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COMUNICAO E DEMOCRACIA DE MASSA: PROBLEMAS E PERSPECTIVAS

Salvador, 2005
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Sumrio

03. Opinio pblica poltica hoje


Uma investigao preliminar

16. Esfera pblica poltica e media


Com Habermas, contra Habermas.

43. Esfera pblica poltica e media - II

64. Jornalismo e Esfera Civil:


O interesse pblico como princpio moral no jornalismo.

79. Internet e participao poltica em sociedades democrticas

102. Internet, censura e liberdade


Uma abordagem tica das questes relativas censura e liberdade de expresso na comunicao em rede.

Opinio pblica poltica hoje


Uma investigao preliminar1

Wilson Gomes2
Resumo: Tendo ao horizonte o uso tradicional, filosfico e poltico, da expresso opinio pblica para circunscrever um conceito e designar um fenmeno da ordem da realidade, uso proveniente da fase moderna e iluminista da experincia democrtica, este ensaio oferece contribuies preliminares para o exame do sentido e do alcance contemporneos do termo e do fenmeno a que ele refere. Sustenta que: 1) apesar da continuidade terminolgica e ideolgica, essencialmente vinculada mitologia democrtica, tenha mudado radicalmente o significado e a referncia da expresso opinio pblica; 2) o fenmeno da opinio poltica, to caro experincia democrtica, vem hoje designado com outra terminologia; 3) o fenmeno da opinio poltica, embora ele mesmo tenha se reconfigurado profundamente, continua decisivo na prtica poltica contempornea.

O campo de estudos de comunicao e poltica h bastante tempo conhece o tema da opinio pblica e a discusso sobre as suas relaes com os meios de comunicao de massa. Nos anos 60, o tema ganha particular alento com a imposio de uma nova agenda de estudos que passou a incluir, alm do vnculo j conhecido com os mass media, uma interface com o tema da publicidade social ou esfera pblica. Com isso, as discusses sobre opinio poltica ganharam substancial importncia para o conjunto de questes relacionadas cultura e experincia democrticas. Com a agenda de estudos, impe-se tambm um modelo de abordagem, de tipo genealgico, realizado atravs de um percurso histrico que costuma partir da experincia da esfera pblica do sculo XVIII e de sua relao com o fenmeno ento chamado opinio pblica, acompanhar as sucessivas mudanas de natureza e compreenso a que foi submetido o fenmeno no hiato que nos separa do seu surgimento para, enfim, identificar a sua forma (ou deformao) e a sua compreenso contemporneas. O fundamental livro de Habermas, Mudana Estrutural da Esfera Pblica, constituiu-se num ponto inicial desse endereo de pesquisa, embora tenha acabado se tornando tambm uma espcie de vulgata metodolgica. Ningum duvida do valor da obra de Habermas, mas hoje h uma consistente literatura afirmando que as discusses sobre opinio pblica, desde que o termo se estabeleceu no sculo XVIII no mbito dos discursos sobre a democracia que se reinventava, so batalhas ideolgicas muito mais preocupadas em disputar uma compreenso da natureza da democracia e muito menos com a realidade ou no daquilo que o termo designa. A disputa freqentemente estava: a) na imposio de um sentido ao termo opinio pblica; b) na
Opinio pblica... In: A. Fausto Neto, A. Hohlfeldt, J. L. Prado e S. Porto (org.), Prticas miditicas e espao pblico, v. 1, Porto Alegre: Edipucrs, 2001, p. 61-82 2 Doutor em Filosofia, professor titular de Teoria da Comunicao da Universidade Federal da Bahia, pesquisador (CNPq/1) do PPG em Comunicao e Cultura Contemporneas. wilsonsg@ufba.br
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autojustificao social do partido ou classe a partir da compreenso mdia imposta do termo. Como argumento suplementar, diz-se que tem sido menos importante, desde ento, identificar o fenmeno concreto, preciso e real referido pelo termo do que construir idealmente um fenmeno - mesmo que vago e impreciso desde que potente ideologicamente - que lhe possa corresponder. Se no bastassem tais reservas perspectiva genealgica, o estudioso do fenmeno contemporneo da opinio poltica tem, no de raro, a impresso de que a genealogia boa para dizer como os fenmenos eram, mas tem enorme dificuldade em dizer como os fenmenos so. Assumindo normativamente uma compreenso que provm de uma experincia do passado, o estudioso que adota a perspectiva genealgica capaz de apenas contrastar passado e presente, sem revelar a mesma profundidade de investigao na compreenso do contemporneo. Preocupados com a continuidade e descontinuidade do fenmeno da opinio pblica, como poderiam os genealogistas dar conta da mudana de sentido das expresses e da forma que os fenmenos ganham para alm do nome que recebem? Este texto representa um ensaio de considerao do fenmeno da opinio poltica - e de sua vinculao com meios de comunicao e democracia - que explora uma alternativa no-genealgica de pensamento. Como procedimento, a reflexo funcionar em dois nveis: no primeiro deles, tentar simplesmente lidar com a compreenso mdia predominante das expresses associadas ao fenmeno da opinio poltica (como opinio pblica, formao de opinio, debate pblico); usando este nvel como plataforma, procurar apresentar, num segundo estgio, algumas idias sobre as formas contemporneas do fenmeno da opinio em campo poltico. Sustentar-se-, no curso deste ensaio, que o fenmeno da opinio poltica se distribui hoje em pelo menos trs grandes veios discursivos, cada um deles remetendo a um conjunto de problemas especficos. Na primeira classe de discursos, a opinio poltica relacionada chamada opinio pblica - que como expresso, tentarei demonstrar, ganha um sentido radicalmente diferente da definio clssica, sem se distanciar, porm, do campo opinativo. Na segunda classe de discursos, a opinio poltica est vinculada ao debate pblico - entendido como o mbito opinativo da esfera pblica contempornea - e opinio publicada em geral. Na terceira classe de discursos, a opinio poltica referida s artes voltadas para a produo da opinio do pblico, num fenmeno que ser aqui chamado de poltica de opinio. I - OPINIO POLTICA E OPINIO PBLICA3 O percurso, nesse caso, ser simples. Primeiro, vamos tentar imaginar algumas sentenas comuns e tpicas - tpicas no sentido de que expressam todas as classes de uso do termo - retiradas aleatoriamente de textos jornalsticos. Depois, examinamos as alternativas de compreenso do que significam.

Trabalha-se neste ensaio com a distino entre fenmeno, expresso e conceito. Nos casos em que os contextos no sejam suficientemente claros para distinguir sobre qual das trs entidades referida pela expresso, sero usadas aspas baixas ( ) para identificar que o objeto da expresso uma outra expresso e no um fenmeno. Assim, opinio pblica significa a expresso e no o fenmeno opinio pblica.

1. O receio de reao negativa da opinio pblica o principal motivo para o presidente ainda no se ter decidido pela expulso dos sete estrangeiros e pelo indulto para os brasileiros ainda presos no Brasil. Alm da reao pblica, FHC teme, com eles, criar precedente para cerca de mil estrangeiros presos por crimes comuns no Brasil. 2. O maior trunfo para FHC emplacar a eleio do prximo ano o apoio da opinio pblica. 3. O governador Mrio Covas afirmou ontem que ignora a presso poltica para que se candidate reeleio, mas que a presso da opinio pblica forte. 4. O governo preferiu entrar num jogo cnico de palavras, com claros objetivos eleitorais de confundir a opinio pblica e de dissimular sua verdadeira posio. 5. Diversos crticos acham que a interveno militar dos Estados Unidos contra o Iraque poderia ser vista como forma de distrair a ateno da opinio pblica americana do caso Lewinsky. 6. O Prncipe Charles vem tentando preparar a opinio pblica para aceitar o seu relacionamento com Camilla Parker-Bowles. 7. Os bancos tm pssima imagem perante a opinio pblica. A primeira alternativa de compreenso do significado do termo opinio pblica h de consistir, certamente, na aposta de que ele mantenha o seu sentido tradicional. Nesse caso, opinio pblica significaria um repertrio comum de posies, juzos, teses, hipteses, prprio do pblico, a respeito de coisas, estados de coisas, relaes, circunstncias, pessoas, fatos, questes, instituies e suas respectivas classes4. Ora, por mais complicado que seja decidir o que se compreende com o termo nas sentenas apresentadas, difcil admitir que ele signifique, efetivamente, opinio. Da opinio pblica a se diz que realiza um conjunto de aes que, mesmo em sentido extremamente figurado, no lhe poderia ser atribudo se esta conservasse o significado clssico. Sentenas como conseguiram convencer a opinio pblica, os ministros informaro opinio pblica, o debate confundiu a opinio pblica, sofria nas mos da opinio pblica seriam absurdas se atribussemos opinio pblica o seu sentido clssico como opinio. Tecnicamente, no se convence uma opinio, no mximo se gera outra, assim como no se diria que informamos a uma opinio, mas informamos a alguma instncia que pode ter opinio... Ainda mais quando dizemos da opinio pblica que ela interpreta, avalia e opina, em sentenas como tudo sempre depende da opinio pblica e da sua interpretao da realidade, x e y influenciam a percepo que a opinio pblica tem de tal coisa, a imagem se consolidou perante a opinio pblica (sendo a imagem nessa sentido, ela prpria uma opinio), e outras que tais.

Por classe, neste ensaio, entende-se qualquer conjunto, qualquer quantum especfico proveniente de classificao a partir de uma propriedade comum, no seu sentido aritmtico e, sobretudo, lgico. No h que se chamar em causa, portanto, o seu significado na filosofia marxista.

Poderamos, talvez, apostar num sentido figurado em expresses como ter apoio da opinio pblica, temer a reao da opinio pblica ou passar para a opinio pblica a imagem x ou y. Nesses casos, poderamos traduzir os ditos por existir uma opinio pblica favorvel a x, temer que a opinio pblica se torne desfavorvel a y ou simplesmente produzir a opinio pblica x ou y. Mesmo porque nas situaes comunicativas ordinrias normalmente a estas expresses precede ou segue uma fieira de nmeros proveniente das chamadas sondagens de opinio. Bresser Pereira, por exemplo, podia afirmar que existia apoio da opinio pblica reforma do aparelho do Estado, na medida em que, segundo ele, tal coisa ter-se-ia revelado em todas as pesquisas de opinio. De um modo geral, diz ele, encontramos 65% dos respondentes que a apiam, 25% que so contra e 10% que no tm opinio definida. O apoio , assim, quase trs vezes maior do que a rejeio. Entretanto, se verdade que em certas expresses a assim chamada opinio pblica uma categoria associada a opinio, tal associao implicaria em identidade? Embora seja uma questo de difcil deciso, podemos nos perguntar se opinio pblica indicada por Bresser Pereira nesse caso no corresponderia a opinio do pblico ou o prprio pblico que opina (ou os respondentes, em sua linguagem). De fato, vemos que Bresser Pereira constata o apoio da opinio pblica, mas no se preocupa em indicar em que consiste tal opinio enquanto opinio (a no ser simplesmente que apia a reforma), dedicando-se, ao invs disto, a quantificar a quota de opinantes. Ser, ento que o que se entende nesse caso por opinio pblica que apia a reforma administrativa no seriam, afinal, 65% de uma grandeza demogrfica de relevncia poltica como o pblico, a populao ou o eleitorado? No estaria a associao com o fenmeno da opinio consistindo apenas no fato de que essa grandeza demogrfica apreendida no seu ato de opinar (induzida tecnicamente pelos funcionrios dos institutos de sondagens)? Em suma, no seria opinio pblica apoiante, nesse caso, apenas o equivalente a populao instada a opinar a respeito da reforma administrativa? Do mesmo modo, a reao da opinio pblica, h pouco mencionada, no poderia, ao invs de significar uma opinio x desfavorvel a um ato y precedente, significar a reao do pblico ou da populao? Note-se que no mesmo exemplo dado, depois de falar de reao da opinio pblica, o autor, para no repetir a expresso, fala de reao pblica, estabelecendo clara equivalncia entre os termos. E a presso da opinio pblica, o que seria afinal? Por que o Executivo e o Legislativo, por exemplo, s vezes recuam de suas disposies ante uma matria, em face de uma alegada presso da opinio pblica? Porque reconhecem um poder maior, o poder dos sujeitos que so a opinio pblica. Os eleitores, so a opinio pblica no caso dos deputados. Os eleitores (alm do Congresso), no caso do presidente. Em suma, dificilmente pode-se interpretar opinio pblica nas expresses apresentadas como significando o repertrio comum de posies e juzos pblicos, a respeito de coisas, pessoas, fatos e questes como em seu emprego clssico e erudito na filosofia poltica. plausvel, ento, o apelo a um segunda alternativa, que vai consistir em entender opinio pblica como referida ao conjunto abstrato dos pblicos, ao pblico genericamente considerado ou, simplesmente, populao. Sustenta o autor deste ensaio que se possa dotar plenamente de sentido as expresses acima apresentadas se pensarmos a opinio pblica como uma grandeza demogrfica, uma entidade sociopsicolgica equivalente a algo como o pblico, a populao, o eleitorado ou,

simplesmente, o povo. Para comprovar a tese, suficiente um exerccio simples: basta que se substitua, em cada sentena, opinio pblica por populao e verificar se funciona. assim que, por exemplo, expresses como vimos esclarecer a opinio pblica ganham sentido como vimos convencer, persuadir o pblico ou oferecer estmulos voltados para a produo, no povo, de uma opinio. interessante notar, todavia, que embora tenha mudado a sua referncia, a expresso parece ainda estar associada ao fenmeno da opinio, na medida em que deixa de designar a opinio do pblico para designar o sujeito coletivo de opinies. O seu deslocamento como que vai do material conceitual que chamamos opinio para os opinadores. Por outro lado, se examinarmos com cuidado arqueolgico as diversas classes de sentenas em que aparece a expresso opinio pblica hoje em dia, certamente encontraremos vrias camadas, vrios estratos de concepo, indicando vrios estgios do movimento de deslocamento de sentido. De tal modo que plausvel afirmar que os estratos mais recentes so aqueles em que do objeto designado como opinio pblica sequer se exige que tenha realmente opinio atual sobre alguma matria. A opinio pblica, assim, nem precisa ser sempre uma grandeza que se estabelece a partir da posse de opinio sobre uma questo. No campo poltico, por exemplo, o fenmeno designado pela expresso opinio pblica simplesmente uma grandeza permanente que inclui os concernidos por uma matria qualquer enquanto, e apenas enquanto, forosamente so dotados de posio prpria quando esta matria est em disputa, mesmo que a sua posio consista em ignorar o que se disputa ou em no ter opinio a respeito. como concernidos pelo modo como uma questo se resolve, enquanto includos no raio das suas conseqncias, que os indivduos so contados demograficamente e constitudos como opinio pblica. No fazendo diferena se jamais deixarem de ser meramente concernidos para se tornarem participantes da disputa como detentores de opinio. Dos pblicos assim constitudos, o que se solicita uma mera manifestao da vontade, fiapo de tomada de deciso, forma mnima da opinio, algo que pode se dar do seguinte modo: no tenho posio ou opinio a respeito de tal matria e essa a minha posio. Uma disposio. Nesse caso, o que no poderia contar numa investigao sobre opinies passa a contar numa enquete que quer simplesmente aferir manifestaes. No primeiro modelo, a investigao nos diria quais as posies dos sujeitos e suas classes num campo de disputas ou em face de uma matria; no segundo modelo, a investigao nos diz como os sujeitos e suas classes se dispem num campo de disputa. Assim, a rigor, precisamos reformular a definio: a opinio pblica, nessa acepo, no simplesmente o sujeito coletivo de opinies, mas o sujeito coletivo capaz de manifestar decises. As assim chamadas pesquisas de opinio pblica em poltica no so mais que isso: sondagens voltadas para estabelecer a disposio de classes de indivduos em face de alguma matria realmente posta em disputa ou que poderia vir a ser posta em disputa. Tais sondagens funcionam, apesar de todos os seus defeitos, porque a tal opinio pblica que os institutos vendem como uma grandeza tecnicamente mensurvel a disposio dos indivduos e suas classes num campo de disputas real ou possvel, como a disposio de peas num tabuleiro. Nesse sentido, evidente, a resposta no sei ou estou indeciso no pode ser considerada uma no-

resposta (como o seria no primeiro modelo), porque embora de fato no seja uma manifestao de opinio ela uma manifestao - o que , do ponto de vista tcnico, suficiente para o que se busca aferir. 2. OPINIO POLTICA COMO OPINIO PUBLICADA O segundo conjunto importante de questes relativas opinio no campo poltico contemporneo diz respeito ao fenmeno da opinio publicada, isto da opinio exposta e disponvel socialmente. Tal fenmeno se inscreve na esfera da publicidade social representando o mbito especfico da esfera pblica composto pelos juzos de valor, pelas teses e imagens pblicas. Tecnicamente, bom que se diga, tambm sob este aspecto a opinio publicada de natureza diferente da opinio pblica em seu sentido erudito. A publicidade da opinio pblica em seu sentido clssico vinculada a duas propriedades, uma que diz respeito sua constituio ou forma de existncia social, outra decorrente do modo como se origina. No primeiro caso, a publicidade da opinio decorre do seu modo de existir socialmente como opinio exposta, disponvel, cognitivamente ao alcance de uma faixa extensa dos cidados. No segundo caso, a publicidade da opinio depende da sua origem, ou seja, da sua provenincia de uma esfera de debate pblico ou da discusso abertamente realizada por um pblico de pessoas privadas. J a publicidade da opinio socialmente predominante em seu sentido contemporneo est vinculada exclusivamente sua exposio e disponibilidade cognitivas, devendo, por isso, ser melhor qualificada como opinio publicada do que como opinio pblica. A esfera da publicidade social , antes de tudo, esfera de exposio, de mostra e de consumo de materiais de toda espcie, inclusive compilaes informativas sobre a atualidade. Compilaes que so transformadas, pela recepo, em insumos para o pensar, o dizer, o discutir, o conversar, em parmetro para orientao das decises e em disposies no campo cultural, econmico, poltico. Sobre esta plataforma informativa, podemos identificar um conjunto de materiais opinativos, que ora se situam numa faixa meramente expositiva ora apresentam pretenses discursivas, seguindo as caractersticas provenientes da duplicidade de existncia da esfera pblica. Trata-se do mbito especfico dos juzos de valor, das teses, enfim, das opinies sobre qualquer matria poltica, que o que aqui se est propriamente chamando de opinio poltica publicada, no sentido de opinio expressa, manifestada, exibida publicamente. O sistema da produo da opinio publicada depende fundamentalmente de duas classes de agentes: Em primeiro lugar, dos agentes da indstria da informao e, dentre estes, mais especificamente, dos agentes da indstria da informao opinativa (incluindo-se aqui a indstria da informao sobre a vida privada de celebridades), os opinadores profissionais. Em segundo lugar, temos um conjunto enorme de agentes que por uma razo ou outra o sistema expressivo dos mass media admite como sujeitos de opinio. formado por indivduos e instituies que vo desde aqueles a que socialmente se reputa uma competncia especfica na matria ou uma autoridade moral sobre o assunto at aqueles cujo reconhecimento provm simplesmente da sua existncia como personae e habitantes do mundo-mdia. De um modo ou de outro, perde-se normalmente a distino entre essas duas fontes de legitimidade, de forma que facilmente o reconhecimento social se converte em reconhecimento meditico e, ainda 8

mais freqentemente, o reconhecimento meditico se converte em reconhecimento social. Freqentemente, no preciso sequer que esses atores sociais sejam investidos de qualquer propriedade particular, como cultura, informao e inteligncia, sendo condio bastante corresponder aos valores que regem o mundo do espetculo na mdia. A sua especificidade dada exclusivamente pelo fato de serem opinadores com possibilidade de ter a sua opinio publicada. Mais que opinadores, so formadores de opinio. Faz parte das mitologia da poltica e do campo do consumo cultural que os indivduos que podem ser chamados de formadores de opinio constituiriam uma classe mais restrita que a dos publicadores de opinio, na medida em que a eles se creditaria, alm disso, a capacidade de influenciar a opinio dos outros ou, no mnimo, de influenciar a disposio das pessoas em face de questes ou disputas. Difcil dizer se isso verdade e, sobretudo, em que circunstncias o . De todo modo, dada a insistncia dessa atribuio, ela se converte em capital social muito importante. Sua excelncia, o formador de opinio, deve ser servido, cuidado, adulado ou controlado. Por outro lado, influenciar a opinio do pblico ao publicar a prpria opinio no o nico fenmeno interessante nesse mbito de questes. Uma outra categoria, ainda mais importante que a formao de opinio , segundo a mitologia poltica democrtica, aquela do debate pblico. Sustenta a idia de debate pblico a metfora da discusso ou debate oral em que sujeitos se pem diante de outros apresentando posies, ouvindo as posies deles e a elas retrucando. Para o que se entende hoje como debate pblico, entretanto, esto dispensadas certas caractersticas da discusso por meio da fala, como a possibilidade de exausto da argumentao, a velocidade de interao (que permite ajustes, autoesclarecimento, correo recproca) e, por conseguinte, o imperativo de produo de consenso ou concluso. Por outro lado, insiste-se ainda em caractersticas como a discursividade ou a necessidade de converso de toda pretenso em discurso para que ela possa ser admitida como vlida (o princpio da palavra democrtica que impede que a pretenso se converta em fora ou violncia, por exemplo) e a retrucabilidade (qualquer posio que se expe, expe-se, ao mesmo tempo, a rplica). Alm disso, acredita-se que o debate pblico deva incluir as duas propriedades fundamentais da publicidade: a visibilidade (significa que as posies se expem diante de todos os interessados) e, de algum modo, a acessibilidade (o que quer dizer que, em princpio, qualquer um pode intervir no debate). Como se do os debates, materialmente falando? Como apresentao de posies, s vezes seguidas de discusso ou, pelo menos, de rplicas, nos auditrios e centros de convenes, nos plenrios dos parlamentos, nos livros, na televiso, no rdio e nos meios impressos. Mas uma discusso pode ser propriamente considerada debate pblico em sentido estrito apenas quando atinge quotas quantitativamente importantes de pblico. Em nosso tempo, praticamente se confundem audincia e publicidade. Assim, o debate considerado realmente pblico se ele tiver sua disposio um volume satisfatrio de audincia. Isso faz com que o debate especializado precise, de algum modo, freqentar a mdia.

O debate poltico especializado - trate-se do debate formal e tcnico trate-se do acadmico - consiste em discusses razoavelmente reservadas (mesmo que pblicas no sentido de visveis, abertas) na medida em que exigem uma competncia atribuda a poucos e permitem o acesso pleno apenas queles de quem se reconhece a posse de capital intelectual especializado. Capital cujo reconhecimento feito com rito e parcimnia. Mas para que um debate especializado, mesmo aquele do Congresso Nacional, se torne um debate pblico, em sentido contemporneo, ele precisa de algum modo passar pela caixa de ressonncia dos meios de comunicao. Um debate com o melhor da inteligncia nacional pode, nesse sentido, ser considerado menos debate pblico do aquele realizado entre duas personalidades mediticas quaisquer num talkshow como o de J Soares. H setores que praticamente monopolizam o debate pblico, como editores e colunistas de informativos peridicos, as figuras principais do jornalismo opinativo da chamada grande imprensa, os condutores de talk-shows e programas de debates televisivos, o governo, personalidades mediticas do Congresso, cmaras e sociedade civil, personalidades dos chamados mundo da cultura, do espetculo e dos negcios e, por ltimo, os chamados intelectuais da mdia (as figurinhas carimbadas da academia ou do mercado profissional, a quem os meios de comunicao costumam recorrer para opinar). Reconhece-se a existncia de debate pblico sobre o tema x ou y quando se consegue identificar um certo nmero de intervenes monogrficas atravs de textos ou declaraes publicadas. Expor-se ao debate pblico ou furtar-se a ele passam a significar dois padres de comportamento em face dessa esfera opinativa que se realiza nos meios de comunicao ou em relao essencialmente simbitica com os mesmos. convico bastante difundida (talvez mais uma figura da mitologia poltica contempornea) que qualquer posio ou pretenso que pretenda valer no campo poltico e gere conseqncias concernentes ao bem comum tenha obrigatoriamente que inserir-se no debate pblico e a ele expor-se. Trata-se como que de um mandamento de retido poltica na conduo e deciso da coisa pblica. Algum sempre pode furtar-se ao debate pblico, mas isso visto como um atestado de ausncia de sensibilidade democrtica e desprezo pela opinio pblica. Furtar-se a isso recorrer a um expediente anti-democrtico. Ao contrrio, qualquer ator que sustente posio em disputa sobre uma matria qualquer procurar acumular como capital democrtico a ardilosa ou sincera exposio pblica das suas opes e prioridades e a sua insero num debate aberto e submetido s presses dos conflitos de interesses e idias. A relao entre debate pblico e opinio pblica envolve uma nebulosa. De qualquer sorte, trata-se de duas instncias que, no discurso dominante, so completamente distintas. A opinio pblica a populao, da qual no se espera que entenda e muito menos participe do debate pblico. Ela deve ser esclarecida, ensinada, conduzida atravs do debate do mesmo jeito que pode ser constituda, manipulada e enganada pelos formadores de opinio. Mas enquanto a chamada opinio pblica pode ser conduzida e formada, h uma outra classe de sujeitos que deve ser convencida por argumento, qual deve ser dado, at mesmo, poder de rplica. Essa classe uma espcie de elite social, dotada de poder de deciso e influncia porque dotada de capital intelectual ou econmico. Ao eleitorado se esclarece, se convence por persuaso, s elites pensantes se convence num debate. Para as elites, h o recurso do debate, em que se pode participar, editar ou simplesmente oferecer uma audincia competente. Diante

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do povo, o enorme fluxo de informaes e opinies, em debate ou no, em que ele poderia formar sua opinio ou disposio. Por outro lado, ningum tem dvida quanto ao fato de que o debate pblico pode ser mais ou menos qualificado, a depender da competncia dos que nele intervm sobre os temas em questo, da importncia que a audincia lhe confere (o que vai regular, afinal de contas, a quantidade de espao que ser destinada a um determinado tema pela indstria da informao e do espetculo) e dos interesses implicados. Os termos ou parmetros do debate pblico podem ser deteriorados e rebaixados pelos consensos prvios sobre convices que so adotadas como verdadeiras antes de serem examinadas, pelo pensamento da moda, pelo preconceito. Nesse sentido, por exemplo, a posio da indstria da informao e do espetculo, quando homogeneizvel ou convergente, transforma-se num poderoso critrio de seleo e edio da opinio publicada. H alguns anos, por exemplo, reclamava-se da baixa qualidade do debate pblico brasileiro sobre a questo ambiental, hoje se diz o mesmo com relao questo gentica. Ainda sobre o fenmeno geral da discusso pblica, temos o curioso fenmeno do in e out da esfera do debate pblico. Por um lado, os sujeitos de pretenses e interesses em nosso tempo h muito se deram conta da importncia do debate pblico como forma de conquistar a parcela da opinio pblica politicamente influente. Nesse sentido, a luta para a entrada no debate pblico passou a ser vital para a conquista de reconhecimento poltico e para a possibilidade de imposio de agenda, principalmente para setores tradicionalmente considerados alheios a esta esfera. Se as entidades ou organizaes da sociedade civil, por exemplo, no forem capazes de se introduzir na cena de debate meditico, tero reduzidas consideravelmente as suas j no to grandes chances de participar das decises do Estado e da agenda nacional. Por outro lado, setores sociais com facilidade de ganhar acesso s instncias de deciso do Estado, principalmente quelas obscuras e reservadas, procuram se abrigar dos riscos da exposio pblica ao debate, buscando anteparos em esfera particulares e fechadas. Eventualmente, procuram acesso ao debate pblico quando ele lhes imprescindvel, mas a sua estratgia de interveno no espao opinativo se realiza atravs dos dispositivos propagandsticos e da poltica de fabricao de imagem. O resultado a tenso que se gera entre esta tendncia e o sistema informativo, que a todo tempo procura seqestrar para a esfera pblica os processos de produo de deciso que alguns setores gostariam de ver realizados nos acordos de gabinetes e no segredo e que, alm disso, inicia debates pblicos sobre temas em disputa no campo poltico provocando os interessados para que se introduzam no debate.

3. OPINIO POLTICA E POLTICA DE OPINIO Outro fenmeno importante relacionado opinio publicada aquele que ser chamado aqui de poltica de opinio - frmula condensada que est para prtica poltica voltada para a imposio da opinio social predominante em matria poltica. conatural experincia democrtica o fato de que a disputa poltica se realize atravs de um processo de negociao argumentativa cujo objetivo a produo da aceitao pela maioria de uma opinio apresentada e sustentada por um sujeito, individual ou 11

coletivo, participante de um debate aberto e acessvel. Isso comporta sempre o fenmeno correlato da competio pela converso da opinio particular em opinio do pblico (ou da maior parte dele), pela imposio da opinio predominante. Fenmeno que, num primeiro momento, se garante episodicamente pela formao argumentativa da opinio em disputas eleitorais, terminando sempre pela tomada de deciso atravs do voto. A crescente institucionalizao e profissionalizao da atividade poltica - como, por exemplo, o funcionamento regular das atividades parlamentares - somada s peculiaridades das sociedades de massa, mudam o que episdico e pontual em constante e regular, transformando a poltica de opinio num dos eixos centrais da atividade poltica. E de tal forma que grande parte da energia poltica se consome na produo da opinio publicada na esfera da exibio pblica e nos conseqentes esforos de formao de construo, controle e imposio da opinio dominante sobre matrias em disputa. Chamam-se de poltica de opinio, os empreendimentos polticos que se dedicam a trs funes fundamentais da chamada conquista da opinio pblica: a) a construo da opinio; b) o ajuste entre a opinio que o pblico deseja e a opinio publicada; c) a manuteno, ou seja, o empreendimento que visa manter como opinio do pblico a opinio particular. Antes de tudo, preciso formar a opinio pblica, leia-se, fazer com que quantidades demograficamente importantes de pblicos tenham uma certa opinio sobre atores, instituies, temas e questes. Isso nada tem a ver com a produo de consensos argumentativos decorrentes de debate em forma de assemblia entre parceiros leais. O processo de imposio da opinio predominante se d em situao de competio nem sempre leal, em que no necessrio falar ao outro participante da disputa (que na assemblia seria parceiro do debate e aqui concorrente) nem ouvi-lo, no se tratando, pois, de convencer o oponente, mas de convencer aquela instncia que efetivamente conta: o assim chamado pblico, a populao e, muito freqentemente, o eleitorado. No de raro, isso acaba por incluir a desqualificao das opinies concorrentes, no argumentando com os sujeitos que as sustentam mas argumentando para a assistncia. A publicidade da opinio que assim se constitui consiste, antes de tudo, em conferir-lhe cidadania na esfera pblica opinativa ou, mais especificamente, no debate pblico. Mas preciso ir alm. Atravs dessa visibilidade na esfera dominante se pretende fazer com que o pblico que a ela se expe adote como prpria a opinio publicada por um sujeito de interesses, selecionando-a dentre as outras posies oferecidas no debate pblico. Na verdade, a construo da opinio prevalecente envolve dois aspectos: a) oferta ao pblico de uma alternativa de compreenso de tema, questo ou matria em disputa isso se realiza atravs do ingresso na esfera pblica opinativa como opinio publicada; b) a conquista de adeso pblica ou, em outros termos, a conquista da adoo dessa opinio como prpria por parte de uma parcela demograficamente importante de pelo menos uma dessas duas categorias: i) a populao em geral, freqentemente tomada na forma de eleitorado; ii) aquela parte politicamente influente da populao, capaz de algum modo de influenciar decises relativamente coisa pblica. Em poltica, sabe-se que a conquista da elite mais eficiente em curto prazo e que a conquista da populao

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tem a sua importncia vinculada a pelo menos um dos dois fatores: a distncia temporal entre a conquista da opinio pblica e o prximo campeonato eleitoral, na medida em que a opinio prevalecente deve converter-se em votos e se as eleies estiverem mais prximas prefervel ter consigo o povo que as elites; o potencial mobilizador da disputa ou a sua capacidade de transformar a opinio pblica em instrumento de presso, na chamada mobilizao da opinio pblica. Meios de comunicao, mundo poltico e pblico se integram em nossos dias numa espcie de sistema de produo, circulao e consumo de opinio poltica, no interior do qual ganham sentido e possibilidade a poltica de opinio e todo processo de converso da opinio particular em opinio do pblico. A matria que constitui tal sistema, a opinio poltica, depende do concurso de agentes situados em trs campos diferentes, cada um deles organizado segundo lgicas distintas, que se equilibram ao mesmo tempo pela simbiose de interesses e pelo contraste de foras. Os agentes pertencem aos trs campos de fora que so a indstria da informao, o campo profissional da poltica e a esfera da recepo ou consumo da informao. A indstria da informao se orienta pelo servio de venda de informao ao pblico, pela converso do pblico-audincia em pblico-consumidor para a sua subseqente venda ao anunciante. A conquista da audincia produzida atravs de codificao dos materiais informativos segundo a lgica dominante na recepo, ordenada pelos princpios da velocidade, da visualidade, da novidade, da diverso e do espetculo. O campo da poltica orienta-se pela conquista e exerccio do poder de conduzir o Estado e de legislar sobre a coisa pblica, transformando a pretenso de validade particular em valor comum e vinculante socialmente. Como a admisso democraticamente legtima ao exerccio do poder revista de tempos em tempos pelo conjunto de scios reconhecidos, o assim chamado povo, a converso da opinio particular em opinio sufragada e autorizada plebiscitariamente passa a ser necessria. H, alm disso, um terceiro fator, que do ponto de vista do fluxo da indstria informao representa ao mesmo tempo a esfera do consumo de informao (como pblico), oferecido ao anunciante como possvel consumidor de produtos, mas que do ponto de vista do sistema poltico o cidado ou povo, soberano da deciso sobre o bem comum. Essa categoria fundamental ao tecido social conquistada pela indstria da informao e do espetculo de massa como pblico ou audincia, constituindo-se no seu maior bem. Conquistado o pblico, a indstria da informao trata-o como sua posse e passa a vend-lo como consumidor ao mundo da produo econmica, ao mesmo tempo em que o torna acessvel como opinio pblica ou eleitorado para o mundo da poltica. O sistema da informao e do espetculo possui um pblico e o torna disponvel ao mundo da produo em troca de capital. Nessa espcie de negociao, o sistema meditico recompensado diretamente e oferece um tipo de acesso s mensagens provenientes da produo e dirigidas ao pblico em que estas so recebidas e veiculadas integralmente sob uma nica condio: as mensagens devem estar codificadas conforme a gramtica e a lgica da recepo de produtos mediticos. O mesmo pblico tornado disponvel tambm ao mundo poltico, s vezes em troca de capital econmico, outras sem nenhuma troca aparente. Quando o pblico vendido ao mundo poltico, as mensagens que de l procedem encontram o mesmo tipo de tratamento e se submetem mesma condio que as mensagens provenientes da produo. Quando a recompensa

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financeira no imediata, as mensagens produzidas no mundo da poltica no encontram um trnsito direto e integral ao pblico, estabelecendo-se negociaes complicadas entre os interesses dos agentes polticos e aqueles do sistema da informao. Os atores polticos dedicar-se-o a elaborar e oferecer ao mercado pblico de opinies, mediado pelo sistema de informao e espetculo dos media, as concepes que desejam sobre o objeto que interessa. Preocupar-se-o com o debate pblico, a se introduzindo de algum modo, mas tero igualmente que lidar com os chamados formadores de opinio, principalmente aqueles profissionalmente ligados indstria da informao, para conquistar os seus favores e faz-los funcionar como agentes de difuso da opinio que interessa impor. Nesse momento, lida-se com quatro categorias de destinatrios, procurando convenc-las: os formadores de opinio, a elite consumidora do debate pblico, eventuais outros concorrentes no debate e a opinio pblica, em seu sentido de pblico ou populao. Os agentes da esfera da exposio pblica opinativa, os agentes da indstria da informao (proprietrios, diretores de redao, colunistas, reprteres, apresentadores e assemelhados), funcionaro como instncia responsvel pelos materiais que constituem tal esfera, pela sua ordenao e forma de apresentao. Por outro lado, tais agentes dependem do conhecimento dos fatos, relaes, questes, circunstncias e sujeitos do mundo da poltica para que possam transform-los em informao e opinio jornalsticas e vend-los ao pblico. A indstria da informao precisa da matria prima poltica para process-la, transform-la e vend-la ao seu pblico; o mundo da poltica precisa chegar ao pblico da indstria da informao. Tanto a regularidade da atividade poltica quanto a rotina produtiva da indstria da informao prevem e solicitam a negociao entre os dois campos. Mas como ambos funcionam com lgicas e interesses distintos, os seus agentes disputam, de forma tensa e engenhosa, o controle das mensagens e dos materiais informativos polticos em geral. Estabelece-se, assim, um equilbrio de foras, no exatamente simtrico e eqitativo, mutvel, baseado em trocas mtuas de favores, ameaas e sanes, em regras delicadas de compensaes, que explica as leis gerais a que se submete a poltica de opinio. Que no se pense que o pblico - como recepo do sistema expressivo dos media, como pblico-consumidor e como pblico-cidado - represente um mero desembocadouro do fluxo opinativo. A rigor, como destinao de todo o sistema, o pblico considerado parmetro absoluto para se decidir sobre sucesso ou fracasso da poltica de opinio. Afinal, toda a engenharia da opinio existe para fazer com que o pblico pense de um determinado modo sobre uma determinada matria. Alm disso, no se pode pensar a situao do pblico no fluxo opinativo como uma tabula rasa onde simplesmente seriam inscritas e reproduzidas as opinies geradas em outro lugar. Como instncia subjetiva, o pblico, mesmo em seu ato de consumo no mercado pblico de opinies, possui um repertrio prvio de juzos, convices, noes e saberes com que haver de negociar qualquer posio conceitual nova. Diante dessa instncia, a poltica de opinio contempornea tende a dotar-se de sensveis mecanismos de resposta capazes de produzir emisses opinativas que sejam conforme a expectativas, desejos e gosto do pblico ou da parcela de pblico que se quer agradar e satisfazer. Aqui no se segue a cronologia habitual que faz parte da mitologia democrtica, segundo a qual primeiro existiria uma pretenso com respeito ao

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bem comum, depois essa pretenso se transformaria em opinio particular apresentada de forma argumentativa que, uma vez conseguindo convencer o pblico de que melhor do que as posies concorrentes, passaria a valer como opinio pblica. Ao contrrio, primeiro se procura identificar sobre uma matria especfica a opinio que o pblico aprovaria, depois, ento, produz-se uma opinio em conformidade com essa opinio ideal. Com isso, dispensa-se a disputa argumentativa e os desperdcios de se produzir uma opinio com poucas chances de sucesso.

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Esfera pblica poltica e media


Com Habermas, contra Habermas.5 Wilson Gomes
Resumo: "Esfera pblica poltica e Media" considera o sentido, o alcance e a validade do conceito de esfera pblica poltica, como formulado por Jrgen Habermas em Mudana Estrutural da Esfera Pblica, no contexto dos estudos de comunicao & poltica. Como estratgia argumentativa, o ensaio examina a aplicabilidade e o potencial descritivo do conceito confrontando-o com as anlises de Gilles Lipovetsky sobre a cena poltica contempornea e o seu sentido democrtico. Sumrio: 1. Da esfera pblica moderna esfera pblica pr-estruturada e dominada pelos mass media. A perspectiva de Habermas. 1.1 - O conceito de esfera pblica; 1.2 - O quadro social da esfera pblica; 1.3 - Degradao da esfera pblica; 1.3.1 - Dissoluo das esferas; 1.3.2 - A esfera pblica dominada pelos meios e cultura de massa. 2. O conceito de esfera pblica poltica e a cena poltica contempornea. 2.1 - Da essencial leveza da democracia. A perspectiva de Lipovetsky. 2.2 - Habermas e Lipovetsky; 2.2.1 Esfera pblica ou cena poltica? 2.2.2 - Cena poltica espetacular e esfera pblica poltica; 2.2.3 - O conceito de esfera pblica poltica prescindvel?

1. Da esfera pblica moderna esfera pblica pr-estruturada e dominada pelos mass media. A perspectiva de Habermas. 1.1 - O conceito de esfera pblica A esfera pblica o mbito da vida social em que interesses, vontades e pretenses que comportam conseqncias concernentes a uma coletividade apresentam-se discursivamente e argumentativamente, de forma aberta e racional. A sua primeira caracterstica a palavra e a comunicao: interesses, vontades e pretenses dos cidados podem ser levados em considerao apenas quando ganham expresso em proposies ou discursos. Estes, por sua vez, destinam-se a convencer interlocutores servindo-se de procedimentos demonstrativos na forma de argumentos. Argumentos aos quais se adere ou com os quais se contrasta na forma da discusso, debate, argumentao, raciocnio pblicos. Nesse sentido, chama-se esfera pblica o mbito da vida social em que se realiza - em vrias arenas, por vrios instrumentos e em torno de variados objetos de interesse especfico - a discusso permanente entre pessoas privadas reunidas num pblico. A sua segunda caracterstica a sua conduo pela razoabilidade e racionalidade: interesses, vontades e pretenses dos cidados, mediados argumentativamente,
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Esfera pblica poltica e mdia. Com Habermas. Contra Habermas. In. A. Rubim, I. Bentz e M. Pinto (org.), Produo e recepo dos sentidos mediticos. Petrpolis: Vozes, 1998, p. 155-185

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contrapem-se e checam-se leal e reciprocamente orientando-se para a busca de convices e opinies razoveis e consensuais acerca dos objetos em discusso. Na idia de discusso est includo o fato de que os argumentos se dispem em posies e contraposies voltadas para a obteno de um possvel consenso ou concordncia dos interesses em disputa. Participar da esfera pblica, nesse sentido, significa comprometer-se a obedecer lei da racionalidade e da discursividade e apenas a esta. Dito de outro modo, a esfera pblica um mbito da vida social protegido de influncias no-comunicativas e noracionais, tais como o poder, o dinheiro ou as hierarquias sociais. A pblica argumentao que nela se realiza constringe por princpio os parceiros do debate a aceitar como nica autoridade aquela que emerge do melhor argumento6. A esfera pblica como que impe uma paridade inicial entre os sujeitos de pretenses at que a sua prpria posio se torne discurso; depois disso, h de se submeter apenas s regras internas ao processo de conversao ou debate pblico. De fato, historicamente, a esfera pblica moderna se constituiu como, por assim dizer, um mecanismo de defesa. Nasce com a burguesia, classe social que a partir do sculo XVI controlava as posies chave na economia das sociedades europias mas estava excluda do poder exercido como domnio no Estado e na Igreja. Foi precisamente o contraste entre a sua importncia social e o seu reconhecimento, de um lado, e o estado de privados de funo poltica, de politicamente desprovidos de influncia, do outro lado, que levou os burgueses a identificar na possibilidade da esfera pblica sobretudo um mbito livre do domnio das instncias estabelecidas e neutralizado quanto ao poder. Este mbito, acreditavam, na medida em que se submeteria apenas fora do melhor argumento haveria de, em princpio, ser capaz de converter a autoridade (poltica, eclesistica, artstica) em autoridade racional. A paridade preliminar da esfera pblica implica que nela o sujeito se introduz sem portar consigo os privilgios e vantagens extra-discursivos da realeza e das posies da hierarquia social, isto , na condio de pessoa privada; a ingressa na condio de homem livre, sujeito de razo e conscincia. Ora, como livre, privado, como pura e simplesmente homem, que o burgus se entende fundamentalmente. inclusive nessa condio que conduz, no interesse da reproduo individual de sua vida, os seus negcios; mas sobretudo nessa condio que se liga a outros homens livres, privados, enquanto pblico. Nesse sentido, a exigncia de paridade argumentativa resulta ser, se pensada considerando-se as suas conseqncias para a autoridade e o domnio sociais, uma tentativa de dobrar a autoridade e o domnio. Isto quer dizer, que toda autoridade e toda dominao esto em princpio desautorizadas, isto , deslegitimadas, se no se submetem esfera da argumentao das pessoas privadas reunidas num pblico, quer dizer, se no se submetem esfera pblica, se no superam a prova do melhor argumento. Ou seja, com a idia de esfera pblica, os burgueses no pretendem simplesmente exigir uma melhor partilha do poder; pretendem, ainda mais, que a negociao argumentativa tenha um "valor contratual" vinculante at mesmo para o domnio e a autoridade, a partir da submetidos aos critrios da "razo". Em suma, pretende modific-los de modo substancial.

