sol. Cody entrou num chuveiro quente, livrando-se da areia em seu cabelo e da necessidade desesperada de ser tocado em sua pele. Ele meditou enquanto passava shampoo e para tentar esvaziar sua mente. Ele no queria preocupar-se com compromissos que precisava cumprir na manh seguinte, contabilizar contas e aluguel em seu crebro, ou pensar na inevitabilidade de pensar em Aleksander. Sentado numa cadeira de plstico, ele abre a porta e puxa uma toalha da pia. Ele apenas pendura a toalha por seu pescoo e no se importa em molhar sua cadeira de rodas. Ele volta ao quarto, produz um par de boxers duma gaveta e vai a sua cama. Ele sentiu-se um tanto exausto, embora sem razo. Ele deixa suas plpebras fecharem-se e, em seu descanso, comea a pensar sobre Alexi. Ele lembra que na primeira vez em que se conheceram ele j notara que seria Lord Henry Wotton tudo de novo. Alguma razo beleza cndida de Dorian. Com suas acidamente realistas vises do que est em volta, Cody teria de mostrar a Alexi como sua vida era satisfatoriamente sem significado e todas suas questes, egoisticamente sem sentido. Seu charme de menino, rosto delicado, carteira rica e dias frvolos; olhos sobre os quais Cody fora uma vez capaz de escrever poesia. Quando Alexi revelou seu interesse distorcido nos detalhes intrnsecos da vida de Aleksander, Cody pensou consigo mesmo, Ele realmente quer conhecer o Alek como eu conheo, apenas para que possa lamentar como todos ns?. Era sua vida to fcil que se sentia inspido? No mais era a covardia confortvel? Havia amor dentro de Alexi pertencente a Aleksander. E o papel exclusivo de Cody seria guiar esse amor. Em seu quarto de hotel, algo menos reconfortante que a cadeira de plstico molhada de Cody, Alexi tinha Fea adormecida em seu brao. Ficou sentindo que sua vida era to errada e mal orientada, em nveis to diferentes, por um sem nmero de razes e ele tinha apenas

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Cody a agradecer por sentir-se dessa forma. Era ele quem mostrou que enxergar o que mas no deveria ser em si mesmo prefervel a ser tolhido dos prprios enganos. Ele ainda no descobriu o que deveria esperar de sua jornada surreal de volta para casa, mas de certa forma pareceu mais real que todos os anos que precederam. Ele deitaria acordado na cama, ao lado de to primorosa e alienada companhia. E ainda parecia melhor que todos seus longos descansos que outrora vinham to naturalmente. Ele sentiria um amor ingnuo por quem menos deveria, simplesmente porque parecia mais natural do que fechar seus olhos em esperana de que, quando eles se abrissem, ela teria fugido nas pontas dos ps como um fantasma. Por algum motivo que ele no queria absorver, ele precisava de Cody para ensin-lo quo absorto esteve a seu prprio esprito. Ento, sim, difcil como possa ser para entender por que Aleksander apaixonou-se, j est claro como.

Ele ainda se lembrava de estar deitado de costas para Aleksander, que o abraava leve mas presente. Como Cody adorava sua presena. Ficaram um pouco quietos. Sentindo suas respiraes e os batimentos ainda um pouco acelerados. Faziam menos de dois meses desde aquela rave, ainda assim, ele sugeriu: -Eu no quero mais ter que ficar com voc nessa casa estranha, Cody. -Eu j disse que ele no liga. um amigo meu. Ele passa o dia todo fora trabalhando e, desde que seu colega de quarto mudou-se, ele me empresta a casa sempre que preciso de um lugar pra dormir. -Eu agradeo muito a esse seu amigo que eu nem conheo. Mas no queria precisar disso. -Voc no pode me levar para sua casa. -Eu sei- uma certa culpa.- Ento que tal a sua? Por que voc nunca me levou para sua casa? -Eu no posso, Alek. L no. -Por qu? muito cedo? Eu no ligaria de conhecer sua famlia. -Me. Eu moro s com minha me. -Eu sei disso. Eu tambm. No h por que eu no conhec-la. Voc pode me apresentar s como um amigo, eu no ligo. -Minha me sabe que eu sou gay. -E ela no liga?

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-No exatamente. -Ento? H algum problema? -No, Alek- Cody senta-se na cama e comea a rejuntar suas roupas para vesti-las. Aleksander sorriu e sentou-se tambm, para passar os braos por sobre seus ombros. -Ns vamos ento? -No, Alek- Cody estava srio.- Eu j disse que no. -Voc est-me escondendo alguma coisa, Cody? Eu sinto muito que no possamos ir a minha casa, mas, ao menos, eu estou sendo completamente sincero com voc todo esse tempo. -No h nada para se esconder aqui, Alek. Ns simplesmente no vamos a minha casa. -Ns no vamos sua casa, nem podemos ir a minha. Ento vamos ficar nos escondendo nesse quarto estranho para sempre! timo. Nesse instante, Cody fora convencido, pelas palavras para sempre. -O que voc disse? -Nada, Cody. Esquea. Vamos embora daqui. -Sim, e voc vai comigo- ele sorriu para Aleksander. Cody pegou seu carro e dirigiu at sua casa. Ainda havia temor, mas ele soube que Aleksander precisava descobrir. Ao chegarem, ele pegou suas chaves do bolso e abriu a porta. O sorriso que Aleksander mantinha por ansiedade no rosto sumiu ao avistar o que deveria ser a tal me de Cody no sof, jogada, com uma garrafa alcolica derrubada ao cho, j vazada boa parte do lquido. Cody correu para socorr-la, mas Aleksander ficou paralisado porta, chocado. Ele ajeitou-a deitada de lado e checou seu pulso. Por precauo, tirou seu colar que ele a presenteou h muitos anos e ela sempre usava. Pediu que Aleksander ajudasse-o a lev-la. Apesar da situao, Cody parecia um tanto calmo, sob controle, como soubesse exatamente o que fazer. No carro, a caminho da emergncia, Aleksander teve de perguntar: -O que aconteceu? -Aparentemente, um coma alcolico ou algo assim. Ou talvez algo menos srio. Ela ficar bem assim que chegarmos l. -E voc fala isso nessa calma? Sua me teve um coma alcolico, Cody! Se ns no tivssemos vindo aqui, quem sabe o que teria acontecido com ela. -Ns no salvamos a vida da minha me, Alek- ele ficava checando-a pelo espelho, observando sua respirao sutil, esperando que no parasse.

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No demoraram vinte minutos para alcanarem o hospital da universidade, mas ali o silncio desconfortvel e ansioso fez parecer que horas passaram-se. No hospital, ela foi devidamente tratada e, em algumas horas, j parecia bem. No quis esperar uma alta e, assim que teve a chance, arrastou seu filho para fora daquele lugar. No carro de Cody, dirigido por ela, Aleksander, no banco de trs, via a discusso: -Como voc pde fazer isso com sua prpria me? -Me, voc estava desmaiada, eu devia t-la deixado l? -Sabe o que aqueles idiotas do Servio Social vieram-me perguntar? Se eu tenho algum problema com a bebida! Isso um absurdo! Eles me acusaram de ser uma me horrvel, disseram que o Estado pode-me tirar voc, meu prprio filho. E por que tudo isso? Porque voc me levou quele hospital idiota! -Eles no podem me tirar de voc. Eu sou maior de idade. -No importa, Cody! Agora aquela droga de Servio Social quer me mandar para alguma clnica. Eles acham que eu no sirvo como me. Eles no sabem o que ser me solteira e ter perdido um dos filhos. -Eles no tm culpa por pensar isso da mulher que j foi levada desmaiada ao hospital, pelo prprio filho, pela ensima vez. Nesse instante, ela pra o carro num sinal vermelho. Assim, ela pde pr a mo nele, pegou em seu pulso com fora, levantou seu brao e disse: -Quem voc pensa que para falar assim comigo? Cody no parecia relutar contra a fora que ela aplicava em seu pulso. -Me solta, Elin. -Diga-me, Cody. Quem voc pensa que ? -Me, eu j disse. Pare. -Responda-me, Cody. Sem sada, Aleksander reagiu: -O sinal abriu, Elin. S ento ela lembrou-se que ele estava l. -Quem esse rapaz, Cody? -S um amigo, me. -Amigo ou namorado? -Namorado- Aleksander responde por conta, antes que Cody negasse. Pois era bvio que ele negaria, j que no sabia disso.

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Cody sorriu muito discretamente para Aleksander pelo espelho. -Ele vai para casa? Cody queria dizer que no, mas sabia que Aleksander queria ir mesmo sem fazer idia do que poderia presenciar l. -Vai. -timo Agora seu namorado vai pensar a mesma droga que o Servio Social. -No se preocupe, Sra. Sskind. Eu quero ir- ele tenta ser gentil.- E no julgo a senhora, minha me tambm me solteira, eu sei que difcil. s vezes, vocs simplesmente tm de desabar para reconstruir-se e encarar tudo. Ela no respondeu a isso. Chegando a casa, Cody, antes de entrar atrs de sua me, sussurrou no ouvido de Aleksander: -No a chame pelo sobrenome do meu pai. Aleksander no sabia seu sobrenome de solteira. Ela foi direto cozinha e Cody seguiu-a. Antes que qualquer um pudesse ter um sequer pensamento, Elin estapeou-lhe o rosto. Aleksander, ainda mais chocado, petrificou-se porta da cozinha. -E esse foi por qu?- Cody desafiava-a com a pergunta. -Por todas aquelas perguntas estpidas a que eu tive de responder no hospital. -Eu deveria t-la deixado desmaiada e ir para o meu quarto foder o Alek ao invs? Outra tapa. -Eu deveria. Deveria t-la deixado todas as vezes que a encontrei daquele jeito. Ela pega-o pelo pulso e, mais uma vez, ele no reluta. Ento, pelo brao, ela joga-o contra a mesa. Enquanto abria a geladeira e servia-se de vodca, ela discursava: -Se um dia eu morrer ou acontecer alguma coisa comigo, voc vai-se arrepender de falar assim com sua me, Cody. -Sabe o que eu deveria fazer, me? Ir com o Jared. -O Jared!- ela empurra-o de novo ao repetir o nome de seu outro filho.- O Jared to cafajeste quanto aquele merda do seu pai. Eu no sei por que s dei luz a homens. Vocs so todos um bando de desgraados. E, para me atingir, voc, Cody, ainda me vem com essa histria de namorar homens. -Eu sou gay, me! No para atingi-la, eu nasci assim.

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-Por que Deus me daria um filho gay? Voc faz isso para me provocar, Cody! E est conseguindo. -Por que Deus lhe daria um filho gay? A pergunta por que Deus deixou que meu pai e meu irmo me deixassem com uma droga duma me alcolatra! Nisso, ela exaltou-se por demais. Levantou a cadeira em que estava apoiada e jogou-a contra seu filho. Vendo isso, Aleksander teve coragem para finalmente intervir. Mas ele tambm no enfrentava Elin. Cody cara ao cho com o choque, Aleksander levantou-o e levou-o para fora. Era ele quem dirigia o carro de Cody. -Desculpe voc ter visto isso. -No faa isso, no pea desculpas. Um silncio. No sabiam se conversar sobre aquilo. -Voc me dizia que eram brigas. -Para ser sincero, eu no sou muito de brigas. Nunca entrei numa. -Disse que eram brigas de bar Voc j at me disse que homofbicos lhe bateram. -Olhando de certo ngulo, h um pouco de preciso nisso- em sua calma que Aleksander no quer compreender, Cody ri-se um pouco. -No engraado, Cody. Voc est sangrando. Ele viu seu brao, o com que se defendera do golpe; havia um corte. Aleksander parou o carro no meio da rua j era tarde, ela estava um tanto vazia, ainda assim, escutou-se uma buzina. Ele virou-se para Cody e abraou-o. -Eu no fazia idia, Cody. Eu sinto muito. Cody deixou-se abraar por um minuto. E foi ele quem depois se desvencilhou, para olhar nos olhos azuis de Aleksander. -No deixe que isso mude qualquer coisa. Eu no queria-lhe mostrar, pois todas as pessoas sentem pena e querem me ajudar. -Por que voc no sai de l? -Com que dinheiro? Meu pai nos largou, e, desde que larguei a faculdade, no tenho mais direito a penso.. Meu trabalho tem uma droga de salrio. E eu no sou exatamente qualificado ou a fim de fazer alguma outra coisa. -E voc vai ficar l? Com ela? -Alek, dirija. Ele obedece.

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-Escute, eu nunca enfrentei a minha me. Meu irmo saiu de casa por isso. E ela s fez piorar. Eu no sou exatamente o melhor filho do mundo. Mas tenho medo do que pode acontecer com ela se eu me for tambm. Ela no tem nada, Alek. E, com a bebida, no consegue mais trabalho, porque ela mal consegue se arrastar entre a cozinha e a sala. -Ela parecia ter fora o suficiente para fazer o que fez. -Isso a raiva. -O que voc fez? Raiva de qu? -Ela tem muita mgoa, Alek. Eu obviamente no concordo em servir de bode expiatrio, mas sou eu quem a sustenta. Ela minha me, no posso simplesmente negar-lhe comida. J no recebemos mais a penso; tenho quase 21 anos, preciso fazer alguma coisa por ela. Somos s ns dois. Como eu posso deix-la? -Apenas saia de l, Cody. Voc no pode ficar l. -Sustentando-a, eu no tenho dinheiro para morar sozinho. E eu no posso deixar de fazer isso. No posso negar-lhe as coisas para que ela se vire por conta. -Voc no deve nada a uma mulher que o trata assim, Cody. -Alek, eu no tenho que discutir isso com voc. a minha vida. -Com a qual eu me preocupo. -Eu sei disso, Alek. Mas no o faa, OK? Aonde est-me levando? -Para minha casa. Antes mesmo de passar pela porta, os dois ouviram alvios: -Aleksander, graas a Deus!- era Lorraine, sua me. Uma garota corre e abraa-o: -Ns estvamos preocupadas, meu amor. O que aconteceu? -Oi meninas. Desculpem-me no ter ligado. Me, esse o Cody. Aconteceram umas coisas, mas estamos bem. Ser que o Cody poderia dormir aqui essa noite? -oh Perdo, Cody. Muito prazer- ela lhe estende a mo e um tanto frentica ao cumpriment-lo.- Eu sou Lorraine. -Sim, a famosa me- ele cumprimenta-a, mas esconde o outro brao. -oh Famosa?- ela olha rindo-se para seu filho. -Sim, tima fama. tima cozinheira, tima com bordados, tima em sobremesas, tima em decoraes festivas e super-me- Cody falava, at com um pouco de exagero. Lorraine levava-o para a cozinha. Aleksander puxa-o de volta para si. Em sua outra mo, ele tinha-a:

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-Fea, esse Cody. Cody, essa minha namorada, Fea. Houve certo constrangimento, mas Cody esforou-se bastante para no transparecer. Fea parecia desconfortvel com outra coisa. Ela foi muito simptica ao cumpriment-lo. Ento Aleksander pediu um minuto e deixou que Cody fosse cozinha com sua me, enquanto ele fica com a namorada na sala, onde conversavam em voz baixa: -O que foi, meu amor? -Nada, Alek- ela desvia o olhar para o cho. -Eu sei que h alguma coisa. O que foi? -Voc some o dia todo e aparece com um cara de quem eu nunca ouvi falar. Eu queria ficar com voc. Voc faz idia da preocupao que eu e sua me passamos? Ele olha para a cozinha e v Lorraine j enchendo o garoto de comidas. -Ela no parece ligar muito Olha, Fea, ns tivemos um dia difcil. Voc no faz idia. -O que aconteceu? Conte-me. -Eu no posso. coisa dele, eu no posso falar sobre a vida dele. -Eu sou sua namorada! -Ele meu amigo, e realmente muito pessoal. Eu mesmo no sabia. Ele precisa ficar aqui um pouco, foi difcil para ele. -Mas quem ele, afinal? -Como quem ele? Acabei de lhe apresentar -Ele um estranho, Alek. E vai dormir no seu quarto. -Ele no um assassino. Eu no traria um desconhecido a minha casa. Confie em mim. Ele s precisa de ajuda. -Voc o conhece? -Sim, claro. -Desde quando? -J faz algumas semanas, uns dois meses, acho. -E como eu nunca soube dele? -A gente pode discutir isso depois, Fea?- ele estava perdendo a pacincia mas sempre calmo e terno.- Eu caminho com voc at sua casa e, amanh, assim que voc acordar, voc vem aqui. Que tal? -No sei -D-lhe uma chance. Ele um cara legal. Voc vai gostar dele, garanto-lhe. -Tudo bem, Alek. Mas, da prxima vez que resolver desaparecer por um dia, ligue.

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-Claro, meu amor. Aleksander avisou sua me e caminhou com a namorada at no muito longe dali, deixando-a em casa. Ao voltar, Cody j estava no quarto, com um curativo no brao e em pijamas emprestados de Aleksander, por sua me. -Voc vai dormir de pijamas? -Voc me prefere nu? Aleksander solta um riso leve: -Isso com certeza- ele ento senta-se a seu lado, na cama.- Cody, essa minha casa. Ns no podemos fazer nada. Ele beija-o e responde: -Eu sei disso, Alek. -Pra- Aleksander levanta-se num sobressalto.- Minha me pode entrar a qualquer instante. -Ela no bate? -Sim, mas Cody levantou-se tambm e foi para perto dele. -Relaxa, Alek- com o rosto bem perto do seu, ele sussurra. Ento ele afasta-se:- Ns no vamos fazer nada. Boa noite. E no falaram sobre o segredo. No falaram sobre o quanto Cody sentia-se desconfortvel com a namorada de seu namorado. No falaram sobre Lorraine nem sobre Elin. Apenas beijaram-se de boa noite, Cody deitou num colcho no cho, e eles dormiram. E Alexi escutou toda essa histria com ateno, pensando. No fora fcil para Cody. Ainda assim, ele pde apaixonar-se por Aleksander Cody, ao menos, teve essa chance.

Uma semana antes de Fea, enquanto ela estudava para os exames, Aleksander teve folga do colgio. No viajaria porque a me no conseguiu tirar frias do trabalho para acompanhlo. Pegou o telefone em busca de entretenimento certo. -Vamos fazer alguma coisa quando voc tiver um tempo? -Eu ia ligar para voc agora- Cody diz.- O que quer fazer? -Qualquer coisa fora de casa. Que tal sledging? -hm Queria patinar. Vamos? -Para mim est perfeito - Aleksander aceitaria qualquer sugesto.

