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A Sociologia

Tal como concebia Durkheim, a sociologia o estudo dos fatos essencialmente sociais, e a explicao desses fatos de maneira sociolgica. A concepo da sociologia de Durkheim se baseia em uma teoria do fato social. Seu objetivo demonstrar que pode e deve existir uma sociologia objetiva e cientfica, conformo o modelo das outras cincias, tendo por base o fato social. Para que haja tal sociologia, duas coisas so necessrias: Que o objeto seja especfico, distinguindo-se do objeto das outras cincias; Que possa ser observado e explicado de modo semelhante ao que acontece com os fatos observados e explicados pelas outras cincias.

O fato social
Esta dupla exigncia leva s duas clebres frmulas com que se acostuma resumir o pensamento de Durkheim: ... preciso considerar o os fatos sociais como coisas; a caracterstica do fato social que ele exerce uma coero sobre os indivduos. O ponto de partida a ideia de que no conhecemos, no sentido cientfico do termo conhecer, o que so os fenmenos sociais que nos cercam, no meio dos quais vivemos. No sabemos, de fato, o que o Estado, a soberania, a liberdade poltica, a democracia, socialismo, o comunismo. Isto no quer dizer que no tenhamos uma ideia sobre esses fenmenos...

Fatos sociais como coisas


Por isso Durkheim afirma que preciso considerar os fatos sociais como coisas. As coisas so tudo aquilo que nos dado, tudo o que se oferece (ou se impe) nossa observao. Segundo Durkheim, no podemos partir da ideia falsa de que podemos compreender os fenmenos sociais a partir da significao que lhes atribumos espontaneamente, quando na verdade o sentido verdadeiro desses fenmenos s pode ser descoberto mediante uma explorao de tipo objetivo e cientfico.

Fato social como coero


Seguindo na definio do conceito de fato social em sua teoria sociolgica, afirma Durkhiem: Fato social toda maneira de fazer, fixa ou no, suscetvel de exercer sobre o indivduo uma coero exterior, ou ento que geral em toda a extenso de uma dada sociedade, embora tenha existncia prpria, independente da suas manifestaes individuais. (Les rgles de la mthode sociologique, p. 14)

A distino do Normal/Patolgico
A distino do normal e do patolgico tem um papel muito importante na obra de Durkheim. A importncia desta distino se relaciona com as intenes de reforma de Durkheim. A vontade de Durkheim de firmar-se com cientista puro no o impedia de afirmar que a Sociologia no valeria uma s hora de trabalho se no permitisse o aperfeioamento da sociedade. A distino entre o normal e o patolgico precisamente uma das intermediaes entre a observao dos fatos e os preceitos. Se um fenmeno normal, no h por que querer elimin-lo, mesmo que nos afete moralmente. Mas, se patolgico, temos uma argumento cientfico para justificar projetos de reforma.

O ncleo do pensamento de Durkheim


Para Durkheim, o fato social especfico, provocado pela associao dos indivduos, e diferente, pela sua natureza, do que se passa no nvel das conscincias individuais. Os fatos socais podem ser objeto de uma cincia geral porque se distribuem em categorias, e os prprios conjuntos sociais podem ser classificados em gneros e espcies.