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Subida do nvel do mar

Uma subida do nvel do mar um aumento da elevao do nvel do mar. So muitos e complexos os fatores que podem influenciar este tipo de alteraes. O nvel do mar subiu cerca de 130 metros desde o auge da ltima idade do gelo h 18 000 anos. A maior parte desta subida ocorreu antes de h 6 000 anos. Desde h 3 000 anos at ao incio do sculo XIX o nvel do mar manteve-se praticamente constante, subindo entre 0.1 e 0.2 mm/ano. Desde 1900 o nvel do mar subiu taxa de 1 a 2 mm/ano; desde 1992 dados de altimetria por satlite obtidos pelo TOPEX/Poseidon indicam uma subida de aproximadamente 3 mm/ano. O IPCC nota, no entanto, que "no foi detectada uma acelerao significativa na velocidade de subida do nvel do mar durante o sculo XX." A subida do nvel do mar pode ser produto do aquecimento global atravs de dois processos principais: expanso da gua do mar devida ao aquecimento dos oceanos e derretimento de massas de gelo sobre terra firme. Prev-se que o aquecimento global possa causar uma subida significativa do nvel do mar ao longo do sculo XXI.

ndice

1 Aspectos gerais sobre a subida do nvel do mar o 1.1 Nivel eusttico e nvel local do mar o 1.2 Variaes a longo prazo o 1.3 Glaciares e calotas polares

Aspectos gerais sobre a subida do nvel do mar


Nivel eusttico e nvel local do mar
O nvel local mdio do mar (NLMM) definido como sendo o valor mdio da altura do mar em relao a um referencial terrestre, durante um perodo de tempo (um ms ou um ano , por exemplo) suficientemente longo para que as variaes causadas pelas ondas e pelas mars possam ser suavizadas. Devem fazer-se ajustamentos a alteraes detectadas no NLMM para descontar os efeitos de possveis movimentos verticais da terra , que podem ser da mesma ordem (mm/ano) que as mudanas no nvel do mar. Alguns movimentos de terra ocorrem devido ao movimento isosttico do manto ao derretimento de mantos de gelo no final da ltima era glacial. O peso do manto de gelo deprime o terreno subjacente, e quando o gelo derrete a terra vagarosamente regressa sua posio anterior deposio do gelo (ressalto isosttico). O NLMM pode tambm ser afectado pela presso atmosfrica, correntes martimas e mudanas locais na temperatura do oceano. A mudana eusttica (contrariamente mudana local) resulta numa alterao global dos nveis do oceanos, tais como variao do volume de gua dos oceanos do mundo ou do volume de bacias ocenicas.

Variaes a longo prazo

Muitos fatores afetam o volume ou a massa do oceano, conduzindo a mudanas de longo prazo no nvel eusttico do mar. As duas influncias principais so a temperatura (porque o volume de gua depende da temperatura), e a massa da gua retida na terra e no mar sob a forma de gua doce em rios, lagos, geleiras, calotas de gelo polar, e gelo marinho. escala de tempo geolgico as mudanas nas formas das bacias ocenicas e na distribuio de terra/mar afectam tambm o nvel do mar. Estimativas observacionais so de que a subida do nvel do mar devido ao aumento da temperatura de 1 mm/ano durante as dcadas recentes. Estudos observacionais e de modelo da perda de massa dos glaciares e das calotas polares indicam uma contribuio mdia para o aumento do nvel do mar de 0,2 mm/ano a 0,4 mm/ano durante o sculo XX.

Glaciares e calotas polares


Em cada ano, cerca de 8 mm de gua da superfcie inteira dos oceanos cai na Antrtica e na Gronelndia sob a forma de neve. Se o gelo no retornasse aos oceanos, o nvel do mar diminuria 8 mm a cada ano. Todavia, aproximadamente a mesma quantidade de gua retorna aos oceanos em icebergs e em gelo derretendo nas extremidades, os cientistas no sabem qual o maior - o gelo que entra ou sai. A diferena entre o gelo que entra e o gelo que sai chamada de balano de massa e importante pois faz variar o nvel do mar em termos globais. Plataformas de gelo flutuam na superfcie do mar e, se derretem, no alteram directamente o nvel do oceano, do mesmo modo, o derretimento da calota de gelo polar norte, que composta de blocos de gelo flutuantes, no contribuiria significantemente para a elevao do nvel dos oceanos. Por serem constitudas por gua doce, todavia, seu derretimento causa um pequeno aumento nos nveis do mar, to pequeno que geralmente desprezado. Todavia, pode-se argumentar que o derretimento das plataformas de gelo um precursor do derretimento aos mantos de gelo na Gronelndia e Antrtica.