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Pegou seus patins no armrio, checou se estavam bastante afiados. Ele adorava a estao fria. Conhecera Cody quase na primavera, esse era praticamente o primeiro inverno juntos. Queria patinar, jogar ice hockey, esquiar, descer em sleds, guerrear com a neve. Queria passar seu tempo e divertir-se com seu namorado. Percebe que j estava sorrindo, empolgado, quando a campainha toca. Cody entra por um minuto para beijarem-se afetuosamente. Mas os beijos poderiam esperar, queriam divertir-se l fora. Entram no carro e vo para um rinque grande, um tanto afastado do centro da cidade, e do bairro em que Aleksander e Fea moram. No caminho, conversam sobre as pequenas coisas que aconteceram entre esta e a ltima vez em que se encontraram; no muito tempo, mas compartilhavam todas as coisas pequenas. Estacionado o carro, tiraram os patins de suas mochilas e vestiram ali mesmo. Caminharam na neve at o rinque, tinham de pagar umas poucas coroas para entrar. Preferiram esse a um lugar pblico, pois as frias escolares deveriam lot-los. -Eles deviam vender umas cervejas aqui. J tentou patinar bbado?- Aleksander brinca. -J- Cody na verdade responde. Eles tm de rir s com esse pensamento. Entram no rinque e comeam a brincar. Primeiro apenas do voltas, correndo, ou mais devagar, conversando. Costumam beber e fumar, mas a nica coisa de que realmente precisam para sentir-se bem era um do outro. Mostravam seus truques, suas piruetas e rodopios e saltos. Coisas que se aprende tendo nascido e crescido numa cidade como Stockholm. No trocavam beijos, mas s vezes patinavam de mos dadas. E os olhares ntimos, a linguagem corporal, as posies em que as mos encontravam as costas, o abdmen, a cintura, o pescoo ou o rosto ficava bvio que eram amigos mais do que prximos. No que exatamente tentavam esconder, mas de fato ambos apreciavam um pouco de discrio. Talvez tivessem motivos diferentes, h tambm algum trao cultural. Quando paravam por um minuto, os sorrisos pareciam clidos, eles no conseguiam manter-se muito afastados. Estavam assim, bastante prximos, segurando a cintura do outro, rindo e conversando sobre algum movimento engraado. Ento Aleksander, que estava de costas para o sentido geral, quando virou-se para voltar a patinar, deu de encontro com um garoto: -Presta ateno, sua bicha!- o rapaz se vira s para falar, ento segue patinando. Aleksander viu nos olhos de Cody um impulso de ira, mas logo puxou-o para si pelo casaco.

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-Ele no falou com essa inteno. Ns batemos; se eu fosse gordo, ele teria dito Presta ateno, seu gordo. Cody ri um pouco da empatia dele. Aleksander puxou-o ainda mais perto e, com as testas coladas, ele sorriu. -Seus instintos superprotetores so incontrolveis. -Voc acabou de control-los- Cody tambm sorria. -Eu conheo seus caminhos. Ele aproximou seus lbios dos de Aleksander, fazendo-o deixar de lado receios, que o beijou carinhosamente. -Quer apostar uma corrida?- segurou as mos de Aleksander, j pronto. Continuaram patinando por talvez mais uma hora. Com o entardecer, chegava a escurido do inverno; resolveram ir embora. Foram para o carro, guardaram seus patins, beijaram-se e brincaram um pouco no banco de trs. Ento Cody dirigiu-os at a casa de Lorraine. Era dia de semana e ela estava trabalhando. Como em contraste, tomaram banho juntos, fazendo sexo entre risadas e gemidos, sob a gua quente um excesso de confiana. Cody tinha uma escova de dente no banheiro de Aleksander assim como tambm Fea. Os rapazes no tinham as arquiteturas do corpo muito distintas, estavam acostumados a emprestar boxers um ao outro. Ele tinha na mochila uma troca de jeans e camiseta, Aleksander vestiria apenas boxers e uma camiseta pretas. Estavam juntos na cozinha quando ouvem Lorraine abrir a porta. Ela segue o cheiro bom at os garotos. Cumprimenta cada um com um beijo apertado na bochecha. -Recuperando a energia de toda a patinao? Aleksander sente o olhar e o sorriso ardentes de Cody. -Pode-se dizer que sim- ele beija o rosto da me.- Voc pode ir tirar esses sapatos e se sentar, que j est quase pronto. Lorraine ento foi ao seu quarto vestir-se em algo mais confortvel; quando tinha certeza de que ela estava l, Cody beijou-o, mais com carinho do que sensualidade. -Voc pode dormir aqui hoje?- Aleksander convida. -Posso sim. Mas amanh saio cedo. -OK, s quero dormir abraado com voc. No comeo, Aleksander colocava um colcho no quarto e dormiam separados. Agora ele ainda preparava para Cody dormir no cho, mas apenas deitavam-se l, juntos, para os lenis bagunarem-se, conversavam e se beijavam. Quando resolviam dormir, iam para a

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cama de Aleksander, e Cody acordava cedo no dia seguinte com o alarme de seu celular. Se era um fim de semana e passariam toda a manh seguinte juntos, preferiam separar-se quando o sono chegava. Lorraine voltou cozinha, falando sorridente: -Que delcia, chegar em casa e encontrar o jantar pronto. E, mais ainda, encontrar meus meninos favoritos. Cody serve a comida no prato dela e serve-a ainda com um beijo: -Voc tambm est entre meus favoritos. -Eu sei- ela aceita o beijo com um sorriso largo. Todos sentados, antes de comearem a comer, Lorraine pe-se a tagarelar um pouco, num tom um tanto cerimonioso. Os garotos ouviram-na atentos, como a uma prece. -Sabe, filho, ns sempre temos vrios amigos durante a vida. Voc tem um monte; como no teria? Adorvel do jeito que - a me suspirava orgulhosa.- Mas esse aqui,- ela pe sua mo sobre a de Cody- esse para sempre. Cuide dele, porque amizade assim no se encontra em qualquer lugar. -Eu tento meu melhor, me- ele sorri. -E, j que aqui estou colocando meu corao mesa, vou dizer: Cody, voc para mim o irmo do Aleksander, meu filho mais velho. Ele sorri um sorriso tmido, ento dirige um olhar terno a Aleksander. -J a Fea- ela vira para Aleksander toda em gracejos.- Ela a certa para casar. E voc vai ser padrinho, Cody. -Acho que meio cedo para dizer- os olhos de Aleksander logo expem um pouco de espanto.- Mas no posso dizer que discordo. Ele ento pega os talheres e pe-se a comer. Deseja bom apetite, encerrando o discurso to animado da me. Depois da refeio e da conversa gostosa que a acompanha, os rapazes insistem que Lorraine v tomar um banho e relaxar. Eles lavariam a loua e arrumariam a comida. -Desculpe por voc ter tido que ouvir tudo aquilo. -No tem problema- Cody delicia-se num riso leve.- Fico feliz que seja assim que ela nos v. tudo que mostramos a ela. Aleksander d um beijo rpido mas cheio de sentimento no rosto do namorado. -Eu o amo.

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Cody declara o mesmo sentimento honesto. Divertem-se mais um pouco pelo resto da noite; os trs juntos assistem a um filme, ento vo dormir.

Nessa noite dormiram bem, mas Cody no viu que a noite seguinte passou-se com os azuis de Aleksander fitando o teto, com algum medo de que ele casse. Fea dormia ao seu lado, de bruos; devido calefao, cobriu-se apenas at a lombar, enrolou os cabelos escuros para o lado. A pele macia de suas costas ele acariciou at que ela perdesse-se em seus sonhos doces. Quando a percebe assim, beija-lhe a nuca e deixa-a quieta. Comeou a sentir-se mal. Quis levantar-se e pegar um copo de gua, mas sabia que de pouco adiantaria, ento, temendo alert-la, decidiu permanecer apenas deitado. J fazia pouco mais de seis meses desde a ltima vez em que fora fiel sua namorada. Pensara que o tempo faria perdoar-se, mas tempo era apenas uma medida de quanto sentia por cada um de seus amantes. Era tanto amor que s conseguia sentir-se culpado, ento mentia mais e mais. Parecia ser a nica maneira de sustentar o que construiu com ela e agora destrua. Cada pedra que usaram para erguer o castelo desse conto de fadas que pensavam viver pesava em seus ombros. Tinha vontade de dividir o fardo em trs, mas era essa a prpria decepo que evitava. Perguntava-se se ela seria capaz assim como o outro. Perguntava se a honestidade com um era pior do que a traio. Perguntava-se por que era capaz de ser honesto com ele. Perguntava-se ainda se era aquilo realmente honestidade ou apenas desespero. Aleksander voltou novamente os olhos para a respirao da garota e apaixonou-se mais um pouco. No conseguia dormir porque a amava demais. A perfeio de Fea demandava que ele fosse tambm perfeito. E Aleksander passaria o resto de suas noites em claro para ser o que ela precisasse que ele fosse. s quase cinco, conseguiu dormir, somente tomando-a nos braos. Na breve manh acordaram juntos e alegres, como sempre foram. O carinho e os sorrisos no o faziam sentirse cnico, apenas um ator, cujo papel era no demonstrar que mal conseguia manter-se de p. Caminharam juntos ao ponto de nibus e deixou que Fea seguisse sua rotina. Dentro do nibus errado, pegou seu celular para chamar Cody. Encontraram-se no trabalho dele e foram at sua casa, um quanto perto dali. No encontro e no caminho, conversaram normalmente sobre o que haviam feito ultimamente, como estavam e essas conversas casuais que na verdade ocupavam a maior parte de seu tempo juntos. Aps passarem pela sempre inerte Elin, ao entrarem no quarto de Cody, a atmosfera mudou-se com a expresso que Aleksander ps no rosto.

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-Sobre o que quer falar?- Cody pergunta, mas dando-lhe tempo que respire. No entanto, Aleksander no precisava pensar ainda mais do que j o fizera na noite anterior. Logo explicou: -Estou cansado de mentir, Cody. -Voc sabe que s mente por que no consegue tomar uma deciso. -A nica deciso que tomei foi que estou cansado de mentir. -E o que pretende fazer sobre isso?- ele sabe que no havia resposta. Aleksander estava muito srio, mas permanecia calmo. Mais do que isso, Cody parecia muito carinhoso com as palavras e os gestos. Era um garoto que tinha sua frente, afinal. Ele responde com suas prprias dvidas. -Talvez seja hora de deixar o pior acontecer. -Voc quer apenas parar de mentir ou quer aprender o que quer?- Cody sugere. -Voc gosta das coisas como elas esto? Quer dizer, voc nunca me pediu para terminar com ela. -Eu no posso tomar essa deciso por voc, Alek. -Mas eu no entendo. No seria tomar a minha deciso, mas a sua. Por que voc no se importa de ser um segredo? Como quem se importa, Cody resfolgou: -Estou cansado tambm, Alek, mas de ter essa mesma discusso todas as vezes. Se voc vai s pensar sobre isso, no precisa de mim. -Voc o nico que sabe a verdade, s voc pode-me ajudar a decidir. -Eu sei a verdade porque voc me contou, antes de eu am-lo. -Voc preferia estar na posio dela? Preferia que eu mentisse? -No que voc mentisse, mas que a mim tambm voc fizesse tanta questo de no machucar. -Desculpe-me- seus olhos baixam ao compartilhar sua dor. -No acha que voc um tanto egosta em vir aqui e me pedir que o ajude a decidir se conta a verdade a Fea e fica comigo ou me larga e volta a ser o homem que ela ama? -So essas minhas nicas opes? -No seja estpido- seu tom no mudara durante toda a conversa, mas agora desviou o olhar por uns segundos.- Se voc me pedir ajuda, eu tenho que lutar para ser imparcial. Porque tudo que eu quero lhe dizer para continuarmos assim. Quero-lhe mandar que cale a

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boca e deite-se comigo. Porque eu sofro para ser um segredo, mas prefiro isso a perd-lo. Pronto, j disse: tenho medo de no ser especial para voc se eu no me sacrificar. Aleksander manteve-se em silncio, pois queria gritar e chorar. Pensava em seu prprio medo, de tomar a deciso errada. Queria perguntar por que Cody no contara tudo isso antes, mas isso j era sua resposta. Ainda no sabia o que fazer, mas agora tinha certeza de que algo tinha de ser feito. Estava disposto a conversar o resto do dia e da noite, at consertarem o que tinham arruinado. Cody, por sua vez, pareceu disposto a ser o nico em que ainda restava integridade e ps seu ponto: -Eu vou lev-lo para casa agora. Vou deix-lo l e voc no vai me ligar mais. Eu vou sempre olhar ansioso para o celular, esperando que ligue, mas voc no ligar. Ele tentou perguntar de que droga Cody estava falando, mas encontrou a garganta seca demais. -Eu no posso mais am-lo, Alek. Sinto muito, mas no consigo mais viver no meio de suas mentiras. Eu no posso mais fingir que metade do seu amor me satisfaz. Sim, eu o amo e o desejo. Quando voc olha para mim, eu continuo fingindo. Eu tento acreditar que um dia serei seu nico amor, mas chega. Eu vou ajud-lo a decidir. No quero mais ser sua infidelidade, eu vou me importar a partir de agora. -Cody, desculpe-me, mas Posso-lhe pedir uma ltima chance para pensar? Cody fecha seus olhos para no enxergar os dele. -Eu lhe imploro, Alek Aleksander calou-se de novo. No podia mais feri-lo. -Vou deix-lo em sua casa e vou viver uma dor maior, mas mais justa. Uma dor mais decente e mais saudvel que esta que voc me causa agora. Ele nunca pensou que, de sua noite acordado, que o levara a concluir quem era o nico com quem podia conversar para dormir melhor, chegaria a ouvir isso de Cody. Abraou-o com fora para que um no enxergasse as lgrimas do outro. -Eu o amo. Tente-me esquecer se o melhor para voc- Aleksander sussurrou os desejos mais tristes que j fizera. -No esquecerei- Cody responde em igual estado. Saem do quarto de mos dadas, no queriam essa separao. Aleksander vai cozinha buscar copos de gua para eles, Cody agacha-se frente da me, no sof. -Seu filho est fazendo a coisa certa pela primeira vez- Aleksander no ouve-o dizer baixo e sorrindo tragicamente.

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Ele mexe nos cachos de seu opaco cabelo loiro, como acariciando-a. Ela absorve sua dor e sorri ainda em mais melancolia. Aleksander aproxima-se, entrega-lhe o copo. Eles bebem sorrindo com os olhos ainda molhados. Cody procura suas chaves no bolso, despedese da me com um beijo, e vo. No carro, o desconforto bvio vinha do silncio. Cody ligou o rdio e tocaram-se msicas do Elvis que nada combinavam com a atmosfera pareceram perfeitas. Aps algum tempo, Cody parou em frente casa dele. Sem sair do carro, despediu-se. Passar-se-iam uns dias em que Lorraine perguntaria do rapaz e Aleksander inventaria desculpas, antes de pensar no que dizer a ela. No precisou, no entanto, pois logo apareceu porta do prdio do rapaz. Cody ouviu o interfone e genuinamente indagou-se quem poderia ser. J estava tarde na escurido do comeo de noite. -Desculpe-me pelo meu egosmo, mas preciso v-lo- Aleksander logo disse.- Se no quisEle continuaria, mas, sem dizer palavra, Cody abriu a porta. Durante os dois minutos que Aleksander levou para chegar ao seu apartamento, Cody caminhou com passos firmes para todos os lados, impaciente e desarmado. Quando abriu a porta para Aleksander, esse j foi logo falando: -Eu no consigo ficar longe de voc- ele deu uns segundos para Cody reagir, mas ele manteve-se com os olhos voltados para si, num silncio reflexivo.- Mande-me embora de novo se quiser, porque a nica deciso que tomei eu no consigo viver sem voc ou sem ela. Ento resolvi vir aqui implorar para que me perdoe e continue a ser meu segredo. Cody continuava quieto, mal mantinha os olhos em Aleksander. -Eu tenho de entender se ainda no quiser-me ver mais- Aleksander, ento, s pde continuar.- Mas eu lhe imploro que queira. Uma cano acomodou-se dentro da cabea de Cody; Voc no sabe quo forte minha fraqueza , ele pensava. Respondeu da nica maneira que fosse capaz: -No consigo-lhe dizer no. Aleksander oferece-lhe um beijo, depois um abrao, para sussurrar a seu ouvido: -Avise-me se conseguir. Ficaram abraados por o que pareceram horas. Os dias afastados, que deveriam ser os primeiros dias dum sempre inimaginvel, criaram vazio e medo. Ficar juntos, to prximos quanto possvel, era a nica forma de recuperar-se um pouco. O tato do outro, to entranhvel e revigorante, foi o nico desejo que internamente prometeram ter pelo resto de seu tempo.

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Perceberam que discusso e realidade, maturidade e indagaes estavam todas subjugadas pela espontaneidade e inevitabilidade daquele amor. Eles no podiam fazer idia disso, mas essa fora a ltima vez em que discutiram sobre o segredo. Pelos prximos quatorze meses que o relacionamento deles seria permitido a subsistir, Cody manteria seu silncio sem sentir-se um acessrio, e Aleksander trairia para alimentar seu amor.

O vento fel fez necessrios um cachecol, um gorro, luvas e botas grossas. Sua respirao era espectral enquanto deslizava com sua cadeira de rodas pela calada. Passou pelos portes e foi andando pelos jardins lgubres dali. Podia-se ver o sol em seu soslaio meldico, iluminando apenas o suficiente para sentir todo aquele frio. Era um dia solene e claro, de ventos fis. As lpides sbrias pareciam cumpriment-lo conforme passava. J o conheciam e sentiam muito por ele. Abaixavam suas cabeas e tiravam-lhe o chapu, num tedioso cumprimento de compaixo. Quando ele chegou lpide de Aleksander, lembrou-se da primeira vez em que esteve ali. Ela fora primeiramente cida e irnica. Ria dele, dizendo que escreveram o nome errado, apenas um engano da Sorte. Ele conviveria com esse engano amargamente por todo o resto de sua intil existncia, intil resistncia. Mas suas lgrimas to sinceras apenas concordavam. Ento ela teve de simpatizar e compartilhar da pena no olhar de qualquer um que o visse ali chorando sem querer parar. Sentia tambm um olhar de admirao cheia de d vindo de cima. Ele retribui o gesto. No conseguia conversar com Aleksander, pois a ausncia de suas respostas contundentes e saborosamente risonhas era sua prpria morte todos os dias. Ento quis contatar Deus. Cody nunca falava com Deus, exceto ali. Pensava que no agradecer pelo que tinha era compensado por nunca esbravejar pelo que o feria. Tinha em si que, se ponderasse, sua balana tinha um desequilbrio positivo. Mas ali, diante de tudo que amava e tudo que perdera, uma necessidade paciente de falar a Deus ecoava silenciosamente. -Eu sei que voc pode-me ouvir, porque sei que est onde existe amor. Eu acho que voc no gosta de suicidas, mas continua amando-me mesmo homicida. Ento preciso entender por que continuei. Por que tirar-lhe a vida e me poupar, se isso me faz querer ir? Eu no consigo agradec-lo por ter-me salvado, porque no consigo perdo-lo por ter levado o Alek. Mas no vim aqui question-lo, tenho f de que um dia terei minha resposta. Mesmo

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que no goste. Eu vim na verdade em pedido. Por favor, no deixe nunca que minhas lgrimas parem de cair. No deixe nunca que eu me conforme e me acostume a essa vida sem o Alek. Por tudo que pecara, Cody sentia que era seu amor a sua resignao. Deus enviou-lhe Aleksander para dizer que o perdoava. Ele no estava mais ao seu lado, mas seria mantido o sentimento em ambos. -Mais insuportvel que viver s nas memrias perd-las. Eu no quero que minha mente entre em paz. No quero que meu corao se acalme. No quero que me torne menos amargo, que aprenda a aceitar sua deciso. Eu peo que me deixe odi-lo, pois meu dio na verdade culpa. E minha inquietao paixo. O amor para sempre, devo ento jamais repousar. Tirou os olhos do cu e cerrou-os. Falou com voz trmula e estilhaada: -E voc, Aleksander- chorava deveras, conforme pedido.- Obrigado. Por esse amor que sinto.