Habermas vai falar muitas vezes de "comunicao pblica" em lugar de "discurso pblico" ou "discusso pblica" (aquilo que mais tarde ser chamado de "ao comunicativa"). Tomo-os aqui como recobrindo o mesmo campo semntico.

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Sob este aspecto, a esfera pblica a esfera do pblico raciocnio ou do uso pblico da razo. O que significa que a esfera pblica justamente o mbito em que as pessoas privadas reunidas num pblico engajam-se num esforo argumentativo voltado para o recproco esclarecimento (Aufklrung) acerca de objetos comuns de discusso. A arte do raciocnio pblico - "aprendida pela vanguarda burguesa da classe mdia culta em contato com o mundo elegante, na sociedade aristocrtica da corte" (44) consistiria em apresentar posies e contraposies, aduzindo argumentos a favor e contra, dando razes ordenadas e convincentes da aprovao ou reprovao de argumentos. A demonstrao dialogal ou comunicativa - o que Habermas chama de raciocnio pblico - um processo tambm competitivo, na medida em que as posies diferenciadas engajam argumentantes em esforos destinados a comprovar a superioridade da prpria posio contra qualquer posio em contrrio. Isso admitido, o raciocnio pblico comporta tanto a prtica "pedaggica" do esclarecimento e entendimento mtuos, quanto prtica, um tanto "agonstica", da crtica, da luta dos argumentos, da aprovao ou rejeio de teses. Desse modo, a esfera pblica tanto o mbito em que um pblico busca no raciocnio das pessoas privadas esclarecimento e entendimento recprocos, quanto a arena da concorrncia pblica das posies privadas apresentadas na forma de argumentos. De qualquer modo, o raciocnio pblico, ou o uso pblico da razo em situao discursiva, sempre se realiza como debate, como discusso. Todas as instituies de que se dota a esfera pblica esto destinadas a garantir algo como uma espcie de debate ou discusso permanente das pessoas privadas reunidas num pblico. A prpria esfera pblica se entende, ento, como o mbito da discusso em sociedade entre indivduos privados. Temas e questes, gerados como tais fora ou dentro da prpria esfera pblica, aqui so submetidos comunicao pblica, no jogo de posies e rplicas. Uma insistncia to grande no uso pblico - portanto, argumentativo - da razo, historicamente se constitui, bem no esprito da modernidade, contra determinadas prticas e instncias. Antes de tudo, contra a poltica do segredo de Estado praticada pela autoridade (cf. Habermas 1985:71), em que decises so tomadas e posies se estabelecem a partir do simples arbtrio, da mera voluntas de quem exerce a autoridade. A prtica do segredo leva excluso de qualquer outra vontade. Se se atribui ao raciocnio pblico a capacidade de estabelecer qual posio deve ser aceitvel, o domnio no est mais meramente submetido ao arbtrio, mas ratio discursivamente exposta. Nesse quadro, um pblico no uma mera aglutinao de indivduos. uma reunio de pessoas privadas, isto , livres, capazes de apresentar posies discursivamente, de transform-las em argumentos e de confrontar-se com as posies dos outros numa discusso protegida da intromisso de elementos no-racionais e no-argumentativos. Um pblico uma reunio de sujeitos capazes de opinio e interlocuo. A esfera pblica - ou a publicidade - o mbito da sua negociao argumentativa, o domnio do seu debate racional-crtico, a dimenso dos procedimentos pelos quais este pode formular, estipular, rejeitar ou adotar posies sobre qualquer objeto em questo. Enquanto consiste em ser o mbito discursivo-racional do modo de vida democrtico moderno, a esfera pblica, ou publicidade, requer como pr-condio suficiente para a admisso dos parceiros da e na pblica discusso a capacidade de usar publicamente a razo, ou seja, a posse de uma vontade livre e a maioridade racional. Dessa forma, a condio , pelo menos em princpio, uma exigncia que diz respeito a propriedades que tm a ver com a mera humanidade dos sujeitos, excludas as

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propriedades provenientes de status, fora, poder etc. Se isso verdade, a publicidade comporta a exigncia de que os pblicos no sejam excludentes, que sejam em princpio sempre abertos, mas tambm comporta a exigncia de acessibilidade: todos devem ter a chance de introduzir-se na esfera em que possam dizer e contradizer. No apenas que os que a ingressam ganham o direito de apresentar e defender, com idnticas oportunidades, as suas preferncias, vontades e concepes pessoais (cf. Habermas 1985:255 s.), respeitados apenas o poder do melhor argumento e a argumentao racional como procedimento; sobretudo, trata-se de garantir que qualquer interessado, enquanto capaz de argumentar, possa introduzir-se num pblico e fazer-se valer na esfera pblica. No se poderia, de fato, garantir a lei do melhor argumento, da veracidade dos argumentos e contra-argumentos, sem que se admitisse a possibilidade da introduo em pauta de qualquer argumento: esse o fundamento do princpio da garantia de acesso a todos que caracteriza a esfera pblica burguesa. Sendo o mbito das interaes argumentativas no seio da vida social, a esfera pblica , ao mesmo tempo, o locus e a condio onde se gera a opinio pblica. Uma esfera pblica destina-se, negativamente, a proteger os privados da vontade que se manifesta pelo arbtrio, conforme j o vimos. Mas a proteo que nela resulta meio para alguma outra coisa qual positivamente se destina, sendo a sua meta e realizao. De fato, o conceito de esfera pblica denota todas as condies de comunicao sob a qual se pode alcanar uma formao discursiva da opinio e vontade por parte do pblico (cf. Habermas 1992:446). O que exatamente a opinio pblica? So duas as suas caractersticas: a) analisada materialmente um conjunto de posies e disposies, um conjunto de teses. Visto que a pblica discusso se processa atravs e a propsito de argumentos considerando matrias, temas, objetos de discurso, a opinio pblica o razovel e possvel consenso material no interesse geral que a se estabelece. A opinio pblica considerao, modo de ver, concepo, convico, posio; b) definida pela sua origem, a posio de preferncias, desejos e concepes resultante do tirocnio de um pblico apto a julgar, que resulta da discusso crtica na esfera pblica. , em suma, a opinio nascida da fora do melhor argumento. A opinio est em estreita relao com a vontade. A opinio a vontade expressa como posio acerca de algum objeto. Como a opinio pblica a concepo nascida do melhor argumento, que se impe por fora da lgica, na opinio pblica a vontade se transforma em razo. A opinio pblica a vontade expressa como posio obtida numa argumentao racionalmente conduzida, a vontade que se legitima como razo. Justamente a legitimidade racional da opinio pblica, que a deve tornar uma capacidade vinculativa das vontades privadas e do arbtrio no exerccio do poder, tambm o que a deve tornar normativa. Nesse sentido, no Estado de Direito burgus, a opinio pblica chamada a tornar-se a nica fonte legtima das leis. O conceito est no corao mesmo da idia de Estado de Direito burgus, que consiste na vinculao do estado a um sistema normativo legitimado pela opinio pblica (cf. Habermas 1984: 102). Desse modo, a esfera pblica, garantindo uma comunicao sem perturbaes extraracionais e extra-discursivas, bem como garantindo o uso pblico da razo, torna-se, ao mesmo tempo, garantia da formao democrtica da opinio e da vontade. 1.2 - O quadro social da esfera pblica

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Historicamente, a esfera pblica moderna constitui-se num conjunto de relaes com outras instituies e esferas que concernem ao modo de vida moderno. Para que se compreenda a mudana na esfera pblica, preciso que esta possa ser delimitada, no quadro histrico em que se formou, por contraposio a outras instituies e esferas. Parece ter-se firmado a convico, numa tradio de leitores de Habermas, de que a esfera pblica inclua a tudo o que est fora da esfera domstica, familiar, ntima7. O contraste que aqui se coloca, seria, pois, entre publicidade e intimidade. Todavia, a apresentao histrica de Habermas encaminha-se noutra direo, mostrando como o quadro de contrastes de que faz parte a esfera pblica inclui pelo menos trs elementos: o Estado, a economia e a esfera da intimidade. A esfera pblica a dimenso argumentativa dos homens privados - isto , privados ou desprovidos de investidura estatal, interessados em administrar os seus negcios particulares de maneira que a ingerncia do Estado a no comparea como arbtrio reunidos num pblico para, antes de tudo, discutir com a autoridade "as leis gerais da troca na esfera fundamentalmente privada, mas publicamente relevante, as leis de intercmbio de mercadorias e do trabalho social" (Habermas 1984:42). A institucionalizao de uma esfera pblica, onde se pudesse frear ou neutralizar o poder e a dominao (Habermas 1984:104), interessava aos burgueses enquanto possibilidade de emancipar-se das diretrizes da autoridade em geral e do poder pblico em particular. Por outro lado, a esfera pblica, embora seja a esfera de negociao dos privados, no se confunde com a esfera privada. A esfera privada inclui propriamente duas coisas: a) a esfera ntima, da famlia, lugar onde se estruturam e se constituem as subjetividades, lugar da emancipao psicolgica, centro emanador da esfera privada; b) a esfera privada propriamente dita, da produo e reproduo da vida, a economia, o mercado8. O que caracteriza a esfera privada propriamente dita que a atividade econmica, reconhecida como privada desde os gregos, agora possui relevncia coletiva, pblica; a esfera privada da sociedade torna-se publicamente relevante. E isso na medida em que a atividade econmica precisa agora se orientar por elementos que esto fora do limite da prpria casa (oikos), e que so do interesse geral, como o intercmbio mercantil mais amplo, publicamente induzido e controlado (cf. Habermas 1984:33). Esta esfera privada moderna , portanto, por um lado, uma esfera privada autnoma, a sociedade civil burguesa emancipada do Estado; por outro, uma esfera privada publicamente relevante, induzida a levar negociao os prprios mecanismos da negociao, mas que considera que o tirocnio argumentativo racional dos privados lhe mais vantajoso que o arbtrio fundado no segredo por parte do poder pblico. Mas a esfera privada se assegura enquanto tal, mesmo diante da esfera pblica que ela solicita. "A separao entre esfera pblica e privada implicava que a concorrncia de interesses privados tinha sido fundamentalmente deixada para ser regulada pelo mercado, ficando fora da disputa pblica de opinies" (Habermas 1984:221). A esfera

Cf. N. Fraser, "Rethinking the Public Sphere: A Contribution to the Critique of Actually Existing Democracy". In: Calhoun 1992:110. 8 " esfera do mercado chamamos de esfera privada; esfera da famlia, como cerne da esfera privada, chamamos de esfera ntima. Esta cr ser independente daquela, quando na verdade est profundamente envolvida nas necessidades do mercado" (Habermas 1984: 73).

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pblica, por sua vez, no um arena para relaes mercants, mas um teatro de relaes discursivas sobre quaisquer objetos. Dessa composio tinha que emergir a idia da esfera pblica como uma esfera de mediao entre o Estado e a sociedade civil, entre o poder pblico e a esfera privada. Recurso do domnio privado para contrastar, neutralizando, os aspectos do arbtrio e a mera vontade, o poder e a dominao estatal, a esfera pblica contrasta-se com a esfera privada tambm na medida em que no permite que a opinio e a vontade privadas permaneam privadas, enquanto exige que se submetam ao confronto argumentativo regido pela racionalidade, pela discursividade e pela acessibilidade. Em suma, a esfera pblica contrasta com o Estado enquanto reconhece como instncia legitimadora no mais o arbtrio e o segredo, mas a comunicao sem perturbaes e o uso pblico da razo; contrasta com a esfera privada enquanto desconhece a validade do interesse e do desejo privado antes que estes se submetam e sejam aprovados numa discusso racionalmente conduzida onde quaisquer outros interesses e desejos expressos tenham as mesmas chances de contrapor-se e confrontar-se. Por fim, cabe anotar, na configurao histrica da esfera pblica moderna, o que se refere s instituies e instrumentos da esfera pblica, particularmente da esfera pblica poltica. Dois institutos sociais em especial, a imprensa e o parlamento, merecem aqui considerao. Ambas instituies tiveram, desde o princpio, a sua prpria existncia associada idia de esfera pblica. Sobre o parlamento - bem como sobre a conhecida relao entre pblico, partidos polticos e parlamento - no h necessidade de comentrios, pois sabe-se, com efeito, que o parlamento a prpria funo poltica da esfera pblica concretizada e instituda. Quanto imprensa, preciso notar que esta tem lugar estratgico como instituio e instrumento da esfera pblica. Em primeiro lugar, porque h um vnculo essencial entre imprensa e pblico, pressupondo o qual pode-se dizer que s h imprensa propriamente quando a regular transmisso de informaes torna-se acessvel ao pblico em geral. Alm disso, a imprensa muito rapidamente assume funes ligadas aos interesses defensivos (em face do poder estatal) das camadas burguesas, ou seja, funes no meramente informativas, mas crtica e pedaggica. O que se tornou possvel, por certo, apenas com a superao do instituto da censura prvia nas vrias democracias modernas. Nesse sentido, tanto esta instituio da esfera pblica, enquanto passa a intermediar o raciocnio das pessoas privadas reunidas num pblico, quanto instrumento da construo e reunio de pblicos, neste sentido substituindo ou complementando os cafs, sales e comunidades de comensais (cf. Habermas 1984:68). imprensa estar associada, desde ento, a idia de opinio pblica, particularmente da opinio pblica poltica, na medida que se tornar instrumento com cuja ajuda decises polticas so tomadas e legitimadas perante este novo frum pblico (cf. Habermas 1984:76). 1.3 - Degradao da esfera pblica 1.3.1 - A dissoluo das esferas Segundo Habermas, a esfera pblica moderna no existe mais desse modo. Degradou-se nas formas contemporneas de esfera pblica devido a mudanas na sua 21

estrutura. As mudanas se processaram, antes de tudo, no quadro social em que esta se inscreve. incontestvel que a idia burguesa de esfera pblica foi decisiva na constituio dos mecanismos da democracia moderna. O governo parlamentar, a imprensa livre e a liberdade de opinio em geral, o voto universal, o Estado de Direito etc. so todas instituies cujas razes aprofundam-se no solo da idia de esfera pblica, tornada normativa no curso da poca moderna. Desse ponto de vista, a esfera pblica burguesa ainda explica essencialmente o modo de vida democrtico moderno. Entretanto, pouco a pouco foram sendo introduzidas mudanas na sociedade que, sempre segundo Habermas, solaparam as bases originais da esfera pblica, alterando-a substancialmente, ainda que conservando-a como um ideal. Com isso, criou-se a iluso de que a esfera pblica moderna ter-se-ia mantido nas nossas sociedades, quando na verdade ela h muito deixou de existir enquanto tal, conservando-se apenas na aparncia de uma pseudo-esfera pblica, encenada, fictcia, cuja caracterstica maior parece consistir em ser dominada pela comunicao e cultura de massas. As mudanas no contexto social que atingem decisivamente as bases da esfera pblica inerem particularmente ao quadro de contrastes onde emergia a sua necessidade. Entram em crise seja a dimenso polmica do esfera pblica burguesa, como tambm a sua no menos importante dimenso mediadora, enquanto mbito de legitimao argumentativa das posies privadas por meio de discusso conduzida racionalmente por homens privados reunidos num pblico, enquanto, por conseguinte, mbito de determinao do legtimo e do razovel no que tange ao bem comum. A crise proveniente, segundo Habermas, antes de tudo da mudana de estrutura pela qual passa o Estado e na qual se dilui o contraste entre Estado e sociedade. De um lado, com a interveno de um Estado social, que permite e autoriza as intervenes crescentes do poder pblico no processo de trocas das pessoas privadas, do mercado s leis do trabalho social, dessa vez no contra o mercado, mas a favor da sua evoluo. Uma interveno que, de algum modo, no apenas no contestada, mas solicitada pelo setor privado, como se verificam no combate estatal contra a tendncia concentrao de capitais e organizao do mercado base de oligoplios. Isso resultado de um evoluo da prpria economia de mercado, cujo modelo inicial era o comrcio de pequena escala dos primitivos burgueses, que acreditavam que "havendo livreconcorrncia e preos independentes, ento ningum deveria obter tanto poder que lhe fosse possvel dispor sobre o outro". Ora, justamente "contra tais expectativas d-se, agora, o caso de que h concorrncias imperfeitas e preos dependentes, o poder social em mos privadas" (Habermas 1984:172). Um Estado forte e atuando no privado passa a ser, ento, exigncia da prpria esfera privada. Alm disso, o reconhecimento social da esfera pblica partia do princpio da acessibilidade. Por isso mesmo, a burguesia no poderia esperar que o critrio da propriedade fosse considerado por muito tempo condio suficiente para a liberdade da vontade e a capacidade de uso pblico da razo, ou seja, como pr-condio para a introduo na esfera pblica. Quando a conscincia social desvincula a propriedade de bens das condies de acesssibilidade, os interesses dos socialmente desfavorecidos, particularmente dos trabalhadores, findam por ser admitidos esfera pblica. Essas camadas pobres, como outrora os burgueses, apiam-se na esfera pblica para neutralizar, de algum modo, a sua desvantagem social. E o fazem no sentido de compensar politicamente a paridade que negada na esfera da produo. A esfera pblica torna-se, ento, um espao em que os interesses polticos de classe se apresentam e continuam como tal lutando para a sua sobrevivncia na discusso. Com os antagonismos econmicos transformados em antagonismo poltico por meio de uma 22

no-discursiva participao e posio no debate pblico, a esfera pblica perde aquela espcie de "desinteresse" que a constitua to fundamentalmente e que herdara da esfera pblica aristocrtica e letrada. Tambm a famlia desprivatizada, na medida em que desligada do trabalho social. A famlia no est mais aos cuidados do produtor privado. Portanto, pouco a pouco a idia de propriedade familiar substituda pela de renda individual, as garantias e protees familiares para o membro singular so substitudas pelas garantias sociais do Estado - que ademais no se destinam famlia, mas ao indivduo -, o mesmo se pode dizer das funes de educao, acompanhamento, formao de comportamentos (poder discricionrio) que escapam quase completamente ao domnio privado. A conseqncia? "Sem uma esfera privada protetora e sustentadora, o indivduo cai na torrente da esfera pblica, que, no entanto, passa a ser desnaturada exatamente atravs desse processo. Desaparecendo o momento da distncia constitutivo da esfera pblica, se os membros dela ficam ombro a ombro, ento o pblico se transforma em massa" (Habermas 1984:188). 1.3.2 - A esfera pblica dominada pelos meios e cultura de massa Diludos os contornos das esferas pblica, privada e ntima, est selada a decadncia da esfera pblica moderna. Em todos os aspectos por onde a considerarmos, resultar sempre a perda das suas trs caractersticas fundamentais, a saber, a acessibilidade, a discursividade e a racionalidade, bem como a degenerao do seu resultado mais essencial, a opinio pblica. Suposto o quadro de transformaes da estrutura da sociedade, esboado acima, no centro de toda essa mudana de estrutura da esfera pblica estaria, segundo Habermas, a presena avassaladora dos meios e da cultura de massa. Antes, justamente a ntima vinculao da esfera pblica aos mass media e mass culture, a sua submisso a estes, o fenmeno que configura da maneira mais evidente a degenerao da esfera pblica moderna. No caso da esfera poltica, por exemplo, com a diluio das fronteiras entre pblico, privado e ntimo entra em crise o papel, exercido pela esfera pblica, de intermediao argumentativa e racionalmente orientada entre a esfera privada e o poder pblico. O pblico enquanto tal substitudo, como exigncia de legitimao das decises e leis, pelas negociaes entre organizaes e entre partidos, que so as formas pelas quais os interesses privados ganham configurao poltica. A funo de deciso e escolha, que em ltima instncia compete ao pblico por obrigao democrtica, cumpre-se apenas de forma plebiscitria. O que significa que, na transfigurao da esfera pblica, solicita-se ao pblico que exera sua escolha e deciso apenas espordica e plebiscitariamente. Do pblico dessa esfera social se solicita a participao to-somente para assentir plebiscitariamente, ou, pelo menos, tolerar posies que, de maneira no-pblica, apresentaram-se na esfera pblica. As posies de pretenses ainda tm que ser mediadas discursivamente, mas no mais no interior da esfera pblica e sim para a e diante da esfera pblica. A discursividade no mais um critrio para garantir que uma posio se exponha ao crivo da racionalidade argumentativa, comunicao pblica; a discursividade agora serve para que uma posio consiga a boa vontade do pblico. Tratava-se de discusso, trata-se de seduo; tratava-se de crtica, agora, de manipulao.

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Os novos meios e recursos da comunicao de massa ocupam, nesse quadro de referncias, um lugar decisivo. No modelo liberal, a imprensa, o mais antigo sistema da comunicao de massa, era considerada um instrumento privilegiado da esfera pblica. De fato, o seu destino esteve historicamente ligado ao da esfera pblica de forma muito estreita. No de se surpreender, portanto, que a mudana estrutural da esfera pblica esteja profundamente vinculada mudana do papel da imprensa, e da comunicao em geral, em face desta esfera. No modelo liberal, a imprensa era ao mesmo tempo um lugar, uma ocasio e um meio da pblica comunicao. Nela, por ela e com ela se estabelecia o debate aberto e racional acerca de quaisquer objetos de interesse comum levado a termo por um pblico de pessoas privadas aptas para o uso pblico da razo. A opinio pblica emerge desse debate como a sua meta alcanada. Na contemporaneidade, a imprensa finda por ser o lugar, ocasio e meio pelo qual aquilo que se quer que se torne opinio pblica deve circular para obter assentimento dos privados. No um meio de debate do qual se espera emergir uma opinio, mas um meio de circulao de opinies estabelecidas s quais se espera uma adeso, o mais amplamente possvel, de um pblico reduzido a uma massa chamada de tempos em tempos a agir plebiscitariamente9. Uma esfera pblica constituda dessa arte no passa de um meio de propaganda. O lugar de origem da opinio que se quer difundir ou publicizar so certamente interesses privados com acesso privilegiado aos meios de comunicao. Com efeito, se, antes, o fato de a imprensa ser privada significava ter garantida a sua liberdade crtica em face da autoridade, agora, o fato de ser privada - portanto, de ser um campo de ressonncias de interesses particulares - que freqentemente compromete a sua funo crtica, por conseguinte, a sua capacidade de servir na constituio de uma autntica esfera pblica. Agora ela simplesmente um campo em que proprietrios privados agem sobre pessoas privadas, enquanto pblico, para influenci-las. A mudana pela qual os meios de comunicao deixam de ser instrumentos do pblico e modo de existncia da esfera pblica para se tornar instrumento de conquista do pblico por interesses privados explicam a funo estratgica desses meios na sociedade contempornea. Na verdade, aqui se pode flagrar a entrada em cena de outra forma de publicidade, entendida no mais como exposio discursiva das posies num debate acessvel a todos os concernidos e conduzido com razoabilidade, mas como exposio de posies e produtos para os quais se deseja formas concretas de adeso. A diferena entre as duas posies consiste sobretudo em que da segunda esto excludos seja o debate quanto a racionalidade: as posies se verbalizam para convencer, no para demonstrar dialogicamente. Este convencimento prescinde da discusso e da racionalidade, porque no quer conseguir convico lgica: precisa, sim, da simpatia, da boa vontade, da adeso no importando se a sua origem racional ou meramente emocional - por isso serve-se da seduo. Tecnicamente, a esfera pblica voltada para o convencimento realiza-se atravs de estratgias cuidadosamente planejadas que levam em considerao a lgica dos meios de comunicao e as necessidades plebiscitrias da democracia. Trata-se de construir a adeso, de trabalhar a "opinio pblica", ou seja, de inserir na agenda temtica do maior nmero de sujeitos de uma rea de interesse posies favorveis s pretenses que se quer defender. Resulta disso uma opinio certamente compartilhada por um nmero
"Enquanto antigamente a imprensa podia intermediar o raciocnio das pessoas privadas reunidas em um pblico, este passa agora, pelo contrrio, a ser cunhado primeiro atravs dos meios de comunicao de massa" (Habermas 1984:221).
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enorme de sujeitos, mas que nem por isso pode-se reivindicar "pblica", no sentido moderno, enquanto no decorre da pblica discusso. uma opinio pblica encenada (cf. Habermas 1984:228). Mas, por que, mesmo mudadas as condies sociais, h uma insistncia at mesmo normativa na esfera pblica, de forma que foi necessrio at mesmo inventar uma continuidade fictcia com a esfera pblica moderna quando, na verdade, definitivamente ocorreu uma ruptura? A resposta est, provavelmente, no conceito de democracia. Toda sociedade supe que decises que so tomadas no seu interior digam respeito a um conjunto muito amplo de cidados, algumas das quais, inclusive, a todos eles. A um conjunto de decises que envolva o conjunto dos cidados, direta ou indiretamente, reconhece-se como um valor ou bem comum. Mas enquanto em sociedades despticas, questes relativas ao bem comum so decididas pelo arbtrio da autoridade reconhecida, segundo critrios e princpios que no necessitam ser partilhados, nas sociedades democrticas, pelo contrrio, as questes relativas ao bem comum devem ser decididas de forma negociada, numa interao de que fazem parte a autoridade e os imediatamente interessados, mas que, em princpio, aberta participao ou reviso de todos os concernidos. Em sociedades dessa natureza h que haver, portanto, um mbito em que, no que tange s questes referentes ao bem comum, as pretenses interessadas se apresentem, as posies apresentadas sejam negociadas e as decises sejam tomadas ante o conjunto dos cidados. A esfera pblica moderna um modo de se entender e de se configurar este mbito da apresentao e negociao das pretenses que se referem ao bem comum. Esta consistiu, historicamente, em se defender, segundo Habermas, que a apresentao necessariamente discursiva, que as negociaes so uma disputa argumentativa conduzida com racionalidade, que estas so por princpio abertas a todos os concernidos e que, enfim, essa disputa se destina produo de uma posio terica e prtica em face da questo posta, posio da opinio pblica. assim que, embora este no seja mais o modelo vigente de esfera pblica, isso no obstante, a esfera pblica, ou como quer que se chame esta dimenso da vida social, continua sendo o conceito-chave da idia de democracia. Eis porque na contemporaneidade a idia de esfera pblica continue normativa, fonte fundamental de legitimao social das decises concernentes ao bem comum, embora a sua configurao j tenha deixado de ser a mesma do modelo iluminista. Como se caracteriza, ento, a esfera pblica contempornea? Antes de tudo, como a esfera da representao pblica dos interesses privados, que no ousam confessar-se tais. A arte consiste em conferir ao objeto de interesse privado a aparncia de um objeto de interesse pblico. O mais importante, todavia, que nesse caso a esfera pblica parece retornar ao seu estgio feudal: posies apresentam-se segundo um certo cerimonial em face de um pblico disposto a reconhec-las e segui-las. Do pblico se requer apenas que desfrute da sua aura e, obsequiosamente, a aclame10. Temos aqui uma refeudalizao da esfera pblica, onde a mesma "se torna uma corte, perante cujo pblico o prestgio encenado - ao invs de nele desenvolver-se a crtica" (Habermas 1984:235).

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"As organizaes buscam conquistar, junto ao pblico intermediado por elas, uma entusistica aprovao que ratifique formaes de compromisso sujeitos ao crdito pblico, ainda que desenvolvidos grandemente a nvel interno, ou ao menos tratam de assegurar a sua passividade replena de boa-vontade seja pra transformar tal concordncia em presso poltica, seja para, base da tolerncia alcanada, neutralizar presses polticas contrrias" ( Habermas 1984:234).

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Como a diluio das fronteiras entre as esferas, no h mais como pensar a esfera pblica poltica, por ex., como a dimenso da deciso apoltica dos conflitos. A esfera pblica passa a funcionar segundo o modelo do mercado, portanto, da esfera privada, e as mediaes das pretenses que a se apresentam tornam-se literalmente "negociaes", barganhas entre foras e presses representadas nos campos sempre provisrios de foras em que se envolvem tanto o aparelho do Estado como os grupos de interesses, dominadas por mecanismos e recursos destinados aos necessrios favorecimentos e compensaes (cf. Habermas 1984:232). Nessa forma de esfera pblica sequer necessrio que a disputa seja integralmente discursiva; bastante que o seja no seu momento de deciso para que garanta a legitimidade do decidido como questo referente ao bem comum, portanto, submetida assemblia dos cidados11 e por ela aprovada. Por isso, respeitados os procedimentos, em grande parte cerimoniais, das votaes e apresentaes, as negociaes podem ser estabelecidas fora da esfera especificamente pblica, nos gabinetes da administrao, na burocracia poltica, nos subterrneos do poder, nos subterfgios do lobby etc. As mediaes discursivas, que no modelo liberal de esfera pblica pareciam essencial para o conceito de democracia deliberativa12, empalidecem diante da crescente importncia da busca de compromissos das organizaes entre si e com o Estado. Compromissos que prescindem da esfera pblica e que devem, se possvel, guardar distncia desta, considerada freqentemente um incmodo e uma ameaa. Da obscuridade e clausura do compromisso privado, as posies emergem para a esfera pblica, dimenso reconhecida como da legitimao social. Mas essa emerso no implica que as cartas se ponham mesa, como argumentos sincera e lealmente apresentados, porque no se trataria de conquista o prprio reconhecimento na esfera pblica, mas de conquistar o reconhecimento do pblico atravs da esfera pblica. As posies no se expem na esfera pblica no sentido de apresentar os prprios fundamentos e motivaes crtica dos pares; expem-se no sentido de exibir-se, de mostrar-se naquilo que nelas h de mais atraente e cintilante, portanto, no sentido publicitrio-jornalstico. A rigor, a esfera pblica pouco a pouco deixa de ser a dimenso social da exposio argumentativa de questes referentes ao bem comum para ser a dimenso social da exibio discursiva meditica de posies privadas que querem valer publicamente e para isso precisam de uma concordncia plebiscitria do pblico. A esfera cumpre, portanto, uma funo ritual: sacraliza como questo do bem comum, portanto, do interesse pblico comum, pretenses privadas de muitos indivduos organizados em grupos de interesses, sacraliza como universal o interesse particular da organizao. Nesse sentido, os grupos de interesse, e o prprio Estado que, sob este aspecto, no se diferencia das organizaes, podem de algum modo "manipular" o pblico, sem, de resto, submeter-se realmente esfera pblica. Como diz Habermas, "o trabalho na esfera pblica visa reforar o prestgio da posio que se tem, sem transformar em tema de uma discusso pblica a prpria matria do compromisso" (Habermas 1994:234). Neste sentido, a opinio pblica no a posio, o ponto de vista comum a um crculo de concernidos que se imps sobre os outros a respeito de uma matria em disputa, como resultado de uma argumentao aberta e racional que se
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O que Habermas chama de "obedincia ao mandamento democrtico de agir publicamente". "A noo de democracia deliberativa enraizada no ideal intuitivo de uma associao democrtica em que a justificao dos termos e condies se d atravs da disputa e raciocnio pblicos entre cidados iguais" J. Cohen, "Deliberation and Democratic Legitimacy". In: A. Hamlin - P. Pettit (eds) The Good Polity, Oxford, 1989. Citado por Habermas (cf. Habermas 1992: 446).

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realizou publicamente - meramente a posio de um grupo dentre os concernidos. Como no o resultado de um processo de convencimento por demonstrao, tampouco precisa ser racional, coerente ou mesmo razovel. Por isso no preciso mais submeter-se esfera pblica quando se pretende fazer valer uma pretenso. Precisa-se, isto sim, submeter a esfera pblica, trabalh-la. A posio no se submete ao julgamento no pblico raciocnio; a arte consiste em conseguir prestgio pblico para a posio. A esfera pblica encenada torna-se um show, uma mostra. Os argumentos no so propriamente mais argumentos, como diz Habermas, "so pervertidos em smbolos, aos quais no se pode, por sua vez, responder com argumentos, mas apenas com identificaes (Habermas 1994:241). Em suma, ocorre uma reduo da autenticidade da esfera pblica. E estritamente associado a este fato que surge e se consolida o enorme mercado de comunicao voltado para se trabalhar a esfera pblica. Esse promissor mercado solicita um conhecimento voltado para a elaborao e implementao de estratgias destinadas produo desta nova espcie de opinio pblica, atravs dos meios de ressonncia da comunicao de massa, atravs de linguagens e processos da comunicao de massa (publicidade, public relations) e orientado segundo princpios e tcnicas da disciplina da administrao de negcios. A clientela desse mercado substancialmente a indstria de cultura, do lado da esfera pblica cultural, e as organizaes, partidos, grupos de interesse e o prprio Estado, do lado da esfera pblica poltica. assim que surgem, por exemplo, tanto os negcios da produo cultural quanto do marketing poltico, em que especialistas em matria publicitria, a prescindir das prprias convices, "so contratados para vender poltica apoliticamente (Habermas 1984:252) ou vender um produto cultural independentemente do que se ache dele. Os destinatrios so agora meros consumidores de pontos de vista polticos ou culturais, geralmente predispostos a oferecer o prprio agreement a uma posio que diante deles se apresenta, selecionando-a do mercado de ponto de vistas disponveis: eis a nova opinio pblica13. Aqui se estiolam as antigas instncias do debate pblico. Os meios de comunicao so agora apenas meios de propaganda, as assemblias dos partido so arranjadas para fins publicitrios, os debates do Parlamento se estilizam como shows para a televiso e os jornais. H de se notar, por outro lado, como na sociedade contempornea essa tendncia degenerativa da esfera pblica conviva paradoxalmente com a legalizao da esfera pblica e a sua incorporao como meio de legitimao do Estado. Mas ainda que no modelo liberal, no Estado contemporneo a esfera pblica ganha forma institucional e reconhecimento tico e legal como esfera da legitimao das questes relativas ao bem comum. Uma diferena no desprezvel nesse quadro de coisas consiste no fato de que, associado institucionalizao da esfera pblica, muda o tipo de ator que nela pode intervir. O que quer dizer que se espera e considera menos a interveno de um pblico de pessoas privadas que interagem individualmente e mais um pblico de organizaes ou pessoas privadas organizadas. Em alguns casos, o acesso esfera pblica se conquista por uma espcie de representao - ou pela representao plebiscitria ou pela representao de organizaes interessadas naquele mbito especfico de discusses (cf. Habermas 1984:270).
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"Ao invs de uma opinio pblica, o que se configura na esfera pblica manipulada um clima de opinio" (Habermas 1985:254).

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A nova esfera pblica explica-se por essa duplicidade de fenmenos, paradoxalmente compostos. De um lado, o reconhecimento institucional da normatividade de uma esfera pblica de organizaes e instncias super-individuais. De outro lado, a prtica da esfera pblica como instncia de exibio destinada a provocar reconhecimento pblico de posies e produtos. Se o primeiro fenmeno permite e admite a disputa e a crtica, podendo, enfim, garantir o princpio democrtico da "racionalizao do exerccio do poder social e poltico" (Habermas 1984:270), o segundo aspecto move-se pelo pressuposto contrrio de que se pode - talvez at mesmo se deva - realizar o convencimento democrtico acerca da validade de uma posio sem debate, comunicao ou discusso pblica sobre os objetos em questo, mediante o uso de estratgias persuasivas no-dialgicas, mediante a seduo. Se o primeiro continua a pressupor a possibilidade de formao da opinio atravs da discusso, a possibilidade de um consenso possvel dos interesses concorrentes, a partir de debates abertos e racionalmente conduzidos, o segundo aposta que a esfera pblica, convenientemente dominada por meios e cultura de massa pode servir estrategicamente para o sucesso de procedimentos de, como diz Habermas, engineering of consent. claro que para Habermas s aparentemente d-se no segundo fenmeno uma autntica esfera pblica. O problema de Habermas consiste provavelmente na constatao de que a esfera pblica enquanto esfera da exibio para o pblico, a esfera pblica dominada por meios e cultura de massa, no parece adequada e suficiente para uma sociedade democrtica. A insistncia na transformao estrutural da esfera pblica finda por ser uma insistncia na perda da concepo moderna da vida pblica democrtica. 2. O conceito de esfera pblica poltica e a cena poltica contempornea Como quer que se avalie esse fenmeno, o conceito habermasiano de esfera pblica obteve uma impressionante fortuna no campo dos estudos de comunicao, particularmente no campo de comunicao & poltica. Mudana Estrutural da Esfera Pblica encabea ou integra a lista bibliogrfica de cursos e publicaes sobre comunicao & poltica em todo o mundo h pelo menos duas dcadas, para surpresa at mesmo de Habermas. Isso significa que os estudiosos da comunicao & poltica muito cedo se deram conta das vantagens desse conceito para a anlise do seu objeto. Antes de tudo, ele mais especializado que o conceito de poltica. Este ltimo inclui, alm da esfera da pblica discusso, tambm as prticas das negociaes fechadas e no-discursivas, levadas a termo na burocracia poltica e administrativa, a origem, estabelecimento, diviso e gesto do poder, as instituies etc. O conceito de esfera pblica concentra a nossa anlise justamente no teatro das interaes discursivas, em que a poltica tornou-se j algo exotrico, comunicativo. H at mesmo quem argumente - e o prprio Habermas de Mudana Estrutural da Esfera Pblica no parece muito longe disso - que o aspecto fechado, enclausurado, esotrico dos automatismos da burocracia e das barganhas seja, na nossa sociedade, aquele decisivo, constituindo-se o resto em apenas uma grande simulao da poltica e que a esfera pblica seja s uma encenao. Mas isso no impede que se possa eleger o conceito como um bom operador de anlise na comunicao & poltica. O fato que no se pode negar que as sociedades modernas e contemporneas, de maneira sincera ou farsesca que seja, encaminharam-se

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para um modelo de democracia deliberativa, em que a comunicao cumpre o mais importante papel. O que decisivo o fato de que ele nos permite isolar justamente a arena comunicativa e deliberativa - em que se negociam argumentativamente as posies polticas - do conjunto de fenmenos sociais e analisar as suas estruturas, seus componentes, suas linguagens, sua configurao e as conseqncias que disso decorre. Em segundo lugar, e por isso mesmo, um conceito que tem em conta, da maneira mais rigorosa, a dimenso comunicativa da poltica. Na sua genealogia da esfera pblica burguesa, Habermas demonstra como a esfera exotrica, comunicativa, da poltica, longe de ser um epifenmeno, adorno ou anomalia social, constitui-se no centro da democracia moderna. Com isso, a comunicao pblica na poltica ganha o proscnio, roubando o foco da ateno de alguns lugares tradicionais determinados pela filosofia e sociologia polticas, como os fenmenos administrativos, o conceito de poder ou as instituies. Para o estudioso da comunicao & poltica isso significou o enobrecimento do seu objeto, com todas as conseqncias de reconhecimento e prestgio acadmico. Evidentemente, foi o fato de a comunicao poltica ser de fato importante na compreenso da sociedade contempornea - e no o conceito de esfera pblica - a conferir prestgio aos estudos de comunicao & poltica. Todavia, no resta dvida quanto ao fato de que o conceito ainda importante justamente por fornecer simultaneamente argumentos para justificar a importncia do fenmeno e um operador conceitual para a facultar a sua anlise. No obstante o quadro desses aportes inegveis da tese habermasiana, algumas crticas hoje podem ser feitas ao seu conceito, no sentido de test-lo ou mesmo de refin-lo ou rejeit-lo. H duas objees muito srias que, num esforo de imaginao, poderiam ser feitas ao conceito de esfera pblica formulado em Mudana Estrutural da Esfera Pblica. Nem mesmo digo que tais objees tenham sido feitas, pelo menos no exatamente do modo como as apresentarei. Proponho apenas um exerccio de fantasia crtica que, na verdade, retoma algumas idias presentes no esprito da poca para checar a validade dos pressupostos habermasianos. A primeira delas, proveniente de ambiente liberal, poderia objetar a Habermas que a sua esfera pblica ideal defeituosa por ser demasiado sisuda, argumentativa, sria e que, justamente por essa razo, com ela contrasta o aspecto leve, efmero e sedutor da esfera pblica contempornea. Tal contraste, que para Habermas tem o significado de decadncia, decorreria, talvez, de uma concepo um pouco demasiado "sisuda" da democracia e da natureza da sociedade democrtica, onde as formas mais gaias e levianas de comunicao e interao so consideradas excrescentes. Todavia, se se demonstrasse que no conceito de democracia dever-se-ia incluir, necessariamente, a efemeridade e a seduo, talvez se devesse ver continuidade entre a esfera pblica moderna - argumentativa, discursiva e racional - e a esfera pblica contempornea - de dominante sedutora -, justamente a onde Habermas v descontinuidade e ruptura. A segunda delas, proveniente da esquerda, poderia objetar a Habermas que o seu conceito de esfera pblica no adequado para dar conta da dimenso conflituosa da poltica, por vincular de forma excessiva a validade dos consensos a procedimentos discursivos paritrios e orientados por uma vontade real de reconhecer como vlida a melhor posio. Nesse sentido, a tentativa de invalidao do conceito de esfera pblica passaria pela demonstrao de que neste conceito se subestima a dimenso necessariamente agonstica e, sobretudo, estratgica da poltica. Nesse contexto, se pode reprovar a Habermas por no ter sido capaz de reconhecer que alm, e bem mais, que uma racionalidade orientada pela verdade temos na poltica uma racionalidade orientada por clculos de ganho, que no se traduz em valores, mas em estratgias. 29

A segunda objeo pode se desdobrar reclamando que o conceito de esfera pblica tambm inadequado para dar conta da dimenso irracional da poltica, ou seja, das suas estruturas passionais e voluntarsticas. A iluso de Habermas consistiria em propor uma esfera do poltico destinada aos homens de boa vontade, cavalheiros bem dispostos em face da verdade e completamente civilizados nos seus procedimentos argumentativos, que no guardam muita semelhana com os homens polticos reais. Por motivo de espao, limitar-me-ei primeira objeo, deixando a segunda para um eventual desdobramento deste trabalho. 2.1 - Da essencial leveza da democracia. A perspectiva de Lipovetsky. O que v Habermas de to encantador na esfera pblica burguesa e por que lhe causa tanta aflio que ela pouco a pouco venha deixando de ser uma esfera pblica para se degradar em simulao? Acredito que, como bom moderno, Habermas pretende que a realidade da esfera pblica assegure a proteo dos indivduos contra as injunes de princpios e decises relativos ao bem comum oriunda de esferas incontrolveis pela sua razo, que prescindam da sua capacidade de interveno enquanto sujeito capaz de argumentar e discutir. Como bom iluminista, Habermas duvida que as prticas do segredo e do poder que se exerce como arbtrio possam coadunar-se com os princpios da maioridade da razo e da liberdade dos indivduos, com a sua capacidade de autodeterminar-se e de decidir contratualmente aquilo que diz respeito ao bem comum. Mas no Iluminismo h mais que isso. Alm da defesa da capacidade de autodeterminao, da maioridade dos indivduos, o iluminismo sempre se orientou por um ideal cosmopolita de tolerncia, de paz perptua, de respeito recproco entre os indivduos, todos eles portadores de razo e dignidade. Nessa segunda perspectiva, o ideal da democracia moderna estaria voltada prioritariamente para garantir, justamente, a tolerncia, levada a termo por homens relativistas, abertos, dispostos negociao. Pois bem, justamente deste segundo veio iluminista que pode surgir uma potente crtica ao entendimento habermasiano da democracia moderna e, conseqentemente, sua compreenso dos modos e caprichos da esfera pblica poltica contempornea. Creio encontrar em Lipovetsky, mas precisamente em O Imprio do Efmero, a inspirao para formul-la. A Lipovetsky interessa, dentre outras coisas, a moda. No simplesmente como um fenmeno vinculado exclusivamente cultura: vesturio, mobilirio, objetos, maneiras, idias, gostos, artes. Mas como uma mentalidade, uma lgica, um princpio estruturador da sociedade. Mais exatamente, como o princpio estruturador da vida moderna. "Contra a idia de que a moda um fenmeno consubstancial vida humano-social, afirmamola como um processo excepcional, inseparvel do nascimento e do desenvolvimento do mundo moderno ocidental" (Lipovetsky 1989:23). Por que essa vinculao entre moda e modernidade? Bem, em primeiro lugar porque ambos se constituem decisivamente associados tomada de conscincia, por parte dos indivduos ocidentais, da idia de identidade subjetiva e conseqente valorizao da vontade de expresso da singularidade individual e da exaltao da individualidade. O antropocentrismo moderno e a sua afirmao da autonomia do homem , nesse sentido, solidrio legitimao da aparncia por parte dos indivduos, forma social de exerccio da liberdade de escolha e de autonomia do gosto. A lgica individualista-esttica, como

