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Simmel e a modernidade

A crtica do mundo moderno em Georg Simmel1 Jess Souza

O fenmeno mais geral e caracterstico da modernidade ocidental, o qual pe a nu toda a sua especificidade ambgua e tensional, para Simmel, a separao entre as culturas subjetiva e objetiva. essa ciso que d contedo ao conceito de tragdia da cultura moderna.2 A tragdia da cultura instaura-se, para Simmel, com a autonomizao das objetivaes humanas, ou seja, das produes culturais em sentido amplo, as quais, embora produzidas por seres humanos para servi-los, assumem a partir da sua objetivao uma lgica independente da inteno original que as constituiu. O carter fetichista da produo de mercadorias no capitalismo,

descoberto por Marx, seria, para Simmel, um caso particular desse fenmeno geral. O homem, nesse contexto, passa a ser visto como mero suporte de constrangimentos que seguem a sua prpria lgica. O conceito de tragdia possui aqui um sentido muito preciso, o qual remonta ao significado da tragdia grega clssica. Ao contrrio de indicar um destino triste ou desconsolador em sentido genrico, o destino trgico, na significao que nos interessa, aponta para o fato peculiar de (10) que as foras destruidoras mobilizadas contra um ser foram produzidas pelas tendncias mais profundas deste mesmo ser. Assim, foi a prpria lgica interna do ser humano uma conseqncia da dinmica da sua prpria estrutura, que constituiu um destino posto que percebido pelos contemporneos como uma fatalidade sem autor destrutivo, repressor, estranho, produtor de infelicidade e mal-estar. Esse diagnstico da modernidade em si no teria muito a acrescentar ao que j havia sido dito por seu contemporneo e amigo Max Weber ou por Karl Marx. Tanto Marx quanto Weber haviam apontado, no mundo moderno, o domnio das coisas sobre os homens. Seja no fetichismo do mercado capitalista com suas iluses objetivas e suas leis frreas, para Marx, seja, uma viso ainda mais abrangente de heteronomia, em Max Weber, na denncia da racionalidade instrumental, invadindo com sua lgica impessoal todas as esferas da vida. O que explica a importncia e a atualidade da viso simmeliana da sociedade moderna uma brilhante anlise dos fatores estruturais que constituram a tragdia da cultura moderna, relacionando-os aos fatos mais cotidianos dos indivduos que vivem sob a sua gide. nesse contexto que teremos a oportunidade de examinar a rara combinao entre as perspectivas do
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In: SOUZA, Jesse & ELZE, Berthold (Orgs). Simmel e a modernidade. 2. ed. Editora Universidade de Braslia, Braslia, 2005. p. 9-20. (Os nmeros entre parnteses correspondem paginao original) 2 Georg Simmel. Der Begriff und die Tragoedie der Kultur, Philosophische Kultur: Berlim, Klaus Wagenbach, 1986.

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socilogo, do filsofo e do literato ou artista em geral que caracteriza a obra simmeliana. Por enquanto, continuaremos com o socilogo. O fator estrutural mais importante da modernidade, para Simmel, o advento da economia monetria,3 cuja anlise marcada por uma ambigidade fundamental: o dinheiro desempenha um papel central tanto na constituio da liberdade quanto da tragdia modernas. Simmel percebe a liberdade como um resultado da mudana de constrangimentos, ou seja, ele no se d num vcuo, mas num contexto de obrigaes. Quando das mesmas nos libertamos, temos a impresso da liberdade at que outras obrigaes assumam o lugar das antigas. O papel do dinheiro na constituio da liberdade especificamente moderna fica de todo evidente quando pensamos, ainda no contexto feudal, na substituio progressiva e paulatina (11) das obrigaes pessoais em espcie por contraprestaes monetrias. A monetarizao da relao Senhor e Servo, nesse contexto, implica no s a despersonalizao da relao de dominao em si, mas tambm a possibilidade de libertao da personalidade do servo enquanto tal da relao de obrigao. A partir da generalizao desse processo, com a consolidao da economia monetria, podemos falar, do ponto de vista subjetivo, que o dinheiro permite uma margem importante de liberdade pessoal na medida em que separa o desempenho, o qual pode ser comprado por dinheiro, da personalidade, a qual permanece inalienvel. A economia monetria, em conjuno com a diviso social do trabalho, permite a essa personalidade libertada de constrangimentos ticos e pessoais uma maior oportunidade de autodeterminao e desenvolvimento, posto que torna a teia de dependncias sociais m ais rarefeita e mltipla. Como vimos, para Simmel, liberdade no pode ser pensada enfaticamente como algo absoluto. Antes de tudo no podemos pens-la como ausncia de constrangimentos, mas, apenas, como permuta de contingncias. Nesse sentido, a economia monetria, permitindo uma