J rondavam as seis da tarde quando Cody foi buscar o aniversariante em sua casa, um dia antes do aniversrio. Despediram-se sorridentes de Lorraine a partir do carro. Num sinal vermelho bem adiante, cumprimentam-se com um beijo. Conversavam; Aleksander queria saber o que seria de seu aniversrio. Cody apenas sorria, desconversava, fazia mistrios, tocava msicas no rdio e dirigia. Era um longo caminho, mas Aleksander no prestava ateno o bastante para ficar ainda mais curioso. Na verdade, estava feliz por ter um momento com Cody, seja l onde, seja l como. O carro parou num lugar que Aleksander desconhecia. Buscando explicao, olhou ao redor. No encontrou, nem Cody a deu. Apenas sorriu e indicou com um movimento leve da cabea e um olhar onde encontraria. O rapaz olhou mais um pouco at seu olhar intersectar o do outro. Aleksander v. Era um sobrado de paredes vermelhas em madeira; a tinta j estava um pouco gasta, mas era vermelha. Um pequeno muro de pedras, degraus laterais levavam varanda em madeira. O telhado branco e, sob ele, uma aconchegante sacada comum aos cmodos do primeiro andar. parede, uma pequena escada de incndios que alcanava o telhado estava instalada. Na frente da casa, apenas um pequeno terreno que j fora um jardim. Uma tulipa em meio neve provava. -O que isso, Cody? Como voc?- Aleksander pergunta com um sorriso excitado, saindo do carro sem dar a Cody a chance que ele no usaria de responder.

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As pedras, o telhado e parte da sacada estavam cobertos pela neve. -Ela est vazia. Ningum mora a- Cody via Aleksander pular o pequeno cercado, j desgastado, que protegia a pouca fragilidade da casa. Ele correu atrs de Aleksander e chegou antes escada. Certa vez Aleksander descrevera uma casa que sonhava em construir para morar com sua me. Certa vez Cody dirigira por aquela regio e enxergou ento as palavras do outro. Subiram sacada. E Aleksander percebeu que seu namorado tinha um rdio nas mos. -Quer escutar uma cano?- ele liga o rdio. Aleksander cai em gargalhadas. -Sexy And 17? Obrigado. Cody senta-se ao cho e, com um olhar e um gesto de mo, convida Aleksander a fazer o mesmo. Ele senta-se em meio s pernas desse, deixando-se abraar. Cody beija-lhe o pescoo. Aleksander torce-se um pouco para alcanar a mo no bolso de trs da cala de Cody, de onde tira um cigarro e um isqueiro. Pe em sua boca para acender, mas Cody logo pega para si. -Eu trouxe algumas garrafas de vodca. Pode pegar l no carro?- ele diz isso e pega o cigarro na mo para soltar a fumaa. -Eu j volto. Aleksander desce a escada e, segundos depois, volta com uma garrafa fechada. Cody pe o cigarro de volta na boca dele e abre-a. Cody bebe sua primeira parte e passa-a. Aleksander toma um gole e pe-na de lado, apenas para empurrar Cody deitado e pr-se sobre ele. Beijam-se e beijam-se. Com os rostos muito prximos, Cody pergunta: -Quer tentar entrar? -No,- ele responde- quero subir. Cody sorri para ele e levantam-se. Aleksander toma a escada at o telhado. Sem se importar com a neve, anda at encontrar lugar em que se sentar. Sentam-se lado a lado. Aleksander toma o rosto de Cody em sua mo, apertando-o um pouco, e diz: -Eu o amo, sabe disso? -Claro que sei- ele tenta sorrir. -Eu amo, verdade- beija-o e deixa a mo correr at a nuca. Fumam mais um baseado ali. -Est frio- Cody reclama.

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-Pra caralho!- Aleksander levanta-se rpido e desequilibra-se um pouco, mas Cody segura-o. -Se voc casse, ns teramos que pensar numa desculpa muito boa para explicar as costelas quebradas- Cody tambm j se levantava. Voltam sacada, o rdio ainda estava ligado. Aleksander agacha-se para procurar de volta a msica dos Stray Cats, sua msica de aniversrio. Cody estava em p, encostado e olhando a frente da casa; Aleksander danava ao rockabilly da Amrica. Quando Cody resolve olhar para o lado e v seu namorado danando sozinho, ele teve de rir. -Sabe, h um verso nessa msica que toda a sabedoria que voc adquire com mais esse um ano de vida. Aleksander apenas espera por Cody contar. Ele espera pelo verso chegar. Canta junto, depois traduz: -Voc no pode aprender nada na escola que no lhe ensinem na rua- fala com um sorriso que s Aleksander entendia. Ele ri e aceita o desafio: -D-me um exemplo agora. Dali de cima, Cody escuta algum entrando pelos fundos da casa, provavelmente um vizinho desconfiado. -A hora certa de se retirar- ele salta dali mesmo.- Pule, Alek. Eu o seguro. -Eu no sou uma criana, Cody- ele salta tambm. Eles correm em gargalhadas, deixando a garrafa vazia e os cigarros apagados na sacada. Entram no carro ainda rindo. -Voc louco- Aleksander diz isso satisfeito. -A noite no acabou, lindo- Cody sorri e beija-o. Dirige-os at um hotel, onde passam o resto da noite. Cody ainda tinha um bolo que comprara numa confeitaria e sobre o qual escrevera Alek com chantilly e pusera velas 1 e 7. Ele canta Parabns a voc ao traz-lo. Fizeram amor como o mundo fosse feito de Aleksander e Cody. Antes de, na manh seguinte, ir casa de Aleksander ter alguma comemorao que no parece conseguir ter mais significado do que a primeira.

Era um desses dias tristes, em que se levanta da cama com melancolia sem razo menos profunda. Cody alcana sua cadeira de rodas e nota-a de seu tanto desgastada; ele gosta, ela ganhou uma personalidade. No caminho para o banheiro, entreabre a porta do quarto de sua

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me para chec-la dormindo. Aps escovar os dentes e molhar o rosto, vai cozinha considerando uma dose de vodca como caf da manh. Era fim de semana e no havia mesmo afazeres. Muda de idia para um caf. Sem muito para pensar, ele ento se lembra da empolgao de Alexi num outro dia que passaram juntos. A cada alegria que preenchia-o mais um pouco por uma descoberta sobre seu filho, ele no notava a solido to exata que acabava com Cody, por dentro e por fora. Esclarecido e um pouco revoltado, ele pega seu celular e disca nmeros bvios. -Bom dia, Cody- ele mesmo foi acordado. -Livre? -Absolutamente- para ele, sempre.- Estarei a em 40 minutos. -Pode-se atrasar um pouco, Alexi- ele nota a voz sonolenta e no tinha pressa. Pouco menos de uma hora aps desligar o celular, Alexi j est na porta de Cody. Planejara na noite anterior ligar para Fea e passarem o dia juntos, mas isso ele podia adiar. Estava sempre instigado a saber o que Cody podia-lhe revelar. Ao descer a seu encontro, Cody j cumprimenta-o: -Voc est timo. um belo dia para umas lembranas, no?- diz todo sorriso, indecifrvel para Alexi. -O que vamos fazer? -Voc vai dirigir- ele j punha-se perto do carro. -Como est sua me?- Alexi ajuda-o a sentar-se. -Voc no precisa perguntar todo dia. Ou qualquer dia, na verdade. Ele silencia-se por isso. Sai dali com o carro, agora apenas aguardando as direes. Cody foi levando-o por um caminho usual, Alexi perguntava-se mas no a ele aonde iam. At que ele pediu que estacionasse numa rua qualquer. -Onde estamos? -No reconhece? A Igreja de Sta. Maria Magdalena est logo naquela rua- ele aponta sem querer dizer muito. -Sim, mas o que fazemos aqui? -Isso j outra pergunta- Cody abre a porta para pr-se no caminho. Em poucos minutos, alcanam a Centralbron a principal das inmeras pontes da cidade arquiplago. Ao encontrar-se diante dessa, ele quebra o passo, indagando. -Caminhe comigo, Alexi- Cody sorri sereno e cativante.

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E assim andaram pelo passeio da ponte metropolitana. Os carros passavam velozmente, despercebidos e sem perceb-los tambm. Um trem s vezes passava, agitando os pssaros no mar sob eles. Cody ento pra num ponto qualquer, sem muito avanar. Alexi tira as mos do bolso para apoi-las e ver as guas l embaixo. Manteve-se quieto, sentindo o vento frio cortar-lhe a face. Gostava dessa sensao, sentia-se em casa. O vento era apenas o vento, em Stockholm ou Helsinki. -Foi aqui que o Alek morreu- Cody tira-o violentamente de seu semi-transe. Era um choque de realidade. Sem precisar de explicaes, Cody entende que Alexi estava confuso e queria saber o que fazia ali. -H meses voc me pergunta sobre o Alek. O que fazamos, do que ele gostava, como vivamos. Mas no quis por qualquer momento saber sobre o acidente. Voc deve saber sobre o acidente, Alexi- ele dizia firme e certo.- Porque, no fim das contas, s o que importa agora: o Alek est morto. Alexi leva uma mo boca, apenas reservando-se para mais. -Foi aqui, numa ponte bem transitada, num dia ordinrio. Era fim de tarde do dia 27 de setembro, um dia ordinrio, diferente de tantos outros. Ele esteve na minha casa, bebemos e fumamos, como todos os dias. Estava-o levando de volta e todo o resto um branco para mim. A prxima coisa que sei a nica que me importa saber: o Alek est morto. E s isso que lhe importa tambm, Alexi. Sem dizer palavra, num movimento solene, Alexi vira-se de volta a encarar o mar frio. Fecha os olhos por uns segundos e compreende finalmente. Ento chora. Chora numa dor que jamais sentira antes. Cody apenas pe sua mo sobre a dele e deixa-o chorar quanto precisava.

Era uma tarde agradvel de quinta-feira. Fora ajudado no nibus por um rapaz bonito e, ao chegar sua casa, presenteou sua me com um beijo na bochecha. -Seu cabelo est bonito- ela mal olha, mas nota. De fato, ele fora ao cabeleireiro na semana anterior. -Sabe, o Jared estava errado sobre voc. Todos sempre estiveram errados sobre vocCody fita-a por alguns segundos, percebendo como era impossvel no notar quo bela sua me.- Mas ns no precisamos deles, no mesmo? Ns sempre teremos um ao outro. Ela lana um olhar rpido para o filho. -Voc um rapaz bonito

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Numa dinmica distorcida, Elin algumas vezes elogiara o filho antes de perder-se dentro de si e acertar-lhe uma tapa, ele podia-se lembrar. Dessa vez, entretanto, que era a primeira vez que Cody escutava algum elogio seu em muito tempo, ela parecia at sorrir. Segurava uma garrafa de vodca metade cheia, metade vazia. -Eu quero que voc saiba que eu amei demais o Alek. Eu nunca quis atingi-la. Aquilo era amor de verdade. E quero que voc saiba tambm que qualquer outro rapaz com quem eu aparecer apenas um rapaz qualquer, um corpo mudo que no me faz superar minha perda. Eu nunca vou amar novamente Mas o mais triste saber que voc nunca viveu esse tipo de amor. -Voc est tagarelando, Cody Eles no pareciam escutar-se. -Se voc nunca mais sair dessa casa, me, voc nunca vai viver o amor. -Eu saio de casa. Nos ltimos 24 anos, Elin nunca deixou de ir igreja no domingo de manh. -Nem todo homem como foi seu marido. Nem todo homem vai abandon-la como fez o seu filho. Nem todo homem vai decepcion-la como eu fiz. Lgrimas de serenidade escorriam pelo rosto plido de Cody. Ele pronunciava verdades antes no admitidas, confessava-se atravs de coragem maior do que pde suportar em toda sua vida. E professar o amor e a solidariedade que sentia por sua me eram as palavras que mais sentira que devia pronunciar, mas, diferente de outras situaes, em que fora impedido, ele tivera medo. Neste momento, no entanto, a tranqilidade do Paraso onde Aleksander agora morava dava-lhe a coragem de dizer sua me tudo de que ela precisava. Palavras pelas quais ela muito implorara desde a primeira vez em que se sentira de fato vulnervel, quando seu filho mais velho olhou-a com tal repugnncia e pena, a ponto de deix-la. -Eu quero ajud-la, mame- as lgrimas continuavam a escorrer, e Cody sorria.- Eu quero que voc seja feliz como o Aleksander me fez. -Pare de chorar, Cody. No seja fraco. -Isso no fraqueza, me. Eu estou chorando porque pensei que voc nunca me fosse responder novamente algum dia. -Quer que eu lhe conte uma histria? Ele sorri como um menino. -No dia sete de maro de 1983,- ele conhecia essa histria- voc foi tirado de meu ventre quente e no suportou esse mundo. Por horas, os mdicos tentaram salv-lo.

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Elin sempre contava essa histria para Cody. E ele sempre adorava escut-la. Acreditava que essa era a responsvel por ter entrado na faculdade de Medicina. -Por 68 segundos, seu corao no bateu. Por 68 segundos, o meu corao no bateuele acompanhou-a num sussurro imperceptvel nesta ltima frase. Ela finalmente olha-o nos olhos. Fazia tanto tempo, que Cody s hoje notava como o azul enegreceu, perdeu-se em treva distante. Elin j no estivera l desde muito. -Desde esse dia, eu venho pedindo a Deus que lhe poupe, que lhe deixe viver em paz. Mas Ele no parece escutar os pecadores, pois a vida nunca veio fcil para voc- esse trecho da histria era novo. -Eu sinto muito por tudo que passamos, me- ele no conseguia parar de chorar, por menos que tentasse. Suas lgrimas e suas palavras de misericrdia aconteciam sua frente; mais parecia-lhe um bal silencioso e cnico, que tentava san-la mostrando-lhe suas prprias feridas. Os passos leves e os gestos aprendidos eram belos e irritantes. -Sente muito?- Elin entende ser sua vez de expor os cortes e as cicatrizes.- Seu pai nos deixou. Seu irmo nos deixou. Eu fiquei to louca que estou suicidando lentamente bem ao seu lado. Voc no pareceu muito disposto a entrar nesse mundo, e eu rezo todos os dias para que Deus o mantenha aqui. O que eu fiz para que todos me abandonassem? Voc acha que est ao meu lado, Cody? Tudo que voc fazia beber e se drogar com estranhos que nunca se importaram com voc. Voc encontrou um amigo e o arrastou para junto do seu mundo doente e pecador. Voc o matou e agora sente muito?- ela limpa as lgrimas do rosto assustado de Cody com a mo leve, mantm-na assim por um instante, ento bate-lhe como ele agora j esperava.- Voc matou a nica pessoa que se importava. E no foi s no acidente, voc o vinha matando desde que o deixou entrar na sua vida. Porque voc veneno, Cody. Voc pensa ser um santo, voc anda por a com esse olhar presunoso, profetizando pelo mundo como quem carrega a beleza da verdade, quando no h nada de belo em voc- mais uma tapa.- Voc putrificou a vida daquele rapaz, voc o tirou desse mundo, quase partindo com ele. E voc tem a hipocrisia de olhar para mim como se fosse eu quem est perdendo alguma coisa. Voc no sente por nada, Cody- e outro.- Voc age com um pobre rapaz que ningum ama, mas voc tambm nunca aprendeu a amar. Eu fui abandonada pelos trs homens que j amei, e voc sente muito? Voc me abandonou tanto quanto abandonou o Aleksander.

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Ela d uns passos embora com sua garrafa na mo, mas volta para presente-lo com um golpe ainda mais forte no rosto, forte o suficiente para derrub-lo. -Eu sinto muito que voc esteja numa cadeira de rodas e sem o amor da sua vida para deixar isso um pouco melhor. Mas voc causou tudo isso. Quando ela entra em seu quarto e bate a porta, Cody continua ali parado. Fazia tempo que ela no lhe dedicava palavra e ateno, desde que ele voltou do hospital. H o mesmo tempo, ela no lhe dedicava tal energia. Ele no se importava com as palavras ou com tapas. No se considerava santo e no se orgulhava muito de seu comportamento e sua atitude. Sim, ele matou Aleksander, e no ter inteno no mudava coisa alguma. Tivesse sido de qualquer outra maneira, ele sentir-se-ia to miservel e perdido como est. Sendo como foi, sofreria com a culpa para sempre, e o discurso dela tampouco mudava coisa alguma. Mas seu rosto vermelho e quente e suas lgrimas agora de tantos motivos que doa sua cabea traziam ainda mais lgrimas porque, diferente do que Elin disse e ele ignorou , Cody amou Aleksander. E esse foi o nico capaz de faz-lo parar de chorar.

Sara de casa e dirigira-se ao bar mais prximo. Pegou o celular ainda com lgrimas correndo e, apoiado no balco, com sua terceira dose pura de vodca em dois minutos, ligou para o celular de Alexi. Ele atende e escuta apenas: -Eu o odeio por ter colocado aquele bastardo no mundo, e pare de fingir que no me odeia por t-lo matado. Cody termina a ligao e larga o aparelho ali. Em poucos segundos, ele v Alexi ligando de volta. Ele ignora e o outro desiste aps quatro ou cinco tentativas. Em meia hora, Cody estava bbado quanto podia. O rosto ficando roxo e o brao arranhado. Ele gastava seu dinheiro com doses baratas de vodca. Torcia para a bebida mat-lo como matou Aleksander. -Quo sem sentido pode ser suicdio?- ele perguntava-se em voz alta.- Eu no mereo ficar por aqui e pagar pelos meus atos nas mos daquela vagabunda que minha me? Ele fecha os olhos e deixa a cabea descansar sobre o balco. O bartender, que limpava algumas mesas, lana os olhos para seu chefe, que cuidava sempre do caixa, pedindo licena. -Vamos embora, Cody. Chega por hoje. -Tire suas mos de mim! Cody sempre freqentou aquele bar e, desde que saiu a notcia do jornal sobre o acidente, ele tem aparecido menos, mas cada vez pior. Por isso o bartender sabia seu nome. -Quem que bate em voc?- ele se senta a seu lado, encarando-o.