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lgica da diferena, filha legtima da lgica da autonomia. Disso decorre, em segundo lugar, a inverso da orientao temporal, de forma que, pela primeira vez na vida social, o "novo" se apresenta como um valor. A renovao e o presente transformam-se em valores. "A exigncia de ser si mesmo, a paixo das marcas da personalidade, a celebrao mundana da individualidade tiveram por efeito favorecer a ruptura com o respeito da tradio, multiplicar os focos de iniciativa e de renovao, estimular as imaginaes pessoais, doravante espreita de novidades, de variaes, de originalidade" (Lipovetsky 1989:60). Evidentemente, o sistema da moda no ter-se-ia instalado sem que se aceitasse e desejasse ser modernos, sem que se considerasse o presente - sob controle da autonomia - mais prestigioso que o passado, sem que se reconhecesse to veementemente o valor da novidade. Os movimentos que comportam a ruptura em face da tradio, o amor apaixonado pela felicidade e pela vida presentes, a secularizao que se manifesta no desejo de gozar as alegrias terrenas, a liberao do indivduo do vnculo de qualquer norma que no seja contratual, so ao mesmo tempo a origem da moda e a expresso da modernidade. De forma que a configurao e o modo de existncia das sociedades modernas, naquilo que as fazem modernas, so estritamente solidrios forma moda. Mudou a moda e mudou a sociedade, mas, segundo Lipovetsky, as alteraes deixaram inalterados os princpios fundamentais da mentalidade-moda e, por conseguinte, a modernidade que neles se estrutura. A moda, enquanto forma emprica, mudou enquanto as coaes so menos uniformes, permitindo maior iniciativa e escolha, enquanto no h mais uma nica forma de aparncia legtima. Em suma, a moda no mais injuntiva, mas sugestiva, indicativa. "Entramos na era da seduo expressa: encantar sempre mas sem consagrar a isso um tempo impossvel, sem que isso prejudique outras atividades. Uma seduo instantnea quase imperceptvel, tal a moda do descontrado" (Lipovetsky 1989: 149). Por outro lado, se o campo emprico da moda diminui a sua injuno, os valoresmoda e seus operadores se estendem por toda a sociedade. Em toda parte, no conjunto da sociedade contempornea, encontram-se os operadores da forma-moda: o efmero ("a embriaguez das mudanas e das paixonites" (Lipovetsky 1989: 155)) ganha o universo da cultura, dos objetos, dos discursos de sentido; a seduo reorganiza em profundidade o contexto cotidiano, a informao e a cena poltica; a diferenciao marginal estrutura qualquer discurso e qualquer objeto. Como conseqncia dessa "exploso da moda", expande-se uma cultura hedonista e democrtica, centrada no indivduo, mas pouco competitiva. No que se refere organizao social, experimenta-se o surgimento e o consolidar-se de sociedades burocrticas e democrticas "com dominante leve e frvola" (Lipovetsky 1989: 155). Em que se distinguem as sociedades organizadas segundo a forma moda das sociedades do passado? Dito negativamente, trata-se de sociedades em que se substitui a imposio coercitiva de disciplinas, a Revoluo, a solenidade ideolgica e o dogma pela educao para a escolha e a liberdade, pelas paixonites pelos sentidos, pela comunicao publicitria divertida e auto-irnica, pela seduo do consumo, pelo psicologismo e hedonismo. No se trata do fim dos princpios estruturadores da modernidade. Trata-se de uma sua forma de realizao: nem termina o universo competitivo e burocrtico que fundou essas sociedades, nem extingue-se a democracia, nem chegamos ao fim da razo. Ao contrrio, o universo burocrtico e competitivo aqui entra num momento flexvel e comunicacional, a democracia agora se realiza na "febre do espetacular, na inconstncia

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das opinies e das mobilizaes sociais" (Lipovetsky 1989: 156), a razo se estabelece astutamente de outro modo: "sob a seduo operam as Luzes, sob a escalada do ftil prossegue a conquista plurissecular da autonomia dos indivduos" (Lipovetsky 1989: 158). Sobre o que mais especificamente nos interessa, Lipovetsky sustenta algumas teses com fecundas conseqncias. A primeira delas consiste em afirmar que a forma moda fora a constituio de uma sociedade fundada sobre a autonomia privada dos indivduos. O individualismo e sua volubilidade se estabelecem como epicentro social, na sua forma contempornea caracterizada pelo hedonismo (de massa) e pelo utilitarismo. Sociedades constitudas desse modo so sociedades racionalmente constitudas. Se o indivduo um centro decisrio permanente, deve, por fora, tornarse "um sujeito aberto e mvel atravs do caleidoscpio da mercadoria" (Lipovetsky 1989:193). Com isso educado para atitudes maleveis e mentalidade desenrijecida. A moda, "para alm de sua irracionalidade e de seu desperdcio aparente, contribui para uma edificao mais racional da sociedade porque socializa os seres na mudana, preparando-os para a reciclagem permanente" (Lipovetsky 1989:175). Claro que h aqui um problema j notado por muitos analistas da sociedade. O individualismo parece levar fatalmente ao desengajamento, prioridade egosta ou particular e corporativa. Lipovetsky considera que, no obstante a verdade dessa observao, ela s vale a curto prazo. Numa perspectiva mais ampla a forma moda abranda os comportamentos e legitima a modernizao e a mudana. Mas, como resolver o problema imediato. A soluo de Lipovetsky soa bem complicada: "cabe instncia poltica gerir a natureza contraditria dos efeitos da moda consumada" (Lipovetsky 1989:179). A segunda tese diz que a publicidade, modalidade discursiva dominante na sociedade contempornea, constitui-se segundo a forma moda, portanto, orientada pela lgica da novidade, da atrao da ateno pelo belo e/ou pelo no-quotidiano, pelo novo. As caractersticas da mentalidade publicitria so aquelas da forma moda. Esteticamente organiza-se pelo espetacular, pelas aparncias, pela superficialidade ldica, pela magia dos artifcios, pela fantasia, pelas imagens, pela velocidade. Logicamente estrutura-se pela originalidade a qualquer preo, pela criatividade, pela mudana permanente, pelo efmero, pelo indito, pelas mini-transgresses, pela indiferena ao princpio de realidade e lgica da verossimilhana. A modalidade publicitria est em toda parte, mas a democracia e o hedonismo nada tm a temer. A publicidade contempornea no quer mais persuadir e dominar, capturar mentes para submeter os sujeitos servido do sistema. A publicidade contempornea interessa-se menos em convencer e mais em surpreender, fazer rir, divertir: "ao invs da coero minuciosa, a comunicao; no lugar da rigidez regulamentar, a seduo; no lugar do adestramento mecnico, o divertimento ldico" (Lipovetsky 1989: 193). A publicidade est voltada para produzir efeitos de massa, mas no afeta de maneira determinante os indivduos: deixa subsistir a livre disponibilidade das pessoas e o aleatrio dos movimentos subjetivos. "No visa reformar o homem e os costumes; na realidade, toma o homem tal como ele , empenhando-se apenas em estimular a sede de consumo que j existe"14 (Lipovetsky 1989:193s.).
"As campanhas publicitrias so de sensibilizao, no de doutrinao. (...) a publicidade no apela para a denncia, para a violncia social, para o sacrifcio de si; seu registro no a dramatizao mas a benevolncia, a distenso, a seduo, em conformidade com uma sociedade pacificada que valoriza o dilogo flexvel, a autonomia e o interesse privado das pessoas" (Habermas 1985:194)
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Por isso, os produtos, ao serem publicitados, so ao mesmo tempo dessacralizados, perdem aura e altura. A publicidade realizaria, ento, um trabalho democrtico. E o realizaria tambm porque ao insistir no presente, a publicidade acelera a busca do gozo imediato, da autonomia dos particulares, do secular. A dimenso pblica poltica, enquanto cena poltica, encontra-se bem aqui. Vivemos tambm a poca da poltica publicitria, portanto, da poltica seduo. Objeta-se que nesse modo como se estabelece a cena poltica os cidados tornam-se espectadores passivos diante do espetculo poltico, des-responsabilizados daquilo que ali acontece, sujeitos a serem seduzidos, mas no convencidos. Se bem que essas crticas no sejam todas sem fundamento, pondera Lipovetsky, elas s tem um certo valor descritivo da realidade apenas a curto prazo, quando se medem os efeitos da poltica espetculo em eleies e apenas sobre os indecisos. Na verdade, descrevem com alguma pertinncia o efeito imediato e mais superficial, enquanto que, se pensarmos numa perspectiva mais alargada, a forma espetacular da poltica serve para enraizar as instituies democrticas. Antes de tudo, porque no verdade que h uma irreconcilivel ciso entre diverso e informao. Na poltica espetculo, o discurso poltico, porque mais agradvel, tornase menos estranho e entediante podendo atingir um espectro maior de pblico: "mesmo se so apreendidos na ordem do jogo e da distrao, nenhuma dvida de que o pblico, nessas ocasies, esteja em situao de recepo e de aquisio de informaes" (Lipovetsky 1989: 201). Alm disso, no obstante a lgica dominante ser reativa ao convencimento e insistir na diverso, o processo de seduo no homogeneiza absolutamente os discursos polticos, deixando subsistir as diferenas de fundo entre as posies que permitem a clivagem. A homogeneidade do gnero discursivo, no dos objetos. Enfim, afirma Lipovetsky, a poltica-espetculo no produz a perverso da democracia mas a atualizao histrica de um dos caminhos inscritos em sua dinmica profunda: acarreta a secularizao do poder. O que esteve no esprito da democracia moderna desde as suas origens. Ao banalizar a cena do poder, o marketing poltico o esvazia da sua aura, produz o desencantamento, faz com que o poltico se ponha no nvel do consumvel, inclua-se na indiferena de massa, na mobilidade flutuante das opinies. No estaramos muito longe, acrescento eu, do projeto moderno de retirada da poltica das prticas esotricas, heternomas, pela esfera pblica. Alm da secularizao, a poltica espetculo conduz tolerncia. Bem no esprito das Luzes. "A seduo instrumento de paz civil e de reforo da ordem democrtica; o espetacular s aparentemente produz o domnio do passional ou do emocional; na verdade, trabalha para desapaixonar e desidealizar o espao poltico, para expurgar tendncias s guerras santas" Lipovetsky 1989:203). Com isso, pode-se afirmar conclusivamente que a poltica espetculo no uma mera conseqncia do progresso tcnico dos media. Tampouco uma aberrao antidemocrtica da sociedade contempornea. Para Lipovetsky, a poltica publicidade, pelo contrrio, a forma poltica adequada democracia numa sociedade regida pela forma moda, prevista e solicitada pelos novos cdigos de sociabilidade democrticoindividualista contempornea. Nela, como nas demais extenses da forma moda na sociedade, realiza-se o homem contemporneo, desejado pela modernidade: relativista, realista, aberto e tolerante. Para alm das formas poltico-publicitrias reencontramos a poltica, claro, no discurso informativo. Mas quem disse que l estamos muito distante desses princpios? 33

O sistema de informao funciona segundo os mesmos operadores. H, antes de tudo, a profuso de informaes "multiservices". H mais informao, mesmo poltica, do que se poderia consumir. Esta profuso serve para multiplicar as oportunidades de comparao, para segmentar e diversificar os quadros de referncia, para valorizar a escolha individual, privada e volvel, da informao consumida. Alm disso, o sistema da informao, tambm da informao poltica, orienta-se pelo narcisismo: nos media, tudo se mostra, nada se julga. E quando se julga, h tantos julgamentos que sempre haver um para o gosto do consumidor. Isso estrutura um sujeito narcisista, individualista, mas tolerante e aberto, dotado de um "Superego fraco ou instvel" (cf. Lipovetsky 1989:226). Por fim, o sistema da informao poltica orienta-se pela lgica do fatual, do atual. O discurso predominante no sistema documental e "cientfico", dotado de programada indiferena quanto ao seu objeto. Ora, essa objetividade ou indiferena finda por desqualificar as interpretaes globais, sistemticas, ideolgicas. De alguma maneira, educa os indivduos para uma fundamental antipatia pelas interpretaes globais sobre o mundo, pelas causas dos discursos profticos ou dogmticos15. Mesmo o mundo da conscincia, aquele que dominaria a esfera pblica, ordenado pelo efmero e pelo superficial - e isso bom para a democracia. Para Lipovetsky, no chegamos ao fim das ideologias, mas configurao de um outro tipo de ideologia, a ideologia-moda, orientada pela autonomia, pelo hedonismo, pelo psicologismo - o que torna possvel o "rodzio leve do sentido". Com isso samos da era das profecias, entramos numa era em que as interpretaes do mundo so mais ligeiras, inconstantes. A forma moda realiza a consumao da democratizao do sentido e dos espritos. O que facilitaria muito mais a argumentao aberta, condio da esfera pblica. De fato, espritos formados nessa mentalidade, podem ser menos firmes e convencidos, mas so mais receptivos crtica, mais tolerantes, mais abertos argumentao do outro. Em suma, somos ainda mais modernos do que no passado? "Sim, h progresso na liberdade de pensamento, e isso a despeito dos mimetismos e conformismos da moda. Sim, a marcha das Luzes prossegue, os homens em seu conjunto, como dizia Kant, continuam a sair de sua menoridade. Extino dos fanatismos ideolgicos, decomposio das tradies, paixo da informao - os indivduos so cada vez mais capazes de exercer um livre exame, de tolerar menos os discursos coletivos, de servir-se do prprio entendimento, de pensar-se por si mesmo, o que evidentemente no significa ausncia de qualquer influncia" (Lipovetsky 1989: 263) 2.2 - Habermas e Lipovetsky H coincidncias importantes e diferenas srias entre os modos como Habermas e Lipovetsky analisam a poltica contempornea e suas relaes com os meio e a cultura de massas. Do lado das coincidncias temos semelhanas de ponto de partida e
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"A informao dissolve a fora das convices e torna os indivduos permeveis, prontos para abandonar sem grande dilaceramento suas opinies, seus sistemas de referncia. O indivduo neonarcsico, lbil, desestabilizado em suas convices, de cultura chewing gum, filho da mdia. Opinies frouxas e flexveis, abertura para o real e as novidades, a mdia juntamente com o consumo permite s sociedades democrticas passar a uma velocidade de experimentao social mais rpida e malevel. Mdia: no racionalizao da dominao social, mas superficializao e mobilidade do saber, vetores de uma potncia superior de transformao coletiva e individual" (Lipovetsky 1989: 229)

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semelhanas de anlise. Ponto de partida comum o fato de formularem os seus discursos de dentro de uma perspectiva moderna, iluminista, democrtica. Em ambos, o ideal da autonomia dos sujeitos humanos e a sua defesa contra o arbtrio no-contratado. Mesmo que depois identifiquem o essencial da democracia em pontos diferentes Habermas, nas possibilidades deliberativas pblicas, Lipovetsky, na secularizao do poder - no h como no reconhecer as semelhanas de famlia da perspectiva moderna. As semelhanas na anlise ficam por conta da: a) constatao de que a poltica, pelo menos no que tange cena pblica, entrou definitivamente na sua fase espetacular; b) afirmao de que esse seu ser espetculo ou encenao corresponde sua acomodao a uma lgica meditica, ou seja, a uma "gramtica" que encontra nos mass media o seu locus privilegiado. Divergem, todavia, quanto ao diagnstico. Para Habermas, a esfera pblica meditica uma fico de esfera pblica que trabalha contra uma sociedade realmente democrtica: a esfera pblica meditica o fim da esfera pblica autntica. Isso porque a espetacularizao no mais capaz de garantir a deliberao poltica em vrios frum de interlocuo abertos, pblicos, onde possam fazer-se valer quaisquer sujeitos dispostos a argumentar. Para Lipovetsky, ao contrrio, a cena poltica meditica no s garante, mas promove e realiza a secularizao do poder. A banalizao dos discursos que a se estabelece incomoda a Habermas enquanto desvaloriza a argumentao que, por isso mesmo, torna-se algo insincera - afinal, no se argumenta mais para convencer mas para seduzir, no necessariamente seduzir o outro com quem se argumenta mas certamente o outro que nos assiste pelos media. Justamente esta banalizao dos discursos que Lipovetsky v como produzindo a perda da aura poltica, das possibilidades dos engajamentos frreos em discursos sistemticos, enfim, que forma o homem contemporneo para a tolerncia e a abertura para o outro. Lipovetsky considera sobretudo equivocado entender que a esfera pblica meditica seja uma simulao de esfera pblica e que isso causado pelo fim da possibilidade da discusso pblica. Ao contrrio, acedita ele, em nosso tempo os media fomentam e municiam as discusses. Antes de tudo enquanto fornecem o assunto da troca argumentativa entre as pessoas. Segundo, enquanto conservam o propsito formativo de educar para o raciocnio individual atravs da exposio das diferenas de perspectivas. Terceiro, enquanto a esfera pblica meditica ainda mais incluente que a esfera pblica liberal, enquanto o nmero dos que podem participar do debate finda por coincidir com a dimenso do pblico dos media. Quarto, os media no s permite a interrogao crtica e a polmica civil como tambm "pacificam os termos desta mesma interrogao", difundindo, em alta dose "a norma pacfica da conversao, um modelo de sociabilidade no-violenta"(Lipovetsky 1989: 236), desqualificando a agressividade incontrolada e a polmica exagerada, a incivilidade, enfim. Claro que no se trata de uma instncia discursiva como aquela da esfera pblica liberal clssica, com indivduos face a face trocando idias e pontos de vista. A nova esfera pblica, meditica, menos ritualizada, mais livre, a comunicao acontece "de maneira mais estilhaada, mais informal, mais descontnua, de acordo com os gostos de autonomia e de rapidez dos sujeitos (Lipovetsky 1989: 235). De qualquer forma, contm aquilo que seria essencial esfera pblica. 2.2.1 - Esfera pblica poltica ou cena poltica?

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Uma pergunta espontnea a esse ponto poderia ser essa: no podemos usar Lipovetsky para corrigir os eventuais radicalismos de Habermas, produzindo, enfim, um conceito de esfera pblica mais rico e mais fecundo? As coisas no so to simples. E no o so porque Habermas e Lipovetsky apenas parcialmente se referem mesma coisa. Lipovetsky refere-se simplesmente " poltica". Claro que no considera toda a atividade poltica, mas quilo que, no conjunto do fenmeno, costuma ser o objeto de estudos da rea de comunicao & poltica: a dimenso pblica da poltica, isto , o conjunto de prticas e discursos do mundo da poltica que em princpio so visveis e disponveis ao conjunto dos cidados. Refere-se quilo que talvez fosse conveniente chamar de cena16 poltica. A metfora teatral da cena, espao onde os atores realizam a representao, locus da ao dramtica ou do espetculo em face da platia, parece dar conta de maneira adequada daqueles aspectos da poltica contempornea essencialmente vinculadas exposio pblica. J Habermas no trata da cena poltica tout court, mas do seu aspecto argumentativo, deliberativo, em que as posies se fazem mediar por discursos e se submetem discusso. isso, afinal, a esfera pblica poltica. Ora, evidente que o conceito de cena poltica mais amplo que o conceito de esfera pblica poltica. A primeira inclui tambm uma srie de prticas e discursos que no tm finalidade argumentativa nem se interessam em formar opinio pblica nem querem chegar a qualquer deciso concernente ao bem comum. Refiro-me, por exemplo, s prticas de criao e gerenciamento de imagens pblicas, s prticas de produo e difuso de agendas polticas ou quadros mediticos de temas onde, posteriormente, devem se inserir as discusses pblicas, se acontecerem, criao de fatos polticos mediticos etc.. Todas prticas bem conhecidas por qualquer um de ns. Isso tudo no , a rigor, esfera pblica poltica e nem sequer parece estar em uma dependncia estrita da esfera pblica. Ao contrrio, a esfera pblica que depende dos aspectos teatrais no-argumentativos da cena poltica, com a ressalva de que, no obstante ser o aspecto mais importante do ponto de vista da qualidade democrtica das nossas sociedades, nem por isso o mais importante do ponto de vista ttico ou estratgico que inere atividade poltica, na democracia ou fora dela. No h muita clareza quanto a esta distino, pois freqentemente os nveis de discusso se misturam, se acavalam ou as concluses adequadas a um nvel so estendidas, de maneira desastrada, ao outro nvel. No tem clareza sobre isso, por exemplo, o Habermas da poca de Mudana Estrutural da Esfera Pblica, ao resolver discutir os fenmenos da cena poltica meditica contempornea no contexto de uma anlise da esfera pblica. O resultado pode ser avaliado nas posteriores anlise que se seguiram a Habermas, ora da perspectiva da cena poltica, ora do ponto de vista da esfera pblica. Para um estudioso da poltica do ponto de vista da cena pblica, o diagnstico pessimista de Habermas seria inadequado porque confronta um dado real de anlise - a poltica contempornea - com um conceito referido a um passado idealizado e tornado normativo - a esfera pblica burguesa. O julgamento do julgamento de Habermas acaba soando mais ou menos assim: a) Habermas um homem insatisfeito com o seu tempo e pouco aparelhado para compreend-lo que tenta entender o presente olhando para trs; b) Habermas um racionalista (ou iluminista, ou moderno, a ofensa a mesma) que tenta impor ao presente a camisa de fora de um ideal tpico de uma viso
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Talvez fosse ainda mais conveniente falarmos de "proscnio poltico", j que nos teatros antigos o proscnio era o espao de representao frente da cena - o espao de representao coberto - , portanto, bem diante da platia.

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de mundo superada. Nesse sentido, desqualificar a sua perspectiva consistiria em mostrar falhas na sua anlise histrica17 (essa tal esfera pblica nunca existiu ou, pelo menos, nunca existiu como Habermas a descreve) ou em exibir os pressupostos escondidos da sua anlise do presente que certamente viciariam esta mesma anlise (Habermas um pessimista frankfurtiano, Habermas trabalha com uma teoria hipodrmica da comunicao, Habermas um iluminista18...). Os crticos de Habermas podem estar certos numa coisa19: no se pode simplesmente analisar a cena poltica trazendo consigo todos os pressupostos e exigncias que compem uma discusso sobre a esfera pblica poltica sem, pelo menos, demonstrar que eles so adequados tambm para esse mbito de consideraes. Certamente, faz-se necessrio estudar as influncias da configurao contempornea da cena poltica sobre a esfera pblica poltica e suas conseqncias sobre a democracia. Por outro lado, transitar de um lado a outro, como se estivssemos falando da mesma coisa o tempo todo, no me parece muito adequado nem teoricamente fecundo. J para outros estudiosos da poltica, do ponto de vista do conceito de esfera pblica, o diagnstico pessimista de Habermas pode ser levado s ltimas conseqncias. Se a cena poltica , justamente, o lugar da encenao da poltica, isso quer dizer que a poltica perdeu substncia. Ela pura encenao, mitologias e rituais desprovidos da seriedade que os deveriam caracterizar e da capacidade de produo de efeitos reais, transformados em peas a serem representadas e apreciadas por espectadores, todos envolvidos no grande faz de conta do teatro poltico. O que h por trs da mscara e da cena? Para uns, nada, no h qualquer substncia, para outros, a burocracia vil e quotidiana da administrao do poder. De qualquer sorte, o diagnstico fatal: a poltica teria acabado. Embora tais posies estejam muito mais conduzidas por procedimentos retricos programados para gerar hiprboles e mais hiprboles e pouca capacidade demonstrativa, tais crticos cometem o mesmo equvoco de Habermas, que consistiu em julgar a hipertrofia do espetacular na poltica como representando a liquidao da argumentao e deliberao. O que no necessariamente verdade, pelo menos at que algum o demonstre. E nem Habermas nem os "apocalpticos" o fizeram, a meu modo de ver. Um programa de estudos interessantes, desse ponto de vista, deveria partir da questo se a vigncia realmente impressionante da espetacularidade na cena poltica comporte necessariamente a extino da esfera pblica ou se, pelo contrrio, a esfera pblica no continue existindo, astutamente, estabelecendo relaes muito fecundas com a cena poltica. Em suma, h de se perguntar qual seria a equao justa: "cena poltica contra a esfera pblica" ou "esfera pblica com a cena poltica"? O caso Lipovetsky vem a calhar nesse quadro de discusses, antes de tudo porque ele no se interessa diretamente na esfera pblica, mas pela cena poltica genericamente falando. E aqui as suas anlises so fundamentalmente corretas naquilo que apresentam, mas tambm naquilo que diagnosticam no que respeita relao entre cena poltica

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Cf. a esse propsito M. Schudson, "Was There Ever a Public Sphere? If So, When? Reflections on the American Case" in: Calhoun 1992: 143-163. Tambm N. Fraser "Rethinking Public Sphere". In Ibi: 109142. 18 S a ttulo de exemplo, leia-se Lattman-Weltman 1996. 19 E esto errados numa srie de outras enquanto tampouco eles fazem distino entre os mbitos de discusso. Como resultado, as crticas dessa natureza findam por ser ainda menos rigorosas do que o objeto criticado.

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contempornea e democracia20. Ao considerar a cena poltica em sua relao com a democracia, Lipovetsky representa uma posio que pode ser lida como respondendo de maneira claramente favorvel equao esfera pblica com a cena poltica. A pergunta que se pode fazer a Lipovetsky outra e estaria voltada para saber se o autor, de fato, continuaria to empolgado com os valores democrticos da cena poltica contempornea se a pensasse a partir das conseqncias e exigncias da esfera pblica. 2.2.2 - Cena poltica espetacular e esfera pblica poltica Provavelmente, a contribuio mais importante de Lipovetsky para a compreenso da poltica contempornea e suas relaes com os meios de comunicao consiste em ter destacado a disposio para a democracia por parte dos homens educados sob a lgica individualista-esttica das nossas sociedades. Ora, a lgica social predominante, aquela que configura as sociabilidades e promove atitudes e aptides, tem como ponto fulcral os meios, processos, linguagens e dispositivos da comunicao de massa, seja no sentido de que eles representem o locus onde tais sociabilidades e disposies se constituem, seja no sentido de que de que, constitudos alhures, neles se estabeleam, difundam, reforcem etc. A lgica social da forma moda , assim, uma lgica social meditica. Donde se conclui, seguindo Lipovetsky, que a lgica social meditica no refratria democracia, muito pelo contrrio, essencialmente democrtica. Esta disposio democracia marcada fundamentalmente por dois aspectos: na tendncia ao relativismo e no esprito de diverso. O primeiro aspecto se caracteriza, negativamente, pela recusa ao endurecimento das posies e convices, pela rejeio da coerncia com princpios capazes de explicar sistematicamente o real, pela refutao da mentalidade dogmtica. Positivamente, caracteriza-se pela aptido ao dilogo, tolerncia, ao reconhecimento dos outros. A disposio ao prazer e diverso, por outro lado, conduz a uma perda de profundidade de engajamento com relao a idias e instituies. disposio ao engajamento sincero no qual os objetos e instituies so reconhecidos como dotados de aura especfica, substitui-se o comportamento irnico, divertido que promove uma relao sem aura, dessacralizada, mundana com estas instncias sociais. Justamente a indisposio a ser srios demais e convictos demais que promove e realiza os principais valores democrticos, que so tolerncia e secularizao. E aqui certamente encontramos a esfera pblica como tematizada por Habermas. Tolerncia, ou boa-vontade para o reconhecimento dos parceiros de discusso, e secularizao, reconhecimento de que todo e qualquer princpio e tema que diga respeito ao bem comum, sendo medida do homem, devem vir discusso de forma aberta e leal, antes de ser aceitos como vlidos. A disposio democracia, de que fala Lipovetsky, , sob este aspecto, disposio esfera pblica. Recompe-se, nesse patamar, o mesmo princpio esboado acima: luz do que pensa Lipovetsky, a lgica social meditica no refratria esfera pblica, formando, pelo contrrio, a sociabilidade e a mentalidade adequadas para que esta se realize. Frivolidade,

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Embora no deixe de tocar em aspectos inerentes esfera pblica, como a capacidade de escrutnio dos sujeitos que se conserva no obstante a forma publicitria da poltica, como a insistncia na reconciabilidade entre entretetimento e informao, como, enfim, a insistncia na capacidade de educar para a conversao por parte da cena poltica meditica.

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espetacularizao, individualismo contemporneo esfera pblica.

narcisismo

bem

dispem

indivduo

Se, por um lado, essa a melhor contribuio de Lipovetsky para a elucidao do nosso problema, nem tudo se resolve com esta constatao e este autor no nos ajuda em outros aspectos e com a mesma coerncia a tomar distncia do juzo pessimista de Habermas sobre aquilo que se tornou a esfera pblica contempornea. De fato, Lipovetsky reconhece que esta disposio geral experincia democrtica se verifica a longo prazo. Entretanto, no h como negar que a curto prazo alguns problemas dessa relao permaneam. A ironia com que se tratam os objetos polticos, que faz positivamente com que a poltica perca altura, por exemplo, freqentemente se traduz numa imediata apatia, desinteresse, desengajamento e num certo cinismo poltico. Um fenmeno que se conhece to bem na vida contempornea quanto a disposio democracia por parte dos indivduos do final do milnio. Nesse sentido, a argumentao coerente de Habermas tem mais fora demonstrativa. A esfera pblica comporta necessariamente uma quota de engajamento, de seriedade, de convico, de disposio argumentao em patamares conflituais que Lipovetsky reconhece que a sociabilidade contempornea orientada segundo o dispositivo da moda no capaz de engendrar e garantir. Pode ser excessivo imaginar uma esfera pblica ordenada por uma racionalidade profilaticamente conduzida, ciscunspecta e grave, mas seria leviano imaginar uma esfera pblica unicamente orientada pela volubilidade e frivolidade hedonistas da cena poltica contempornea. De qualquer forma que se resolva a questo, na agenda dos estudiosos da comunicao & poltica se impe com fora indita o tema das relaes entre sociabilidade, cena poltica e esfera pblica contemporneas. E no apenas no estudo da sua lgica e gramtica, como parece ser uma tendncia dominante, mas no nvel mesmo das suas conseqncias para a vida democrtica. 2.2.3 - O conceito de esfera pblica poltica prescindvel? De todo modo, Habermas e Lipovetsky descrevem em grandes linhas a "gramtica" da cena poltica contempornea, e de forma muito parecida - a diferena entre ambos consiste sobretudo na avaliao do valor desta mudana luz do iluminismo e da democracia moderna. A avaliao de Habermas, que se segue sua descrio, no parece mais produzir tanto entusiasmo no final dos anos 90 como deve ter produzido no incio dos anos 60. No pela sua ausncia de rigor - pois isso, certamente, no lhe falta mas porque desagrada ao estudioso de comunicao & poltica dos nossos dias um certo sotaque pessimista, um desnimo algo frankfurtiano com o presente, uma anlise dos efeitos da comunicao que hoje em dia soa tediosamente dj vu. Sobretudo no parece satisfazer uma avaliao da poltica contempornea que conduziria concluso de que nada mais h a ser feito. Se a anlise podia simplesmente consistir, nos anos 60, em indicar as contradies da sociedade, em "critic-la", nos anos 90 se deseja que esta pars destruens seja acompanhada por prudncias metodolgicas que permitam maiores nuances naquilo que se critica e siga uma indicao das alternativas, uma pars construens realstica. Mudana Estrutural da Esfera Pblica no parece contar com a hiptese, j tranqilamente aceita em Lipovetsky, de que esta a poltica que temos e esta a

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tendncia visvel e real da democracia que temos e que, portanto, melhor procurar entender bem o que se passa e salvar o salvvel. luz de tudo isso, justo que nos perguntemos se o conceito de esfera pblica realmente um bom conceito descritivo21. Em outros termos, considero justo que algum apresente a pergunta se compreenderemos alguma coisa de realmente importante e fecundo da realidade poltica contempornea se a pensarmos a partir do conceito de esfera pblica, alguma coisa que, alm disso, no poderia ser pensado com o mesmo alcance, consequncia e profundidade atravs de um outro conceito. Pois de nada adianta um operador conceitual incapaz de nos ajudar a compreender os fenmenos. Ora, como procede Habermas? a) descreve corretamente a "gramtica" da cena poltica contempornea; b) aplica o conceito de esfera pblica a tal descrio; c) conclui que h uma incompatibilidade de natureza entre a esfera pblica e a cena poltica; d) tira a conseqncia de que se a esfera pblica deve ser descrita desse modo ento ela se degradou; como, de fato, deve ser descrita desse modo porque assim que a cena poltica contempornea, ento a esfera pblica acabou. A rigor, Habermas cruzou o conceito de esfera pblica com os fenmenos reais da cena poltica para reprovar os fenmenos usando o conceito como critrio. Isso o que a esquerda hegeliana sempre chamou de crtica e nada h de errado no procedimento considerado em si mesmo. O problema que surge , digamos, epistemolgico e pode ser formulado assim: de que serve (ou: pode ser ainda considerado um vlido operador conceitual) um conceito concernente poltica que no consegue descrever a poltica contempornea por serem incongruentes? Como na histria do povo de Israel e das cebolas do Egito este conceito serviria apenas para, usando como critrio um passado real ou idealizado, fornecer apoio terico para se criticar o presente, para se expressar o desconforto com o atual estado das coisas. E Habermas "d uma mozinha" a essa interpretao, na medida em que na sua obra a esfera pblica uma instituio histrica, plenamente realizada no passado como esfera pblica liberal ou moderna e desvirtuada no presente como esfera pblica meditica. Ento o conceito de esfera pblica um conceito suprfluo para a compreenso da poltica contempornea? Certamente, a legio dos que respondem sim a esta questo impressionante. Entretanto, acredito que as coisas sejam mais complexas, pela razo muito simples de que uma leitura cuidadosa de Habermas capaz de convencer ao leitor mais ctico de que com o conceito de esfera pblica se est descrevendo uma instituio que nada mais nada menos que o corao da democracia moderna. Talvez este seja um aspecto que freqentemente escape ao estudiosos da "gramtica" da comunicao & poltica contempornea, demasiado concentrados nos seus levantamentos das formas, processos, linguagens e exemplos de engendramento de sentido na poltica-espetculo para que possam se ocupar tambm com as complicadas conseqncias desta ltima para a jovem experincia democrtica do ocidente22. A democracia moderna, aquela que conhecemos, no pode ser pensada sem esfera pblica. Portanto, o que quer que acontea com esta ltima, em termos de metamorfoses ou atualizaes, ter conseqncias imediatas e importantes sobre o modo e a qualidade democrtica das nossas sociedades.

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Entendo que um conceito descritivo um operador conceitual que nos permite compreender e analisar uma dada realidade. 22 Por isso mesmo, talvez, o estudo das conseqncias fique normalmente a cargo de "apocalpticos" ou de tericos com pouca proximidade com a "gramtica" da poltica contempornea.

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Apresentar-se-ia, ento, o aparente dilema: o conceito de esfera pblica no parece um bom operador descritivo, mas parece perfeitamente adequado para indicar esta dimenso central da vida democrtica. No um dilema verdadeiro. Houve, isto sim, um defeito de compreenso do conceito, do qual que mesmo Habermas s tardiamente parece ter-se dado conta: o conceito de esfera pblica no pode ser descritivo, mas normativo. Isso significa que s aparentemente ele descreve o que se passa com os fenmenos; na verdade ele diz como os fenmenos seriam, se fossem como deveriam ser. Um conceito normativo no construdo a partir dos fenmenos e para deles dar conta, mas a partir daquilo que se considera como sendo a essncia dos fenmenos e para justamente normatizar os fenmenos reais e concretos, como critrio para a sua avaliao. Por isso mesmo, no se poderia desqualificar um conceito normativo indicando a sua inadequao aos fenmenos historicamente dados ou sua incapacidade de descrevlos - j que no essa a sua pretenso ou destinao - mas desqualificando os pressupostos tericos em que se funda. Porque o conceito descritivo se aplica ao ser, mas o normativo se refere ao dever-ser, o primeiro se volta para o factual, o efetivo, mas o segundo tem em mira o ideal, a prescrio, a tica. Entender a esfera pblica como conceito normativo significa recusar a possibilidade de que ele seja refutado no caso em que se demonstre que as suas propriedades jamais encontraram realizao plena no passado ou no caso em que se mostre que no h na contemporaneidade nada que lhe corresponda perfeitamente. Claro que se pode dizer, como o faz Habermas, que houve uma poca histrica, no momento da inveno da democracia moderna, em que este ideal esteve mais prximo da sua realizao. Mas o conceito tambm se aplica ao presente para se concluir, como Habermas, que o ideal contrasta com a realidade concreta ou para se inferir, luz de Lipovetsky, por exemplo, que apesar de toda evidente mudana na sociedade contempornea, o ideal continua funcionando a longo prazo. Se o prprio Habermas no deixa clara esta diferena entre normatividade e descrio na Mudana Estrutural da Esfera Pblica , antes de tudo, devido ao quadro conceitual da obra. Trata-se de uma obra de filsofo, mas no de filosofia. Numa obra filosfica, os conceitos normativos esto "em casa" pois o procedimento filosfico de produo de conceito considera normal que se lide com o aspecto essencial dos fenmenos e no apenas com seus aspectos efetivos, reais. Numa obra de descrio social, histrica ou sociolgica, mesmo os conceitos mais essenciais precisam traduzirse em fenmenos histricos. Considero que o prprio Habermas tenha se dado conta disso, pois no trata mais da esfera pblica depois de Mudana Estrutural da Esfera Pblica. O que no significa o esquecimento da temtica. medida em que a obra de Habermas se torna mais especulativa, o conceito de esfera pblica, ainda to marcada com uma forma histrica em Mudana, vai sendo substitudo por uma discusso mais filosfica que culmina com a formulao da idia de "agir comunicativo", em Teoria da Ao Comunicativa, e com a noo de "discusso" e "tica do discurso" na sua produo terica mais recente. Em todo o percurso, um fio condutor: o modo de funcionamento da democracia deliberativa, a comunicao poltica.

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Bibliografia CALHOUN. C. (ed.) 1992 Habermas and the public sphere. Cambridge: The MIT Press. COSTA, S. "Democracia e a dinmica da esfera pblica". In: Lua Nova, 36 (1995): 55-65. HABERMAS, J. 1984 Mudana estrutural da esfera pblica. Trad. F. Kothe. Rio de Janeiro: Tempo brasileiro 1984. HABERMAS, J. 1987 "A nova intransparncia". In: Novos Estudos Cebrap, 16: 103-114. HABERMAS, J. 1989 Conscincia moral e agir comunicativo. Trad. G. Almeida. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro. HABERMAS, J. 1992 "Further Reflexios on the Public Sphere". In: Calhoun 1992: 421-460. HABERMAS, J. 1995 "Trs modelos normativos de democracia". In: Lua Nova, 36: 39-53. LATTMAN-WELTMAN, F. 1996 "A esfera pblica: do conceito palavra-deordem. Notas para uma alternativa pragmatista de interveno na comunicao poltica brasileira". In: Comunicao & Poltica, nova srie, 3:160-175. LIPOVETSKY, G. 1989 O Imprio do efmero. A moda e seu destino nas sociedades modernas. Trad. M. L. Machado. So Paulo: Companhia das Letras. PAILLIART, I. (d.) 1995 L'espace public et l'emprise de la communication. Grenoble, ELLUG.

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Esfera pblica poltica e media - II23

Wilson Gomes

Resumo: Este trabalho uma tentativa de responder questo: quais as chances reais da esfera pblica poltica, garantia da democracia moderna, em face da cena poltica contempornea, quase integralmente meditica, portanto organizada segundo a lgica do espetculo? O trabalho procura sustentar a possibilidade de convivncia entre uma esfera argumentativa coerente, racional e aberta e uma cena pblica poltica sedutora, voltada para o entretenimento, frvola e espetacular.

Aqueles que se tm ocupado em pensar a poltica contempornea servindo-se, para tanto, da noo de esfera pblica poltica, vm sendo confrontados, com cada vez maior freqncia, com uma complicada herana que acompanhou a histria desta noo, a saber, o problema da avaliao das mudadas estruturas da esfera pblica particularmente no que concerne s suas relaes profundas com os media. Este problema uma herana no sentido de que j se punha, com sentido dramtico, na obra de 35 anos atrs que ainda constitui a referncia histrica mais importante na construo da noo de esfera pblica: Mudana Estrutural da Esfera Pblica. E tambm uma herana no sentido de que a discusso do problema e a soluo dada a ele pouco distanciaramse, na verdade, dos patamares e dos quadros conceituais postos por Jrgen Habermas naquela obra. A freqncia cada vez maior com que o problema retomado deve-se a dois movimentos conceituais, em grande parte autnomos, que se vm consolidando na ltima dcada no campo de estudos da poltica contempornea. De um lado, o endereo de estudos dos sistemas de governos que vem se ocupando sistematicamente com a chamada democracia deliberativa, insistindo particularmente na chamada palavra ou discursividade democrtica, ou seja, no fato fundamental de que a democracia se constituiu pela deciso de que o reconhecimento social de pretenses prticas e vontades se do apenas quando estas ganham a forma da palavra, do discurso, da argumentao. Neste sentido, o tema da esfera pblica como esfera argumentativa ganha, evidentemente, uma centralidade decisiva. Por outro lado, temos a pesquisa nos campos da Sociologia e da Comunicao e Poltica na investigao da gramtica da poltica contempornea no que se refere sua ntima relao com a lgica dominante nos media, que depois de acumular um volume considervel de informaes sobre o modo meditico ou espetacular de funcionamento da poltica contempornea no pde evitar a pergunta sobre o que ter acontecido em nossa poca, ou seja, em tempos de
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Esfera pblica poltica e mdia II. In. A. Rubim, I. Bentz e M. Pinto (org.), Prticas discursivas na cultura contempornea. So Leopoldo, RS: Comps/ Editora da Unisinos, 1999, p. 203-231

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poltica meditica, com as esferas deliberativas de tipo argumentativo que so prprias da democracia. H um pressuposto inevitvel com que tm que lidar ambos os endereos de pesquisa: na sociedade contempornea no h espao de exposio, de exibio, de visibilidade e, ao mesmo tempo, de discurso, de discusso e debate que se compare em volume, importncia, disseminao e universalidade com o sistema dos mass media. Por isso mesmo, a democracia deliberativa, enquanto apia-se na expresso discursiva, estabelece relaes fundamentais com o espao discursivo predominante, a cena meditica. J do ponto de vista dos estudiosos da poltica meditica, a pergunta sobre a possibilidade de ainda pleitear-se a existncia, por detrs da estruturao espetacular a que se submete tudo o que se expe no grande palco dos media, de formas de apresentao argumentativa em que se consiga reconhecer a existncia de uma esfera pblica semelhante esfera pblica moderna. Em que pese a freqncia com que o problema vem sendo retomado neste horizonte de discusso, insistimos em que no nos distanciamos muito do quadro conceitual apresentado pelo Habermas de Mudana Estrutural, tanto no que se refere aos operadores conceituais quanto no que concerne sua concepo das relaes entre esfera pblica e media. Em Habermas, por publicidade ou esfera pblica24, no sentido burgus do termo, deve-se entender o debate ou discusso que os sujeitos privados realizam reunidos num pblico. Esta formulao suficientemente aberta para gerar indesejveis polissemias, como veremos, mas suficientemente clara para indicar alguns aspectos essenciais que iro marcar a histria da noo. Nesta perspectiva, a noo indica algumas caractersticas bsicas do objeto que descreve, que se podem reunir em pelo menos trs aspectos: a) discursividade e argumentao: o debate pblico pressupe que as posies e interesses dos debatedores devam, imprescindivelmente, apresentar-se na forma da palavra ou discurso e submeterse ao jogo argumentativo de objees, demonstraes e contra-objees. A argumentao distingue-se da mera conversao porque cumpre duas exigncias de que se dispensa esta ltima: antes de tudo, porque a argumentao dominada pelo uso da razo em procedimentos demonstrativos - a racionalidade argumentativa; em virtude disso, a argumentao orienta-se por um escopo preciso: a obteno de consenso, pelo convencimento racional dos antagonistas, a respeito da posio em discusso; b) publicidade: o debate deve ser pblico ou aberto no sentido de que o objeto que se debate e os argumentos que se apresentam, bem como as razes que presumivelmente os sustentam, ganham exposio ou visibilidade e, por conseqncia, disponibilidade ou acessibilidade; c) privacidade: o debate conduzido por sujeitos privados, ou seja, indivduos desprovidos de investidura ou poder provenientes do Estado, da Igreja ou do sangue. A privacidade garantia em princpio da deslegitimao, no debate, de valores no-argumentativos; o que significa que enquanto participante do debate cada um vale to somente pelos argumentos que apresenta e pela sua capacidade de argumentar. Os problemas comeam a aparecer quando confrontamos esta noo de esfera pblica - particularmente da esfera pblica poltica - com o que sabemos sobre o funcionamento da poltica contempornea notadamente em suas relaes com os media. A chamada poltica meditica organizada segundo a lgica dominante nos prprios
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Ou discusso pblica, discurso pblico, tirocnio pblico, debate pblico.