dependncia em relao a muitos em contraposio a uma dependncia em relao a poucos, age como catalisadora de uma liberdade individual possvel. Assim, o contrrio da liberdade no seria a mera existncia de vnculos enquanto tais, mas dependncia em relao a poucos, ou, no caso limite, a um s. Para Simmel, a multiplicidade de vnculos e relaes a prpria precondio objetiva para o aparecimento da noo de indivduo, da prpria idia, portanto, de que o indivduo pode assumir uma identidade prpria apartada do social e, at mesmo, definida em oposio a ela, como uma resistncia contra a mesma. Voltaremos a esse ponto mais tarde.

Toda nossa discusso sobre a economia monetria ser feita em referncia a Georg Simmel. Philosophie des Geldes. Frankfurt, Suhrkamp, 1989.

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Nesse sentido, a liberdade possvel seria definida como liberdade de movimento. Liberdade seria uma forma de lidar com constrangimentos e obrigaes, parecendo apontar, na procura por uma frmula ideal, para uma mistura bem-temperada entre aproximao e distncia em relao aos outros. Tal concepo permitiria criar objetiva e subjetivamente uma conscincia da independncia individual em relao a terceiros, sem desvarios solipsistas. (12) Vimos que a tragdia da cultura moderna definida como separao e estranhamento entre as esferas objetiva e subjetiva. A economia monetria, implicando a mediao das relaes humanas por meio do dinheiro, o fundamento das duas. Vimos como ela cria a possibilidade mesma da noo de subjetividade e de uma liberdade individual possvel, e nos ateremos agora ao seu outro lado. O mesmo processo reificador que substitui relaes pessoais por relaes

monetrias impessoais, conferindo o pano de fundo para a percepo e constituio da noo de subjetividade, cria, tambm, aquilo que Simmel chama de objetividade. Toda a ambivalncia da modernidade ocidental parece estar contida nesse processo que, simultaneamente, forma o mundo reificado e reificador das coisas e a possibilidade da constituio da personalidade. O ponto positivamente valorizado por Simmel nesse processo o de que o dinheiro, ao separar as esferas subjetiva e objetiva, contribui para o desenvolvimento de ambas, na medida em que permite que cada qual siga uma lgica imanente. O dinheiro dispensa, por assim dizer, as formas de solidariedade tradicional, nas quais a pessoa, o indivduo enquanto tal, se comprometia. O poder libertrio da economia monetria reside, como vimos, no fato de uma personalidade jamais estar em jogo nas transaes monetrias. Essa distncia o que possibilita o desenvolvimento individual. O elemento alienante do dinheiro, por outro lado, advm do lado escuro desse mesmo fenmeno, visto que, com afastamento e o distanciamento de tudo que pessoal, desaparece, tambm, a possibilidade de expresso de qualquer qualidade especfica no-econmica. O papel universalizador do dinheiro como equivalente geral de uma uniformizao unilateralmente dirigida para baixo, ou seja, com qualidades sendo transformadas em quantidade. O desenvolvimento da cultura objetiva proporcionado pela conjuno da economia monetria e da diviso social do trabalho. Estes dois fenmenos fundantes e estruturais do mundo moderno favorecem-se reciprocamente. O desenvolvimento de um implica crescimento e mais necessidade do outro. O espao que se abre entre as objetivaes e os sujeitos, ou entre as coisas e as pessoas, leva a que a noo de instrumento ganhe uma importncia fundamental, ocupando todos os espaos entre os sujeitos e os objetos. O dinheiro, o (13) meio por excelncia, torna-se indispensvel para esta criatura mediada que se torna o homem. A confuso entre meio e fim