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Cody balana a cabea, os olhos verdes esmorecidos. Ele faz meno de dizer algo, mas no consegue. -Voc est numa cadeira de rodas, e continuam batendo em voc? -E voc se importa?- ele cospe as palavras para que saiam logo. -Eu sou um homem decente, Cody. Eu devo me importar se algum anda apanhando. -Voc um homem decente? E todas as pessoas decentes por aqui vem meu olho roxo enquanto passo na rua e falam Pobre paraltico, apanha da me e nem pode-se levantar para bater nela de volta? -No, Cody, as pessoas se preocupam com seus prprios assuntos. Deixe-me lev-lo para casa, OK? -Eu quero mais uma dose. Que mal pode fazer? Eu j matei um, mas no se preocupe, o prximo serei eu. -Mais uma- ele mesmo serve. -Voc um bom homem- Cody vira o copo aps dizer.- Qual seu nome? -Eu vou tir-lo daqui- o rapaz puxa a cadeira para trs. -Esse seria um nome lindo se eu pudesse fod-lo. -Cala a boca, Cody- ele vai empurrando-o.- Eu vou tentar voltar logo, Jergen- avisa o patro. -At mais, Jergen!- Cody acena, sendo levado. O rapaz no morava muito longe dali tambm. Levou-o a seu apartamento, pois Cody no queria voltar para casa e, a julgar por seus hematomas e pelo que ele dizia, no seria uma boa idia de fato. O elevador era pequeno e mal cabiam a cadeira e o rapaz. -Qual seu nome, benfeitor? -Julian. -Julian? um belo nome gringo, como o meu. Deve ter algum significado estpido, como o meu. Julian ignorava a tagarelice embriagada de Cody. Apenas empurrava-o para fora do elevador. -Sabe, Julian, isso pode parecer uma boa idia agora, mas voc ver que no . -No parece uma boa idia, mas, como j disse, sou um homem decente. -Voc gay? -Mais ou menos, mas esse no o caso- abria sua porta. -oh Voc est tentando-me seduzir! Eu sou timo com mais ou menos gays.

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-Voc est bbado quanto pode. -Cuidado, Julian. Eu sou uma viva negra. -Pare de dizer isso. Voc no assassino. -Como assim no sou? No leu a nota no jornal? Eu estava alto quando bati o carro. Isso no mnimo homicdio culposo. -Srio? E como que voc est andando por a livre, sendo um perigo para a sociedade como ?- ele o coloca deitado em sua cama. -ah A vida sempre muito boa comigo, Julian. Eu podia ter morrido como o Alek, mas nem preso fui! -Gud Voc est machucado- ele no se referia aos hematomas, obviamente, mas s lgrimas que surgiam nos olhos de Cody apenas ao pronunciar Alek. -Mais que isso Na verdade,- ele encosta a cabea no travesseiro que Julian deu-lhe, rendendo-se agora ao sono que comeava a tomar-lhe- eu morri sim como o Alek. Encantado pela beleza apagada de Cody e seduzido por sua vulnerabilidade, Julian dlhe um beijo leve nos lbios cortados. -Pode fazer isso de novo?- ele pede sorrindo. Na casa dos Sskind, a garrafa quase vazia escapa da mo de Elin e cai, mas no quebra. Julian beija-o, dessa vez por mais tempo. -Voc um homem lindo, Cody. Por que no consegue perceber que, no, voc no morreu como o Alek? Sem fora e sem ar, Elin tenta gritar pelo filho. Cody beija Julian mais uma vez. -Me perdoe, mas o Alek foi o ltimo homem com quem eu fiz sexo, pelo resto da vida. -Por causa da? -Em parte h alguma deficincia, mas principalmente um voto- ele sorri deprimente. Seu nome estava preso na garganta dela. Um golpe interno insuportvel vinha. Cody beija-o de novo. -S fique bem, OK, Cody? Elin ento tenta levantar-se da cama para procurar por Cody. -Sabe do que mais sinto falta em poder andar? -Sexo selvagem?- Julian ri-se um pouco. -Dirigir uma moto. Do modo como Cody sorriu e seus olhos reacenderam, quase como Julian pudesse adivinhar que Cody foi pego numa lembrana. Elin arrasta-se at a porta.

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-Sabe, se eu tivesse perdido minha memria por causa do coma, eu seria mais infeliz do que sou sem nem saber. Julian beija-o ainda mais sensualmente dessa vez. Elin percebe-se sozinha. Cada vez mais fraca pela dor, cai ao cho. -Voc vai am-lo para sempre? -Sim, mas posso am-lo por essa noite, Julian- eles continuam beijando-se, Julian j estava deitado sobre Cody. Sozinha em sua casa, Elin consegue finalmente falar, bem baixo, bastante intil, Cody. Ela sucumbe dor e perde o tnus.

A chuva nem ao menos caiu. Cody desejava que ela casse para lavar suas lgrimas, mas tudo que o tempo fez foi ficar escuro. Estavam Alexi, Fea, Lorraine e Julian ao lado dele, ouvindo o pastor da igreja que Elin freqentava abeno-la em sua despedida. A chuva nem se dava ao trabalho de embelezar seu enterro um pouco. Quando a cerimnia encerra-se, os quatro envoltam-no com condolncia no olhar. -Eles nem se importaram em vir- seus olhos esto repletos de lgrimas.- Meu pai e meu irmo nem vieram. Quando eu liguei para lhes dizer que ela morreu, o Jared desligou na minha cara. Ele nem se importou em saber como. Ele disse que ia avis-lo e desligou. E eles nem apareceram. Como pode uma pessoa ser to pouco amada? Vocs esto aqui por mim. Quem est aqui por ela? -Voc est, querido- Lorraine pe sua mo maternal em seu ombro. -Eu s espero que o paraso para o qual ela tanto rezava exista e aceite-a, absolvendo-a de qualquer ato terreno- ele ainda carregava o arranho no brao, mas nunca se importou com esses machucados. -Tenho certeza de que existe, Cody. E ela foi contar ao Alek como todos ns sentimos sua falta- Fea esfora-se para sorrir. Ele fecha os olhos para chorar ainda mais. E pedia pela chuva. -Todos se foram. Por que eu no posso ir tambm? -No diga isso, Cody- Alexi repreende-o com sutileza.- Nem todos se foram. s vezes, a vida faz com que algumas pessoas percam-se no caminho. Mas ns sempre estaremos ao seu lado, mesmo os perdidos.

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Ele no queria morrer, apenas no tinha mais foras para viver. Suas razes esgotaramse uma a uma. -Vocs podem-me deixar aqui por um instante?- ele pede com a voz fraca. Todos se despedem com um abrao forte e vazio. Alexi esper-lo-ia no carro. Ele no diz nada. Mais essa despedida no sairia de sua boca. Apenas fica l chorando, tentando imaginar que vida h a ser vivida agora. Com esse sentimento de perda, ele no entende por que sua me abandonara a vida enquanto ainda tinha um filho por perto. Ento ele mesmo procurava por algum a seu lado. Havia Alexi e Lorraine e Fea, seus amigos. Mas quem precisava dele? -Por favor,- ele no pedia a ningum especfico- d-me alguma resposta. Eu continuarei levando a vida at obter alguma resposta. No me deixe perder meu tempo, por favor. No me deixe aqui vivendo essa dor e para sempre sem resposta, por favor. Ele chora mais um pouco por sua me. E mais ainda por Aleksander. Ento pe-se no caminho do carro. A chuva decide a cair. Uma fina garoa, dramtica como ele queria durante o discurso do pastor. Alexi corre para lev-lo logo para o seco. Ele d partida e quer lev-lo para seu hotel, mas Cody insiste em ir para sua casa. Ao chegar, leva-o para cima. Tudo que Cody faz permanecer imvel e calado, com um pranto to excessivo que comeava a perder o significado, os olhos verdes afogados estavam fixos no cho. Ele respirava fundo de vez em quando. Estava ponderando seu prximo gesto. Deveria manter adiante at no se sabe quando a fisioterapia que ele na verdade no enxergava com tanta finalidade. Precisaria voltar a trabalhar em breve, embora no tivesse vontade. No havia mais as contas da me a pagar; talvez pudesse arranjar um emprego com salrio pequeno, mas em que ningum pudesse interessar-se por suas feridas. As lgrimas no paravam de cair. Como ele faria para que elas parassem? -Cody Num sobressalto ele nem percebera que Alexi ainda estava ali , olha para ele. -Talvez tenha chegado a hora de voc aceitar alguma ajuda. Com isso, ele rene alguma energia de ira. -Quando meu pai deixou minha me, eu fui quem juntou os pedaos dela. Quando ela bateu em mim e em meu irmo pela primeira vez, eu tinha sangue no meu rosto, mas limpei as feridas dele. At que ele finalmente cansou disso e decidiu ir embora tambm. Mas meu pai no o aceitou ento. Ele odiava aqui tanto, que tambm no queria voltar. A eu fui quem encontrou um lugar para ele ficar e levava comida para ele todos os dias. E eu fui quem

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convenceu meu pai a abrig-lo. E, assim que ele o fez, o Jared nunca mais olhou para mim de novo. Exceto pela vez em que ele precisou de dinheiro, a eu dei quase tudo que tinha economizado do meu salrio, para que ele no apanhasse. Eu fui quem levou minha me ao hospital todas as sete vezes em que ela entrou em coma alcolico. Ento no venha-me falar sobre receber ajuda. Eu forneo ajuda. Tudo que Alexi pde fazer foi mostrar sua empatia nos olhos, aproximar-se com as mos nos bolsos e explicar: -Sim, Cody, mas no h mais ningum que precise de voc. Agora voc que precisa de ns. Ningum mais que precise dele. verdade. Ele no um santo, Elin, apenas prefere ajudar a assumir que s vezes precisa tambm de ajuda. Ele toma conscincia de seu pranto e olha para Alexi, implorando por um abrao o primeiro pedido, que ele logo atende. Chorava tanto que podia ouvir violinos e um violoncelo no fundo de sua mente. Perguntou-se ento se Alexi podia ouvir a msica que tocava no fundo de sua mente como Aleksander sempre parecia escutar.

Demorou a ser convencido a deix-lo ali s, ento Alexi foi at sua outra fortaleza. Mal enxergava o caminho com seus olhos secos de quem precisava chorar. Bateu porta e lembrase de dizer: -No me deixe sozinho, por favor. Ela se despede dos pais j novamente e entra em seu carro. No queriam ir a lugar algum, ento ao hotel. Aquele quarto que j to bem conheciam, mas mal se apegavam. Ele lhe serviria vinho, no entanto suas ocupaes tolas da mente julgaram-no inapropriado. Preparou duas xcaras de cappuccino, ento. Msica alguma tinham vontade de ouvir e pouco falavam nunca se sabe o que dizer nessas situaes. Depois ainda lavou as duas xcaras. Escovaram os dentes juntos em frente ao espelho, que silncio notvel. Ela se sentou cama antes dele, que pensou que precisava de um copo dgua tambm. Aproximaram-se novamente, e ele lhe estendeu a mo para que ela se levantasse de novo. Ele a beijou como sabia que deveria, e ela lhe corresponde. Apreciaram aquele ato por vrios segundos. Ele levanta-lhe a blusa e ela o ajuda a terminar. Deita-a com a suavidade que lhe era ttulo e permite-se estar sobre ela. Mesmo assim, quando seus beijos j escapavam para seu pescoo macio e seu colo cativante, ele precisou voltar a ser apenas lbios em lbios.

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Ele sorriu e ela entendeu. Que tipo de sexo se pode fazer no dia em que se compareceu a um funeral? Eram tanta melancolia que precisaram dormir. Sem qualquer motivao psicanaltica, Cody conseguiu tambm adormecer ps-se deitado na cama da me, onde ela no estava. Foi s na manh seguinte que Alexi e Fea sentiram que sexo era apropriado novamente. Enquanto Cody tocava Ray Charles para no ouvir o prprio pranto, sentado sobre a cama da me ausente, com suas pernas dormentes esticadas. Sentiu-se criana e queria que Elin dissesse-lhe que est tudo bem em no poder andar, que ela o amaria mesmo assim e que ele continuava um garoto lindo. Nenhuma dessas palavras ressoou do blues que tocava no rdio. Depois do caf da manh de palavras medidas, Alexi deixou Fea em casa, ento ligou me perguntando se poderia almoar l. Ajudou-a preparar a comida para eles e seu pai. J era pouco alm de meio dia quando se serviram. No que julgasse o melhor assunto sobre um prato de spaghetti carbonara, mas comeou a histria que pretendia contar assim: -Ento eu resolvi descobrir sobre a vida do meu filho que morreu no acidente de carro Que tipos de coisas?, deveriam ter indagado. Todos os tipos de coisas, qualquer coisa que houvesse para descobrir e ele encontrou a pessoa certa para isso, essa foi sua descoberta mais importante. Como houvesse imprescindvel necessidade de contar, como quisesse compensar pelos anos em que lhe faltou a sabedoria dos ouvidos dos pais, Alexi quis contar todos os fatos que lhe foram revelados em sua estada em sua cidade natal. Quis tambm consultar se tirara as concluses certas, se agia de acordo. Contou sobre sua namorada e quem ela namorou antes. Contou quem o antigo namorado de sua namorada tambm namorara. Contou sobre tardes ouvindo sobre tardes regadas a vodca, alimentadas por maconha e nicotina, sobre noites de video game passadas em raves, sobre a irresponsabilidade de dois jovens que levou Alexi de volta a seu pas natal e sobre a culpa que ele parece ter ido l para presenciar. Refletiu em voz alta se, quando e por que ele voltaria finalmente a Stockholm para reatar com os pais, para contar pela primeira vez como apreciava seu irmo e para implorar pelo perdo da irm. Ele passou horas falando e Paula e Mattias assistiam-no com a pacincia de quem foi feito para escutar. Contou finalmente tambm de seu dia anterior e imaginava se eles podiam compreender a solido de Cody. J nem mais se recordava como ser um forasteiro, mais que isso: desejava jamais s-lo algum dia de novo. Aps feito o contraste com dezoito anos de silncio, Alexi emudeceu. Ele tentava compreender a solido de Cody. Tudo de que ele conseguiu-se

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lembrar foi que mal existiu por tanto tempo, no entanto um rapaz de vinte e quatro anos perdeu toda sua vida em to pouco, a despeito do esforo por viv-la. Quando notou que o silncio de Alexi era um esforo para no chorar, Mattias sentou-se bem a seu lado, passou um de seus braos pelos ombros do filho e disse: -Pode ser difcil para perdoar, entender ou encontrar dentro de ns qualquer empatia pelo que voc fez ao decidir abandonar sua vida aqui Mas parece claro de que nada do que voc contou sobre o Aleksander, o Cody, a Fea, a Lorraine, toda essa histria no parece poder ser sua culpa. Seu pai, que antes tanto esperneara, falava finalmente com empatia. Mattias disse o que o prprio Alexi vinha dizendo a todos. -Eu detesto quando as pessoas me absolvem Isso no exatamente o que eu pretendia ao fugir? No ter responsabilidade sobre qualquer coisa que acontecesse. -Foi da maneira covarde, mas como se poderia dizer que voc tem?- dessa vez Paula quem intervm com reflexes. -Eu s estou confuso- Alexi segurava o rosto com uma das mos.- Eu voltei para c no impulso de tentar sentir o que eu devesse com a notcia de que meu filho foi morto. Acabei me apaixonando e conhecendo um rapaz nico. Mas ainda no me sinto pai. Creio que, quando sinto pela morte do Aleksander, tudo na verdade compaixo por quem sente de fato e deveras. -Se sente tambm arrependimento, j algo que voc aprende. Voc no pode esperar sentir a mesma dor que sente a me que criou o menino- diz a outra me. -Sim, isso me ocorreu j h algum tempo. Eu percebi que, mesmo quo miservel a Lorraine esteja hoje, eu, no t-lo conhecido, no estou melhor. -Voc pode vir aqui fazer as pazes com quem quiser, Alexi- mais palavras paternas-, voc s no pode tentar consertar o que j passou. Voc tem diante de si uma grande oportunidade para agir hoje, ajudar quem voc ainda pode. -Voc quer dizer o Cody?- Lorraine no h o que oferecer.- Ento voc tambm no se importa que ele dirigiu o carro no acidente? -Voc disse que conheceu algum nico- Paula parecia concordar.- Quantas vezes na sua vida voc se sentiu como esse rapaz o faz sentir? Sentiu-se genuno, vivo? -Eu no posso dizer que seria forte o suficiente se tivesse acontecido com um de meus filhos- Mattias admite-, mas meu papel lhe ensinar a ser forte. -E quanto justia?- Alexi procurava por conselhos.

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Mattias fala esta resposta sobre uma risada apagada: -Ns pais no sabemos nada sobre justia, s sobre amor incondicional. Alexi jamais se encontrar com seu filho, mas ainda deve ser capaz de aprender sobre isso. Na verdade, j aprendera. S precisou da inerente sabedoria de seus prprios pais para enxergar. Ele passaria a pensar apenas em como ajudar Cody afinal. Diferente do que Cody imaginaria, sozinho em seu apartamento, separando roupas a ser doadas igreja e bebendo as vodcas do freezer, o dia seguinte ao velrio de sua me no foi acompanhado por uma visita do inmeras vezes ansioso Alexi. Em vez disso, ele decidiu que o jantar poderia ser feito na casa de Lorraine. Ele foi logo explicando por que estava ali: -Eu contei aos meus pais quem o Cody e o que lhe aconteceu recentemente. Eles acreditam que eu deva tentar ajud-lo de alguma maneira. -No h muito que possamos fazer- aceitao ela j passara pelos cinco estgios. -Em que voc acredita? Voc acha que estamos nos envolvendo muito e nos importando demais com o nico responsvel pelo que aconteceu com o Aleksander? -Eu no acredito que ele seja o nico Ele s o responsvel direto, sua responsabilidade puramente legal. Foram anos de amizade. Quem sabe as coisas que eu no enxerguei? Quem sabe das coisas que o Aleksander pode ter pensado? Eu tenho em mim a certeza de que o Aleksander no estava naquele carro contra sua vontade. Ento a culpa no pode ser s do Cody. -Sim, ns todos parecemos concordar nisso Meus pais parecem achar tambm que ele o filho que a vida me deu, depois de negar meu prprio. -No tenho certeza se as coisas funcionam assim- Lorraine parecia um pouco tonta com essa conversa. -Voc teria outro filho? -Hoje? -Sim, hoje. -Se eu voltasse no tempo, eu ainda manteria o beb. Eu provavelmente no lhe teria avisado voc quando ele morreu, no entanto- Alexi se perguntou por que ela sentia que isso tenha sido um erro, mas de alguma forma leu em seus olhos que ela no revelaria.- Mas ter outra criana hoje Qual seria o motivo? Tentar substituir o Aleksander? -No, no substitu-lo. Mas preencher o vazio em voc, Lorraine. Voc uma me sem filhos; ser me sua natureza.