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media, transformando-se, portanto, numa poltica espetacular, organizada segundo princpios de seduo, escassamente argumentativa, teatral. A famlia de perguntas que comparecem j em Habermas e que freqentemente tem preocupado os estudiosos da poltica contempornea soam mais ou menos como seguem: A esfera pblica poltica dominante em nossos dias, cada vez mais espetacular, portanto, cada vez mais refratria argumentao coerente e demonstrativa, ainda uma esfera pblica? Qual a sua natureza? Qual o seu formato? Que relaes de continuidade ou descontinuidade guarda com a esfera pblica moderna? Afinal, existiu mesmo uma esfera pblica moderna ou isso tudo um falso problema posto por uma equivocada concepo da poltica? 1. A posio do problema: possibilidades argumentativas da poltica meditica Se reunirmos os autores contemporneos que se ocupam com relaes entre media e democracia e perguntarmos pela existncia de uma esfera argumentativa na cena poltica contempornea teremos respostas que se encaminham mais ou menos conforme o quadro a seguir. H, antes de tudo, um primeiro grupo de autores dispostos a manter um consideravelmente forte ceticismo quanto s possibilidades argumentativas da cena poltica contempornea. Fundam o seu ceticismo em razes diferente e, algumas vezes, opostas, mas conservam uma posio comum no que diz respeito descrena nas chances da esfera de debate pblico nos quadros da poltica meditica25. 1. A formulao inaugural desta posio foi certamente a de Habermas em Mudana Estrutural e por isso esta merece ser exposta em primeiro lugar. A posio, j bem conhecida, nega a possibilidade de existncia de uma esfera pblica autntica no contexto de uma cena poltica dominada e pr-estruturadada pelos media. Pelo menos trs fenmenos caracterizariam o destino da esfera do debate pblico em nossos dias. O primeiro destes o fato de que, atravs da consolidao do Estado de Direito, houve uma legalizao da esfera pblica com a sua conseqente incorporao como meio de legitimao at mesmo do Estado. O fato de as democracias contemporneas se estabelecerem enquanto sistema ao redor de uma instituio cujo fim precpuo a prtica do debate pblico legal e legitimante - os parlamentos, congressos e assemblias nacionais, que at no nome indicam que so mbitos destinados negociao discursiva e argumentativa - , provavelmente, a demonstrao mais cabal desta tese. O paradoxal que tal instituio da esfera pblica legal, deliberativa e normativa, no mais se estabelece para proteger os privados contra o Estado, como era o destino da esfera do debate pblico como inveno burguesa, mas situa-se dentro do Estado e como legitimador institucional deste. O segundo fenmeno diz respeito ao fato de a esfera pblica ir perdendo gradativamente a sua funo prtica, a saber, a sua capacidade de produzir as posies legtimas - porque submetidas a um tirocnio racional, lealmente conduzido, aberto a todos os concernidos, orientado pelo princpio do melhor argumento - em questes
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No quadro da discusso que se pode realizar aqui, trata-se de uma reconstruo esquemtica para fins de exposio e no de uma reconstruo do estado da pesquisa.

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relativas ao bem comum. Na verdade, o funcionamento da poltica parece ter separado a funo de produo de decises socialmente legtimas em duas outras: de um lado, a funo de produo de decises, doutro lado, a funo de legitimao das mesmas. Se, antes, ambas se unificam no desempenho da esfera pblica, agora a esfera pblica cumpre algum papel apenas no que se refere legitimao. A produo de decises se estabelece fora do seu alcance, na negociao protegida do conhecimento pblico pelos gabinetes, cmaras e subterrneos do poder, e realizada pelos partidos, organizaes e sujeitos constitudos. Conseqentemente, a esfera de deciso, em no sendo pblica, estabelece-se no mais protegendo-se do Estado simplesmente, mas protegendo-se da esfera pblica em geral, inclusive da forma institucional de esfera pblica que o Parlamento. O terceiro fenmeno apenas um desdobramento deste: embora no tenha funo produtiva de decises, a esfera pblica contempornea mantm a funo de legitimao destas decises. E como isso possvel? Fazendo com que as decises ou opinies que se produziram de forma no-pblica possam emergir publicamente de modo a fazer com que os cidados possam assentir, aderir ou, pelo menos, tolerar simpaticamente as posies geradas numa outra esfera. A esfera pblica conserva a sua dimenso discursiva e de visibilidade, mas aqui o discurso se destina a conseguir boa vontade do pblico para uma posio determinada e a visibilidade se transforma em exibio. Obviamente no se trata mais de esfera do debate pblico, que se pretendia gerador de posio ou opinio pblica, mas de esfera da representao ou exibio pblica, onde um pblico entendido como um conjunto de espectadores, comporta-se aclamativamente. Tambm a esfera pblica legalizada no funciona diferentemente. Para que cumpra o seu papel de legitimao basta que a opinio no-pblica apresentese discursivamente nas assemblias decisrias onde as decises podem estar absolutamente desvinculadas do tirocnio argumentativo que a se encena, sendo o resultado de clculos de ganho ou negociaes compensatrias realizadas nos bastidores. A esfera pblica meditica seria, portanto, uma esfera de representao pblica de posies geradas de forma no-pblica. Porque discursiva ganha a aparncia de esfera pblica enquanto na realidade esfera pblica encenada, espetacular, espao de exibio, vitrine de opinies em disputa pela ateno e adeso. Provavelmente, as maiores limitaes da viso desta primeira fase de Habermas consistem em subestimar o potencial argumentativo da cena poltica meditica e a sua capacidade de produzir - e no apenas representar - a opinio pblica. O juzo genrico sobre a existncia de uma esfera aparentemente pblica, mas desprovida de funo produtiva da opinio pblica, por conseguinte um simulacro de esfera pblica, talvez se tenha orientado por uma viso demasiadamente conspiratria do papel dos mass media no sistema social. Entretanto, como quer que se avalie, a posio do Habermas de Mudana Estrutural muito importante na medida em que formula todas as caractersticas da cena poltica meditica que diferenciam-na de uma autntica esfera pblica e na medida em que esta sua caracterizao fornecer o quadro com que ter que lidar toda discusso posterior a respeito do tema. 2. H um outro grupo de autores que rejeita a possibilidade de uma esfera pblica no porque perceba o desencaixe entre a idia de esfera pblica e a prtica poltica contempornea, mas simplesmente porque nega haver consistncia terica na idia 46

mesma de esfera pblica. base do argumento est o princpio metodolgico de que a noo de esfera pblica poltica no tem fundamento in re, ou seja, uma noo injustificvel historicamente se pretende descrever um fenmeno poltico real. Nessa perspectiva, a prtica poltica real, moderna ou contempornea, democrtica ou absoluta, nunca foi centralmente dominada pela racionalidade argumentativa, em que um pblico de homens livres e conscientes, qual uma comunidade de filsofos, renemse para um debate livre e aberto, orientado para a verdade e obediente ao princpio do melhor argumento. Pelo contrrio, a poltica sempre foi a arte de se lidar com emoes, desejos, temores, cobias. As assemblias polticas no conhecem uma iseno que permita o exerccio ponderado, leal e objetivo da racionalidade, mas organizado pelas disparidades que provm de fora delas, pelo interesse e pela vontade de domnio. Dessa forma, que a cena poltica contempornea, meditica e espetacular, seja organizada segundo os princpios da seduo, prefira a imagem ao argumento, prefira o ldico ou o extraordinrio ao contraste de idias, prefira a velocidade profundidade etc. no a transforma em melhor ou pior do que a prtica poltica de qualquer poca. a mesma velha arte poltica simplesmente atualizada pelas novas tecnologias da comunicao e formatada para o consumo de um pblico educado pela lgica dos media. Nela, o debate pblico significa pouco? Ora, e quando o debate pblico significou mais que isso? Em suma, no existiria esfera pblica poltica, nem hoje nem nunca, na medida em que as suas propriedades nunca se concretizam na prtica poltica que, por sua natureza, competitiva, irracional e/ou motiva-se exclusivamente por clculos de ganho. Esta posio consegue algum sucesso, em tempos de desconfiana disseminada em relao aos temas iluministas que orientaram a formao da idia de esfera pblica, mas expe facilmente sua debilidade conceitual pela deficitria compreenso de democracia que comporta. No difcil argumentar que negar a esfera pblica seria negar realidade prpria democracia. O que o conceito de esfera pblica circunscreve ou recorta no uma instituio circunstancial ou eventual da sociedade burguesa, mas uma realidade essencial da democracia moderna, mormente do que se chama cada vez mais de democracia deliberativa. Na verdade, h duas instituies essenciais para a democracia em seu sentido moderno: a existncia de eleies de tempos em tempos e a existncia da esfera do debate pblico. O episdio eleitoral, em lapsos regulares, garantiria que o poder no se cristalizasse nos que o exercem de maneira a que os indivduos perdessem o controle sobre ele, mas retornasse aos cidados para que, de tempos em tempos, possam de novo outorgar a certos sujeitos e posies em disputa. J a esfera pblica, deliberativa, garantiria na democracia que as decises concernentes ao chamado bem comum sejam conseguidas atravs de um procedimento leal e justo, aberto, revisvel e orientado pela busca do consenso. A democracia precisa que as instncias deliberativas funcionem como esfera pblica para proteger o bem comum do arbtrio do domnio que no precisa dar razes das suas decises. O contrrio seria aceitar que a poltica fosse pura estratgia e vencessem sempre e necessariamente os poderosos (os detentores de qualquer poder e no apenas daquele fsico ou financeiro). Seria negar a democracia, que em princpio incompatvel com o arbtrio. Alm disso, negar a esfera pblica desqualificar o episdio eleitoral, esvazi-lo de substncia e desfigur-lo de tal modo a que ele fique irreconhecvel. Uma eleio democrtica no se destina simplesmente a autorizar certos sujeitos a governar ou a 47

legislar, mas a participar de forma deputada da esfera pblica legitimante no mbito de alcance daquela eleio. Uma eleio destinada a autorizar a governar sem esfera pblica seria, na verdade, uma autorizao ao arbtrio, ditadura: seria um monstro antidemocrtico. Justamente do contraste entre a presso do governo - autorizado eleitoralmente - e a contra-presso legalmente garantida pela esfera pblica e acionada pelo parlamento - autorizado eleitoralmente - nasce o jogo que rege as democracias modernas. A qualidade democrtica de uma sociedade depende, bvio, de ndices associados s eleies. Neste sentido, admitimos que uma sociedade democrtica se nela se realizam eleies regulares e mais democrtica ou menos democrtica a depender de quanto for includente o seu colgio eleitoral - isto , quanto mais o seu nmero se aproximar daquele dos indivduos adultos -, de quanto mais pblicas e gerais forem as regras que a controlam etc. Todavia, ndices associados s eleies nem de longe so suficientes para o julgamento da qualidade democrtica de uma sociedade. Um juzo seguro, neste sentido, garante-se com ndices associados s eleies compostos com ndices associados esfera pblica. Assim, h de se admitir que mesmo uma sociedade cuja admisso possibilidade de governar e legislar esteja vinculada a eleies democrticas no ser realmente democrtica sem que as suas instncias deliberativas funcionem como esfera pblica. , por conseguinte, tanto mais democrtica uma sociedade quanto mais inclusiva a sua esfera pblica deliberativa, quanto mais as suas instncias deliberativas ganharem a forma de esfera pblica, principalmente as suas instncias deliberativas mais gerais em que o bem comum se converte em coisa pblica. A democracia no pode ser simplesmente o sistema no qual o povo pode mudar o governo, como reza uma frase atribuda a Popper, sobretudo o sistema no qual a legitimao das questes relativas ao bem comum se d atravs de prticas de esfera pblica. Neste sentido, importante que no s a instncia deliberativa mais geral - o Parlamento - funcione com esfera pblica, mas quanto mais as micro-redes de deciso no interior do tecido social funcionarem como esfera pblica, mais democrtica ser esta sociedade, mais enraizada ser a cultura democrtica na alma dos indivduos. 3. H ainda uma terceira posio, que afirma sem dificuldade a existncia de uma esfera pblica meditica, mas no a entende como prioritariamente argumentativa. Na verdade, trabalham com a contraposio conceitual entre dimenso pblica e dimenso privada ou ntima e realizam a sua caracterizao da esfera pblica a partir desta contraposio. Publicidade a propriedade de coisas, fenmenos, pessoas e circunstncias na medida em que elas esto visveis e disponveis para uma espcie de conhecimento comum. Privacidade, pelo contrrio, a propriedade de coisas, fenmenos, pessoas e circunstncias na medida em que so disponveis ao conhecimento e ao desfrute restritos a indivduos ou crculos sociais. O conjunto de coisas, fenmenos, pessoas e circunstncias que gozam de publicidade constituem, evidentemente, aquilo que se poderia chamar de dimenso ou esfera pblica. Alguma relao com a esfera pblica que Habermas identifica origem da sociedade burguesa? A resposta s poderia ser afirmativa. De fato, a descrio da esfera pblica em Habermas ampla o bastante a ponto de incluir: a) a esfera da visibilidade e exposio social - a atualidade que se oferece ao conhecimento comum; b) a discusso, o debate, a argumentao com propsito deliberativo, demonstrativo, conclusivo; c) a conversa, o debate, a discusso, a comunicao como formas de interao social. O que 48

se faz nesta posio selecionar e destacar os aspectos comunicativo e de exposio pblica, diante da dimenso argumentativa que parece estar includa nas caracterizaes habermasianas. Operada tal seleo, no h como desconhecer o fato de que a sociedade contempornea tambm se dotou de uma esfera dominante de visibilidade e sociabilidade, praticamente organizada ao redor dos media e estruturada segundo a sua lgica. De modo que, se a esfera pblica burguesa se caracteriza, antes de tudo, pela publicidade e pela interao comunicativa, por que no reconhecer, coerentemente, que ela idntica, em todas as sociedades, esfera da publicidade e visibilidade social? Alm disso, como a esfera da visibilidade social hodierna quase integralmente situada nos e estruturada pelos mass media, por que no reconhecer que a esfera pblica contempornea meditica? Esta posio, enquanto admite sem embarao uma nova esfera pblica, estruturada e preformada pelos media, ela mesma um medium de sociabilidade e visibilidade por excelncia, tem realizado considerveis avanos na compreenso da cena poltica contempornea, reconstituindo a sua lgica, seu alcance e o modo de funcionamento desta importante esfera da vida social. Entretanto, considerar que a visibilidade e a sociabilidade so tudo aquilo que constitui a esfera pblica impedir uma compreenso correta tanto da esfera de visibilidade pblica quanto do lugar da esfera pblica na democracia. Ora, por mais ambguas que sejam as caracterizaes de Habermas, do ponto de vista conceitual fica claro naquele autor que a esfera pblica principalmente a esfera do debate pblico, o seu efeito no mera visibilidade social mas a disponibilidade das posies expostas ao juzo pblico, o seu propsito no simplesmente a criao de sociabilidade mas o convencimento demonstrativo atravs da disputa argumentativa conduzida com razoabilidade. Comunicao e visibilidade esto, de fato, em funo de um procedimento democrtico de formao da opinio e produo de decises relativas ao bem comum. Por outro lado, esta posio importante porque solicita a incluso, no mbito das nossas discusses sobre comunicao e poltica, do debate sobre a natureza, papel e lugar desta esfera de visibilidade pblica que aqui descrita ou reivindicada. Esta posio est talvez indicando, apesar do que ela mesma diz, que a discusso conceitual binria media - esfera pblica, talvez precise ter includo um terceiro termo: media esfera de visibilidade pblica - esfera pblica26. 4. H tambm um conjunto de autores que afirmam a manuteno da argumentao na esfera pblica contempornea. Todos eles admitem dificuldades e paradoxos desta esfera pblica meditica, mas querem insistir e garantir as possibilidades argumentativas da mesma. Alguns insistem que a esfera pblica no se converteu integralmente lgica meditica, orientada para o entretenimento e, portanto, avessa ao debate. As negociaes entre poltica e media implicaria vrios graus de compromisso, mas no se pode falar de capitulao da primeira fora do sistema dos mass media. Sobrevivem mbitos comunicativos e argumentativos tanto no nvel da micropoltica - ou das extensas micro-redes comunicacionais da Lebenswelt - mesmo da macropoltica.
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Teremos a ocasio de desenvolver esta idia adiante.

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Se pode contra-argumentar que h, obviamente, poltica, e tanta, fora da cena meditica. Alis, fora de qualquer cena, nas coxias ou bastidores. Mas esta poltica irrelevante at mesmo para a esfera pblica, que nada mais que a forma argumentativa da publicidade social. A poltica fora de cena aquela que no interessa esfera pblica, no podendo, portanto, servir para provar a existncia da mesma. Os mbitos argumentativos da micropoltica existem e com eles pode existir esfera pblica. A questo, para os atores alternativos, como sair das instncias restritas de esfera pblica para as instncias predominantes socialmente - como o Parlamento, por exemplo - sem passar pela cena meditica. intil dizer que o movimento popular x funciona como esfera pblica sem dizer que ou as suas decises e posies limitam-se a uma abrangncia circunscrita a seus membros e entorno ou este movimento ter que se confrontar com a cena meditica, que espetacular e sedutora, mas pouco disposta com respeito ao debate pblico. Outra posio insiste que a esfera pblica tornou-se meditica de forma quase que completa, mas que, isso no obstante, conserva a sua capacidade de formar opinio. Seria possvel, enfim, mesmo numa lgica do entretenimento, a realizao do crivo entre as posies que se apresentam na cena meditica. O querem dizer verdadeiro - a extino da argumentao no da natureza dos media e alm disso vemos argumentao acontecendo dentro e fora da cena meditica mas o que dizem errado: a cena meditica no rene as condies para ser esfera pblica. No acreditamos que se possa coerentemente falar de esfera pblica meditica a no ser que se desfigure a noo de esfera pblica ou que se exagere a importncia dos fatos argumentativos e comunicativos que existem na cena meditica. Esfera pblica uma frmula condensada para expressar a idia de esfera da argumentao pblica. E a argumentao pblica possui certos requisitos que a cena meditica integralmente no capaz de atender. A cena pblica meditica no consegue ser nem integralmente nem universalmente esfera pblica.

2. A publicidade social e os dois sentidos da expresso esfera pblica A olharmos bem, veremos que na verdade a expresso esfera pblica pode ser aplicada de forma adequada a dois fenmenos da vida social. A rigor, a expresso j vem sendo aplicada alternativamente, ora para indicar um ora para indicar outro desses fenmenos. O defeito desse uso consiste no fato de que os autores no parecem revelar muita conscincia da diversidade dos fenmenos e acabam tirando conseqncias improvveis de observaes geralmente adequadas. Os dois fenmenos que podem ser corretamente designados como esfera pblica tm o seu destino entrelaado pelo menos desde a inveno da democracia moderna. Entretanto, para um juzo correto sobre a democracia contempornea, imprescindvel separ-los com preciso. O primeiro fenmeno a que me refiro aquele mbito da publicidade social que podemos nomear esfera de visibilidade pblica, a cena ou proscnio social, aquela dimenso da vida social (poltica ou civil diriam os antigos) que visvel, acessvel, disponvel ao conhecimento e domnio pblicos. No conjunto do conhecimento comum

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da sociedade - que incluiria tambm a educao e a cincia - este tipo de publicidade social se distingue pelo fato de se circunscrever ao recorte temporal que chamamos de presente. Neste sentido, tal publicidade social a atualidade social e no a tradio ou os estoques sedimentados pela cincia e disponibilizados pela educao. A esfera (da visibilidade) pblica responde a demandas de sociabilidade e comunicao. Fundamental em todas as formas sociais para a constituio e manuteno do cimento social, ganha nas sociedades modernas um papel importante para a vida democrtica que, como sabemos, comporta uma srie de demandas cognitivas que s a so satisfeitas. Numa democracia de massa, no h como estabelecer consensos, reconhecer as questes relativas ao bem comum e as posies em disputa eleitoral sem que se passe por um tal medium essencial de sociabilidade. Por isso mesmo sempre pareceu importante aos burgueses a proteo da esfera de visibilidade pblica - da qual faz parte a cena poltica - de qualquer ameaa de reduo ou extino. As chamadas liberdades de expresso e imprensa so to somente garantias, legalizadas pelo Estado de Direito, voltadas para a proteo da publicidade social, evitando as ameaas do domnio incontrolvel de um poder que pudesse ser exercido oculto, portanto, insubmisso a qualquer visibilidade, a qualquer controle. A visibilidade instrumento da perda de altura e aura por parte do poder. A necessidade de que as posies e sujeitos em disputa se exponham - alguns exageradamente falariam de necessidade de transparncia - uma necessidade anti-tirnica, que substitui o temor e a venerao pela adeso consciente. Claro, a esfera de visibilidade pblica no necessariamente moderna nem democrtica. Toda sociedade constitui uma sua prpria esfera pblica nesse sentido e ali se depositam as suas formas de comunicao e a sua sociabilidade. Assim temos exemplo de esfera pblica de corte, de esfera pblica eclesistica, etc. Tpico da esfera pblica democrtica neste sentido de cena pblica, que a visibilidade forma de controle do poder, o meio fundamental da sua secularizao. O segundo fenmeno que pode muito justamente ser chamado esfera pblica o mbito da publicidade social que conveniente nomear aqui como esfera de discusso pblica. Nela se mantm como fundamental a idia de exposio, visibilidade. As posies em disputa se expem para que todos saibam delas e possam se dar conta do que se disputa. O propsito, entretanto, outro: no se expe para provocar um mero conhecimento comum que se esgote no ato de saber e gerar sociabilidade, mas para que os concernidos pela matria em discusso saibam que h uma disputa e possam nela intervir como participantes, para que os que fazem parte do mbito de alcance de uma matria possam fazer-se valer enquanto a discusso ainda procede. Alm disso, a esfera de debate pblico no s exposio. tambm e principalmente, como vimos, argumentao. por este ltimo aspecto, principalmente, que ela um fenmeno tpico da democracia em geral e da democracia moderna particularmente. Todavia, se verdade que no h democracia sem publicidade social no sentido de esfera do debate pblico, a associao entre as duas formas de esfera pblica to intensa que qualquer perda numa das dimenses constitui uma perda de qualidade democrtica. Todo ditador precisa controlar, ao mesmo tempo, as instncias que funcionam como esfera da discusso pblica deliberativa e legal e a esfera de visibilidade pblica: no basta, portanto, eliminar o Congresso Nacional, por exemplo, preciso ainda subjugar a esfera de visibilidade pblica controlando aquilo que nela entra e o modo como transita, circula, uma vez no seu interior.

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Enfim, a esfera de visibilidade pblica , alm disso, fundamental para a esfera da discusso pblica27 numa democracia de massa por pelo menos duas razes: a) a esfera pblica deliberativa precisa da exposio da esfera de visibilidade pblica para cumprir o seu papel de discusso aberta a todos os concernidos. Numa sociedade de massa, a disponibilidade e a acessibilidade, caractersticas essenciais da esfera do debate pblico, podem garantir-se apenas formalmente - o que equivale a perder-se - se no se convertem em visibilidade; b) a esfera de visibilidade pblica disponibiliza, ainda que na maior parte das vezes no produza, os temas de interesse pblico que so introduzidos no debate pblico ou que provocam a instalao de debates pblicos, internos ou externos prpria cena pblica. Agora, confundir ou identificar a cena pblica com o debate pblico um pecado conceitual grave. Infelizmente, a maior parte das posies na discusso sobre esfera pblica e media finda por comet-lo. Alis, a discusso toda vem sendo prejudicada por um pecado de origem que consistiu em confundir os dois fenmenos, desde Mudana Estrutural. Na sua reconstruo histrica, Habermas trabalha com a publicidade social como fenmeno unitrio para referir-se ao qual, como natural, o autor usa ora conceitos ou definies ora descries ou caracterizaes. O problema est em que ele trata o fenmeno unitrio ora usando as descries apropriadas cena pblica, ora aquelas apropriadas discusso pblica, mas definindo-o nos termos da esfera do debate pblico. O modo como ele v a esfera pblica contempornea, em termos de decadncia e simulacro, resultado desta complicada operao conceitual. assim que na origem da sociedade burguesa ele v a publicidade social dominada pelo debate pblico, como se toda a esfera de visibilidade pblica fosse uma grande discusso, conduzida com racionalidade e voltada para o recproco esclarecimento (Aufklrung) dos debatedores. Ter razo o crtico de Habermas se se predispe a um ceticismo razovel quanto s possibilidades de, mesmo em plena modernidade, imaginar uma publicidade social constituda integralmente por debate. Depois, em nossos dias, ainda segundo a reconstruo de Habermas, no interior da publicidade social, a importncia do debate superada enormemente pela representao, pela exibio sedutora e divertida, pelo espetculo. Para ele isso razo suficiente para proclamar a desfigurao e o fim da publicidade social, da esfera pblica. Em suma, Habermas achou que a exposio pblica burguesa fosse toda debate e decidiu que exposio + debate deveria ser a definio de esfera pblica. Quando, ao analisar a publicidade social contemporneo verificou o divrcio entre exposio e debate, sendo que a primeira passava muito bem, mas o segundo viu-se reduzido a muito pouco, resolveu que a esfera pblica estava moribunda. O que talvez tenha escapado a Habermas foi o fato de que a publicidade social enquanto esfera de visibilidade pblica sempre incluiu representaes, atos cerimonias, entretenimento, propaganda etc. at mesmo debates - mas jamais exclusivamente debates. Quem sabe se tivesse visto isso no teria podido aceitar que a publicidade social como esfera de visibilidade pblica na sociedade contempornea se organiza fundamentalmente segundo a lgica comercial de captura da ateno, a lgica social da produo para o tempo livre e a esttica conseqente do espetculo, da diverso, da beleza plstica, do extraordinrio. A esfera de visibilidade social nunca teve a obrigao de se transformar em esfera do debate pblico e nenhuma sociedade parece ter sentido a necessidade de transform-la nisso.
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A esfera de visibilidade pblica ou cena pblica fundamental para a democracia tambm por razes no estritamente associadas esfera do debate pblico. Lembremo-nos, por exemplo, da sua importncia para as eleies contemporneas.

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Por outro lado, Habermas se d conta com enorme lucidez de como a intransparncia e a invisibilidade, aquele conjunto de fenmenos e circunstncias sociais que sempre funcionaram mantendo distncia da cena pblica, esfora-se para obter o controle operacional da esfera de visibilidade pblica e, atravs desta, da esfera do debate pblico. um conflito entre cena pblica e bastidores, para ficarmos na metfora teatral. A invisibilidade no como o despotismo, que quer controlar a esfera pblica com critrios que a ela so estranhos como a fora das armas, da corrupo ou a brutalidade da censura, mas a partir de critrios internos, obedientes sua lgica, mas sem dobrar-se ao princpio da visibilidade. Todas as reflexes de Habermas sobre a encenao da publicidade contempornea parecem muito apropriadas a este ponto. O erro de Habermas talvez tenha sido imaginar que se possa controlar completa e homogeneamente a esfera pblica. A sua identificao dos dois tipos de publicidade social sabotou-lhe as chances de reconhecer sadas para o seu labirinto. Mas no s Habermas se confunde aqui. Os que negam consistncia idia de esfera pblica so dotados de uma miopia fundamental que lhes faz enxergar apenas a esfera de visibilidade pblica. No divisam debates, apenas representao, espetculo. O mesmo fazem os que aceitam a esfera pblica, mas no a reconhecem como argumentativa. Esses ltimos sequer discutem a esfera do debate pblico pois no so capazes de divis-la. De qualquer modo, Habermas formula um fato fundamental das relaes entre esfera da discusso pblica e esfera da visibilidade pblica: decises e posies produzidas nos recnditos do poder ganham a exposio pblica apenas para legitimarse, no caso, para obter adeso ou, pelo menos, tolerncia do conjunto dos cidados. Como na democracia a legitimidade deveria provir apenas do debate pblico, o que aqui se d puramente simulacro de esfera da discusso pblica: esfera pblica sem debate. Este um grande problema e significa afinal que se tenta produzir legitimidade apenas pela exposio, como se a esfera de visibilidade pblica fosse legitimadora de decises relativas ao bem comum. Mas este tipo de publicidade social no pode ter esta funo e uma evidente desqualificao da democracia contempornea pretender que o debate pblico seja substitudo pela exibio pblica. No se quer com isso dizer que no possa haver debate na esfera de visibilidade pblica, mas que a cena pblica constituda sobretudo por exibio, exposio, mostra, pelo que Habermas chamou de representao, ou seja, apresentao das posies para a obteno do favor geral. 3. Esfera do debate pblico e media Uma vez estabelecida a distino entre os dois fenmenos que compem a publicidade social, e garantida, em princpio, a existncia de uma esfera pblica no sentido de debate pblico, preciso discutir qual a natureza desta esfera e como ela se realiza em nossos dias em face da cena pblica meditica. 3.1 - O que mesmo esfera do debate pblico28?

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Para facilitar o texto, toda a vez em que usarmos a expresso esfera pblica nesta parte do artigo sem nenhuma especificao estaremos nos referindo esfera do debate pblico com contraposta cena pblica.

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A definio habermasiana de esfera pblica como a argumentao pblica, conduzida com racionalidade, aberta, revisvel e orientada pelo princpio do melhor argumento perfeitamente adequada concepo de democracia deliberativa e no h razo para abandon-la. Mas preciso desobstruir a concepo de esfera pblica neste sentido de insidiosas interpretaes que prejudicam uma sua compreenso adequada. 1. A esfera pblica no uma coisa, lugar ou instituio social. A publicidade social que aqui se tem em vista o processo pblico de debate. Portanto nem um sindicato nem um jornal nem o Parlamento so, imediatamente, esfera pblica, embora eles possam funcionar, em suas instncias deliberativas ou no tratamento de matrias relativas ao bem comum, como esfera pblica. 2. A esfera pblica concretiza-se em debates singulares, mas isso no necessariamente nos autoriza a falar de esferas pblicas. Acontece com a esfera pblica algo anlogo ao que acontece com o mercado29: embora ele se concretize em prticas, matrias e meios de negociao adjetivos (mercado do ouro, mercado imobilirio, mercado de papis, mercados emergentes, mercado asitico) isso no quer dizer que estejamos desautorizados a falar em mercado quando nos referimos genericamente negociao de valores e produtos. Pelo contrrio, as formas adjetivas so vistas como modos concretos de realizao dessas negociaes, do mercado. A esfera pblica, da mesma arte, enquanto indica da forma mais genrica as negociaes argumentativas relativas ao bem comum, realiza-se concretamente nas diversas assemblias e debates que se conduzem. Numa forma intencionalmente ambgua, digamos que to justificado falar-se de mercados quanto de esferas pblicas. 3. Reivindica-se o reconhecimento histrico de uma esfera pblica subalterna ou plebia ao lado da esfera pblica burguesa, no passado, bem como de uma esfera pblica alternativa ao lado da esfera pblica dominante e meditica, atualmente. Entretanto, ser burguesa, plebia, universitria, subalterna, no altera, em princpio, a natureza da esfera pblica que se realiza. Em outros termos, o que distinguiria uma esfera pblica burguesa de uma esfera pblica plebia seria a diferena entre os dois tipos de pblico ou participantes do debate pblico: o proprietrio burgus de um lado, os subalternos de outro. No se trata de uma diferena no modo mesmo do debate, porque este s pode ser considerado pblico se cumpre as caractersticas da esfera pblica: argumentao, abertura etc. Ora, podem ocorrer assemblias no-pblicas ou pseudo-debates entre burgueses como entre proletrios, no sendo a inscrio deste pblico no modo de produo o que garante a publicidade da discusso ou o que faz com que este se perca. O que assegura que uma conversao seja esfera pblica so princpios e regras de procedimento, que no parecem guardar uma relao essencial com o papel social dos argumentantes. 4. Nesse sentido, ganha-se muito mais flexibilidade se trabalharmos com um conceito de esfera pblica, no sentido de debate pblico, menos substantivo e mais pragmtico. No h uma coisa que seja esfera pblica; h, isto sim, uma prtica social, obediente a certas regras de procedimento e conforme certas circunstncias, que deve responder por este nome. Alm de um conceito mais pragmtico, precisamos ainda obter uma noo mais flexvel de esfera pblica. E para isso preciso, assegurados os aspectos essenciais do conceito, indicar a variedade de formas de existncia do fenmeno.
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A analogia no sem propsito: mercado e esfera pblica eram os dois instrumentos com que historicamente se dotou o privado burgus para se proteger da esfera estatal.

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Do ponto de vista dos modelos de representao, o conceito de esfera pblica quase sempre apresentado segundo o molde da assemblia: pessoas sentadas em face umas das outras e em face de uma tribuna onde sucessivamente os interlocutores intervm. A metfora da praa central da Cidade-Estado grega, a gora, predomina nos imaginrios. Com ela, garantem-se algumas das caractersticas aparentemente irrenunciveis da esfera pblica - acessibilidade, visibilidade, vinculao comunidade - mas se sobrecarrega a noo com outras caractersticas que no parecem ser essenciais: contigidade e contemporaneidade dos parceiros e dos discursos, acessibilidade fsica ou presena dos parceiros, o face a face, a durao temporal da discusso, o fato de que as discusses sempre se concluam etc. A rigor, no h uma necessidade imperiosa de ficarmos presos na metfora da praa grega para a democracia de massa moderna. De fato, muito freqentemente a esfera pblica que se realiza como assemblia, onde os parceiros so fixos e dotados do reconhecimento ou autorizao pblica, situada num espao modelado segundo a praa da antiga democracia. A legalizao da esfera pblica produziu, entre outras coisas, a criao dos espaos legais e sacrais da realizao da fala pblica ou parlamentos, congressos, assemblias nacionais. Entretanto, nada h no conceito que nos impea de reconhecer como esfera pblica outras prticas modeladas de maneira mais flexvel. Podemos tranqilamente imaginar que possa haver esfera pblica sem parceiros autorizados, porque do conceito no faz parte essencial a autorizao pblica, mas capacidade argumentativa e a existncia da discusso. Da mesma forma, a ausncia do face a face, da contigidade ou convivncia espacial e de durao temporal determinada pode impedir a realizao de uma assemblia, no de uma esfera pblica. Do ponto de vista da natureza somos levados hoje em dia a pensar sobretudo na esfera pblica institucional: assemblias legais, com formato controlado e regras e rituais codificados, e reconhecimento social. Modelamos a nossa concepo pela estrutura parlamentar da esfera pblica. Entretanto, nada impede a existncia de esfera pblica circunstancial, ou seja, de debates organizados circunstancialmente, com os parceiros que ocorrerem e com regras ad hoc, exceto, claro, aquelas que fazem parte da natureza da esfera pblica. Quanto ao resultado do debate pblico, espera-se que toda esfera pblica seja deliberativa: que considere uma matria e produza uma concluso consensual a respeito, mesmo que esta concluso seja sempre revisvel em princpio. Teremos de admitir, entretanto, que podem ser autntica esfera pblica, debates no conclusivos e no deliberativos. Pode-se realizar uma esfera pblica mesmo que o seu resultado no seja capaz de vincular ou normatizar (nos caso em que nos reunamos aqui para discutir a reforma da previdncia, por exemplo). O resultado, nesse caso, ser ajudar a produzir uma idia a respeito da matria ou, pelo menos, da pauta. Enfim, com relao ao alcance das decises que se seguem esfera pblica temos tambm dois tipos de esfera pblica: esfera pblica deliberativa geral e esfera pblica deliberativa especfica ou setorial. Uma coisa a assemblia nacional outra muito diferente a reunio deliberativa do meu grupo de pesquisa, mas ambas podem funcionar integralmente como esfera pblica. Portanto, muitas coisas, segundo muitos modelos, com diferentes propsitos e alcances so esfera pblica. 3.2 - O que mesmo esfera de visibilidade pblica?

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O segundo elemento a esfera de visibilidade pblica ou cena pblica de cuja definio j nos ocupamos acima. A pergunta aqui, portanto, h de ser sobre a caracterizao da publicidade social enquanto cena pblica meditica. Comecemos com este meditica - o que queremos dizer com media quando nos referimos publicidade social? Nos referimos genericamente aos media quando temos em mente pelo menos trs coisas distintas: a) instituies ou sujeitos sociais (quando se diz, por ex., a mdia atacou o Presidente); b) aparatos tcnicos e artsticos da engenharia de emisso de mensagens (quando falamos de complexidade das novas mdias); c) sistema de expresso ou mensagens disponveis (como quando se diz a imagem do Presidente na mdia). justamente o sistema expressivo formado pelo conjunto da emisso dos media que constitui a esfera de visibilidade pblica, disponibilizando para pblico, ou para o sistema dos seus fruidores ou apreciadores, uma espcie de quadro do mundo. Em seguida, precisamos nos perguntar sobre os contedos que constituem, ento, este sistema expressivo que chamamos de cena pblica meditica. E j primeira vista encontramos o complexo convvio de materiais informativos (de atualidade, como no jornalismo, de propaganda e opinio e de cincia e educao), materiais culturais e artsticos, materiais destinados ao entretenimento e diverso, materiais publicitrios e materiais hbridos que compem dois ou mais destes tipos. J os materiais informativos, que so os insumos para o debate pblico, se vistos de perto, compem-se do seguinte modo: a) opinies em perspectiva; b) discurso dogmtico; c) discurso argumentativo. As opinies em perspectiva (eu acho que...) se oferecem como posio particular, fundadas em preferncias singulares, admitindo tolerantemente que outras posies alternativas possam coexistir. s vezes tais opinies so gentis e polidas pois no solicitam atrito na medida em que nem do nem solicita razes para as decises e escolhas. Outras vezes, so polmicas, mas de uma polmica inconseqente, incoerente e com posies fixas, como numa discusso de mesa de bar - os parceiros no pretendem que a prpria posio valha por razes que podem ser apresentadas e confutadas. O confronto de tais opinies gera no mximo uma pseudo-argumentao. O discurso dogmtico (tal coisa assim...), abundante nos media, um fala competente. Oferece uma posio como se esta tivesse j sido o resultado de uma argumentao e fosse fundamentada num consenso slido. como se a discusso j tivesse sido concluda e a posio fosse to bvia e objetiva que uma nova discusso fosse ociosa. Como no primeiro tipo de insumo informativo, o discurso dogmtico tambm no integra um debate, porque a certeza e a evidncia presumvel da prpria tese dispensa os procedimentos demonstrativos e argumentativos. O discurso argumentativo aquele que se engaja numa conversao coerente e conduzida com lealdade. Supe que os interlocutores negociem suas posies e que as modifique ou corrija, se for o caso, no confronto dialgico entre as partes que se esclarecem reciprocamente. S este tipo de discurso capaz de gerar esfera pblica no interior do sistema expressivo dos media. Os materiais expressivos de tipo informativo que compem a esfera de visibilidade pblica no se distribuem de forma homogna do ponto de vista da importncia e avaliao dos destinatrios, mas so sempre estruturados de um ponto de vista cognitivo em alguns estratos, cujos extremos, postos num continuum imaginrio, podem ser caracterizados como fundo e como tema. O fundo um conjunto no tematizado, mas

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disponvel, de fragmentos ou peas de qualquer tipo de material que passem sob os olhos do receptor ou destinatrio e que perduram por algum tempo na memria sem maiores conseqncias. Eventualmente, podem ser tematizados sob solicitao ou sugesto, portanto, destacados do fundo. O seu valor cognitivo relativamente pequeno, o destinatrio sabe muito pouco sobre a matria. O tema um conjunto de fragmentos ou peas expressivas que, de algum modo, foi trazido pauta. Os temas so ativos intelectualmente. Municiam os discursos e as interaes mais argumentativas e organizam a agenda social. Do ponto de vista material, por conseguinte, a esfera de visibilidade pblica um universo sem fronteiras precisas, sem quantum preciso de contedos, em que os contedos, de diferente valor cognitivo convivem em lapsos geralmente muito curtos. A esfera de visibilidade pblica como um mar de sargaos, com fragmentos de discurso de todos os tamanhos, s vezes com peas inteiras, que no compem nenhum quadro ordenado mas que o acaso fez conviver aos caprichos das correntes marinhas. Enfim, h que se perguntar sobre as condies de recepo da esfera de visibilidade pblica meditica. Afinal, dissemos tratar-se de um conjunto de textos ou fragmentos de textos, de temas e fundos, de informaes variadas de natureza e nvel, enfim, de um complexo de mensagens. Ora, mensagens no so fatos naturais e indiferentes s condies de recepo, ou seja, elas existem apenas na medida em que recebem a colaborao interpretativa de sujeitos empricos (leitores, audincia, espectadores), na medida em que so executadas, no sentido musical do termo, por intrpretes reais. Mensagens existem apenas para apreciadores, fruidores de mensagens e apenas na medida em que estes so capazes de realizar uma operao de compreenso: recepo interpretao. Ora, a recepo no acontece no vazio. O intrprete pode executar a sua parte porque aciona molduras e horizontes de recepo (cdigos, pr-conceitos, informaes, disposies, capacidades) que j possui - ou pelos quais j est possudo, como afirma a hermenutica. Os quadros e horizontes formam as condies da recepo e a depender justamente dos seus contedos o ato material de interpretao, portanto de composio da mensagem, pode variar de um intrprete a outro. Este princpio hermenutico geral aqui se aplica trazendo consigo a conseqncia de que o sistema expressivo que constitui a cena pblica sempre um sistema interpretado, isto , estruturado, organizado, agenciado pelos seus intrpretes. Nesse sentido, importante destacar que a esfera de visibilidade pblica no espelho dos media pode ser editada, estruturada e apreciada de maneira no-uniforme pelos seus fruidores, organizada a partir de filtros e lgicas individuais ou vinculada a grupos ou instncias de referncia, a depender de seus interesses (ateno seletiva, memria seletiva), da sua competncia ou capacidade e nvel de absoro, das influncias ou disposies sob as quais se encontrem (lderes de opinio, susceptibilidades idiossincrticas, estados de nimo). Assim, a esfera de visibilidade pblica meditica no nem monoltica nem universal. No monoltica porque no temos uma unicidade de emissor nem uma inteligncia unificadora por trs do que dito, a controlar cada expresso. Temos at meios (no sentido de instituies) que funcionam assim, mas nesse caso caminham numa direo oposta sociedade democrtica. Alis, sequer a publicidade social moderna funcionava de forma monoltica. Falar de debate pblico na imprensa na sociedade burguesa no significa que cada jornal funcionasse como esfera pblica - ao contrrio, talvez os jornais de hoje sejam mais pluralistas no seu espao interno -, trata-

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se, ao invs, de uma abstrao que est a indicar que cada jornal ou cada matria publicada funcionava como um sujeito ou uma voz interveniente num debate, que muitas vezes era mais polmica pura do que argumentao. A esfera de visibilidade pblica meditica tampouco universal porque no h um pblico nico, uma espcie de consumidor-de-massa-modelo que desfruta das mesmas mensagens ao mesmo tempo. Na sua apreciao privada, de posse do controle remoto, de uma conta na internet ou da assinatura de alguns jornais ou revistas e com todo o seu background (tempo, competncia, disposies, interesses) operando, o fruidor dos media (indivduo, famlia, grupo) um deus que constri e reconstri mundos a partir da imensa massa de materiais sua disposio.