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instaurada pelo dinheiro necessria, na medida em que o fim a ser atingido, por ser mediado, exige tal concentrao no meio, que o mesmo se confunde com o prprio fim. Essa inverso tende, com o desenvolvimento da cultura e com a tecnificao da vida, a qual implica sempre um numero crescente de meios, a aumentar. O meio absoluto dinheiro tende a tornar-se o fim absoluto, o modelo e grande regulador da vida prtica. Como a maior parte das pessoas passa a vida inteira na busca do dinheiro, cria-se a iluso de que sua posse produz a satisfao definitiva e a felicidade. Nesse contexto, adquire todo o sentido a frmula simmeliana do dinheiro como o Deus moderno. A idia de Deus teria, para Simmel, sua significao mais profunda no fato de que todas as contradies e multiplicidades do mundo ganhariam unidade por referncia divindade onipotente e absoluta. Toda a paz e a segurana do crente encontrariam explicao nesse fato. O dinheiro apresenta uma extraordinria afinidade psicolgica com essa idia, porquanto produz a expresso e a equivalncia de todos os valores, unindo os contrrios e os estranhos. precisamente a busca apaixonada pelo dinheiro que produz o ritmo nervoso e o estresse da vida moderna. A perseguio ao dinheiro exige, certamente, o clculo, o que pede uma paixo fria sem impulsividade. Podemos agora precisar de que modo o dinheiro explica a tragdia da cultura moderna. Vimos, pelo estudo do seu aspecto positivo, como o dinheiro e a diviso social do trabalho permitem a separao entre cultura subjetiva e objetiva, possibilitando o desenvolvimento mximo de cada uma delas: abrindo espao para o autodesenvolvimento pessoal, por um lado, e permitindo um aumento crescente da cultura objetiva, por outro, tanto na produo de mercadorias, quanto de novas formas de vida. O lado escuro ou trgico, como prefere Simmel, encontramos no fato de que, na realidade, apenas a cultura objetiva se torna crescentemente cultivada e rica, seja em relao tcnica, cincia ou arte, enquanto os indivduos se tornam, paradoxalmente, cada vez mais pobres e pouco cultivados. A resposta a esse aparente paradoxo que a autodeterminao e auto-realizao

pessoal, as quais se tornaram possveis pelo advento da economia monetria, permanecem uma (14) mera possibilidade.4 Na realidade, e aqui encontramos um timo exemplo do talento de Simmel como observador das patologias do cotidiano, a sociedade do Deus-dinheiro possui duas figuras cotidianas tpicas: o cnico e o blas. Ambas so fruto da reduo de todos os valores da vida forma meio do dinheiro, mas diferem em aspectos importantes.
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extremamente interessante a aproximao entre essa idia simmeliana e a tese de Jrgen Habermas sobre a fragmentao do mundo vivo, como uma das duas principais patologias do mundo moderno. Ver Jrgen Habermas. Die Theorie des kommunikativen Handelns, vol. 2. Suhkamp, 1987, p. 521.

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Para o cnico, o fundamental a indistino dos valores, onde o nico sentido do que altamente valorado ser rebaixado e nivelado segundo um padro comum. O cnico, a exemplo do prprio dinheiro, no reconhece o valor ou especificidade de valores no-monetrios, como convico, talento, beleza ou virtude. Estes perdem a sua especificidade e so monetarizados. O blas, diferentemente do cnico o qual manifesta uma reao, ainda que perversa, em relao esfera de valores, posto que se compraz e retira satisfao do movimento nivelador da mesma , possui a sensibilidade valorativa embotada, incapaz de reao ou vontade. Para o blas, no decisiva a desvalorizao de valores que caracteriza o cnico, mas a indiferena em relao aos mesmos, comprometendo a capacidade de sentimento e vontade. O fato bsico que une as duas figuras a circunstncia de tudo ser comparvel e medido segundo critrios monetrios. Se para o cnico isso motivo de prazer, para o blas significa a ausncia da possibilidade de conferir qualquer estmulo vida. Se o cnico est contente na sua posio, busca o blas, desesperadamente, estmulos para sua sensibilidade embotada. Nesse