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-Isso nem faz sentido, Alexi- ela balana a mo no ar em desdm quelas suposies.Eu adotaria uma criana e, depois o qu? S para que eu possa preparar sua mochila para a escola? -No s sobre as coisas que voc faz, ? Voc teria algum para amar. S estou dizendo, s perguntando, Lorraine. -Eu tenho sim algum para amar. E algum que me amou de volta, muito. Eu sei que adotar uma criana em necessidade seria um bom gesto, mas voc disse bem certo: eu sou uma me sem filhos. Eu no posso trazer uma criana para essa casa vazia de uma me sem filhos. Alexi j vinha maquinando isso na cabea h muitas horas. Deu mais um tempo para Lorraine processar os questionamentos e talvez entender o que ele pretendia. -Sabe Eu conheo um filho sem me que possa justamente entender sua solido. -Eu gostaria que ele aceitasse tal oferta Voc no acha que eu perguntei? -Voc realmente gostaria que ele viesse morar com voc? -Eu s sei que pretendo fazer qualquer coisa para ajud-lo. Mesmo se tudo de que eu for capaz seja preparar-lhe o jantar. -Eu posso tentar convenc-lo a vir. Lorraine no entendia o interesse dele nesse assunto, mas no via mal em deix-lo tentar. -Diga-lhe que ele bem vindo em qualquer momento que se sinta pronto. Ento foi s j bem tarde noite que Cody recebeu a esperada visita. Numa vivacidade que ele raramente presenciara em Alexi, viu-o falar logo, sem pedir desculpas pelo horrio ou mesmo continuar com a compaixo que existiu no dia anterior em seus olhos azuis. -Eu vou-lhe fazer uma proposta absurda e sei que seu primeiro reflexo ser negar. E no h motivos muito concretos por estarmos propondo isso, exceto nosso desespero por tentar fazer qualquer coisa pelos poucos resqucios do Aleksander, que existem em voc. -Voc e quem?- a pergunta de Cody, com as duas mos cruzadas sob seu queixo e um sorriso sem significado. -Eu e a Lorraine. -V em frente, proponha. E tente conter meu primeiro reflexo. -O que eu preciso fazer?- Alexi implora sutilmente. -Isso seria muito fcil, no seria? Eu nunca lhe dei as respostas antes de voc fazer as perguntas.

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Alexi respira fundo antes de tentar: -Eu no sei o que mais posso tentar fazer por aqui. E pouco tempo me resta antes de voltar rotina que me pertence, em Helsinki. Mas sei que o conhecer foi a melhor coisa que j me aconteceu, Cody. Voc resgatou minha paternidade o mximo possvel, voc foi sincero comigo desde o comeo, voc me mostrou uma perspectiva que eu no acredito que qualquer outra pessoa tenha. Eu no sei se voc foi a melhor coisa que podia acontecer na vida do Aleksander, mas eu o agradeo por am-lo. Ele no queria ouvir essa parte do discurso, ento o apressou: -A proposta, Alexi. -Eu no posso voltar Finlndia sabendo que voc estar aqui completamente sozinho. -Ento? -Por favor, Cody, aceite morar com a Lorraine. Ela pode precisar de voc tanto quanto voc dela. Cody sorriu ao ouvir o pedido de novo. -E eu pensando que estava prestes a receber um convite para morar em Helsinki. -Qual seria o sentido? Voc j fez muito por mim. Tambm no posso ir embora sabendo que a Lorraine est sozinha. -Ela sempre se sentir sozinha. E quanto a ele e sua solido? -Se vocs no quiserem ser perseguidos pela memria a todo segundo, eu ficaria feliz em comprar outra casa para os dois. -Isso to envolvido quanto voc consegue ficar Alexi no sabia o que mais poderia fazer. Realmente precisava voltar ao trabalho, realmente gostaria de ter a afvel companhia de Cody todos os dias no jantar, mas estava disposto a entregar aquela persona certeira a quem mais precisasse. -Voc acha que consegue fazer isso? Que gostaria? Seria nossa nica chance de ajudlo. E sua ltima chance de ajudar o Alek, trazendo todos os dias sua me realidade. Aceitar seria admitir que precisava de companhia. Cody tambm se perguntava se no era na verdade flagelo a Lorraine ver aquela cadeira de rodas todos os dias, uma evidncia de sua infelicidade. Por que ento eles insistiam? Alexi ficou sentado no sof apenas, deixando Cody com seus pensamentos e suas ponderaes. E mensurou o sacrifcio de ficar em cada um dos lares partidos. Foi quando notou que as lembranas que tinha de Aleksander eram muito melhor do que a maioria das

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coisas de que se lembrava da me. Aleksander amou-o at o fim; a me de Aleksander entendia isso e, por isso, perdoava-o. Elin, por sua vez, quando foi a ltima vez que soube amar? Ainda carregava a ferida de ter sido arremessado ao cho. No precisava do apartamento, de suas roupas usadas ou do lcool na geladeira. As coisas de que precisava no possua. Tudo que lhe restava era consolar Lorraine pelo resto dos tempos. E continuar pedindo seu perdo.

Numa punio inconsciente, Cody agora dormia no quarto vo, em que Aleksander dormira por tantos anos, at que fora privado do direito de escolha por despertar. Ao lado de outro fantasma, livrou-se do fantasma da me e tambm do aluguel. Ajudaria Lorraine com contas e tentaria tambm ajudar com momentos de desespero aos quais estava intitulada. Alexi visitava sem grande propsito, como costume. Cody alugou um DVD e estavam assistindo em silncio. E a suavidade de A Good Year em nada se relacionava com seus dois telespectadores, que apenas apreciavam a companhia um do outro. No que lhe parecesse a melhor hora, mas Cody decidiu falar: -Eu no sei se isso o que ele gostaria, mas voc deveria contar Fea a verdade. o melhor para vocs dois. -oh Srio? E voc quem diz?- Alexi repudiou o conselho sincero. -O Alek tinha de manter o segredo para proteger-se. Mas para que voc est mentindo para ela? Ele no sabia? Alexi no queria ser quem lhe desse essa resposta, ento atacou: -E quanto Lorraine? -No, no podemos contar a ela. Para proteger o Alek; ele tudo que ela tem. -Voc quer saber o rabo de quem eu acho que voc est tendo certeza de proteger, Cody? O seu. Como eu preciso contar Fea, mas a Lorraine, me do Aleksander, no pode saber a verdade? Eu acho que porque, depois de todo esse tempo, e agora morando sob o teto dela, contar-lhe que voc fodia e drogava seu filho complicaria as coisas, no? Ele torce seu pescoo, tentando desviar o olhar. No que ele esperasse que Alexi entendesse, mas ele acreditava ter boas intenes. -Alexi, eu sou seu amigo e estou o aconselhando a contar sua namorada a verdade. Mesmo que ela nunca descubra, qual o sentido? Voc a ama, voc no deveria ser honesto com ela?

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-Quem voc para falar algo assim, Cody? Sabe, contar ao trado a verdade s faz o traidor se sentir melhor. -Esse meu ponto. Eu vivi uma mentira por tempo demais, Alexi. No bom. Voc no est envolvido na baguna em que eu e o Alek nos metemos, ento voc no deveria manchar sua relao e sua conscincia ao esconder dela um segredo que no lhe interessa. -Ento voc est dizendo, porque voc to bom amigo, que est disposto a deix-la odi-lo, apenas para salvar meu relacionamento com ela? E quanto Lorraine? -Estou realmente ficando exausto de explicar aqui. Voc pode contar tudo Lorraine vontade, eu apenas no vejo que bem faria. Voc veio aqui por motivo nenhum; o mnimo que eu poderia lhe dar essa verdade maculada que voc mereceu saber. Tudo que resta Lorraine a memria do Aleksander, seu filho angelical. Voc realmente acha que ela merece a verdade? Em seus anos da advocacia, Alexi j compreendera que de nada serve a verdade se em nada ela ajuda. Ainda assim, ele tinha muito medo de descobrir como Fea reagiria a essa histria de Aleksander e ao fato de que Alexi conhecia-a todo o tempo.

Ele estava sentado com o controle do rdio em mos, escutando uns CDs que pegara do quarto de Aleksander, onde agora passava todas suas noites sem conseguir dormir direito. Procurava nas lembranas uma resposta para ter aceitado viver ali entre elas. Ouviu um barulhinho vindo da fechadura, checou seu pulso esquerdo pelas horas e deduziu ser o universo trabalhando para que algumas coisas acertassem-se. -Fea! Que surpresa agradvel. Sente-se- Cody move-se um pouco para a esquerda, oferecendo-lhe um lugar no sof. -Oi Cody. -J faz um tempo. Talvez desde aquela estranhamente descontrada tarde acompanhada por Alexi? -Sim, faz- ela se senta.- A Lorraine no est em casa? -Na verdade no, voc sabe que ela resolveu voltar a trabalhar. Mas deve chegar logo. Ento, a que devo o prazer? -Bem, o Alexi tem passado tanto tempo com voc. Eu lembro que eu tambm costumava. Depois que saram os trs, a situao pareceu ainda mais embaraada entre eles. At mesmo as mensagens e ligaes perderam densidade.

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-Em sua defesa, as coisas tm sido um pouco diferentes desde o acidente. -Esse o problema. Eu acho que o ressentia. Mas, quando eu finalmente entendi que era porque voc viveu e o Alek no, percebi em que pessoa terrvel isso me transformava. Vocs podiam ambos terem sobrevivido tanto quanto podiam os dois ter partido. Eu preciso ser grata por no duas vidas preciosas terem sido levadas. -Ns dois o amvamos, Fea. Eu ressinto a mim mesmo por ter sido quem conseguiu viver. Ela no havia at ento, mas agora precisa dar uma olhada nele. Tudo que ela consegue ver um garoto danificado, que ainda conseguia manter alguma luz sua volta, de alguma forma. Em reao ao que ele aparentava, Fea abraa-o. -Vocs eram muito bons amigos. Tenho certeza de que ele se sentiria da mesma forma, tivessem as coisas acontecido diferentemente. -Mas no soa injusto? Quero dizer, sem meu melhor amigo, eu no tenho ningum. Qual o sentido em ser eu quem fica? S para deixar voc e a Lorraine para trs? Ele precisava parar de trazer tona essas perguntas que ela engolira. -Eu acho que a vida s justa se voc tentar bastante para enxerg-la assim. -Voc tentou? Bastante. -Demais- seus olhos preenchem-se com lgrimas.- Isso se resolver, eu descobrirei alguma coisa. -No, Fea. No invente desculpas, a vida no justa. No h razo possvel para aquilo ter acontecido com o Alek. Ele est certo. Ela penosamente sabe que ele est certo. -Vamos falar sobre outra coisa, certo?- ela contm as lgrimas. -Claro- ele sorri ternamente.- Como esto voc e o Alexi? -Estamos bem- ela parece disposta a falar sobre esse assunto.- Eu realmente o amo. No comeo, era muito estranho, porque eu pensava que era por causa do Alek. Mas, apesar de terem exatamente os mesmos olhos, eu enxergo agora quo diferentes so. Ento, eu o amo, amo-o por ele mesmo. -Isso fantstico, Fea- ele intenciona essas palavras.- Fico feliz um de ns consegue seguir em frente. - difcil para voc? Com tudo que aconteceu em sua famlia, ento voc perde seu melhor amigo, e agora sua me. difcil para voc confiar na vida? Para se relacionar?

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-Perder o Alek fez todo o resto mais difcil de todas as maneiras possveis- sobre os demais, ele no era capaz de falar. Cody ento fecha seus olhos suavemente, inspira um golpe de ar reconfortante. -H algo que eu preciso lhe contar, Fea. Ela no pergunta, apenas espera. -Ns mantivemos segredo, porque Bem, no deveria ser um segredo, mas ele no podia decidir-se. Ento acabamos nunca contando a ningum. -Sobre o que est falando, querido? -H tanto sobre que eu deveria estar falando com voc- ele precisa de uma pausa para juntar sua coragem.- No foi apenas um acidente, Fea. Eu estava completamente bbado e alto em maconha. Eu e o Alek bebamos e fumvamos desde que nos conhecemos. E ns tambmuma interrupo muito breve, para que ela no tivesse chance de falar ainda- dormamos juntos. Ele viu o esperado choque dominar o azul de seus olhos. Ela mal conseguia falar enquanto tentava digerir tantas surpresas. A primeira concluso que consegue tirar esta: -Voc est dizendo- sua garganta estava seca- que responsvel pela morte do Alek? As lgrimas de Cody so as que no podem ser contidas. -Eu sinto muito, Fea- ele hesita em toc-la, em implorao, mas sabe que no deve. Ela afasta-se e ento se pe de p. -Quer saber? Eu no me importo. Seu mentiroso miservel, eu no me importo se voc sente, ou se voc dormia com meu namorado. Porque voc o matou!- ela grita j tambm com o pranto marcando o rosto plido.- E voc ter que viver com isso para o resto da sua vida. Fea vai embora. Ela est certa. Ambos sabem que ela est certa, Cody penosamente sabe que ele viver com isso para o resto de sua vida.

-Voc sabia o tempo todo, no sabia? A recepcionista avisara a Alexi que Fea estava subindo a seu quarto. Ele deixou a porta entreaberta, ela tempesteia para dentro. Ele queria no acreditar que Cody contara, mas sabia. -Podemos falar sobre isso? Voc veio para falar sobre isso ou para gritar? Estou disposto a ambos. Sua condescendncia irritava-a em lugares to profundos, que gritar parecia a escolha bvia.

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-Voc no pode, Alexi, no pode!- mas escutou-se e faltou sentido na fora de seus pulmes.- Qual seu motivo para ter mentido para mim? Seus olhos adotaram a piedade e Fea odiava-o nesses instantes. -Ns no queramos desonrar a imagem que voc tinha do Aleksander- era a resposta que ele tinha. -A imagem, Alexi? Ele no foi s uma imagem; eu conheci o Alek, eu amei o Alek. Eu no sabia que ele se embebedava como um vagabundo, mas eu dormia nos braos dele. Mesmo que eu no fosse a nica Eu conheci o Alek- as lgrimas j escorriam, inevitavelmente; mas ela mantinha a voz firme.- O que ns vivemos eu jamais poderei recuperar; o amor, a conexo, todos os momentos juntos. Eu nunca terei com ningum o que tive com o Alek, mas estava pronta para viver essa vida sem ele. Mas voc vai e mente para mim, Alexi O que voc conseguiria com isso? O que ele poderia fazer? No queria atraioar Cody; iludira a mulher que ama para acolher o rapaz atrs do volante. Fea precisava ser capaz de entender o amor que existiu entre Cody e Aleksander e o que existe entre Cody e Alexi, embora ningum tivesse o direito de exigir isso dela. -Ele no queria denegrir o nico Aleksander que voc conheceu Eu no queria que voc culpasse Cody como ele se culpa. Sinto muito por ter mentido, mas voc est melhor sabendo? Ela precisava entender pelo seu prprio bem, por alguma paz. -Se estou melhor?- a expresso em seus olhos embutiu-se em seu tom de abalo.- Cody e eu ramos muito prximos. E agora ele est sozinho com a culpa, mas eu no consigo consol-lo. Ela se senta na cama macia, com o rosto em uma de suas mos. -Pode no confort-la, mas o Cody est inconsolvel de qualquer maneira. -Quem voc para dizer? Voc ao menos tem tentado ajud-lo, Alexi? -Isso no justo, Fea. Eu me tornei amigo de Cody, estou sempre ao lado dele. O Aleksander era meu filho. Eu conhecia a histria real o tempo todo, mas ele ainda virou meu amigo. Voc quem mal falou com ele desde o acidente. -Cala a boca. Voc no sabe o que diz Voc egosta, Alexi. Vem aqui e fica-nos questionando sobre o Alek sem pensar no quanto di em ns mencionar o nome dele em voz alta. Voc fica investigando o passado dele como se ningum tivesse estado l. Corre atrs do Alek, mas nem sequer considera em gastar essa energia em consolar a Lorraine, que a nica

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que realmente perdeu um filho. Eu no sei o que voc quer, Alexi, mas voc no tem o direito de mexer na vida do Alek e bagunar a nossa. Voc precisa assumir que jamais o ter e que voc no faz bem algum ficando por aqui. -Voc quer que eu v embora?- o assunto muda de alguma forma. -O que voc est fazendo aqui afinal? Mesmo aps todo esse tempo de volta a Stockholm, Alexi no conseguia encontrar razes. Aprendeu a am-la e Cody, reencontrou a ternura da me, esta era sua casa, mas no tinha um propsito ali. -Voc diz ter vindo aqui para resolver seu passado com o Alek e depois poder seguir sua vida mais dignamente- Fea tentava ajudar com a resposta?- Mas voc no parece conseguir nenhum dos dois. -Eu estou tentando! -Ento pare de tentar e comece algo. Era o ultimato que ele deveria ter escutado dezenove anos atrs, e ainda estava inerte. Ela vai embora.

At as brigas pareciam menos complicadas com Aleksander. Menos complicadas, devido certeza, porque sabia que com ele deveria estar. Tomou o metr at a sua casa, mas desceu antes, sabia que precisava mudar seu rumo. Mas nunca pensou que nada pudesse mudar. J entendera o efeito de caminhar por aqueles dolorosos portes. Ela odiava ali. Quando chegou ao tmulo de Aleksander, ela pde enxergar a chuva densa que cara na primeira vez que esteve naquele lugar. Lembrou perfeitamente o desespero incontido da me inconsolvel e como se esforara para no chorar quanto ela. Lembrou-se perfeitamente do ltimo 17 de dezembro, um domingo de nvoa que passara de novo ao lado de uma me em lgrimas. Dezoito anos ele faria, o vento gelado soprava. Ela sentou-se frente das inscries Voc viver em nosso amor e observou por uns segundos as flores que Lorraine no deve ter trazido h mais de dois dias. s vezes no as entendia; Aleksander jamais lhe comprou flores, ele preferiria lev-la a um jardim. E agora esse Romeu estava sob seus ps. Sentada e encolhida diante de sua prpria infelicidade, chorava em silncio. Fea tem chorado em silncio desde que ele se foi. Ela decidira ser forte, optara pelo sorriso, mas s esmorecia. Ela tentou viver, mas no conseguia amar, doa demais. Em prantos diante de uma lpide, ela desejava e cada vez mais forte. Queria toc-lo e beij-lo,

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queria dizer-lhe que no importa, queria apenas t-lo de volta. Ela choraria o resto de sua energia, trocaria sua vida pela dele, faria qualquer coisa para mostrar-lhe o quanto ama. Mas ningum atendia. Ela queria tudo de volta e no sabia a quem recorrer, implorar. Cada abrao e cada beijo, e tambm cada vez que ele a irritou ou ela o tirou do srio. E, de tantas boas lembranas, recordou-se de uma discusso. Discusses logo se tornavam um lembrete da certeza. Quando Aleksander chegou a casa dela duas horas mais tarde do que haviam combinado no dia anterior, a disposio de Fea j no alcanava a normalidade. Ele cumprimentou-a com um beijo e logo sentiu seus lbios tensos. -O que vocs estavam fazendo l o dia todo?- ela tenta no soar incomodada. Aleksander encontrou Cody depois da aula e, aps passarem a tarde toda juntos, ainda ligou trs vezes para adiar sua chegada ali. -O que sempre fazemos: vaguear. - Vocs tm feito muito disso ultimamente. Ela segue para seu quarto sem cham-lo junto, mas ele a segue. -Voc est brava? Porque eu me atrasei. -No se preocupe, eu fiquei estudando enquanto esperava. Est tarde, melhor irmos dormir. Voc j jantou? -Voc no precisa ser legal, eu sei que est brava. Me desculpe? -Voc realmente est pedindo que eu o desculpe? Realmente se arrepende de ter passado o dia todo l? -Bem- ela o deixou sem resposta. -No estou brava porque o esperei, ou porque voc ficou hoje o tempo todo com ele. Eu s fico brava quando fico aqui em casa me perguntando o que voc est fazendo, quando tudo que eu queria era ficar com voc. -Eu no sei o que dizer, quando voc fica brava por querer ficar comigo- ele sorri. Ela no achava graa. -Esquece. Voc comeu? -Sim, comi, obrigado. Voc vai continuar brava, podemos conversar? -O que voc quer que eu diga, Alek? Eu j falei: voc quer ficar l, fique. No vou ser a namorada chata que briga quando voc sai com os amigos.