3.3 - Os modos de relao entre esfera pblica e cena pblica A relao entre media e esfera argumentativa pode ser melhor esclarecida admitindo-se a categoria de esfera de visibilidade pblica meditica. Esta ltima funciona como o grande medium de sociabilidade e exposio da sociedade contempornea, fundamental inclusive para a existncia da esfera pblica enquanto esfera da discusso pblica. De forma que a pergunta sobre as chances reais da esfera pblica poltica, garantia da democracia moderna, em face da cena poltica contempornea completamente meditica30 pode ser reformulada sensatamente numa pergunta sobre a natureza da relao entre esfera de visibilidade pblica e esfera da discusso pblica. a) A esfera pblica externa cena poltica A esfera pblica contempornea, como esfera argumentativa, realiza-se em grande parte fora dos media em instncias distintas daquelas mediticas. A comear pela esfera pblica geral e legal que a assemblia nacional, mas aqui incluindo uma infinidade de formas de instncias deliberativas que a cultura democrtica foi capaz de instalar nas sociedades contemporneas. Por outro lado, o fato de situar-se em instncias fora dos media no significa que a esfera pblica no guarde relaes importantes com a cena pblica, como meio de assegurar a prpria visibilidade, sendo que isso se torna capital quanto mais geral e abrangente o alcance deliberativo da esfera pblica. Isso significa tambm e paradoxalmente que possvel a existncia de esfera pblica independente dos media e da cena pblica meditica, na medida em que nem de longe a cena pblica quem possibilita ou legitima a esfera pblica e nem sempre uma esfera pblica necessita de uma visibilidade pblica maior do que o crculo restrito dos seus concernidos. De novo, tudo vai depender do alcance ou abrangncia deliberativa da esfera pblica, ou seja, do universo de concernidos que estiverem implicados nas decises que devero decorrer das discusses em pauta. Neste sentido, a cena pblica meditica tem diferente valor para uma esfera pblica a depender do fato de que esta seja uma assemblia das Naes Unidas ou da Conferncia Mundial sobre a Fome, ou
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Ou, o que vem a dar no mesmo, a pergunta sobre as possibilidades argumentativas da publicidade social meditica.

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uma sesso do Senado Federal, a assemblia dos professores de uma universidade, uma sesso da cmara municipal de Cabrobr, uma reunio do clube de mes de um certo bairro ou uma reunio deliberativa do grmio de um colgio. Nos primeiros casos, evidentemente, a prpria democracia que torna a cena pblica necessria para a esfera pblica, porque s aquela garante a visibilidade que condio essencial para a realizao desta. Nos outros casos esta necessidade e relativizada at cessar. Portanto, o princpio de que no pode haver esfera pblica contempornea sem cena pblica meditica seria claramente falso. De qualquer modo, mesmo que a relao com a cena pblica possa nada significar para certos tipos de esfera pblica, o fato que a esfera de visibilidade pblica dos media pode se pr em variados tipos de relao com as instncias de esfera pblica que lhes so externas. Assim, mesmo os estratos discursivos e informativos da cena pblica meditica que no integram debates pblicos internos sobre determinados temas ou matrias fornecem pelo menos insumos para a formao privada da opinio ou, ainda, para a formao da opinio numa esfera pblica. muito freqente em nossos dias que instncias discursivas retirem da cena meditica parte consistente dos temas que geram, mantm ou alteram os debates pblicos que nelas se realizam. Do Congresso Nacional s associaes de classe no segredo que um volume considervel da pauta que organizam a esfera pblica contempornea provm explicitamente da agenda do sistema expressivo dos media. Isso no quer dizer que a esfera de visibilidade pblica seja a origem do tema. O tema pode ter sido introduzido na cena pblica atravs de um movimento social, das assessorias polticas, provenientes de esfera pblica ou de qualquer fonte, inclusive os prprios media. No importa. O autntico momento 1 do processo dado pela sua presena na cena pblica, sendo que o tema, na maior parte das vezes, somente a partir deste momento est de fato disponvel para transformar-se em insumo para a esfera pblica. Um fato que nenhum sujeito poltico contemporneo desconhece, devendo-se a ele a importncia que as assessorias de comunicao, o marketing poltico e a pesquisa de opinio ganharam para a poltica hodierna. Descobriu-se, afinal, que o caminho mais curto entre a opinio poltica e a esfera pblica deliberativa no a inscrio e participao numa esfera pblica, como pareceria bvio; o caminho mais curto comporta um desvio em que se vai da opinio poltica sua insero na esfera de visibilidade pblica para, enfim, atingir em cheio a esfera pblica poltica. Mas h ainda um fenmeno muito importante, nem sempre considerado como se deve, que consiste no fluxo contrrio de insumos, a saber, da esfera pblica para a cena pblica meditica. E no apenas no sentido bvio de que se noticia sobre a pauta, as discusses ou as decises do Congresso Nacional, do Conselho de Segurana da ONU, da assemblia do Sindicato dos Metalrgicos ou da Federao das Indstrias do Estado de So Paulo. Mas tambm no sentido de que a esfera de visibilidade pblica permite, respeitando-se a sua lgica, que debates pblicos comeados em qualquer instncia fora dos media, deliberativos ou no, continuem no seu interior. Em alguns casos, nem preciso que os debates tenham comeado, mas a pauta da esfera pblica suficiente para que um debate se estabelea no interior dos media. diferente de permitir que debates externos possam ser acompanhados pelos consumidores da cena pblica meditica; trata-se da instaurao de esfera pblica meditica com insumos da esfera pblica extra media.

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Lendo em conjunto estes dois fluxos de insumo entre cena pblica meditica e esfera pblica poderemos ao menos imaginar um diagrama circular de trnsito entre as duas esferas. Na verdade, trata-se da fluidez fundamental das sociedades contemporneas que faz com que temas situados na cena meditica entrem e saiam dos media provenientes da esfera pblica ou dos sujeitos sociais e destinados aos sujeitos sociais e esfera pblica. Nesta perspectiva, a idia da esfera pblica poltica merc dos media, entendidos como uma instncia produtora e gerenciadora de mensagens voltadas para a dominao, perde fora e capacidade de convencimento em volumes considerveis. A idia de uma inteligncia central cede imagem de uma massa incontrolvel de mensagens, situadas em circuitos de reverberaes e feedbacks nervosos, contnuos e velozes, provenientes da esfera pblica para a cena pblica meditica e do sistema expressivo dos media para a esfera pblica. Por fim, temos o fato extremamente importante de que a esfera de visibilidade pblica pode trazer para o seu interior fatos, circunstncias, documentos, negociaes etc. que existem fora dela. No seu interior esses elementos podem, ento, seguir os fluxos normais em direo esfera pblica, transformando-se em temas ou matrias de um debate pblico meditico e/ou transformando-se em insumos para a formao da opinio particular ou coletiva, transformando-se em insumos para o estabelecimento, continuao e alterao dos debates pblicos. Normalmente esta considerada a capacidade dos media mais temida na vida social e talvez, a mais importante do ponto de vista de uma sociedade democrtica. O sistema dos media pode seqestrar para a cena pblica e, por conseguinte, para a esfera pblica, fatos e coisas do recndito, do privado, do subterrneo, do proscnio. Fatos e coisas que, bom frisar, guardem relaes estreitas com o bem comum. Do Watergate ao caso Collor, o jornalismo investigativo ou de denncia, tem sido dos instrumentos mais valiosos para a submisso esfera pblica de coisas, fatos e circunstncias que dela queriam a todo custo escapar. b) A esfera pblica interna cena poltica A este ponto claro que aqui se defende a possibilidade de existncia de esfera pblica no interior da prpria cena pblica meditica. verdade, a cena pblica toda ela exibio e esta a sua propriedade distintiva, mas a exibio prev ou prov a extino do debate? verdade, as discusses na cena pblica so dominadas pela retrica da seduo, mas a retrica no propriamente o recurso discursivo mais conatural vida democrtica, sua criatura mais antiga, justamente o que fez com que a filosofia tomasse horror democracia nascente, considera o domnio da sofstica? Alm disso, mesmo na esfera pblica moderna, quando se fala que a imprensa proporcionava um debate pblico, este presumvel debate pblico entre jornais no era uma argumentao em si, mas uma argumentao para o pblico, no sentido de capturar o seu favor, a sua boa vontade para as posies que cada jornal queria defender. Em outros termos, a exibio, a seduo, a captao da benevolncia retoricamente construda parece ter sempre convivido com o debate pblico. Embora a cena pblica no possa ser entendida, obviamente, como sendo integralmente esfera pblica, por outro lado no parece fazer parte da lgica que domina a cena pblica a excluso do debate pblico. Temos debate meditico sim, em variados nveis e, naturalmente, segundo quase todo o naipe de alternativas da esfera pblica:

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debates abertos ou fechados, no deliberativos, contnuos ou temporalmente determinados, com parceiros fixos ou no... A esfera de visibilidade pblica inclui, dentre outras modalidades discursivas, vrios nveis de discurso argumentativo e, por conseguinte, o debate. H esfera pblica no interior da prpria cena pblica meditica. No se pode dizer que tais debates sejam a maioria dos materiais da esfera de visibilidade pblica, mas no podemos negar a sua existncia e, alm disso, podemos a partir da afirmar que a cena pblica meditica no , em princpio, refratria esfera pblica. Uma crtica esfera pblica dentro do sistema dos media, a conhecemos desde Mudana Estrutural. Habermas argumentava que os debates nos media era sempre algo insincero, onde as posies era previamente ensaiadas segundo a lgica do entretenimento e que, portanto, eram muito mais espetculo que esfera pblica. Esta objeo suficientemente forte para que no sejamos tomados por demasiado entusiasmo com relao aos debates mediticos, que efetivamente precisam obedecer lgica dos media. Por outro lado, de tal forma simplificadora da diversidade argumentativa que existe nos media, varivel em formatos, pblico alvo, debatedores, durao, importncia, profundidade que no pode atacar muito seriamente o argumento que aqui se defende. c) Editando a cena pblica meditica como esfera pblica As coisas se encaminharam at aqui no sentido de mostrar como a esfera de visibilidade pblica meditica , em si mesma, um conjunto volumoso e complexo de materiais que os seus apreciadores ou fruidores organizam, estruturam e compem - em uma palavra, editam. A tese que se pretende defender a este ponto que a prpria esfera de visibilidade pblica meditica pode ser editada como esfera pblica, ou seja, que os apreciadores ou fruidores da esfera de visibilidade pblica podem tranqilamente, com a freqncia que for conveniente e em vrios nveis de profundidade, experiment-la ou vivenci-la como esfera pblica. Isso significa que se, por um lado, falso acreditar que a cena pblica meditica seja integralmente argumentativa, por outro lado, perfeitamente plausvel defender que a cena pblica meditica pode ser vivenciada como uma esfera pblica. Os materiais que constituem a esfera de visibilidade pblica podem ser editados como esfera pblica de diversos modos. Tomemos o caso dos tipos de discurso informativo que esto presentes na cena pblica meditica. Podem ser editados como esfera pblica de pelo menos duas maneiras: 1. Atravs de composio. O consumidor da cena pblica meditica pode compor as posies diversas, apresentadas em diferentes media mas sobre uma mesma matria, sejam das opinies em perspectiva como dos discursos dogmticos, apanhados aqui e ali, e recomp-los como os termos de uma discusso, de forma a com isso compor a sua prpria posio. Esse debate no se d de fato, na medida em que seria organizado por formatos discursivos impossveis de compor debates reais, na medida em que no h parceiros fixos e autorizados, na medida em que no deliberativo; mas se d de fato na edio realizada pelo fruidor, que os organiza como intervenes argumentativas e no fundo produz a sua prpria idia a respeito da matria em pauta.

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Nesee caso, o apreciador da cena pblica produz uma opinio prpria pelo debate interno ao sistema expressivo ou por causa deste, compondo ou preenchendo os pontos em branco. Ele transforma, por exemplo, num debate o que era s polmica, ou vrios discursos dogmticos colhidos em diferentes media. Ele remonta ou desconstri a cena pblica como esfera pblica. 2. Pode fazer com que os diversos discursos emigrem para as formas associativas que j funcionam como uma esfera pblica fora dos media, pode criar uma esfera pblica ad hoc ou pode intervir num debate j em andamento. Em suma, o fruidor pode usar as posies discursivas presente nos media como vozes ou sujeitos para debates fora dos media. Como a edio da cena pblica meditica como debate pblico muito singular tambm a esfera pblica aqui vivenciada de modo singular: o apreciador pode parar no meio da discusso, ir at o fim, no passar do comeo, editar ou acompanhar vrios debates ao mesmo tempo, ter variado nvel de compreenso e de profundidade. Parece, entretanto, que isso da natureza mesma da esfera pblica. Isto significa, por outro lado, que tambm a esfera de visibilidade pblica responde a condies essenciais para poder ser editada como esfera pblica. Que condies seriam essas? Para poder permitir a edio como esfera pblica a cena pblica meditica precisa ser atualizada, ou seja, fornecer quadros geis e completos da atualidade, possibilitar que se aprofunde em cada tema at o nvel desejado pelo receptor (isso s se garante no sistema informativo como um todo, pois o jornalismo televisivo, por exemplo, no garante tal condio) e possibilitar que se possa intervir nos debates que se processam no interior do sistema expressivo dos media. Por fim, h de se notar que o que se afirma neste artigo que a esfera de visibilidade pblica meditica pode ser editada e vivenciada como autntica esfera pblica pelo seu usurio e no que ela de fato seja editada e vivenciada como esfera pblica por todos os seus usurios ou, mesmo, pela maioria deles. Os media no constituem uma esfera pblica para todos, portanto uma esfera pblica monoltica e universal; porm fato que os media, o sistema expressivo dos media melhor dizendo, podem ser usados, praticados como esfera pblica por aqueles que reunirem as condies e o interesse para faz-lo. De qualquer forma verdade que uma grande parte das pessoas, talvez at a maior parte delas, forme a sua opinio - e no apenas seja seduzido ou convencido por procedimentos no-demonstrativos - atravs da esfera pblica de alguma maneira mediada pela cena pblica meditica. Bibliografia CALHOUN. C. (ed.) 1992 Habermas and the public sphere. Cambridge: The MIT Press. COSTA, S. 1995 "A Democracia e a dinmica da esfera pblica". In: Lua Nova, 36: 55-65. COSTA, S. 1997 Do simulacro e do discurso: esfera pblica, meios de comunicao de massa e sociedade civil. In: Comunicao & Poltica, nova srie, 4: 117-138.

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Jornalismo e Esfera Civil


O interesse pblico como princpio moral no jornalismo.31 Wilson Gomes

Resumo: Desde as suas origens modernas, o discurso de autolegitimao moral do jornalismo tem-se apoiado na idia de que a existncia de uma imprensa livre decorre da sua importncia para a defesa do "interesse pblico", isto , do conjunto dos interesses da cidadania. Quando a "imprensa de opinio" substituda pela "imprensa empresarial" praticamente toda a atividade jornalstica se reconfigura, mas o discurso de autolegitimao moral do jornalismo continua afirmando o interesse pblico como sua meta e sentido. O trabalho examina, para alm dos discursos, se a idia de interesse pblico ainda pode ou deve ser considerada um princpio moral para o jornalismo contemporneo, como se apresentam as suas releituras e quais as continuidades e descontinuidades entre as suas origens liberais e as formas contemporneas do periodismo.

1. A legitimao pelo discurso: jornalismo e interesse pblico O jornalismo, como todas as instituies, possui um discurso cujo propsito afirmar a sua legitimidade social. Um discurso social um conjunto de falas, locues, textos, sentenas em circulao onde se postulam e reafirmam vises de mundo, valores, teses, apreciaes acerca de temas ou ncleos de temas relevantes para a sociedade ou para um setor social especfico. No propriamente teoria, sobretudo porque no desenvolve mecanismos de provas e demonstraes semelhantes aos empregados no discurso cientfico, embora freqentemente ganhe a forma de teses ainda mais apodticas do que as da cincia. Por outro lado, mais que o discurso cientfico, promove o engajamento existencial, oferecendo motivaes, explicaes e razes de ser, orientando a existncia e as suas decises, ordenando e hierarquizando os valores adotados pelos indivduos, estabelecendo e justificando vocaes. Nesse sentido, atinge antes de tudo o prprio campo social, seus agentes, suas instituies e sua mentalidade, sustentando as crenas fundamentais e organizando as convices sobre natureza, sentido e destinao do prprio campo. Assim, tanto est base de verdadeiras e arraigadas convices que cimentam a identidade do grupo ou da corporao, quanto de ideologias, mitologias e auto-enganos que cumprem exatamente o mesmo papel das primeiras. Alm disso, o discurso social comporta, de forma inseparvel da primeira dimenso, uma funo direcionada sociedade em geral, cujo escopo produzir no corpo da sociedade as mesmas convices internas do campo social que o origina. Nesse caso, no, evidentemente, para criar identidade de grupo mas para produzir legitimidade, ou seja, para produzir convico social acerca da importncia e da necessidade da
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Jornalismo e esfera civil: O interesse pblico como princpio moral no jornalismo. In: C. Peruzzo e F. Almeida (org.), Comunicao para a cidadania. So Paulo: Intercom, 2003, p. 28-51

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corporao para o bem-estar da prpria sociedade. S assim, ento, o discurso deixaria de ser um dialeto da corporao para se tornar propriamente discurso social. E s assim deixa de ser apenas um discurso voltado para produzir identidade do campo para se tornar, alm disso, discurso de autolegitimao social. Assim, o discurso de autolegitimao do jornalismo, alm da funo de refletir e configurar a identidade da corporao, cumpre a decisiva tarefa de convencer a todos de que o jornalismo uma instituio importante, preciosa e necessria para toda a sociedade e que, portanto, deve ser mantida, protegida e cuidada pelos cidados, mediante uma cultura e uma mentalidade, e pelo Estado atravs das suas leis e princpios. A olharmos de perto, a fundamentao discursiva da prpria legitimidade social pode ser realizada de pelo menos dois modos. No primeiro deles, a legitimidade se fundamenta em termos da funo social da instituio, isto , da funo prtica que a instituio cumpre no interior de uma sociedade qualquer. Funes prticas no so necessariamente funes reais, no sentido de que aqui operamos tanto com dados factuais quanto com imaginao, com fantasias compartilhadas por quantidades demograficamente importantes de pessoas, com percepes pblicas, opinies coletivas. Quanto mais importncia for atribuda a essa funo social, quanto maior for o nmero de membros da sociedade percebidos como dependentes da sua execuo, quanto maior for a convico social sobre o seu valor estratgico, tanto maior ser a quota de legitimidade conferida instituio que tem tal funo como prpria e especfica. No segundo modo, a legitimidade se fundamenta tendo como base o horizonte dos valores socialmente reconhecidos. No a mera funo prtica o que importa, mas o fato de que essa funo tem valor moral, elevada do ponto de vista da escala de valores adotada pela sociedade. A sua funo prtica pode nem ser to imprescindvel assim, pois se a atividade que cumpre for considerada nobre, a instituio social estaria plenamente legitimada. Desde que, naturalmente, a sociedade ou parte importante dela partilhe a mesma tbua de valores e a mesma convico sobre a nobreza do servio ou produto que a instituio presta. Por isso mesmo, o discurso de autolegitimao, sob este aspecto, no apenas justifica, a partir dos valores socialmente aceitos, a elevao e nobreza da instituio que representa, como tambm educa a sociedade para manter socialmente vlidos os valores que justificariam nobreza e elevao de tal instituio. Em outras palavras, no apenas justifica a sua excelncia moral pelo quadro de valores dados, mas prov a adeso social para os valores que so a condio para a justificao da sua excelncia moral. A modo de exemplo, pode-se dizer que o discurso que fundamenta a legitimidade social da medicina ou do direito pela funo social vai insistir no papel, indispensvel, das duas instituies no interior da sociedade, enquanto o discurso da legitimidade moral vai tentar convencer da eminncia da atividade mdica para proteger e servir vida, valor absoluto, ou da nobreza da atividade dedicada proteo de todos os homens, atravs de Leis e Contratos, contra a fora e o arbtrio, sustentado no reconhecimento de que cada homem sujeito de direitos e dignidade. Todos valores supremos. Para identificarmos as linhas principais do discurso de autolegitimao de uma instituio ou de um campo social, basta que, de um modo ou de outro, algum

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apresente a seguinte pergunta: esta instituio social, para que serve? Pois faamos essa pergunta instituio que aqui nos interessa e interroguemos: e o jornalismo, para que serve essa instituio? Pois bem, por mais diferenciadas que sejam as perspectivas sobre o jornalismo e a sua funo social, a resposta mais provvel a essa questo hoje em dia incidir certamente sobre o tema do interesse pblico. Haver sempre quem responda, com grande anuncia das platias, que o jornalismo como instituio imprescindvel para sociedades democrticas justamente porque capaz de servir ao interesse pblico. E de faz-lo de maneira freqentemente melhor que outras instituies com a mesma destinao, como a poltica. Mais que uma funo social, o servio ao interesse pblico valor eminente e o princpio que o prescreve torna-se uma determinao moral. Em suma, o que tornaria o jornalismo uma instituio legitimada do ponto de vista social seria o fato de ele estar voltado para servir, da maneira mais completa, ao interesse pblico. O fenmeno aqui referido como interesse pblico no propriamente uma palavrachave que em todos os discursos de autolegitimao se apresente com a mesma terminologia. um tema, que pode ser apresentado atravs da expresso interesse pblico ou de vrios outros termos do mesmo campo semntico. No fundo se quer dizer o mesmo quando se fala de servio ao interesse pblico ou quando, alternativamente, afirma-se que o jornalismo serve opinio pblica, ao cidado comum, coisa pblica, sociedade, ao bem comum etc. mantendo-se inalterada a idia de que aquilo que for do interesse e da concernncia da cidadania ser objeto eminente do servio que o jornalismo presta sociedade. O importante assegurar que o jornalismo no deve ser concebido como um ramo de negcios ou de servios industriais quaisquer, pois comporta certas tarefas essenciais para o mais amplo benefcio da sociedade, especialmente no que respeita vida cultural e poltica (McQuail, 1993 p. 70). Estabelecido o valor socialmente reconhecido, a partir dele se declinam numerosas palavras-chaves, slogans, credos, palavras-de-ordem que constituem o material fundamental da construo do discurso de autolegitimao do campo. O jornalismo americano, por exemplo, compraz-se na reiterao da sua funo de co de guarda do interesse pblico, inclusive e sobretudo contra o campo da poltica. Faz parte das tradies mais arraigadas do discurso liberal a afirmao de que a funo democrtica mais fundamental do jornalismo a de agir como watchdog a vigiar o Estado, para revelar os abusos contra o interesse pblico cometidos nas esferas governamental e poltica e para fomentar o debate pblico sobre o funcionamento do governo (Cf. Curran, 1993 p. 84-90; tb. Marcondes Filho 2000). No jornalismo brasileiro e no apenas neste - a categoria que se considera valor universal corresponde a uma instncia da realidade to difusa quanto imprecisa mas com enorme poder de gerar venerao e culto - a opinio pblica (cf. Gomes, 2000) - a quem o jornalismo responde, representa e serve. E quanto maior o valor de culto da opinio pblica tanto maior o grau de legitimidade social da instituio social encarregada de proteg-la, defend-la, vel-la. Uma varivel importante, por muitas razes, como veremos a seguir, representada pela idia de pblico, que nesse contexto deveria significar algo como a esfera civil, a esfera da cidadania. No h manifesto em nome da liberdade de imprensa ou de expresso, em geral, ou da autonomia de um profissional ou de um rgo de imprensa em face dos poderes poltico e econmico, em particular, que no passe pela afirmao de que o jornalismo conhece apenas uma servido, a servido voluntria ao pblico que, por isso mesmo, liberta-o de todas as outras amarras e constries.

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O discurso de autolegitimao do jornalismo hbil em empregar o interesse pblico ou a classe de temas e termos com que ele expresso - como princpio maior da sua deontologia. A prescrio precisa e vale como determinao moral: nos casos em que dois valores morais entram em conflito, o jornalista deve obedecer quele valor que se relacionar diretamente satisfao do interesse pblico. A preservao da intimidade das pessoas, por exemplo, certamente um valor. No obstante isso, se o valor da intimidade se contrapuser ao valor do interesse pblico, a deontologia prescreve que se sacrifique a intimidade (a alheia, no a dos jornalistas), salvando-se com isso o bom jornalismo. O importante que o interesse pblico entendido aqui como o direito que o pblico tem de saber determinadas coisas do seu prprio interesse seja preservado. Mesmo eminentes valores associados ao jornalismo, ganham sentido por sua vinculao discursiva ao horizonte do interesse pblico. Pensemos, por exemplo, em sacrossantos jornalsticos como liberdade de expresso, liberdade de opinio e liberdade de imprensa (cf. Kalley; Donway, 1990; tb. Lichtenberg 1990). Tm sentido no interior de discurso de autolegitimao apenas porque so condies de possibilidade para o servio opinio pblica. Afinal, para que servem seno para assegurar a existncia da livre opinio pblica ou para garantir que os interesses da esfera civil sejam reconhecidos e satisfeitos? A idia de base disso tudo assegura que existe um pblico, uma esfera de cidadania, que precisa encontrar livres canais de manifestao para fazer-se valer ante o Estado e diante da sociedade. A liberdade dos canais de expresso seria, portanto, condio para a satisfao da sua soberania. 2. Imprensa e esfera civil: o discurso liberal. E de tal forma isso segue tranqilo e assegurado que se tivermos que interrogar o discurso de autolegitimao vigente no jornalismo, a primeira categoria a ser examinada h de ser exatamente o tal de interesse pblico. Por que razo o jornalismo o vem utilizando h pelo menos duzentos anos como sua mxima razo de ser? O que justifica tamanha insistncia numa categoria que tanto sabe a Iluminismo e liberalismo, horizontes discursivos que todos afirmam to distantes de ns? de conhecimento comum que a classe burguesa europia, ao redor do sculo XVIII, detentora de muito poder econmico e nenhum poder poltico, estabelece polemicamente contra a classe que lhe antagnica a aristocracia um conjunto de instituies que constituem, poltica e economicamente, o modelo de sociedade onde ainda nos situamos (cf. Habermas, 1984). Trata-se de nada mais nada menos que instituies como a democracia moderna e os institutos que lhes so correlacionados: mercado, esfera pblica, opinio pblica, jornalismo de opinio. A correlao entre isso tudo dada pela forma intelectual da burguesia, constituda pelo Iluminismo. Os burgueses foram encontrar numa instituio pouco provada na histria da humanidade, apenas experimentada em perodos curtos nas formas da democracia grega e da repblica latina, dotada ento de aura clssica, a contraproposta ao modelo institucional da produo da deciso poltica ento empregada na aristocracia (cf. Souza, 2001; Dahl, 2001; Habermas, 1995). O modelo alternativo proposto pelos

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burgueses consistia, ento, em afirmar que a legitimidade da deciso se estabelecia apenas quando ela decorria do pblico escrutnio da racionalidade e da discusso (Cf. Gomes, 1998; Gomes, 1999). Contra o segredo, a publicidade; contra o arbtrio, a argumentao; contra as investiduras do direito de sangue ou do direito divino, a soberania do pblico; contra a clausura da deciso, a esfera da discusso pblica. No seu modelo polmico, os burgueses foram encontrar no pblico, em sua acepo republicana (substituto do dmos grego), a categoria fundamental da sua forma de governo. O pblico, o povo, a esfera da cidadania, daqueles que tm soberania na sociedade de direito, daqueles que produzem a deciso que concerne cidade (cf. Mller, 1998). a esfera civil. O pblico tambm a assemblia, a instncia de discusso dos privados (no sentido de desprovidos de investidura no Estado). Nesse modelo adversrio do Estado aristocrtico, a deciso poltica legtima seria aquela capaz de refletir a posio e a vontade da esfera civil, seria a opinio do pblico, opinio pblica. E a publicidade, no sentido de exposio ao pblico, deveria ser o procedimento normal de funcionamento do Estado, ele mesmo entendido como res publica. Um dos instrumentos fundamentais para a manifestao e formao da opinio do pblico a imprensa. Entendida ainda nessa configurao como imprensa de opinio, no sentido de que cada rgo representava uma perspectiva, um lugar de fala no debate pblico no interior do qual a opinio do sujeito privado se formava e podia, ao mesmo tempo, ganhar a forma de uma opinio geral. Os rgos de imprensa no precisavam possuir pluralidade interna ou iseno de nimo, j que a pluralidade decorria das mltiplas vozes sociais concertadas quanto s agendas do debate mas contrapostas quanto ao seu modo de apreciar os seus temas e resolver as suas questes. O fato que a imprensa que nasce desse modo recebe de tal nascimento um certo destino e um conjunto de propriedades. Nasce burguesa, portanto, em polmica contra o Estado e a favor da esfera civil, entendida como esfera dos homens livres e privados dispostos em situao de discusso pblica dos temas e objetos relacionados ao bem comum. Nasce iluminista, por conseguinte, convencida dos valores representados pela argumentao, pelo debate pblico e pela racionalidade. A argumentao democrtica valorizada enquanto princpio e procedimento que protegem a sociedade da violncia ou do arbtrio. O debate conduzido pelo pblico valorizado porque seculariza o poder retirando-o do segredo e expondo-o ao exame pblico em situao de discusso aberta e leal. O exame racional das normas, posies, princpios e leis apreciado pelo que isso significa de ruptura com um universo poltico onde a deciso sobre o bem comum se apia exclusivamente no arbtrio do soberano ou na indiscutvel vontade divina. Nasce tambm liberal, portanto ciosa da sua autonomia em face do Estado ou dos poderes, e convicta de que a liberdade de expresso, opinio e imprensa so instrumentos fundamentais para um modelo de sociedade baseada na autoderminao dos sujeitos. Essas marcas constituem, desde ento, as bases da estrutura discursiva da sua autolegitimao social. Antes de tudo, a desconfiana com relao esfera poltica e ao governo em nome de um reafirmado vnculo com a esfera civil, cujos interesses precisam ser protegidos contra as outras esferas. A meta aqui reduzir os nichos do segredo, possivelmente seqestrando para o domnio do pblico aquilo que o Estado ou o campo poltico gostariam de manter reservado. Mas h tambm a constante reiterao da importncia de fomentar o debate pblico e formar a opinio pblica, alm do tema

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das liberdades de opinio e expresso como condio fundamental de uma sociedade livre. No seria isso exatamente o que chamamos de ideologia? Na verdade, h um pouco disso e um pouco daquilo. As marcas burguesas, liberais e iluministas so de tal maneira essenciais ao discurso de autolegitimao do jornalismo que a esse ponto impossvel separar o mero recurso verbal voltado para mascarar a realidade a partir de um determinado clculo de ganhos da sinceridade e convico na adeso ao discurso. E alm disso, o que importa? 3. Depois da imprensa de opinio: o interesse pblico ainda o princpio fundamental do jornalismo? Nesses mais de dois sculos, muita coisa mudou. Inclusive a disputa entre burguesia e aristocracia se encerrou com a vitria total da primeira. O Estado absolutista viu-se substitudo pelo Estado burgus. A esfera pblica, outrora polmica, torna-se institucionalizada no interior do Estado atravs dos Parlamentos, distanciando-se da esfera civil. A produo da deciso poltica se realiza atravs de assemblias polticas eleitas de tempos em tempos e obrigadas a proceder ritualisticamente como uma esfera de discusso pblica uma esfera pblica sem pblico, mas com os escolhidos do pblico que a mitologia democrtica insiste em chamar de representantes. A opinio pblica reduz-se assustadoramente at a dimenso, antes impensvel, de ser apenas manifestao de preferncia e disposies entre opes pr-estabelecidas (o voto, por exemplo) e no cumpriria maior papel social no fosse a importncia dos campeonatos eleitorais para autorizar a conduo do Estado e para legitimar as assemblias de representantes. A esfera civil, o mbito da cidadania, o pblico, enfim, perde praticamente qualquer importncia poltica alm do espao institucionalmente previsto da eleio o que tanto e to pouco ao mesmo tempo. Mudam o mundo e as suas instituies. Muda tambm o jornalismo, que deixa o modelo da imprensa de opinio para assumir decididamente o modelo da imprensa empresarial, no mais entendida como um conjunto de servios sociais destinados a suprir a arena da opinio civil, mas como um sistema industrial de servios voltados para prover o mercado de informaes segundo o interesse das audincias. A mudana de modelo implicou na reestruturao de padres de comportamentos e disposies, na alterao de prioridades e princpios, na modificao dos modos de produo do material jornalstico, do tipo de formao e de profissional pretendido, do leitor-modelo previsto nas estratgias discursivas, de quase tudo, enfim. Suprir o mercado de informaes num estado de enorme concorrncia, para um conjunto de consumidores com a maior quota de tempo livre e com o maior poder de escolha da histria da humanidade, num ritmo de produo cada vez mais acelerado (chegamos, com a internet, ao estgio dos estoques informativos renovados a cada minuto) e para atrair uma audincia distrada, dotada dos interesses os mais diversos e cada vez mais distanciada da vida poltica eis o propsito, a meta e a razo de ser do jornalismo empresarial contemporneo. O discurso de autolegitimao do jornalismo, pelo menos em sua maior parte, continua o mesmo, no obstante todas as mudanas nas condies sociais da sua existncia e nos modelos com que ele praticado. Como se ainda estivssemos dois dias

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antes das revolues burguesas, o jornalismo continua falando de opinio pblica, liberdade de imprensa e de interesse pblico praticamente no mesmo sentido em que essas categorias eram usadas h duzentos anos. Parecem vozes de outro tempo e de outro jornalismo: o elogio da opinio pblica, a afirmao do jornalismo como a nica mediao confivel entre a esfera civil e o Estado, a funo do jornalismo adversrio da esfera governamental, tudo isso se mantm no imaginrio e no discurso por uma estranha e inquietante inrcia discursiva. 3.1 Jornalismo e democracia: o que persiste? Dois riscos impem-se a esse ponto do argumento. O primeiro deles consiste em, uma vez identificada a matriz histrica do discurso e determinada a sua descontinuidade no presente, negar qualquer vnculo direto entre o que se afirma discursivamente e a realidade mesma das coisas. De fato, no difcil contrastar a descontinuidade da ordem da realidade (circunstncias histricas e modelos institucionais) com uma continuidade na ordem do discurso e da linguagem (continuidade terminolgica). Passar da percepo desse paradoxo ao diagnstico de que, portanto, o discurso de autolegitimao do jornalismo seria puramente ideolgico, mero artifcio de psicologia social ou simplesmente flatus vocis destinado ao auto-engano pode ser to simples quanto incorreto. Antes de tudo porque embora a atitude de suspeita contra o Estado aristocrtico no possa se replicar em um Estado burgus, no h sistema poltico em que as esferas da deciso poltica e a esfera civil se encontrem perfeitamente harmonizadas, nem mesmo na democracia dos modernos. Mesmo no sistema liberal-democrtico, o campo poltico tende a proteger os seus mecanismos, meios e modos de produo da deciso poltica, de gesto da coisa pblica e de administrao do poder do Estado, pelo menos parcialmente, do conhecimento e da ingerncia da esfera civil. A esfera civil em geral desprovida de possibilidades de interferncia direta na conduo quotidiana da coisa pblica, na distribuio do poder poltico ou na produo da deciso sobre o bem comum. A esfera pblica no-deliberativa, a conversao civil e todas as formas de discusso dos cidados onde se forma a opinio pblica no esto previstas nos modos democrticos de produo da deliberao, de administrao do Estado e de controle do seu capital poltico. A esfera pblica efetivamente deliberativa, ritualizada nas formas parlamentares da democracia contempornea, est fora de alcance direto da esfera civil, que nem ouve nem ouvida. Por fim, fato ento que o instituto da esfera da discusso pblica civil est, paradoxalmente, em desuso nas sociedades de regime democrtico, mas resta assegurado o papel do instituto da eleio, ainda completamente reservado esfera civil, de forma que se pode seguramente afirmar que democracia contempornea se reinventa na curiosa forma de uma democracia eleitoral. A impotncia da esfera civil, dispensada de funcionar como uma esfera pblica capaz de produzir efeitos polticos diretos, converte-se assim em uma considervel potncia, pelo fato de ser a instncia de autorizao dos agentes para o exerccio das funes de Estado atravs de eleies e plebiscitos. O fato da consulta esfera civil ser episdica pode ser pouco para o tipo de eficcia poltica que a sociedade gostaria de ter, mas significa certamente muito na perspectiva do campo poltico, at demais para o seu gosto, pois o suficiente para que ele se torne constantemente confrontado por clivagens e reavaliaes realizadas por uma esfera que, a rigor, ao mesmo tempo em que

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lhe estranha, estranha-o certamente. D-se para o campo da poltica o fenmeno que podemos chamar de eleio interminvel, que consiste no fato de que assim que um sujeito poltico autorizado no pleito eleitoral precisa comear a trabalhar para ser reconhecido e novamente aprovado pela esfera civil no pleito seguinte. Se o engajamento na esfera pblica, entretanto, municiava os cidados com os repertrios cognitivos necessrios para a compreenso das agendas polticas, das questes-chaves e dos agentes e instituies em disputa, o acionamento da esfera civil apenas de forma episdica no mobilizao cvica suficiente para que a ateno, a percepo e a memria do cidado tenham os insumos de informao necessrios para as prticas eleitorais. Nesse sentido, o jornalismo pode ainda efetivamente servir esfera civil, disponibilizando os repertrios de informao, os estoques cognitivos - ainda mais necessrios em tempos de desmobilizao cvica e de distanciamento crescente entre esfera civil e esfera poltica - de que a cidadania necessita para tomar posio nos campeonatos eleitorais. H certamente os fluxos de comunicao poltica provenientes do campo poltico e destinados esfera civil, visada entretanto na condio meramente de audincia e de eleitorado. O que o jornalismo garante para a esfera civil um fluxo alternativo de comunicao poltica, fora do controle dos interesses do campo poltico, portanto, aparentemente mais confivel e mais respeitoso do interesse civil, do interesse pblico. Alm disso, o trabalho de reduo das zonas de segredo da poltica e a exibio nos seus fluxos informativos disposio de todas as audincias daquilo que o mundo da poltica preferiria que fosse reservado e preservado, certamente presta um enorme servio esfera civil, no mnimo para a formao do seu voto. H, portanto, funes para a democracia, mesmo reduzida democracia eleitoral, que s um jornalismo comprometido com a idia de interesse pblico capaz de cumprir. 3.2 O interesse pblico e conceito de jornalismo Por outro lado, o risco de entender a vinculao declarada ao interesse pblico por parte do jornalismo como mero exerccio discursivo se completa com o risco oposto, a saber, o de se acreditar demais no discurso de autolegitimao, tomando-o como se fosse como um descritor fiel do modo como as coisas se passam na realidade. Como nesse segundo risco incorrem tantos, e h tanto tempo, sejamos claros o maximamente possvel: o servio ao interesse pblico no pode ser um princpio absoluto da prtica jornalstica. Por muitas razes. A primeira razo se prende ao fato emprico de que o interesse pblico no parece ser capaz de fundamentar moralmente toda a atividade jornalstica contempornea. O que est em jogo na idia de interesse pblico a contraposio entre a esfera poltica, de um lado, e a cidadania ou esfera civil, de outro. A esfera poltica da sociedade aquela que lida com o controle do Estado: poder poltico (a comear pela fazenda pblica), administrao dos recursos comuns, elaborao e administrao da lei e produo da deciso poltica referente s coisas de interesse geral. A esfera civil, por outro lado, rene a cidadania ou o conjunto dos que tm direitos e que, portanto, possuem a soberania poltica, so concernidos pela deciso poltica e pelo modo como se gerenciam os recursos comuns, mas que, fora dos momentos especificamente eleitorais, no tm participao direta no controle do Estado. A questo do interesse

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pblico na teoria e na prtica democrtica consiste no problema de fazer garantir que o que interessa esfera civil, ao pblico, possa ter influncia na produo da deciso poltica. Nesse sentido, servir ao interesse pblico significa oferecer esfera civil a possibilidade de se ver representada e satisfeita nos procedimentos regulares da esfera poltica. Como o servio que o jornalismo pode prestar a produo e circulao de informaes, servir ao interesse pblico significaria colocar disposio do pblico os repertrios informativos necessrios para que ele possa influenciar a deciso poltica e a gesto do Estado, para que possa fazer-se valer na esfera poltica. Servir ao interesse pblico servir cidadania, no sentido de possibilitar que a coisa pblica, o bem comum, seja decidido e administrado segundo o interesse geral da sociedade. A rigor, apenas as dimenses do jornalismo que produzem efeito sobre o interesse da esfera civil poderiam estar integralmente ao servio do interesse pblico. O jornalismo, entretanto, est longe de se conter nessas dimenses. As demandas de informao especializada de todos os nveis, provenientes de variados setores da sociedade, comportam a necessidade de um nmero extremamente amplos de modos de jornal e jornalismo, particularmente em nossos dias. Mesmo no interior dos grandes jornais, onde as editorias de poltica e economia ainda so o centro da hierarquia da notcia e da opinio, grande parte da informao oferecida destina-se a propsitos distantes dos interesses da prtica de cidadania poltica. Onde estaria a concernncia entre, por exemplo, informaes sobre a vida privada de estrelas de televiso, informaes sobre automveis e motos, matrias sobre bromlias e caprinos, reportagens sobre chals, enfim, tudo isso, e o interesse pblico no campo poltico? Teramos apenas duas alternativas para resolver esse impasse e retomar a idia de interesse pblico como princpio fundamental do jornalismo. A primeira consistiria em escolher o interesse pblico como demarcador da identidade do campo e excluir do jornalismo tudo aquilo que no tivesse um vnculo direto com esse propsito. Assim, os tablides sensacionalistas, os jornais de finanas, as revistas sobre vida no campo, arquitetura, construo, decorao, bebs, assim como as editorias de polcia, comportamento, moda, esporte etc. no estariam includos no jornalismo por no representarem a sua forma mais nobre e eminente. No fosse, para incio de conversa, uma alternativa impossvel do ponto de vista empresarial, ainda assim seria difcil imaginar razes slidas para que uma reconverso poltica como esta possa e precise se dar. Afinal, o jornalismo no teria adquirido as feies de um balco de servio variado de informaes se a sociedade contempornea, ou certos setores que a compem, no o tivesse demandado e no necessitasse de um servio desse tipo. Haveria ainda uma segunda alternativa a se lanar mo, que consiste em compreender a noo de interesse pblico num sentido extremamente lato, de forma a incluir tudo aquilo que no jornalismo, direta ou indiretamente, aparelhasse o indivduo para a vida social. O noticirio esportivo no parece oferecer insumos para que a esfera civil imponha seus interesses esfera poltica, verdade, mas atravs do esporte adquirimos, sei l, noes de convivncia, boa vontade, cooperao, superamos as diferenas das comunidades polticas e culturais e aprendemos, de algum modo, a ser cosmopolitas. Essa alternativa inaceitvel por algumas razes: a) uma re-interpretao de tal maneira ampliada da noo de interesse pblico choca-se violentamente contra o fato de que ele est longe de ser o conceito empregado em todo esse perodo que nos separa das revolues burguesas; b) implicaria na converso de todo o jornalismo em atividade pedaggica, segundo um esforo de fantasia pouco convincente, que faria com

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que o noticirio sobre moda, formigas cortadeiras ou sobre a contribuio do botox para a configurao plstica da atriz dos nossos sonhos sempre nos oferecesse algum rendimento para a vida pblica, pois, afinal, alguma coisa sempre se aprende; c) por fim, minaria as bases do discurso de autolegitimao do jornalismo, pois no haveria como distinguir essa instituio de todas as outras instituies sociais a partir de um parmetro to alargado e to frouxo. Nesse sentido, mais do que do jornalismo, deveramos dizer que no h qualquer instituio social, a comear pelas creches e jardins-de-infncia, que no tivesse ao seu centro o interesse pblico, j que todas elas so instrumentos da nossa socializao. Aqui vale uma velha e sbia regra argumentativa: quanto maior for a extenso de um conceito menor ser a sua utilidade para explicar a realidade. O jornalismo ramo de atividades, um negcio legtimo como tantos outros, e no simplesmente um servio pblico. Quem est no jornalismo est no ramo da informao sobre o estado atual do mundo, a atualidade. Ao contrrio de muitos outros negcios, o jornalismo no simplesmente vende o seu servio ao consumidor de informaes. Ele oferece ao consumidor informao sobre determinados mbitos da atualidade, nos padres de qualidade, velocidade e profundidade demandados, buscando fazer a maior quantidade possvel de clientes, a audincia. A audincia conseguida , ento, vendida ao anunciante, operao que em geral paga as contas e mantm funcionando o negcio. Nada h de incorreto nesse procedimento, e a rigor estranho que em geral ele no seja objeto do clssico discurso de autolegitimao empregado no campo. O estudante de jornalismo freqentemente ainda orienta vocao e escolha pelo discurso clssico de autolegitimao, sonha transformar o mundo e imagina-se um servidor da cidadania, exercendo uma funo essencial para a democracia contempornea. Antes mesmo da formatura descobre-se num ramo de negcios que produz e distribui informaes pelas quais obtm audincia a ser repassada aos anunciantes. A sua auto-imagem construda em torno da misso de desvelo ao interesse pblico, choca-se com a experincia de um sistema industrial de produo da notcia, que o lana em editorias ou em rgos de imprensa onde a preocupao com a cidadania no poderia se apresentar. Torna-se um ctico e, habituado a fundar a tica da sua profisso no sublime e sacrossanto interesse pblico, despreza a possibilidade de que tambm os ramos de atividade industrial possam ser guiados por valores morais, ainda que no to grandiloqentes ou altissonantes. Ser a frustrao do choque de realidade, sero outros os motivos, o fato que, sem chamar muito a ateno, o discurso de autolegitimao do jornalismo comea a realizar uma reconverso dos sentidos. Curiosamente, essa reconverso discursiva no parte do dado de realidade - o jornalismo empresarial - para identificar a as bases morais que deveria substituir o interesse pblico; a toro proposta consiste em modificar o sentido das palavras, mantendo a continuidade terminolgica e a mesma aura de eminncia moral. Nesse movimento, o jornalismo manter-se-ia a servio do interesse pblico, mas o pblico teria o seu sentido modificado. No discurso liberal clssico, pblico relacionado a povo, a cidadania, conforme o sentido republicano de que se apropria. No discurso reformado do jornalismo, pblico apenas um outro nome para audincia, para uma grandeza demogrfica qualquer, para uma quota de pessoas. Trata-se de uma quantidade qualquer (ou de toda a classe) de consumidores de informao, de receptores dos fluxos comunicacionais.

