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OS POVOS INDGENAS ATUALMENTE

Em pleno sculo XXI a grande maioria dos brasileiros ignora a imensa


diversidade de povos indgenas que vivem no pas. Estima-se que, na poca
da chegada dos europeus, fossem mais de 1.000 povos, somando entre 2 e 4
milhes de pessoas. Atualmente encontramos no territrio brasileiro 241
povos, falantes de mais de 150 lnguas diferentes.
Os povos indgenas somam, segundo o Censo IBGE 2010, 896.917 pessoas.
Destes, 324.834 vivem em cidades e 572.083 em reas rurais, o que
corresponde aproximadamente a 0,47% da populao total do pas.
A maior parte dessa populao distribui-se por milhares de aldeias, situadas
no interior de 697 Terras Indgenas, de norte a sul do territrio nacional.

Falar, hoje, em povos indgenas no Brasil significa reconhecer, basicamente,


seis coisas:

Nestas terras colonizadas por portugueses, onde viria a se formar um


pas chamado Brasil, j havia populaes humanas que ocupavam
territrios especficos;

No sabemos exatamente de onde vieram; dizemos que so


"originrias" ou "nativas" porque estavam por aqui antes da ocupao
europia;

Certos grupos de pessoas que vivem atualmente no territrio brasileiro


esto historicamente vinculados a esses primeiros povos;

Os ndios que esto hoje no Brasil tm uma longa histria, que


comeou a se diferenciar daquela da civilizao ocidental ainda na
chamada "pr-histria" (com fluxos migratrios do "Velho Mundo" para
a Amrica ocorridos h dezenas de milhares de anos); a histria
"deles" voltou a se aproximar da "nossa" h cerca de, apenas, 500
anos (com a chegada dos portugueses);

Como todo grupo humano, os povos indgenas tm culturas que


resultam da histria de relaes que se do entre os prprios homens
e entre estes e o meio ambiente; uma histria que, no seu caso, foi (e
continua sendo) drasticamente alterada pela realidade da colonizao;

A diviso territorial em pases (Brasil, Venezuela, Bolvia etc.) no

coincide, necessariamente, com a ocupao indgena do espao; em


muitos casos, os povos que hoje vivem em uma regio de fronteiras
internacionais j ocupavam essa rea antes da criao das divises
entre os pases; por isso que faz mais sentido dizer povos indgenas
no Brasil do que do Brasil.
A expresso genrica povos indgenas refere-se a grupos humanos
espalhados por todo o mundo, e que so bastante diferentes entre si.
apenas o uso corrente da linguagem que faz com que, em nosso pas e em
outros, fale-se em povos indgenas, ao passo que, na Austrlia, por exemplo,
a forma genrica para design-los seja aborgines.
O que todos os povos indgenas tm em comum? Antes de tudo, o fato de
cada qual se identificar como uma coletividade especfica, distinta de outras
com as quais convive e, principalmente, do conjunto da sociedade nacional
na qual est inserida.
ndios, Amerndios
Genericamente, os povos indgenas que vivem no apenas em nosso pas,
mas em todo o continente americano, so tambm chamados de ndios. Essa
palavra fruto do equvoco histrico dos primeiros colonizadores que, tendo
chegado s Amricas, julgaram estar na ndia.
Apesar do erro, o uso continuado - at mesmo por parte dos prprios ndios faz da palavra, no Brasil de hoje, um sinnimo de indivduo indgena.
Como h certas semelhanas que unem os ndios das Amricas do Norte,
Central e do Sul, h quem prefira cham-los, todos, de amerndios. Os ndios
ou amerndios so, ento, os povos indgenas das Amricas.
Em dcadas passadas, uma outra palavra era bastante usada no Brasil para
designar genericamente os ndios: silvcolas ("quem nasce ou vive nas
selvas"). O termo totalmente inadequado, porque o que faz de algum
indgena no o fato de viver ou ter nascido na "selva".