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-Ele o nico amigo prximo que eu tenho alm de voc. Mas voc minha namorada, tem o direito de ficar brava. -Mas no vou, no por isso. Voc s pode me dizer o que tanto vocs fazem juntos? -Sei l, Fea- seu tom de voz muda um pouco.- A gente faz coisas de garotos, conversa, joga video game, anda pela cidade. -Nenhum de vocs dois garoto mais. Eu s acho estranho que passem o tempo todo vagueando, e tanto tempo. Como se no houvesse nada importante a fazer. Mas faa o que voc quiser, Alek. Longe de mim, tentar controlar como voc passa o seu tempo. Nem sua me faz isso. -O que isso quer dizer, Fea?- ele parecia entrar na discusso enfim.- Eu fao tudo que tenho que fazer, estudo, ajudo minha me, fico com voc. -Ficar comigo algo que voc tem que fazer? Depois voc pode ir se divertir com seu amigo? -Voc sabe que eu no quis dizer isso. S no quero que voc me acuse de deixar as coisas importantes de lado para passar um tempo com ele. E meu amigo importante. Voc importante. Eu sei o que importante! E voc est sim tentando controlar o que eu fao, bem a, agora. -Eu estou dizendo que no vou, Alek! Mas me perdoe se no lhe recebo com a maior felicidade do mundo depois de lhe esperar por duas horas. -Viu? Por que fazer isso? Por que me receber boazinha, depois brigar comigo? S diga tudo logo. -Estou dizendo bem agora, est bem assim? -Isso sobre mim, sobre o Cody, sobre voc, ou sobre ns dois? - sobre voc, Alek. sobre voc parecer ter mudado. -Eu mudei? Eu s finalmente encontrei um amigo com quem eu goste tanto de ficar. Por que isso ruim? Eu posso dividir meu tempo entre voc e ele, como qualquer cara faz. Ns s somos amigos, OK? Gostamos de passar o tempo juntos. Desculpe-me se hoje foi tempo demais e no cumpri o nosso combinado. Por isso posso me desculpar. -No sobre ele, Alek! No sobre sua amizade com o Cody. Voc mudou. Reconhea isso. -Talvez Se eu mudar, eu posso tentar ser a mesma pessoa para voc, pelo menos l no fundo. -Sim, Alek, tudo bem. Eu nem sei por que estou brigando com voc.

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-Porque voc queria ficar comigo?- ele arrisca um sorriso de novo.- Eu sei de uma coisa que no mudou -Eu vou para a cama- ela no quer saber, no hoje.- Voc vem? -Claro- mas ele no esperava sexo.- Eu a amo, voc sabe disso. E isso nunca mudar. Aleksander abraa-a pelas costas. Ela pde sorrir sem que ele veja. -Eu preciso que voc tenha certeza- ele agora fixou seus olhos nos dela. Era como a hipnotizava.- Eu farei qualquer coisa para que voc tenha certeza. -Eu tambm o amo, Alek. E voc no precisa fazer nada, eu sinto. Seu celular tocou dentro da bolsa.

Alexi ficou sem reao ainda por um tempo, at que decidiu servir-se de um copo de whisky sem gelo. E outro, que no o embriagaria. Caou o recorte de jornal que j nem lembrava mais onde guardara. A notcia ainda era a mesma; um acidente de carro, o motorista sobreviveu, o passageiro de dezessete anos no resistiu. Mas hoje ele sabia to mais, que ler aquilo era finalmente insuportvel. O sabor do lcool em sua boca pareceu insuportvel. Continuar trancado num quarto de hotel pareceu insuportvel. Ainda no sabia o que fazer, mas entrou em seu carro e pegou seu celular para discar para Fea. -Podemos conversar de novo? Enquanto dirigia atento s placas, procurando o local em que ela o esperaria, seus lbios comearam a balbuciar na na na, na na na na, que ele demorou um minuto para reconhecer. A letra metalingstica de Hey Jude resolveu ecoar dentro de sua cabea. Numa lucidez melanclica, ele cantava sozinho no carro, em voz cada vez mais alta. Sentiu-se um pouco louco e preocupou-se, afinal, se o segundo copo de whisky, que nem terminara de beber, poderia t-lo embriagado. Viu-a sentada num banco em frente a um cais qualquer, tantos barcos e o mar refletindo o sol. A beleza manifesta dela e sua urea enferrujada realadas pelo vento. Estacionou o carro onde pde e foi ao seu alcance. Seus cabelos foram soprados e bagunados quando ela se virou para v-lo chegar. Os olhos ainda estavam molhados, mas pareciam cada vez mais certos de si. Ele se sentou a seu lado aps fit-la por um instante, queria absorver a fora de sua excelncia. -Sinto muito que menti e sinto muito que no soube am-la. Acima de tudo, eu sinto que no soube o que fazer com o que tinha.

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Ela desviou os olhos de volta ao mar ordinrio. -Eu obviamente cometi erros que no sei como corrigir, Fea. Mas voc me faz ter esperana pelo que ainda estou por fazer. E perd-la seria um erro bvio da minha atitude. -Pode-me responder isto?- ele continua calado para que ela prossiga.- Desde que voc conheceu o Cody, voc conhece essa histria? Seus olhos no podiam mais mentir. -Pode-me dizer como eu jamais suspeitei? -Eu sei que voc tem essa resposta, Fea. -Eu acho que sim- seus olhos escondem os azuis agora um tanto sbrios.- Ele prometeu me amar e ser fiel para sempre. Acho que era suficiente para mim. -Voc no estava errada em aceitar suas promessas, Fea- ele precisava que ela soubesse.- Foi ele quem errou com voc. No, nem Aleksander fora perfeito. -O que ns perdemos voc no pode trazer de volta, Alexi. -Ainda posso t-la? Para sempre. -Se ao menos voc tentar -Passei do limite de tentar. Agora vou fazer isto: vou-lhe propor que venha morar comigo em Helsinki. Volte faculdade, depois trabalhe comigo. Voltaremos sempre aqui visitar quem nos ama. Ela sentiu solidez pela primeira vez em suas palavras e quis aceitar. -Mas, se sua resposta for sim,- ele continua- preciso que me perdoe por ter mentido e que entenda que eu jamais serei o Aleksander, mas tambm no posso ter tido influncia sobre o acidente ou sobre o que ele lhe fez. Eu nunca precisei que voc o fosse, preciso superar as lembranas ruins. Eu s preciso que voc seja um homem. -Eu serei o seu. E tenho que agradec-la por isso. Ela toca seu rosto e enxerga pela primeira vez os dezessete anos de diferena. Fea sentiu-o pronto para amar para sempre. Era uma sensao de cumprimento, mal percebeu um sorriso tolo aparecer em seus lbios e confundi-lo. -Diga-me que um sim. No doa dizer, ela sabia que tinha o direito: -Poderia ser.

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-Eu jamais serei suficiente para voc, serei?- agora eram os olhos dele, Alexi no queria chorar. Nunca quis. -Eu tive suficiente, Alexi. Agora eu preciso de mais. A resposta poderia ser um sim, o que significa que eu e voc no temos mais o que tirar disso. -Faa-a um sim, por favor. -Voc cresceu para fora de sua bolha, eu segui em frente. Estamos prontos, no v? No h razo para pressa. -Exceto que a realidade chama, Fea. Eu tenho que voltar a Helsinki e eu quero voc l comigo. -Eu no posso fugir quando finalmente estou feliz em ficar. Voc volte para a vida que estabeleceu para si, se que ser o mesmo a viv-la. Eu voltarei que me foi presenteada. Presente. Fea no queria mais acreditar ou desacreditar em destino. O que passado ela no pode mudar, o que futuro no se pode prever. Ela s podia ter esperana: -Ns nos encontraremos de novo- ela se levanta e, ao ir embora, sopra-lhe um beijo sorridente.

Visitou o irmo numa noite qualquer da semana, como casualidade fosse uma constante. Levou o jantar e uma garrafa de vinho por puro cavalheirismo. Telefonara apenas a uma hora de chegar l, mas Todd pareceu apreciar a companhia. Jantaram sob assuntos que leram nos jornais e comparaes dos sistemas econmicos sueco e finlands. O vinho tinha um gosto doce e suave. Depois Todd colocou um de seus lbuns para tocar e sentaram-se na varanda, cada um com sua dose de whisky no gelo. A viso que tinham da cidade lembrava-os do simples orgulho por ter nascido num local to deslumbrante. -Quer jogar um pouco de xadrez?- o mais velho sugere. Alexi ri-se um pouco. Lembrou que ele gostava. -Eu acho que no jogo h alguns anos, mas por que no? -Eu acho que poker a dois seria meio chato. -Traga o tabuleiro. Ele tinha um conjunto bastante elegante do jogo, com o tabuleiro em inox, onde as casas negras eram apenas o ao escovado, as peas que deveriam ser brancas eram de vidro transparente e as outras, vidro escurecido. Montaram o jogo sobre a mesa que pairava entre as duas cadeiras em que descansavam. O anfitrio comeou.

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Porque Alexi nunca conseguiu jogar em silncio, ele resolveu contar: -Meus scios me chamaram, eu devo voltar a Helsinki em breve. -Imagino que voc j est de frias h tempo demais. -Sim, mas foi a primeira vez que tirei mais de cinco dias de folga desde que comecei a trabalhar. Eles entenderam que eu tinha o que fazer aqui. -Os seus scios sabiam? Da namorada grvida, do filho no acidente?- Todd pouco levanta os olhos para perguntar.- Da famlia excluda? -Sim, eu os contei eventualmente, pouco a pouco- ele move um cavalo. O prximo movimento exigiria um pouco de reflexo, foi uma chance para Todd calarse e pensar. Pensou que no se lembrava da ltima vez que teve a experincia de um mero jogo de xadrez com o irmo. Nem se lembrava, na verdade, se Alexi gostava de xadrez, se era bom nisso, se costumavam jogar. -No entendo Como voc teve vergonha de nos contar que engravidou sua namoradaele faz meno de mover uma pea, mas recua.- Mas conta tudo a seus scios. -Ns somos to prximos como scios so, eles no tm interesse nos escrpulos que me faltaram quase duas dcadas atrs. Todd faz seu movimento. -Ento voc passou todo esse tempo l sem nenhum amigo prximo? -Amigos tambm tm segredos, Todd. Especialmente em se tratando de um passado fcil de esconder. -Provavelmente porque qualquer bom amigo o teria aconselhado a pegar o telefone e dizer sua me que voc est vivo Eles entraram definitivamente nessa conversa. Era o momento de Alexi provar a si mesmo ser capaz de mais do que largar o jogo onde estava, levantar-se e dirigir ao hotel. Ento ele apenas prosseguiu, movendo uma pea e olhando fixamente nos olhos do irmo, pronto para qualquer coisa que ele quisesse dizer-lhe. -Fugir sem nos contar faz sentido, ningum avisa estar prestes a fugir. Mas depois de uns dias, uns meses, menos que 18 anos, voc poderia ter entrado em contato. Por que voc nunca ligou para dizer que estava vivo, que ainda nos ama, que no devemos nos preocupar? -Se eu ligasse, vocs fariam perguntas. Eu no queria ouvir as perguntas, quanto menos respond-las- nenhum dos dois prestavam mais ateno ao xadrez.- No estou-me justificando, Todd, s estou dizendo que eu fui sim um covarde, nada mais do que isso.

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-Voc sentiu nossa falta? Quer dizer, voc perdeu dois casamentos e o nascimento do seu sobrinho. Para no mencionar o mais. -No havia um dia em que eu no tivesse de evitar os pensamentos. Todd tinha dificuldade em acreditar nisso. -Eu quero compens-los, Todd. Eu preciso voltar a trabalhar, mas quero ser parte dessa famlia novamente. Aniversrios, pscoa, natal Quero mais jantares em famlia, viajar juntos, sei l. Eu sou seu irmo; eu fugi, mas nunca deixei de ser seu irmo. -Ns estamos dispostos a deix-lo ser um Slavdersky novamente, mas voc quem ter de conviver com os 18 anos em que no o foi. s o que estou-lhe dizendo, Alexi. Ele j entendera isso, que teria de conviver com a perda da chance de conhecer o Aleksander. -E voc acha que a Lillac um dia vai-me perdoar? -Voc s est mais preocupado com ela porque a nica que demonstra com raiva. -No outro dia a me e o pai estavam falando sobre amor incondicional Voc acha que isso que famlia? -Eu o amo, sim, Alexi. E no acho que a Lillac no o ame. Mas ela tem tambm vrios outros sentimentos, que no momento esto dominando-a. Se isso vai passar? No sei. J h muito tempo a Lillac me um mistrio tanto quanto voc era. Hoje sinto que estou mais prximo de voc do que dela. -Eu tenho um amigo que pensa que isso grande parte culpa minha. -Mesmo que seu sumio a tenha ensinado a ser assim. Quem a ensinar sobre perdo? -Eu a entendo Eu pareo errar mais do que as pessoas so capazes de tolerar. Ao ouvir uma confisso to machucada, Todd serve-lhe mais uma dose de whisky; o gelo j no mais estava l. -Eu tinha uma- ele sente alguma vergonha de usar essa palavra aos quase 38 anosnamorada aqui. Uma garota, na verdade, Fea, de vinte e um anos. Todd consegue rir. Pensou que talvez a mente de seu irmo no tivesse progredido muito enquanto esteve longe, por isso seria uma boa combinao. -Eu propus que ela fosse morar em Helsinki comigo. E ela me deixou. No pense voc que ela muito nova para uma mudana assim. O motivo foi que eu menti para ela. E, alm disso, ela acha que j me transformou no que eu precisava ser. Agora no temos mais motivos para ficar juntos. -Voc concorda? Que ela o transformou.

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-Com certeza. No sozinha, mas ela grande parte de tudo que aprendi aqui. Mas eu ainda a amo. Eu a quero comigo e isso pareceu romntico demais para os seus propsitos. - de fato uma grande mudana desde a ltima vez que voc deixou Stockholm- Todd diz isso com um sorriso, pois gostava de saber.- Talvez uma histria de amor no o que voc tem de levar daqui. Mas havia, sim, uma histria de amor da qual Alexi jamais se esqueceria. Todd deu-se por satisfeito ao saber de Fea. Voltaram ao jogo, dessa vez em mais silncio. Depois de mais algumas doses de whisky, quando a noite esfriou ainda mais, entraram de volta ao apartamento. Deixou seu irmo dormir no quarto da criana que no estaria l nessa semana. Alexi dormiu um pouco embriagado e contente com a conversa que teve com o irmo mais velho. J era tempo de ser novamente o Slavdersky do meio.

Numa espcie melanclica de autoflagelo, Cody ofereceu-se para organizar os abandonados pertences de Aleksander. Afinal, dali a no muitas semanas, seria o aniversrio da tragdia. E essas eram mais outras torturas a que Lorraine no merecia ser submetida, sendo esta ltima inevitvel, para o resto de sua vida. Ela nem questionaria as decises dele sobre o que guardar, doar ou livrar-se. A msica era uma paixo comum dos dois rapazes mesmo que em dois mundos distintos, quase complementares. Na mudana, Cody fez com todo seu apartamento o mesmo que fizera com o quarto de sua me e agora faria com o de Aleksander. Trouxera sua coleo de CDs e discos de vinil, que incorporaria coleo de Aleksander, num misto to harmonioso quanto seu relacionamento. Cody notara que, ao discutir seus segredos com Alexi, deixara de lado mencionar que, na verdade, dado encerrado esse assunto, por muito tempo antes do fim Aleksander e ele eram s paz. Como um verdadeiro casal, passavam cada vez menos noites em clubes esfumaados, cada vez mais cozinhando o prprio jantar. Assistiam a filmes que apresentasse um mnimo desafio mente, ouviam msica enquanto passavam horas na cama, bebiam e fumavam para acompanhar as picas conversas sobre todas as coisas de suas vidas e alm. J estava h pelo menos duas horas mexendo por todo o quarto, esforava-se muito para no fazer daquilo uma busca pela pea ideal para guardar por toda a eternidade que o esperava. Jamais novamente conseguiria vestir suas roupas como antes fizera to freqentemente. Seus sapatos, suas toalhas e at seus lenis, tudo seria doado. Relegou seus

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produtos para cabelo, a escova de dentes e os perfumes pilha ao lixo. Os livros da escola, o pente, o shampoo e o condicionador acima da metade para se usar. Por que afinal Lorraine ainda mantinha tudo isso aps meses e mais meses? Por um segundo, todas as coisas intocadas fizeram-no questionar se se despediu da me rpido demais com certeza mais rapidamente do que de Aleksander. Jogou tantas coisas fora, rompeu o contrato de aluguel, vendeu a geladeira. Mas o tubo de pasta de dentes que Aleksander usara pela ltima vez ainda estava sobre a pia, amassado, esperando que algum lhe desse propsito mais uma vez. Sim, era contra a natureza; e talvez o suicdio de Elin tenha tomado mais tempo do que todos esperavam. Mas de que lhe serviria o frasco de perfume usado, se o melhor cheiro estava na pele nua de Aleksander? Que Lorraine realmente no questionasse, pois Cody no via sentido em manter tantas coisas fora do lixo. O ritmo frentico do desapego foi freado quando era a vez de Cody passar por uma gaveta que guardava apenas uma caixa: fotos. Logo planejou mentalmente tirar algumas outras horas, numa outra tarde, para organizar um lindo painel que pudessem exibir na sala da frente. Adornar a casa com o brilho azul dos olhos e a serenidade do sorriso de Aleksander. Deixou a baguna espalhada pelo cho ser seu cenrio e ps-se a ver foto por foto. Havia fotos de beb, de criana, fotos que tirara da me, aniversrios, viagens, colegas da escola, fotos que tiraram do casal, fotos de Stockholm, fotos do prprio Cody. Havia tambm fotos da famlia de Alexi, inclusive uma foto de Paula que certamente lhe fora dada. Fotos magnficas que tirara de Dylan e tambm algumas fotos que Cody reconheceu ter batido. Com um sorriso repleto de saudade, Cody tentou imaginar quando Aleksander decidia olhar aquelas fotos todas. Virou-se para a mesa de Aleksander, onde uma luminria de alumnio reluzia sozinha sobre coisa alguma. Mal se lembrava de t-la ligado. Olhou ali porque se lembrou das duas fotos que sempre l ficavam exibidas. No porta-retrato pintado de um laranja marcante, com as alegres letras em lils LOVE saltando da moldura, havia uma foto que deve ter sido tirada h mais de trs anos. A luminosidade do pr-do-sol de Stockholm comeava a ceder lugar ao crepsculo, o que fazia a imagem ainda mais encantadora. Podia-se notar que a prpria Lorraine, que sorria para a cmera, fora a artista. Aleksander aparecia de perfil, lanando me o olhar mais terno, mais sincero, em amor e carinho eternos e inegveis. No outro porta-retrato, desses que na verdade um pequeno painel de metal, do qual se pode sempre trocar a imagem, presa com ms Cody lembrava-se, no entanto, que aquela

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foto sempre estivera ali. Lorraine tambm fora a pintora desse, no qual estavam presentes a neve de algum inverno, um banco da praa que se podia avistar da janela da sala de estar, seu filho e os dois melhores amigos. Numa risada incontida, Aleksander estava sentado ao meio, e Fea agarrada com frio a seu brao esquerdo; do seu lado direito, Cody tinha o brao por trs dele, mas flexionado para levar a mo ao lado prprio rosto, que tambm sorria, um pouco tmido. Seus olhos verdes, esses sim, exibiam toda a alegria honesta que sentia. Tirava com cuidado os quatro ms dos cantos da foto. Teve a idia de presentear essa a Alexi, que logo voltaria Finlndia. Foi s ento que pela primeira vez revelou que atrs havia palavras em caneta azul. Leu aqueles nove versos e logo os reconheceu. A caligrafia jovial de Aleksander citava cada palavra da cano-tema de An Affair To Remember. Imediatamente Cody escutava dentro de sua mente a voz de Deborah Kerr, cantando na verdade outra msica, em francs, acompanhada por um solene piano. Aleksander soube definir como jamais notara em meio a suas tantas dvidas e medos. No era um tringulo amoroso, era puramente amor. Um conto de amor, que causaria alegria em relembrar. Os prantos que caam dos olhos verdes de Cody estavam mais volumosos e mais salgados. E sentia uma paz anormal dentro de si. Ligou o rdio e por um tempo deixou o que quer que estivesse tocando tocando. Ouviu-se o telefone, ele foi rpido em desligar o rdio com o controle remoto para alcanar o aparelho na cozinha a alguns metros dali.