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tambm uma funo social exercida por um conjunto demograficamente importante de sujeitos da realidade. Como toda funo, ela pode mudar embora no mudem os sujeitos que a realizam. Assim, os mesmos sujeitos que so audincia na perspectiva dos fluxos de comunicao, convertem-se em consumidores, para o mercado, e em eleitorado, para o campo poltico. E justamente nessa sua capacidade de converso que a audincia tanto interessa ao mundo produtivo e ao universo poltico. Nesse sentido empobrecido, nem mesmo necessrio manter o sentido singular da categoria pblico. Tanto vale falar de pblicos, portanto, de classes de audincias, estabelecidas a partir de variantes demogrficas quaisquer. Mudados os sentidos, eis que reaparece o interesse pblico no seio do jornalismo empresarial pronto para cumprir o seu papel de valor absoluto da deontologia profissional. Nesse sentido, o jornalismo estaria integralmente a servio do interesse pblico, medida que, no importando o seu formato, destinao, objeto, profundidade ou enfoque, todo jornalismo tem o seu pblico consumidor, a sua audincia, a que deveria prestar servio. Sai de cena o cidado e o proscnio fica inteirinho disposio do leitor. Sua excelncia o leitor deve ser servido, apenas com ele o jornalismo tem o rabo preso. Muita tica contempornea no jornalismo resolve, ento, partir da, isto , do contrato, do pacto entre o leitor (o espectador, o ouvinte, o internauta, em suma, a audincia) e o jornalista, comportando por isso conseqncias complicadas para a sua fundamentao terica. No interior dessa perspectiva podem ser estabelecidas diferentes atitudes quanto tica no jornalismo. A primeira delas consiste em estabelecer a reao do pblico como critrio sobre a qualidade moral daquilo que o jornalismo pratica. Atitude insustentvel em territrio moral, pois apoiar o juzo tico acerca dos atos do jornalismo na qualidade moral da audincia s seria aceitvel se a virtude fosse a coisa mais bem distribuda entre os homens. Coisa de que nos permitimos duvidar. Por isso mesmo jamais passou pela cabea de qualquer pensador conseqente das coisas morais a idia de que o estabelecimento do que bom e do que mau devesse depender de uma consulta democrtica. Pblicos perversos podem ter demandas perversas e interesses perversos e se a qualidade do produto devesse depender de tais demandas no teramos como escapar de um crculo efetivamente vicioso. Alm disso, mesmo em humanos no sistematicamente corrompidos, o mal que habita as nossas almas de vez em quando comparece para fomentar interesses e alimentar desejos que o jornalismo faria bem em no atender. Na histria da humanidade no so raros os momentos em que as audincias querem po e circo, sangue e tripas, de preferncia do inimigo, do adversrio ou daqueles que nos inquietam ou assustam. Virtude, nesse caso, seria no satisfazer o interesse da audincia. Assim, se o servio ao pblico-cidado tinha a forma de um princpio moral claro, o servio ao pblico-audincia est longe de poder ser admitido como um princpio de tica do jornalismo. Isso porque na compreenso liberal o servio um valor moral apenas em funo do valor maior daquilo a que ele serve, o interesse pblico. Se o interesse pblico, o bem estar geral, valor em si mesmo, o mesmo no pode ser dito do interesse da audincia incapaz de produzir evidncia moral. O aggiornamento semntico do interesse pblico no pode, portanto, ser levado a srio em termos de tica do jornalismo.

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4. A tica do jornalismo alm do interesse pblico Nos encontramos, a esse ponto da argumentao, diante da seguinte situao: temos que admitir que, para alm do discurso de autolegitimao da instituio, a idia de servio ao interesse pblico no suficiente para fundamentar uma tica do jornalismo. Admitir esse fato, ao contrrio do que parece, no significa o fim do mundo nem a impossibilidade de argumentarmos a favor de uma tica nesse campo de atividades. Os que acreditam demais na idia de interesse pblico como fundamento da profisso acabam produzindo, sem querer, uma concepo problemtica sobre amplos setores do jornalismo. Como o princpio do servio ao interesse pblico lhes parece ser o nico valor a justificar o trabalho jornalstico, tudo aquilo que no jornalismo no puder ser confrontado com tal princpio estaria fora do alcance do julgamento moral ou estaria condenado imoralidade de princpio. No primeiro caso, seria como dizer que a tica do jornalismo no alcanaria, por exemplo, o jornalismo esportivo ou as editorias e os noticirios sobre a vida ntima das estrelas do showbizz. Estaramos, nessas reas, numa esfera de amoralidade jornalstica. Claro que tais materiais poderiam ser moralmente avaliados, como tudo na sociedade, mas no na perspectiva de uma tica do jornalismo, que s se interessaria por aquilo que pudesse estar em relao com a esfera civil. No segundo caso, seria como decretar, de princpio, que toda prtica jornalstica sem vnculo com a cidadania seria imoral. Ora, poderamos at encontrar quem, injustamente, considerasse dignos das penas do inferno todos os tablides sensacionalistas, por exemplo, mas no quem julgasse da mesma forma revistas sobre cuidados dos cabelos ou sobre como ter jardins em casa, que de forma idntica no respondem a qualquer interesse poltico. O bom senso nos leva a admitir com tranqilidade que no pode haver um princpio nico e absoluto a orientar todo o jornalismo. O que no pode absolutamente comportar a possibilidade de que a instituio, mesmo na enorme variedade de suas formas, no se submeta a princpios de tica do jornalismo. Talvez a grandiloqncia do princpio, to til do ponto de vista do discurso de autolegitimao e to complicado na ordem da realidade, tenha produzido no jornalismo a cegueira diante de outros princpios igualmente importantes, s que menores, menos vistosos e cintilantes, mais frgeis e mais simples. O princpio, como vimos, deve continuar valendo para aqueles aspectos do jornalismo voltados para o pblico-cidado. Para todo o resto, h de ser possvel identificar valores e princpios que orientem de forma adequada o julgamento moral sobre o agir do jornalista e sobre o jornalismo. Admitir a impossibilidade de um macroprincpio, antes de representar a declarao do fim dos tempos pode ser um caminho para a fundamentao da tica do jornalismo em outras bases. E no evidente que algo mais possa perder com isso, alm do discurso clssico de autolegitimao do jornalismo. Problema dele, no da tica. Uma alternativa idia do princpio absoluto deve consistir, em nosso modo de ver, em dois movimentos. No primeiro deles preciso encontrar valores que sejam coextensivos com um conceito aceitvel de jornalismo. O servio ao interesse pblico, vimos, no pode ser solicitado das formas de jornalismo que no se ocupam com o interesse do cidado, entendido cidado no seu sentido mais prprio e pregnante, isto , como sujeito de direitos relacionados coisa pblica. Por outro lado, seria em princpio aceitvel definir o jornalismo como uma atividade voltada para a produo e oferta de notcias, de informao sobre a atualidade, isto , sobre estados

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temporalmente determinados do mundo. O jornalismo oferece basicamente instantneos de eventos, fatos, fenmenos socialmente relevantes e circunstncias. Uma parte apenas desses instantneos, dessa fotografias, consiste em informaes imediatamente importantes para a tomada de posio poltica e para a orientao poltica do cidado. O resto satisfaz todo o tipo de demandas de informao, que vai desde os ltimos lanamentos em home theater at a ltima conquista do ator do momento, do novo filme do nosso diretor preferido at as novas tendncias na criao de caprinos. Em todos esses casos, o consumidor de informaes estabelece com o jornalismo um contrato de confiana no qual se apoiar com enorme dependncia. O jornalismo se apresenta na cena contempornea como a instituio por excelncia num tipo de mediao preciosa entre o indivduo e o mundo, a mediao representada pelos quadros temporais de informao, dos quais crescentemente se depende para orientar escolhas, basear planejamentos, formar a prpria opinio, montar perspectivas, selecionar pessoas, instituies e posies, formar afetos e disposies internas, construir sonhos e esperanas. Tudo isso confere ao jornalismo aquilo que James Fallows (1997, p. 16) chama de tremendo potencial de poder. Positivo e negativo. O poder negativo de dizer coisas sobre outras pessoas em pblico, sem que elas tenham realmente a oportunidade de responder altura e o poder positivo de expandir a compreenso da realidade ou de trazer novas partes do mundo para a notcia que escreve, posteriormente impressa. Tem o poder de fazer conhecer ou ocultar, enganar ou revelar, fazer preferir, fazer pensar, fazer sentir (cf. Rees, 1995). Cidadania poltica, portanto, no tudo, embora seja muito e seja decisivo. A existncia humana no mundo comporta um nmero extremamente mais amplo de necessidades e interesses, em sua maior parte modo dependente dos repertrios informativos produzidos e disponibilizados pelo jornalismo. Necessidades e interesses de toda sorte, com urgncias e alcances variados, alguns com forte inerncia coletiva outros perfeita e exclusivamente vinculados individualidade hedonista e isolada desse sculo, alguns com componentes de alta sofisticao cultural outros deliciosamente fteis, alguns importantssimos para o destino da sociedade ou da comunidade das naes outros apenas humanos, maravilhosamente humanos. Uns interesses com encaixe mediato ou imediato nas questes de cidadania poltica, enquanto outros no poderiam situar-se a maior distncia desse mbito de coisas, embora nem por isso sejam menos humanos ou menos nobres que aqueles. To grande poder, o do jornalismo, igualmente grandes so as responsabilidades que lhe incumbem. Responsabilidades morais. A tica no pode desaparecer do horizonte do jornalismo simplesmente porque a auto-iluso do macroprincpio do interesse pblico deve se dissipar. O pacto da mediao cobra do jornalismo obrigaes proporcionais sua importncia. Verdade, honestidade, correo, lealdade, respeito, equilbrio, justeza, imparcialidade so todos valores e princpios que devem orientar uma tica do jornalismo mesmo l onde o servio ao interesse pblico no fizer sentido nem tiver cabimento.

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Internet e participao poltica em sociedades democrticas32

Wilson Gomes
Resumo: O artigo trata do tema da participao poltica na literatura recente sobre os efeitos polticos da Internet. O seu propsito examinar a tese segundo a qual a internet constitui um ambiente de comunicao que tenderia a transformar o padro atual de baixa participao poltica por parte da esfera civil nas democracias contemporneas. Examina os argumentos correntes sobre uma reiterada crise de participao civil nos negcios pblicos, acompanhando a hiptese, tambm corrente, de que os meios de comunicao de massa falharam na sua funo de increment-la. Em seguida, resenha os argumentos que ressaltam as possibilidades e as oportunidades proporcionadas pela internet para resolver o problema do dficit de participao civil nos assuntos polticos, para ento, por fim, resenhar os argumentos em contrrio, da literatura mais recente, segundo os quais tambm a internet vem fracassando no seu papel de indutor e promotor de participao poltica. Palavras-chave: participao poltica; internet; comunicao poltica Abstract: This article deals with the most recent literature devoted to the political effects of Internet and, very specially, to the issue of citizens participation in the policy sphere. Its main purpose is the examination of one hypothesis according to which the Internet is frequently defined as a communicational environment that would transform the present withdrawal of masses from political participation. We will examine the current arguments presented about this alleged crisis on civil political participation in public affairs, following another current hypothesis that states that mass media had failed in their purpose of enhancing this kind of engagement. After that, we will summarize the arguments that emphasize the possibilities and opportunities allowed by the advent of Internet to resolve this problem of the deficit of civil participation in public affairs, together with the opposite arguments, according to which, on the contrary, it is Internet itself that has been failing in the inductive promotion of political engagement. Keywords: political participation; internet; political communication

Todo tema tem os seus trusmos, uns efetivos, outros presumidos. Nas discusses sobre new media e democracia, por exemplo, presume-se que sejam trusmos as afirmaes de que meios e modos da comunicao so fundamentais para a democracia de massa, e de que nas sociedades contemporneas h baixos nveis de participao civil, portanto, de democracia. Alis, assumindo-se tais verdades como pressupostos que se enceta, a partir da, a discusso - ainda incerta quanto aos resultados, mas j fortemente polarizada (Wilhelm, 2000) - sobre se os novos meios de massa, principalmente a internet, podem ajudar a resolver o dficit democrtico da sociedade contempornea.
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Internet e participao... Revista Famecos, 2006 (no prelo)

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A afirmao da baixa participao democrtica , ao fim e ao cabo, um diagnstico sobre o padro democrtico das sociedades contemporneas. No se trata, a rigor, de uma crise da democracia, que, como idia ou como ideal, jamais esteve em to alta conta. O que todos vem como problemtico o sistema de prticas, instituies e valores da poltica contempornea medida que se constata a sua distncia de um padro de democracia considerado ideal. 1. O problema da participao poltica Antes de tudo, h de se perguntar, que caractersticas uma democracia efetiva deveria ter. Evitando afrontar diretamente neste artigo a questo mais complicada dos modelos de democracia (Held, 1987; Dahlberg, 2001), tomo e desenvolvo a sumarizao feita por Bucy e Gregson (2000), que parece dar conta da mais corrente compreenso do tema. Numa democracia capaz de satisfazer aos requisitos bsicos de participao democrtica deveriam estar presentes, num nvel socialmente relevante: a) um volume adequado de conhecimento poltico estrutural e circunstancial, um estoque apropriado de informaes no-distorcidas e relevantes, suficientes para habilitar o cidado a nveis adequados de compreenso de questes, argumentos, posies e matrias relativas aos negcios pblicos e ao jogo poltico; b) possibilidade, dada aos cidados, de acesso a debates pblicos j comeados e possibilidade de iniciar novos debates desta natureza, onde a cidadania deveria exercitar a oportunidade de envolver-se em contraposies argumentativas, de desenvolver os seus prprios argumentos, de envolver-se em procedimentos deliberativos no interior dos quais pode formar a prpria opinio e deciso polticas; c) meios e oportunidades de participao em instituies democrticas ou em grupos de presso - mediante aes como voto, afiliao, comparecimento a eventos polticos ou atravs de outras atividades polticas nacionais ou locais; d) habilitao para e oportunidades eficazes de comunicao da esfera civil com os seus representantes (em nvel local, nacional ou internacional) e para deles cobrar explicaes e prestao de conta. luz destes requisitos, ou de outros a estes assemelhados, que estaria em crise o modelo de democracia representativa, ou de democracia liberal, os seus procedimentos de conduo dos negcios pblicos ou de tomada de deciso e a sua vinculao vontade e opinio pblicas. A um tempo resultado e sintoma de tal crise seriam, numa lista aleatria e com imbricaes, a apatia dos eleitores, a ausncia de efetividade (disempowerment) da cidadania no que tange aos negcios pblicos, o desinteresse pblico na vida poltica, uma informao poltica distorcida ou excessivamente dependente dos meios de massa, o baixo capital poltico da esfera civil, a desconexo entre sociedade poltica e esfera civil, a ausncia do mais elementar sentido de soberania popular e a desconfiana generalizada com respeito sociedade poltica (Cobb e Elder, 1983; Bucy e Gregson, 2000, Blumler e Gurevich, 1995; Verba et al., 1995; Schattan e Nobre, 2004.).

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Em suma, a poltica contempornea aparece, em grande parte da literatura que trata da relao entre os novos meios de comunicao e a poltica, como incapaz de satisfazer os requisitos da democracia em seu sentido mais prprio. E o fenmeno mais comumente identificado como em estreita relao ao dficit democrtico contemporneo , em geral, designado pelo verbete participao poltica. O sujeito dessa participao poltica, cuja crise aqui diagnosticada, , evidentemente, o pblico, a cidadania, a esfera civil. Mas quando se pergunta sobre o locus de tal participao as respostas podem variar, indicando, tambm numa lista aleatria, a vida pblica, as eleies, a poltica institucional, os negcios pblicos, a deciso poltica. A variao na resposta indica, em geral, os modelos de democracia de cada um: h desde modelos mais institucionais de democracia aos quais bastaria, em princpio, a indicao de um dficit de participao civil na genrica vida pblica, at modelos de democracia forte (participativa ou direta) que vem uma crise justamente na baixa efetividade poltica do cidado, no baixo nvel de influncia civil na esfera de deciso poltica. Ficando nos dois extremos do exemplo, a uns bastaria que a populao votasse e fosse politicamente bem informada enquanto a outros seria necessrio, ademais, que o cidado tivesse oportunidades de deliberao no que se refere s polticas adotadas pelo Estado. Mas se falta participao poltica porque faltam tambm outros requisitos da vida democrtica. Algumas dessas faltas so relacionadas cultura poltica, sendo cultura entendida aqui como mentalidades, valores, convices e representaes compartilhadas. Faltaria cultura poltica dos cidados nas democracias contemporneas um elementar sentido de efetividade das prticas polticas civis. Parece ausente a esta mentalidade a sensao de que h uma conexo de causa e efeito entre a ao do cidado e o modo como as coisas referentes ao Estado se decidem. Este sentimento se refora pela impresso de que, com efeito, as indstrias da notcia, do lobby e da consultoria poltica tm muito maior eficcia junto sociedade poltica e ao Estado de que a esfera civil. Haveria como que uma marginalizao do papel dos cidados. A ausncia de efetividade se experimenta, no final das contas, como desconexo entre a esfera onde se toma a deciso poltica e onde se controla o Estado, de um lado, e a esfera da cidadania, do outro. Sucessivas ondas de profissionalizao da funo poltica primeiro, profissionalizao da classe dos representantes e tomadores de deciso, depois, dos agentes envolvidos nas funes de presso externa sociedade poltica (lobistas, jornalistas e consultores), por fim, da prpria sociedade civil (a profissionalizao das ONGs sendo apenas um exemplo) geraram a sensao de ineficcia da ao poltica do cidado comum e teriam contribudo para arruinar as condies da participao cvica. A esta convico deve se somar, ademais, a formao de uma pssima imagem pblica da sociedade poltica, entendida como orientada exclusivamente por linhas de fora imanentes ao jogo poltico (acmulo de capital poltico para o prprio grupo ou partido, contraposio entre governo e oposio, etc.) ou por interesses no-pblicos oriundos da esfera econmica ou das indstrias especializadas em produo da opinio pblica. Ainda no horizonte da cultura poltica, so indicados freqentemente como dficits fundamentais uma generalizada falta de conhecimento e de interesse polticos. Primeiro, faltaria esfera civil o conhecimento ou uma viso acurada da vida pblica, um

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repertrio suficientemente provido de informaes sobre processos e contedos que orientam o funcionamento da sociedade poltica, bem como sobre o estado das coisas e das circunstncias concretas que constituem as conjunturas polticas. Segundo, a literatura contempornea sobre o tema insiste fortemente no baixo nvel de interesse poltico por parte do pblico em geral. Talvez em virtude de a imagem pblica predominante do campo poltico o representar como infestado por inconfessveis e inegveis interesses no-pblicos, talvez em virtude do sentimento dominante de parca efetividade da ao poltica do cidado comum, o fato que um nvel relevante de interesse poltico considerado, na literatura corrente sobre o tema, posse especfica apenas de parcela muito pequena da populao. Por fim, h faltas diretamente relacionadas aos meios, modos e oportunidades de participao civil na vida poltica. H, antes de tudo, a questo dos mecanismos de participao poltica, considerados fundamentais para uma democracia onde a esfera civil tenha uma presena forte (Barber, 1984; Conway, 2000); mecanismos que so uma fonte de preocupao em parte porque so vistos como formas de manter um acesso aberto ao sistema poltico (Bucy e Gregson, 2000). Reduzida principalmente a plebiscitos com cardpio restrito (ou seja, com opes j pr-estabelecidas pelo campo poltico), a movimentos sociais profissionalizados e a espordicas manifestaes pblicas, as oportunidades que o domnio civil teria de fazer-se valer na esfera da deciso poltica so poucas, controladas pelo gatekeeping do Estado ou do jornalismo e produzem resultados que no obrigam nem comprometem a classe poltica. Nos modelos de democracia deliberativa, ademais, a questo no diz respeito simplesmente a meios e oportunidades, mas qualidade e a requisitos referentes aos modos de participao civil disponveis. O fulcro do problema seria a questo da argumentao pblica, desde a troca de razes em pblico sobre questes de concernncia comum (Maia, 2002) at o escrutnio pblico das deliberaes polticas do Estado. Nesta perspectiva, so hoje raras e pouco efetivas as oportunidades de participao civil mediante discusso pblica dos negcios pblicos. Ainda mais, se o requisito for de uma discusso pblica que satisfaa os requisitos de autenticidade e de efetividade. Autenticidade no sentido de imunidade a coaes externas discusso, lealdade no debate, racionalidade ou, pelo menos, razoabilidade argumentativa. Efetividade diz respeito possibilidade de produo de efeitos na esfera da deciso poltica. Em outras palavras, faltaria ento um volume qualificado de arenas pblicas autnticas ou uma densidade socialmente importante de oportunidades de deliberao pblica. Do conjunto da crtica, pode-se, por outro lado, inferir as condies requeridas para a participao poltica. E estas so, em geral, de trplice natureza: cognitiva, cultural e instrumental. So condies cognitivas, naturalmente, aquelas relacionadas a informao e conhecimento, tanto aquelas que nos instruem sobre a natureza do Estado e da sociedade poltica, seus instrumentos, instituies e processos, como aquelas que nos aparelham para formar uma opinio suficientemente qualificada sobre as circunstncias do jogo poltico, sobre as posies em disputa, sobre o estado do campo poltico. H tambm as condies culturais, relacionadas cultura poltica, entendida a cultura ainda no sentido de significados e valores socialmente compartilhados. Neste mbito, lidamos com concepes disseminadas, imagens pblicas dominantes,

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impresses e opinies sobre matrias, posies e sujeitos e tudo o mais do domnio das representaes, dos valores e do imaginrio. Pois bem, parece bastante comum a idia de que convices e representaes podem ser importantes para promover ou desestimular a participao civil na poltica. Assim, se o pblico tem a impresso de que a sua interveno poltica pode fazer alguma diferena para conduzir nesta ou naquela direo a deciso acerca dos negcios pblicos, ento possivelmente se sentir compelido a produzir intervenes mais constantes e mais qualificadas. Na mesma linha estaria a convico de que a esfera civil , ao fim e ao cabo, aquela que exerce a soberania poltica e que a ela estaria associada essencialmente, como mandatria de uma mandante civil, a sociedade poltica. Por fim, acredita-se, uma imagem adequada dos representantes, do Estado e das suas demais instituies, entendidos como coisa e servio pblicos, seria decisiva para uma cultura cvica de maior participao. Por fim, h as condies de natureza instrumental, aquelas referidas aos meios e modos destinados a assegurar as oportunidades de participao poltica. Convices e informao so ainda pouco se no apoiadas em oportunidades. Mesmo porque tanto umas quanto outra recebem considervel reforo positivo quando confrontadas com a experincia concreta de efetividade poltica da esfera civil ou com um conjunto de experimentos e iniciativas que obtm xito na extenso das oportunidades de participao democrtica. 2. Das razes do dficit de participao poltica Constatado o morbo, buscam-se-lhe as causas. O que estaria entre a esfera civil e uma participao poltica com intensidade suficiente para satisfazer a um padro adequado de democracia? No fundo, trata-se aqui da pergunta sobre o porqu de as nossas sociedades serem em geral deficitrias no que diz respeito aos requisitos adequados para a participao civil. A busca de causas de fenmenos sociais complexos pode resultar, como se sabe, numa agonia reflexiva perptua, pois o jogo conceitual de encaixes, engates e conexes, mediante o qual se estabelecem as relaes de causalidade, pode facilmente se tornar descontrolado. O discurso que ns examinamos, todavia, no nos leva to longe assim. Num horizonte mais amplo, remete-se o fenmeno a causas genricas que, por sua vez, constituem alguns dos trusmos da cincia e da filosofia polticas contemporneas: declnio da vida cvica em geral, crise da democracia representativa em particular. Um das plataformas argumentativas mais freqentadas desse discurso consiste, todavia, numa vinculao unidirecional da baixa participao, da desinformao e do desinteresse polticos da esfera civil comunicao de massa. E aqui o discurso costuma ter duas dimenses complementares. A primeira destas costuma insistir no fracasso dos meios de comunicao de massa - e fracasso freqentemente atribudo no sua natureza, mas s circunstncias atuais do seu uso em cumprir as suas promessas como instrumentos privilegiados para a extenso das possibilidades de participao democrtica. um discurso de frustrao. A segunda dimenso tende a impingir aos meios de massa responsabilidades pelo baixo padro de democracia participativa nas sociedades contemporneas, no apenas, portanto, pelo que deixa de fazer, mas, sobretudo, porque o que faz resulta daninho e hostil causa da

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democracia, servindo na verdade para a solapar (Barnett, 1997). Trata-se de um discurso de imputao de culpa. Os dois discursos freqentemente so misturados, como acontece em artigo de Barnet (1997, p. 203) que aponta conseqncias deprimentes da tradicional comunicao de massa sobre as condies fundamentais para a participao poltica: a) O entendimento bsico das posies em competio no interior do jogo poltico seria prejudicado pelo material distorcido produzido pelos meios de comunicao de massa, embora tambm pela informao oferecida pelos polticos, sumria e insuficiente; b) O debate racional comprometido em virtude das matrias sensacionalistas e com um enfoque personalista que permeiam a esfera pblica mediante os meios de massa; c) A participao ou desencorajada ou tem diminuda a sua importncia pelo desprezo crescente pelos representantes polticos, o que deve ser atribudo, em boa parte pelo menos, ao tratamento desdenhoso (e freqentemente ridculo) a que os submetem os meios de massa; d) O conceito de representao perde legitimidade medida que os representantes eleitos so apresentados como desconectados do interesse do seu eleitorado. Na j vasta literatura devotada a apontar o dficit democrtico dos meios de comunicao de massa, identificam-se razes circunstanciais e razes estruturais para tanto. So circunstanciais, digamos assim, aquelas relacionadas ao estado atual de funcionamento das indstrias da informao e da cultura de massa, aos princpios que atualmente orientam os campos sociais que se formaram no seu interior e forma contempornea da sua relao com os mercados consumidores de notcias e entretenimento. Razes estruturais esto em relao natureza mesma dos meios de massa, no obstante a diversidade dentre eles, tendo particular nfase o fato de produzirem fluxos de informao com vetor unidirecional - a famigerada mo-nica da comunicao de massa. De todo modo, da configurao dos meios de comunicao emergiriam, segundo os crticos, algumas das suas caractersticas que atingem diretamente as condies cognitivas e culturais da participao poltica. A forte concorrncia interna entre as indstrias de informao e, neste contexto, o imperativo de atendimento s necessidades do mercado de notcias e entretenimento, levaram a comunicao de massa a assumir caractersticas que, numa lista aleatria, vo do sensacionalismo simplificao das questes e informaes poltica, da seleo e ordenao das matrias polticas segundo interesses de competio e consumo a distores, voluntrias ou involuntrias, em virtude de a pauta poltica estar orientada pelos imperativos de venda. O resultado seria um baixo teor de informao poltica e um nvel ainda menor de informao poltica qualificada, a que se contrape um volume considervel de representaes que desqualificam sujeitos, procedimentos e princpios do campo poltico. Com isso, o campo poltico se aparelha para tentar dobrar o fluxo da comunicao poltica aos seus interesses, com alto padro de profissionalizao no gerenciamento da informao e com o desenvolvimento de ferramentas e habilitaes agilmente manejadas com os quais busca administrar no apenas o que exibir e o que proteger da esfera de visibilidade meditica, mas tambm busca manipular ou, em geral, ter supremacia, sobre os agentes da indstria da notcia, no controle da informao poltica circulante. Na tenso entre os dois campos, ento, seria gerada uma espiral que conduziria a nveis cada vez mais baixos de participao poltica. O jornalismo, na fase da indstria

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da informao, no teria mais a cidadania como sua referncia bsica, orientando-se por princpios internos ao campo do jornalismo ou por circunstncias industriais de sobrevivncia e lucro num mercado competitivo. Por sua vez, a esfera civil tenderia a no conferir credibilidade ao jornalismo, outrora auto-designado co de guarda do interesse pblico, e passaria a desconfiar da relevncia e da veracidade da informao poltica disponvel. Assim, como historicamente desconfia de que a informao produzida pela esfera poltica est, antes, voltada para a sua manipulao33. 3. O que a internet pode fazer pela participao poltica? O passo seguinte neste processo consiste na entrada em cena dos novos meios de comunicao, particularmente da internet. Deles se diz particularmente que algumas das suas caractersticas estruturais e circunstanciais parecem adequadas para melhorar a qualidade democrtica das sociedades contemporneas, ou porque no so acometidas pelos mesmos dficits anti-democrticos apontados nos meios anteriores ou sobretudo porque trazem consigo muitas vantagens suplementares para o incremento da participao democrtica. Da perspectiva de uma reviso de literatura, pelo menos digno de meno o fato de que o grosso da publicao que mais fortemente denunciava a crise da comunicao poltica, no final dos anos 80 e primeira metade dos 90, coincide com a fase de maior encantamento com o advento dos novos meios de massa; advento saudado como o renascimento das possibilidades democrticas. Neste momento no nos encontramos mais na fase entusiasmada dos estudos sobre os impactos sociais e polticos da internet, que foi predominante at parte da segunda metade dos anos 90. E comeamos a ponderar com mais equilbrio os argumentos crescentemente anti-utpicos, quando no sombrios e persecutrios, tpicos da fase que se seguiu. um bom momento, ento, para uma avaliao mais ponderada das promessas e realizaes da internet para a democracia. Antes de tudo no h como negar que o advento do formato Web da internet, no incio dos anos 90, trouxe consigo enormes expectativas no que respeita renovao das possibilidades de participao democrtica. Os exageros da retrica da revoluo tecnolgica so por demais conhecidos para que meream maiores comentrios. De todo modo, havia nos planos terico e prtico a sincera esperana de uma renovao, induzida pela internet, da esfera pblica e da democracia participativa. Praticamente sem exceo, quase todas as formas de ao poltica por parte da esfera civil podiam agora ser realizadas mediante a internet, do contato e presso sobre os representantes eleitos at a formao da opinio pblica, do engajamento e participao em discusses sobre os negcios pblicos at a afiliao a partidos ou movimentos da sociedade civil, da manifestao mobilizao, da interao com candidatos at a doao para fundos partidrios ou de organizaes civis, da interveno em fruns eletrnicos sobre matria da deliberao da sociedade poltica at a interveno em plebiscitos on-line.

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H uma literatura sobre comunicao e poltica bastante volumosa com forte nfase na demonstrao da deficincia circunstancial e estrutural da comunicao de massa no que tange qualificao da cidadania, dentre as quais destacam-se Patterson, 1994; Blumler e Gurevitch, 1995; Entman, 1989; Yengar e Kinder, 1987; Postman, 1985;, Jamieson, 1992 e Fallows, 1997.

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O julgamento do alcance, sentido e, sobretudo, da forma que esta democracia digital assumia, como era de se esperar, no era preciso nem uniforme. A esse respeito, diz com muita propriedade H. Buchstein (1997, p. 248),
O que, de fato, a internet significa para a democracia, o que, exatamente, computer democracy quer dizer controverso e pouco claro. Enquanto alguns vem a internet como uma ferramenta de coleta de informaes, outros destacam o seu potencial deliberativo. Outros enfatizam o seu papel no processo de formao da vontade poltica. Outros ainda a querem empregar como uma ferramenta para a produo da deciso poltica. (...) Assim, alguns vem a Net como complementar existente democracia representativa, enquanto outros defendem mais radicalmente que os meios eletrnicos ho de superar muitos dos problemas de escala que fizeram da democracia direta um ideal impraticvel. Para eles, a esperana que os town meetings eletrnicos e a democracia de apertar botes venham finalmente substituir as velhas instituies da democracia representativa.

Tambm a esfera poltica podia, enfim, comunicar-se diretamente com a esfera civil, dispensando o atravessador, representado pelo campo do jornalismo. Com isso, informao poltica poderia enfim chegar ao pblico diretamente de um fornecedor que era ao mesmo tempo um agente do campo poltico. As ciberfacilidades (Choucri, 2000) da produo de informao a um baixo custo, somadas a um igualmente baixo custo de uma distribuio que, porm, detinha grande potencialidade de atingir um pblico extenso, foram aproveitados antes de tudo pelos candidatos, depois pelas instituies e agentes do Estado e dos seus poderes. Na literatura sobre o impacto da internet sobre a extenso das possibilidades de participao poltica, dois temas se destacam pela sua reiterao. Primeiro, insiste-se no revigoramento da esfera da discusso pblica como efeito direto da entrada em cena de um novo meio-ambiente de comunicao poltica. Segundo, destaca-se a capacidade da internet, em particular, e dos novos meios, em geral, de superar o dficit democrtico dos tradicionais meios de comunicao de massa. No primeiro caso, trata-se dos novos arranjos e possibilidades da esfera pblica via internet. Naturalmente, tambm aqui h os entusiasmados segundo os quais a internet rene as condies mais qualificadas para uma discusso pblica extensa e efetiva, mas h tambm os cticos para os quais os ambientes de comunicao on-line esto longe de atender aos padres de uma esfera de debate pblico correspondente a uma democracia forte. Na perspectiva mais otimista, a que nos interessa a este ponto do argumento, a nova tecnologia parece satisfazer a
(...) todos os requisitos bsicos da teoria normativa de Habermas sobre a esfera pblica democrtica: um modo universal, anti-hierrquico, complexo e exigente. Porque oferece acesso universal, comunicao nocoercitiva, liberdade de expresso, agenda irrestrita, participao fora das tradicionais instituies polticas e porque gera opinio pblica mediante processos de discusso, a internet parece a mais ideal situao de comunicao (Buchstein, 1997, p. 251).

Ou como diz Steven Barnett, a internet representa o ambiente de comunicao que atualmente mais corresponde ao requisito de uma zona neutra onde o acesso a informao relevante que afeta o bem pblico amplamente disponvel, onde a discusso imune dominao do Estado e onde todos os participantes do debate pblico fazem isso em bases igualitrias (Curran, 1991; Barnett, 1997, p. 207). Isso porque no apenas h muitas e mui variadas ferramentas para a discusso pblica on-line, mas tambm porque temos um meio com grande capacidade de conectar indivduos em redes que tornaro possveis verdadeiras discusses e debates 86

participativos em grandes distncias (Barber, 1984, p. 274). Alm do mais, uma esfera pblica on-line dispensaria uma srie de dificuldades que esto sempre a rondar as discusses off-line: h as superaes das injunes, filtros e controles interpostos em geral por parte de instncias que se situam fora da situao de debate, da disparidade inicial nas discusses promovidas pelas diferenas de valor relativo de cada um na sociedade (reduzida em virtude da possibilidade do anonimato, por ex.), das limitaes de espao (obrigao de contigidade) e tempo (obrigao de contemporaneidade) que afetam as discusses off-line, etc. claro que a questo tcnica sobre como estabelecer e reforar iniciativas destinadas a incrementar a discusso pblica on-line ainda est em aberto, a depender da compreenso da internet - se como espao autnomo da sociedade civil, de onde deveriam partir as iniciativas, ou se se trata de um domnio sob o cuidado dos Estados, que ento deveriam promover instrumentos de debate. Na mesma linha, da compreenso espacial da internet depende a responsabilidade sobre as iniciativas: se a entendemos como uma dimenso sem fronteiras ou se a compreendemos como uma malha que inclui o local, o nacional ou o internacional. Assim, para alguns, governos e sociedade civil locais, nacionais e internacionais deveriam ter a responsabilidade de promover as iniciativas instrumentais para o debate, para outros, a internet mesma cria comunidades de notcias e leva a situaes ideais de comunicao entre sujeitos fisicamente remotos, mas virtualmente conectados, por meio disso configurando condies ideais para o surgimento de uma nova esfera pblica (Jensen, 2003, p. 350). O segundo tema aquele da superao do vis no-democrtico e, no limite, antidemocrtico, dos meios de comunicao mais antigos. Tanto da perspectiva do campo poltico quanto daquela da esfera civil. A sociedade poltica ganha medida que:
Primeiro, o comunicador tem pleno controle sobre a mensagem. Normalmente ele no censurado ou filtrado por outros, isto , a mensagem que enviada ao destinatrio supera o processo de edio jornalstica. Segundo, a internet potencialmente interativa, isto , torna-se possvel um dilogo de mo dupla entre quem envia e quem recebe. Terceiro, o novo meio prov quele que envia um recurso relativamente barato para transmitir grandes volumes de informao. Finalmente, a tcnica sofisticada da comunicao via Web d ao comunicador uma ampla gama de possibilidades donde escolher a forma da comunicao (texto, imagens, som e vdeo) considerada mais apropriada para uma mensagem particular. Em concluso, a Web prov os agentes polticos com a oportunidade pela qual ansiava, isto , a de ter controle total sobre a produo da mensagem e comunicar diretamente com os potenciais eleitores sem ter os meios de massa filtrando-lhe a informao (Carlson e Djupsund, 2001, p. 69).

A primeira conseqncia disto est relacionada ao fato de que assim se torna acessvel esfera civil uma viso mais direta da sociedade poltica e das suas mensagens, dispensando-se, de algum modo, um sistema de intermediao considerado orquestrado, profissionalizado e que tenderia a tornar o pblico meramente apreciador do jogo poltico. Ademais, o enorme sistema de informao poltica - proveniente do campo poltico, da prpria esfera civil e at mesmo da indstria da notcia disponveis nos ilimitados repositrios Web permitiria ao cidado uma avaliao mais acurada da vida poltica e da esfera pblica. A informao poltica nas redes de computadores mais variada do que a informao industrial, pois contm no apenas o registro da atualidade jornalstica selecionada e editada pelo campo do jornalismo, mas tambm toda a sorte de registro de fatos e atos polticos do passado. Ademais, esta informao h de ser mais integral e mais rica, pois em princpio o sistema de informao Web

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configura uma gigantesca e completa enciclopdia poltica e cultural, onde se tem desde a atualidade jornalstica at o resultado da investigao cientfica. Alm disso, a informao poltica em rede est disponvel a um acesso mais rpido, mais barato e mais cmodo do que a informao poltica industrial. Por fim, a internet inclui e supera a informao industrial, permitindo, ademais, acesso a informaes que os meios industriais de notcias no conseguem, no querem ou no podem divulgar. Assegurados os dois temas-chave, a literatura sobre internet e participao poltica prossegue atravs de grandes listas das vantagens democrticas da internet. Sem pretender, com isso, uma sntese das snteses, mas apenas produzir um sumrio do debate, identifico em seguida sete blocos temticos onde tais vantagens so apresentadas e discutidas. I. Superao dos limites de tempo e espao para a participao poltica. Os novos meios de comunicao tm o potencial inegvel de remover os obstculos de tempo e espao para a participao poltica. Potencialmente, dizem os defensores desta posio, todo indivduo pode se comunicar com qualquer outro indivduo, no apenas da cidade, da regio ou do estado, mas ultimamente de qualquer lugar do mundo. Com os obstculos de tempo e espao eliminados, um dilogo on-line genuno possvel entre qualquer nmero de indivduos que desejem trocar idias (Barnett, 1997, p. 194). No s, esta troca de idias - que off-line pode se dar apenas em tempo real, e limitada obrigao de contemporaneidade entre os que discutem, alm de ser dotada de restries de contedo e nmero admite a no-contemporaneidade, inclui qualquer volume de pessoas e quaisquer lugares. E a troca de idias apenas um exemplo de participao poltica, de forma que o que dela aqui se diz se poderia igualmente dizer da disseminao de informaes polticas, da cobrana exercida sobre os representantes eleitos, da contribuio para a produo de leis, de eventuais ou possveis participaes em plebiscitos ou eleies, etc. II. Extenso e qualidade do estoque de informaes on-line. Das informaes polticas fundamentais para a formao da posio poltica do cidado j falamos na contraposio acima entre novos e velhos meios de massa. Ademais, temos a informao instrumental necessria para que a cidadania usufrua dos servios do Estado, possa exercer cobrana e presso sobre governos e parlamentos, tenha controle cognitivo sobre o estado dos negcios pblicos. De forma que, no que tange ao aumento de informao poltica e conhecimento pblico das matrias e questes polticas, talvez jamais a cidadania tenha estado to bem fornida de insumos (cf. Gimmler, 2001, p. 32). Barnett vai mais alm na sua resenha das caractersticas da informao poltica on-line.
Todo debate privado ou pblico sobre tendncias econmicas, desemprego, o estado dos servios de sade ou sobre a melhoria nas escolas pode ser imediatamente informado com riqueza de dados factuais e estatsticos. Pode ser posta on-line informao de departamentos governamentais, escritrios de atendimento ao pblico, bibliotecas, cmaras ou qualquer outra instituio pblica. Todo documento que parte de procedimentos legislativos normais ou processos de consulta livros verdes, livro brancos, submisses de partes interessadas, argumentos de indivduos privados tudo pode ser disponvel instantaneamente. No h necessidade de qualquer desculpa para um debate conduzido em ignorncia (Barnett 1997, p. 205).