contexto, Simmel percebe a tendncia do desejo moderno por estmulos e impresses extremas e por rpidas mudanas, como tentativas de evitar os perigos ou os sofrimentos inevitveis da vida. Como o caminho buscado o do exagero quantitativo, o mesmo redunda inexoravelmente em uma diverso passageira, que reproduz a situao anterior ad continuum. Esse crculo vicioso dificulta crescentemente o problema inicial, produzindo uma insatisfao cada vez maior. (15) A cultura do estmulo, da sua sede, reflete precisamente a priso no meio, como se a busca da satisfao se contentasse agora com um estgio anterior produo valorativa propriamente dita. A cultura monetria implica tal priso nos meios, que at a tentativa de fuga desse estado assume a mesma forma, na confuso entre o estmulo e o valor, o que leva concentrao da procura no mero estmulo. A doena transmite a sua forma ao remdio. Essa brilhante anlise das conseqncias da economia monetria na conscincia individual, que enfatiza, ao contrrio de Marx, no a produo, mas o nvel do consumo e da circulao de mercadorias, tem afinidades com a discusso, muitas vezes apenas implcita na sua obra, sobre a personalidade moderna em Max Weber.5 As figuras do cnico e do blas lembram o especialista sem esprito e o sensualista sem corao, assinaladas por Weber como os tipos ideais produzidos pela sociedade moderna. No entanto, a inspirao maior de Simmel, parece-me, nesse particular (ao contrrio de Weber que usa vrias vezes a linguagem nietzschiana, seguindo no essencial,
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Tentei trabalhar aspectos distintos dessa questo na obra weberiana em dois artigos: A terapia weberiana da modernidade, Sociedade e Estado. Janeiro-junho, 1990, e Homem, cidado: tica e modernidade em Max Weber, Lua Nova, 33, 1994.

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entretanto, no que diz respeito teoria da personalidade, J.W. Goethe), Friedrich Nietzsche. de inspirao nietzschiana so somente a referncia aos ltimos homens tpicos da modernidade, que buscam um prazerzinho de dia e outro noite,6 mas, principalmente, no lugar central da categoria da distino (Vornehmheit). A categoria da distino percebida a partir da radical oposio entre o poder nivelador do dinheiro e a atitude esttica. Para esta ltima importa apenas a forma, sendo ela indiferente quantificao. Apenas o singular e o especfico podem estabelecer qualidades num mundo de quantificaes. As figuras do artista e do pensador tornam-se, assim, repositrios da reao contra o esprito moderno do clculo e da reduo de toda qualidade a quantidade. A personalidade distinta, baseada na distncia em relao a si, aos outros e s (16) coisas, transformada no plo invertido da economia monetria e suas personalidades tpicas. Nela, o essencial a sensibilidade ao nico, ao singular e ao incomparvel. A personalidade distinta herica na medida em que o perigo de ser tragado pelo mundo das quantificaes supe uma luta sem trguas. A distino seria, assim, a nica sada contra as patologias do cotidiano instauradas pelo imprio do dinheiro. O diagnstico da modernidade simmeliana que esboamos anteriormente, retirado principalmente de sua obra mxima, A filosofia do dinheiro (Die Philosophie des Geldes), deve ser acrescentado de sua rica ensastica, na realidade o seu estilo por excelncia, para chegarmos a um quadro mais geral da sua obra e da sua viso do mundo moderno. O estudo dos seus ensaios retrata ainda com maior evidncia a perspectiva mltipla, qual j nos referimos anteriormente, que caracteriza seu pensamento. Paralelamente ao Simmel socilogo, preocupado com os fatores estruturais do mundo contemporneo, como a economia monetria ou a diviso social do trabalho, temos o Simmel filsofo e crtico da arte. Filsofo, posto que se interessa, mesmo na anlise dos fenmenos mais fugidios e fragmentrios, por necessidades fundamentais do homem, as quais ele chama de contedo das formas sociais. Crtico da arte porque, bem no sentido da definio do artista e do crtico em Baudelaire,7 um dos fundadores da esttica moderna, Simmel possui o talento de perceber o eterno, invarivel e essencial nos fenmenos aparentemente mais casuais e superficiais da vida cotidiana. Essa perspectiva particular exige uma correspondente inverso na maneira de ver os conceitos bsicos da sociologia.