Alexi rasteja-se o mais rpido possvel por seu celular; no queria acordar Fea, mal lembrando que ela j no estava ali. -Al- ele balbucia, sem nem ao menos checar o identificador. Havia silncio do outro lado. Ele checou ento, era Cody. -Al?- levanta-se sorrateiramente e pe os chinelos.- Cody?- alcana um copo no armrio e abre a torneira para servir-se um pouco de gua gelada.- Cody? -Ol Alexi. -Est tudo bem? Voc me assustou. -oh Sinto muito. -Pelo qu? -s vezes as pessoas me so simplesmente previsveis, Alexi. Com voc, no s vezes, mas sempre. Sem querer soar arrogante. -Voc mal soou O que aconteceu, Cody?

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-Destino. No lindo quando o destino entra em ao? Olhe para voc e a Fea! Com que belo par o destino brincou. -Voc est-me enrolando. Por que no diz logo o que est acontecendo? -Me responde uma coisa? Eu sou gay e convivi com uma mulher indecifrvel. As mulheres so-me, em diversos momentos, menos previsveis. O que ela achou da histria toda? Ela me odeia agora? -Ela no confia em voc. E sente-se enganada, claro. -Eu sinto muito, Alexi. Est gravado em sua voz que voc perdeu a nica coisa boa que voc j deixou-lhe acontecer. -No foi a nica coisa boa- ele sabia admitir. -Preciso dizer-lhe que no se preocupe. O destino est tratando de tomar conta dos deixados pelo Alek. -Do que voc est falando, Cody? -Eu vou ser preso pela morte do Alek.

-Cody- ele escutava-se chamado muito ao longe.- Cody. Cody, acorda! Ele abre os olhos cansada e lentamente. -Eu estava roncando?- pergunta ainda tentando abrir os olhos. -No, acho que voc teve um pesadelo- Aleksander deduzia. -, eu tive- ele lembra-se.- Eu disse alguma coisa? -Voc estava-se mexendo um pouco. -Foi um sonho terrvel. Sabe quando voc no lembra bem o que sonhou, mas tem ainda aquela angstia dum pesadelo? -Sei- ele buscava um cigarro em suas calas ao cho. -Mas eu sei o porqu da angstia. Eu o tinha perdido de alguma forma. -Me perdeu?- acendendo o cigarro, Aleksander ri um pouco.- Foi s um sonho ruim, voc nunca vai-me perder. -Eu sei disso- Cody pe-se sentado na cama para passar as mos nos ombros de Aleksander e beija-o na face.- Voc tem outro? Ele entrega-lhe um cigarro. -Ainda devo estar com a cabea no acidente Cody leva as mos s pernas e teve uma estranha sensao ao toc-las.

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-Cody, isso foi h dois meses. Ns batemos o carro, ganhamos meia dzia de pontos e foi s! Voc tem que esquecer isso. Cody no queria conversar sobre como lhe era difcil esquecer, ento disse: -Estou cansado de ficar aqui. J estavam em seu quarto h mais de cinco horas e mal notaram. s vezes era tudo de que precisavam: a companhia do outro. Conheceram-se h quase trs anos, numa festa em que Aleksander fora em segredo. Segredo porque Fea, sua namorada, no podia tomar conhecimento de seu desejo por ficar com rapazes. E depois tambm segredo para que sua namorada e sua me no descobrissem que eles s vezes passavam o dia todo fumando maconha e bebendo. s vezes, Aleksander faltava escola s para ficar com Cody, que, apesar do segredo, era considerado um namorado. Devido ao prprio segredo que talvez lhe causasse um medo de perd-lo , Cody no ligava para o segredo. Era o namorado de Aleksander. Dois meses atrs, no entanto, bateram o carro sobre a Centralbron. Ambos foram levados inconscientes ao hospital. Ficaram bem aps certo tumulto. E seus exames toxicolgicos revelaram a maconha e o lcool. Em meio a preocupao e indignao, Lorraine, que conhecia a me de Cody e resolveu culp-la pela m influncia que ele teve sobre Aleksander, achou melhor entrar com ao para que Cody no fosse preso. Se ela no fizesse, sabia que seu filho ficaria muito descontente com ela. Aps sair do hospital, ele passou um dia na cadeia mesmo assim, mas foi liberado depois. Convenceram-na de que a maconha tinha sido evento nico, numa festa, por curiosidade. Quanto ao lcool em festas, Aleksander j tinha 17 anos; ilegal sim, mas ela tem de compreender. E Cody prometeu, sob a lio aprendida, que jamais dirigiria bbado novamente. E o segredo maior, do amor entre eles, continuava salvo. Compartilhavam toda uma vida secreta e harmoniosa em paralelo com o mundo ideal em que Lorraine tentava faz-lo ficar. Eles eram amigos por que algum desconfiaria de diferente? Eram melhores amigos, que tambm se amavam como homens. Nunca brigavam, nunca nem mesmo discutiam sobre coisa alguma. Nunca decepcionavam-se, nunca deixavam o outro na mo. E nunca deixariam o outro ir. Amavam-se to verdadeiramente, que manter o segredo no era problema; era, alis, at mais uma forma de cumplicidade. Com Cody, Aleksander podia ser quem quisesse, mesmo enquanto no sabia quem queria ser. Com Aleksander, Cody encontrava paz e refgio de qualquer tormento que pudesse lhe perseguir. Nada jamais mudaria o que existe entre eles,

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tudo os fortalece. O segredo, o acidente, qualquer caminho pelo qual a vida resolva caminhar apenas mais um caminho quando Cody e Aleksander esto lado a lado. O segredo era necessidade de Aleksander. E o modo como Cody entendia essa necessidade tornava-o perfeito. Cody no se importava que mais ningum soubesse do magnfico sentimento que eles mantinham. O que lhe importava era a certeza da eternidade desse sentimento, certeza que Aleksander sempre fazia questo de restabelecer a cada novo dia. Ento, passar cinco horas num quarto, fazendo sexo, brincando, bebendo, fumando e mais nada, era tudo que eles faziam. E era sempre maravilhoso. -Vamos dar uma volta?- Aleksander sugere.- Eu dirijo! -De jeito nenhum. Voc no tem carta e est bbado. -No estou. Ns dormimos por umas duas horas. -Voc est fumando maconha agora. E ainda no tem carta. Eu o deixo dirigir outro dia. -Voc nunca deixa- ele tentava tomar as chaves da mo de Cody. Cody puxa-o ento. Enquanto beijavam-se, Aleksander consegue pegar a chave do carro. O outro ri-se. -No, Alek. Voc no vai dirigir. -Aonde vamos? -A uma festa. Noutra cidade. - quarta-feira, Cody! -De repente algum ficou to certinho Aleksander no gostava de ser chamado assim. -Eu vou pedir minha me para dormir aqui e dizer que voc me leva amanh escola. -Sua carinha de bravo quase me convenceu a deix-lo dirigir- ele ri.- Vamos. -Onde ? No est meio cedo? -Eu quero comer alguma coisa antes. -Ento me deixa pagar ou vou-me sentir uma garota. -Vem aqui- Aleksander, que vestia seu casaco, foi puxado pela cintura. Parados porta j aberta, beijavam-se como fosse o ltimo sempre beijavam-se como fosse o ltimo. E Cody olhou-o nos olhos azuis to profundamente como estivessem ss todos os olhares que trocavam eram assim. Segurou suas mos como no as pudesse soltar e no queria e beijou-lhe mais uma vez, curto e leve. Aleksander sentia as mos de Cody nas suas e sentia-as as mais quentes. Ao mesmo tempo, sorriram um para o outro como fosse a nica coisa a se fazer.

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-Eu o amo tanto. -Eu o amo demais, Cody. -Eu o amo Segure minha mo. De mos dadas, passaram por Elin e saram do apartamento; aproveitavam cada pausa esperar pelo elevador ou inventavam uma ao fechar a porta atrs de si para sentir os lbios do outro. Eram sentimentos inconfessveis e momentos incomparveis que viviam quando estavam juntos. Jantaram num restaurante qualquer no caminho, divertiram-se como sempre. E encaminharam-se para a festa. Durante todo esse tempo, Cody tinha uma sensao estranha ao andar e ao tocar Aleksander. Uma sensao intensa e maravilhosa, mas diferente de qualquer sensao maravilhosa que j tivera. Estar com Aleksander sempre fizera-lhe bem; dessa vez, no entanto, um bem-estar irrecupervel completava-o. Era apenas amor ou algo mais?

-Cody- ele ouve-se chamado. Acordou rpido e enxergou os olhos azuis diante dele. Sorri. -Desculpe-me? Interrompi um sonho bom? Sim, mas Cody no ligava, pois sabia como, no fim daquele sonho bom, tudo era apenas pesadelo. -Desculpe, Alexi. Ca no sono. -Sono? Como voc consegue dormir assim? -Assim como?- ele ainda estava sonolento. -Voc est bbado, Cody? Isso explica -Voc veio aqui porque liguei? - claro que sim! Eu vou tir-lo dessa. -Eu j estava bbado quando liguei, Alexi. Eu fiquei sabendo disso antes. Bebi e liguei para voc. No foi para pedir ajuda, foi porque estava bbado e queria contar para algum. -Quando ficou sabendo? -Essa tarde. -Como demorou tanto para sair? Com essa pergunta, Cody compreendeu algo que sequer pensara. -A Lorraine no lhe contou a histria toda, no mesmo, Alexi? -Que histria?- seu estranhamento confirma.

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O rapaz ps-se em sua cadeira de rodas e alcanou em seu armrio um jornal. Abriu numa pgina certa e entregou a Alexi, que tomou um minuto para ler. A reportagem explicava que um acidente de carro aconteceu no fim da tarde de quartafeira, 27 de setembro de 2006. Ao volante, estava Cody Sskind, 23 anos, cujo exame toxicolgico revelou alto nvel de lcool e resduos de maconha. Cody chegou emergncia inconsciente, em estado grave, teve de ser induzido seu coma. O amigo de Cody no banco de passageiros, Aleksander Slavdersky Nygrd, 17 anos, faleceu por hemorragia pulmonar na ambulncia a caminho do hospital. Apesar de tudo, Lorraine Nygrd, me de Aleksander, declara que no dar queixa e, alm disso, mover ao contra o processo da promotoria sobre Cody. Alexi espanta-se com a atitude de Lorraine. -Ela no sabe, no ? -Sobre mim e o Alek? Claro que no. - por isso que voc s contou Fea, no a ela? -No, Alexi. Quantas vezes terei de explicar que a Lorraine no precisa que mudem a imagem que ela tem do filho? -Como vou saber que isso no desculpa? Que voc no escondeu isso para ela no retirar a ao? -Eu vou para a cadeia agora, Alexi. O processo vinha acontecendo esse tempo todo, e ns perdemos. Eu vou ser preso, mas no vou contar a verdade a ela. Isso suficiente para voc? Em meio a sua desconfiana, Alexi no percebia como Cody fazia qualquer coisa para poupar as pessoas do que elas no precisam saber e poupar Aleksander das coisas que ele escondia. -Ento voc vai ser preso? -Sim- ele confirma atravs dum sorriso apagado. Voltando a si, Alexi lembra-se do apego que tinha pelo rapaz. Imagina seu sofrimento e recorda do amor que Cody dedicara a Aleksander. Lembrou-se tambm de que voltara a seu pas natal para comear a tomar atitudes, a fazer pelas pessoas com quem se importa o que ele jamais fizera nem por si mesmo. -Voc no pode ir para a cadeia, Cody. Voc um garoto brilhante que fez algumas idiotices.

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-Alexi, voc sabe melhor do que eu que eu posso ser preso. E serei. Homicdio culposo, negligncia de menor, direo sob o efeito de lcool e narcticos; alm de, e vamos manter isso entre ns, posse, consumo e venda das mais diversas substncias ilcitas. Devo dizer que quase uma ironia Al Capone e os impostos. De todos os meus pecados, eu serei preso pela morte de meu amante. -Cody, eu sou o pai do Aleksander e estou dizendo que voc no vai ser preso. -Alexi, eu no quero sua ajuda. Obrigado. Eu nem tenho como pagar os seus inimaginavelmente exorbitantes honorrios. -Eu no sou advogado criminalista. Mas contrataria o melhor do mundo para ajud-lo. -Alexi, chega. No h nada mais justo. -Voc passaria o resto da vida na priso. -Como se eu tivesse o que fazer com o resto da minha vida -Esse meu ponto. De repente, Alexi fica srio, toma sua expresso de advogado de volta, leva a mo ao queixo antes de agachar-se frente de Cody que, com alguma dificuldade, voltara a sentarse sobre a cama e deixar as mos nos lados do rapaz. -Voc no pode ser preso por ter perdido o amor da sua vida. Porque voc j est sendo punido por isso. Como no atingido pelo tom de voz extremamente planejado de Alexi, Cody curva-se um pouco para aproximar-se o mximo dele e diz com seu tom de voz mais usual: -Por isso no me importo de ir para a cadeia. Voltando ao Alexi inseguro e s vezes paranico a que Cody acostumara-se, ele confessa: -Eu me importo. -Eu no posso ajud-lo, Alexi. Acredite em mim quando lhe digo que faria qualquer coisa para trazer o Alek de volta para voc, mas eu nunca poderei recompens-lo pelo que lhe tomei. -No adianta tentar-me fazer odi-lo por isso. Voc mudou minha vida das formas mais inesperadas. Ele pensou antes de continuar: -Se o Aleksander tivesse vivido, voc se importaria? -Ele no viveu. -Para mim, ele viveu. E graas a voc.

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Na sala de Lorraine, Alexi dividia-se entre question-la e mandar e-mails em seu celular. Isso a irritava um pouco. -Voc no me contou sobre o Cody. -Eu nem sabia que voc se importava tanto com o garoto- ela retruca logo. -Mentira! Voc sabe que sim. -Por que voc acha que ele nunca o contou, ento?- Lorraine no entendia bem por que estava nessa conversa. -Por algum motivo, ele contou agora. Eu acho que ele confia em mim. -E o que voc pretende fazer com isso? -Assumir o caso- ele esclarece finalmente.- E cham-la como testemunha. -O que voc acha que eu tenho a dizer que possa ajudar, Alexi? Eu j contratei o advogado, no deu certo. Voc acredita mesmo que pode fazer alguma coisa por ele? -Eu sou advogado, Lorraine! Por que voc no me chamou antes? -Porque isso no da sua conta- ela ainda no alcanou o tom de voz alterado como o dele. -Voc deu o nome a seu filho de Aleksander Slavdersky. Por que agora isso no da minha conta? -Ns no precisamos de voc, Alexi!- agora alcana.- Ele precisou de voc, o Aleksander precisava de um pai. Mas depois ficamos bem s ns dois. E com certeza o Cody no precisa de voc. -Aparentemente, ele precisa. -Voc pode deixar sua presuno do lado de fora. Eu nunca o chamaria, pois voc no pode entender. -Eu quero ajud-lo. -Ele estava atrs do volante!- junto com esse grito, vieram tambm as lgrimas. -Eu entendo, Lorraine. Eu entendo, prometo. Seu celular toca, com um e-mail novo na caixa de entrada. Ele pega o aparelho, mas volta a ela por uns segundos. No sabia mais o que lhe dizer. Quis abra-la, mas decidiu ser melhor no. -Eu farei isso certo. Prometo.

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Alexi, ento, l o e-mail e logo faz uma ligao. Ele falava finlands e, de qualquer maneira, ela no conseguia se interessar pelo que ele poderia conversar. Sentou-se novamente e perguntou-se o que, afinal, seria fazer o certo.

J no dia seguinte Toni Keskinen havia voado at Stockholm. Alexi buscou-o no aeroporto e, logo depois, j foram encontrar Klaes Alsved. Tal comoo atendia o pedido de Alexi. Queria a ajuda de Keskinen para consolidar a apelao de defesa de Cody; esse contratou um advogado sueco por meio de recomendaes confiveis. E os trs homens no fim da tarde tornar-se-iam quatro, pois j marcaram encontro com Cody assim que houvesse uma reunio explanadora. Alexi complementou o e-mail para Toni durante o caminho no carro em busca do terceiro advogado. J sentados mesa do escritrio em que Alsved trabalha, Alexi teve de contar o caso em sueco. Ele escolhia as palavras sem transparecer. Cody era o melhor amigo de Aleksander, que o amou profundamente. Ningum sabia que eles bebiam e fumavam at o acidente, mas hoje Cody no se envolve mais com drogas. A vida de Cody insignificante sem o Aleksander. Ele consumido pela culpa, a ponto de ser complacente com sua cadeira de rodas. E era s o que os estrangeiros saberiam. Era hora de Alsved conversar com Cody. Alexi quis alert-lo: -O Cody mais difcil de ler do que qualquer pessoa que voc conhece. E ele o far pensar que entendeu tudo, ele o deixar pensando bem o que ele quer que pense. -Voc conhece o garoto. Ento me conte qualquer coisa que ele no me deixar saber. -Voc no saber uma frao de tudo. Mas voc tem de confiar em mim; e eu confio que voc o salvar, mesmo na ignorncia. -To ignorante quanto o juiz- ele aceita. Quando entra na sala em que o cliente o aguardava, Klaes tenta logo estudar os olhos do rapaz. Eles pareciam vazios. Isso j era um sinal a anotar mentalmente. -Boa noite, Sr. Sskind. -Ou preferiria me chamar de Cody? -Eu serei seu novo advogado. Podemos discutir seu caso por um minuto?- neutro foi sua escolha, para evitar que o rapaz caminhe sobre as falhas. -O que voc gostaria de saber, Sr. Alsved?- Cody pergunta com seu sorriso mais amigvel.- Alm do fato que esse processo j se arrasta h meses e no vejo em que vocs pretendem insistir.