III. Comodidade, conforto, convenincia e custo. A idia de um engajamento estico e de uma equivalncia entre ao poltica, martrio e sacrifcio no poderia parecer mais distante dos imaginrios dos cidados das democracias modernas. A 88

dispensa do deslocamento espacial, do hiper-engajamento, da submisso s condies hostis, desconfortveis e cansativas das assemblias presenciais, a possibilidade de intervir desde o conforto da prpria estao de trabalho, no escritrio ou em casa, a convenincia de fazer as coisas no prprio ritmo e segundo as prprias disponibilidades, o fato de se poder prescindir dos requisitos formais e rituais das instituies, ou da convivncia forada com estranhos, tudo isso depe em favor de uma participao mais fcil e mais conveniente, alm de mais barata, feita sob medida para a sociabilidade numa cultura hedonista, individualista e flexvel. Um modo mais do que adequado para uma esfera civil que no mais se pensa prioritariamente como sociedade civil organizada, mas como uma nebulosa de interesses difusos e de laos espordicos e mutveis. IV. Facilidade e extenso de acesso. Acessibilidade uma espcie de palavra mgica nesta literatura. Supe, por contrariedade, a superao de uma situao de segredo, de reserva ou de indisponibilidade - fieira semntica que serve para a referncia comum a algumas das maiores ameaas a qualquer regime democrtico e que, ademais, aponta na direo das temveis idias de governos invisveis, deciso a portas fechadas e tirania. Por isso se insiste sobremaneira no fato de a internet constituir uma oportunidade, possivelmente inalcanvel por outros meios, de disponibilidade, abertura e transparncia. Em primeiro lugar, trata-se do acesso res publica, ao Estado naquilo que nele deve estar sob o controle cognitivo direto do pblico: atos, procedimentos, registros, circunstncias, processos legislativos e administrativos etc. Em segundo lugar, acesso a informao poltica de toda a natureza, em todos os seus formatos e de diversas provenincias. V. Sem filtros nem controles. Faz parte do charme libertrio da internet a reiterao de que nela se verifica, como em nenhum outro mdio, um livre fluxo de informao. Acredita-se mesmo que, em contraste com o autoritarismo, no h censura na net, nem poltica nem criminal nem moral (Buchstein, 1997, p. 252). Os mais corajosos chegaram mesmo a levantar, nos anos mais entusiasmados, a tese de que a rede, em virtude da sua descentralizao e do seu espraiamento transnacional, no s no deveria como no poderia ser controlada por corporaes ou por governos nacionais e locais. Este provavelmente o mbito da literatura sobre internet em que as perspectivas do libertarianismo mais prosperaram. Imune ao controle de contedo e de provimento, a rede seria uma zona protegida onde poderiam prosperar as liberdades bsicas de expresso e opinio. VI. Interatividade e interao. Trata-se de argumento central na afirmao do papel dos novos meios de massa no incremento da participao poltica: a estrutura e os dispositivos mais comuns da internet, particularmente a Web e o correio eletrnico, fazem com que ela fornea eficientes canais perfeitamente adaptados para fluxos de comunicao e informao em mo dupla entre cidados e sociedade poltica. Canais que, em princpio, mantm os cidados informados sobre o que esto fazendo aqueles que exercem funes no Estado e mantm os que tm funes no Estado informados sobre o que os cidados querem (Milbrath, 1965, p. 144). O conceito de interatividade se torna pea-chave da argumentao a respeito da qualidade democrtica de uma sociedade. Se a idia de soberania popular sustenta uma 89

dada forma de governo, esta idia h de se materializar em meios e modos pelos quais o mandante poltico, o povo, faz-se valer na esfera restrita da produo da deciso poltica, ocupada pelos representantes ou mandatrios. Se os fluxos de informao provm unilateralmente do centro da esfera da deciso poltica, orientando-se vetorialmente em direo ao pblico entendido apenas como consumidor de informao e, esporadicamente, eleitorado, falta a esta democracia qualquer sentido de soberania popular que supere o mero e episdico exerccio eleitoral. Neste sentido, uma estrutura multilateral, dotada de fluxos multidirecionais de informao e comunicao, sintoma de uma estrutura poltica onde se reconhece que a esfera civil tem algo a dizer e pode influenciar diretamente a deciso poltica, de uma estrutura onde governos e legislativos so sensveis vontade e opinio da cidadania. A noo de interatividade poltica ancorada na internet se refere a uma comunicao contnua e de iniciativa recproca entre esfera civil e agentes polticos, uma comunicao que deve servir para um recproco feedback entre cidadania e sociedade poltica (Hacker, 1996). Ademais, h, naturalmente, que se admitir um padro de interatividade horizontal, i. e. dos cidados entre si, que finda por coincidir com a j descrita idia de discusso pblica poltica. Este tipo de interatividade horizontal, quando atinge um fluxo demograficamente importante de comunicao poltica, capaz, por sua vez, de produzir enorme efeito sobre os outros campos e sistemas sociais inclusive sobre a poltica institucional. Quando (e se) efetiva, a arquitetura de comunicao em mo dupla instrumento formidvel para quebrar a bruxaria que mantm o pblico numa condio de passividade no processo poltico. A interao poltica , neste sentido, uma forma de incrementar o poder simblico e material do pblico, como eleitor mas tambm como sujeito constante de convices, posies e vontade a respeito dos negcios pblicos. Alm disso, se a interao capaz, pelo menos em princpio, de levar os agentes polticos a alterarem as suas posies polticas para melhor ajust-las disposio do pblico, tambm, por conseqncia, capaz de produzir um efeito igualmente importante na cultura poltica, pois contribui ao mesmo tempo para recompor a sensao de efetividade poltica da esfera civil e para produzir o sentimento de que os agentes polticos devem responder cidadania pelas suas decises e pelas suas aes referentes aos negcios de interesse pblico. Leva, portanto, formao de um cidado mais cioso da sua fora poltica e a uma classe poltica mais ciente das suas obrigaes democrticas de prestao pblica de contas. Bem empregada pelo campo poltico, esta arquitetura de comunicao em mo dupla d ao agente poltico um barmetro da opinio pblica, com a sua capacidade de oferecer reao a eventos e decises em tempo real (Bucy e Gregson, 2000, p. 369). Adequadamente empregada pela esfera civil, esta mesma arquitetura pode incrementar uma democracia eletrnica qualificada, pois permite uma expanso potencialmente ilimitada das vozes que podem vir a ser ouvidas na esfera poltica, refora o sentido de responsabilidade do sistema poltico, revigora a esfera pblica e os fluxos horizontais de comunicao entre cidados, revigora o sentido de conexo entre cidadania e sociedade poltica. Como diz Rachel Gibson (2001, p. 563):
Se o requisito para melhorar a vida democrtica a injeo de mais deliberao de massa, ento, certamente, este novo meio com as suas oportunidades de debate em mo dupla ou multidirecionais oferece uma soluo potencial. Dos modelos radicais de democracia direta a sistemas representativos

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mais delgados e transparentes, as propriedades interativas da internet poderiam levar a um novo nvel de prestao de contas dos governantes e a um novo nvel de dilogo pblico.

VII. Oportunidade para vozes minoritrias ou excludas. Por fim, caractersticas prprias da internet a convertem num ambiente de comunicao ideal para vozes que no costumam ser ouvidas no madrigal considerado socialmente relevante. Algumas dessas vozes esto fora do concerto porque pertencem a grupos, classes, povos etc. que so socialmente postos margem dos fluxos predominantes de comunicao. Outras so atribudas a grupos por natureza arredios participao poltica em suas formas mais tradicionais. O ltimo caso aquele dos jovens, por exemplo. Dado o seu entusiasmo pela internet, onde ainda constituem o pblico predominante, tm eles agora as melhores oportunidades de interveno no campo poltico desde que as ltimas geraes abandonaram as manifestaes de rua e o hiper-engajamento juvenil em organizaes da sociedade civil. O primeiro caso aquele dos alternativos, dos marginalizados, dos contra-pblicos (Downey e Fenton, 2003). Desde a cause clbre do ativismo digital representado pelo episdio dos zapatistas em 1994, capazes de romper, por meio da internet, o isolamento fsico, poltico e meditico a que foram confinados, a rede vem sendo vista como o paraso dos meios alternativos ou radicais de comunicao poltica. Os exemplos se multiplicam, bem como a lista das vantagens da internet para a interveno poltica de grupos alternativos e marginalizados. inegvel o valor e o sentido da internet para a sociedade civil organizada, mas tambm para as mobilizaes espordicas e as intervenes pontuais que mais correspondem aos modelos de esfera civil no-orgnica que, ao meu ver, predomina nesses dias. De um lado temos as ONGs e os grandes movimentos multinacionais motivados e orientados por causas ambientais, por exemplo, que correspondem mais ou menos ao primeiro modelo, enquanto de outro temos as smart mobs, as carta-correntes de causas e protestos (Albuquerque e S, 2001), a doao annima de fundos, o engajamento individualista por meio dos blogs, tudo isso que constitui um modelo de militncia confortvel e conveniente, mas nem por isso desprovida de efeito e sentido. Alm disso, direita e esquerda, grupos democrticos e grupos anti-democrticos, todos tm o seu espao de manifestao na rede. Grupos que no detm a chance, por uma razo ou outra, de se fazer presente na esfera de visibilidade pblica predominante, encontram na internet a oportunidade de dar o seu recado. A internet lhes oferece, ento, um meio no apenas de comunicar com seus seguidores, como tambm o potencial para ir alm do gueto radical tanto direta (sem intermedirios) quanto indiretamente, mediante influncia sobre os meios de massa (Downey e Fenton 2003, p.190).

4. A perspectiva dos crticos No resta dvida, portanto, de que a internet pode fazer muito pela participao poltica. Enquanto durou a fase de entusiasmo no estudo sobre o impacto poltico da internet, o discurso poderia parar aqui. Agora, entretanto, crescente a literatura que insiste em apresentar um conjunto de restries e dficits, prprios da internet, no que tange sua contribuio s democracia modernas. Essa nova literatura tem vrios estratos e vrios nveis de radicalismo, pois pode envolver desde publicaes dotadas de 91

um vis anti-utpico, neoludita e tecnofbico at as posies cticas e realistas, desde as posies que incluem a internet em teorias da conspirao - em cujo centro estaria o capitalismo avanado e a sua ideologia, para uns, ou simplesmente o mal moral, para outros at aqueles que consideram-na um meio neutro, com um enorme potencial democrtico mas que em geral no tem entregue o que promete. Vale notar que grande parte da crtica internet no se dirige diretamente sua arquitetura tcnica, nem rede como fato social, mas tem como endereo certo um sistema de representaes empolgadas sobre a internet, que elevou ltima potncia as suas caractersticas positivas sem se importar em oferecer apoios concretos s suas assunes. Em suma, o adversrio em geral menos a internet e mais a retrica sobre a internet e os imaginrios ciberentusiasmados que prosperam na academia e no jornalismo. I. Informao poltica qualificada? Comeamos com uma das desconfianas com maior potencial crtico sobre as qualidades democrticas da internet. Como esta uma dimenso particularmente delicada da democracia moderna, j que a qualidade da participao poltica depende da qualidade e extenso da informao poltica disponvel, o modo como esta questo se resolve decisivo para um juzo geral sobre a capacidade que a internet teria de melhorar a democracia. No h dvida sobre a quantidade da informao disponvel pela internet nem h dvida sobre o fato de ela ser potencialmente variada em origem e natureza. Aqui o problema, todavia, no de possibilidade, mas de realidade. Que tipo de informao poltica temos hoje na rede? Antes de tudo, a informao de atualidade a inserida pelas indstrias da informao, que, entrementes, transferiram tambm para a internet a sua oferta ao mercado de notcias. Esta padece daqueles limites que vm sendo apontados desde os anos oitenta na literatura sobre jornalismo e democracia. Depois, temos informao produzida por instituies e organismos da sociedade civil, em geral qualificada, em geral composta por dados e anlises de fatos e circunstncias polticas, sria e consistente, mas naturalmente restrita ao interesse, vis e foco da instituio. Temos ainda informao produzida por agentes do campo poltico, em geral peas da poltica de imagem, intervenes que funcionam como lances na tentativa de imposio da imagem pblica predominante do grupo poltico e dos seus adversrios. Um tipo de informao que, por isso mesmo, de baixa qualidade para uma formao adequada da opinio pblica. Assim, a maior parte da informao poltica tem como fonte indivduos privados com interesse poltico. O problema relativo a este tipo de informao diz respeito a seleo, credibilidade, relevncia e confiabilidade. Como pode o cidado comum distinguir num volume absurdo de informao poltica entre aquela confivel, veraz e relevante e aquela errnea, distorcida e falsa? A elite, mesmo aquela pertencente esfera civil, est aparelhada para operar, sem grandes problemas, esta distino, mas justamente a elite quem dela no precisaria, em princpio, porque possui outras fontes e recursos para formar o prprio quadro de conhecimento sobre a poltica. Por fim, o Estado um provedor de informao poltica. Sobre os estados repousavam muitas das expectativas sobre o potencial de transparncia da rede, pois se esperava que processos, arquivos e bancos de dados relativos s decises que afetam a coisa pblica fossem abertos ao olhar pblico atravs da rede. Ora, o fato que os estados so ainda quase completamente parcimnia informativa e reserva de

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informao. A sua comunicao on-line com o pblico ainda majoritariamente a produo de materiais destinados a produzir, unidirecionalmente, opinio pblica favorvel ou, no melhor dos casos, a prestao de informaes bsicas sobre o funcionamento do Estado. Assim, apesar de dispor de uma arquitetura que favorece a existncia de informao poltica qualificada e extensa, as sociedades contemporneas no parecem ser capazes ainda de empreg-la de forma a assegurar uma coisa e outra. A informao poltica qualificada predominante continua sendo a dos meios de massa, agora tambm em formato Web e a informao poltica mais extensamente disponvel , em geral, de pouca serventia para o pblico, pois representa normalmente uma massa disforme de dados, desprovida, ademais, de marcadores de credibilidade. E o Estado se fecha ainda em reserva, silncio e segredo, protegendo-se do olhar pblico, como sempre o fez. Este diagnstico, obviamente, no fecha a questo, apenas substitui uma insensata laudatio s maravilhas da informao poltica on-line por uma tarefa poltica, se queremos realmente explorar a alternativa da internet como instrumento de extenso das oportunidades polticas e no acreditamos que a democracia desa gratuita e espontaneamente do cu.
Se a qualidade de uma democracia informada depende da qualidade da informao disponvel, fontes devem ser persuadidas a colocarem tanta informao poltica relevante quanto possvel no domnio pblico. Isso pode certamente ser promovido por interveno do governo seja por meio de instrumentos legislativos ou da vontade ministerial mas difcil de ver como a existncia de uma superhighway por si s pode diminuir a crescente tendncia das fontes do governo, das corporaes ou dos grupos de presso de liberar apenas informao seletiva e distorcida (Barnett 1997, p. 209).

II. Desigualdade de acesso. Outro dos charmes da internet tem sido alvo de inexorvel crtica, na forma da desconfiana sobre a capacidade que a rede teria de aumentar o quociente de isonomia poltica dentre os cidados. H, tambm, aqui vrios aspectos em jogo. O primeiro aspecto diz respeito ao conceito-chave incluso, decisivo em qualquer modelo de democracia (Dean, 2003). Uma autntica experincia de democracia, acredita-se, depende basicamente de uma paridade fundamental dentre os cidados; paridade que deve ser superior e primria em face de todas as concretas disparidades que sobre ela se coloquem posteriormente. Da a busca pela igualdade de oportunidades e pela equanimidade de meios e recursos, fenmenos que impem naturalmente a busca da incluso de todos os cidados na situao onde oportunidades, meios e recursos esto disponveis para a ao poltica. Ora, sabe-se que nenhuma sociedade, nem mesmo aquelas mais homogneas, at agora verificou uma distribuio equnime de acesso s oportunidades digitais de participao. Por um lado, h uma correspondncia positiva entre o grau de homogeneidade na distribuio de recursos e habilitaes sociais e a velocidade com que a isonomia digital vem crescentemente se estabelecendo. Por outro lado, em sociedades profundamente desiguais do ponto de vista econmico e na posse de habilidade educacionais bsicas, sem mencionar o que se refere mais especificamente diferena de nveis de posse de capital cultural, as contrastantes desigualdades de oportunidades digitais parecem incorporar-se tranquilamente ao nosso repertrio de desigualdades como novas rvores se incorporam, sem mais, paisagem.

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Por enquanto, o que se v em geral que a distribuio desigual de competncias tcnicas, de recursos financeiros e de habilidades educacionais se transforma numa nova desigualdade de oportunidades polticas, que ao invs de resolver as desigualdades anteriores, torna-as ainda mais graves quando o crescente aumento das oportunidades digitais de participao poltica termina por ficar fora do alcance de uma parcela considervel da populao. Por isso mesmo alguns suspeitam que a estratificao social aumentaria com o incremento das oportunidades digitais, e o fosso que separa os ricos e os pobres em informao e em chances de participao acrescentaria ao patrimnio de uns mais um conjunto de vantagens que a outros no so dadas. Em toda a parte h evidncias de que o fosso que separa os ricos dos pobres em oportunidades de acesso internet vem diminuindo, numa velocidade maior nos pases altamente industrializados e com maior dificuldade nos outros pases. De toda sorte, est evoluo tender a se estabilizar nos limites das classes sociais, isto , conduzir no mximo a que os integrantes das classes altas e mdias tenham um acesso homogneo ao mundo digital, a prescindir de diferenas de sexo, status e idade, por exemplo. No extremo, integrar, atravs do servio pblico, os membros das classes baixas que possuam capital cultural semelhante quele das classes superiores. Tudo isso certamente no pouco, mas simplesmente replicar o padro de injustia social j operando em todas as sociedades. Provavelmente chegaremos a igualar as diferenas entre classes estabelecidas por razes econmicas e culturais e as classes estabelecidas pelas oportunidades digitais. O que no passa de uma isonomia da injustia. III. Cultura poltica. Atualmente est em voga uma convocao realista dos defensores dos impactos positivos da internet sobre a participao poltica a refletir sobre a cultura poltica e as suas injunes sobre qualquer tipo de efeito poltico. Tomese, por exemplo, a questo da informao poltica on-line. Mesmo que ela fosse abundante e qualificada, s se poderia pensar em efeitos da informao poltica on-line sobre prticas polticas se levssemos em conta a cultura poltica predominante34. Neste caso, h de se considerar que oferta de informao poltica deve corresponder a existncia de um real e significativo interesse poltico na esfera civil. H informao poltica disponvel, mas h um interesse significativo do usurio da internet em informao poltica? Temos poucos indcios empricos de haver suficiente vontade e interesse no jogo poltico, no processo poltico e no estado dos negcios pblicos para superar o senso de apatia predominante na cultura poltica contempornea. E difcil imaginar que apenas a mudana do meio de informao e de envolvimento poltico possa alterar a cultura poltica predominante. IV. Os meios de massa continuam predominando. Esperava-se que a internet modificasse o panorama da comunicao poltica, superando os dficits democrticos da comunicao de massa e, naturalmente, a prpria influncia destes como controladores
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Stephen Coleman (1999: p. 17) ilustra, a meu ver, adequadamente esta situao: The factor which determines whether ICTs serve as democratizing force is the political culture in which they develop. Clearly, a public which opted (by autonomous choice rather than market imposition) to use the vast expansion of digital television channels to become more intimately involved in game shows and teleshopping rather than empowering themselves in relation to government would be either complacently indifferent or happy with the delivery of government or both. There is no reason to force people to be informed, as long as they are sufficiently informed to know what theyre missing.

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da esfera de visibilidade pblica, da a frustrao evidente quando se constata que at agora os meios de massa so os fornecedores prioritrios de informao poltica relevante (Coombs e Curtbirth, 1998) e que no h qualquer indcio de que tenham o seu lugar ameaado pela internet. De fato, at agora no h qualquer evidncia sustentvel de que os meios de massa possam perder o seu lugar de controle da esfera de visibilidade pblica. A internet, nesse caso, no lhes representou uma ameaa, mas uma oportunidade, pois crescentemente a indstria da informao simplesmente se concede uma espcie de ssia digital. A clonagem digital dos mais importantes meios de massa j extremamente extensa no que diz respeito ao jornalismo impresso e progressiva no que tange ao jornalismo de televiso e ao radiojornarlismo. No h porque se imaginar que este movimento regrida ou mesmo se estabilize. Com isso, a internet no apenas no diminuiu o impacto dos meios de massa como, ao contrrio, acrescentou-lhe um outro pblico consumidor e uma outra zona de influncia. Certamente as verses on-line de um jornal ou uma televiso tendem a adquirir caractersticas da rede como o cdigo hipertextual, a interatividade e as suas peculiaridades de arquivo (Dahlgren, 2001, p. 46). Por outro lado, essas verses on-line trazem internet a lgica dos meios de massa ordinrios quando replicam o fluxo unidirecional de comunicao (da indstria para o pblico), considerado em geral um vetor pouco democrtico. Dado que o Estado no se tornou um grande fornecedor de informao poltica online qualificada, como se esperava, e dado que a grande expanso verificada recentemente na internet pblica obedeceu principalmente a critrios comerciais inclusive a critrios e interesses das indstrias da informao, da cultura e do entretenimento a internet aumentou em muito pouco a sua influncia alternativa (aos outros meios de massa) sobre grandes extratos de pblico. O seu poder como fonte alternativa, capaz de revitalizar o processo democrtico, manteve-se, ento, pouco significativo e a sua presena demonstrou-se ainda muito pouco construtiva de uma alterao no panorama poltico (Wilhelm, 2000). A comunicao poltica com capacidade de atingir pblicos de massa e produzir efeito sobre o domnio pblico e sobre a esfera poltica continua sendo aquela produzida e distribuda pelos meios de massa, com todos os limites que isso, em princpio, comportaria. Esta, porm, pode ser em grande parte uma falsa questo. Talvez tenha chegado o momento de pelo menos se desafiar a tese de que os meios de massa se tornaram intrinsecamente antidemocrticos. H certamente ainda muito espao para a deliberao pblica atravs dos meios de comunicao e estes so ainda os provedores principais dos estoques disponveis de informao poltica atualizada, objetiva e crtica. De perto, a comunicao de massa, releva um perfil muito mais complicado na sua relao com a democracia e a poltica do que a retrica hiper-crtica dos anos 90 permite supor (este argumento se encontra desenvolvido com maior detalhe em Gomes, 2004). V. O sistema poltico continua fechado. Uma outra objeo aos efeitos positivos da internet para a participao poltica apia-se nas evidncias relativas ao funcionamento do sistema poltico. Provavelmente esta classe de objees faz sentido apenas porque uma certa retrica democrtica da internet, na sua f de que o meio constitui ao mesmo o instrumento de comunicao e o seu contedo, prestou pouca ateno cultura e ao sistema polticos. Superada esta literatura, descobre-se o bvio, a

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saber, que a mudana do ambiente da comunicao no reconfigura automaticamente o ambiente poltico nem as convices que o acompanham. Assim, novamente nos encontramos novamente diante de uma frustrao que s se explica pelo irrealismo da expectativa anterior: um meio de comunicao, per se, no basta para modificar um sistema poltico. Vejamos, por exemplo, o caso dos partidos polticos, formidvel maquinaria devotada ao funcionamento da poltica institucional. Resistiu ao contraste com outra gigantesca e socialmente influente maquinaria, aquela da indstria e do campo da informao, adaptando-se onde houve necessidade, impondo-se como e quando pde, aproveitando-se as brechas no sistema que lhe se contrapunha. Por que no haveria de resistir internet, que muito mais flexvel, ainda em formao e malevel? Ora, os partidos polticos adaptam-se com velocidade poca e voga da internet, mas, pelo menos por enquanto, substancialmente para dela servir-se instrumentalmente para fazer o que sempre fizeram: propaganda, poltica de imagem, conduo da opinio pblica. Alis, como corretamente destaca Bucy e Gregson (1997, p. 358), dada a tendncia dos partidos tradicionais a normalizar a atividade poltica, esperanas de uma radical transformao da poltica, mesmo no ciberespao, presumivelmente no se realizaro. Os partidos so uma mquina para a normalizao, i. e., um aparelho de assimilao, de enfraquecimento de alternativas ousadas, de manuteno do seu sistema de vida, de forma que as foras que defendem a internet como alternativa teriam que representar um contra-poder muito mais forte do que atualmente representam para ter alguma chance contra eles. VI. Liberdade e controle. No momento da mais inflamada retrica emancipatria da internet, a rede era entendida como uma reserva ambiental protegida contra qualquer injuno de controle e filtro e dedicada a cultivar a plena liberdade de expresso. Liberdade que, naturalmente, deveria ser considerada automaticamente como uma virtude democrtica. O modelo de democracia liberal-individualista conhecido como libertarianismo encontrava na forma do ciberlibertarianismo a sua ponta-de-lana. Rapidamente se descobriu, entretanto, que a equao segundo a qual a liberdade sempre est do lado da democracia e o controle do lado da tirania s um artifcio retrico do liberalismo na sua forma mais extremada. H informao m, perigosa, criminosa, falsa, ofensiva dignidade humana, injuriosa e anti-democrtica e defender o seu direito de existir no o mesmo que lutar por direitos civis no ciberespao, como querem os libertarianistas, mas engajar-se na proteo do direito ao hate speech, ao racismo publicado, discriminao de minorias (Gomes, 2002). E se na internet de fato floresce um espao da liberdade de expresso e de experincia democrtica, ela igualmente se transformou no paraso dos conservadores, da ultra-direita, dos racistas e dos xenfobos, um refgio que, alis, tem-lhes sido mais seguro e prspero do que o mundo off-line. No rol dos paradoxos que comprometem a performance democrtica da internet est, por exemplo, o anonimato. Antes, no se via na possibilidade de participar de debates ou produzir informao anonimamente nada alm de vantagens para a democracia. Da perspectiva do debate, por exemplo, o anonimato representaria efetivamente uma vantagem porque, como diz Jensen, o status, o trabalho e a educao do debatedor perderiam importncia e a qualidade dos argumentos se tornaria a questochave. Hoje, comeam a despontar os aspectos negativos implicados no anonimato, 96

porque se sabe que este pode levar irresponsabilidade, ao hate speech e ao declnio de uma cultura de debate (Jensen 2003, p. 358).

VII. O pantico e a ciber-ameaa. O charme libertrio da internet est definitivamente em crise. retrica entusiasmada que a considerava uma espcie de maravilha democrtica parece se contrapor agora uma retrica paranica na qual o universo digital se converte em instrumento do mal. E h hiprboles de um lado e do outro. Primeiro, claro, o universo digital reforou imensamente a fantasia de um big brother eletrnico, isto , um sistema de espionagem high-tech controlada por um centro qualquer de poder. Nas palavras de Hubertus Buchstein (1997, p. 250),
A mudana do dia a dia poltico na rede ir aumentar a capacidade de controle de agncias do governo e de companhias capitalistas. Dado o fato de que praticamente cada movimento singular na rede deixa rastros digitais que se podem seguir, as novas tecnologias da informao e da comunicao permitem a um pequeno nmero de pessoas, do governo e de agncias corporativas, por exemplo, monitorar e praticamente controlar um enorme nmero de pessoas.

Ademais, a experincia americana do 11 de setembro e a descoberta do emprego da internet pelo terrorismo confundiu alguns parmetros de julgamento e pelo menos a retrica popular est indecisa sobre se a internet, que alm disso j vem sendo associada pedofilia, est para o bem ou para o mal. A codificao por criptografia, antes considerado um instrumento para proteger a comunicao entre privados da injuno dos controladores on-line, agora virou paradoxalmente a razo de mais uma inquietao, tambm em nome de valores democrticos.
Agora se teme que as novas tcnicas de criptografizao permita crime organizado, terroristas, traficantes de drogas e espies em escala internacional o uso da rede para comunicaes nocontrolveis. Esta possibilidade levou formao de uma coalizo de crticos da internet que inclui desde feministas querendo banir materiais sexistas, at a polcia e agncias do governo temendo a comunicao criptografada por bandos internacionais de terroristas ou espies, at companhias privadas desejosas de assegurar os copyrights, at tipos de conservadores dos valores familiares tentando proteger a moral social (Buchstein 1997, p. 252).

Na verdade, o que est em crise uma concepo unidimensional da internet, que nela divisava apenas um instrumento para o progresso e para a democracia. Aparentemente, tambm aqui o que pode ser usado para o bem pode igualmente o ser empregado para o mal. E a internet, seus aparatos, sistemas e agentes tanto podem servir democracia quanto ao seu contrrio.

5. Para concluir O que dizer de tudo isso? Recursos tecnolgicos no podem frustrar nem realizar promessas de efeitos sociais. Recursos tecnolgicos so instrumentos disposio de agentes sociais, estes sim com capacidade de fazer promessas ou de frustrar esperanas. A internet no frustrou expectativas de participao poltica porque tampouco poderia formular promessas de transformao da democracia. um ambiente, um meio que, 97

como ainda claro para todos, est pleno de possibilidades, desde que as sociedades consigam dela retirar tudo o que de vantajoso democracia pode oferecer (Hamlett, 2003). E aparentemente a sociedade civil e o Estado no tm ainda conseguido explorar plenamente as possibilidades favorveis democracia que a internet contm. H, porm, algumas deficincias de argumento que provavelmente torna mais complicada a compreenso do potencial democrtico da internet. Primeiro, a contraposio elementar e seca entre internet e meios tradicionais de comunicao. O ambiente de comunicao que a internet constitui no se justape, mas provavelmente chegar a incluir praticamente as estruturas, princpios e funes das indstrias da cultura, do entretenimento e da informao. Muito provavelmente teremos uma internet corporativa, industrial, ainda maior e mais intensa, convivendo com uma internet pblica e privada, em combinaes as mais variadas, com efeitos polticos ainda a serem determinados. Provavelmente, a contraposio ntida entre a internet livre e a servio da liberdade e dos interesses pblicos e particulares, de um lado, e os velhos meios de massa controladores e a servio dos interesses de mercado, do outro, perder rapidamente sentido, devendo ser substituda por uma tipologia mais complexa e flexvel. Ademais, h um segundo argumento que no nos leva muito longe na avaliao da potencialidade democrtica da sociedade contempornea. O surgimento da internet no seu formato Web acontece quase contemporaneamente ao estabelecimento de uma inflexo extremamente desencantada e crtica sobre as possibilidades democrticas dos meios de massa. Talvez por isso mesmo ela tenha parecido naquele momento como o modelo das nossas esperanas democrticas. Estabeleceu-se uma simetria com o sinal invertido: quanto mais intensamente alguns falavam contra os meios de massa j estabelecidos tanto mais intensamente alguns falavam em favor do novo meio emergente. E facilmente os discursos entregaram-se a hiprboles nos dois sentidos, para falar mal da televiso e dos jornais de massa, de um lado, e para falar bem da internet e seus dispositivos, do outro. Os discursos, de algum modo, devem ter-se contaminado reciprocamente. Quinze anos depois, talvez se possa admitir o exagero retrico num discurso quanto noutro. De forma que nem a internet poderia assegurar, a prescindir da cultura e do sistema polticos, tudo aquilo que dela se queria esperar em termos de incremento da participao democrtica, nem os meios de massa significam apenas indigncia e misria democrtica. Em ambos os casos, nada definitivo e se d automaticamente. Na verdade, o verdadeiro provavelmente o contrrio disso: de um lado preciso manobrar socialmente a internet para que as suas possibilidades se transformem em oportunidades democrticas35, de outro lado, h ainda espao para manobra no que tange ao rdio, jornais e televiso no sentido de que eles cumpram um importante papel para uma democracia centrada na cidadania ativa. Seria estpido imaginar que a esfera civil
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Neste sentido, estou disposto a concordar com Kirsi Kallio e Jyrki Kknen quando falam que o problema aqui de estrutura e de interveno no nvel estrutural (2003, p. 3). To our understanding the problem could be that both politics and democracy do not anymore have a real meaning in current political structures and therefore people are loosing their interest in politics. In case this is a justified conclusion e-democracy fails to increase democracy. It only creates an illusion of democratic participation. In case the problem is more structural than just lack of participation the whole question about e-democracy has to be connected to de- and re-construction of social and political structures.

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pudesse prescindir, na sua tentativa de aumentar a sua capacidade de influenciar a deciso poltica, do emprego dos meios de comunicao de massa - que, ainda controlam a esfera de visibilidade pblica da poltica - supondo que a internet sozinha teria a capacidade de lhe devolver as oportunidades de participao poltica de que necessita. Tanto a internet quanto os meios tradicionais de massa devem ser explorados, isso sim, no sentido de que se dobrem ao interesse pblico. Como isso pode ser feito, entretanto, j uma outra histria. Como corretamente apontou Peter Dahlgren, a questo hoje no tanto como a internet vai mudar a vida poltica, mas, sobretudo, o que pode motivar mais pessoas a ver-se como cidados de uma democracia, a envolver-se na poltica e para aqueles que tm acesso a empregar as possibilidades que a rede ainda oferece. Algumas respostas devero ser encontradas na rede mesma, mas a maioria reside nas nossas circunstncias sociais (2001, p. 53). preciso, ento, que se saia o mais rapidamente possvel da retrica do diagnstico (positivo ou negativo) para uma perspectiva de responsabilidade e tarefa.

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Internet, censura e liberdade


Uma abordagem tica das questes relativas censura e liberdade de expresso na comunicao em rede.36 Wilson Gomes

A internet no mais um novo meio ou nova tecnologia da comunicao, mas uma jovem senhora, de pouco mais de 30 anos. Madura e mutante - como qualquer um que use a rede h mais de dez anos o sabe muito bem. De qualquer modo, no estgio atual das coisas, por internet nos referimos pelo menos a trs fenmenos distintos e no imediatamente assimilveis uns aos outros. Em primeiro lugar, internet uma rede extremamente extensa, desnacionalizada e descentralizada de computadores. Trata-se de um sem nmero de computadores funcionando como ns ou malhas intermedirias portanto, conectadas umas s outras e totalidade de que se serve uma mirade de computadores e microcomputadores para enviar informaes ou receber dados remotamente enviados. Numa outra metfora, trata-se de um nmero extraordinrio de computadores funcionando como uma malha gigantesca de auto-estradas que servem ao trfego eficaz de enormes quantidades de informaes circulando de um microcomputador a outro microcomputador. Uma fabulosa infraestrutura de rede de redes de comunicao remota mediada por computadores. A internet seria, ento, nada mais nada menos que um meio ou ambiente de interconexo. O fenmeno comunicacional importante, nessa perspectiva, seria a chamada comunicao mediada por computadores - de um indivduo a outro, de um a muitos, de muitos a muitos - e todas as suas conseqncias em termos de sociabilidade contempornea. Como se v, a internet, nessa perspectiva, no pode propriamente ser considerada um meio de comunicao, mas a prpria conexo ou conectividade material disposio dos computadores, estes sim funcionando como instrumentos de comunicao. Nesse sentido, a comunicao possibilitada pela internet distingue-se da comunicao executada pelos meios de comunicao de massa porque na primeira, pelo menos em princpio, a qualquer momento, sem autorizao social e sem grandes investimentos em recursos (a) qualquer sujeito pode se tornar emissor, (b) qualquer receptor pode se tornar emissor e vice-versa, (c) qualquer receptor pode se transformar em provedor de informao, produzindo informao e distribuindo-a por rede ou simplesmente repassando informaes produzidas por outrem. Alm disso, a rede de redes que a internet possibilitada por diferentes tecnologias e infraestruturas que foram e continuam sendo desenvolvidas. As infraestruturas e tecnologias mais importantes do ponto de vista social, nesse momento, esto voltadas para a produo e disponibilizao, em rede, de reservatrios de contedos. Por isso mesmo, em segundo lugar, internet, particularmente com a recente inveno da Web, uma massa de contedos configurados e organizados
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Internet, Censura e Liberdade, In: R. Paiva (org.), tica, cidadania e imprensa. ed. Rio de Janeiro: Mauad, 2002, p. 133-164

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especificamente para o seu consumo atravs de computadores conectados em rede. Trata-se de extraordinrio volume de informaes de toda a natureza e sobre praticamente qualquer tipo de objeto (a) disponvel exclusivamente para acesso on-line, (b) situado de forma disseminada por computadores em rede por todo o mundo, (c) organizados de forma a serem lidos ou vistos e, freqentemente, reproduzidos e distribudos em linguagens mais ou menos padronizadas e, de qualquer forma, facilmente disponveis aos usurios da rede. Nesse caso, enquanto um estoque gigantesco, acessvel e manipulvel de informao disposio de usurios on-line, a internet se assemelha mais aos espaos socialmente reconhecidos de recolhimento e disponibilizao da cincia, da cultura e da arte do que aos meios de comunicao, da as metforas mais comuns, sob este aspecto, serem a da biblioteca e a da enciclopdia. No obstante a importncia da conectividade, como estrutura fundamental, e da Web, como repositrio de contedos, estas no esgotam as tecnologias e infraestruturas que a internet, principalmente, . Entre o primeiro aspecto o mero ambiente de conexo e a prtica de conectividade e o segundo a dimenso material e de contedo da Web - h uma forma importante que so os tipos de produo, de emisso e de recepo de contedo em conexo. Esses tipos so representados de dois modos: a) em forma comunitria, pelas listas de discusso, pelos newsgroups e por estruturas assemelhadas; b) em forma privada, atravs da correspondncia eletrnica pessoal, mediante chats aleatrios ou de vnculo eventual e por meio de outras experincias semelhantes. Se a Web representa um contedo a frio, segundo a metfora da biblioteca multimdia on-line que a sustenta, esse terceiro aspecto da internet inclui a produo e circulao de contedo quente, em situao de interlocuo contextual. Aqui, a metfora da biblioteca de consumo silencioso e privado, na quietude da minha navegao solitria na Web, perde sentido em face da circulao contnua de contedos produzidos (a) seja como intervenes contextualizadas a respeito de questes e temas em disputa (b) seja como o fluxo da correspondncia ntima ressuscitada na forma do bilhete em vrios formatos de correio eletrnico, (c) seja, enfim, como a emisso de mensagens com o propsito de estabelecer contatos, numa conversa toa para passar o tempo, ou para flertar e seduzir. neste contexto de emisso e recepo que se constituem ou podem ser constitudos os vnculos interpessoais, que podem ganhar desde a forma do par de solitrios em contato virtual noite adentro at a forma da associao dos apreciadores de James Joyce ou Sepultura, dos cultores da Cabala ou de Aristteles, dos militantes em favor de um pas curdo, da priso de Pinochet ou da defesa da permanncia do modo de vida dos nambiquara. Justamente nessas formas associativas, que com considervel exagero vm sendo chamadas de comunidades virtuais, resulta grande parte do charme contemporneo da internet. Tambm nesse caso, internet no meio de comunicao (pelo menos no mais que os recursos dos correios e telgrafos e da telefonia), mas vnculo, contato atravs de computadores e da tecnologia da transferncia numrica de dados. Esta distino vai nos ser importante mais frente, mas por enquanto deve ser bastante para que possamos reconhecer que de cada um dos aspectos do fenmeno internet decorre questes de natureza diversa. Ao aspecto de conectividade esto relacionados problemas que dizem respeito, por exemplo, ao acesso rede e ao seu funcionamento, ao poder que representa a possibilidade de conexo e ao significado e alcance social do estar fora da rede, natureza da sociedade mundial da informao como destino resultante das possibilidades decorrentes da internet, enfim, ao lugar da

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informao e a sua circulao veloz e eficaz como capital social determinante num sculo em que a crise do Estado-Nao, a transformao do capital financeiro em dados volteis e a informao contnua e total esto na agenda do dia. Com relao internet como estoque crescente de informao disponvel temos um conjunto enorme de indagaes a respeito de contedos, estrutura e organizao dos materiais, sua legitimidade, sua importncia social, sua regulamentao ou controle ou a necessidade de preservar a sua desregulamentao. Evidentemente, , sobretudo, a este segundo aspecto que as questes relativas a controle de contedo se referem. Enfim, com respeito ao aspecto da internet como contato e vnculo, conhece-se um considervel nmero de questes sobre o existir-em-rede, sobre as particularidades do face-a-face numrico ou virtual e sobre a natureza diferenciada da conectividade existencial e social proporcionada por ele. 1. Formulando o problema Depois dessa discusso preliminar sobre a natureza do fenmeno internet, convm afrontar aquele que , mais especificamente, o objeto deste ensaio: a questo da regulamentao de acesso e da censura de contedo na comunicao on-line. bom que se diga que a publicao disponvel na prpria rede mundial de computadores sobre este tema alcanou um volume to grande nos ltimos dez anos que tudo leva a crer que para os pesquisadores e usurios da internet se trata aqui de uma das questes mais candentes da atualidade e que o debate que a seu respeito se trava deve se constituir num dos jogos mais decisivos para o futuro da comunicao mundial em rede. Todavia, a quase totalidade dos materiais disponveis sobre a questo, se nos restringirmos ao material terico deixando de lado os materiais voltados para a militncia e os materiais de divulgao, que juntos constituem cerca de do volume total-, composta por avaliaes sociolgicas e jurdicas sobre possibilidades, correo e sentido da censura de contedos e/ou da regulamentao de acesso rede e as suas conseqncias com relao ao destino da internet, liberdade de opinio e de expresso, bem como das suas conseqncias para a democracia. Embora freqentemente suposta, a discusso em termos normativos de tipo tico quase nunca aparece e, quando o faz, raramente tem alcance e valor conceitual compatvel com a seriedade do problema. O especfico de uma abordagem tica do problema da censura de contedos na internet consiste em deslocar o foco da considerao, retirando-a do ambiente propriamente descritivo ou orientado pela anlise de conjunturas, prprio das fenomenologias do dado social, mas tambm a retirando das disputas hermenuticas em torno do direito positivo nacional e internacional, para, enfim, examinar o problema luz do dever-ser. As fenomenologias sociais do problema nos descrevem o fenmeno e avaliam suas conseqncias. A abordagem jurdica discute a possibilidade e a necessidade da regulamentao luz da norma mais geral e fundamental da liberdade de expresso. Mas quando o socilogo aplica um quadro de valores, no interior do qual avalia se deve existir ou no censura, deixa ento de realizar o mister de socilogo para se aventurar em territrio de tica filosfica. Do mesmo modo, quando o jurista, depois de examinar a legalidade da censura, volta-se para discutir a sua legitimidade, est transferindo o seu discurso da interpretao factual para a valorao moral37 dos fatos.
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Os termos moral e tica, em seu uso substantivo ou adjetivo, sero usados nesse ensaio como se aplicando ao mesmo conceito e referindo-se ao mesmo fenmeno da ordem da realidade. A distino

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Justamente por isso, preciso que se realize uma abordagem explicitamente tica da discusso sobre os limites da expresso na internet e no lugar de discurso que lhe apropriado: a tica filosfica. O problema se pe, em geral, do seguinte modo: h um conjunto de contedos disponveis na internet e um conjunto de atitudes relativas ao acesso rede e ao comportamento em rede que alguns gostariam que fossem censurados ou, pelo menos, regulamentados e que algumas instncias de exerccio de poder efetivamente censuram ou regulamentam ou esto se dotando de instrumentos para censurar ou regulamentar38. Por outro lado, um grupo ainda maior, por mais que considere desagradveis ou incmodos tais contedos e atitudes, contrrio a qualquer interveno de autoridade no sentido de disciplinar tais matrias, mormente quando o tipo de interveno for ou parea ser censura. Os contedos polmicos so, evidentemente, todos os materiais opinativos e/ou destinados a formar a opinio pblica e as convices privadas sobre matrias especficas. O arco que elas recobrem imenso e inclui desde as formas de expresso de posies ideolgicas tidas como desumanas, anti-sociais, lesivas da honra e da dignidade de grupos, instigadoras do dio racial ou de classe, extremistas ou fundamentalistas at materiais considerados ofensivos ao quadro de valores de determinados grupos ou subculturas, como os materiais relacionados pedofilia, particularmente na Itlia, ou relativos ao aborto, nos Estados Unidos, ou ainda ao consumo de drogas e pornografia, em geral. Incluem-se, ainda, materiais relativos a atividades polticas e/ou culturais subversivas, revolucionrias ou simplesmente no desejadas por algum governo em algum pas e materiais relativos a atividades terroristas. As prticas polmicas, por sua vez, incluem principalmente as prticas comerciais invasivas, que vo desde o spamming at a manipulao e comrcio de dados pessoais, mas tambm poderiam incluir a querela dos direitos autorais sobre materiais on-line. Em muitos desses campos, alguns pases comearam a discutir regulamentaes e at a intervir legalmente aplicando as regulamentaes j existentes. Campos que esto ao centro da maratona jurdica nesse momento so, por exemplo, a garantia do famigerado copyright, que interessa particularmente s grandes indstrias da msica e do software, a luta contra o terrorismo na rede, as formas de represso dos materiais pedfilos e a defesa da privacidade dos dados dos usurios nas suas transaes em rede. Em qualquer desses campos, da oferta de materiais ilcitos opinio poltica ofensiva, incmoda, ilegal etc. estamos no centro da polmica e muito longe de um interveno reguladora cuja legitimidade39 seja reconhecida por muitos. H vrios nveis de objeo legitimidade da regulamentao de contedos na internet que precisam ser examinados. O mais elementar destes consiste em dizer que o
entre tica e moral, praticada por alguns e que vem se tornando um hbito na rea de comunicao, no possui nenhum fundamento etimolgico, artificial e no encontra amparo em nenhum dos grandes formuladores do problema moral, de Aristteles a Spinoza, de Kant a Hegel. 38 Veja no site Censura y software de filtrado - http://www.arnal.es/free/links/censura.html - Uma lista selecionada de websites e documentos sobre a liberdade de expresso, a regulamentao e os sistemas de etiqueta, classificao e filtro de contedos na internet. Ver tambm Censura en Internet y control de contenidos. http://www.onnet.es/10002.htm. 39 Registre-se que aqui no nos ocupamos da legalidade da norma, mas da sua legitimidade moral.