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Annemarie Pieper. Nietzsches erster Zarathustra. Stuttgart, Ernst Klett Verlag, p.69/73, 1990. Charles Baudelaire. O pintor da vida moderna. A modernidade de Baudelaire. Paz e Terra, 1988.

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Nesse sentido, Simmel substitui, de forma conseqente, o conceito de sociedade (Gesellschaft) pelo de sociao (Vergesellschaftung).8 A sociedade vista globalmente possvel de ser pensada apenas como um conceito-limite, como resultado das formas de sociao, ou, o que o mesmo, da rede de relaes sociais (17) recprocas. A matria das sociaes so os contedos a que nos referimos anteriormente, ou seja, as pulses, interesses, finalidades, tendncias, desejos, etc. que se expressam nos indivduos. Esses contedos so atualizados em formas sociais que so as sociaes concretas.9 O conceito de forma, e aqui o lugar para se desfazer um mal-entendido comum, no tem, em Simmel, o sentido de formalismo conceitual como se aplicou, por exemplo, ao marxismo estruturalista francs da dcada de 1960. Formas sociais so as interaes sociais

concretas que se constituem a partir de contedos determinados, seja na moda, na coqueteria, no costume do adorno, etc. Na anlise dessas interaes sociais, Simmel guiado por uma profunda conscincia da especificidade histrica da sua poca: a modernidade. Nesse sentido, o advento da economia monetria no seria apenas uma nova forma de produzir mercadorias, mas um fenmeno que projeta sua sombra, para o bem e para o mal, pela sua ambigidade constitutiva que examinamos anteriormente, sobre todas as relaes sociais, at as mais ntimas, onde dificilmente poderamos supor a sua presena. O dinheiro como que carimba com sua marca todos os fatos de nossa poca. Esse fato guia a curiosidade concentrada de Simmel: saber como os homens e suas relaes mudam sob o efeito do dinheiro. Que novas direes de conduta? Que novo tipo de vida o dinheiro constitui? O texto sobre As grandes cidades e a vida espiritual (Die Grosstaedte und das Geistesleben) confere um bom exemplo do que afirmamos antes.10 Inicialmente, esse produto da economia monetria por excelncia, as grandes cidades, visto como catalisador dos efeitos do dinheiro sobre a vida social, oferecendo, desse modo, uma espcie de palco, onde seus efeitos podem ser melhor observados. O dinheiro confere s grandes cidades suas duas caractersticas mais marcantes: o intelectualismo e a calculabilidade, por um lado, em oposio s relaes baseadas no sentimento e na pessoalidade tpicas (18) das pequenas cidades, produto da necessidade de medidas objetivas para comparar desempenhos, produzir previsibilidades e regularidades, sem as quais seriam impossveis a economia monetria e a manuteno dos servios em uma metrpole. A
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Sigo, ao evitar a traduo literal desse termo, a sugesto de Evaristo de Morais Filho na introduo ao volume dedicado a Simmel da Ed. tica, 1983. 9 Werner Jung. Simmel zur Einfuehrung. Junius, Hamburgo, 1990. 10 Georg Simmel. Die Grosstaedte und das Geistesleben, Das Individuum und die Freiheit. Berlim, Klaus Wagenbach, 1984. Existe uma traduo brasileira da Ed. tica sob o ttulo As metrpoles e a vida mental.