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-Apenas revise o caso comigo, por favor, Cody- ele abre a pasta do tal sobre a mesa. -Por que voc no me faz umas perguntas? -OK, podemos comear por essa aqui Quem pagou seu advogado anterior foi a Sra. Lorraine Nygrd. Por que voc acha que ela faria isso por voc, Cody? -Mostre-me como isso realmente relevante para o caso- a impertinncia finalmente revelou-se. -Aqui vai uma pergunta relevante: qual era a natureza de sua relao com o Aleksander? Cody desviou o rosto para tolerar o nome de Aleksander sendo pronunciado com tamanha estranheza. Sentia um pouco de pena cada vez que conhecia algum que jamais saberia quem foi o Aleksander. Ao voltar seus olhos ao advogado, tinha tambm uma resposta: -Voc j ouviu? Que um homem apenas ama trs vezes em sua vida. Uma em sua infncia. Essa a Lorraine, claro, a nica mulher com quem ele se importara. At que veio o segundo amor, a mulher para casar. Essa Fea. E ento seu terceiro amor, com quem ele se deita em seu leito de morte. -Voc se culpa pelo acidente? -O que h para no culpar? Eu era o motorista bbado, at comprei a bebida com meu prprio dinheiro. -E quem voc culpa por ter sobrevivido? -Sim, eu vivo- h um destacvel trao de raiva ao dizer isso.- Como isso me faz parecer qualquer coisa menos culpado? Estavam na sala apenas Alexi e seu scio, Toni Keskinen outrora tambm seu tutor. Alsved sara por quatro cafs, pois Toni pouco se lembrava do sueco que lhe tentaram ensinar na escola, nem ele falava finlands. Discutiam o caso. -Como voc espera que eu defenda um garoto que no quer ser ajudado? -Isso uma coisa que sei sobre Cody. Ele no aceita ajuda. Por isso voc precisa basear sua defesa em outra coisa, no o fato de que ele no culpado. -Alexi, voc me explicou o quanto o garoto significa para voc, eu entendo que vocs tenham-se tornados prximos. Mas tenho dificuldades em entender como voc e a Lorraine lutam tanto para manter livre o rapaz que tirou a vida de seu filho. -Isso precisamente em que a defesa dever ser sustentada.

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Toni, em sua longa experincia como advogado criminalista, nunca teve um caso to prximo de si. Ele se perguntava, Alexi entrar com tanta convico nessa luta dissonante, seria isso o que pretendera quando o acolhera como pupilo? A convico, certamente; vieram de um longo caminho at ali. Mas Toni no se sentia capaz, ou mesmo credor, de entender a causa dessa vez. To prximo de si, no entanto to estranho como qualquer cliente. -Parece que ser difcil o bastante no o permitir que confesse culpa na frente do juiz Alguma idia? -Na verdade, voc acabou de me dar uma- Alexi tenta no parecer contente, pois mesmo em sua cabea soava como muita ambio.- Que tal, ao mudarmos o advogado, mudamos tambm a alegao? Eu proponho: Cody se declara culpado pelo homicdio culposo e pedimos sentena, sem cumprimento. Seu colega toma uns segundos para refletir. - um tiro bem longo -Ele vale o risco. Estamos fazendo isso por mim, pela Lorraine e, principalmente, pelo Aleksander. O Cody est disposto a cumprir qualquer pena. Quer dizer, disposto no diz exatamente; a verdade que ele pouco se importa com como viver na cadeia, ele acha que merece. -timo, com a paraplegia e esse tipo de atitude, podemos conseguir. Alexi teve ento de notar quo apurada era essa abordagem. O no cumprimento de pena era para que Lorraine fizesse o que ela tinha tanta certeza de que seu filho gostaria, era para que Fea perdoasse. Era para que Alexi agisse em nome de seu filho ao menos uma vez e para que no perdesse a primeira pessoa que lhe foi capaz de ensinar o que significa amar. No era por Cody. Cody s quis amar. E amou, guardou segredos, cometeu erros Teve o que desejou e tirou-o de si mesmo. Sua inteno era apenas amar. Se Aleksander no estivesse morto, em que se basearia a defesa de Cody? Nada podiam fazer para livrar Cody da culpa. Culpa com que ele escolheu viver, para ser ento um pouco menos culpado.

Dentro do pequeno, subdecorado quarto onde eles agora freqentemente esconder-seiam, Aleksander estava tentando adormecer nos braos de seu namorado. Passavam-se da uma e Cody estivera trabalhando cedo toda a semana. Talvez Aleksander tivesse sido atingido pela insnia. Ele escutava a respirao branda de Cody, to quieto estava o quarto. Ele tambm

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ouvia algum barulho pestanejante da TV vindo da iniluminada sala de estar. Prefere no se perguntar se Elin estava acordada. Ele perdeu-se um pouco em seus esforos para dormir, ento encontrou-se pensando em Fea. Ela costumava ser, afinal, o ltimo pensamento de todas as suas noites. Sentiu-se um pouco nauseado com o gosto de vergonha e esperma em sua boca. Indagou-se se ela se sentiria confortvel no lugar de Cody; era mesmo justo pedir que algum esteja nessa posio? Aleksander no estava certo se ele valia o sacrifcio. No conseguia entender o que fazia Cody acreditar que sim. Ele caiu no sono s 3h, ainda afogado em pensamentos e indagaes. Quando acordou cinco horas depois, no conseguia lembrar exatamente o que cruzara sua mente ou se qualquer concluso fora alcanada. Ele precisava ir escola. Aleksander sentiu em sua coxa que seu namorado acordou, excitado. -Bom dia- Cody sorriu.- No se preocupe, eu o levo de carro- para que houvesse tempo. Fizeram sonoro sexo matinal, depois sexo no chuveiro. Ento tiveram de apressar-se um pouco no que qualquer um deles estivesse genuinamente preocupado. No carro, no entanto, Aleksander tornou-se silencioso, aps mandar uma mensagem a sua namorada, combinando o almoo juntos. -Se voc vai sempre sentir-se culpado assim pelo que estamos fazendo, voc vai em algum ponto parar de apreciar. -Estou vivendo uma mentira, Cody. Sentir-me culpado o que me mantm seguro. -Ningum vai descobrir, Alek. Elas no tm motivo para duvidar de voc. -O que apenas faz de mim mais canalha. -Voc est fazendo isso porque quer. E eu estou aqui tentando ensin-lo a aceitar-se, a perceber que voc no est fazendo nada de errado. - errado, Cody! Porque as machucaria. -S se elas souberem. -O que vai acontecer se eu parar de querer isso? Eu pensava que a Fea era a certa, agora ela no suficiente. Algum dia eu posso muito bem troc-lo por algum outro cara. Ou simplesmente retirar toda a merda que tenho feito e voltar a ser s dela. -Estou ciente de que isso possa acontecer. Assim como eu posso cansar de voc ou ao menos dessa situao estpida. Voc pode voltar a ser apenas aquele Aleksander quando quer que lhe apetea, seu segredo est seguro comigo.

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-Como eu devo ter certeza de que voc no mantm esse segredo apenas para que eu continue apaixonado por voc? Cody sentiu-se bastante desgostoso com a falta de confiana, mas ele tinha de entender toda a agonia que aquele jovem garoto estava submetendo-se dentro de sua mente. Ento ele manteve-se tranqilo e continuou: -Seu segredo no sobre ns, Alek. -Voc no sabe sobre o que eu sou. Voc no sabe tudo sobre mim, tanto quanto possa pensar que sabe. -Est certo, posso-lhe dar isso. Mas por que to difcil enxergar que eu entendo seu segredo? -Porque voc no sabe o que est acontecendo aqui, dentro da minha mente. Eu mal sei o que est acontecendo aqui dentro; indo pelas costas da minha me assim, traindo a mulher que eu amo -No sobre a traio, ou o gay, ou o ficar chapado. sobre voc no saber quem voc , sobre manter esses dois lados seus distantes um do outro, para que voc possa ter alguma paz de esprito. Alguma paz era bem o que ele no conseguia encontrar mais. Aleksander virou sua cabea, olhando para fora da janela do carro movimentando-se velozmente, ao passo que seus olhos preencheram-se com lgrimas uma ou duas escaparam. Cody assentou sua mo direita suavemente mas presente na coxa dele. Tudo que ele desejava era que o amor de Aleksander fosse para ele prprio uma sensao to boa quanto era para Cody. Ele no parecia entender que eram melhores amigos em primeiro lugar, sempre. -Estamos ambos nos afogando. Escolha quem voc salvaria. Agora mesmo- Cody prope. -Se eu tivesse uma resposta para isso, no estaria fazendo o que estou fazendo- seus olhos ainda atravessavam a janela. -Voc a escolheria, Alek. -Eu no sei disso, e voc tambm no sabe disso. -Voc est certo; voc morreria tentando salvar a ns dois, exatamente como est fazendo com sua vida agora. Mas eu estou-lhe mandando escolh-la. Ele vira seu olhar muito azul de volta a Cody, ele tinha algum aturdimento em seus olhos lacrimejantes. -Porque eu morreria para salvar seu segredo.

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Ironicamente o bastante, ele no precisaria. Ele acabara de ser tomado por mais essa lembrana, quando a campainha toca na sala, dentro da qual j estava sentado h algumas imveis, pensativas e melanclicas horas. Era Fea, e ele no quis tentar ter idia do que ela fazia ali. Apenas deixou que ela entrasse, sem querer brigar ou escutar algum sermo. Quando ela entrou, disse apenas Ol e sentou-se no sof, esperando que ele se acomodasse por perto. Ento ps-se a explicar: -Eu vim aqui lhe dizer que no estou brava com voc. No que eu seja essa pessoa superior e poderia facilmente perdo-lo. Tivessem vocs me contado a verdade quando o Alek estava aqui, eu provavelmente estaria mais zangada com ele do que voc. Eu sou a pessoa para entend-lo, para saber cada razo pela qual voc o amou. E por isso que voc mentiu para mim: voc o ama. Eu no sei por que ele mentiu. E isso me deixaria brava- ela toma um profundo e dolorido suspiro antes de continuar.- Mas ele se foi e isso me faz pensar; eu seria uma tola por ficar brava com ele, porque agora eu vejo que nada disso importa. Mentindo ou no, eu nunca ficaria brava com ele se qualquer coisa pudesse traz-lo de volta. A bebida, os cigarros e a traio. Essas coisas me deixariam louca; mas agora tudo parece pequeno demais, no parece? Num soluo, as lgrimas que ela estava tentando conter escaparam. -Essas coisas importam para mim- Cody aproveitou para declarar.- Porque foi por isso que-No deveria importar- ela impede-o de continuar.- No deveria, Cody. Eu amarei o Alek para sempre, ele sempre estar na minha mente. E sei que voc tambm o amar. Mas ns merecemos ser feliz, Cody. Talvez tenha sido de fato rpido demais, mas toda vez que eu olhava para voc, eu me sentia mal por estar com o Alexi. Ele me faz feliz, ele me faz sorrir, e isso algo que pensei que nunca fosse ter novamente. Ento eu olhava para voc- ela o faz agora.- Voc estava sempre perdido em sua misria, simplesmente no conseguia deixar para trs. Mas agora claro para ver que isso era tudo culpa- apesar das lgrimas, ele continuava fitando os agora em pranto olhos dele, firme.- Culpa de nada lhe serve, Cody. Voc precisa parar de se sentir culpado, porque isso no vai faz-lo uma pessoa melhor e, acima de tudo, no traz o Alek de volta. Voc tambm merece ser feliz. E voc precisa seguir adiante, voc precisa mudar. Culpa no vai ajud-lo, mudana sim. Voc precisa sair dessa pele e libertar-se do homem que matou nosso Alek.

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Ouvir isso da nica pessoa talvez capaz de entend-lo f-lo acreditar um pouco nas palavras. Entendia que se deixar ser preso era apenas mais uma forma de punir-se pela culpa que jamais deixaria de sentir. Alexi, Fea e principalmente Lorraine esforavam-se tanto para que ele se desse uma chance, para que tentasse superar seu pesar. Olhava para o semblante em prantos de Fea e enxergava sua braveza no curso de cada lgrima que j descera por ali. Sentiu-se responsvel por essas lgrimas, ento resolveu que talvez devesse perdoar-se como todos eles pareciam perdoar, e seguir em frente como todos eles lutavam para seguir. Enlaou-a em seus braos para que ela sentisse seu corao bater. Agradeceu-lhe com o gesto. Ainda no amplexo, Fea sussurra: -Obrigada por nunca contar a Lorraine- ela, tambm, mentiria para proteger Aleksander.

Deitado sozinho na cama de Aleksander, ele no estava ansioso, mas no conseguia dormir. Tentava livrar-se do cheiro dele em sua pele depois de dias tomando vrios banhos numa mesma noite, aprendeu que nada funcionaria. Dedicou uns minutos para pensar em sua me. Ento fez uma prece por ela, desejou que ela conseguisse descansar dos desprazeres que a tiraram de si. Decidiu ento que era adequado pensar no dia de amanh. Era mais um dia de apresentar-se diante do juiz. A ltima apelao. Alexi levou Cody, e estavam l tambm o promotor, cujo nome teimava em no memorizar, seu novo advogado, o finlands scio de Alexi, a fisioterapeuta. Muito mais importantes, acompanhariam essa sesso Fea e Lorraine. Apesar de, at a interveno de Alexi, ter bancado o advogado anterior, Lorraine no o acompanhara antes. No se preocupou em saber o que mudou sua atitude. Enquanto acertavam os ltimos detalhes matinais, o ru apenas esperava. Naquele fim de primavera, Cody pensava no inverno. Pensava num dos filmes de Aleksander, que assistira na noite passada antes de dormir, e na frase que l se profetizou, O inverno deve ser frio para aqueles sem lembranas quentes. Sentia-se finalmente seguro para seguir a vida, sabendo tudo que tinha para recordar. Na noite anterior, o pensamento de sua me trouxe-lhe cabea aquela msica de John Lennon. E essa lhe trouxe uma lembrana incomum, lembrou que tinha ainda um pai e um irmo. Perdera realmente tudo? Nesse momento, invejou o Alexi que conhecera um ano atrs. No esse Alexi que agora discutia sua defesa, mas aquele Alexi que fugia de seu passado, que vivia levianamente sabendo que tudo abandonara, sem ter idia do que perdera. Ao longo de todas as conversas sobre refeies caras, Cody sem notar depositou muito de si em Alexi. F-lo se importar com coisas que jamais ao menos poderia descobrir.

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Transformou o niilismo de seu olhar numa melancolia que soube evitar por duas dcadas, trouxe-lhe a irrestituvel tristeza de perder um filho. Por que no Alexi trouxe-lhe em retribuio alguma leveza? Era esse julgamento sua nica maneira de ajud-lo a livrar-se um pouco do gosto amargo em sua boca? Ouvia os advogados falar sem parar, preocupavam-se com cada detalhe que Cody nem poderia imaginar. E eles imaginariam alguns detalhes que apenas quem viveu um amor assim conhece? E eles imaginariam que tipo de sentimento toma conta de sua respirao toda vez que se lembra de ter acidentado o carro que carregava l dentro sua prpria definio de amor? E eles entenderiam que essa lembrana na verdade toda sinapse de seu crebro? Culpa, no simplesmente culpa. Cody nunca desejou ter morrido junto, Cody sabia que pedir a Deus que tivesse ido em seu lugar nada mudava. No que Cody apreciava a culpa, ou que sentia que esse era seu nico caminho em direo misericrdia. Cody no tinha escolha, a nica escolha que teve foi a que tomara, aquela que matara Aleksander. A nica deciso que Cody j sentira genuno e saboroso orgulho por tomar foi deixar Aleksander entrar em sua vida. Todas as outras eram mais que culpa. E os advogados conseguiriam entender isso? Se conseguissem, que ele ficasse solto ento. Se eles realmente compreendessem tal sentimento e suas convices ainda decidissem que Cody no deveria ser preso, ento que ele no fosse. Para ele pouco importava. Que quem quer o julgaria julgasse-o finalmente.

A concentrao de Alexi na discusso fora interrompida por uma simples mensagem em seu celular. Fea avisava que logo chegaria com Lorraine. Queria tambm despedir-se antes que ele voltasse a Stockholm. Ponderou apenas por um segundo todo o enorme amor que sentia pela garota. Queria que desse certo e pela primeira vez tinha em si a determinao para agarrar-se a isso. E isso apenas a fazia soar to correta. Desse pensamento, desviou o olhar ento a Cody, quem, bvio, no escutava palavra sequer da conversa dos advogados. Pensava que algo mudou no rapaz, mesmo que tudo parecesse exatamente como o conhecera. Lembrava-se bem. Toda vez que Alexi enxergava aquele sorriso to peculiar aos lbios de Cody, sentia-se na verdade golpeado com acuidade. Havia tambm os olhos verdes, que, mesmo que apenas se escondessem, Alexi conseguia saber que um dia foram cheios de alegria. Cody guardava seu olhar apenas para si, parecia ter medo de que a luz do dia o cegasse. Cody tambm sempre

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mantinha uma distncia segura para seu conforto, como quem quer que tenha entrado em sua vida o tivesse abandonado. E foi com esse jeito de pouca confiana que Cody ensinou-lhe que no estava de volta sua cidade natal em busca de uma alma, mas apenas de um pouco de humanidade. Muito alm da dor e do peso de quem vive, mas a determinao de lutar por todas as coisas por que deixara de lutar e o fim da espera por todas as coisas que j tinha. E na outra ponta desse ano que passaram juntos, ainda estavam juntos. E de p. Aprendera muito com Cody, mas acima de tudo aprendeu a am-lo. Na verdade, aprendera nesse ano em Stockholm provavelmente mais do que em dezoito anos em Helsinki e viajando. O amor, a serenidade, o perdo, a lealdade, o orgulho, a segurana tantos elementos que, diante de qualquer ser humano, apresenta-se como uma tormenta complicada. E, com uma me, Alexi e Cody aprenderam que o forte no feito de fora, mas do tal amor. Um com o outro, aprenderam a acreditar em todas as coisas que j sabiam. Parou de olhar, s ento, para Cody e, ainda no de volta discusso, olhou para a porta, em vez. Perguntou-se por que as pessoas so como so e perguntou-se por que ele ao menos afinal. Logo estaria de volta a Helsinki e precisava levar consigo tudo que aprendera, sabia disso. J era tempo de Alexi comear a vida que deveria ter-se iniciado dezenove anos antes.