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Estado deve cuidar dos atos danosos e deixar que as opinies, cujo potencial nocivo no tem o mesmo alcance de tais atos, sejam reguladas pelo contraste entre elas. Afinal, afirmam, as palavras no perfuram, no cortam nem explodem, portanto, nem ferem nem matam. Mesmo em termos estritos de causa eficiente, a segunda parte desta proposio deve ser tomada com cautela, pois consegue, no mximo, disfarar o seu defeito lgico e a sua contradio com os fatos da nossa experincia. Antes de tudo, em virtude do que bvio: quantos j morreram ou foram feridos por causa do que j disseram ou do que sobre eles foi dito? O mais importante argumento contra o que acima se afirma, entretanto, vem da pragmtica dos atos de linguagem40, segundo a qual nem sempre as palavras so meras formaes de sentido que acompanham as nossas aes no mundo; freqentemente, agimos atravs de palavras que podem, nesse caso, se fazer acompanhar por outras aes no-lingsticas ou simplesmente funcionarem sozinhas. Quando um sujeito diz eu aceito numa cerimnia de casamento depois da pergunta do padre, no est simplesmente dando a entender o que sente e quer ou descrevendo algo: est, por meio dessa frase, casando. Alm disso, h atos sociais, como a promessa e, no que nos interessa mais de perto, a ofensa que so prioritariamente atos lingsticos. A sentena ofensiva no simplesmente um fato semntico. , sobretudo, um fato pragmtico, um fazer. No se destina simplesmente a transferir ou produzir sentido num receptor qualquer, mas uma ao que produz um resultado eficiente, prtico, que justamente a ofensa. O que quer dizer que palavras no perfuram como facas nem explodem como bombas, mas servem perfeitamente para realizar aes de outro tipo, embora igualmente erradas, como ofender, ameaar e humilhar. E se humilhar e ofender no so o mesmo que explodir e machucar, fazem igualmente parte dos atos nocivos que os humanos podem praticar uns contra os outros. Mesmo descartando-se um tal argumento, a reao interveno de autoridade muito forte, visto serem igualmente tantas e to importantes as coisas que se quereria proteger de censura e regulamentao. O elenco composto por liberdades e princpios que so pesos-pesados dos direitos civis e da sociedade democrtica moderna, no negociveis mesmo para aqueles que desejariam regulamentao e controle de contedos na internet: a liberdade de expresso, o respeito ao pluralismo, a proteo da vida privada, a liberdade de comrcio. As posies contrrias ao controle de contedos e regulamentao do direito de opinio na internet, principalmente na forma da censura, normalmente se apiam em pelo menos um dos argumentos abaixo: a) A defesa da liberdade de opinio em geral teria como corolrio a obrigao de defesa da expresso de quaisquer opinies, independentemente do seu valor cultural e poltico e a prescindir da aceitabilidade ou no do seu contedo. Ou seja, se defendo a liberdade de opinio, defendo o direito de se expressar que tm mesmo aquelas opinies que so claramente errneas, ofensivas ou desagradveis. Isso no quer dizer que as opinies errneas e injuriosas devam ser tolerantemente suportadas, no sendo incoerente com a defesa da liberdade de opinio o fato de se combat-las, confront-las, critic-las, discut-las e recus-las. Censur-las, jamais.
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Cf. J. L. Austin, Quando dizer fazer. Palavras e ao. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1990; John R. Searle, Os actos de fala. Coimbra: Livraria Almeidina, 1981.

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b) A censura seria intil. O carter descentralizado da internet, a que j aludimos, seria a razo principal da inutilidade da censura, na medida que um site censurado num pas pode ser replicado e reaparecer em provedores de qualquer outro pas. O argumento, nesse caso, simplesmente uma constatao de fato, sem avanar nenhuma pretenso de direito. Mas igualmente verdade que grande parte da inutilidade prtica da censura se deve ao fato de a comunidade dos usurios da rede partilharem a convico que, de direito, censurar errado. S isso explicaria, por exemplo, porque um provedor neerlands ou italiano acolhe rplicas de sites neonazistas censurados na Alemanha. c) A censura seria contraproducente para o desenvolvimento tcnico da rede. Grande parte do desenvolvimento da rede, a partir do momento em que deixa de ser uma rede de pesquisadores e passa a ser um ambiente popular de conexo, deve-se a uma ideologia internet, baseada principalmente sobre os princpios fundamentais da acessibilidade universal, do pluralismo democrtico de opinies e da incontrolabilidade por poderes centrais. Toda a tecnologia e infraestrutura que constituem a rede parecem depender dessa crena fundamental, contra a qual se insurgiria, justamente, a idia de censura. A censura deve ser excluda, portanto, tambm por ser danosa para o futuro tcnico da rede. Parece ser um fato que a internet d indcios de no sobreviver seno como um sistema de comunicao livre e aberto. d) Na internet, a censura e a interveno do Estado no seriam necessrias para que se assegure a imparcialidade ou o equilbrio na disputa pela conquista da opinio pblica nem para que se proteja o direito, por exemplo, reputao, honra ou dignidade. A razo disso so as caractersticas fundamentais da rede, a comear pelo fato de que as opinies errneas podem sempre ser contrastadas e combatidas e geralmente o so pelos prprios usurios em rede e pelo fato de a paridade de chances de expresso estar em princpio garantida a todos os usurios. Pode-se sempre fazer um anti-site contra aquele que se quer combater, pode-se sempre fazer uma carta-corrente ou divulgar um contra-argumento. Para qu o Estado, ento? A censura, ento, mesmo em seus propsitos justificveis, seria desnecessria. Na verdade, esta disputa ocorre numa arena dominada pelos medos e fantasias de cada um dos oponentes. Com efeito, cada um dos lados gostaria de ver certos valores protegidos da censura ou pela censura, da liberdade de expresso ou pela liberdade de expresso. A posio que defende de forma intransigente a liberdade de expresso e que tem o mais absoluto horror censura perseguida por temores diferentes, a depender do fato de que esta se realize em Estados constitucionalmente democrticos e liberais ou em Estados mais distanciados de tal padro. No primeiro caso, temem: a) a possibilidade de interveno indevida do Estado no mercado de opinies dos indivduos privados, a intromisso do Estado no contexto da gerao e circulao de informaes e na disputa privada pela formao da opinio predominante. como se dissessem, deixem que os privados e as suas esferas pblicas regulem a produo e consumo de informao; b) a imposio a todos da opinio dominante e o desrespeito da multiplicidade de modos de vida e dos seus interesses que se daria pelo desrespeito dos materiais e das formas da sua expresso.

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No segundo caso, temem substancialmente a existncia da figura do delito de opinio e a possibilidade de perseguies polticas ou religiosas por causa da mera expresso de uma opinio divergente, distinta ou no-autorizada, que uma autoridade considere perigosa ou ofensiva. Nesses casos, afirmar da maneira mais absoluta a liberdade de expresso (e a sua subsidiria liberdade de imprensa) torna-se indispensvel para que sejam assegurados tanto os direitos civis como a possibilidade de crtica e de mudana democrtica em regimes de governo dominados por dogmatismos ou fanatismos de toda a espcie, ou fundados sobre todo o tipo de interesse. Em todo o caso, o temor que tal posio sustenta ganha forma nos cinco conjuntos de questes que se seguem: a) quem censura e quem garante que o julgamento do censor seria melhor do que o julgamento dos que pensassem e sustentassem o que este considera indevido? b) ser mesmo possvel julgar de maneira consensual ou consensualmente aceitvel sobre o que indevido, inadequado, ofensivo, indecente ou prejudicial? Existe consenso em matria de moral? No terminaria isso sendo a imposio violenta de uma tbua de valores sobre todas as outras concorrentes? c) No representaria o fim da possibilidade da opinio discordante, alternativa, inusual, criativa etc. enfim, da opinio fora dos padres, portanto, o fim da diversidade de opinio? d) permitir atos de censura prvia no caso da opinio publicada na internet no seria permitir a volta da censura prvia em geral? H como garantir que a autoridade no exorbite, ultrapassando o limite da censura de contedo na direo de um controle de todos os tipos de materiais, a servio, por ex., de governos nacionais ou de interesses comerciais e de grandes corporaes? e) no haveria possibilidade de convivncia entre a ausncia ou controle da liberdade de expresso e o modo de vida democrtico: entre aceitar a ofensa das opinies desagradveis e renunciar aos valores democrticos no seria melhor tolerar a possibilidade da opinio ofensiva? No seria melhor resolver democraticamente o problema da ofensa, apresentando argumentao contrria, rebatendo os seus argumentos, disputando pela formao da opinio predominante? Mas h tambm os que defendem formas de controle da liberdade de expresso e tambm orientam as suas posies a partir de temores e fantasias razoavelmente substanciais. Antes de tudo, temem (I) uma forma infernal de vida em sociedade em que qualquer um pode publicamente ofender e humilhar qualquer outro indivduo ou outra classe de indivduos sem que o Estado proteja os mais fracos ou evite que o conflito de opinio ultrapasse os limites discursivos em direo esfera das armas e da luta selvagem e muda; curiosamente, tambm temem (II) o desrespeito da multiplicidade de modos de vida, principalmente das minorias e dos subalternos, que so as vtimas em geral dos sites de dio, do incitamento perseguio e da humilhao resultantes da opinio publicada na internet.

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a) se o Estado no mais capaz de garantir s minorias o direito de existncia sem discriminao, insulto e humilhao, qual ainda o sentido de submeter-se ao contrato social? b) se o Estado no usa a lei e/ou a sua violncia legtima para garantir que os conflitos de interesses e pretenses entre os grupos de interesse socialmente dados se resolvam de forma argumentativa e amparada pela lei, como impedir que os contrastes possam ser resolvidos atravs da violncia descontrolada e da brutalidade da lei do mais forte? Se o Estado no protege os mais fracos, o que impede os mais fortes de passarem da ofensa publicada violncia das aes? E o que impediria o ofendido de reagir? c) como se pode, em nome da democrtica liberdade de expresso, chegar-se a uma situao em que no se consegue mais distinguir a diferena de valor entre a opinio apresentada lealmente e a mais vil ofensa, a infmia mais grosseira e a mais completa difamao? Ora, a democracia se caracteriza por estabelecer, como patamar mnimo para que uma pretenso de validade com respeito ao bem comum possa ter legitimidade social, a converso de tal pretenso em palavra e argumento. No seria, portanto, justamente contrrio ao esprito da democracia homogeneizar toda forma de expresso lingstica, igualando a opinio formulada para se submeter lealmente disputa argumentativa na rea pblica com o texto ofensivo e desrespeitoso da dignidade de indivduos e grupos humanos e com a instigao delinqncia? De qualquer modo, a fantasia do pior dos mundos possveis que orienta o horror regulamentao de contedos seria aquela de um mundo kafkiano onde voc acorda com o censor revirando suas anotaes, onde voc pode a cada momento se deparar com um simplrio delegado de polcia mexendo em seus disquetes, controlando suas conversas ou espiando o seu site para determinar, com base na sua (dele) avaliao das coisas, o que pode ou no pode ser publicado dentre as coisas que voc pensa e quer dizer ou para estabelecer penas, reprimendas e perseguies pelo que voc j publicou. Simetricamente, o pior pesadelo dos defensores das restries liberdade de expresso seria um mundo insuportvel onde qualquer indivduo pudesse passar, sem peias nem filtros, das suas disposies internas, gostos, preferncias e convices ntimas, emocionalmente constitudas, para a expresso e publicao disso, sem importar a qualidade cognitiva ou moral das suas convices, preferncias e disposies. Se nos espantaria um mundo em que qualquer um pudesse pichar o muro em frente minha casa com expresses como negro imundo, judeu sujo, morte aos homossexuais sem que nada lhe acontecesse, mais assustador parece ser um mundo em que algum pudesse disponibilizar instantaneamente em rede, para milhares e milhares de pessoas, o correspondente em bytes de tais expresses e de forma igualmente impune. A cada um o seu pesadelo, mas algum pode ter razo? 2. Examinando o problema de um ponto de vista moral Quando se discutem problemas como censura ou regulamentao com respeito a contedos e atividades em rede se est examinando a legitimidade de qualquer interveno de autoridade no sentido de, a partir evidentemente de uma avaliao, filtrar contedos e atividades em rede. Por filtrar se entende (a) o ato e o poder de selecionar materiais expressivos e atividades, estabelecendo, por exemplo, o que pode

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ou no ser dito ou feito, bem como (b) o ato e o poder de discriminar, estabelecendo onde e de que forma o que pode ser dito e feito o podem ser. No se trata de legalidade, pois para que uma interveno seletiva de autoridade possa ser legal bastante que uma lei precedente o autorize. O nosso problema situa-se antes da questo da legalidade, haja vista que mesmo a interveno legal pode estar desautorizada em territrio moral o que de per si j seria um bom motivo para mudar a lei e, in extremis, para a desobedincia civil e a reserva de conscincia. H uma ordem de questes que, embora importantssima sob outros pontos de vista, no nos interessa no momento, a saber, o problema da possibilidade ou impossibilidade de execuo do controle de contedo na rede. Esta uma questo tcnica interessante, mas sem alcance em territrio moral. O que nos interessa examinar aqui se lcito, se legtimo, se correto ou no o controle de contedo da opinio publicada em rede. Em nossa poca, a opinio dominante conduzida freqentemente de modo pouco reflexivo e argumentado quando o assunto diz respeito ingerncia de alguma instncia heternoma para funcionar como constrio e controle da vontade, do desejo, da opinio e da expresso dos seres humanos adultos. Em outros termos, h como que uma sensibilidade social para a qual desagradvel em extremo a idia de normatividade, controle ou censura quando exercida por uma instncia exterior ao prprio indivduo. Afinal, a modernidade se estabelece justamente a partir da afirmao dos direitos da subjetividade em territrio social e legal, dos direitos da privacidade em territrio econmico, dos direitos da intimidade em campo afetivo e dos direitos da autonomia em territrio moral. Parece, contudo, que tais princpios fundamentais, quando transformados em atitudes culturais, em habitus, em esquemas e grades de valores para a orientao dos indivduos no mundo da vida, tendem a perder a referncia conceitual que os gerou e explicou e a se converter em material afetivo, emocional, em crenas fundamentais situadas para alm da discusso e do exame argumentativo. Expresses como censura e tradio, de um lado, e liberdade de opinio e liberdade de expresso, do outro, mais do que peas que se movem no jogo dos conceitos e dos argumentos, so ingredientes a serem degustados ou rejeitados pelo paladar social, avaliados, inevitavelmente, em termos de bom ou mau gosto. Nesse contexto, em que a questo de gosto e a questo de direito se pem excessivamente prximas, perde-se enormemente em liberdade de exame e, por conseqncia, em capacidade de compreenso dos problemas. E, de fato, o que est por trs de toda a polmica so questes relativas autonomia dos sujeitos na esfera ntima (no caso da discusso sobre a pornografia em rede, por exemplo), relativas privacidade (como, por exemplo, a questo do anonimato na Web) e relativas ao pluralismo da expresso poltica (na questo da censura de contedos, por exemplo). Intimidade, privacidade, multiplicidade so temas-chave no nosso modo de vida. De qualquer modo, fato que a interveno seletiva de autoridade precedida por uma avaliao, por um julgamento de valor no qual se decide no simplesmente o que pode ou no ser dito ou feito, mas o que deve-o ou no o deve ser. Mas, e essa a questo que nos toca em cheio, a prpria atividade de interveno heternoma, ela mesma e a avaliao que a precede, como que se legitimariam? Temos, ento duas

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questes interligadas e muito importantes: a) pode-se admitir a possibilidade de uma censura ou controle eticamente justificados de contedos opinativos na internet? b) em caso de resposta afirmativa primeira pergunta, em que condies tal justificao moral se daria? O caminho para a resposta a estas questes h de considerar seriamente o extrato mais fundamental de objees ao controle de contedos na internet que se estabelece, substancialmente, na afirmao de uma irrealizvel composio entre liberdade de expresso e censura ou regulamentao da expresso. Para alguns, podemos avaliar negativamente determinadas opinies publicadas na internet (por exemplo, os sites em que se manda espancar negros e gays ou em que se ensina a desprezar nordestinos e judeus) o juzo de valor , portanto, legtimo. No deveramos, entretanto e este j um segundo juzo de valor -, passar da avaliao moral negativa interveno de autoridade que impediria a presena on-line da opinio que consideramos inadequada. Em suma, o argumento empregado diz que hate sites no devem ser feitos, mas, uma vez feitos e publicados, jamais deveriam ser censurados; se forem feitos podemos publicar anti-sites, discutindo-os e os contestando, mas se forem censurados entraremos em todas as guerras possveis para defender a sua existncia e para proteg-los da autoridade que os quer censurar. O que fundamenta o paradoxo de tal disposio terica e prtica em que a existncia da opinio injusta e ofensiva tolervel, mas a censura a esta opinio injusta e ofensiva no o ? Sem que ningum o ouse confessar, sustenta tal paradoxo a convico socialmente compartilhada de que o princpio em que se apia o primeiro juzo de valor menor que o princpio que sustenta o segundo. O primeiro juzo, que decide que so moralmente inadequadas a ofensa e a humilhao, funda-se na percepo da dignidade humana como valor; o segundo, que decide que a censura sempre um mal, apia-se evidentemente no valor da liberdade de expresso. O aparente paradoxo se resolveria no fato de que quando se confrontam, na avaliao de um ato, os valores da dignidade humana e da liberdade de expresso, o segundo valeria mais. De fato, a maior parte dos argumentos contra regulamentao e censura na internet parece compreender a liberdade de expresso como um valor absoluto, isto , como um bem que no est submetido a qualquer limitao e cuja posio no relativa a nenhum outro bem ou valor. Em outros termos, sustenta-se aqui, freqentemente sem afirm-lo explicitamente, que a expresso livre da opinio (ou a opinio livremente expressa) constitui um bem de to grande porte que a nenhum outro est submetido ou condicionado, que se subtrai a qualquer constrio, mesmo quela motivada pelo horizonte dos valores. a nova metafsica moderna, o nec plus ultra, o fetiche que nos define do ponto de vista civilizacional, a ns que vivemos no interior de um quadro de valores democrticos, iluministas e republicanos. Mas ser que os valores que a liberdade de expresso sustenta so to supremos que mesmo as expresses em flagrante violao de normas morais bem fundadas devem ser intocveis? Toda e qualquer expresso, mesmo a falsa e, sobretudo, mesmo a mais imoral ou danosa moralmente, deve ser respeitada? Seria uma tal posio sustentvel? Na verdade, pode-se apresentar uma srie de objees razoavelmente consistentes contra essa compreenso, a comear pelo fato de que mesmo o Cdigo de Direitos mais humanista, democrtico e liberal jamais afirmou

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que a liberdade de expresso seria um direito absoluto. As restries a que se submete decorrem da sua acomodao a outros direitos que lhe so equivalentes ou, at mesmo, superiores. Com efeito, os outros humanos tm direitos importantes que, por vezes, podem ser prejudicados pelo contedo material da minha opinio livremente expressa, de forma que para assegurar tais direitos a prpria expresso que precisa ser, legalmente, controlada. Ademais, sempre se considera que as exigncias do bem comum previsto no contrato social ou mesmo a segurana de todos podem, eventualmente, valer mais que a expresso livre da opinio singular. claro que as restries liberdade de expresso no podem se estender alm do que se prev em lei, no caso dos exemplos acima, sob pena de comprometimento da qualidade democrtica do ordenamento jurdico. Mas fato que embora queiramos distinguir entre o fato moral e o fato legal, a compreenso jurdica que se pactua nos diversos cdigos, convenes e constituies demonstra, pelo menos, o quo pouco socialmente arraigada a idia da liberdade de expresso como valor absoluto numa reflexo responsvel sobre o contrato social e os valores que o orientam. Mesmo a constituio americana, que parece retirar parte considervel do seu charme democrtico da sua Primeira Emenda, considera certamente a liberdade de expresso um importantssimo valor, mas assegura que os indivduos que se expressam livremente possam ser censurados repressivamente, isto , possam ser responsabilizados pela publicao de material ofensivo ou que lese algum direito dos outros. Na verdade, nem mesmo os valores que aprendemos a respeitar na nossa cultura republicana ou liberal ou capitalista, como a propriedade ou a vida, parecem ser absolutos, ou seja, independentes de algum contexto de validao. A propriedade um valor, mas admitimos, inclusive de modo legal, que indivduos possam ser expropriados em certas circunstncias, como punio por algum ato ou vista de algum outro valor. certo que a vida humana deve ser respeitada como altssimo valor, que o princpio a vida prefervel morte pode ser objeto de consenso quase universal, mas admitimos exceo, legal e moral, a esse princpio e a esse valor em certas circunstncias. O nico valor que parece objeto de slido e fundado consenso porque, justamente, funciona como fundamento de toda a escala de valores morais - a dignidade humana. Todo homem, simplesmente pelo fato de ser homem, digno, portanto, merecedor de respeito e considerao. Se podemos at mesmo imaginar mundos infernais onde legalmente se possam constituir excees a este princpio, no conseguimos imaginar como tais mundos possam ser ainda moralmente sustentveis. Se admitirmos a dignidade humana como nico valor absoluto, mesmo os preciosos valores liberais e republicanos, como liberdade de expresso, liberdade de opinio e liberdade de imprensa, retiram daqui o seu sentido e a sua legitimidade. porque os homens so dignos que a vontade livre um valor; porque dignos, os homens devem ter assegurada a sua liberdade no modo de vincular-se e existir no interior do contrato social. Por outro lado, o sentido e a legitimidade desses valores se mantm apenas enquanto em alguma situao concreta de aplicao no produzam efeitos contrrios dignidade humana. O que quer dizer, de maneira muito simples, que a liberdade de expresso um valor moral e legitima eticamente apenas enquanto o seu exerccio no produzir atos cujos efeitos sejam contrrios dignidade dos outros. Isso implica dizer, sob este aspecto, que uma ao concreta no moralmente correta apenas porque um ato de expresso livre da opinio; a avaliao moral que decide sobre a sua correo ou incorreo levar em conta fundamentalmente o fato de ser um ato em que a dignidade

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do outro homem respeitada ou no. Dito de outro modo, a liberdade de expresso como princpio e valor no basta para legitimar moralmente os atos concretos em que tal princpio exercido; pode acontecer de um ato singular de livre expresso ser perfeitamente imoral. So dessa natureza, certamente, as publicaes e os atos de fala ofensivos, infames, difamatrios e humilhantes, na internet ou fora dela, mesmo quando exercidos na mais perfeita liberdade. Antes, sobretudo quando exercidos na mais perfeita liberdade. O que quer assegurar o princpio da liberdade de expresso? Como as grandes instituies da sociedade burguesa (iluminista, moderna etc.) a liberdade de expresso antes de tudo um princpio negativo. Nasce no mesmo contexto das discusses sobre esfera pblica e opinio pblica e em aberta polmica contra o Estado aristocrtico. Surge como bandeira de uma classe a burguesia economicamente predominante, mas privada de poder poltico, justamente como reivindicao de participar da deciso dos negcios polticos, numa arena em que as antigas investiduras aristocrticas e teocrticas dessem lugar aos direitos de fala, de palavra, portanto de opinio e argumentao. Para tanto, segundo o modelo idealizado da breve experincia democrtica grega, os burgueses exigem que as questes relativas ao bem comum sejam resolvidas em arenas argumentativas que respeitem o princpio de que cada homem livre tenha uma quota de poder deliberativo e tenha a possibilidade de livremente opinar e de discutir as opinies dos outros em matrias de concernimento comum. Arenas, portanto, que se orientariam idealmente pelo valor do melhor argumento, da opinio superior sobre qualquer matria em discusso. A liberdade de expresso da opinio , nesse contexto, uma forma de assegurar, ao cidado comum, chances efetivas de interveno na esfera da discusso pblica, mais precisamente, uma forma de fazer com que ele valha como parceiro da disputa argumentativa sobre os negcios polticos comuns na esfera em que esses negcios deveriam ser decididos. Garantir liberdade para a expresso de cada indivduo equivale a assegurar-lhe as possibilidades de sua existncia como sujeito de direitos, como cidado pleno; o exerccio da opinio livremente expressa equivale, para o indivduo que a pratica, sua passagem da condio de concernido pela deciso dos negcios comuns condio de participante da disputa argumentativa que, eventualmente, a resolve. Em tal contexto, dizamos, a liberdade de expresso um princpio negativo. Antes de tudo, enquanto tese, a liberdade de expresso faz parte da bagagem ideolgica de um movimento social que visa estender as chances de influenciar as decises relacionadas coisa pblica para alm do conjunto de sujeitos eleitos pela seleo realizada pela aristocracia que ento domina os Estados nacionais. Na concepo burguesa e iluminista, deveriam ser admitidos quota daqueles capazes de influenciar as decises sobre o bem comum todos os maiores, a saber, todos os indivduos livres e capazes de uso da razo. Isso equivale a dizer que deveriam ser admitidos nessa esfera todos aqueles capazes de opinio livre, os capazes de livremente oferecer lances argumentativos na disputa pblica sobre questes do bem comum. Assim, a liberdade de expresso, quando polemicamente quer vincular cada quota de poder de deciso poltica capacidade de praticar a arte da palavra, ou seja, capacidade de ter opinio e de ser capaz de express-la, argumento em contraste com um Estado cujo princpio de deciso est localizado num crculo de indivduos investidos de tal poder por direitos de sangue, uno religiosa ou porque selecionados por detentores de tal investidura. Pois,

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afinal, como alternativa polmica que se concebe o modelo de democracia moderna fundada no imperativo segundo o qual deve ser dada a cada indivduo a liberdade de formar a prpria opinio, de influenciar a formao da opinio dos outros, bem como a liberdade de expressar o que efetivamente pensa. Em segundo lugar, o dispositivo social ou contra-princpio contra o qual se pe a liberdade de expresso a censura, conhecida primordialmente como censura de livros mesmo daqueles livros copiados mo. A censura em princpio uma atividade de superviso ou seleo (ou corte donde vem o seu nome) praticada sobre as publicaes e exercida por uma autoridade eclesistica ou civil como forma de evitar que se publique aquilo que se considera indevido. O princpio que orienta e legitima socialmente a censura desde a sua origem a convico de que idias (a) erradas ou que induzem ao erro cognitivo ou moral, (b) danosas ou nocivas e (c) ofensivas tudo isso do ponto de vista de uma concepo dominante da realidade - no deveriam vir a pblico e, portanto, deveriam ser descartadas das publicaes. Com o tempo, o que se conhece por censura ganhou duas formas: a) a da censura propriamente dita, ou censura prvia, que consistia num exame dos materiais expressivos antes da sua publicao para descarte prvio daquilo que se considerava indevido; b) a da repreenso posterior41 com, eventual, exigncia de retratao e/ou proibio de circulao da obra, a assim chamada censura repressiva. Historicamente, a vitria do modo de vida burgus e democrtico no campo poltico comportou, por necessidade, a afirmao da liberdade de expresso e a supresso da censura legal como direito de Estado42. Entretanto, se a liberdade de expresso pareceu incompatvel com a censura prvia, contra a qual se opunha, tendo esta sido, por isso, abolida dos Estados democrticos, no parece ter existido igual percepo com respeito censura repressiva, que, pelo menos parcialmente, parece ter se acomodado confortavelmente s constituies mais liberais e democrticas. Com efeito, a velha censura repressiva ganha a forma legal (a) das leis de imprensa - por vezes, muito severas e, particularmente, (b) das regulamentaes sobre ofensa, atravs da publicao, imagem, honra e dignidade de pessoas ou grupos de pessoas. De forma que a liberdade de expresso, no Estado democrtico, liberdade de apenas dizer, mas ao mesmo tempo a obrigao de responsabilizar-se, mesmo penalmente, por aquilo que se diz. Na verdade, h duas formas de censura repressiva (ou, se preferirmos, de exerccio de autoridade para o exame e avaliao da opinio publicada e para interveno repreensiva ou repressiva sobre aquela opinio publicada julgada indevida) ainda em vigor na maior parte dos Estados contemporneos. A primeira, consiste no aparato legal voltado para o controle e regulamentao da expresso publicada com o propsito de proteger certos direitos civis tpicos do estado democrtico de direito, a saber, o direito intimidade, privacidade, honra, dignidade pessoais, o direito imagem de pessoas
Mesmo constituies democrticas e modernas que aboliram a censura prvia mantiveram o exerccio da censura repressiva na forma do ritual e do ato poltico da repreenso parlamentar autoridade do Executivo. esse precisamente o sentido das chamadas de moes de censura. 42 Naturalmente, no proibiu que as instituies particulares praticassem a censura no interior das suas esferas, apenas eliminou a censura exercida pela autoridade civil sobre a publicao do conjunto dos cidados no interior da esfera pblica. A Igreja, por exemplo, continua exigindo que uma autoridade eclesistica conceda o seu imprimatur sobre qualquer obra que se pretenda eclesial.
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e instituies e o direito segurana da coletividade. A segunda consiste num conjunto de dispositivos sociais, grande parte juridicamente dados, voltados para coibir e reprimir a expresso publicada em discordncia ou conflito com a opinio particular dominante, que coincide ser justamente a daqueles que exercem a autoridade. A distino entre as duas formas , na prtica, mais sutil do que estamos geralmente dispostos a admitir, mas certamente podemos dizer que a segunda forma de censura repressiva comum apenas em Estados dotados de menor ou nenhuma - convico democrtica. A censura repressiva deste segundo tipo leva diretamente figura democraticamente execrada do delito de opinio, isto , possibilidade de se tornar criminosa e objeto de perseguio penal a opinio materialmente divergente da opinio da autoridade. No estgio mximo de distanciamento do modelo democrtico, o Estado ou a instituio pode repreender ou reprimir no apenas a opinio publicada, mas toda e qualquer forma de informao publicada capaz de formar uma opinio pblica contrria aos interesses da autoridade. Deste quadro sumrio emerge uma constatao importante para o nosso argumento: mesmo nos Estados onde se sustenta a liberdade de expresso como valor democrtico muito elevado, a afirmao de tal liberdade no exime quem dela se serve de ser reprimido ou repreendido, atravs de variados instrumentos, por causa da sua opinio livremente expressa. Alis, justamente a liberdade de expresso da opinio torna-se uma forte razo para a responsabilidade penal do opinante: ningum o impediu de publicar, ningum o forou a publicar43, portanto ao indivduo que o fez so adequadamente imputveis s conseqncias do seu ato de expresso. A palavra censura provoca medo e desassossego mesmo no mais distrado defensor de uma cultura democrtica. Mas no se pode, pelo menos dessa vez, ficar preso nas malhas das palavras e do seu peso histrico pode-se ir s coisas mesmas. H alguns elementos includos na antiga noo de censura que deveriam merecer a ateno: a) h a interveno de uma autoridade (isto , de uma instncia institucional ou subjetiva autorizada) com poder discricionrio capaz de estabelecer o que deve ou no deve ser publicado; b) a seleo se orienta por um quadro de valores, a partir do qual o deve ou no deve se legitima; c) a seleo visa a prevenir o mal ou a reprim-lo, uma vez praticado. Os problemas morais histricos associados censura situavam-se em (a.1) quem autorizava a autoridade? A autoridade era outorgada por uma parte da sociedade que se pretendia como totalidade ou como representante da nica unidade por ela considerada legtima; (b.1) a parte que se acreditava autorizada julgava a partir do seu quadro parcial e particular de valores que impunha dogmaticamente; (c.1) o mal que se queria prevenir ou reprimir freqentemente era assim caracterizado apenas a partir de uma tbua particular de valores. Em suma, faltava tudo aquilo que essencial para a fundamentao da normatividade moral: racionalidade e universalidade. Entretanto, vivemos em sociedades democrticas onde algumas dessas dificuldades devem ser repensadas: (a.2) a autoridade se legitima pelo contrato social de tipo democrtico, o seu poder no deve decorrer, em sociedades plenamente democrticas, de uma investidura de origem heternoma, mas de uma outorga feita por uma
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Com efeito, existe um duplo sentido de liberdade, conforme a definio agostiniana da liberdade como ausncia de coao: as chamadas liberdade de (uma coao) e liberdade para.

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quantidade determinada de cidados, de tempos em tempos reavaliada atravs dos mecanismos eleitorais; (b.2) o Estado de direito visa a assegurar que os horizontes de avaliao se realizem no interior de uma constituio leiga e apartidria e que, de algum modo, possam ser revistos a qualquer momento em que mude o equilbrio de foras; (b.3) uma norma ou um juzo moral s deve ser considerado suficientemente fundado e, portanto, digno de consenso, se estiver aberto ao exame racional e se provar-se universalmente sustentvel, atravs de procedimentos argumentativos abertos e lealmente conduzidos. A prescindir de uma dose considervel de idealizao nesse quadro acima, ele pelo menos tem a virtude de indicar o modelo de sociedade que orienta a mitologia democrtica nesse novo milnio, luz do qual, justamente, travam-se os nossos grandes debates ideolgicos. Alm disso, no podemos continuar a lidar com a questo da liberdade de opinio como se acabssemos de deixar s nossas costas a Idade Mdia e os seus valores e tivssemos medo de que, nossa menor hesitao terica, os defensores do modo de vida medieval nos conduzissem de volta; no podemos considerar de maneira correta o problema da liberdade de expresso como se ainda estivssemos fazendo a revoluo contra a aristocracia dominante. Fora as excees de praxe dos Estados em que ainda imperam a brutalidade poltica e as tiranias, o modo de vida burgus e iluminista venceu as suas batalhas no precisamos faz-las todas de novo e o tempo todo. 3. Concluses (Provisrias) 1. A liberdade de expresso um valor, mas os atos singulares de expresso livre no necessariamente so valores. A liberdade da expresso no condio bastante para a sua legitimidade moral. bom que exista liberdade de expresso, mas a liberdade da expresso no a faz necessariamente boa. Confundir as duas ordens de coisas pode ser fatal em termos de tica: a liberdade de expresso uma condio moralmente correta do ato de expresso da opinio; a liberdade da expresso (ou de uma expresso singular) s uma caracterstica objetiva da sua realizao e no uma legitimao moral do seu contedo. bom para a expresso que ela seja livre, mas uma expresso livre pode ser muito m do ponto de vista moral. A liberdade no uma propriedade das coisas e atos, algo que as qualifique essencialmente, apenas uma condio positiva - da sua existncia ou da sua realizao, sem fora suficiente para qualificar moralmente a matria de coisas e atos. Preferimos governos livres e homens livres, mas sabemos que a sua liberdade no suficiente garantia da sua moralidade e virtude. Alm disso, certas opinies, livremente expressas, podem ser imorais, enquanto podem ser lesivas da dignidade de outros homens ou de uma qualquer das suas classes. Atenta-se contra a dignidade dos outros homens com o discurso ofensivo, a infmia, a difamao. Estas opinies so, de um ponto vista moral, perfeitamente censurveis, no sentido de repreensveis. Sob este aspecto, no h discordncia. Esta comea quando emerge a conseqente pergunta se tais opinies so censurveis, por que no censurlas legitimamente?. Na resposta a tal indagao que os partidos se formam e a ciso est estabelecida. 2. Exceto para os mais radicais, a maior parte de ns no considera propriamente um problema a censura repressiva ou, como se diz hoje, a responsabilidade penal ulterior

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daquele opina e publica. Sustenta implicitamente esta disposio a compreenso de que alguns materiais publicados podem ser considerados imorais por ofenderem a dignidade de outros seres humanos. moralmente correto, concordamos, que o mal44 possa ser repreendido ou reprimido, uma vez praticado. Ora, parece coerente que o raciocnio se complete: se o mal deve ser reprimido por que no deve ser evitado? Se o mal pode ser evitado, por que no faz-lo? Cremos que a razo pela qual se cria um abismo, logicamente injustificvel, entre a represso e a preveno vem da nossa experincia histrica, que verificou o fato de normalmente se praticar um mal ainda maior ao tentar prevenir o mesmo mal, suposto ou verdadeiro. Quase diramos que a debilidade lgica do raciocnio se explica em sede psicolgica: historicamente experimentamos que os atos de controle prvio de contedos tendem a ser violentos, abusivos e fora do controle da tica ou da democracia. Ora, isso nos ajuda a compreender a natureza da contradio, no a justificando, entretanto. 3. De qualquer forma, a nossa experincia histrica parece ensinar que o controle prvio de contedos pode ser eticamente defeituoso - freqentemente o foi e ainda o tem sido. Para uma tica teleolgica - ou o sistema terico da moral que considera que a qualidade moral do propsito da ao se transfere para os atos pontuais voltados para alcan-lo isso no foi e continua no sendo um problema. Mas uma tica teleolgica injustificvel: os fins no justificam os meios e cada ato humano pontual deve ser julgado singularmente. Devemos, portanto, nos resignar aos procedimentos repressivos e, diante da regularidade da histria, renunciar aos procedimentos preventivos? As constituies democrticas tm procurado dar a volta no problema mais do que resolv-lo, o que j denota a sua tendncia a creditar interveno prvia mais problemas para a tica e para o modo de vida democrtico do que solues moral e democraticamente fundadas. De qualquer forma, esta no mais uma questo de tica. No campo moral suficiente que se tenha demonstrado que certos materiais so censurveis e que, portanto, no seria moralmente incorreto se fossem censurados. Alm do mais, a experincia do como evitar que se faa o mal ao tentar evit-lo um dilema moral desde sempre. 4. O problema da realizabilidade ou no do controle prvio de contedos tem uma face que exige consideraes factuais: sabemos que certos contedos so indevidos, mas temos meios de evitar que eles sejam publicados sem que este ato de impedimento se torne imoral e antidemocrtico45? Mas h tambm outras faces que dizem respeito, em pleno, ao problema moral: a) quem realiza o juzo de valor que pode, eventualmente, se transformar em interveno de controle? b) como este juzo de valor - em si mesmo considerado e, sobretudo, em funo da sua legitimidade para a interveno - seria fundamentado de maneira a se garantir legitimamente no conjunto da pluralidade de percepes e avaliaes do mundo, freqentemente em desacordo entre si? 5. Consideramos que um dos grandes problemas relacionados ao controle de contedo e s restries prvias ao exerccio da liberdade de expresso consista na percepo, historicamente confirmada, de que o ato de interveno para controle da expresso e o poder de realiz-lo no esto fundados em juzos de valor vlidos racional
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Estamos, evidentemente, falando do mal moral e no do mal ontolgico, se que este ltimo existe. So consideraes factuais com importantes conexes com o problema moral, mas no so o cerne da nossa questo e as deixaremos de lado neste ensaio.

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e universalmente. Isso porque, a tendncia normal de qualquer sociedade (a) transformar a avaliao moral de um ato ou de um caso singular em juzo de valor sobre uma classe de atos ou fatos; (b) depois, produzir regras, normas, leis que autorizam a interveno prvia ou repressiva sobre os agentes de tais classes de atos ou de fatos; (c) por fim, um funcionrio social - a este ponto praticamente dispensado do juzo de valor sobre o caso - dever situar o caso em sua classe, isto , classific-lo, e aplicar sobre o agente o disposto na norma previamente estabelecida. Tais passagens so muito complicadas do ponto de vista moral, porque no h como se garantir que cada um dos momentos seja eticamente legtimo, de forma que no so raras as aberraes e imoralidades praticadas em nome da moral. No sem problemas o decidir que tal ato imoral componha exatamente tal classe de atos imorais, que as leis que devem controlar os contedos de tal classe de atos expressivos sejam apropriadas e justificadas e, sobretudo, que o operador da interveno tenha competncia para classificar corretamente o ato em anlise. Mais ainda: complicado que a deciso de interveno no seja normalmente precedida pela avaliao moral do ato singular, mas por uma simples classificao do ato em classes preestabelecidas e, evidentemente, simplificadas para uso do funcionrio seja este um delegado ou um juiz. Como impedir que nesse ato classificatrio se infiltrem as preferncias e os defeitos de juzo provenientes da ignorncia, da estupidez ou da m-f? Como impedir que a tica, que os filsofos querem universal e racional, torne-se uma degenerada moral de delegacia de bons costumes? 6. O sujeito da interveno reguladora h de ser tambm sujeito do juzo de valor. A deciso moral no um processo de escolha matemtico, no h como reunir todas as seguranas e certezas e nem sempre temos condies de realiz-las. A deciso moral situa-se sempre numa condio de risco, de mistrio. Risco que no se reduz simplesmente por causa de uma srie de regulamentos dados, como se uma casustica moral pudesse eliminar o fato de que temos o tempo todo que fazer juzos de valor sem termos jamais certezas absolutas e conhecimento pleno. Mesmo nos cercando de toda espcie de regimento e lei, resta, ao sujeito do juzo moral, a deciso de considerar este ou aquele aspecto do ato julgado, as suas motivaes, as suas conseqncias e de viver com isso. Melhor no julgar e isso o que nos ensinou a modernidade, pelo menos no que tange s coisas da esfera ntima ou, freqentemente, particular. Mas no h como evitar faz-lo nos atos em esferas que implicam os outros homens e a sociedade; pelo menos se nos importamos uns com os outros. 7. Normalmente, nos habituamos a pensar que o territrio moral terra de discrdia perptua, de impossibilidade de consenso, uma terra de ningum. Na verdade, a deciso moral pode ser fundada. Isso quer dizer que tanto a norma moral onde nos apoiamos no juzo de valor quanto o ato singular da avaliao moral de atos podem ser racionalmente fundados e, por conseqncia, universalmente validados. As normas ticas so legtimas apenas quando racionalmente vlidas e validveis, ou seja, quando razoveis, quando temos vlidos motivos (razes) para aceit-las se as submetermos ao exame racional. Na tradio do racionalismo moral, uma norma s pode ser aceita ou imposta se puder ser submetida a procedimentos demonstrativos e se a evidncia da sua razoabilidade puder, a, ser mostrada. Isso quer dizer que podemos sempre apresentar as razes para a aceitao das normas; mas quer dizer ainda mais que uma norma s pode ser imposta se forem apresentadas, num processo argumentativo leal, as razes para a sua aceitao universal. Sem isso, a norma se torna violenta e se elimina por auto-contradio

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performativa (no podemos admitir uma norma moral que seja, ela mesma, imoral). Ora, um juzo de valor vinculante, o nico que pode apoiar ou justificar a interveno reguladora, s vlido (a) quando a norma que o orienta tiver sido objeto de um discurso prtico e superado o seu exame, sendo essa superao manifestada num consenso racional e (b) quando o prprio juzo se expuser leal e argumentativamente na esfera pblica e puder ser apoiado por um consenso razovel e, aspecto muito importante, revisvel. Caso contrrio, correramos o risco de, como tem acontecido historicamente, a tica ser usada como libi para o seu contrrio, a barbrie e a brutalidade pseudofundada em argumentos morais. A possibilidade da ofensa e discriminao correntes to desagradvel quanto a da existncia de um Torquemada ciberntico a destroar os nossos computadores e sites para, presumivelmente, destruir o mal que habitaria os seus coraes. Por outro lado, gostaramos de ter a possibilidade de assumir todos os riscos da deciso moral e arriscar a fundamentar o nosso bom julgamento, afirmando, diante de alguns casos, com legitimidade moral, No, isso no. Isso no deve ser publicado neste site ou nesta lista.

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