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nfase na pontualidade, previsibilidade, exatido e competio impregna o ser do citadino, de tal forma que lhe confere um ritmo prprio, nervoso, ansioso, repressivo com relao seus instintos e necessidades. A indiferena nasce, parte como produto da calculabilidade que embota emoes, parte como produto do efeito nivelador do dinheiro. Vimos como essa circunstncia acarreta perda da sensibilidade para nuances e uma concentrao no mero estmulo. Na grande cidade, essa tendncia atinge propores endmicas. A quantidade de estmulos, produzindo cansao dos nervos expostos constantemente a fortes apelos, produz precisamente a incapacidade de reao que caracteriza, como vimos, a personalidade blas. A distncia e a reserva que a calculabilidade e a indiferena produzem na vida citadina so, simultaneamente, a possibilidade de garantia de uma liberdade individual inimaginvel em outros contextos. Nesse sentido, a grande cidade reproduz a ambigidade tpica da vida sob o signo do dinheiro. Cria tanto a possibilidade da individualidade como os obstculos para que ela se realize. O filsofo da vida (Lebensphilosophe), Simmel, que se ocupa com as questes fundamentais do ser humano, parece ser apenas o contraponto do socilogo formalista no sentido precisado anteriormente , na medida em que, nas suas anlises das patologias do cotidiano, procura vincular as necessidades humanas elementares a certas formas de interao social, de modo a explicar a vida em sociedade. isso que acontece no seu ensaio sobre a moda.11 Esta vista como um compromisso entre duas necessidades contraditrias do homem: a tendncia ao geral e ao igual, significando dedicao ao todo social; e a tendncia ao especfico, implicando uma tentativa de fundar uma individualidade apartada do todo social. A peculiaridade da forma social moda seria justamente atender, simultaneamente, a essas duas necessidades. A necessidade de (19) apoio social atendida na medida em que a moda imitao e na imitao o grupo carrega o indivduo.12 A necessidade de singularidade, por sua vez, atendida, posto que a moda diferenciao e retira sua eficcia precisamente da possibilidade de distinguir entre indivduos e classes. J no fato de que toda moda uma moda de classes, aproximando alguns de modo a distingui-los de outros, encontra-se essa mistura entre imitao e especificidade. Que a economia monetria seja o pano de fundo de todas as experincias da modernidade tambm fica patente no estudo da moda. A classe mdia e todos os indivduos ansiosos por ascenso social encontram na moda o ritmo do seu prprio movimento psquico. Isso retratado
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Georg Simmel. Zur Psychologie der Mode. Soziologische Studie, Schriften zur Soziologie. Suhrkamp, 1983. Ebenda, p. 132.

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por uma operosidade febril que caracterstica da economia monetria e por sua conseqente nfase no fugidio, passageiro, o que explica a velocidade das modas modernas em todas as esferas. Mas no somente na moda encontramos essa ao de necessidades humanas contraditrias. Toda a ensastica e a obra de Simmel parecem servir finalidade de representar a natureza contraditria essencial do ser humano, apenas radicalizada na modernidade. Assim, se temos na moda o conflito entre o individual e o comum, o diferente e o igual e o passageiro e o eterno, temos na coqueteria o conflito entre o ter e o no-ter, na psicologia da discreo a luta entre proximidade e distncia, etc. Como no exemplo da moda, tambm a coqueteria se adequa ao halo com o qual a economia monetria cerca todos os fenmenos da modernidade. A coqueteria,
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na sua definio de meio

caminho entre entrega e recusa, espelha a fascinao que as mercadorias em geral exercem sobre ns, instaurando uma qualidade de vitrine em todas as coisas. Como a mulher coquete, as mercadorias na vitrine nos seduzem sem nos permitir o acesso sua essncia. A discreo 14 assume um carter moderno radical, na medida em que o mero (20) conhecimento assume o lugar do ideal de amizade antigo baseado na forte ligao entre duas pessoas em todos os aspectos da vida. um dado da vida moderna a distncia e a ligao interpessoal, tendo como base um interesse especfico. Esses exemplos, que poderiam ser multiplicados, apontam para aquela caracterstica de descobrir o eterno e o estrutural no passageiro e momentneo, demonstrando a radical modernidade do pensamento simmeliano singularmente adequado compreenso da realidade fragmentria de nossos dias.15

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Georg Simmel. Die Koketterie, Georg Simmel: philosophische Kultur. Berlim, Wagenbach, 1986. Georg Simmel. Psycologie der Diskretion, Schriften zur Soziologie. Suhrkamp, 1983. 15 Uma discusso interessante na literatura secundria mais recente sobre Simmel refere-se ao seu lugar no atual debate sobre o assim chamado ps-modernismo. A fragmentao da experincia como desafio especificamente contemporneo, percepo que Simmel partilha com Walter Benjamim e Charles Baudelaire, aproxima-o dos temas provenientes dessa corrente. Ver David Frisby. Fragmente der Moderne. Daedalus, 1989. Assim como, mais recentemente, Deena e Michel Weinstein: Postmodern(nized) Simmel. Nova York, Routledge, 1993.